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Paulo Abel, eu me lembro

Elvis Matos
Fortaleza - CE
2012
Paulo Abel, eu me lembro
Elvis Matos
Ficha tcnica
Autor
Elvis Matos
Projeto Grfco
Mnica Pio e Yuri Leonardo
Diagramao
Mnica Pio
Reviso
C. Daniel Andrade
A voracidade do tempo, sempre veloz e implacvel, nos convoca ao
exerccio da memria: lembrar preciso!
Repetidas vezes, nos momentos mais distintos, somos acusados
de no termos memria, de sermos, como brasileiros, culturalmente
desmemoriados. Mas por qu? Por que nos perdemos to facilmen-
te nas malhas dos momentos que nos constituem, dos percursos que
nos fundam?
Intuo que nossas riquezas culturais, nossos momentos de viva
vida, justamente por nos fortalecerem que precisam ser esquecidos
como se inconscientemente quisssemos (ou fssemos levados a
querer) permanecer no lugar em que sempre nos encontramos: o
lugar dos esquecidos, o terreno dos deserdados.
Essa intuio me indica que lembrar, recuperar, desenterrar, re-
colocar so verbos mais que necessrios para rompermos com as
fronteiras desse lugar que no mais nos comporta e no qual insis-
timos em ser comportados, represados: o lugar da mediocridade
subserviente.
Ser medocre estar na mdia geral, no ser excepcional no
um problema. A questo estar assim acomodado, subserviente aos
desmandos dos mais espertos e/ou mais eloquentes que camufam,
em discursos tidos como ps-modernos, a pobreza de um mundo
A polifonia viva do viver
que no mais ousa, que se repete e torna descartveis os percursos, os
momentos, as belezas singulares.
Paulo Abel do Nascimento nasceu em Fortaleza no ano de 1957.
Na escola primria, gostava de cantar, e sua professora, dona Joelinda
de quem ele nunca se esqueceu sempre o incentivou a cantar nas
festividades da escola, o Grupo Rodolfo Teflo.
Por volta dos 16 anos de idade, Paulo Abel comeou a perceber
que sua voz no mudava como a de seus colegas, e isso lhe causou
grande ansiedade. Esperou que a voz mudasse, mas nada acontecia:
sua voz permanecia fna. Ao mesmo tempo, o desejo de aprender
msica crescia dentro dele.
Morar no bairro do Benfca revelou-se uma grande possibilidade
na vida de Paulo Abel. Ali estava instalada a Universidade Federal do
Cear, a antiga Escola Tcnica Federal e tambm a principal escola
de msica de Fortaleza nos anos 1960 escola esta que o rejeitaria.
Aproveitando-se das proximidades do bairro, Paulo Abel estabeleceu
relaes de amizade e aprendizagem.
No bairro do Benfca, Paulo Abel se preparou para a vida de
grande estrela do canto lrico mundial. Frequentou o ambiente das
Casas de Cultura Estrangeira o maior projeto de ensino de lnguas
da Amrica Latina , na UFC. Cursou Turismo na Escola Tcnica e
ali, mesmo sendo apenas um estudante, tornou-se regente do coral.
Aconselhado pela musicloga Cleofe Person de Matos, Paulo
Abel foi buscar conhecimentos musicais no Sul e Sudeste, primeiro
em Curitiba, depois em So Paulo. Depois de lamentvel incidente
em que acabou expulso do Festival de Campos do Jordo, por ter, nas
palavras do ento coordenador, uma voz imoral, Paulo Abel arribou
para a Itlia e depois para a Frana.
Fez-se reconhecer. Tornou-se famoso e voltou ao lugar de origem,
do qual no se esquecera. Veio para fcar em nossas lembranas e
esquecimentos.
Este livro um tecido polifnico que evoca a vida de Paulo Abel
20 anos aps seu falecimento na Frana. Aqui vrias vozes tecem o
contraponto forido nascido do contato, do afeto e da aprendizagem.
com felicidade e f na superao da subservincia medocre que a
Secretaria de Cultura Artstica da UFC, durante o Ano Paulo Abel do
Nascimento, evoca lembranas que apontam os caminhos da vida viva
de um ser extraordinariamente humano: Paulo Abel, eu me lembro!
Professor Dr. Elvis de Azevedo Matos
Diretor da Secretaria de Cultura Artstica
Universidade Federal do Cear
Sumrio
17 Paulo Abel do Nascimento: ele se foi e ainda est!
29 O acorde satlite
39 As crianas morrem cedo
45 Uma voz nas alturas
51 Paulo Abel do Nascimento
57 Lembranas de Paulo Abel: narrativas e introspeces
67 A fora lrica de Paulo Abel
77 Fazia um frio danado!
83 Festejo antecipado do aniversrio de sessenta anos de
Carmelita Fontenelle oferecido por Paulo Abel do Nascimento
em Paris
89 Ombra mai fu
95 Ave, Abel!
103 Paulo Abel
121 La vida extraordinaria de un castrato brasileo
129 A vida extraordinrio de um castrato brasileiro
139 Meu tio Paulo Abel
145 Catalogo do acervo Paulo Abel do Nascimento
161 Paulo Abel: cronologia
165 Eplogo
Izara Silvino Moraes conheceu Paulo Abel antes de seu triunfo na Europa.
Conviveu com um menino-adolescente destemido que, pelas ruas do
bairro do Benfca, em Fortaleza, buscava amizades e aprendizagens.
Atravs da voz da professora Izara Silvino, que nos anos 1980, regeu o
Coral e dirigiu a Casa de Cultura Artstica da UFC, encontramos
Paulo Abel do Nascimento, cantor-pedagogo musical.
Paulo Abel, eu me lembro
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Paulo Abel do Nascimento, eu me lembro!
Pessoa excepcional. Msico. Pedagogo da vida. Enxergador de
boas possibilidades. Cearense. Caleidoscpico. Algum que soube
responder ao toque da vida. Assumiu-se cativo da arte de cantar.
Tento, assim, conceituar Paulo Abel.
Inutilmente.
Ele no cabe em nenhum conceito. Mas coube no corao de
quem com ele se encontrou. Como no meu.
Alego e elenco como suas mais marcantes caractersticas de
personalidade:
a) seu bom humor. Intocvel. Nenhum cruel desafo o tirava desse
rumo;
b) seu esprito moleque. De criana feliz. Que o fazia ser satrico
na medida devida;
c) seu senso musical. mpar. Acho que j nasceu sabendo o que era
msica;
d) sua empatia. Alarmante. Fazia-se acreditar, sempre;
e) aliada sua simpatia. Incomparvel. Ele j entrava sendo
Paulo Abel do Nascimento: ele se foi
e ainda est!
Por no ser contaminada de contradies
a linguagem dos pssaros s produz gorjeios.
Manoel de Barros
Paulo Abel, eu me lembro
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querido, mesmo como total desconhecido.
Em assim sendo, diriam os anjos que Paulo Abel, talvez, nem pre-
cisasse ter nascido com riqueza material. J nasceu rico. Nasceu anjo!
Tinha uma mente invejvel. Sabia abrir veredas e estradas aos
desejantes de cantares. Descortinar ignorncias, quando necessrio.
Clarear os recantos de saberes mais escondidos nas mentes inibidas
de quem queria com ele aprender.
So as razes porque escolhi, aqui, apresentar o que, para mim, o as-
pecto artstico mais relevante da vida de Paulo Abel: seu ser pedaggico.
Rubem Alves afrmou que
Todos os incidentes de nossa vida so materiais dos quais podemos fazer o que quisermos. Quem
possui muito esprito far muito de sua vida. Cada encontro, cada ocorrncia seria, para o indivduo
inteiramente espiritual, o primeiro elo de uma srie infnita, o comeo de um romance infnito
(NOVALIS apud DAQUINO, 1984, p. 47)
passar em resenha os gneros das coisas com suas principais diferenas (mas verdadeiras),
desde que tal resenha seja completa e slida; as outras coisas, na ocasio propcia,
apresentar-se-o por si inteligncia
(COMNIO, 1985, p. 302)
Ensinar um exerccio de imortalidade. De alguma forma continuamos a viver naqueles cujos
olhos aprenderam a ver o mundo pela magia da nossa palavra. O professor, assim, no morre jamais
(ALVES, 1994, p. 4)
No diria que Paulo Abel foi santo. Foi anjo. No dizer de Novalis,
foi um homem inteiramente espiritual. Espiritualizado. Um profes-
sor que fez de cada encontro, de cada ocorrncia, o comeo de um ro-
mance infnito.
Tanto, que se foi e ainda est.
Nunca esquecerei aquela experincia que vivi, l pela segunda
metade dos anos oitenta.
Paulo Abel, l no Crato, no Belmonte, naquela Solibel
1
, ensinan-
do a interpretao do texto de Jesus Alegria dos Homens, de Bach,
para coro e orquestra. Para os meninos e meninas alunos. Muitos de-
les, ainda nem tinham domnio de leitura das letras da escola. Foram
trs dias de aulas, numa saleta que era, ao mesmo tempo, sala de visi-
tas, capela e sala de ensaio. Ele estava vindo direto de Paris, chegado
da Coreia, onde havia cantado e sido aplaudido por um pblico que
enchera um estdio, s para ver e ouvir aquele cantor que tinha a voz
dos castrati (viventes nos sculos XVII e XVIII, na Europa). Quando
ele chegou a Fortaleza, eu disse que estava indo ao Crato, e ele:
Vou tambm. Chegarei l, viu?
Foram momentos trs dias, manh, tarde e noite de encantamento.
Ele levou a partitura e props preparar uma apresentao.
Fez-se entender. A apresentao foi fenomenal. Todos choraram.
Aqueles jovens foram tocados por aquela ao de ensinar...
Linha por linha daquela partitura e texto potico (traduzido) de
Johann Sebastian Bach, um compositor que viveu entre 1685 e 1750,
na Alemanha, para ser interpretado por aqueles alunos do Belmonte,
um distrito do Crato, nos anos oitenta.
Paulo Abel trabalhou com cada instrumentista da orquestra e com
cada naipe do coro, composto por cantores que nunca frequentaram
aulas de tcnica vocal...
Era o continuum da vida, do conhecimento criativo humano, fazen-
do sentido nos sons que ecoavam naquele p de serra.
Certamente, Paulo Abel seguiu aquela mxima da Didtica Mag-
na, de Comnio: no enumerar as particularidades mnimas, para no
se tornar enfadonho e prolixo. Para ensinar e o aluno aprender, basta
1. Sociedade Lrica do Belmonte: criada por gio Augusto Moreira, no sop da
Serra do Araripe, mantm, h 47 anos, a Escola de Msica Heitor Villa Lobos
(Nota da autora).
Alm disso,
Paulo Abel, simplesmente, fez os alunos entenderem aquele pen-
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samento musical de Bach. E exercitou-se com eles, na busca do me-
lhor som que poderiam produzir para realizar aquela ideia.
Quanta alegria dos cantores e instrumentistas pela descoberta das
possibilidades que tinham para executar bem aquele pensamento...
Cada um dos instrumentistas e cantores, ao toque do mestre, sim-
plesmente virou Johann Sebastian Bach. E todos venceram a distn-
cia de seus no saberes e descobriram o que sabiam.
Interpretaram Jesus Alegria dos Homens! E foram felizes e fzeram
felizes os que l estavam para receber aquela doao de beleza.
Ele, Paulo Abel, foi o solista. Tal fato j era, por si, encantador e
emblemtico. Aquele moo, famoso, cantando naquele recanto rural,
sem luzes ou jornais para divulgar o fato. S a alegria de ser professor!
Claro que estavam ali, presentes, as difculdades tcnicas e tericas:
colocao da voz, prolao, respirao, abertura de boca, colocao
labial, emisso correta, para os cantores e para os instrumentistas,
como realizar bem escalas, se eram maiores ou menores, ou modais,
reconhecimento do que fraseado, como segurar e usar o arco
corretamente, como soprar aquele som do obo, reconhecimento
dos vrios elementos das teorias musicais exigidas pela partitura...
Mas nada disso empanou a beleza do encontro daquelas mentes e
corpos com o pensamento de Bach. O entendimento foi perfeito. Isso
o professor soube proporcionar. A aventura criativa de fazer alcanar
o essencial! Ser professor isso!
De outra feita, Paulo Abel trabalhava com cantores para realizar o
pensamento de Tarcsio Jos de Lima e Oswald Barroso, numa cena
da pera Moacir das sete mortes ou a Vida desinfeliz de um cabra da pes-
te. Ele queria que uma das cantoras, Giselle Castro, entendesse que a
voz dele alcanaria uma determinada nota, exigida pela partitura. E
ela afrmava No posso, sou contralto!
E ele dizia Esquea isso. Abra a boca, assim (e mostrava como),
respire, assim (e mostrava o jeito), jogue o som, assim! E Giselle,
simplesmente, foi se exercitando e encontrou seu som e cantou o que
ele queria, lindamente. Ela descobriu que podia e descobriu as outras
possibilidades sonoras que, com sua voz, poderia realizar. Da, ele se
saiu com esta Voc soprano coloratura, menina, no contralto!
Era um inquieto. No aceitava as coisas como eram vistas; queria
tocar e experimentar as mudanas. E queria ensinar essa qualidade!
Um inconformado. Na infncia e adolescncia, no podia ter
escola de msica nem frequentar escolas de lnguas estrangeiras. Mas
ele queria aprender. Aprender como os outros sabiam. A maioria das
pessoas desiste, ante o primeiro obstculo. A pobreza de possibilidades
foi o grande obstculo que Paulo Abel recebeu de sua histria social.
Mas ele sabia que amava msica e se encantava com ela. No poderia
viver longe da msica.
Como ele aprendeu?
Descobrindo cedo quem poderia ensinar-lhe alguma coisa. E a
coisa certa. Recebendo de um e de outro, dos diversos lugares que ele
passou a frequentar, sem perder tempo. Forava o ensino e aprendia
rpido. Ele no podia perder tempo. Porque aquela pessoa que, por
aquele instante, estava ali, disponvel, podia sumir para sempre. E ele
no receberia a resposta desejada. Seu amor msica e a descoberta
de que era especial e poderia ser MSICO levaram-no a encontrar
a questo certa a ser feita pessoa certa, naquele momento certo.
Assim, ele descobriu o que era essencial e o que era detalhe.
Ao se acercar de algum, a pessoa era convencida por ele de que,
naquele momento, a nica coisa a ser feita era ensinar o que aquele
rapaz queria aprender. E pronto.
Sei disso, porque fui uma dessas pessoas. Por diversas vezes,
em diversos momentos. Na sala de ensaio do Grupo de Tradies
Cearenses, na entrada do Conservatrio de Msica, na janela de uma
sala de aula da Casa de Cultura Francesa, na sala de ensaio do Coral
Canto do Aboio ou do Coral da Igreja dos Remdios.
Tenho certeza de que essa experincia de aprendizagem deixou a
mente de Paulo Abel disponvel, e o que lhe era ensinado ele absorvia
e transformava em msica!
Ele criou seu caminho curricular. Quando teve a oportunidade de
estudar, fnalmente, em escolas de verdade, estava pronto para ser o
melhor aluno!
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Com tal experincia, tambm aprendeu a descobrir como um
aluno poderia, com ele, aprender e transformar-se. E rpido!
Paulo Abel era um amigo. Confava em mim. Tenho provas disso.
Muitas. Ele amava minha me e minha famlia. Frequentava minha
casa (l, chegou at a hospedar-se, algumas vezes).
Numa das ocasies em que estava l em casa, fagrou a moa que
fazia faxina sendo descuidada em algum de seus afazeres.
L de meu quarto, ouvi esta conversa:
Menina, por que voc no faz isso bem feito? assim, olhe (creio que
comeou a realizar a tarefa). Do jeito que voc est fazendo, aqui, voc
est se acostumando a ser desleixada com voc mesma. Voc pensa que
est enganando a Izara, ? No, queridinha. Voc est enganando a voc
mesma. Vai terminar apanhando do marido. No voc que est noiva?
A conversa e a aula daquele dia continuaram por mais uma meia hora.
Aquela moa, ainda hoje, minha amiga. E venerava Paulo Abel.
Ela morou comigo at o dia de seu casamento. Mudou a partir daquele
dia em que conversou com Paulo Abel... E nunca apanhou de seu
marido. Ela uma tima dona de casa, esposa e me. Foi tocada em
sua grandeza, por meu amigo pedagogo, Paulo Abel do Nascimento.
Eu me lembro!
Paulo Abel, eu me lembro
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ALVES, Rubem. A Alegria de Ensinar. 3. Ed. So Paulo: Ars Potica,
1994.
BARROS, Manoel de. Poesias Completas. So Paulo: Leya, 2010.
COMNIO, Joo Ams. Didctica Magna: Tratado da arte Universal de
Ensinar Tudo a Todos. 3. Ed. Lisboa: Fundao Caloustre Gulbenkian,
1985.
DAQUINO, Neide. Voc a Msica: oito experincias em silncio e
som. 2. Ed. So Paulo: Casa de Sri Aurobindo, 1984.
Bibliografia
O projeto pera Nordestina foi concebido na Casa de Cultura Artstica da UFC, no
ano de 1985. A professora Izara Silvino dirigia aquele setor da Pr-Reitoria de
Extenso e acolheu a ideia de Paulo Abel: criar e encenar uma obra operstica
com temtica e sonoridade do Nordeste do Brasil.
O projeto pera tornou-se um projeto de escola de msica no momento em que a
UFC ainda no havia criado o espao institucional para o conhecimento artstico.
Para compor a msica da pera, a partir do libreto de Oswald Barroso, a UFC
contratou, como tcnico em harmonia musical, o compositor Tarcsio Jos
de Lima, que conhecia Abel de tempos de adolescncia e aqui junta sua voz:
suas lembranas de amizade e msica.
Paulo Abel, eu me lembro
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Esta uma historieta tirante a anedota. Mesmo sabendo que ela, infe-
lizmente, vai ser compreendida muito melhormente por quem saiba
msica, harmonia em especial, vou tentar cont-la, de modo que os
leigos tambm usufruam da contao, porque, em primeiro lugar, ser
um desafo tratar o assunto de forma a ser compreendido por todos; e,
depois, para mim est sendo muito prazeroso o ato de escarafunchar
em minha vida, garimpando, nesses quase quarenta anos abaixo, na
linha do tempo, os pequenos detalhes deste relato. Eia!
Estava eu, arranjador-aprendiz, a trabalhar em minha atividade,
a predileta, desde que sei de mim, enquanto aguardava, aluno
apaixonado, o incio da aula de alemo, l pelo penltimo quartel de
1976, acomodando-me numa das ltimas flas de cadeiras de uma
pequena sala de aulas, no Centro de Cultura Germnica, da UFC.
Completamente absorto nesse fazer, nem me dei conta de que al-
gum, por trs de mim, de esguelha, seguia atentamente meu pensa-
mento musical, as ideias que eu a pouco e pouco ia desenhando no
papel, expondo, reexpondo Arranjar situaes novas para velhas
melodias era como, de certo modo, ainda meu passatempo pre-
ferido! Esteja claro que, hoje, ao vasculhar nos arquivos da memria
para retirar deles esta anedotinha, este causo, eu no tenho, infeliz-
mente, a mnima noo de qual seria essa cano que estava sendo re-
O acorde satlite
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montada, recontada, para, dali a dias, ser talvez recantada com apreo,
pelo coral de que eu era membro, o Divina Msica (parte do Grupo
Folclrico Hispano-Brasileiro, GFHB, que depois viria a ser o Grupo
de Tradies Cearenses, GTC), ou simplesmente engavetada, perdida,
a exemplo de um rol sem fm de canes e rabiscos de canes, de
diversas procedncias, autorais ou no, exerccios, treinamentos, que,
pelo sim, pelo no ou, antes, pela fora mesma do ato, do ensejo de
exercitar-me, deram cor, volume e certa robustez minha experincia
musical, principalmente como arranjador de canes para coro misto
a quatro vozes
1
.
Algum acompanhava atentamente minha viagem harmnica!
2
A cano era conhecida, disso eu me lembro bem. Uma voz muito
incomum inconfundvel a palavra! trauteava certas passa-
gens de minha pgina, anua, criticava Frua o modo como a me-
lodia principal era ofertada a cada uma das vozes do coro, alternada-
mente; ria da doidice que era o inusitado uso de certos velhos acordes
muito, muito simples, em ocasies e contextos completamente ines-
perados, o que lhes conferia um ar de novidade, complexidade e, at!,
de bem-vinda singularidade extica, desviando as atenes do ouvinte
do simplismo (que absolutamente no sinnimo de simplicidade!)
e da mesmice que, em geral, caracteriz(av)am as msicas em que esses
to triviais acordes eram/so usados.
O dono dos olhos que seguiam a dana de meu lpis e da voz que
cantarolava meu arranjo-em-construo no era outro seno ele,
nosso Paulo Abel do Nascimento! Ora, pois sim: muito antes de ser-
mos amigos, fomos colegas por quatro semestres, no curso de alemo
da UFC, em 1975/76! A partir do ano seguinte, nem eu nem ele pude-
mos mais continuar com as aulas, na Cultura
poca, ele j era regente do Coral da Escola Tcnica Federal, hoje
Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Cear, IFCE,
coral que ele prprio havia reativado
3
! Entendia, portanto, muito bem,
do assunto arranjos corais: essa concatenao de vozes, melodias,
acordes, ritmos e textos lhe era coisa bem familiar Confesso, no
entanto, que, naquele momento, a presena dele cantarolando e meio
que participando de meu arranjo, aquela superviso, me incomodava,
me embaraava a mim, que sempre tive o momento de criao
como algo reservado, privado, pessoal! A mim que sempre tive a ati-
vidade criadora como um exerccio extremamente ntimo! Ele longe
estava de se comportar como um observador calado, neutro (neutro?!
Paulo Abel?!). No se intimidando com meu laconismo, puxava as-
sunto, falava do que gostava e do que no gostava naquela produo;
comentava o que encontrasse em minha folha de papel de msica, fos-
se o que fosse: Olha, isso aqui est lindo! Vai soar muito bem! Mas
aqui, veja bem, se fosse eu, faria assim, assim E assim, por esses
etcteras e tais. Eu, por outro lado, no podia l muito me queixar, pois
estava no ambiente pblico da nossa sala de aula! Era direito dele estar
ali! Ele entendia do assunto! Fazia observaes pertinentes Perti-
1. Coro misto a quatro vozes um coral, um grupo vocal, cuja especifcao assim se
defne: a) misto, por ser composto de vozes femininas e masculinas (seria de vozes iguais
se fosse composto apenas por vozes femininas ou apenas por vozes masculinas ou, ainda,
apenas por vozes infantis); e b) a quatro vozes, por se constituir da multiplicao do
quarteto clssico, Soprano, Contralto, Tenor e Baixo.
2. Harmonia, numa de suas mltiplas acepes, uma tcnica de criao musical pela
qual tratamos com ateno especial as diversas partes do conjunto (denominadas vozes,
quer se trate de msica para canto, quer se trate de msica instrumental), observando sua
disposio vertical, ou seja, quanto ao que soa simultaneamente. Sua unidade bsica o
acorde, e o cerne da brincadeira consiste em encadear um acorde ao outro, de forma que
cada uma das vozes tenha sua prpria estrutura rtmico-meldica, com resultados o mais
possvel naturais, eufnicos e cantveis, sem perda da disposio daqueles acordes, nessas
interrelaes sonoras simultneas
3. O Coral da Escola Tcnica Federal foi criado pelo Maestro Orlando Leite. Depois de um
perodo de silncio, foi reativado por Paulo Abel do Nascimento, que, para tanto, contou
com a ajuda da professora Laysce Bonfm Maciel. Aps a sada de Paulo Abel, o Coral
seguiu cantando sob a direo do professor Bastos, ento da professora Anglica Ellery e,
atualmente, conduzido pela professora Lucille Horn.
Paulo Abel, eu me lembro
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nentes? Quase todas!
A certa altura, suponho-o eu hoje, ele se deparou com um daqueles
acordes comuns usado em meu jeito incomum Evidentemente,
eu no lembro qual seria esse acorde, pois nem a prpria cano
me ocorre nestes momentos (!), mas guardo perfeita memria da
observao dele, ao se deparar com tal evento:
Hummm aqui voc mas este acorde aqui rapaz, no tem
nada a ver com
Dizia, mais de si para consigo, tentando estabelecer algum paralelo
entre aqueles acordes, em sua apriorstica anlise harmnica, do que
dialogando com o atabalhoado escrevinhador de notas: A no ser
que deixa ver Aaaah, j sei: tu t usando ele como um acorde sa-
tlite deste outro aqui, n? isso? Disse isso, fnalmente interrogan-
do-me, de modo direto e apontando as notas que eu prprio acabara
de desenhar em minha pea.
Deus meu! Aquilo me soou feito um estrondo! Eu engasgava, no
sabia o que dizer! Ruborizado de meu no saber, devo ter respondido
um plido e esqulido pois , devotamente agradecido ao aviso
sonoro que nos anunciava que nossa aula ia comear!
Preciso que se saiba que, por esses tempos, eu, mesmo sendo
ainda primeiranista na Faculdade de Msica da UECE (Universidade
Estadual do Cear), havia muito tempo estudava harmonia! Estudava
sozinho, com os livros, nas conversas com amigos (a exemplo dessa
que, fosse como fosse, se travava na ocasio em foco!) etc. Mas o in-
cio de meus estudos disciplinares e disciplinados! de harmonia,
com a professora Imelda Mendes, somente se daria a partir do terceiro
semestre na faculdade; e minhas aulas particulares com a professora-
-maior de harmonia, em nossa cidade, dona Vanda Ribeiro Costa, vi-
riam ainda muito, muito depois No obstante, em meus esforos
solitrios, eu j havia feito algum progresso e tinha razovel conheci-
mento das muitas denominaes de acordes: dormia e acordava com
trades e ttrades
4
; com acordes perfeitos, aumentados e diminutos;
acordes menores e maiores; acordes de dominantes, subdominantes
e tnicas; acordes relativos, mediantes, antirrelativos, suspensivos;
acordes de cadncias individuais, acordes invertidos e na posio fun-
damental; de tons vizinhos e de tons afastados, acordes modulantes
etc. etc., mas acorde satlite?! Ah, desse eu nunca ouvira falar, at o
instante daquela bombstica observao do Abel!
Muitas foram as recriminaes que me impingi: Como posso
ter sido to negligente?! Como posso ter deixado passar esse tipo de
acorde, sem ter-lhe dado maiores atenes?! Logo a um tipo de nome
to especfco, to chamativo, acorde satlite?! Fui s consultas! Fui com
sede! Procurei febrilmente nos livros didticos que tinha, nos no
meus de que dispunha, em apostilas, folhas avulsas, manuscritos
mas nada achei! Em nenhum lugar era citado o j ento, para mim,
famigerado acorde satlite!
Na primeira oportunidade, fui a uma querida, preciosa amiga, es-
pcie de preceptora, uma guru de minha vida (e no apenas no que se
referisse a msica!), a saber, Izara Silvino Ela tambm jamais ouvira
ou vira o termo satlite, adjetivando um acorde! Mas, mais experiente,
mais lida e, como se diz, mais passada na casca do alho, depois de rir-
-se muito de mim e de minhas afies, depois de rirmo-nos muito do
estilo Abel de expresso, chegou concluso de que nosso amigo fze-
ra com a palavra satlite o que eu tinha (ora, tenho!) por hbito fazer
com os acordes: dera a esse termo to comum um uso bem incomum,
com o sentido mais do que comum de no entorno de, e, em minha
modesta folha de papel de msica, prximo a tal acorde, que se vin-
cula ao centro tonal tal
5
etc., como um acorde de cadncia secundria,
individual, decerto bem afastada do centro tonal propriamente dito.
4. Trade um grupo de trs notas especfcas, a saber: uma fundamental, uma tera (ver
Notavi) e uma quinta, por exemplo: d-mi-sol, que o acorde perfeito de d maior. Podemos
ter vrias combinaes dessas notas, sem mudana da fundamental, o que resultar sempre
num acorde de d. Ttrade uma trade qual acrescentamos uma sexta ou uma stima.
5. Centro tonal o acorde principal de uma tonalidade, com o qual se relacionam (e em
torno do qual giram) todos os demais acordes da estrutura harmnica, cada um com sua
importncia integrante ou acessria, prximo ou distante, prprio ou individual.
Paulo Abel, eu me lembro
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Assim que as palavras de minha contao, que fnalizo com
este pargrafo, do ainda maior relevo ao j quase por todos conheci-
do e reconhecido fato de que nosso espirituoso amigo, o inspirado e
competente artista, expoente maior do canto lrico do Cear, Paulo
Abel do Nascimento, no tinha meios termos, ombra mai f como
na ria que bem contribuiu para o imortalizar
6
, no tinha como
no brilhar, jamais deixaria de ser marcante, em sua participao em
qualquer dilogo, em qualquer contracena, quer se tratasse de uma
participao em afamada pelcula cinematogrfca ou em simples,
mesmo banal, conversa entre colegas, no nosso caso bem distinto,
duplamente colegas, tanto nas aulas de alemo, como em nossos res-
pectivos fazeres musicais.
6. Ombra mai f, ria de G. F. Hndel (1685-1759), compositor alemo, brilhantemente
interpretada por Paulo Abel do Nascimento, no flme Ligaes perigosas (1988), dirigido por
Stephen Frears e estrelado por Glenn Close, John Malkovich e Michelle Pfeifer, dentre outros.
A empreitada do projeto pera juntou vrias personalidades da vida artstica
de Fortaleza. A pianista Nara Vasconcelos tornou-se a orquestra do projeto,
tocando as criaes inusitadas de Tarcsio Jos de Lima e acompanhando
Paulo Abel em muitas apresentaes.
Eugnio Leandro havia acabado de lanar seu primeiro LP Alm das
Frentes e colaborou com Oswald Barroso na concepo do
libreto da pera, que conta uma possvel histria do Cear.
Oswald Barroso, professor e pesquisador da cultura
popular do Nordeste, nos diz da aventura de conhecer
Paulo Abel falando-nos de sua humana singularidade.
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O projeto pera Nordestina foi uma grande aventura coletiva. Paulo
Abel nos desafava a cada encontro. De sada, fui na dele e topei a pa-
rada: escrever o libreto junto com Eugnio Leandro. Durante alguns
meses, estivemos juntos.
Paulo Abel vivia intensamente. Sempre ligado, como a saber que a
vida breve. Mexia com tudo e com todos. Tinha um comportamento
que alguns diriam extravagante. Saquei de cara que no era isso: ele
falava por seus procedimentos. Reafrmava a virtude dos costumes
despojados, da vida simples de menino pobre do Benfca. Chocava a
alguns, mas ganhava a admirao de muitos.
Vi logo que ele estava aqui em uma misso: renovar-se em suas
origens. Devolver sua gente tudo o que conquistara na vida. Valer-
se de quem era, ento, para abrir portas aos midos. Religar presente
e passado. Preocupaes que fcavam evidentes desde o cearenss
carregado at o tema da pera.
Vivia a msica, sempre cantarolando, com sua voz de mezzo-
soprano, vasto repertrio. Canes antigas e novas. Seu canto era
uma ddiva dos deuses, literalmente. Cantava Vivaldi, mas tambm
Villa-Lobos. E por que no Tarcsio Jos de Lima? Cantar preciso,
viver no preciso.
Possua voz de criana e se dava melhor com elas. Juntou-se com
As crianas morrem cedo
Paulo Abel, eu me lembro
41 40
uma menina, de nome Nininha, para semear canteiros infantis, ins-
talando um canto em cada canto. Tinha sempre muita pressa no que
fazia, talvez porque soubesse que as crianas morrem cedo.
1. Ana Maria Milito Porto Paulo Abel levou ao Governo do Estado do Cear a ideia de
que fossem criados corais infantis na periferia de Fortaleza. A ento Secretria de Cultura,
senhora Violeta Arraes Gervaiseau, fez com que os Corais fossem implantados, tendo Ana
Maria Milito Porto como coordenadora do Projeto que se chamou Um canto em cada
canto (Nota do organizador).
Uma pera nordestina em uma cidade sem tradio operstica soou como
proposio absurda aos ouvidos mais tradicionalistas da provncia alencarina.
Em consequncia disso, o elenco da pera foi constitudo por jovens que
queriam cantar, alcanar uma oportunidade de estar num palco
e ser gente no mundo.
Jos Brasil de Matos Filho era, ento, um jovem de 20 anos de idade que
encontrou em Paulo Abel um professor-amigo. Hoje, Diretor da Escola de
Msica de Sobral e estudante do Curso de Mestrado em Educao da
UFC, Jos Brasil nos conta um de seus momentos de fascinao com
Paulo Abel do Nascimento.
Paulo Abel, eu me lembro
45
O ano era 1986 ou 1987, no tenho certeza. O movimento coral na
cidade de Fortaleza se manifestava em diversas apresentaes, en-
contros, festivais e na criao de diversos grupos independentes,
corais de empresa e grupos ligados a instituies de ensino. Tal efer-
vescncia que se fazia mais visvel durante as festividades de fnal
de ano, quando vrios grupos montavam recitais, passeatas, cami-
nhadas e encontros especfcos de mostra do repertrio tradicional
de natal. Foi num desses recitais que aconteceu o episdio que me
disponho a relatar.
Na poca, eu cantava no Coral do Povo, grupo vinculado a uma
das mais tradicionais empresas de comunicao do Estado do Cear.
O Coral do Povo, durante seu primeiro ano de existncia, foi regido
pela professora Izara Silvino, tambm regente do Coral da UFC,
uma referncia do canto coral do Cear pelo repertrio que executa-
va e pelo projeto que desenvolvia com uma proposta de multiplica-
o de coros na cidade de Fortaleza e no Cear, atravs do incenti-
vo formao de novos regentes. Os dois corais irmos (Coral do
Povo e Coral da UFC), vez por outra, se encontravam para apresen-
taes conjuntas. Muitos dos integrantes participavam de ambos os
grupos, o que naturalmente propiciava um repertrio comum, em
especial o natalino.
Uma voz nas alturas
Paulo Abel, eu me lembro
47 46
Esse perodo de grande movimentao no cenrio do canto co-
ral cearense foi marcado pela ideia de criao e montagem de um
grande espetculo cnico-musical, uma pera popular escrita por
cearenses, com msica de cearenses, executada por cearenses e que
teria como funo principal a criao de uma grande escola de artes.
A ideia dessa pera havia partido da cabea de um artista local
que, radicado na Europa, agora voltava sua terra no frme propsito
de generosamente contribuir com a formao esttica e cidad de
seu povo. Uma proposta de educao para a vida atravs da arte,
como mais tarde pude perceber.
Paulo Abel do Nascimento era esse artista, a cabea e o generoso
corao que, junto a outros coraes e mentes no menos inspirados,
comeou a pr em prtica o desejo de educao esttica.
Abel morava na Europa, j tinha participado de um flme de
Hollywood, era requisitado para concertos nas salas mais famosas
do velho continente e transitava nos mais altos escales da msica
erudita da Itlia, Frana e outros pases. Mesmo assim, nutria o de-
sejo de fazer msica em seu lugar.
Sempre que tinha oportunidade, de frias ou quando convidado
para apresentaes no Brasil, Paulo Abel dava um jeitinho de fcar
uns dias em Fortaleza, para visitar a famlia, rever os amigos e dar
umas aulas de canto aos corais que seriam a base para o coro daquela
pera. A pera Nordestina Moacir das Sete Mortes.
Naquela noite de dezembro de 1986 (ou 1987), cantvamos no
anfteatro da Avenida Beira Mar, um local amplo na orla de Fortaleza
onde se realizavam vrios shows principalmente de msica.
O Coral do Povo tinha em seu repertrio msicas populares, ne-
gro spirituals e at um pop rock, acompanhados de uma banda: gui-
tarra, baixo, bateria, teclado e sopros a Banda Ofcina. Estvamos
no fnal da apresentao com um repertrio de canes tradicionais
natalinas. O pblico lotava o espao, muito por conta da divulgao
macia do evento promovido pela empresa que mantinha o coral.
Comeamos a cantar Noite Feliz (Silent Night). Convidamos
os integrantes do Coral da UFC para cantarmos juntos a tradicional
cano de Natal. Eram dois corais, umas 50 vozes, aproximadamen-
te, acompanhados da banda...
Lembro que, ao iniciarmos a segunda estrofe da cano, ns,
cantores e cantoras, comeamos a nos olhar uns aos outros. Alguma
coisa diferente estava acontecendo. Ouvamos um novo som que no
constava do nosso arranjo ensaiado. Ouvamos um contracanto em
um registro agudssimo respondendo como um cnone no Noite
Feliz. Sem entender direito o que acontecia, comeamos a perceber,
no alto da plateia, a uns 40 metros de distncia de onde estvamos,
a fgura de Paulo Abel, que, sem nenhum recurso de amplifcao
sonora, conseguia se fazer ouvir competindo, com vantagem, com
todos aqueles cantores, instrumentos e equipamentos.
Sua voz soava forte, perfeitamente audvel, e aquele contracanto
nos emocionava, nos fazia cantar mais bonito... Abel fcou vocalizan-
do quase que em boca chiusa
1
o tema do Silent Night, e ns ouva-
mos perfeitamente cada nota de seu improviso.
Nunca esqueci tal cena. Tive outras oportunidades de conviver,
de estudar, de cantar com Paulo Abel, mas aquela cena, aquele canto,
aquela voz sutil e poderosa nunca me saram da cabea. Aquela foi,
sem dvida, uma noite muito feliz, um dos primeiros contatos que
tive com esse grande msico, essa grande pessoa que marcaria muito
minha formao musical, esttica e cidad.
1. Tcnica de cantar com os lbios cerrados atravs da qual o cantor emite o som hum
(Nota do organizador).
Relaes de amizade: carinho, solidariedade e confana. Foi o que Paulo Abel
mais buscou para sua vida de msica e superao. Toda a histria da pera
Nordestina foi tecida com base nesse tipo de relao, e, para alm da pera,
conexes amigas nasceram e/ou foram fortalecidas sempre que
Paulo Abel esteve em Fortaleza.
Foi assim com a famlia Macedo, com dona Beatriz Phillomeno Gomes,
com dona Araniza Ferreira e seu esposo, Raimundo Nonato Ferreira
(Ferreirinha), que tanto ajudou Paulo Abel em seu difcil
incio de caminhada musical.
Catarina Diogo, que integrou o Coral Divina Msica e tambm cantou
no Coral da UFC, faz ecoar, livremente, poticas lembranas amigas.
Paulo Abel, eu me lembro
51
Criana...
Menino...
Menino...
Com tudo inerente ao que essas palavras sugerem: curiosidade, ino-
cncia, birra, indiscrio, lngua solta, macaquice, manha, jeito carente.
Era o tipo de pessoa que no tinha pudor de sentar ao seu lado e
fcar olhando fxamente para voc, como querendo decorar cada can-
to seu, como se quisesse adentrar sua alma para saber quem voc...
Paulo Abel foi meu parceiro no naipe de soprano, no Coral Divina
Msica, do Grupo de Tradies Cearenses.
Imagine a sandice que ele fez ao saber que, na intimidade,
chamvamos o Coral de cu da me (c.d.m.).
Era o amigo, o irmo, o corao mole, ainda que srio em se
tratando de mostrar o belo do que se ia cantar.
Fizemos grandes Natais, caracterizados como os personagens da
Manjedoura, na casa de amigos, amigos de posses que podiam patro-
cin-lo e aos quais ele devia o reconhecimento.
O Paulo Abel professor tinha sua maneira prpria de nos fazer
descobrir o som.
Cheio de confana, chegava a sua casa e ia para as panelas ver o
de comer. Descobria bananas quase passadas e, de repente, estava
Paulo Abel do Nascimento
Paulo Abel, eu me lembro
53 52
transformando-as num saboroso doce, que dava gua na boca...
Deitado no sof, colocava o telefone ao lado e se dava o prazer
de atender a todo instante a campainha que no parava, triiimmm
triiimmm triiimmm...., at que dizia ser aquilo pior que uma delega-
cia e passava a atender com Al! Delegacia de Polcia.... Depois das
risadas, fazia as honras da casa...
Em sua ltima visita, fcou sentado na penumbra do quarto, ao
lado de nossa me enferma...
Calado, no ria, no chorava...
O silncio, o olhar, a postura de quem se despedia...
Permanecia horas e horas como que comunicando a dor, como
que buscando amor.
Paulo Abel amigo, irmo, ESTRELA!!!
Seu gargalhar, sua alegria, energia esfuziante se perpetuam em ns
para sempre.
O professor Jos Olinda Braga, do Departamento de Psicologia da Universidade
Federal do Cear, evoca em suas lembranas a amizade de adolescentes que
descobriam e viviam os dias brasileiros da dcada de 1970.
Com Paulo Abel, peripcias ousadas coloriam o cotidiano do adolescente
Jos Olinda nos tempos de Escola Tcnica Federal do Cear.
Tempos ditos duros, tempos de sonhar.
Paulo Abel, eu me lembro
57 56
Vigoravam, l pelos idos fnais dos anos setenta, a ditadura militar e
sua moral repressora, silenciante, sobretudo em ambientes escolares.
As pessoas permaneciam contidas, sendo-lhes possvel, to somente,
a emisso dos murmrios tpicos de adolescentes quando saem
das salas, aos montes, em direo a lugar algum, at que soasse
novamente a sirene para recolhimento dos alunos s suas atividades
de formao. A qualquer excesso, surgia no se sabe de onde, nem
em direo a quem especifcamente, um pssssiuuu! ensurdecedor.
Uma espcie de alter ego povoava todas as frestas.
Nada fugia ao previsvel: ouviam-se barulhos dos nibus vindos
da 13 de Maio, viam-se pessoas subirem e descerem escadas, cons-
tatavam-se aglomerados em torno da cantina, fagravam-se aqui e ali
conversas, movimentos e gestos tpicos ora da camaradagem, ora das
sedues e fertes. Tudo muito discreto, comparativamente aos modos
contemporneos. De uma singularidade que beirava o enfadonho.
At que, em um desses fns de tarde alencarinos, quando o cu
tingido de vermelho e roxo e pardais fazem enorme barulho, ouvi
soar, l do fundo de um dos corredores da Escola Tcnica, uma voz
estrondosa, ao mesmo tempo em que profundamente bela, inebrian-
te, arrebatadora. Assim como se um leo rugisse, com toda a fora
Lembranas de Paulo Abel:
narrativas e introspeces
Paulo Abel, eu me lembro
59 58
de seu brado, o miado de um gatinho persa. Pareceu-me uma brisa
saindo de um tufo ou, mais que isso, um furaco sado do mais sutil
sopro humano. As paredes vibravam com o som produzido do modo
mais invasivo e pleno que meus ouvidos lograram ouvir. Misto de
fascnio e apreenso. Ao lado de colegas, entreolhvamo-nos como a
nos inquirir sobre o inexplicvel.
Levei algum tempo para me aproximar daquele acontecimento.
Minha timidez e estupefao freavam qualquer movimento em
direo quele rapaz alto, gordinho, desajeitado, mal vestido, de
chinelas japonesas, de olhar profundo, de faces e testa molhados
de suor, invariavelmente. Seus movimentos tinham o ar de quem
pretendia tirar, dos lugares de sossego, o que quer que se encontrasse
acomodado. A largura dos corredores parecia no conter a
envergadura dos braos que balanavam exageradamente de um lado
a outro, enquanto caminhava sem destino algum, provavelmente
apenas para ser reconhecido, anunciado. Como quem j nascera
familiar s amplas espacialidades cnicas.
Paulo Abel falava como um anjo. No era bem a voz de uma
mulher. Era a de um anjo! Mas, surpreendentemente, nem sempre
carregava essa angelicalidade na voz que produzia; ao contrrio:
amide, deixava surgir, como que em falsetes, sons estridentes,
gerados desde o umbigo, reverberados em sua caixa torcica, uma vez
instado a impor suas opinies ameaadas de perder a prevalncia. Sua
fora de fala argumentativa era expressa na emisso de um bramido
moda das araras-azuis. Restava, aos que ousavam opor-se a seus
caprichos, a condescendncia e submisso dos que no conseguem
falar mais alto e, por isso, calam, acatam.
Nada se igualava risada de Paulo Abel: em som, bramido e
gestos. Ria com o corpo inteiro. Seus lbios pareciam orquestrar
o movimento do riso que deixava generosamente acontecer em
profuso, e o que se via como resultado se inscrevia entre o clssico
e a pornochanchada. Realavam seus dentes brancos, e todo o
resto sorria em cascata: testa, olhos, boca, peito, barriga, ombros a
balanar. Tudo ria naquela pessoa incomum, quase ameaadora.
Em um desses dias de conversas pelos corredores, Paulo Abel
anunciou que organizaria um coral sob sua regncia e que precisava
de participantes afeitos ao canto. Cleide era minha colega com voz
de cantigas de ninar. Costumvamos fazer duetos para somente ns
mesmos ouvirmos, nas idas para e nas voltas da Escola, seguindo um
longo deslocamento dirio de casa s aulas e vice-versa. Nesse tempo,
os transportes eram raros. Foi ela quem exclamou sem a menor
dvida: claro que ns vamos participar. Candidatamo-nos.
Creio que no houve disputas para a seleo. Quem se apresentasse
era acolhido.
Na tarde do incio dos trabalhos, Paulo Abel chegou com um ins-
trumentinho mo, de metal. Fazia-o vibrar de encontro ao punho,
levava aos ouvidos e, como numa mgica inexplicvel, repetia aquele
som na mesma agudez ou gravidade surgida. Ouvia-nos um a um e,
ao fnal, sentenciou-me: voc tenor. Para quem nunca foi nada na
vida, ser batizado de tenor, com aquela certeza contundente e teste-
munhado por tantos, era algo que se aproximava do xtase, em mi-
nha alma de adolescente ansiosa por identidade. A Cleide soprano,
a Margarida contralto, o Rigoberto baixo... Nada me fascinava
tanto! A partir de ento, passei grande parte de minhas tardes nos
ensaios de coral da Escola Tcnica do modo mais aplicado possvel
a algum to ignorante do contexto musical. Os ensaios invariavel-
mente representavam um momento ldico. Uma festa de alegria e de
estupefao. Paulo Abel tinha na voz a fora capaz de nos colocar na
msica. No ramos ns que a proferamos, mas ela que nos tomava
e projetava aos vrios cantos da sala de ensaios.
Nesse tempo, Fortaleza era uma cidade tranquila, e os aconte-
cimentos sociais em geral ocorriam em torno da Praia do Futuro,
recentemente explorada, sem a urbanizao que hoje a caracteriza.
Paulo Abel nos levava ou alguns de ns nos levvamos aos eventos
noturnos: nossas primeiras incurses no que viria a ser a vida de
adulto. Ao fnal das festas que varavam a madrugada, ou se tinha
carro e voltava para casa ou se permanecia na praia at o surgimen-
to do primeiro nibus da manh. Em uma dessas noites bomias,
Paulo Abel, eu me lembro
61 60
dormimos nas areias da praia, um aglomerado de alunos da Escola
Tcnica, ao som da voz de Paulo Abel, que cantava para a lua e as es-
trelas. A sensao que guardo at hoje que, do Mucuripe ao Caa-
-e-Pesca, se ouvia a voz cortante do nosso maestro e companheiro
do adolescer.
No trajeto de volta para casa, sentados no fundo do nibus,
ainda sonolentos, alguns em sono profundo, fomos surpreendidos
por um solavanco medonho que nos arremeteu ao teto do veculo:
o motorista descendo a Santos Dumont, provavelmente tendo
cochilado na hora de fazer a curva direita na Tibrcio Cavalcante,
passou direto, subindo a rampa de isolamento. Susto geral. A reao
de Paulo foi emitir gargalhadas interminveis. Em minutos, todos
os usurios do nibus foram contaminados com aquilo, e no havia
ningum que no bolasse de rir, s gargalhadas. Somente agora,
ao escrever sobre essas memrias, que me dou conta desse poder
pessoal de Paulo Abel de contagiar as pessoas a seu redor com o que
lhe parecesse conveniente. Um poder sobrenatural.
No tenho a menor noo de quanto tempo tudo isso durou.
Provavelmente todo o tempo de minha formao em Qumica
Industrial, que de nada me serviu. No momento da escolha do
curso, logo aps o ano de estudos bsicos, fui fortemente instado
por Paulo Abel a optar por Turismo, tal como ele o fez, muito mais
afeito a meus dotes pessoais, segundo lhe parecia. Tinha de um lado
a promessa de emprego fcil e, de outro, a seduo quase irresistvel
do maestro. No acatei a recomendao e acumulo arrependimentos
at hoje, por no ter escutado a voz da sensibilidade.
Passvamos horas a fo conversando em francs aprendido
autodidatamente, em contraste com o francs da Cleide, produzido
nos cursos da Casa de Cultura. Costumvamos passar todo o
repertrio das msicas francesas de ento, de Piaf a Christophe.
Fazamos uma espcie de trio para o deleite ou infortnio dos demais,
em vrios momentos de intervalo. De um momento a outro, em
qualquer lugar, Paulo Abel levantava o brao direito, com o indicador
em riste, enchia o peito, baixava o rosto formando uma papada
espremida entre o queixo e o ombro direito e proferia: Non... rien
de rien...
1
, e ns o acompanhvamos efusiva e entusiasticamente.
Fez-se um vcuo por algum tempo. Sabia-se que Paulo Abel tinha
ido Europa, fazer um curso de maestria. Algum da sociedade
fortalezense reconhecera seu talento, e resolvera patrocin-lo nessa
trajetria. Para os que fcamos, restava um misto de orfandade e
orgulho pelo feito inaudito.
Passado algum tempo, soube da apresentao que Paulo Abel
faria no Teatro Jos de Alencar. Consegui um lugar na primeira
fla. Havia muitos anos no o via e, por nada, poderia perder aquele
momento de reencontro. Ao lado de um piano, vestido a carter,
nosso maestro e companheiro de amadurecimento cantou as mais
belas canes, da forma mais encantadora, segurando um lencinho
branco que lhe servia no apenas de mise-en-scne, mas tambm para
enxugar a testa e o rosto mais que nunca molhados de suor. Ao fnal
de cada msica, ausentava-se do palco, para logo em seguida voltar
sob efusivos aplausos. Esgueirando-se como um gato que volta a
sua casa aps alguns dias de sumio, desceu os batentes do palco,
vindo em direo plateia e, sentando-se em um deles, encheu a
ambincia do espetculo com vai azulo, azulo vai companheiro,
vaaaaaai!, at mais sublime comoo que somente a arte capaz
de nos arrancar
2
.
No camarim, eu e muitos de seus amigos e companheiros
de tempos idos fomos cumpriment-lo. De longe se ouviam as
risadas e os gritinhos, entremeados de silncios, que Paulo Abel
sabia proferir milimtrica e, ao mesmo tempo, caoticamente. Na
1. Non, je ne regrete rien cano francesa de 1956 que fez grande sucesso na voz da
cantora Edith Piaf. Letra de Michel Vaucaire e Melodia de Charles Dumont (Nota do
organizador).
2. O autor se refere cano Azulo, melodia de Jayme Ovalle escrita sobre poema de
Manuel Bandeira (Nota do organizador).
Paulo Abel, eu me lembro
63 62
minha vez, recebi um longo e prolongado abrao, recheado da mais
arrebatadora emoo. Entreolhamo-nos como a nos dar conta de
tanta coisa importante vivida conjuntamente, mas agora guardada
num passado longnquo. Para surpreender o silncio produzido no
reencontro, Paulo Abel encheu novamente o peito e cantou: Non...
rien de rien... Non... je ne regrete rien, e demandado por um gesto
de sobrancelhas, repliquei: Ni le bien, quon ma fait, ni le mal, tout
a mest bien gal.... E nos despedimos. Era a ltima vez que via,
ouvia e me emocionava com Paulo Abel.
Flvio Paiva, jornalista e escritor, veio de sua cidade, Independncia, para
estudar em Fortaleza na Escola Tcnica Federal do Cear. Trazia consigo
o encanto pela msica e, ao encontrar Paulo Abel do Nascimento,
regente do Coral da Escola, viveu com intensidade a
oportunidade de descobrir-se cantor.
Em suas memrias, Flvio, autor dos livros Como braos de equlibristas
e A casa de meu melhor amigo, dentre outros,
nos conta da beleza da msica humanamente compartilhada
nos caminhos pelos quais o futuro caminhava.
Paulo Abel, eu me lembro
67
Vou contar de Paulo Abel do Nascimento (1957-1992), como quem
conta da vivncia que teve com um fenmeno da msica, sua fgura
mpar, seu jeito inconfundvel e sua voz preciosa. Pretendo, com
esse singelo memorial, semear protonarrativas que possam juntar-
se a outros registros sobre sua vida e obra, contribuindo de algum
modo para o entendimento desse cone do talento e da sensibilidade
artstica do Cear; algum que abraou a msica como matria viva e
vibrante da condio humana.
Era a segunda metade do ano de 1976 e eu tinha acabado de me
mudar para Fortaleza para estudar e trabalhar. Havia passado na
seleo da ento Escola Tcnica Federal do Cear (ETFCE) e, todos
os dias, fazia a p o trajeto de um quilmetro entre a penso do Jacar,
onde eu passara a morar, e a escola, numa espcie de cerzidura pessoal
dos bairros Benfca e Prado (hoje Gentilndia). Vez por outra,
acontecia de fazer esse percurso pelas caladas da avenida Treze de
Maio quase lado a lado com Abel, mas no nos conhecamos.
Um dia, eu estava observando o ptio da escola, sentado com
as costas na grade que circundava a piscina, quando notei uma
movimentao de pessoas e Abel como parte desse grupo. Perguntei-
lhe o que estava acontecendo, e ele me disse ser a hora do ensaio do
coral. Naquele dia, o auditrio do andar de cima estava ocupado, e
A fora lrica de Paulo Abel
Paulo Abel, eu me lembro
69 68
eles ensaiariam num tipo de sala de audiovisual, com flas de cadeiras
em piso inclinado, telo e canho de luz, existente ao lado da sala do
CIEE (Centro de Integrao Escola e Empresa), onde, por algumas
horas do dia, eu trabalhava como estagirio.
Nesse perodo, ele estava reativando o coral da Escola Tcnica.
Fiquei interessado. A msica sempre estivera presente em minha vida,
mas de maneira totalmente intuitiva e como parte espontnea de meu
viver em Independncia, na regio dos Inhamuns. Estava em mim
devido: minha admirao pelos cantares de feiras, s canes que
ouvia no rdio, ao som dos raros eleps que conseguamos ouvir na
casa de amigos com vitrola e, tambm, minha atuao como tocador
de bumbo na charanga do Ginsio SantAna e ao ensaio de criao de
um grupo cover da banda Secos & Molhados.
Razes para me interessar no faltavam. Ento, com cautelosoa dis-
tncia, segui a mesma direo do grupo e parei nas proximidades da
porta. Antes de eu pedir, Abel sinalizou para que eu tambm entrasse
na sala. Acompanhei o ensaio. Era todo ouvidos. Naquele momento,
senti de perto a atmosfera de um mundo criado pelo canto coral. No f-
nal, ele me entregou uma partitura de msica sacra, acho que um Ky-
rie do Padre Jos Maurcio Nunes Garcia (1767-1830) e comeou a
me ensinar a solfejar. Adorei aquela possibilidade de entoar os sons das
notas musicais com seus prprios nomes. Antes, porm, fez questo de
me dizer que o Padre Jos Maurcio era um dos maiores compositores
brasileiros e o mais importante do Brasil colonial.
Minha cabea no sabia o que pensar; eu nem acreditava que iria
aprender a solfejar, entrar para o coral e conhecer e cantar obras de
grandes autores, por mim desconhecidos. Paulo Abel causava esse
tipo de encanto com sua autntica e incomum forma de orientao
didtica, oferecendo oportunidades prticas de aprendizagem. Em
uma das primeiras vezes que cantei, com ele regendo a Ave Maria
em latim, com arranjo vocal do maestro italiano Bonaventura Somma
(1893-1960), senti o cantar como um ato de saltar, com luz prpria,
no escuro dentro de si: Ave Maria / Gratia plena / Dominus Tecum
/ Dominus Tecum / Benedicta tu / in mulieribus / et benedictus /
fructus ventris tui Jesus / Sancta Maria / Mater Dei / Ora pronobis /
Ora pronobis peccatoribus / Nunc et in hora / mortis nostrae / Amen.
Quando eu pensava que j tinha visto tudo, Abel me chamou para
fazer o solo da msica Casinha Pequenina, essa obra-prima de do-
mnio pblico, da passagem do sculo XIX para o XX. Eu no queria,
tinha vergonha, mas disse sim e, em diversas situaes, cumpri emo-
cionado o papel que ele me ofertou. Mais uma vez, o carisma e o co-
mando motivador de Paulo Abel me deram ensejo a mais uma expe-
rincia de grandeza. Eu, tenor, cantava: Tu no te lembras da casinha
pequenina / onde o nosso amor nasceu, e as sopranos respondiam:
No te, no te lembras / daquele beijo demorado / prolongado / que
selou /o nosso amor. No sei traduzir a sensao em palavras; aquela
modinha agitava todas as clulas de meu corpo, todas as minhas fre-
quncias de imaginao.
Tudo era criao e recriao em Paulo Abel. Ele preenchia o tem-
po com raridades e, se necessrio, inventava os segundos. Certa vez,
numa apresentao que no lembro bem se foi na TVE (atual TV
Cear) ou na sala do Instituto Goethe, da Casa de Cultura Alem da
UFC , abrimos o espetculo com Io son Fenice de Orazio Vec-
chi (1550-1605), e ele imediatamente fechou o coro no momento de
partida. Alguma voz talvez no estivesse bem afnada, e ele aproveitou
para contar plateia que aquela era uma pea da renascena italiana,
inspirada no mito grego da ave de fogo que, ao morrer, renascia das
cinzas. E voltamos com a carga toda: Io son fenice / e voi sete la fam-
ma / Che marde a dramma / Mala morte m dolce si gradita / Che
per anco morir ritorno in vita.
Por sua capacidade de simbolizao e de dar longevidade ao ins-
tante, mnima, semnima, Abel nos estimulava a fxar referncias
e a ter segurana em nossas atuaes fosse em grupo ou individual-
mente. Cada integrante do nosso coral era algum: o Carlos Alberto
(Einstein), o Paulo, a Ivna Bustamantes, a Sandra Fonteles, eu, ns,
elas e eles. Os baixos, os tenores, as contraltos, as sopranos no pa-
reciam somente naipes de distintas tessituras vocais, mas elementos
de comunho, de paixo pela msica e pelo outro. Talvez por isso,
Paulo Abel, eu me lembro
71 70
quando estava no coral da ETFCE, eu me sentia enorme, com uma
rica sonoridade sada de mim.
Abel tinha entrado para o curso de Turismo em 1974, dois anos
antes de mim. Ele tinha 19; eu, 17 anos. Depois que o conheci,
aconteceu de os horrios de ida para a escola comearem a coincidir
menos. Ele residia numa das casinhas da rua Caio Carlos, uma
perpendicular da rua Dom Jernimo, onde eu morava. Muitas vezes,
eu pegava um atalho pela rua Padre Francisco Pinto, indo at o estdio
Presidente Vargas (PV) e, da, entrava na escola pelo estacionamento.
Mesmo assim, vez por outra ocorria de irmos juntos e ele comentava
inquieto da possibilidade de ir embora. Em 1977, foi estudar
composio e regncia em Curitiba e, no ano seguinte, partiu para
Florena. Era audacioso: queria e fazia. Parecia caber em tudo, mas
nada lhe era sufciente. Queria ser um artista de escala internacional.
Quando ele foi embora, eu perdi a vontade de seguir no coral.
E olhe que eu gostava do seu sucessor, o Prof. Bastos, uma pessoa
muito correta, muito interessada, com quem eu me dava muito bem;
mas participar do coral sem Abel no fazia mais sentido para mim.
Tempos depois o encontrei em uma festa na rua Tibrcio Cavalcante,
Aldeota, residncia da dona Maria Macedo que sempre o apoiava.
Todo de fraque, mas do mesmo jeito, com os mesmos gestos, a mesma
voz, o mesmo cantar. Era ele, deslocando realidades, reinventando o
cotidiano e trabalhando a esttica como um campo efetivo e afetivo
em que se movimentam os sons que ouvimos e sentimos.
Tudo o que aprendi a observar em Paulo Abel passou pela msica,
como se dela fosse feito e ela tivesse ido embora com a fora lrica
dele. Acho que eu no soube entender o quanto ele estava deixando
para cada um de ns, para o grupo e para o Cear como um todo.
Hoje, olhando para tudo isso, ouvindo o que fcou ressoando em
mim, sinto que foi uma vivncia indispensvel ao que sou. Ou seja,
ele no tinha levado a msica com ele, mas a tinha deixado espalhada
em cada um de ns. De alguma maneira, preservei aquela ingenuida-
de como um reforo minha mania de, desde criana, contar com a
msica em tudo o que fao.
Depois da sua morte, dediquei a ele a adaptao que fz de uma
msica colhida por mim em Juazeiro do Padre Ccero, com o Cego
Oliveira (1912-1997), que intitulei Serenata e convidei o tambm
extraordinrio tenor lrico cearense Andr Vidal para gravar em meu
CD Rolim (Camerati, 1994): So tantas coisas neste mundo /
Neste mundo / Que eu amei, no deixo no / No deixo no (...)
Minha gente, eu vim de longe / Eu vim de longe / Somente a passear
/ A passear / A um chamado dos amigos / S se for por um perigo
/ Eu vou faltar, eu vou faltar / Eu sou flho da Europa / Da Europa /
Da Europa, um europeu. Ofereci essa msica ao Abel, por considerar
seu enredo e sonoridade uma sntese manifesta do esprito histrico-
potico que distinguiu sua vida.
A facilidade de enxergar e expressar beleza nos sentimentos e nas
emoes levou Paulo Abel a tratar sua fora lrica no somente como
testemunho de vida, mas como profsso. Dei-me conta disso com
mais clareza no dia em que fui ao cinema ver o flme Ligaes perigo-
sas (EUA, 1988), de Stephen Frears, baseado no romance francs Les
liaisons dangereuses, de Pierre Choderlos de Laclos. Ao ver e escutar o
flho de seu Joo e da dona Raimunda brilhando na telona do cine So
Lus, vi e ouvi a concretizao do sentido presente e intenso do canto,
que ele tanto nos transmitira. Abel aparece no flme cantando Ombra
mai fu, ria criada pelo compositor alemo Hndel (1685-1759) para
soprano castrato, que fala de um rei enaltecendo a beleza da sombra
de uma rvore.
Ele no foi um artista restrito a seu tempo nem a seu mundo; a
atemporalidade e a transterritorialidade eram e so parte do que ele
foi e continua sendo. Ele era uma pessoa livre do senso comum de
espao e de tempo, de corpo e de fatos, porque no queria signifcar;
simplesmente signifcava. Era aquilo, aquela voz natural de castrato;
era todo canto, no sentido de lugar e do cantar. Com fora envolvente,
Abel transitava com liberdade entre os autores que amava e sobre os
quais tinha curiosidade ou admirao e sabia transmitir isso a quem
com ele se relacionasse. Quem o conheceu de perto sabe que ele fazia
isso como um menino travesso, capaz de brincar de chama que arde
Paulo Abel, eu me lembro
73 72
em drama e de achar a morte doce, pois, como a fnix de Orazio, es-
tava sempre pronto a retornar vida, a continuar traquinando e can-
tando cada vez mais.
Paulo Abel do Nascimento era mais do que um virtuoso da msi-
ca, com seu potencial artstico, suas habilidades criativas, seu senso
de liderana, seu poder motivador e seu alto desempenho como re-
gente atributos que me levaram a admir-lo. Ele tinha uma curio-
sidade extrema, uma inteligncia mltipla, aprendia e processava
rpido e sabia transmitir conhecimentos ao grupo, com ateno s
caractersticas individuais e coletivas. Agitado, eloquente, exibido,
com pensamento criativo e aptido para desafos, ele era precoce na
capacidade inesgotvel de viver msica. Viveu e morreu pelo impul-
so da sua fora lrica, dando alcance ao real por meio das possibilida-
des de futuro oferecidas pelo canto.
A trajetria de Paulo Abel do Nascimento, de Fortaleza Europa, um percurso
de encontros e desencontros: um percurso de humanidade. Ainda quando regia
o Coral da Escola Tcnica, Paulo Abel, em um encontro de corais na Paraba,
conheceu a musicloga Cleofe Person de Matos, e esta o aconselhou
a seguir para o sul do pas em busca de estudos.
E l se foi Paulo Abel. Com a ajuda de muitos amigos, arrumou malas e lanou-se
no desconhecido. No caminho, encontrou o frio da ignorncia e o calor da
sabedoria. Assim nos conta o maestro Samuel Kerr, grande nome do canto
coral brasileiro e professor aposentado do Instituto de Artes da Unesp.
Paulo Abel, eu me lembro
77
Fazia um frio danado! No sei se num fnal de julho ou comeo de
agosto. O ano era mil novecentos e setenta e sete, em So Bernardo do
Campo, no Instituto de Artes do Planalto.
Roxo, de to gelado, Paulo Abel do Nascimento veio falar comigo,
vestindo uma cala cqui e uma camisa branca de mangas curtas, feliz
da vida, pois Michel Phillipot lhe havia prometido uma bolsa para
estudar na UNESP.
Enfrentar aquele frio para ele no era nada, diante do privilgio de
vir estudar msica em uma universidade. Mas no havia bolsa alguma
para ele. Entre o entusiasmo por pretender ajudar um aluno talentoso
e a realidade do processo acadmico, Michel Phillipot no pde fazer
nada, e Paulo Abel quase fcou abandonado prpria sorte.
Abandonado no chegou a fcar. E essa histria, to mal comeada,
tomou rumos surpreendentes.
O Instituto de Artes da UNESP, naquela poca, era chamado Ins-
tituto de Artes do Planalto e ainda estava localizado em So Bernardo
do Campo. O corpo docente era constitudo pelos professores da an-
tiga Faculdade de Msica Maestro Julio, por msicos norte-america-
nos (integrantes da Orquestra Sinfnica Estadual) e pelos professores
franceses Michel Phillipot, Roger Cote e sua esposa Franoise Cote.
Roger Cote, professor na Sorbonne, veio para o Brasil contratado
Fazia um frio danado!
Paulo Abel, eu me lembro
79 78
pela UNESP, para lecionar Musicologia no Instituto de Artes. Fixou
residncia na Vila Mariana e tornou-se referncia para o estudo da
msica antiga, em So Paulo. Estabeleceu, inclusive, intercmbio
entre professores brasileiros e franceses.
Paulo Abel, mesmo no matriculado na UNESP, passou a
frequentar o ambiente do Instituto e, com sua simpatia, logo se tornou
amigo de todos.
Para ajud-lo a sobreviver em So Paulo, solicitei seus servios
como meu assistente no Cantum Nobile, coral em que Paulo Abel
passou a cantar e a trabalhar, como copista.
O professor Roger Cote ofereceu-lhe hospedagem em sua casa.
Tal fato foi importantssimo, na histria da bolsa frustrada. Roger
Cote, especialista em msica antiga e fgura internacionalmente
reconhecida no assunto, identifcou a voz do hspede e tratou de
encaminh-lo, para que desenvolvesse os estudos de Canto na Europa.
Ele sabia estar diante de uma voz rara.
A partir desse ponto, a histria bastante conhecida, mas gosto
de lembr-la. Especialmente, do incio, em So Paulo e So Bernar-
do do Campo, pelo privilgio que tive de poder ajudar Paulo Abel,
acompanhar a descoberta daquela voz especial, cultivar sua amizade,
rir muito com ele, observar sua audcia em declarar-se gay em plena
dcada de 1970 e encantar-me com sua musicalidade.
Outras lembranas: ir ao cinema para v-lo e ouvi-lo em Ligaes
perigosas; testemunhar seu retorno ao Brasil, j famoso, expondo aos
quatro ventos o episdio triste vivido no Festival de Campos do Jor-
do
1
, em mil novecentos e setenta e oito, sem mgoas, mas com a eu-
foria de um vitorioso, rindo, como sempre... Infelizmente, no para
sempre. Mas para sempre, na nossa memria.
1. Por razes no totalmente elucidadas, Paulo Abel foi expulso do Festival de Campos do
Jordo em 1978. O ento coordenador argumentou que ele tinha uma voz imoral (Nota
do organizador).
Na Europa, Paulo Abel viveu na Itlia e na Frana. O poeta Diogo Fontenelle,
odontlogo formado pela UFC, e sua me, a artista plstica Carmelita Fontenelle,
conheciam Paulo Abel e o encontraram para uma noite de festejos em Paris.
A voz potica do amigo nos traz generosas
cenas de Paulo Abel estabelecido na Frana.
Paulo Abel, eu me lembro
83
Conheci Paulo Abel do Nascimento pelos idos dos anos 1980, em
suas vindas da Frana/Itlia para o convvio familiar, no bairro do
Benfca, vizinho ao Parque Arax, onde resido desde que nasci. Fui
apresentado ao artista por sua prima Lcia, que havia muito era mi-
nha paciente odontolgica e amiga querida. Nesse contexto amis-
toso, Lcia sempre trazia o primo famoso e puro de corao um
menino com alma de passarinho! para longas conversas regadas a
tapioca com caf.
Mame Carmelita logo adotou Paulo Abel como um parente
amado e esmerava-se em bem receb-lo. Foi amor flial primeira
vista, correspondido pelo msico. Aos poucos, construmos uma
bela amizade que durou perto de dez anos apenas, em virtude da
partida inesperada de Paulo Abel para o plano espiritual maior.
Vale registrar que mame e eu ramos sempre convidados de
modo afetivo para todas as apresentaes musicais do referido
grande cantor em Fortaleza, por ocasio de suas estadas aqui no
Cear. Contudo, imperioso lembrar um encontro mais que especial
Festejo antecipado do aniversrio de
sessenta anos de Carmelita Fontenele
oferecido por Paulo Abel do
Nascimento em Paris
Paulo Abel, eu me lembro
85 84
ocorrido na primavera parisiense de 1990, em meados de maio.
Estvamos, mame e eu, hospedados em Paris no aconchegante
bairro Marais, em um pequeno hotel marroquino chamado Palais
de Fs, sito rua Roi de Sicile, pertinho da torre Saint-Jacques. Ao
escurecer de uma sexta-feira garoenta, pelas nove e meia da noite,
Paulo Abel adentrou nosso apartamento cantando de forma festiva...
Foi uma surpresa inesquecvel! Assim, depois de uma hora de calo-
rosa conversa de nordestinos longe de casa a trocar sonhares, eis que
nosso visitante ilustre nos convida para jantar em algum restaurante
das redondezas do bairro bomio de Paris.
Andamos os trs pelas ruelas do Marais, at adentrarmos o
Bar Hotel Central na rua Vieille-du-Temple, onde bebemos caf
para esquentar ainda mais nossas conversas. Em seguida, Paulo
Abel escolheu a capricho um pequeno restaurante onde jantamos
fartamente com grande variedade de queijos... Houve inmeros
brindes com vinho rouge, principalmente para mame Carmelita,
que, naquele momento, representava uma mezinha para o msico
fortalezense. Quando estvamos saciados, manifestei o dever de
dividir as despesas, mas Paulo Abel no o permitiu e apressou-se em
pag-las todas sozinho, apresentando uma carteira de couro repleta
de uma dzia de cartes de crdito. Mame comoveu-se com tanta
gentileza, como tambm se assustou com tantos cartes de crdito,
que eram novidade para aquela poca, hoje distanciada pelas
dobras do tempo.
Voltamos para nosso hotelzinho, os trs, a p em meio fna ga-
roa da noite parisiense. Na portaria do hotel, Paulo Abel despediu-
-se de mim e da mame de forma muito afetuosa entre lgrimas,
quero dizer. Desse modo, o precioso amigo nos presenteou com seu
mais novo CD (tecnologia novssima para o Brasil de 1990, onde
ainda imperava o vinil!) e tambm nos ofertou duas entradas para
um grande show dele que iria ocorrer pelo meio de junho vindouro,
quando ns j deveramos ter retornado ao Brasil. Desse modo, Pau-
lo Abel confessou que aquele jantar oferecido por ele, mame em
especial, tratava-se de uma comemorao antecipada do aniversrio
de sessenta anos dela, para o qual faltavam ainda duas semanas...
Assim, relato aqui, de forma to coloquial, esse episdio promovido
pelo genial msico, regado a queijos e vinhos franceses. Trata-se de
uma lembrana dourada e risonha a perfumar meu viver.
Um jovem cantor se formava quando Paulo Abel, j tendo conquistado seu
espao no cenrio musical internacional, voltou a Fortaleza buscando dar
sua contribuio para o incremento da vida cultural da cidade.
Da ltima vez em que nela esteve, encontrou de relance o jovem cantor
que, depois de estudar na Royal Academy of Music, se tornou um dos
mais respeitados cantores da atualidade: Andr Vidal.
Paulo Abel, eu me lembro
89
Era uma noite de vero em Fortaleza. Claro. Todas as noites em
Fortaleza so de vero. Algum me falou que o Coral dO POVO
estava convidando cantores para um concerto no Teatro Jos de
Alencar, o Magnifcat-Alleluia de Villa-Lobos. O solista seria Paulo
Abel do Nascimento.
Fui ao local do ensaio por volta das seis da tarde. J conhecia Paulo
Abel de vista. Abri a porta da sala e, l dentro, estava um homem de
barba. No era Abel. Fiquei sentado no batente da porta esperando o
povo comear a chegar. O homem abriu a porta. Era Abel, que falou
com sua voz inconfundvel:
Se for para cantar, entre logo e se sente a.
No tenho certeza de que as palavras foram exatamente essas,
mas foi esse o teor. Durante o ensaio, Paulo fcava caminhando pela
frente do coro, acho que para ouvir se o pessoal estava cantando certo.
Quando passou por minha frente, falou:
Bem por aqui tem uma voz boa!
O Gerardo Jnior cochichou em meu ouvido: ele t falando de
ti. Eu pensei: ser?
Era uma noite de vero em Fortaleza. Claro. Todas as noites em
Fortaleza so de vero. O grupo vocal Macho Pero No Mucho
1
tinha
Ombra mai fu
Paulo Abel, eu me lembro
91 90
marcado ensaio em minha casa. Meus pais estavam viajando. Eu, Elvis,
Gerardo, Erwin e Brasil, testando a acstica dos vrios cmodos da
casa. Fomos at cantar no banheiro (acstica aprovada com reservas).
Estvamos esperando o Prata, que viria de carona com a Lucille . S
no espervamos que, junto com os dois, estivesse Abel. Estvamos
tranquilamente ouvindo no tem mais como esquecer isso Emma
Kirkby, uma das minhas cantoras favoritas. Chegaram os trs, e Abel
j foi casa adentro perguntando se tinha banana, se tinha doce de
leite, que ele tava asilado de fome (dessa vez, eu lembro exatamente
das palavras). Perguntou o que a gente estava ouvindo. Falei que era
Emma Kirkby, ao que ele retrucou:
A pior cantora do mundo!
E deu uma gargalhada. Ao perceber que eu tinha fcado chocado,
ele soltou rapidamente:
No liga no, s despeito meu...
Era uma noite de vero em Fortaleza. Claro. Todas as noites em
Fortaleza so de vero. Na festa das bodas de ouro do casal Macedo,
eu, Elvis e Prata fomos fazer um pequeno recital. Canes populares,
coisas do tempo do casal aniversariante. Sem entrar em maiores
detalhes, cada um de ns cantou alguma coisa sozinho, e a mim
coube interpretar primorosamente, a julgar pelas lgrimas do casal
e da autora da cano ao fnal de minha apresentao uma msica
composta especialmente para a ocasio. Fora isso, acho que cantei
alguma coisa bem aguda, como era de costume ento... Depois do
recital, durante o ch, Abel chegou nossa mesa, me deu literalmente
um tapa na cabea e tascou:
Menino, que diabo de msica era aquela?
Eu no tinha resposta. Dei de ombros. E ele:
Depois eu quero ouvir voc direito, para saber se voc consegue
cantar igual a mim. Sua voz linda, mas tem que parar de fcar
imitando o Ney Matogrosso!
Um pouco ofendido, eu concordei em cantar para ele alguma hora.
Era uma manh de inverno em Fortaleza. Quer dizer, era vero,
mas naquele dia fez inverno. Recebi um telefonema do Gerardo,
avisando que Abel tinha morrido.
Eu tive a oportunidade de encontrar Abel vrias vezes, em noites
de vero. Por algum motivo, me achavam parecido com ele. Acho que
a voz aguda, o fsico robusto adoro eufemismos e uma certa cara
de menino malino contriburam para estabelecer essa ideia. verda-
de que cantei muitas vezes a ria com a qual ele fcou famoso mundo
afora: Ombra mai fu. Algumas vezes era inverno: na missa de stimo
dia, na cerimnia das cinzas. Outras, vero.
No tem mais como cantar ou escutar Ombra mai fu sem se lem-
brar do Abel. Em cada curva de minha histria de cantar, h uma mo
de Abel. Gosto de pensar que as semelhanas existem sim. Acho que
ele tambm pensava.
1. Grupo vocal que ao longo de seus 10 anos de trabalho passou por vrias formaes.
O Autor se refe aos seguintes cantores: Elvis Matos, Gerardo Viana Jnior, Erwin Schrader,
Jos Brasil de Matos e Lus Carlos Prata. (nota do organizador).
3. O autor se refere ao sepultamento das cinzas do cantor. Trazidas da Frana pelo pianista
Claude Fondraz, as cinzas de Paulo Abel foram sepultadas no Cemitrio Parque da Paz, em
Fortaleza. Foram depois desenterradas por sua irm Marta que as atirou ao mar (Nota do
organizador). 2. Professora Lucille Horn.
Jos Alberto Almeida Jnior, o Betinho, descobriu o caminho da msica
cantando e tocando fauta. Integrou o grupo vocal Macho Pero No Mucho
e nos conta como Paulo Abel infuenciou seu percurso.
Hoje, Jos Alberto Mestre em Msica/Etnomusicologia atua como
professor na Escola de Msica de Braslia.
Paulo Abel, eu me lembro
95
Acordo um dia de domingo, ligo o computador com uma xcara de
caf na mo e, com a cara amassada de sono, sento para ler as notcias
e os e-mails. No meio das janelas virtuais abertas, soa um barulhinho
insistente... era o meu querido Elvis (Matos), irmo de tantos anos,
tantos sons e tantas msicas. Para encurtar a histria, ele me pedia algo
que parecia muito simples, mas que se mostrou muito complexo: es-
crever algo sobre Paulo Abel do Nascimento. Eu nunca tive contato
direto com Abel, mas indiretamente ele responsvel por muita coisa
em minha vida. Ento, construir o texto me obrigou a um rastreamen-
to de memrias de quase 25 anos. Memrias de quando ainda morava
em Fortaleza, quando ainda estudava agronomia, quando o mundo era
menos conectado virtualmente, quando ainda morava com meus pais,
quando minha av ainda era viva. Porque cito todos esses quandos?
Porque todos eles so importantes no transcorrer dessa imerso nas
minhas memrias. Me perdoem se as datas no forem exatas; no sou
metdico ao ponto de anotar tudo em agendas e, mesmo que fosse,
no sou saudosista ao ponto de guardar essas agendas por tantos anos,
ento tudo vai por aproximao de imagens, pessoas, cheiros e lugares.
Bom, mas vamos comear ento... L pelo fm de meu segundo
grau, eu era frequentador dirio da casa de minha av Tas. Era uma
casa toda forida na rua Silva Paulet, no meio do caminho entre a es-
Ave, Abel!
Paulo Abel, eu me lembro
97 96
cola (Colgio So Joo) e o curso de ingls (IBEU). E, dessas visitas
dirias casa da v, surgiram muitas conversas, muitos cafs com
po na mesa da copa, muitos flmes vistos na TV grande, ligada ao
aparelho de vdeo-cassete VHS, e, mais tarde, algumas poucas opor-
tunidades de acompanh-la em eventos para os quais ela era convi-
dada, mas no queria ir s.
Numa dessas, no lembro por que cargas dgua, fomos juntos a
uma apresentao do grupo Syntagma no Centro de Convenes de
Fortaleza. O grupo, eu j conhecia e dele j gostava, mas nessa noite
haveria uma coisa diferente: a presena de um cantor cearense que
estava morando na Frana e tinha acabado de aparecer cantando em
um flme (Ligaes Perigosas)... era um tal de Paulo Abel do Nascimen-
to, sopranista, castrato endocrinolgico (foi o termo que me disseram
no dia e que, mais tarde, fui atrs de saber o que era)... Eu pensava:
mas que raios de voz iria sair daquela pessoa de smoking ali no palco?
Para meu assombro, saiu dele uma voz diferente de tudo o que eu j
tinha ouvido na vida. Uma voz que me lembrava um instrumento de
metal, penetrante e aguda. To penetrante quanto seu olhar naquela
noite. No era voz de homem, no era voz de mulher, era voz de Pau-
lo Abel, simples assim. Aquilo me impressionou profundamente; eu
devia ter 16 ou 17 anos. Foi como se uma porta, fechada em minha
infncia, tivesse agora fcado entreaberta. Eu tinha estudado msica na
escola, aprendi a tocar fauta-doce, mas isso tinha fcado muito para
trs. J havia bastante tempo, minha fauta soprano estava guardada em
uma gaveta, esquecida, e eu estava encaminhando minha vida para ou-
tro lado, onde a msica no era mais o foco: eu ia ser agrnomo. Mas a
vida prega peas, e aquele som fcou ali guardado. Era como se aquele
fosse o primeiro dos trs toques que antecedem um espetculo musi-
cal. Soava ento o primeiro sinal em minha cabea... Voltei a ouvi-lo no
Teatro Jos de Alencar, mais uma vez com minha av. Abel aparecia
cantando a parte solo do Magnifcat-Alleluia de Heitor Villa-Lobos,
acompanhado por um coro. At ento, eu acho que nunca tinha vis-
to um coro ao vivo. Mal sabia que, mais tarde, vrias pessoas daquele
coro se tornariam amigos queridos. Nem que eu prprio, anos depois,
retornaria quele teatro, mas dessa vez no com a plateia e sim com
um cantor do coro. Que, muitos e muitos anos depois, eu cantaria no
coro do Magnifcat-Alleluia, dessa vez com orquestra, e bem longe
dali... , a vida d muitas voltas e traa algumas retas.
Mas, de volta ao meu encantamento: minha av, sentada de meu
lado, achou aquele moo muito estranho (j tinha achado da primeira
vez, mas era muito comedida em seus comentrios), e eu mais uma vez
me encantei com aquele som da voz do Abel. Agora, no mais envolto
na sonoridade de msica antiga do Syntagma, seu som era envolvido
por um coro e um piano, em uma profuso de acordes modernos, e em
um lugar feito de ferro e vidros coloridos: era uma mistura do novo e
do antigo, uma experincia para a qual eu ainda no estava prepara-
do intelectualmente, mas que me marcou a alma. Os ecos do primeiro
sinal voltavam minha lembrana. Mas, como a vida no para, segui
como um jovem universitrio, cursando agronomia na universidade
federal (UFC), participando do centro acadmico (CADR) e mais
tarde do DCE (Diretrio Central dos Estudantes) da UFC.
Junto comigo, no Curso de Agronomia, existia um carinha que,
por coincidncia (ser que existe isso mesmo?), tocava fauta-doce
no Syntagma e pegava o nibus de volta, comigo todos os dias. Era
o David (Castelo). Eu tentava fcar distante da msica, mas a diaba
no parava de me rondar. Ali pelo segundo semestre, enquanto eu en-
louquecia com frmulas qumicas e clculos de integrais, o David lar-
gou o curso e sumiu no mundo estudando fauta-doce: era o segundo
sinal tocando em minha cabea... Nossa, ento era possvel realmente
viver disso? Largar um curso srio e embarcar em uma vida incerta?
Eu tinha 18 anos por essa poca e nem cogitava a hiptese de viver
envolvido em msica. Pensei: nossa, que coragem a daquele moo!
Um semestre depois, cheguei um dia em casa, e minha me, Yacy (a
quem sou eternamente grato por esse dia), chegou e disse: estou can-
tando no Coral da ADUFC, e estamos com falta de vozes masculinas
l. Voc afnado, conhece partitura etc. etc. etc. No fnal, disparou:
voc vai aos ensaios cantar com a gente. Eu recusei. claro que eu
disse que no iria, pois estava cheio de coisas para estudar, tinha a mo-
Paulo Abel, eu me lembro
99 98
nitoria de Zoologia, tinha o curso de ingls, tinha o DCE, tinha mil
coisas! Na verdade, eu era muito tmido; achava que nunca iria cantar
em pblico. Tarde demais para fugir: era o terceiro sinal tocando for-
te em minha cabea; o espetculo estava prestes a comear... Fui, e a
msica que fua, pelas mos do Elvis, ento maestro do coro, voltou a
fazer parte de meu cotidiano.
Dali foi um passo para tirar a fauta da gaveta, mergulhar nas par-
tituras e, meses depois, entrar no Coral Zoada. J nos primeiros me-
ses, soube da morte daquela pessoa quase sobrenatural em minha
lembrana, com quem eu nunca tinha falado, mas cuja voz tinha me
tocado profundamente ao ponto de eu nunca t-la esquecido. Can-
tei na igreja, na missa que organizaram, no enterro da urna com as
cinzas (que depois foi desenterrada, mas isso uma outra histria).
Ali me despedi de algum que no conheci, mas que vivia na mem-
ria de meus novos amigos, aqueles que cantaram com ele no teatro
no dia em que lhe assisti e que agora cantavam de meu lado: Elvis
(Matos), Erwin (Schrader), Pratinha (Luis Carlos Prata), Andr (Vi-
dal), Izara (Silvino) e tantos outros, que agora faziam parte de meu
universo e compartilhavam comigo algo muito caro a todos ns: a
msica. Alguns tinham convivido com Abel em projetos anteriores,
como o Magnifcat a que assisti, e o projeto pera Nordestina, que
no tive chance de ver.
Conheci mais sobre Paulo Abel atravs dos olhos de outros e iniciei
minha trajetria musical infuenciado e apoiado por eles. Enquanto sua
voz naquele dia, no Centro de Convenes, tinha sido o primeiro to-
que do espetculo que se anunciava, a convivncia com as pessoas que
ele tocou de forma mais presente foi o espetculo em si. Abandonei a
agronomia, tal como meu amigo David, fui estudar msica na UECE,
cantei em vrios grupos regidos por Elvis, Erwin e Pratinha, tive aulas
de canto com Andr, cantei no Grupo Vocal Macho Pero No Mucho,
fz tudo o que podia naquele momento cultural que Fortaleza vivia.
Era uma poca em que os corais fevilhavam na cidade, apoiados
por uma proposta esttica que se contrapunha tradicional. Era a
contracultura coral entranhada nas universidades. Parecia que todos
aqueles amigos que tinham conhecido Abel se transformavam em
agentes da msica, e eu estava ali, no meio do turbilho, sendo levado
e acompanhado por eles. No meio desse caminho, fui aluno do hoje
amigo Tarcsio (Jos de Lima), compositor da tal pera de que eu j
tinha ouvido tanto falar. Era mais um dos tocados pelo Abel. Isso
parecia at uma chancela de qualidade, aos meus olhos. Todo o mun-
do que fazia algo que eu achava legal dentro de uma avaliao,
agora, de msico estudado, mas sem perder o encantamento tinha
tido algum tipo de contato com Abel.
O tempo passou, e eu me graduei na UECE, fz mestrado na
UFBA, e acabei vindo parar em Braslia, para fazer um concurso para
a Escola de Msica. Mais uma vez, Abel aparecia em minha vida. A
vaga era para professor de histria da msica, e qual foi o tema da aula
prtica? Os cantores castrados na pera barroca... Mais uma coinci-
dncia em minha vida.
Como uma pessoa que eu nunca conheci poderia estar to presen-
te em minha trajetria? A resposta simples: atravs de suas aes,
ele criou todo um ambiente que possibilitou que pessoas como eu e
tantas outras pudessem vivenciar msica e, em muitos casos, se pro-
fssionalizar na rea. Hoje sou professor de msica e coordenador de
matrias tericas nos cursos tcnicos do CEP/Escola de Msica de
Braslia. Continuo cantando em coros (minha paixo): em minha
histria recente esto o Madrigal de Brasilia, os grupos Pentacordis,
PerSonare, Boca do Mundo e outras tantas atividades musicais. Sa-
bem o David, aquele colega que tambm conheceu Abel e largou a
agronomia? Pois o reencontrei por aqui, no Centro-Oeste. No que
ele agora professor de fauta-doce na UFG?
Nossa, como a vida d voltas... Hoje sou tudo o que nunca
imaginei ser, e sou extremamente feliz. Sou grato a muitos por meu
percurso, amigos antigos e recentes, famlia etc., mas, ao sr. Paulo
Abel do Nascimento, cabe o posto de ter sido aquele que, mesmo sem
nunca ter me visto, mesmo sem nunca ter sabido, fez aquele garoto
adolescente supertmido fcar intrigado com um som at ento,
dentro do seu universo, inimaginvel. Ave, Abel!
Erotilde Honrio, mdica, atriz, doutora em Sociologia, professora
da Universidade de Fortaleza, teve recentemente uma vivncia, por assim
dizer, mgica envolvendo Paulo Abel do Nascimento.
De maneira original, Erotilde Honrio relata a singularidade
dessa inusitada experincia.
Paulo Abel, eu me lembro
103
Nenhum dos ttulos que poderia batizar este texto seria mais
signifcativo que o prprio nome de Paulo Abel. E eu bem que me
enredei por vrios caminhos e tentativas diversas. Ficou Paulo Abel.
E, nesse caminho de muitos desvios, compreendi que o formato da
abordagem no podia ser tcnico, me diz ele.
Ele quem?
Paulo Abel, claro!
Achei que havia pensado alto e continuei com o que supus ser
meu dilogo interno. Os caminhos da arte, assim como os da alma,
so difusos, intangveis e surpreendentes. Uma alma de artista: Paulo
Abel! Repeti em voz alta.
Melhor pensar num caleidoscpio para vislumbrar meu carter:
diferente, colorido e complexo diante do menor movimento.
Quem disse isso?
Eu...!
Eu quem?
Paulo Abel, ora essa!
E riu, ocupado que estava em ler uma partitura. Muito concentrado,
deixava escapar sons quase inaudveis. Seu corpo avantajado se
debruava sobre uma estante que sustentava folhas soltas que
teimavam em escapar a toda hora.
Paulo Abel
Paulo Abel, eu me lembro
105 104
Isto no est acontecendo comigo! Logo eu que acredito
desacreditando em reencarnaes, recados do alm, cartas
psicografadas, espritos e, menos ainda, na possibilidade de v-los,
mesmo em sonho! Formao cartesiana, racionalidade cientfca,
mtodo, teorias que explicam categorias, metodologias que alcanam
o recorte dos objetos..., mas a poeira radioativa da arte contaminou
meu DNA antes do encontro das duas clulas de origem. S isso
explica o mergulho neste universo paralelo para alm dos conceitos
prontos e das hipteses comprovadas.
Como abordar o fenmeno Paulo Abel em texto sem dizer o
bvio, alis, muito pouco do bvio? Dele s as marcas em algumas
poucas pessoas e os sons gravados; de resto, quase nada. Ele, s de
molecagem (ou de vingana?), fez sumir as lembranas bvias,
fcando o inusitado de sua voz.
Falar dos desvios da natureza e de suas pegadinhas que jogam a
cincia para escanteio? Brincar com o DNA s em duas circunstncias:
pelo vis da magna cincia tecnolgica ou pela razo citada acima
um desvio de rota, uma brincadeira, um blefe... Uma s pecinha fora
do lugar, e eis o fenmeno: Paulo Abel!
No perodo de sua atuao no circuito cultural da cidade, eu
estava numa rota tangente, desbravando meu caminho profssional,
s voltas com a ps-graduao e a famlia. Tive muito pouco contato
com ele, mas a maledicncia do meio nunca me deixou por fora da
fofoca do pedao.
Quase recusei a solicitao do texto, fquei dias e dias pensando!
Tenho paixo por esse tipo de projeto, pela histria-memria das
gentes. Trabalhar com a memria no tarefa pequena; para cada um
que recorda, ela mltipla, arredia e fugaz. Mesmo quando cultivada,
transmuda-se, no cedendo s intencionalidades e fcando alm da
razo humana, mas indispensvel para a construo de um futuro
saudvel. Alm disso, tenho prazer de me imiscuir nos fatos, pelo
vis de jornalista, xeretar a vida das pessoas, rever, fuar, adentrar os
instantes cruciais, reviver situaes extremas, pensar o vivido, remexer
na rotina to rica de surpresas.
Paulo Abel no me saa da mente. Perdi o sono. Fiquei mais cansada,
irritada, comi mais durante a semana, todos os dias. gostoso, mas
um mau sinal! Durante o dia apressava as tarefas para sobrar tempo e
pensar, pensar...
Paulo Abel no me dava trgua. Fui em busca do livro do Elvis
(2003), revi jornais... De Paulo Abel, quase nada. Vida em fash.
Com um rebolio na mente e no corao, me senti visceral: eu era
paixo e fome de alteridade. Paulo Abel foi chegando. Serenei. No li
mais. Esperei. Dormi outra vez e sonhei. Sonhei Paulo Abel.
Voc?
Queria quem? Bento XVI? Vamos comear!
Disse muito srio, tirando os olhos da partitura e me dando uma
ordem:
Comece dizendo que virei p de pirlim-plim-plim (e riu irni-
co). Agora eu vivo como sempre quis. Livre para percorrer com rapi-
dez os caminhos e ir a todos os lugares em que quero estar. Voc bem
sabe o quanto eu fui inquieto, leve, gil e, por isso mesmo, muito mal
compreendido, assim como minha voz, no incio e mesmo depois, fa-
lando. Me achavam esquisito. Minha voz! O que eu mais gostava em
mim. Claro! Eu era minha voz, e minha voz era eu: o inconfundvel
Paulo Abel!
E fez um tpico gesto espalhafatoso com a batuta no ar. Alis,
uma varinha curta, preta, de um preto fosco que faiscava aos
movimentos. Fiquei impressionada com aquela luz-labareda que
pingava no ar, do ar, na sua mo e caa sobre os papis sem queimar.
Eu, de absorta que estava com aquele objeto mgico, quase no
prestava ateno ao que ele dizia.
Boa parte de minha vida passei sem gostar de meu corpo, como
todo adolescente. Os meus braos eram muito compridos: pareciam
sobrar e eram desproporcionais ao meu tamanho. Escreva!
At ento, eu estava parada, claro, deitada em minha cama, dor-
mindo, era noite, sonhando. Sonhando? Abro os olhos, acendo a luz
de cabeceira, e l est ele num quadro, um quadro em spia, ele, s
ele, Paulo Abel em preto e branco, sentado, e a estante das partitu-
Paulo Abel, eu me lembro
107 106
ras entre as pernas.
Escreva! E a voz era seca e autoritria.
Eu comecei. Ele ditava:
No, eu no gostava dos braos compridos nem de meu jeito de-
sengonado de ser, de meus olhos grandes, da cara aparvalhada, da
cabea, mais chata impossvel. Tinha vergonha e guardava comigo um
sentimento de desamparo. Embora me sentisse muito amado por mi-
nha me, eu nutria, para alm do amor flial, uma certa desconfana
dos afetos, por ser diferente, por me olharem de uma forma diferente.
(Acentuou a palavra). Procurei, em todas as pessoas, o vislumbre do
amor e da aceitao e a luz do conhecimento. Em verdade, eu procu-
rava, principalmente nas mulheres, o aconchego de um colo. Eu era
um estranho grandalho desvalido! Tinha medo da rejeio que me
acompanhava desde que tinha lembrana de gente. Sofri no colgio,
na rua e, mais tarde, em locais que se diziam respeitadas e respeit-
veis instituies. Descobri muito cedo uma voz que me dizia: vai!
Vai! E eu ia sem saber bem para onde nem exatamente o que devia
fazer. Mas a voz me empurrava: vai! Vai! E foi assim que eu acertei
com todas as janelas das Casas de Cultura da UFC e fui aprenden-
do tudo o que ouvia e rpido, de uma forma insana. Era como se eu
apenas precisasse me lembrar do que eu j sabia. Eu me sentia como
o personagem de Plato, Er, do Livro X da Repblica, um pastor da
Panflia morto em batalha cujo corpo, aps dez dias, estava intacto e,
j na cmara de cremao, acorda e passa a narrar o que vira. Estivera
com os antepassados, os heris, as almas boas e narrava tudo. Quando
estudava msica, eu j sabia aquilo tudo era como se os lugares da
Frana e da Itlia me fossem conhecidos. Vivi um eterno dj-vu e j
no estranhava mais aquela sensao de estar revivendo algo j vivido.
Acertei na direo de vrias pessoas que facilitaram o meu cami-
nho, sem contar aquelas que feriram minha alma. Essas tambm foram
muito importantes. Sem elas, sem a recusa e a rejeio explcita ou ve-
lada, tudo teria sido mais lento. A cada estopada recebida, eu redobra-
va a fora na direo de meu desejo, de minha realizao e assim eu en-
contrei meu caminho. Essas pessoas me prestaram um grande servio.
Quando me dispus a vir para esta dimenso, eu acrescentei: quero
ser s msica, meu corpo inteiro msica, minha linguagem o som.
Portanto, ao me descobrir na adolescncia como eu era, j sabia o que
me aguardava. Ainda na infncia, no escuro da noite em meu canto de
dormir, eu lia partituras feitas de luz nas paredes de meu quarto. Sen-
tia uma felicidade imensa por alcanar todas aquelas notas fninhas,
fninhas... e ria sozinho, s vezes bem alto, e minha me achava que eu
estava sonhando. Ela no podia ver o que eu estava vendo: partituras
feitas de luzzz! (e puxou bem o Z).
Encontrei primeiro o Joo Lima, depois o Ferreirinha, que foi a
pessoa, em toda minha vida, que mais gostava de msica. Superava
os maestros que eu contactei depois. Lembro das minhas andanas
e da minha procura por quem podia me ensinar mais alguma coisa,
quando encontrei a Izara e perguntei para ter certeza: Tu a Izara?
Tu sabe msica?
Ele continuou lendo as partituras e falando:
Mesmo j sabendo quem eu era, ao tomar conscincia, ainda
adolescente, de meus sentimentos e da capacidade de minha voz
de me transformar, fquei assustado. Quando eu cantava, uma fora
potente se apoderava de mim e eu no cantava para a plateia, mas para
o universo. Meu corpo ganhava uma dimenso espantosa, e eu era
nico e incomparvel!
E se eu no cantasse? E se eu no fosse aquela voz? Se fosse apenas
um menino pobre, um castrado, uma mulherzinha histrica como
vrias vezes ouvi? Se eu tivesse fraquejado e se tivesse me escondido
com vergonha de mim? Se eu no tivesse sido reconhecido l fora? Se
eu no tivesse esta voz excepcional e nica?
Eu s escrevia, ou melhor, garatujava. Nesse momento, ele se
levanta e grita exaltado, seu corpo cresce e sua voz (ele canta) ressoa
absoluta no s em meu quarto, mas na casa inteira, no quarteiro, na
rua! Ele parecia um deus em fria, os braos abertos...
O espao agora outro. Eu continuo na posio da escrita, mas
ele futua no sei se nas nuvens, no mar ou nas duas coisas juntas. Um
Paulo Abel, eu me lembro
109 108
vento forte sopra ao seu redor, ele pende a cabea, levanta as mos e...
Ele Urano prestes a revolver os oceanos. Urano gerado por Gaia,
nascido do Caos original, o deus castrado com uma cimitarra. Da
seu carter inconformista, seu rompimento com tudo o que o apri-
siona e com tudo o que se encontra a sua volta. Urano-Paulo Abel
(no sei mais, confundo a escrita) usa sua criatividade, seu carter
insistente em busca da evoluo, da originalidade, da sua liberdade
pessoal e da aceitao.
Dentro do caos que foi a vida de Paulo Abel, ele abriu espaos, rom-
peu as amarras da pobreza e da carncia do contexto sociocultural, para
encontrar um meio mais harmonioso, pessoas que o respeitassem, que
reconhecessem seu talento e o ajudassem na direo de seu intento
nico: ser msico. Ele transcendeu as limitaes biolgicas, familiares,
sociais, religiosas e foi at o limite de seu prprio destino.
Acordei assustada, o vento quase arrancando a cortina. A chuva
extempornea, janela adentro, invadia o quarto, fustigava meu rosto,
molhava o computador e empastelava as pginas abertas da agenda
spia. Desnorteada, fechei a janela, peguei a agenda e, na pgina aber-
ta, estava escrito: Paulo Abel.
22.06.2012, 12h59
Entro em meu quarto, depois do almoo, para uma rpida higiene
bucal, preparao para o segundo expediente.
Voc sabe a razo das circunstncias de meu nascimento?
Quase morro de susto. Moro s e, nestes tempos de fatos bizarros,
sem nenhum controle ou proteo cidad, uma voz inesperada, de
pronto, povoa nossa mente com o que h de pior: assalto e violncia.
Sem saber exatamente de onde vinha a voz, paralisei.
Calma, sou eu! Com voz de galhofa.
Eu quem? mal disfarava o pavor.
Pau-lo A-bel do Nas-ci-men-to
E, pela primeira vez, declinou seu nome completo. Parecia saborear
as letras. Voltei-me e o vi sentado prximo minha mesa de trabalho,
em meu gabinete de estudo, naquela mesma posio do quadro.
Estante entre as pernas e o calhamao de partituras cada vez maior.
O que foi? Perdeu a lngua?
E deu uma risada... histrica e debochada aos meus ouvidos. E no
me deu tempo de responder.
Escreva!
No agora, tenho pacientes, estou com a agenda cheia. E j estou
atrasada!
No vem ningum agora.
Como assim?
No vem paciente. Escreve!
Um misto de raiva e pavor se apoderou de mim. Dei um passo para
mais longe dele e falei:
O que isso? Vai interferir em minha vida? Voc toma meus
pensamentos, minhas horas de sono, invade meus sonhos, se
materializa em quadro na parede de meu quarto e, no satisfeito,
invade minha casa, como se sua fosse? Voc no perdeu o costume!
Fiquei levemente tonta, um torpor na cabea, as pernas pesadas
como se a circulao no fusse a contento. A dor constante no pescoo
se irradiou para os ombros e tudo parecia mais lento minha volta.
Calma! Calma! Calma, calma, calmaaaaaaaaaaaaaa! responde
ele, cantando. Deita recostada nas almofadas, pega a agenda e
escreve bem engaratujado.
Como que ele sabia disso? No tive nimo de perguntar e
obedeci. Paulo Abel refez a pergunta:
Voc sabe a razo da poca e de meu local de nascimento pobres?
Acentuou debochado. J imaginou se fosse agora, com todo o alvo-
roo da ps-modernidade sobre genoma, clulas-tronco e reposio
hormonal? No que teriam me transformado? J pensou a peregrina-
o pelos INAMPS da vida? Filas imensas... e o interesse cientfco de
consertar a natureza? E o meu bem mais precioso? E minha voz?
Pensei: o que sabe Paulo Abel sobre esses assuntos? Resolvi no
interromper. Ele continuou:
Paulo Abel, eu me lembro
111 110
A cincia acha, alis, os cientistas acham que podem dar con-
ta do genoma porque descobriram sua estrutura, que a consideram
completa. Puro engano! A cincia no capta tudo; nunca vai conse-
guir sozinha. Ela precisa da arte para lhe dar signifcado. O genoma
ainda um enigma de elementos que faz da vida algo muito comple-
xo. O genoma fez de mim um ser singular, nico, especial. S isso.
Sem fabricao de testosterona na poca certa. At a foi a cincia
com o esquema gentico, mas s podero ser alcanados por meio da
arte, os grandes mistrios do genoma como: a espiritualidade, que
proporciona a transcendncia nas ocasies mais obscuras; a beleza,
s vezes criada de uma faceta estranha como em meu caso; a espe-
rana; a solidariedade e a solidez combativa, que no me deixavam
sucumbir diante dos obstculos. Desenvolvi por meio da arte, para
alm de meu esquema endcrino, um valioso elemento: a alegria no
contraponto do tempo. A alegria me salvou da amargura e era o meu
salvo conduto. Nada me derrubava, embora me abalasse. Chorei
muito, em muitas ocasies, mas minha alegria nunca se aquebrantou
de vez, nunca foi completamente sufocada. E isso me salvou e at
espichou a vida. O meu tempo de vida! Alis (de novo debochado),
quem entende de tempo e espao Einstein, que cedo compreendeu
que no era possvel, por conta da relatividade de ambos, defnir a
trajetria do movimento, fornecendo de instante a instante sua posi-
o e velocidade. Ou uma coisa ou a outra. T vendo como a cincia
no d conta de tudo? Eu era uma partcula em velocidade e nin-
gum podia me captar por completo.
Baixou a voz e completou:
Muito menos me compreender.
Fez silncio, e eu esperei. Ele reinicia o solfejo, pega uma das
partituras e comea a cantar... pianssimo e vai crescendo a voz,
vivenciando a poesia e interpretando a msica.
Tudo se transmuda. Estamos no Palcio da Msica Catal, em
Barcelona, na sala de concertos de acstica perfeita, de beleza e
luminosidade de tirarem o flego. A gota pendente do teto magnfco
tremeluz e ameaa despencar a cada nota aguda. A sensao
inebriante, divina! Ele canta suspenso no ar e se desloca no tempo
forte do andamento da msica. Volteia suave, mas a interpretao
nica, sentida, visceral como ele sempre foi.
Em p no meio da sala, eu o acompanho completamente enlevada
e, de repente, futuo arrebatada pela extraordinria beleza do espao,
pela sonoridade e pela interpretao daquela voz. No agudo fnal, des-
penco no ar e me encontro frme na solidez e na mornura dos mo-
nlitos de Quixad, no Serto Central, travestida de Coracy, a velha
e misteriosa ndia, curvada pelo peso das tralhas de suas memrias e
pajelanas, personagem mtica do flme de Rosemberg Cariri, Siri-Ar,
que conta a saga de origem do Cear. O impacto de meu corpo com a
pedra suave como num voo de pssaro portentoso, de aterrissagem
perfeita, no momento exato em que o sol do amanhecer avermelhado
Tamba-taj me faz feliz
Que meu amor me queira bem
Que seu amor seja s meu de mais ningum,
Que seja meu, todinho meu, de mais ningum...
Tamba-taj me faz feliz...
Assim o ndio carregou sua macuxi
Para o roado, para a guerra, para a morte,
Assim carregue o nosso amor a boa sorte...
Tamba-taj, Tamba-taj-
Tamba-taj me faz feliz

Que meu amor me queira bem
Que seu amor seja s meu, de mais ningum,
Que seja meu, todinho meu, de mais ningum...
Tamba-taj me faz feliz...
Que mais ningum possa beijar o que beijei,
Que mais ningum escute aquilo que escutei,
Nem possa olhar dentro dos olhos que olhei.
Tamba-taj
Tamba-taj-
Paulo Abel, eu me lembro
113 112
e incandescente surge poderoso atrs de um lajedo, e a fgura de Paulo
Abel arrebatada por essa luminosidade e nela se dissolve.
Cega pela claridade, pestanejo para me livrar do incmodo, e...
ele est l na mesma posio, em meu gabinete de trabalho, e, neste
momento, compreendo o que ele havia falado de mobilidade, de
poder estar em todos os lugares. Seu veculo condutor era a msica.
Que privilgio poder acompanh-lo e vivenciar esse momento como
um presente das musas Euterpe, Clio e Mnemosine!
Ele retoma o dilogo, alis, o monlogo e me conduz, sem dar a
mnima para meu tempo:
O meu genoma era especial, mas s a arte me permitiu criar um
cosmo particular. Coabitavam em mim os sons que davam signifcado
minha fora vital e minha identidade, fundamentos de emancipao
e confana na humanidade apesar dos percalos. Fui tenaz em minha
obstinao. Apesar de tudo, acreditei no sonho.
Quando eu me angustiava, fechava os olhos e me via percorren-
do o mundo, um mundo que eu sabia que existia e via nas capas dos
discos de pera que o Ferreirinha me mostrava. O mundo que eu so-
nhava existia sim, e era l que eu queria estar. L eu ia aprender e de l
trazer conhecimento minha terra. A natureza, na medida em que me
deu o fel, deu o mel, e vivi equilibrando essas duas realidades.
Nunca me conformei com a pobreza, a pobreza: ela no natu-
ral; imposta, e l fora na Europa, mais maduro, pude perceber isso
claramente. Eu vivi a fome, convivi com ela, e esse o estgio ltimo
da pobreza, fruto do descaso e da safadeza de governantes desavergo-
nhados, de grupos cruis que se postam no poder e perdem qualquer
trao de humanidade.
Como dormir tranquilo, encher a barriga, ter tudo, ser feliz enfm,
sabendo que crianas morrem de fome, vivem na rua, pessoas defnham
sem tratamento e morrem abandonadas? Como entender isso?
Nos meus dias gloriosos, cheios de compromisso, ensaiando
peas nas salas VIP da Frana, Itlia, Alemanha, ao fechar os olhos,
concentrado na msica, o flme da pobreza que tinha me rodeado
aparecia em minhas retinas, e eu sempre quis voltar. Sempre quis fazer
alguma coisa, e eu tinha uma certeza: a de que a educao liberta as
pessoas, um povo. De todas as indigncias. A prova viva, inconteste,
minha trajetria.
No fz Pedagogia; minha histria foi peculiar na rea de forma-
o, sou um autodidata tanto quanto inmeras pessoas em todos os
tempos e percebi, j muito depois, que o meu aprendizado se acelerou
em funo da arte. E essa a grande chave, talvez no a nica, mas a
arte potencializa e acelera o aprendizado por razes muito simples. A
arte mobiliza os indivduos, mesmo os de pouca sensibilidade. Aque-
les que foram muito embotados pelo meio ou pela criao, a arte os
sensibiliza, os motiva. Uma pessoa motivada, mobilizada pelo desejo
de criar, aprender se desenvolve de forma acelerada, queima etapas
como eu e vai em frente.
Ao chegar Europa, eu tive muito o que aprender, mas estava
pronto para isso. Nada era empecilho. Eu estava mobilizado, motivado
pelo desejo do conhecimento. Nada era difcil, era s insistir, repetir,
perguntar, observar e, em meu caso, treinar, ensaiar, ouvir. Qualquer
aprendiz pode fazer isso.
Comea a dar uma ordem s partituras e continua...
So inmeras as vozes que se levantaram e se levantam a favor
da educao e da arte na evoluo de um povo. No me conformo
por no se implantar um projeto nacional, adequado a cada regio,
a cada nicho cultural local, participativo, acrescido do que se chama
de cultura erudita, que no nada mais do que o conhecimento da-
queles que tiveram mais oportunidades, que conheceram mais e, por
isso, se desenvolveram mais. Esta sim uma grande tristeza: saber
a soluo, antever os resultados em curto prazo e ter o dissabor de
vivenciar inmeros entraves, que permanecem e se perpetuam. Para
isso eu no tenho respostas.
Quando o povo se libertar? Quando no haver mais misria?
Quando um ser humano no precisar mais comer lixo para sobrevi-
ver? Essa a grande inquietao de meu esprito, to grande quanto
o efeito da msica sobre ele. No posso descansar, esse um trabalho
que afeta o mundo sensvel e o inteligvel, abala e constrange aqueles
Paulo Abel, eu me lembro
115 114
que enfrentam essa tarefa. Acho que assimilei o pensamento de Plato,
me sentia disseminando ideias que havia enxergado feito sombras nas
paredes da caverna e, quando as repassei para meus contemporneos,
fui tido como louco, e meus projetos, desqualifcados. No entanto,
mais tarde foram copiados e usurpados como a proposta da pera.
No importa o que tenham ou no feito dela. Ela sobreviver foguei-
ra das vaidades. Dito isso, fechou o que seria a pasta das partituras.
A agenda cai, a caneta voa longe e desaparece. Sento na cama so-
bressaltada pelo barulho que vinha do quadro na parede que, neste
exato momento, se desintegra em spia e cai lento no cho. Do p
que sobe, destaca-se uma poeira que atravessa em linha reta o espao
entre a cama e a janela, acompanhada da batuta preto-fosca que, em
movimentos ultrarrpidos, desenha no vidro uma pauta musical e se
desintegra-reintegra nas claves de sol e f, abrindo a escrita.
Levanto e me aproximo na tentativa de decifrar a inscrio que
se desfaz e se transforma rpida na varinha preto-fosco, fugindo
minha aproximao. Dobra direita de minha janela l pros lados...
do Benfca? Quem sabe...?
5 evidncias da narrativa:
1. Embora fssurada em mitologia, no sabia de Urano, um deus
castrado;
2. Foi inusitado o absentesmo de todos os pacientes no dia
22.06.2012;
3. No costumo fazer a sesta;
4. Conferindo depois, pude atestar que a escrita musical deixada
na janela corresponde aos sete primeiros compassos da ria Ombra
mai fu da pera Xerxes, de Hndel, com a qual ele participou do flme
Ligaes Perigosas em Holywood;
5. No minto. Sou mdica. Assino e dou f, e esta assinatura vale
tanto quanto a de um juiz.
Paulo Abel, eu me lembro
117 116
NASCIMENTO, Paulo Abel do [intrprete]; HENRIQUE, Waldemar
[compositor]. Mlodies populaires brsiliennes, Tamba-Taj, LYR CD
085, faixa 2, CD/disco sonoro, 1990.
MATOS, Elvis. Paulo Abel. Edies Demcrito Rocha, Fortaleza: 2003.
Bibliografia
ngela Elena Palacios veio ao Brasil para cursar parte de seu doutorado
e, por um perodo, hospedou-se na casa da Professora Izara Silvino,
quando esta morava em Braslia.
Na casa de Izara, a escritora conheceu a histria de Paulo Abel e
produziu um texto rico que aqui colocamos em sua verso
original e em uma traduo que fzemos com a preciosa
ajuda da professora Dra. Carmen Mara Saenz Coopat.
Paulo Abel, eu me lembro
121
Esta es la historia de un hombre del nordeste de Brasil que tena una
voz extraordinaria. Viaj por tierras lejanas exhibiendo su prodigio,
grab dos discos y cant, con atavo del siglo XVIII, en una conocida
pelcula de Hollywood. So con protagonizar una pera creada y
representada en su ciudad natal, Fortaleza. Un da muri y dej un
bal cerrado, cuyo contenido acab perdindose
1
. Este sera el fnal si
no fuera porque todava no se ha mencionado el nombre del hombre
extraordinario, ni la naturaleza de su prodigio.
Paulo Abel y la pera nordestina
Se llamaba Paulo Abel do Nascimento, era cantante lrico y naci
en 1957. Lo descubr en casa de una amiga brasilea, Izara Silvino,
profesora de msica, directora de corales, animadora cultural, una
mujer luchadora contra la falta de imaginacin de las instituciones.
La vida extraordinaria de un
castrato brasileo
1. Izara me cont ms tarde que el bal haba sido recuperado. (Nota da autora).
Paulo Abel, eu me lembro
123 122
A mediados de los aos 80 ella idealiz una escuela de pera, la
infraestructura necesaria para realizar un proyecto de Paulo Abel.
El proyecto se llamaba Moacir das sete mortes ou a vida desinfeliz
de um cabra da peste y era una pera con aires de cultura e historia
popular del Estado de Cear, donde se sita la ciudad de Fortaleza.
A la escuela se la conoci como Proyecto pera Nordestina y fue
una labor interdisciplinar, un laboratorio de aprendizaje en un lugar
sin tradicin operstica. La obra se construa al tiempo que sus
participantes se formaban como escengrafos, cantantes, msicos
No lo conoc personalmente. Izara tena una foto de Paulo
Abel, acompaada de un ngel con un violn, en un lugar destacado
de su biblioteca, en su casa de Braslia. Izara me cont quin era y
algunos recuerdos de amiga. Supe que Paulo Abel haba hecho de una
peculiaridad fsica una sea de identidad que, acompaada de talento
y perseverancia, desafaba convencionalismos.
Las amistades peligrosas
Izara me prest una biografa del cantante, titulada sencillamente
Paulo Abel, escrita por Elvis Matos. Matos, como Izara, conoci y tra-
baj con Paulo Abel. Particip tambin en el Proyecto pera Nordes-
tina. Hoy es profesor de la Universidad Federal de Cear (UFC). Esa
biografa y las conversaciones con Izara informan este escrito.
Otra fuente es el primer documento sonoro y visual al que tuve
acceso. Se trata de una conocida pelcula de fnales de los aos 80, Las
amistades peligrosas, de Stephen Frears, adaptacin de la novela epis-
tolar de Choderlos de Laclos. Paulo Abel aparece cantando un aria,
Ombra mai fu, un pasaje de la pera Jerjes de Hndel. Su aparicin se
reduce a dos minutos. Madame de Tourvel (Michelle Pfeifer), una
burguesa casada y de virtud en apariencia inquebrantable, entra en
un saln aristcrata del Pars dieciochesco. Paulo Abel comienza a
cantar en el escenario, con una concentrada dulzura, estas lneas que
traduzco del italiano: Nunca la sombra de un rbol fue tan preciosa
y amable, tan suave. Mientras, entre el pblico, se desarrolla el dra-
ma del vizconde Valmont (John Malkovich), un seductor inteligente
y petulante que se debate entre su vanidad de rompecorazones y un
naciente sentimiento de amor hacia Madame de Tourvel.
La imagen y la voz de Abel aparecen apenas unos instantes,
contrapuestos a gestos y miradas sutiles. Esos dos minutos son todava
hoy un documento de una paradjica accesibilidad, dada la difcultad
de encontrar sus discos, de acceder a referencias extensas hechas a su
obra o a su vida en cualquier medio.
En la tradicin de los castrati

Nacido en una familia de escasos recursos, de padre albail y
de madre ama de casa que dio a luz muchos hijos de los que pocos
sobrevivieron, Paulo Abel desarroll una peculiaridad fsiolgica que
determinara su vida. Como resultado de un desorden endocrino que
le impidi desarrollar la testosterona sufciente la malnutricin
podra ser la causa su laringe no se desarroll adecuadamente y
qued suspendida en el fnal de la infancia. Su voz de nio le iba a
exponer constantemente a la incomprensin.
El sufrimiento generado por esto, as como la gran empata con los
padecimientos de las personas de su mismo origen social, confgura-
ran una personalidad compleja, festiva, desmesurada en algunos mo-
mentos, con una irona que saba ser cortante cuando se le agreda.
Su voz infantil surga y se expanda por un cuerpo de hombre
adulto, con una cavidad torcica que permita una mayor resonancia,
fuerza y duracin del sonido. Si esa caracterstica hubiera pertenecido
a una persona sin talento o sin aptitud, Paulo Abel hubiera sido igual-
mente un hombre especial, pero con un potencial musical malogrado.
En su caso y a golpes, de forma autodidacta, yendo contra el
rechazo de conservatorios y corales, consigui aprender msica. Se
convertira en uno de los primeros castrados naturales del siglo XX,
de los cantantes que propiciaran el renacimiento de un repertorio
Paulo Abel, eu me lembro
125 124
perdido, interpretado en sus condiciones originarias.
Si Paulo Abel do Nascimento hubiera nacido en el siglo XVI o, me-
jor, a mediados del siglo XVIII, en Italia, tal vez hubiera encarnado a
hroes mitolgicos, ante un pblico de la aristocracia que demanda-
ba voces capaces de llegar a registros altos inauditos y de mantener
las notas suspendidas por un tiempo que se describa entonces como
un instante de vrtigo. Quizs hubiera sido uno de los pocos cas-
trati que alcanz fama y dinero, slo que sin haber pasado por una
ciruga. Ha de entenderse entonces lo de castrato, en el caso de Paulo
Abel y del resto de castrados naturales, en sentido fgurado.
Los castrati haban entrado en decadencia con la llegada de los
ideales ilustrados que no justifcaban el arte al precio de la barbarie,
con las agitaciones de las guerras del perodo napolenico, que pro-
dujeron el cierre de sus escuelas, y con la aceptacin de las mujeres
en los escenarios de las peras. Se lleg a emascular a una cantidad
enorme de nios de los coros eclesiales, de los que slo un pequeo
porcentaje alcanz fortuna y permaneci con un delicado equilibrio
psicolgico, despus de los trastornos de identidad y de las difculta-
des de insercin social que causaba la operacin.
La Iglesia de Roma, que haba permitido la castracin de los
nios de sus coros ad Gloriam Dei, pas de divinizar la costumbre a
prohibirla tardamente. El ltimo de los castrati, Alessandro Moreschi,
se retir del coro de la capilla Sixtina en 1913, dejando antes el nico
registro sonoro de este gnero de intrpretes. Por los surcos de un
viejo disco de 1902 su voz melodramtica y algo desafnada se desliza
penosamente. No era ya un intrprete de la calidad de Senesino o
Farinelli, no provocaba ningn desmayo entre la audiencia de feles
del Vaticano. Despus de Moreschi, que ya estaba muy solo como
castrato, se sucedera un silencio ms o menos largo de las voces
masculinas de registro agudo.
A partir de los aos 40 un contratenor ingls, Alfred Deller, volvi
a popularizar el repertorio de los castrati cantando en falsete, una
tcnica para fngir una tesitura ms aguda de la que permite la voz
natural del ejecutante.
Le seguiran otros contratenores. Ms recientemente, sacudido
medianamente el prejuicio de homofobias y machismos, algunos de
ellos reivindicaran, mediante parodias de los estereotipos sexuales,
a travs de acercamientos a la esttica del vodevil y del cabaret, la
ambigedad sexual, la homosexualidad o la transexualidad. Es el caso,
por ejemplo, de Ernesto Tomasini, contratenor moderno de culto y
performer del cabaret italiano.
Tambin es el caso de Edson Cordeiro, forjado como cantante
callejero en el centro de So Paulo. Cordeiro tiene un repertorio
eclctico que va de la msica erudita a la electrnica o al punk. Uno
de sus temas ms populares es una colaboracin con la fallecida
Cssia Eller, una venerada rockera brasilea. Cordeiro canta con voz
de contratenor La reina de la noche, el pasaje de La fauta mgica.
Eller yuxtapone su voz spera y grave interpretando (I cant get
no) Satisfaction de los Stones. Desafan juntos, rindose, cualquier
relacin convencional entre gnero y voz.
Edson Cordeiro entr en la industria musical brasilea hacia me-
diados de los 90. Surgi en un contexto social propicio a su arte y se
ha movido con inteligencia entre lo serio y lo pardico, jugando con
gneros musicales modernos, a diferencia de Paulo Abel que se situaba
muy claramente dentro del campo de la lrica clsica y de los gneros
tradicionales. Cordeiro, cabe decir, es de los pocos artistas brasileos
con proyeccin que ha homenajeado pblicamente a Paulo Abel.
Ya no una costumbre salvaje, sino unas condiciones sociales salva-
jes juzgadas como naturales sern el contexto en el que surgir Pau-
lo Abel y algunos de los nuevos sopranos masculinos en el siglo XX.
Enfermedades, malnutricin, falta de acceso a nuevos tratamientos o
a intervenciones que podran evitar o restaurar las consecuencias de
dolencias podran tener relacin, como en el caso del cantante de For-
taleza, en el origen de algunos castrados naturales contemporneos.
De Amrica Latina son algunos de los cantantes ms jvenes de
esta tesitura de voz. Son el mexicano Javier Medina y el colombiano
Jorge Cano. Han conocido algo que Paulo Abel no lleg a conocer:
el fenmeno de Farinelli, il castrato, pelcua de 1994 que populariz
Paulo Abel, eu me lembro
127 126
nuevamente a estos intrpretes. Han tenido acceso a un pblico y a
una comunidad de profesionales de la msica, en sus propios pases,
ms preparados para apreciar un timbre de voz inusual: Javier Medina
ha recibido formacin en la UNAM; Jorge Cano en la Universidad
Nacional de Bogot.
Entre Pars y Fortaleza

Paulo Abel, sin embargo, tuvo que marcharse de Brasil por la in-
comprensin de su vocacin musical y de su voz. Despus de ser veta-
do en 1978 en el Festival de Campos do Jordo el festival de msica
erudita ms prestigioso de Brasil por, palabras de su director de en-
tonces, tener una voz inmoral, consigue una beca para ir a estudiar
al Instituto del Renacimiento Musical, en Florencia. All comienza a
investigar sobre las composiciones para castrati. En Italia se gana la
vida dando clases particulares a los hijos de la familia Gucci, duea de
la frma de modas.
Despus continuar su formacin en Francia, grabar dos discos,
participar en recitales radiofnicos, ofrecer conciertos alrededor
del mundo, aparecer en portadas de revistas especializadas y actuar
en Las amistades peligrosas. Es la dcada de los 80, entre mediados y
fnales. La carrera de Paulo Abel ha despegado en el exterior de Brasil.
Peridicamente visita su pas y su ciudad, impulsa proyectos sociales
que procuran la formacin musical de personas con pocos recursos.
Uno de sus proyectos ms queridos ser la pera nordestina y la
escuela vinculada a ella de la que habl al comienzo. La escuela nace
al abrigo de la Universidad Federal de Cear y se nutre de la vitali-
dad de su coral, dirigida por Izara Silvino, y de la locura colectiva de
msicos y alumnos. Paulo Abel, que grabar su segundo disco con
un repertorio de melodas populares brasileas, insiste en un camino
algo diferente de la msica antigua europea. Explora la combinacin
de esquemas clsicos con la cultura y la msica tradicional de Cear.
En Moacir das sete mortes hay un papel escrito para su voz, dentro de
una pera moderna, donde la versifcacin se adapta al decir nordes-
tino y donde se introduce el maracatu, un estilo musical que mezcla lo
indgena, lo africano y lo europeo.
Final precipitado

Cuando su carrera empieza a reconocerse, segn cuenta la biogra-
fa de Elvis Matos, sucede algo que le afecta profundamente: muere su
madre. Se suman otros problemas: la amenaza y extorsin de una her-
mana; la paralizacin de la escuela de pera promovida por personas
crticas con Paulo Abel; Moacir das sete mortes queda al fnal sin montar.
En sus ltimas visitas a Fortaleza, se le ve tomar muchos
medicamentos. En 1992 sus allegados se enteran por la prensa: Paulo
Abel ha fallecido de SIDA, en un hospital francs, a la edad de 35
aos. En su ltima estancia en Fortaleza ha dejado un bal sin llave al
cuidado de una amiga. En l se sabe que hay fotos, trabajos, cartas, as
como otros documentos personales. El cantante deja instrucciones
para que sea donado a la universidad en caso de que l fallezca.
Hay todava otros giros desagradables. La hermana que antes lo
ha chantajeado, reclama el derecho a custodiar el bal. Su contenido
acaba por perderse. Desenterrar las cenizas del cantante e intentar
venderlas, para acabar esparcindolas en el mar. Segn relata Matos,
y esto ya entra en una interpretacin mgica que desborda la inten-
cin de este texto, poco despus esta hermana morir de una enfer-
medad misteriosa.
La vida de Paulo Abel es extraordinaria en muchos sentidos, como
sugieren los testimonios de quienes le conocieron y trabajaron con l
y como demuestra su propio trabajo. Resulta extrao que alguien con
una voz, una sensibilidad y una cultura tan poco comunes, alguien
que recupera el arte de los castrati en sus condiciones originales y que,
adems, demuestra una voluntad de experimentar con la tradicin
popular de su lugar de origen, no haya sido ms atendido y valorado en
Brasil, una parte del mundo donde la msica es un bien tan estimado.
Paulo Abel, eu me lembro
129
Esta a histria de um homem do Nordeste do Brasil, que tinha uma
voz extraordinria. Viajou por terras distantes, gravou dois discos e
cantou, com fgurino do sculo XVIII, em um conhecido flme de
Hollywood. Sonhou em protagonizar uma pera criada e realizada
em sua cidade natal, Fortaleza. Um dia morreu e deixou um ba tran-
cado, cujo contedo acabou por se perder. Este seria o fnal, mas nem
mencionamos, ainda, o nome do homem extraordinrio nem a natu-
reza de seu prodgio.
Paulo Abel e a pera nordestina
Chamava-se Paulo Abel do Nascimento, era cantor lrico e nasceu
em 1957. Descobri-o na casa de uma amiga brasileira, Izara Silvino,
professora de Msica, regente de corais, animadora cultural, uma mu-
lher que luta contra a falta de imaginao das instituies. Em meados
dos anos 80, Izara idealizou uma escola de pera, a infraestrutura ne-
cessria para realizar um projeto de Paulo Abel.
O projeto se chamou Moacir das Sete Mortes ou A Vida Desinfe-
liz de um Cabra da Peste e era uma pera inspirada na cultura popular
A vida extraordinria de um
castrato brasileiro
Paulo Abel, eu me lembro
131 130
do Estado do Cear, no qual se situa a cidade de Fortaleza. A escola
idealizada passou a ser conhecida como Projeto pera Nordestina
e foi um trabalho interdisciplinar, um laboratrio de aprendizagem
em um lugar sem tradio operstica. A obra se delineava ao mesmo
tempo em que seus participantes se formavam como cengrafos, can-
tores, msicos...
No conheci Abel pessoalmente. Izara tinha uma foto dele, ao
lado de um anjo com um violino, em um lugar de destaque de sua bi-
blioteca, em sua casa em Braslia. Contou-me quem ele era, compar-
tilhando lembranas de sua amizade. Descobri que Paulo Abel havia
feito de uma peculiaridade fsica uma marca de sua identidade e que,
com determinao e talento, desafava convencionalismos.

Ligaes perigosas

Izara me emprestou uma biografa do cantor, simplesmente intitu-
lada Paulo Abel, escrita por Elvis Matos, que, como Izara, o conheceu
e com ele trabalhou, participando tambm do Projeto pera Nordes-
tina. Elvis Matos hoje professor da Universidade Federal do Cear
(UFC). A biografa e as conversas com Izara embasam este texto.
Outra fonte foi o primeiro documento sonoro e visual ao qual tive
acesso. Trata-se do conhecido flme rodado no fnal dos anos 80, Li-
gaes perigosas, dirigido por Stephen Frears, a partir de uma adapta-
o do romance epistolar de Choderlos de Laclos. Paulo Abel aparece
cantando uma ria, Ombra mai fu, uma passagem da pera Xerxes,
de Hndel. Sua apario se reduz a dois minutos. Madame Tourvel
(Michelle Pfeifer), uma burguesa casada e de virtude aparentemente
ilibada, entra em um salo aristocrtico da Paris do sculo XVIII. Paulo
Abel comea a cantar no cenrio, com concentrao e doura, estas
linhas que traduzo do italiano: Nunca a sombra de uma rvore foi
to querida e amvel, to suave. Enquanto na plateia se desenvolve o
drama do Visconde de Valmont (John Malkovich), um sedutor inteli-
gente e ousado que se debate entre sua vaidade por romper coraes e
um nascente sentimento de amor por Mademe Tourvel.
A imagem e a voz de Abel aparecem apenas por alguns instantes
em contraposio a gestos e olhares sutis. Esses dois minutos so
hoje, no entanto, um documento paradoxalmente acessvel se consi-
deradas as difculdades para encontrar os discos e referncias maiores
sobre sua obra e sua vida em qualquer meio de comunicao.

Na tradio dos castrati
Nascido em uma famlia de poucos recursos, de pai pedreiro e me
dona de casa que deu luz muitos flhos dos quais poucos sobrevive-
ram, Paulo Abel desenvolveu uma peculiaridade fsiolgica que deter-
minaria sua vida. Como resultado de um distrbio endocrinolgico
que o impediu de produzir testosterona sufciente a desnutrio
poderia ter sido uma causa , sua laringe no se desenvolveu adequa-
damente e permaneceu alta no fnal da infncia. Sua voz de criana o
exporia constantemente incompreenso.
O sofrimento gerado por tal situao, aliado grande empatia com
os sofrimentos das pessoas de origem social semelhante sua, con-
fguraria uma personalidade complexa, brincalhona, exagerada em
alguns momentos, caracterizada tambm por uma ironia s vezes cor-
tante quando se sentia agredida.
Sua voz infantil surgia e se expandia no corpo de homem adulto,
com uma cavidade torcica que permitia ampla ressonncia, fora e
durao do som cantado. Se essa caracterstica tivesse pertencido a
uma pessoa sem talento ou aptido, Paulo Abel teria sido igualmente
um homem especial, porm com um potencial musical desperdiado.
Em seu caso, com perseverana e de forma autodidata, indo de
encontro rejeio dos conservatrios e corais, conseguiu aprender
msica. Tornar-se-ia um dos primeiros castrati do sculo XX, um dos
cantores que propiciariam o renascimento de um repertrio perdido,
interpretado em suas condies originais.
Se Paulo Abel houvesse nascido no sculo XVI, ou melhor, em
Paulo Abel, eu me lembro
133 132
meados do XVIII, na Itlia, talvez tivesse encarnado heris mitol-
gicos para um pblico aristocrtico que demandava vozes capazes
de alcanar registros agudos sem precedentes, mantendo o som sus-
tentado por um tempo que ento se descrevia como um instante
de vertigem. Quem sabe tivesse sido um dos poucos castrati que al-
canaram fama e dinheiro, sem a necessidade de passar pela cirurgia.
Entende-se assim que o termo castrato, no caso de Paulo Abel e dos
outros castrados naturais, se aplica somente em sentido fgurado.
Os castrati entraram em decadncia com a chegada dos ideais
iluministas que no legitimavam a arte ao preo da barbrie, com as
revoltas das guerras napolenicas que, nesse perodo, provocaram o
fechamento de suas escolas e com a aceitao das mulheres nos palcos
de pera. Chegou-se a castrar uma quantidade enorme de meninos
dos corais eclesisticos, dos quais apenas uma pequena porcentagem
alcanou fortuna e permaneceu com um delicado equilbrio psicol-
gico, passados os problemas de identidade e as difculdades de inser-
o social causadas pela operao.
A Igreja de Roma, que havia permitido a castrao dos meninos ad
Gloriam Dei, deixou de divinizar a prtica e passou a proibi-la tardia-
mente. O ltimo dos castrati, Alessandro Moreschi, aposentou-se do
Coral da Capela Sistina em 1913, deixando antes o nico registro so-
noro desse tipo de intrpretes. Nos sulcos de um velho disco de 1902,
sua voz melodramtica, um tanto desafnada, desliza penosamente.
J no era um intrprete da qualidade de Senesino ou Farinelli, no
provocava nenhum desmaio junto plateia de fis do Vaticano. De-
pois de Moreschi, que j se encontrava muito sozinho como castrato,
se seguiria um silncio mais ou menos longo de vozes masculinas de
registro agudo.
A partir dos anos 40, um contratenor ingls, Alfred Deller, voltou
a popularizar o repertrio dos castrati, cantando em falsete, tcnica
que simula uma tessitura mais aguda do que permite a voz natural
do executante.
Outros contratenores o seguiriam. Mais recentemente, dado certo
abalo dos preconceitos homofbicos e do machismo, alguns desses
cantores dariam relevo, atravs de pardias e esteretipos sexuais,
aproximando-se do estilo do vaudeville e do cabar, ambiguidade
sexual, homossexualidade ou transexualidade. o caso, por exem-
plo, de Ernesto Tomasini, cultuado contratenor moderno, performer
de cabars na Itlia.
Tambm o caso de Edson Cordeiro, formado como cantor de
rua no centro de So Paulo. Cordeiro tem um repertrio ecltico que
vai da msica erudita eletrnica ou ao punk. Um de seus nmeros
mais populares uma colaborao com a falecida Cssia Eller, idola-
trada roqueira brasileira. Cordeiro, com sua voz de contratenor, canta
uma das rias da Rainha da Noite, personagem da pera A Flauta
Mgica, de Mozart. Eller justape sua voz spera e grave interpretan-
do (I cant get no) Satisfaction dos Rolling Stones. Juntos desafam,
rindo, qualquer relao convencional entre gnero e voz.
Edson Cordeiro despontou na indstria musical brasileira em
meados dos anos 1990. Surgiu em um contexto social propcio sua
arte e tem se comportado com inteligncia entre o srio e o par-
dico, jogando com gneros musicais modernos, o que o diferencia
de Paulo Abel, este situado muito claramente no terreno da msica
erudita e dos gneros tradicionais. Cordeiro, deve-se dizer, um dos
poucos artistas brasileiros com projeo que publicamente homena-
geou Paulo Abel.
J no existe o hbito selvagem, mas condies sociais selvagens ti-
das como naturais tornam-se o contexto no qual surgir Paulo Abel do
Nascimento e alguns dos novos sopranos masculinos do sculo XX.
Doenas, subnutrio, falta de acesso a novos tratamentos ou inter-
venes que poderiam evitar ou mesmo corrigir as consequncias de
doenas, como no caso do cantor de Fortaleza, relacionadas com sua
origem, como ocorre com alguns castrados naturais contemporneos.
Da Amrica Latina so alguns dos cantores mais jovens com essa
tessitura vocal: o mexicano Javier Medina e o colombiano Jorge Cano.
Ambos conheceram algo que Paulo Abel no chegou a conhecer: o fe-
nmeno de Farinelli, il castrato, flme de 1994 que popularizou nova-
mente tais intrpretes. Medina e Cano tiveram acesso a um pblico e
Paulo Abel, eu me lembro
135 134
uma comunidade de profssionais da msica, em seus prprios pases,
mais preparados para apreciar o timbre de uma voz incomum: Javier
Medina recebeu formao na UNAM (Universidade Nacional Aut-
noma do Mxico); Jorge Cano, na Universidade Nacional de Bogot.

Entre Paris e Fortaleza
Paulo Abel, contudo, teve de sair do Brasil devido incompreen-
so de sua vocao musical e de sua voz. Depois de vetado em 1978,
no Festival de Campos do Jordo o festival de msica erudita de
mais prestgio no Brasil , por ter, nas palavras do ento diretor, uma
voz imoral, conseguiu uma bolsa para estudar no Instituto do Renas-
cimento Musical, em Florena. L comea a pesquisar sobre as com-
posies para castrati. Na Itlia, sobrevive dando aulas aos flhos da
famlia Gucci, proprietria de uma grife de moda.
Continuar, depois, sua formao na Frana, gravar discos, par-
ticipar de recitais, dar concertos ao redor do mundo, aparecer em
capas de revistas especializadas e atuar em Ligaes perigosas. Na d-
cada de 80, do meio para o fnal, a carreira de Paulo Abel decola no
exterior do Brasil. Periodicamente visita seu pas e sua cidade natal,
impulsionando projetos sociais que promovem a formao musical
de pessoas com poucos recursos.
Um de seus projetos mais queridos a pera Nordestina, com
a escola a ela vinculada, da qual falei no incio. A escola nasce com o
apoio da Universidade Federal do Cear e se nutre da vitalidade de seu
Coral, dirigido por Izara Silvino, e da loucura coletiva de msicos e
alunos. Paulo Abel, que gravar seu segundo disco com um repertrio
de melodias populares brasileiras, insiste em um caminho diferente do
da msica europeia. Explora a combinao de frmulas clssicas com a
msica tradicional do Cear. Em Moacir das Sete Mortes, h um papel
para sua voz, dentro de uma pera moderna na qual a versifcao est
adaptada ao dizer nordestino e na qual tambm se introduz o maracatu,
um estilo musical que mescla o indgena, o africano e o europeu.
Final precipitado
Quando sua carreira alcana reconhecimento, de acordo com
a biografa de Elvis Matos, ocorre algo que o afeta profundamente:
morre sua me. Somam-se outros problemas: ameaa e extorso por
parte de uma irm; a paralisao da escola de pera promovida por
pessoas desgostosas com Paulo Abel; Moacir das Sete Mortes acaba
por no ser encenado.
Em suas ltimas visitas a Fortaleza, visto a tomar muitos medica-
mentos. Em 1992, seus parentes so informados atravs da imprensa:
Paulo Abel morreu de AIDS em um hospital francs, com 35 anos de
idade. Em sua ltima estada em Fortaleza, deixou um ba sem chave aos
cuidados de uma amiga. Nele se sabe que havia fotos, trabalhos, cartas,
assim como outros documentos pessoais. O cantor deixou instrues
para que se fzesse a doao Universidade no caso de seu falecimento.
H, no entanto, outros fatos desagradveis. A irm que antes o ha-
via chantageado, reclama o direito de custodiar o ba, e seu contedo
acaba por perder-se. Desenterrar as cinzas do cantor e tentar vend-
-las, mas as acabar espalhando no mar. Segundo relata Matos e isto
j confgura uma interpretao mgica que foge inteno deste texto
, pouco depois, esta irm morrer de uma doena misteriosa.
A vida de Paulo Abel extraordinria em muitos sentidos, como
atestam os depoimentos daqueles que o conheceram e que com ele
trabalharam, como tambm demonstra seu prprio trabalho. estra-
nho que algum com uma voz, uma sensibilidade e uma cultura to
pouco comuns, algum que recupera a arte dos castrati em sua con-
dio original e que, alm de tudo, apresenta uma vontade de expe-
rimentar com a tradio de seu lugar de origem, no tenha sido mais
amparado e valorizado no Brasil, um lugar do mundo onde a msica
um bem to estimado.
Paulo Abel era um homem de famlia e, atravs de seus amigos, ampliou
suas relaes familiares. So estas que aqui o tornam familiar
mesmo para quem l os textos deste livro sem t-lo conhecido.
Um rpido instantneo de um dia de sol na Praia do Futuro nos
oferecido por Gleison Nascimento, sobrinho de Paulo Abel, que,
a partir de um olhar encantado e ntimo, se reencontra com o tio.
Paulo Abel, eu me lembro
139
Tio Paulo era uma pessoa incrivelmente humana, srio no que fazia
e, ao mesmo tempo hilrio, cmico, diante de certas situaes. Por
vezes, no perdoava e soltava o verbo entre adjetivos...
Gostava muito de estar perto quando ele chegava da Europa, pois
ele sempre me motivava querendo explorar as potencialidades, como
fazia com todos os sobrinhos na casa da v Mundinha, perguntando
o que gostvamos de fazer em relao msica, artes etc.
Sempre ria muito de situaes que, para ele, eram banais e, para
mim, inusitadas, incomuns!
Um dia, em domingo ensolarado, ele alugou um carro e, com ami-
gos daqui de Fortaleza e um da Frana, cujo nome no consigo lembrar,
convidou-me para ir Praia do Futuro, e l almoamos muito bem.
Parecia um banquete: peixe para 6 pessoas, camaro, caranguejo.
E, entre uma poro e outra, cantava to alto que chamava a ateno
daqueles que estavam s mesas ao redor. Eu disse: Tio Paulo, cuida-
do com as espinhas! No vai te engasgar, e esse povo t s olhando
pra c! Ele riu e disse: esse povo tem sorte que estou cantando de
graa! E, quanto s espinhas, pra isso que tem as laranjas aqui!
Minutos depois da farra, um amigo dele solta aquele arroto alto, e
eu: valha meu Deus! E o tio, para completar a dose... solta um belo
e alto pum! E eu: tio, tu doido, ? E ele: Qual a diferena de um
Meu tio Paulo Abel
Paulo Abel, eu me lembro
141 140
arroto pra um peido, meu sobrinho? Sabia que, se voc prende um
desses, pode morrer com n nas tripas?, risos e mais risos. Eu, logo
depois, at esquecia o tamanho do constrangimento.
noite, sempre aos domingos, quando eu, meus pais e irmos vol-
tvamos da igreja de N. S. dos Remdios, parvamos para ir casa dos
meus avs. Gostava muito de quando o tio Paulo estava l, entre os
meses de junho e julho, sempre vindo da Frana ou da Itlia, e, sem-
pre antes do jantar, costumava cantar.
Jamais posso me esquecer da noite em que minha querida v,
Dona Mundinha, chorou de emoo ao ouvi-lo cantar Ave-Maria de
Schubert: nossa! Lamento no ter nada disso registrado.
Tio Paulo era muito famlia e sei que sofria pela distncia. Por
isso, ele fcava muito feliz quando a casa da vov estava repleta de
familiares. A gente sempre queria ver os incrveis lbuns de fotogra-
fas dele. Incrveis porque tinha muita gente famosa com ele, como o
Papa Joo Paulo II, Michael Jackson, princesas, prncipes, entre v-
rias outras personalidades.
Jamais vou esquecer tambm quando, no sepultamento de minha
querida av, bem ao meu lado, ele disse: Adeus, mezinha queri-
da! Em breve estarei contigo tambm. E eu disse: Credo, tio Paulo.
No diga isso! E, ento, com o tempo, pude perceber que o que ele
disse naquele momento era pura verdade. Cheguei a perguntar em
outra ocasio o que ele tinha, por que estava to magro. E ele co-
meava a cantar uma melodia bem triste e derramava lgrimas, mas
nada falava a respeito.
Para mim, o tio Paulo nunca foi mesquinho. Toda vez que chegava
de viagem, trazia roupas carssimas de marcas famosas e da moda l
na Europa. Ele sempre nos visitava l em casa, quando morvamos na
Rua Joaquim Feij, pois gostava de desabafar com a mame, costurei-
ra desde cedo, que sempre fazia ajustes em suas roupas. Em um des-
ses dias, me presenteou com uma fauta doce e disse-me: s saia do
quarto quando tocar uma msica completa! por exemplo: Asa bran-
ca! Me enfurnei no quarto e consegui toc-la. Contente pelo meu
esforo, ele pegou a fauta e tocou Jesus Alegria dos Homens. Fiquei
comovido pelo sentimento que ele passou entre as notas e refeti: to-
mara que ele no me pea pra tocar essa ainda hoje, pois a me brigou
comigo porque fui almoar 15h tentando tocar Asa branca!
Sempre muito curioso, eu perguntava sobre as pessoas nas fotos
e que momento, que evento importante se passava em determinada
foto. Lembro-me de uma grande manso na Blgica em que vrias
pessoas se serviam em uma mesa muito farta e bem comprida em
belo jardim.
Perguntei por que ele estava perto do porto e no junto aos de-
mais comensais daquele suntuoso almoo. Ento ele surpreenden-
temente me respondeu: este almoo foi no meu aniversrio. Esta
uma famlia muito nobre, parentes muito prximos da famlia real
da Blgica, e voc v esta moa que est de p olhando pra mim? Ela
estava me chamando e, para minha surpresa, disse que o sonho dela
era se casar comigo! E eu, categoricamente, respondi: Seria uma
honra, minha cara, mas com tanto desperdcio assim, no durara-
mos nem um dia sequer!
Ele explicou que estava , l no porto, com uma bandeja recheada
de frutas e outras comidas, pedindo ao segurana para dar para os po-
bres que, por ventura, avistasse pelas ruas. E, mais uma vez, o tio deu
aquele discurso sobre a realidade da situao do povo brasileiro em
relao alimentao, sade etc. Todos ento fcaram envergonha-
dos, tristes diante das comoventes palavras do tio e refetiram sobre a
questo de como o mundo poderia ajudar o mundo.
Gabriel Peter da Penha, jovem artista de Fortaleza, estudante do Curso
de Msica da UFC em Fortaleza, realizou um documentrio
sobre Paulo Abel do Nascimento, alcanando um feito que havia sido
prometido por muitos que lhe antecederam: levar a histria de
Paulo Abel para um registro de Cinema.
A pesquisa de Gabriel Peter foi minuciosa, e aqui ele nos apresenta
uma catalogao do acervo Paulo Abel do Nascimento e amplia
uma cronologia da trajetria do cantor que realizamos em 2003.
Paulo Abel, eu me lembro
145
O presente catlogo resulta da juno dos acervos pessoais do profes-
sor Elvis Matos, do pianista Claude Fondraz e do cineasta e pesqui-
sador Gabriel Peter. Compreende uma coleo de 124 itens entre
materiais grfcos (matrias de jornais, revistas, material publicitrio
etc.), audiovisuais e a produo bibliogrfca de Paulo Abel (que cur-
sava mestrado em Musicologia na Frana quando de sua morte) que
dever compor o futuro acervo de um possvel memorial do cantor.
Algumas abreviaes, sobretudo em peridicos estrangeiros, signif-
cam que o autor da matria assim a assinou. Em outros casos, no h o
nome do autor. Prevenimos que esta catalogao no exaustiva, pois
as pesquisas em relao vida e obra de Paulo Abel do Nascimento
continuam, sendo provvel o surgimento de novos itens para a cole-
o.
1. Jornais Impressos
1.1 Brasil
ALBUQUERQUE, Nonato. Paulo Abel: morre o representante de uma
Catalogao do acervo Paulo Abel
do Nascimento
Paulo Abel, eu me lembro
147 146
raa sagrada. O Povo, Fortaleza, 13.05.1992
ALMEIDA, Luciano. Uma voz sagrada. O Povo, Fortaleza, 03. 01.2012
BARROSO, Natalcio. Paulo Abel e Eleazar de Carvalho. O Estado, For-
taleza, 27.03.2012.
CARTAXO, Jorge Henrique. Notas musicais da Frana. O Povo, Forta-
leza, 24.07.1991
CEARENSE abre centenrio de Villa-Lobos em Paris. Dirio do Nor-
deste, Fortaleza, 04.01.1987
COSTANDRDE, Josellia. Uma voz rara na sala Martins Pena. Jornal
do Brasil, Braslia, 08.07.1987
DIAS, Carmina. Paulo Abel faz recital hoje no Jos Alencar. O Povo,
Fortaleza, 06.02.1991
_____. Uma viagem pela cultura cearense. O Povo, Fortaleza,
28.01.1991
DICA do dia. Dirio do Nordeste, Fortaleza, 22.08.1985
GIRON, Luis Antnio. A bela e rara voz de Nascimento. O Estado de
So Paulo, So Paulo, 10.07.1988
MEIRELES, Giovanni. Paulo Abel: um fenmeno vocal cearense que
faz sucesso nos palcos europeus. A Unio, Joo Pessoa, 21.02.1991
MENEZES, Rose May Bezerra de. Paulo Abel e Nara Vasconcelos em
recital. Dirio do Nordeste, Fortaleza, 06.02.1991
MORES, Anglica de. O polmico Koellreuter reinaugurando o Jos
de Alencar. Jornal da Tarde, So Paulo, 31.01.1991
O raro prazer de ver Mozart. O Globo, Rio de Janeiro, 1990
OS castrati: emasculao para o prazer de papas, prncipes e estetas.
O Povo, Fortaleza, 03.02.1991
PAULO ABEL: o canto lrico perde seu ltimo sopranista. Dirio
do Nordeste, Fortaleza, 13.05.1992
PAULO ABEL: um raro soprano. O Globo, Rio de Janeiro,
14.08.1985
SOPRNO canta amanh na Martins Pena do TN. Correio do Bra-
sil, Braslia, 08.07.1987
SOPRNISTA cearense de fama mundial chega para concerto. Tri-
buna do Cear, Fortaleza, 21.08.1985
SOPRNISTA d recital na sala Martins Pena. Jornal de Braslia,
Braslia, 08.07.1987
TRIBUTO a... Tribuna do Cear, Fortaleza, 16.05.1992
VOZ cearense em favor do Lbano. O Povo, Fortaleza, 1991
VOZ de Paulo Abel difundindo o canto lrico em Fortaleza. O Povo,
Fortaleza, 16.12.1985
1.2 Frana
D. B. Amusiquons-nous brsiliens: ces divas venues dailleurs.
Lunion, 08.06.1986
Paulo Abel, eu me lembro
149 148
DEPETRIS, Phillipe. Paul Abel do Nascimento ou la voix reine. NICE-
-MATIN, 28.02.1989
DURND, Catherine. Tirez pas sur le sopraniste. GAI-PIED,
20.04.1989
FOUSNAQUER, Jacques-E. Pas tomb dans le fausset. Lhumanit,
17.12.1986
FUMET, J. Une voix insolite et une musicalit exemplaire: P.A. do
Nascimento. Courrier de louest, 22.04.1985
J. C. Le Brsilien do Nascimento a marqu tout plein de buts Rou-
baix. Mtropole Nord, Roubaix, 18.06.1986
J. F. Demain soir, un sopraniste brsilien la collgiale St. Martin. An-
gers, (?) 04.1985
J. G. Le sopraniste Paulo Abel do Nascimento: Une voix retrouve un
charme trange. Courrier de louest, 23.04.1985
J. H. Paulo Abel do Nascimento: un soprano de droit divin. Havre
Libre, 14.07.1989
J. O. Paulo Abel do Nascimento chante lglise. Lantosque,
26.02.1991
LAMOUR aigu du chant. Arles, 03.02.1992
LE sopraniste Paulo do Nascimento invit par France-Brsil. La
Voix du Nord, Roubaix, 05.0.1986
NASCIMENTO le chanteur brsilien est mort. Le Parisien, Paris,
21.05.1992
PAULO Abel do Nascimento, case rarissime de mezzo-soprano. Le
Havre Libre, 17.10.1986
Ph. V. D. N. Trs, trs fort le Brsilien. La voix Du nord, 19.06.1986
STEFANI, Marie-Franois. Un phnomne vocal unique au mon-
de: Je chantais dans le ventre de ma mre. La Corse (le Provenal),
06.07.1990
TARDY, Jean-Marc. Itinraire dun chanteur gt. Nice-Natin,
25.02.1989
TRS, trs fort le Brsilien. La voix Du Nord, 19.06.1987 Ce soir, 21h,
au C.C.L., Rcital Exceptionnel avec Paolo Abel do Nascimento. Le
Progres, 14.03.1987
VERNON, Alexandre. Centenaire de Villa-Lobos avec les choeurs et
lorchestre Andr Caplet: le soufe chaud du Brsil. Le Havre Presse
[Paris Normandie], 03.12.1987
V. Mo. Mlodies Populaires Brsiliennes. Le Monde, Paris, 24.10.1991
VOIX sublime pour la Chapelle Impriale. CORSE-MATIN,
13.10.1990
1.3 Estados Unidos
DOOLITLE, Paul. Paulo do Nascimento: nature gave him the high
voice of a child. Te Lake Placid News, Nova York, 28.08.1986
1.4 Itlia
GIOVAL, Claudio. Paulo Abel do Nascimento ha incantato Serviglia-
Paulo Abel, eu me lembro
151 150
no. Corriere Adriatico, 21. 08. 1986
_____ Al Festival Musicale Piceno aplaudito Paulo Abel do Nascimen-
to. Corriere Adriatico, 21.08.1986
VACALEBRE, Frederico. Paolo Abel, voce Bianca tra Hndel e il Brasi-
le. Il Matino, 12.01.1992
1.5 Sua
CARRIRE, Pierre. Opra Fribourg: voix de sopraniste. Voix de
LOuest, Fribourg, 22.04.1985
CE weekend, un pera Fribourg: Grand premire. La Libert,
04.10.1984
VENEMENT Musical Fribourg: Serse, de Haendel. La Gruyre,
Fribourg, 04.10.1984
P. Ch. En avois ou pas: le Xerxes de Haendel aura la voix remarquable
dun castrat brsilien entendre prochainement. Le Matin, 04. 10. 1984
2. Revistas
BRS, Jean-Yves. Mlodies Populaires Brsiliennes. Diapason (HAR-
MONIE), Paris, n. 380, maro de 1992, p. 197
C. Ga. Paolo Abel do Nascimento (1957-1992). Opra International,
[Paris], 09. 05. 1992
MILLELIRI, Elizabeth. Paulo Abel do Nascimento: rencontre avec
ltre-ange. KYRN Magazine, Crsega, n. 316, 27.07.1990
GAUMY, Christian. Paulo Abel do Nascimento. Opra International
[Paris], n. 104, jun. 1987
PAOLO Abel do Nascimento, Nanon Bertrand. Musique & Concerts,
n. 22, mar/abr, 1986, pp. 18-27
PAULO Abel do Nascimento: le destin dun prodige. Lafche, Fcamp,
n. 114, fev/mar de 1987, p. 43
RENCONTRE: Paulo Abel do Nascimento. Musique & Concerts, Pa-
ris, n. 23, mai/jun, 1986, pp. 18-23
UNE voix selon la legende. Revue Compact, [Paris], jun. 1988
VIBRTIONS clestes. KYRN Magazine, Crsega, n. 316, 20.07.1990
3. Material de divulgao
3.1 Programas
NASCIMENTO, Paulo Abel do. Concert Villa-Lobos. Le Havre: Ca-
thedrale Nortre-Dame, 26.11.1987
_____. Recital do sopranista cearense Paulo Abel do Nascimento.
Fortaleza: Teatro Jos de Alencar, 22.08.1985
_____. Rcital Paulo Abel do Nascimento (sopraniste et contraltis-
te) La Chapelle Impriale dAjaccio. Chapelle Imperiale DAjaccio,
Ajaccio, 13.07.1991
_____. XXX Concerto Sinfnico: ciclo Santoro. Memorial JK, Bras-
lia, 05.12.1991
NASCIMENTO, Paulo Abel do; BERTRND, Nanon. Concerts Ex-
Paulo Abel, eu me lembro
153 152
ceptionnels: Paris, 06 e 07. 10.1985
_____; FAZOLINE, Margaret; REFHUS, Eva. Concerto. Paris: Sala
Villa-Lobos [Embaixada do Brasil na Frana], 17.05.1990
_____; FIGUEIREDO, Nicolau de. Festival dte 88 Vienne: Cate-
drale Saint Maurice, 30.07.1988
_____; FONDRZ, Claude. Concert Exceptionnel. Arles : La Media-
tique dArles et LAssociacion du Mejan, 01.02.1992
_____; FONDRZ, Claude. Concerti 1987. Florena: Teatro di Ri-
ferdi, 26.01.1987
_____; FONDRZ, Claude. Les Concerts de la Fondation Hiver
(1989). [Paris] : Fondation Sophia Antipolis, 25.02.1989
_____; FONDRZ, Claude. Les concerts de Midi lAmphithtre
Richelieu de La Sorbonne. Paris : Sorbonne, 14.03.1986
_____; FONDRZ, Claude. Paulo Abel do Nascimento le sopra-
niste et contraltiste accompagn au piano par Claude Fondraz.
Paris: Maison de LUnesco, 21.06.1989
_____; FONDRZ, Claude. Rcital de Musique Barroque avec
Paulo Abel do Nascimento (sopraniste et contraltiste); Claude
Fondraz (pianiste). Le Havre: Chapelle Dingouville, 26.01.1989.
_____; FONDRZ, Claude.Rcital Paulo Abel do Nascimento
(sopraniste et contraltiste) accompagn au piano par Claude Fon-
draz. [Paris]: Ofce Culturel Saint Flour, 17.10.1990
_____; RSKIN, Mario. Les quatre saisons de la Magalone. Mar-
selha, 24.05.1991
_____; PLUDERMACHER, Georges. Mozart Inconnu II. Mu-
lhouse : Ttre Municipal de Mulhouse, 19/20.04.1991.
3.2 Cartazes
NASCIMENTO, Paulo Abel do. Concert Villa-Lobos. Le Havre:
Cathedrale Nortre-Dame, 26.11.1987
_____. Paulo Abel do Nascimento (sopraniste et contraltiste) au
bord de lAdelade Concert. Paris: Alpha Fnac, 09.10.1988
_____; FONDRZ, Claude. Concert Exceptionnel. Paulo Abel
do Nascimento et Claude Fondraz. Arles: La Mediatique dArles et
LAssociacion du Mejan, 01.02.1992
_____; FONDRZ, Claude. P.A. do Nascimento (sopraniste br-
silien); Claude Fondraz (piano). Roubaix: Conservatoire de Rou-
baix, 12.06.1986
_____; PLUDERMACHER, Georges. Mozart Inconnu II. Mu-
lhouse : Ttre Municipal de Mulhouse, 19/20.04.1991.
VRIOS. La pniche opra. Paris: Alpha Fnac, 07.10.1988
_____. II
me
Festival dArt Lyrique et de Musique Marrakech.
Marrakech: Palais de la Bahia, 1988
3.3 Flders
NASCIMENTO, Paulo Abel do; FONDRZ, Claude. Fondation
Sophia Antipolis (les concerts de la fondation) [Paris]: Fondation
Sophia Antipolis, 25.02.1989
Paulo Abel, eu me lembro
155 154
_____; SAMOUEL, Catherine. Saison Culturelle Municipa-
le Le Havre 1986-87. Le Havre : glise du Prieur de Graville,
23.10.1986
3.4 Cartes postais
NASCIMENTO, Paulo Abel do; CORKER, Maria Luisa. Con-
certo na Sala Villa-Lobos. Paris: Embaixada do Brasil na Frana,
23.04.1990
3.5 Ingressos
NASCIMENTO, Paulo Abel do. Recital Msicas Populares Bra-
sileiras. Fortaleza: Teatro Jos de Alencar, 18.11.1991
_____; FONDRZ, Claude. Le concert de la Chorale Baccarel-
li est remplac par un recital du clebre sopraniste-contraltiste
brsilien PAULO ABEL DO NASCIMENTO accompagn au
piano par CLAUDE FONDRZ. Bologne-Billancourt : Centre
Culturelle de Bologne-Billancourt (Lauditorium), 15.03.1988
_____; VASCONCELOS, Nara. Concerto lrico do soprano Pau-
lo Abel com Nara Vasconcelos ao piano. Fortaleza: Teatro Jos de
Alencar, 06.02.1991
3.6 Panfletos
NASCIMENTO, Paulo Abel do; FIGUEIREDO, Nicolau de. Fes-
tival dte 88. Vienne: Catedrale Saint Maurice, 30.07.1988
_____; FONDRZ, Claude. Les Feux de la Musique. Paris: Mai-
son de LUnesco, 21.06.1989
3.7 Outros (agendas culturais, programaes de bolso, ca-
tlogos e mimeografias)
NASCIMENTO, Paulo Abel do. Concert Villa-Lobos. Le Havre: Ca-
thedrale Nortre-Dame, 26.11.1987
_____. Inauguration Ofcielle des Manifestations Commemorati-
ves du 250
me
Anniversaire de la Manufacture Nationale de Serves.
Paris: Manufacture Nationale de Serves, 10.10.1990
_____ et al. Momenti di una Riforma. Florena: Chhiesa di S. Stefa-
no al Ponte Vecchio, 23.11.1987
_____; BERTRND, Nanon. Le chant a traves la peinture: Paulo
Abel do Nascimento et Nanon Bertrand. Paris: Atelier dAndrew Hart
Adler, 09.07.1985
_____; BERTRND, Nanon. Recital Paulo Abel do Nascimento et
Nanon Bertrand. Paris: Eglise St-Julien-le-Pauvre, 01.02.1986
_____; FONDRZ, Claude. Festivale Musicale Piceno. Servigliano,
18.08.1986
_____; FONDRZ, Claude. Folklore du Brsil et chants classiques
avec Paulo Abel do Nascimento et Claude Fondraz (piano). Abbaye
Royale de Fontevrand; Centre Culturelle de LOuest, [?], 22.07.1988
_____; FONDRZ, Claude. Les feux de la Musique. Paris: Maison de
LUnesco, 21.06.1989
_____; FONDRZ, Claude. Les concerts de Midi LAmmphithtre
Richelieu de La Sorbonne. Paris: Sorbonne, 14.03.1986
_____; FONDRZ, Claude. Paulo Abel DO NASCIMENTO ac-
Paulo Abel, eu me lembro
157 156
compagn au piano par Claude FONDRZ. Ofce culturel Saint-
-Flour, 17.08.1990
_____; FONDRZ, Claude. Soires dt de la Fondation Sophia
Antipolis (Les ans de Sophia Antipolis). Nice: Fondation Sophia An-
tipolis, 22.07.1989
_____; FONDRZ, Claude; SAMOUEL, Catherine. Rcital Paolo
Abel do Nascimento (soprano) accompagn au clavecin par Catheri-
ne Samouel, au piano par Charles Fondraz. Le Havre: glise du Prieu-
r de Graville, 23.10.1986
_____; FONDRZ, Claude; SAMOUEL, Catherine. Rcital Paolo
Abel do Nascimento (soprano) accompagn au clavecin par Catheri-
ne Samouel, au piano par Charles Fondraz. Fcamp: Centre Cutulrelle
Saint-Exupry, 14.03.1987
_____; MUSSO, Andr Luis. Soire de gala: musique du Brsil.
Paulo Abel do Nascimento (sopraniste) et Andr Luis Musso (pia-
niste). glise Sain-Remi, Charleville-Mzires, 06.06.1986
_____; PLUDERMACHER, Georges. Mozart Inconnu II. Mulhouse
: Ttre Municipal de Mulhouse, 19/20.04.1991.
VRIOS. Concert de Musiques BRESILIENNE FRNAISE ET
ITALIENNE Du 180 sicle. Societ ds Concerts de Reims, Salle Lef-
bvre Drod, 15.01.1981
_____. LUnesco presente un concert avec Quatuor ROSA-
MANDE (France), Paulo ABEL DO NASCIMENTO (Brsil)
sopraniste, Nanon BERTRND (France) piano, Laurence
ALBERT (USA) basse, Mary DIBERN (USA) piano, Jeanne
BITCHEVSKYA (URSS) chants du rpertoire traditionnel et
populaire et Valentin ZOUEV (URSS) piano. Paris: Maison de
lUnesco, 09.05.1985
4. Discografia
1
FENTON, George. Dangerous Liaisons (original motion picture
soundtrack). Virgin Records America, 1989. 1 CD
NASCIMENTO, Paulo Abel, Alessandro et Domenico Scarlati: can-
tates et sonates. Paris: Lyrinx, 1988. 1 CD
_____. Mlodies populaires brsiliennes. Paris: Lyrinx, 1990. 1
CD
5. Material audiovisual
FEITOSA, Joselita. Programa Nossa Gente. TV Cear, Fortaleza,
1988 (entrevista). 1 VHS.
FROGER, Antoine. Ses meilleurs voeux 1989. Antoine Froger Pro-
ductions Audiovisuelles, Paris, 1989. 1 DVD-ROM.
LIGAES Perigosas. Direo: Stephen Frears. Estados Unidos:
Warner Bros. Inc., 1988. 1 DVD.
PEQUENO documentrio da televiso francesa sobre Paulo Abel.
TV5, Paris [1990?]. 1 DVD-ROM.
RUGGIERI, Eve. Les voix du srail. Direo: Ariane Adriane; An-
1. Existe ainda uma gravao da apresentao de Paulo Abel do Nascimento no XIX Festival
de Inverno de Campos do Jordo no domingo, dia 10 de junho de 1988, realizada pela R-
dio Cultura FM. Alm disso, Paulo deixou uma ltima cano gravada Lebanno, em prol
das vtimas da civil no Lbano. Ambos os registros nunca foram lanados.
Paulo Abel, eu me lembro
159 158
tenne 2 Rdio Tlvision Marrocaine, Marrakesh, 23.09.1988. 1
DVD-ROM
6. Bibliografia
2
NASCIMENTO, Paulo Abel do. La redecouverte du canto fgurato
italien du XVII
me
sicle dans ses principaux aspects. Paris: Universite
de Paris Sorbonne (UFR de Musique et musicologie), 1991.
2. Memorial de mestrado, sob orientao de Georgie Durosoir.
Paulo Abel, eu me lembro
161
1957 Nasce no dia 13 de janeiro. Filho de dona Raimunda Martins
do Nascimento e do senhor Joo Batista do Nascimento.
1969 Com 12 anos de idade, musicalmente iniciado pelo violonis-
ta Joo Lima. No mesmo ano, trava contato com seu primeiro mentor,
Raimundo Nonato Ferreira Lima.
1974 Com 17 anos de idade, admitido no Curso de Turismo da
antiga Escola Tcnica Federal do Cear (ETFCE).
1976 Contando com o apoio da professora Laysce Bonfm Maciel,
assume ofcialmente o Coral da ETFCE e, assim, inicia sua vida como
msico profssional. No mesmo ano, participa do IV Encontro Na-
cional dos Corais das Escolas Tcnicas Federais (Encoret), ocasio na
qual conhece a musicloga Cleofe Person de Matos, que o orienta a
estudar no Sul do Pas.
Paulo Abel: Cronologia
1
1. Esta cronologia est incompleta, pois no h documentos sobre todas as apresentaes
de Paulo ao longo da sua carreira. Por outro lado, destacamos aqui apenas as informaes
mais signifcativas acerca da vida e da obra do cantor (Nota do autor).
Paulo Abel, eu me lembro
163 162
1977 Apresenta-se com o coral da ETFCE no Rio de Janeiro, onde
conhece o musiclogo e professor da UFRJ Michel Phillipot. Vai a
Curitiba estudar Composio e Regncia com Phillipot. Retorna a
Fortaleza e conclui o curso de Turismo no CEFET.
1978 Viaja para So Bernardo do Campo para estudar em cursos
livres no Instituto de Artes de So Paulo, onde conhece o musiclogo
Roger Cote, que percebe a singularidade da voz de Abel. Aps inci-
dente no Festival de Campos do Jordo, do qual Paulo foi expulso, o
cantor se transfere para Florena (Itlia) onde d continuidade a seus
estudos.
1981 Cantando na Rdio e Televiso Franco-Belga (RTFB), estreia
profssionalmente na Europa.
1985 A convite do maestro Isaac Karabtchevski, realiza sua primeira
apresentao profssional no Brasil, em 15 de agosto, no Rio de Janei-
ro, no Projeto Aquarius, por ocasio das comemoraes dos trezentos
anos de Bach e Hndel. No palco do Teatro Jos de Alencar, em 22 de
agosto, faz seu primeiro recital em sua terra natal aps os anos de estu-
do na Europa. No mesmo ano, tem incio o Projeto pera, uma ideia
do cantor apoiada fortemente pela Universidade. Nas comemoraes
do Natal na UFC, canta, na Concha Acstica, trechos da Cantata No.
1 do Natal Cearense.
1986 Cantando no Centro de Artes Lake Placid, Abel faz sua estreia
nos EUA em 22 de agosto. Aparece como destaque na capa da revista
Musique & Concerts.
1987 Abre, em Paris, o Ano Internacional Villa-Lobos. Em Braslia,
antes de vir a Fortaleza, canta na Sala Martins Pena e no Memorial JK.
Rege, no Centro de Convenes de Fortaleza, a apresentao da cena
4 da obra operstica Moacir das Sete Mortes ou a Vida Desinfeliz de um
Cabra da Peste.
1988 Em Hollywood, participa do flme Ligaes perigosas. No mes-
mo ano, depois de lanar na Frana seu primeiro CD, com as cantatas
e sonatas de Alessandro e Domenico Scarlati, o cantor se apresenta
como convidado de honra no Festival de Campos do Jordo.
1989 Cantando o Stabat Mater, de Antnio Vivaldi, participa do
grande evento promovido pela Unesco: Les Feux de la Musique, na
Maison de lUnesco, em Paris, em 21 de junho.
1990 Aps dois anos de intensa preparao, Paulo Abel grava CD, na
Frana, com canes populares do Brasil, juntamente com o pianista
Claude Fondraz. No mesmo ano, falece dona Raimunda Martins do
Nascimento, me do cantor, e, com a morte de sua genitora, ele entra
em estado de profunda depresso.
1991 Canta na reinaugurao do Teatro Jos de Alencar, com o Co-
ral do Povo e alguns coralistas avulsos de outros corais, o Magnifcat
Aleluia, de Heitor Villa-Lobos. a primeira apresentao dessa obra
no Cear. Apresenta-se em recital solo nos dias 6 de fevereiro e 18 de
novembro.
1992 Aos 35 anos de idade, morre em Paris, vtima de complicaes
respiratrias causadas pelo vrus HIV.
Paulo Abel, eu me lembro
165
Marta desenterrou as cinzas de seu irmo.
Em seu delrio, ela desenterrava seu prprio irmo:
dele ela no podia esquecer-se,
ele no podia ser esquecido.
As cinzas desenterradas e jogadas ao mar
transformaram-se em lenda urbana: conto fantstico,
to fantstico quanto o prprio Paulo Abel.
Desenterrar as memrias no exerccio fcil,
mas essencial para que a vida seja fantstica.
Paulo Abel nos inspira.
Agradecemos a todas as pessoas que,
com extrema generosidade,
buscaram dentro de si mesmas
e aqui compartilharam com emoo
o Paulo Abel cravado em coraes e mentes,
Desenterrado do esquecimento,
(e)ternamente espalhado nas ondas da vida.
Fortaleza, 03 de Setembro de 2012
Elvis de Azevedo Matos.
Eplogo