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Algumas Questes
de Lingustica na
Alfabetizao*
Luiz Carlos Cagliari
Departamento de Lingustica - Faculdade de
Cincias e Letras UNESP/Araraquara
Unicamp/ Campinas
Resumo: Neste trabalho, o autor afrma que os alunos tm uma experincia de anos como ouvintes e falantes
de uma lngua; portanto, sabem entender e falar, atendendo s necessidades de comunicao e de uso da lin-
guagem nos seus primeiros anos de vida. A escola tira o ambiente natural de uso da linguagem e o coloca em
um contexto artifcial, em que a linguagem avaliada a todo instante e no usada apenas para as pessoas
se comunicarem e interagirem linguisticamente. A adaptao das crianas ao modelo escolar no acontece
da noite para o dia, j que a aquisio dessas habilidades ocorre em contexto diverso daquele em que se d
a aquisio da linguagem quando a criana aprende a falar. Decorre, ento, que o professor precisa entender
por que as crianas falam de determinado modo, respeitando essa caracterstica e as ajudando a entender por
que falam de um jeito e no de outro. O texto destaca o quanto preciso explicar o que a escola espera de cada
criana, agora e depois; e porque o professor deve usar sempre o dialeto padro, assim como treinar os alunos
a us-lo, sobretudo nas leituras. O autor faz um balano do que essencial ensinar e aprender na alfabetizao
com relao escrita (e, por conseguinte, com relao leitura), e destaca dez tpicos fundamentais para
essa tarefa. Apresenta um roteiro metodolgico e traz, ainda, as noes lingusticas mais importantes para se
entender os mecanismos de produo da leitura (decifrao e compreenso) e da escrita (livre ou ortogrfca).
Finaliza afrmando que, do ponto de vista prtico, o professor dever discutir exaustivamente as ideias ligadas
ao sistema de escrita, ao princpio acrofnico, categorizao grfca e funcional das letras.
Palavras-chave: Alfabetizao, Aprendizagem, Oralidade, Lingustica, Princpio acrofnico.
1. A Fala e a Criana
Toda criana aprende a falar.
1
A criana apren-
de a falar porque convive com outras pessoas que
falam e porque tem uma faculdade da linguagem,
tambm chamada de pensamento ou de mente hu-
mana. Aprender a falar depende, pois, da racionali-
dade humana que dada a todo o ser humano pela

1. Em alguns casos de enorme patologia, em geral com
risco de vida, uma criana pode viver alguns anos sem
falar. Mesmo nestes casos, a cincia ainda no sabe at
que ponto essas pessoas conseguem entender a lingua-
gem falada. At hoje, nenhuma pessoa saiu da infncia
sem saber falar. Relatos de crianas que viveram durante
certo tempo em isolamento total e nunca aprenderam a
falar no so verdicos, como se tem provado.
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natureza e da interao com outras pessoas. Como as pessoas com as quais a criana convive
falam, ela acaba adquirindo a linguagem oral dessas pessoas.
Esse processo de aquisio da linguagem , na verdade, altamente complexo. Os sons de
uma palavra isolada no passam de sons como quaisquer outros. Para serem aceitos como sons
de uma palavra real, precisam pertencer a um sistema, a uma lngua. As lnguas, porm, no
so feitas dos sons das palavras isoladas, mas de estruturas que juntam ideias e sons, formando
palavras, frases, textos etc. Uma palavra isolada s existe porque o texto foi reduzido a sua me-
nor dimenso. Na sua maior dimenso, o texto no tem limite defnido, estende-se at quando
o falante quiser. Por causa dessas caractersticas das lnguas, as crianas comeam aprendendo
mais a ouvir do que a falar, entendem mais do que falam. Somente aps certa idade, ocorre
equilbrio entre o que o falante entende e o que consegue falar. Entretanto, na prtica, as pes-
soas so mais expostas a ouvir do que a falar e, por isso, acham que entendem o que os outros
dizem, o que leem, mas no sabem falar. Essa atitude social e no revela uma verdade lin-
gustica. As pessoas podem ter vergonha de falar, podem ter pouca prtica de se expressar, mas,
tudo o que ouvem e entendem, como usurios da lngua, pode reverter na forma de produo
de fala por parte do falante. por isso que algumas pessoas, de repente, descobrem que podem
fazer poesias ou escrever histrias com certa arte literria.
Essa grande diferena entre o entender e o falar encontra uma dura realidade nas atividades
escolares, desde os primeiros anos. certo que os alunos tm uma experincia de anos como
ouvintes e falantes de uma lngua; portanto, sabem entender e falar, atendendo s necessidades
de comunicao e de uso da linguagem nos seus primeiros anos de vida. A escola tira o am-
biente natural de uso da linguagem e o coloca em um contexto artifcial, em que a linguagem
avaliada a todo instante e no usada apenas para as pessoas se comunicarem e interagirem
linguisticamente. Tal situao pode levar uma criana a duvidar das habilidades lingusticas
que j adquiriu. Como consequncia, essa criana comear a duvidar que entende o que lhe
dito e, sobretudo, que sabe falar a sua lngua do jeito que a escola quer.
medida que a criana vai aprendendo a falar, sua habilidade lingustica vai se identifcan-
do com o modo de falar das pessoas com quem convive. Depois de certo tempo, passados os
erros iniciais, as crianas conversam normalmente, e a comunidade tem a certeza de que todos
falam corretamente, no havendo mais a necessidade de corrigir a fala das crianas, nem de
ensinar a lngua a elas. Falar torna-se uma atividade conduzida automaticamente pelos falan-
tes. Qualquer desvio inesperado logo notado e pode ser objeto de zombaria ou de admirao,
dependendo de como a comunidade interpreta a novidade.
O que acontece com um indivduo pode acontecer com um grupo. Na grande comunidade
de falantes de um pas, grupos diferentes apresentam caractersticas prprias de uso da lngua
e essas diferenas podem ser objeto de zombaria ou de admirao. A variao lingustica no
mostra erro algum de linguagem, nem para o indivduo, nem para um grupo dialetal, mostra
apenas que pessoas diferentes podem ter modos diferentes de usar uma mesma lngua. Porm,
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como toda diferena perigosa, em princpio, ela pode afetar o equilbrio social estabelecido
e, por esse motivo, avaliada para o bem ou para o mal da comunidade. Como a linguagem
traz consigo uma bagagem cultural, atravs desse parmetro, as pessoas avaliam se o que
diferente na fala das outras pessoas um bem ou um mal para a comunidade. Obviamente, no
tipo de sociedade que temos, as pessoas cultas, ricas e infuentes representam os falantes que
melhor expressam os ideais coletivos, quanto mais pobres e ignorantes forem os indivduos, e
os grupos e suas culturas, tanto mais discriminados sero perante os demais.
Voltando sala de aula dos primeiros anos, vamos encontrar l um lugar onde esses valores
sociais, culturais e lingusticos so avaliados, um em funo do outro. Como a criana, ao en-
trar na escola, achava que j sabia falar sua lngua, no consegue entender o porqu de tudo, de
repente, fcar confuso, errado e difcil em sua mente. Essa a realidade de inmeras crianas
pobres e menos favorecidas social e economicamente, ao entrarem para a escola. A adaptao
delas ao modelo escolar no acontece da noite para o dia. Na verdade, elas devero trilhar um
longo caminho de adaptao e de aprendizagem, porque tudo o que diz relao linguagem
sempre muito complexo e a aquisio de novas habilidades no ocorre no mesmo tipo de
contexto em que ocorre a aquisio da linguagem, quando a criana aprende a falar. Esta,
talvez, seja a questo bsica mais importante das atividades lingusticas escolares no Ensino
Fundamental. Grandes problemas, que as crianas, as escolas, os pais e o governo tm com
relao ao progresso da aprendizagem das crianas nesse momento escolar, advm da falta de
compreenso dessa questo apresentada acima. Por outro lado, uma escola que consegue com-
preender a realidade lingustica de seus alunos nos primeiros anos escolares pode desenvolver
atividades de ensino e de aprendizagem que no ferem os alunos nem os mestres, mas, pelo
contrrio, trazem tranquilidade, alegria, prazer e sucesso.
Em termos prticos, o que tais ideias signifcam para o professor? Em primeiro lugar, o
professor precisa entender por que as crianas falam de determinado modo. Em segundo lugar,
ele precisa respeitar esse modo de falar das crianas e ajud-las a entender por que falam de
uma maneira e no de outra. Em seguida, preciso explicar o que a escola espera delas, agora
e depois. No se pode passar exerccios e atividades de linguagem, sem comear com uma
longa conversa e discusso sobre esses assuntos. Embora o professor precise aceitar e respeitar
o modo de falar de todos os alunos, cada qual com suas
peculiaridades, tambm obrigao da escola ensinar o
dialeto padro. O professor deve usar sempre o dialeto
padro. Ser preciso tambm treinar os alunos a us-lo,
sobretudo nas leituras. A adaptao dos alunos ao dialeto
padro requer alguns anos, sobretudo para que eles te-
nham um desempenho total. Nos primeiros anos, deve-se
concentrar na leitura e nas atividades em sala de aula
2
.
As diferenas entre os dialetos tambm se refete na es-
crita. Por isso, muito mais difcil para alguns alunos
2. O recreio com a participao dos professo-
res entre os alunos um momento importante
no qual os alunos so levados a usar o dialeto
padro em situao fora da sala de aula, sendo
um bom momento de treinamento. altamente
antipedaggico ter recreios, onde se veem to
somente os alunos, no raramente se agredindo
de uma forma ou de outra. Nossas escolas deve-
riam, ainda, ter menos aulas, menos atividades
em sala de aula e mais festas, comemoraes,
competies e outras atividades coletivas.
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acertarem a ortografa. Entretanto, ao corrigir os erros de grafa, os alunos vo tambm apren-
dendo como se fala no dialeto padro. Isso no signifca que a ortografa esteja escrita no
dialeto padro, mas, sem dvida, est mais prxima do dialeto padro do que de algumas
outras variedades da lngua. Portanto, o professor deve, desde o comeo, incentivar os alunos a
procurar a escrita ortogrfca, perguntando como se escrevem as palavras com relao s quais
eles tm dvidas ou sabem que costumam errar, quando as escrevem. Esta uma atividade que
ensina o aluno a aprender como se aprende, ensinando, ao mesmo tempo, que no se pode a
todo instante chutar uma resposta ou uma soluo.
2. A Escrita e a Criana
Na escola, as crianas fazem muitas atividades. Na
primeira srie, a atividade principal a alfabetizao
3
.
Ser alfabetizado saber ler por iniciativa prpria. Tudo o
mais so acrscimos. Sem dvida, a escola vai cuidar de
todos os aspectos escolares ligados leitura, escrita e
fala. Como todos ns aprendemos sempre pela vida afo-
ra, a escola no precisa achar que as crianas vo ter que
aprender tudo em um ou dois anos. H muita ansiedade
por parte de muitos educadores, pais e at do governo,
atrapalhando uma atividade educativa mais tranquila,
que traga tambm a satisfao no que se faz. O progresso
algo que vai se acelerar com o tempo. Por outro lado, o
professor no pode perder tempo com mil atividades que, simplesmente, distraem as crianas,
sem lhes ensinar as noes bsicas indispensveis para que aprendam a ler. Escrever uma
decorrncia do fato de algum saber ler. Quem sabe ler, sabe escrever. O inverso, todavia, no
verdadeiro. Um aluno pode ser um bom copista e no saber ler.
Para ensinar a criana a ler, preciso, em primeiro lugar, que o professor saiba como se faz
para ler. Os adultos se acostumam com o fato de lerem automaticamente e no se do conta dos
mecanismos e dos conhecimentos de que uma pessoa precisa ter para decifrar e traduzir o es-
crito em linguagem oral. Aqui est o segredo da atividade do professor. Todo professor deveria
um dia olhar uma palavra, por exemplo, casa, e escrever todos os conhecimentos necessrios
para ler essa palavra. isso o que ele vai ensinar na alfabetizao. No basta dizer que usamos
letras, porque todas as palavras so escritas com letras (e outros sinais). No basta dizer que a
letra A tem o som de [a], porque ela pode ter vrios outros sons. Por exemplo, o aluno que fala
acharo, em vez de acharam, tem que aprender que o som de [u], no fnal dessa palavra, tambm
se escreve com a letra A. No basta decorar que casa tem essa sequncia de letras, porque, des-
se modo, os alunos precisariam decorar a escrita de todas as palavras. Ento, o que preciso
saber para decifrar a escrita e ler uma palavra?
4
3. Infelizmente, ainda comum, no pas, que a
alfabetizao comece no primeiro ano, quando o
aluno j est com cerca de sete anos. O ideal
seria alfabetizar a partir dos cinco anos. Na ver-
dade, a primeira srie deveria comear aos cin-
co anos. Esta uma questo que no tem sido
discutida adequadamente pelos educadores.
puro preconceito achar que uma criana de cinco
anos no tem condies mentais de aprender a
ler. Pessoalmente, acho que mais fcil alfabe-
tizar uma criana de cinco anos do que de sete,
porque a criana menor, em geral, tem melhor
disposio pessoal para aprender a ler e menos
infuncia de outras coisas na vida.
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Diante da escrita, o leitor (aprendiz ou usurio j
bem treinado) precisa decifrar o que est escrito. A de-
cifrao o aspecto mais importante do processo de
alfabetizao. A compreenso do que as palavras signi-
fcam ou at mesmo do texto uma atividade autom-
tica. Se o aluno descobre que est escrito cadeira, ele
sabe e entende o que est escrito, porque, como falante
de Portugus, est acostumado a ouvir e a falar a pa-
lavra cadeira. A situao vai se tornando mais difcil,
mais complexa, medida que, partindo de palavras, o leitor se encontra diante de uma frase
e, principalmente, de um texto. Como o aluno no costuma falar os textos que l, ele precisa
prestar mais ateno ao conjunto das palavras e no apenas a cada palavra isoladamente. Esse
processo de prestar ateno ao conjunto de palavras algo natural para ele, quando fala e
quando ouve conversas comuns de sua vida. Portanto, os professores no precisam achar que as
crianas tm, em princpio, grandes difculdades em entender o que encontram nas atividades
escolares. preciso esclarecer que muito mais fcil entender a linguagem oral ou escrita, a
leitura individual ou feita por outra pessoa, do que responder a perguntas sobre uma fala ou
um texto escrito ou lido. A grande difculdade que ocorre, s vezes, no segundo caso, cau-
sada pelo mecanismo de responder e no pelo mecanismo de entender. Perguntas so sempre
armadilhas, desafos, e no processos confveis de investigao da mente humana. Enfm, em
termos prticos, o professor continuar a usar um vocabulrio acessvel s crianas e textos
adequados. Como haver sempre muito debate e conversa sobre tudo o que se faz, a questo da
compreenso da linguagem oral e escrita fca em um plano secundrio, na alfabetizao, com
relao s reais preocupaes que o professor precisa ter com o ensino da leitura e da escrita.
Fazendo um balano do que essencial ensinar e aprender na alfabetizao com relao
escrita (e, por conseguinte, com relao leitura), podemos destacar os seguintes tpicos,
comentados a seguir.
1. Decifrar no um bicho-papo: existe uma falsa ideia, segundo a qual no se pode falar
em decifrao, porque decifrar no entender. De fato, decifrar no entender, mas sem
decifrar no se pode entender escrita alguma. O primeiro passo converter em linguagem
oral o que est escrito. A compreenso depende de outros fatores e no deve ser objeto de
preocupao, quando se ensina uma criana a ler palavras que ela usa no dia a dia. Sem a
preocupao com a decifrao, o processo de alfabetizao no sai da estaca zero. Deixar
a criana descobrir por si, imaginando o que a escrita pretende, um erro grosseiro. A
criana deve ser incentivada a agir como quem decifra o que est escrito, para poder ler.
O raciocnio de quem ensina e de quem aprende deve sempre se nortear por isso.
2. Decifrar entender como a escrita funciona. Para ler, uma pessoa precisa saber como o
sistema de escrita funciona. Todo sistema de escrita tem uma chave de decifrao, que
4. No livro Diante das letras: a escrita na alfabe-
tizao (veja bibliografa), h um captulo em que
apresento mais de trinta conhecimentos tcnicos
especfcos que uma pessoa precisa saber para ler.
Esses conhecimentos so usados automaticamen-
te, quando um adulto l. No caso das crianas, a
falta de um ou de outro desses conhecimentos cau-
sa embarao, difculdades em prosseguir e pode at
mesmo causar bloqueios na mente da criana e na
realizao de atividades escolares.
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por onde se comea o trabalho de desvendar o que est escrito. No nosso caso, o prin-
cpio acrofnico (veja adiante).
3. Todos os sistemas de escrita do mundo se reduzem a dois tipos: ou so do tipo ideogrfi-
co ou do tipo fonogrfico. A linguagem tem dois aspectos inseparveis, mas distintos: as
ideias e os sons da fala. A escrita uma forma de representar a linguagem oral. Ao fazer
isso, a escrita pode representar graficamente uma ideia, criando um sistema ideogrfico.
Quando vemos um cone, um logotipo, um pictograma, um nmero, um grfico, come-
amos decifrando o significado e depois atribumos os sons das palavras corresponden-
tes. Por outro lado, um sistema de escrita pode representar graficamente sons da lingua-
gem oral e com eles compor sequncias que formam palavras. O leitor vai juntando os
sons at chegar ao fim da palavra. Nesse momento, identifica a palavra, como falante,
e passa a ter acesso tambm ao significado associado quela palavra. Todo sistema de
escrita apresenta certo equilbrio entre as informaes de base ideogrfica e fonogrfica,
embora uma delas seja o ponto de partida e a caracterstica mais marcante do sistema.
extremamente til que o professor mostre e discuta diferentes sistemas de escrita com
os alunos, como pictogramas, cones, logotipos, logomarcas, representao de nme-
ros, mapas, grficos etc.
5
Certamente, no haver uma apresentao detalhada dessas
informaes, mas apenas o essencial para mostrar que podemos ler e escrever sem usar
letras. O que distingue uma escrita de um desenho que, no caso da escrita, encontramos
palavras da linguagem oral associadas s formas grficas. No caso dos desenhos, encon-
tramos apenas referncias a coisas do mundo a respeito das quais podemos falar, como
podemos fazer sobre qualquer outra coisa que no seja uma forma grfica. Por isso, no
lemos desenhos, fotos, figuras: apenas fazemos comentrios, que podem ser diferentes,
se feitos por pessoas diferentes. No caso de formas figurativas, que servem de escrita,
haver uma palavra ou expresso associada imagem. Certamente, o pictograma de um
homem em uma porta poder ser lido como banheiro masculino, toalete masculino etc.
Essas expresses so sinnimas e representam a mesma ideia carreada pela escrita ideo-
grfica. Por outro lado, uma escrita fonogrfica poder ter pronncias diferenciadas em
alguns aspectos, por causa da variao de pronncia
que as palavras tm nos diferentes dialetos da lngua.
Escrevemos dia, e podemos pronunciar [djia] ou [dia],
dependendo do dialeto.
4. Nosso sistema principal de escrita o alfabeto
6
. O alfabeto um sistema fonogrfico,
portanto, um sistema que parte da representao de sons para compor palavras e chegar,
assim, ao significado. O alfabeto foi inventado atravs de um princpio acrofnico ou
princpio alfabtico
7
. Esse princpio afirma que no nome das letras (em geral no incio)
5. Um dos objetivos dessas atividades
mostrar aos alunos que eles j sabem ler
e escrever, usando recursos semelhantes.
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ocorre o som que a letra tem. Assim, a letra A tem o som de [a]; a letra C tem o som de
[c], a letra P tem o som de [p] etc. Algumas letras trazem essa informao no exata-
mente no incio, como acontece com a letra L, que tem o som de [l] entre dois Es: e-l-e.
O mesmo acontece com outras letras. A letra H no representa som algum, servindo
apenas de referncia etimolgica de palavras e como coringa para formar os dgrafos
(duas letras representando um som, como em LH, NH, CH). Segundo o princpio alfab-
tico, para cada letra corresponderia um som e vice-versa. Com essa regra, ao escrever as
palavras, cada usurio deveria fazer uma transcrio fontica rigorosa. Assim, quem fala
[baudi] deveria escrever BAUDI, quem fala [barde] deveria escrever BARDE, quem fala
[baudji] deveria escrever BAUDJI, e assim por diante. Percebe-se logo que, se cada um
escrevesse como fala, uma mesma palavra apareceria escrita de vrias formas diferentes,
dificultando sobremaneira a decifrao por leitores que no falam do mesmo modo que
a pessoa que escreveu. Ao constatar isso, o sistema de escrita alfabtica reconheceu que
no era l grande coisa o princpio alfabtico, que o
tinha criado, e partiu para neutralizar todas essas va-
riantes, por meio de um mecanismo de congelamento
da forma grfica das palavras, isto , atravs da orto-
grafia, com o objetivo de permitir uma leitura mais
fcil por parte de todos os usurios do sistema
8
.
por esse motivo que ns lemos cada qual no seu dia-
leto e no no dialeto de quem escreveu. Um caipira
l Machado de Assis no no dialeto carioca da poca
do escritor, mas seguindo sua pronncia caipira. Na
escola, como usamos o dialeto padro, os alunos po-
dem ler no dialeto padro, porque a escrita ortogrfi-
ca permite que a leitura seja feita em qualquer dialeto
da lngua, mas as primeiras leituras, certamente, iro
acontecer na pronncia do dialeto do aluno.
O professor precisa ter essas ideias bem claras em sua mente e discuti-las com seus alunos
at a exausto. A tendncia que temos achar que basta o princpio acrofnico para que possa-
mos ler. Isso no verdade. O princpio acrofnico o comeo, a chave que comea a abrir a
porta da decifrao. Mas, somente isso no sufciente para decifrar a nossa escrita. Disso tudo
resulta a ideia de que a escrita permite a leitura e com o nome das letras podemos comear a
descobrir os sons que a escrita representa, at chegarmos identifcao fnal da palavra. Esta
discusso imprescindvel na alfabetizao.
5. O problema com as letras no se reduz ao princpio acrofnico. Historicamente, as
pessoas foram modifcando a forma grfca das letras, criando, assim, outros alfabe-
tos. Por causa de um princpio cumulativo, que todo sistema de escrita tem, resultou

7. Seria altamente interessante ensinar aos
alunos um pouco da histria dos sistemas de
escrita.
6. Uma olhada no mundo ao nosso redor e
descobrimos que estamos cercados por mui-
tos sistemas de escrita, alguns ideogrfcos
(pictogramas, logomarcas, nmeros, mapas,
grfcos) e outros fonogrfcos (letras, rebus,
carta enigmtica ou escritas semelhantes). O
caos maior se instaura, quando percebemos
que todos esses sistemas se misturam.
8. Ao fazer isso, nosso sistema tornou-se, em
grande parte, ideogrfco. por essa razo
que lemos palavras escritas com letras ou
com nmeros com a mesma facilidade, como
se fossem de um mesmo sistema de escrita.
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que, hoje, temos vrios alfabetos em uso comum no dia a dia, como o das letras
de frma maisculas, das letras minsculas, das letras cursivas maisculas e mi-
nsculas e uma infnidade de estilos ou fontes de letras, como se pode observar no
mundo ao nosso redor. De quantas maneiras podemos encontrar escrita a letra A, por
exemplo? De muitas formas. Ento, como sabemos que determinada forma grfca
pertence a uma letra e no a outra? A resposta a essa pergunta est na ideia de ca-
tegorizao grfca das letras. Para entender isso, preciso ter em mente que uma
letra uma unidade abstrata, que tem uma forma grfca material e uma funo a
de representar sons da linguagem oral. Toda forma grfca que pode ser identifca-
da com a letra A ser interpretada como sendo a letra A. Para saber isso, preciso
apelar, de novo, para a ortografa das palavras. Como as palavras so formadas por
sequncias predeterminadas de letras, a forma grfca que representa essas posies
da sequncia ser interpretada como as letras que compe a palavra. Dito de outra
forma: na palavra parede, a sequncia de letras p-a-r-e-d-e. Se eu escrever PARE-
DE, e comparar com parede ou com parede, noto que aparecem as formas grfcas
diferentes: A, a, a, ocupando lugares na palavra que a ortografa atribui letra A
(com o valor dessa unidade abstrata de escrita). Alm disso, aparece a letra E escrita
tambm e, e, representando a unidade abstrata, chamada letra E, porque ocupa o
lugar destinado a essa unidade de escrita na palavra parede, segundo a ortografa.
, pois, a categorizao grfca das letras que permite identifcar uma forma grfca
como sendo uma determinada letra. Quem controla isso a ortografa. Se no fosse a
categorizao grfca das letras no seramos capazes de ler muitas formas de escri-
ta, sobretudo manuscritas. Diante de documentos antigos, porque no conseguimos,
atravs da categorizao grfca, identifcar que letras esto escritas, temos enormes
difculdades em decifrar e ler o que est escrito. A decifrao nesses casos fca blo-
queada e a leitura impossvel.
6. Se o princpio alfabtico serve apenas como uma
primeira dica para se saber que som as letras tm
ou com que letra vamos escrever uma palavra fala-
da, como saber tudo sobre as relaes entre letras e
sons? Para entender esta questo, devemos voltar
ortografa. ela que determina como devem fcar
as relaes entre letras e sons. Em primeiro lugar,
deve-se salientar que muito mais fcil ler do que
transportar os sons da fala para a escrita (seja ela
qual for). Aqui, temos uma consequncia pedaggi-
ca: muito melhor comear ensinando as crianas a
ler do que a escrever.
9
Na leitura, a escrita j vem na forma ortogrfca e o aluno no precisa se preocupar com
isso. Como a escrita permite a leitura e a ortografa neutraliza a variao de pronncia dos di-

9. Isso no quer dizer que o professor no
possa deixar os alunos escrever livremen-
te ou copiar, desde as primeiras atividades,
principalmente, quando os alunos quise-
rem escrever. As pessoas acham que ser
alfabetizado saber escrever. Mas, isso
um engano. A leitura mais importante e
atravs dela e somente por meio dela que
algum pode dizer que sabe escrever por
iniciativa prpria, no apenas copiando. O
professor que concentra suas primeiras
atividades na leitura (entenda-se: decifra-
o) tem uma enorme vantagem e poupa
tempo, alfabetizando muito rapidamente.
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ferentes dialetos, basta o aluno identifcar as letras pelos nomes (categorizao grfca), aplicar
o princpio alfabtico (ou acrofnico), juntar sons de letras em slabas e slabas em palavras
(composio morfolgica), fazer um exerccio de suposio (conjectura, chute, adivinhao...)
para descobrir de que palavra se trata, seguindo as pistas que ele vai descobrindo (como um
detetive). Se chegar a um resultado que no lhe lembra uma palavra comum da lngua, dever
saber que est no caminho errado e que deve voltar e procurar por outras pistas e caminhos.
Trata-se de uma atividade automtica para o leitor experiente, mas de um longo e laborioso
trabalho para quem est aprendendo a ler. A partir de palavras simples, esse trabalho torna-se
menos difcil
10.
A composio morfolgica um dos segredos da decifrao. Ao somar os sons
das letras necessrio chegar a uma palavra da lngua, caso
contrrio, a decifrao no funciona. Como o sistema fono-
grfco, o leitor parte dos sons das letras e precisa chegar ao
signifcado da palavra. A composio morfolgica (a palavra
completa) serve de mecanismo de controle para que o aluno
veja se a sequncia de sons que comps vlida.
Raramente, uma escrita permite mais de uma leitura, seguindo o princpio acrofnico. Mas,
pode acontecer. Assim, por exemplo, um aluno, vendo a escrita GATO, pode interpretar a letra
G com o som de [j] e ler [jato], em vez de [gato]. Essas ambiguidades servem para o professor
chamar a ateno para os mecanismos de decifrao, mostrando que h outras regras que vo
ensinar como resolver esses casos
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. Como a escrita permite a leitura, o aluno ir, inicialmen-
te, ler as palavras seguindo seu dialeto. No h nada de mal
nisso, pelo contrrio, esse comportamento deve ser encarado
como normal. Somente aos poucos, o professor ir sugerir
uma leitura no dialeto padro, quando o aluno falante de
outra variedade. O fato de a criana identifcar a escrita orto-
grfca com sua fala, mesmo quando ela no fala no dialeto
padro, muito importante para o professor mostrar a ela que
a escrita de todos, sem distino.
7. A situao bem diferente para o aluno, quando deve partir da sua fala para escrever.
Ele ter duas sadas: uma escrever como fala e outra escrever como se deve
(ou seja, ortografcamente). Escrever como se fala escrever seguindo o princpio
alfabtico, ou seja, escrever uma letra possvel para cada som das palavras. Contudo,
antes de mais nada, o aluno precisa separar o enunciado em palavras, o que j uma
tarefa bastante difcil. Com o tempo, os alunos acabam realizando isso com certa
facilidade, restando apenas alguns casos mais complicados para eles. O importante
achar letras para os sons. Como os alunos no falam ortografcamente, mas tm
pronncias prprias, o resultado desse modo de escrever acaba produzindo formas
estranhas de escrita. O professor esperto sabe que isso uma primeira tentativa de
escrita. O professor mais esperto saber ver no resultado apresentado pelos alunos
10. Nesse sentido, a estratgia das antigas
cartilhas era exemplar e ajudava muito o
professor e o aluno. Fora isso, o modelo
metodolgico das cartilhas trazia mais pro-
blemas do que solues para o ensino e a
aprendizagem na alfabetizao.
11. Dizer as regras aos alunos uma for-
ma de respeit-los e de apostar na capa-
cidade deles. Com o tempo, essas regras
passam a ser j conhecidas dos alunos, fa-
cilitando o progresso da aprendizagem. No
caso do exemplo, a regra : diante de A, O
e U, a letra G tem o som de [gu]; diante de
E e de I, a letra G tem o som de [g].
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quais difculdades eles tm e, com isso, poder ensinar melhor os alunos. Como nem
o princpio alfabtico de fcil identifcao na escrita, alguns alunos podem se ver
em meio a grandes embaraos e diante de obstculos insuperveis. Por exemplo,
alunos que identifcam os sons sonoros como surdos, iro transpor essa percepo
para a escrita, confundindo, por exemplo, DEDO com TETO, VACA com FACA etc.
Alguns alunos no identifcam uma letra possvel: o aluno quer escrever [djia] e no
conhece letra alguma [dj]; ento, opta por escrever GIA, que o mais prximo que
ele conhece. Alguns alunos acham que a letra pode representar mais de um som e
ao escrever, por exemplo, HLICE, escrevem LC. Um aluno pode no identifcar a
necessidade de escrever certos sons da fala e, por isso, no os escrever, como em
BRIPE em vez de PRNCIPE, e assim por diante. Esse tipo de erro comum, quando
os alunos so incentivados a escrever a partir do princpio alfabtico. Essa deve ser
uma iniciativa importante no comeo, mas no se pode fcar muito tempo nisso, por-
que os alunos acabam se acostumando a escrever sem recorrer ortografa e, assim,
tero difculdades enormes futuramente.
O outro modo de escrever partindo do princpio acrofnico e checando cada palavra para
ver se a ortografa est correta. Como os alunos pouco sabem no comeo, a produtividade deste
exerccio reduzida. Mas importante. Aprender a aprender, neste caso, mais importante do
que o resultado fnal, sobretudo, em termos de volume. s vezes, quando os alunos escrevem
uma ou duas palavras, fazendo conscientemente todo esse percurso, vale mais do que pedir
a eles para fazerem qualquer coisa, de qualquer jeito, apenas para produzir qualquer escrita,
como tem sido ensinado por alguns professores, recentemente. claro que, com essa falsa li-
berdade, os alunos vo ter muitas difculdades para aprender, pela falta de orientao correta da
parte do professor. Ensinar fundamental e imprescindvel. a tarefa do professor.
Usando os dois modos de escrever, fca claro que fala e escrita se relacionam, mas no fun-
cionam do mesmo modo, nem passar da escrita para a fala (leitura) segue as mesmas regras
de passar da fala para a escrita (ortogrfca). Por outro lado, tambm fca claro que uma letra
representa todos os sons possveis atribudos a ela em todas as palavras, faladas em todos os
dialetos. Isto mostra que estamos muito longe do princpio alfabtico e somente uma compre-
enso da categorizao funcional das letras pode explicar por que uma letra pode ter tantos
sons diferentes ou um som pode ser representado por letras diferentes. Finalmente, constata-
-se, uma vez mais, que a melhor metodologia sugere que o professor ensine os alunos a ler, em
primeiro lugar. Quanto antes os alunos forem se acostumando com a forma ortogrfca das
palavras, vistas na leitura, mais cedo aprendero tambm a escrev-las.
8. Uma das noes mais importantes a serem diariamente discutidas com os alunos a
ortografa, em todos os seus aspectos e dimenses, como fcou claro nas explicaes
acima. Infelizmente, na nossa cultura geral e, sobretudo, na nossa cultura escolar, a or-
tografa no tem sido corretamente entendida e h muito preconceito com relao a ela.
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9. Uma outra consequncia do que foi exposto at aqui a ideia de que a ortografa
que comanda as relaes entre letras e sons, na leitura, e entre sons e letras, na escri-
ta. Essa ideia rotulada de categorizao funcional das letras o grande segredo da
alfabetizao, a ideia mais fundamental que, de fato, ensina porque lemos e escreve-
mos como fazemos.
10. Finalmente, no processo de leitura e de escrita, a palavra a unidade mais importan-
te. Tudo gira em torno da palavra, porque ela traz consigo os sons da fala e as ideias
semnticas associadas a esses sons. a partir da noo de palavra que foram criados
todos os sistemas de escrita. A composio morfolgica da escrita alfabtica, ou
seja, a sequncia exata de sons que a palavra tem na fala (seja de qual dialeto for) ou
a sequncia exata das letras na escrita ortogrfca deve ser objeto de muitas explica-
es por parte do professor.
O exposto nesses dez itens no s apresenta um roteiro metodolgico, como traz, ainda, as
noes lingusticas mais importantes para se entender os mecanismos de produo da leitura
(decifrao e compreenso) e da escrita (livre ou ortogrfca). Do ponto de vista prtico, o
professor dever discutir exaustivamente as ideias ligadas ao sistema de escrita, ao princpio
acrofnico, categorizao grfca e funcional das letras. boa estratgia usar apenas as letras
de frma maisculas, no comeo, para evitar problemas de categorizao grfca. A escrita
cursiva dever aparecer somente quando os alunos souberem ler letras de frma maisculas e
minsculas, com certa facilidade. No h nada de mal em escrever com letras de frma. um
equvoco achar que os alunos devem escrever s com escrita manuscrita cursiva.
3. A Escola e a Criana
A escola ideal aquela que tem um bom ambiente material, professores competentes. Trata-
-se, ento, de um lugar de educao, onde a disciplina e o respeito fundamentam a regra de
convivncia. A escola ideal aquela que tem professores competentes e alunos que querem, de
fato, estudar, porque esta uma escolha altamente relevante para a vida deles, da famlia, da
sociedade e do pas. A escola ideal aquela que no liga para a nota, porque a competncia do
professor e a dedicao dos alunos se traduzem em inmeras atividades que desenvolvem as
habilidades necessrias, trazidas pelos estudos, sem que haja uma massifcao de avaliao e
de uma discriminao de promoo. A escola ideal aquela que reserva para si a grande tarefa
de educar as crianas e jovens, sendo o lugar de estudar, de fazer as atividades coletivas e in-
dividuais, liberando o tempo que os alunos passam em casa para outras atividades, de acordo
com a vida das famlias. A escola ideal aquela que cria um ambiente de educao, de respeito
mtuo, de valorizao dos indivduos e das instituies sociais e culturais e que, ao mesmo
tempo, um ambiente alegre e divertido, onde a amizade une as pessoas para o resto da vida.
A escola ideal aquela que vale a pena, no apenas no projeto poltico e pedaggico, mas para
cada um, a partir de suas escolhas de vida.
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Onde est esta escola? Tenho visto um pouquinho de cada uma dessas coisas aqui e ali,
raramente, tenho visto tudo em um nico lugar. Esta escola ideal est no meu corao e no
de muitos professores, no desejo que temos de ver um pas melhor, um pas que, no s com
palavras, mas com aes, transforme a fome, o desemprego e a ignorncia em algo do passado,
deixando um caminho futuro mais promissor para todos. Ser uma iluso? Certamente que
no: faltam apenas administradores competentes da poltica do pas, para que uma escola ideal
possa ser implementada.
Bibliografia para Consulta
CAGLIARI, Luiz Carlos. Alfabetizao e lingstica. So Paulo: Scipione, 1989.
CAGLIARI, Luiz Carlos. Alfabetizando sem o Ba-Be-Bi-Bo-Bu. So Paulo: Scipione, 1998.
MASSINI-CAGLIARI, Gladis. O texto na alfabetizao: coerncia e coeso. Campinas: Mercado de Letras, 2001.
MASSINI-CAGLIARI, Gladis; CAGLIARI, Luiz Carlos. Diante das letras: a escrita na alfabetizao. Campinas:
Mercado de Letras, 1999.
* Este artigo representa um resumo de ideias que venho falando e publicando nos vinte e dois anos que tenho
me dedicado ao estudo de questes lingusticas da alfabetizao. No fnal do artigo, h a indicao de algumas
referncias bibliogrfcas, onde os interessados podem encontrar mais informaes ou detalhamento de algumas
ideias e sugestes apresentadas aqui. Sugiro tambm a leitura de muitos artigos de vrios autores, que foram
publicados no Jornal da Alfabetizadora (depois chamado de Jornal do Alfabetizador), publicados pela Editora
Kuarup e PUCRS.
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