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P.

Wuillemier
Cirque et astrologie
In: Mlanges d'archologie et d'histoire T. 44, 1927. pp. 184-209.
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Wuillemier P. Cirque et astrologie. In: Mlanges d'archologie et d'histoire T. 44, 1927. pp. 184-209.
doi : 10.3406/mefr.1927.8556
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-4874_1927_num_44_1_8556
CIRQUE ET ASTROLOGIE
Le Catalogus codicuni astrologorum graecorum a publi en 1910 *
un fragment de manuscrit grec dont l'importance, dont l'existence
, mme semble avoir chapp aux historiens de la civilisation ro
maine2. Le voici, par de toutes les singularits grammaticales que
l'on n'ose dire incorrectes au xive sicle ! Nous avons cru bon d'y
joindre un essai de traduction.
b
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Saturne, Mercure et Vnus ont
des affinits avec le parti bleu 3 ;
le Soleil, Mars et la Lune avec
le vert; Jupiter est commun aux
deux. Parmi ces astres, celui
qui est plac sur un centre, celui
qui s'en approche, .celui qui est
vu par des plantes bienfai
santes dans son domicile, son
exaltation ou ses confins propres,
ou qui se trouve en aspect dia
mtral ou trigone avec Jupiter
l'heure de la lutte, donne la
victoire au parti auquel il corres
pond. L'astre de l'ascendant et
* Cat., V, 3, p. 127-128 : ex Vat. Gr. 1056 (= Cod. Horn. 20), f. 177,
fr. '; _ cf. ibid., p. 49-50.
2 II n'est signal ni dans la thse Henricus F. Soveri, De ludorum me
moria praecipue ter tullianea, Helsingfors, 1912, ni dans la dernire di
tion de Friedlnder-Wissowa, Darstellungen aus der Sittengeschichte Roms,
Leipzig, 1920, t. II.
3 Les mots ; et ont t crs sur le calque de venetus et
prminus, qui quivalent eux-mmes / et .
CIRQUE
ET ASTROLOGIE
1. celui dont la Lune s'loigne d-
- signnt l'erige qui questionne
sur 1 issue de la lutte ; 1 astre du
couchant et celui dont la Lune
2 , approche, le concurrent. La pr-
. - cdente conjonction de la Lune et
du Soleil est en rapport avec les
, -
bleug> la pleine hme avec les
. .verts.
Depuis lors, les savants diteurs du Corpus ont poursuivi leurs p
nibles et utiles recherches, et M. Cumont3, avec sa bienveillance
coutumire, vient de nous communiquer deux nouveaux fragments.
Le premier, transcrit par M. Zuretti, est extrait du Codex Ambro-
sianus 886 : C. 222 inf., f. 42, fr. 1 manuscrit du xme sicle4.
II faut savoir que la Lune aide
, " '., les verts, le Soleil les rouges, Sa-
6 ' turne et Vnus les bleus. Ainsi,
. " " quand le Soleil rencontre Vnus,
, si ce moment les bleus s'lan-
v , cent la course, ils triomphent;
", ? quand il rencontre Mars, ce sont
* . les verts qui triomphent : car ce-
v [ lui-ci les aide; et quand Jupiter
2 - se trouve sur un centre, alors in-
5] infailliblement les bleus triom-
1 L'diteur ponctue fortement aprs , sans dire comment \\
interprte le texte, qui nous parait alors inintelligible; cf. notre com
mentaire.
2 Cumont : cod.
3 Nous le prions de trouver ici l'expression de notre reconnaissance
pour les prcieux conseils qu'il a bien voulu nous prodiguer. Nous r
emercions aussi M. Lebgue de son aimable appui.
4 II tait signal sans plus dans Martini-Bassi, Cat. codd. gr. bibl.
. Ambr., Milan, 1906, t. II, p. 985.
3 Ces mots ressemblent une glose inintelligente de : en ef-
186
CIRQUE ET ASTROLOGIE
'. & phent, surtout si la Lune est ce
moment prive de lumire, et si
elle penche vers la rgion qui
[.]' descend plus bas que...
L'autre fragment, le plus important de tous, appartient au Codex
Parisinus Graecus 2423, f. 17V, du xne sicle^
--

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Les anciens, ayant examin
aussi la question de l'hippodrome,
rpartirent de mme les couleurs
entre certains astres : c'est ainsi
qu' Mercure ils donnrent le
bleu, Vnus le blanc, le rouge
Mars, le vert la Lune, Ju
piter la victoire et la dfaite
Saturne, c'est--dire que d'aprs
eux celui de ces astres qui regarde
Jupiter triomphe, celui qui re
garde Saturne est vaincu. Quant
au Soleil, certains ont dclar
qu'il aidait le rouge cause de sa
substance igne, mais la plupart
ont jug qu'il dispensait gale
ment le bien , le considrant
comme un astre mixte et com
mun. Suivant d'autres, la Lune
fet, , qui dsigne habituellement toute la rgion supra-terrestre,
ne peut s'entendre dans le sens restreint de culmination suprieure (
) ; d'autre part, au cours de ses vastes lectures astrologiques,
M. Cumont n'a jamais rencontr le terme ; celui-ci, du reste, ne
pourrait reprsenter la rigueur que la culmination infrieure ( -.-
) ; r, on ne confre jamais ce centre plus de vertu qu'aux
autres.
1 Encore un mot tranger au vocabulaire astrologique. Cet extrait
fourmille d'irrgularits, et nous ne le citons cette place qu' titre de
transition entre les deux autres manuscrits qui l'encadrent dans le
temps .
CIRQUE ET ASTROLOGHI 187

4- '1
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opta
vers le dbut et vers la fin de sa
carrire, c'est--dire partir de sa
dichotomie , soit partir du
21e jour, et aussi pendant sa con
jonction avec le Soleil jusqu'au
7e jour, aide, de son ct2, les
bleus, puis, partir de ce mo
ment, les verts; mais, tout en
soutenant cette opinion , ils
ajoutent que la faiblesse qu'elle
semble prouver quand elle re
oit peu de lumire l'empche
d'aider : par suite, c'est sa fa
iblesse mme qui doit favoriser
les affaires des bleus. Or donc,
puisque les astres ont toute leur
vigueur quand ils sont dans leurs
domiciles, exaltations ou trigones
propres, ou lorsqu'ils occupent
leurs confins, ou qu'ils se meuvent
rapidement, ou qu'ils regardent
sous de bons aspects Jupiter ou
le Soleil, ncessairement l'astro
logue considre ces positions de
prfrence aux autres et prdit
d'aprs cela les victoires; si au
contraire ils ont un mouvement
rtrograde3, ou s'ils sont regar-
* Le texte est manifestement altr. * prouve qu'il faut diviser
en deux parties la carrire de la lune; or, la phrase suivante n'a de sens
que si la nouvelle lune aide les bleus et la pleine lune les verts, ide
qu'exprime aussi le Cod. Vat. cit plus haut {sub fin.); il faut donc cor
riger ici , en tjvoSov, dont la notation astrologique diffre peu.
; ' fait encore obstacle; mais cette erreur s'explique aisment : l'au
teur a confondu la lre dichotomie qui se produit le 7e jour avec la 2e qui
arrive le 21e (cf. Cat., Vili, 4, p. 107); il faut donc lire : '.
2 Les mots 3 s'expliquent par l'ide que la lune serait elle aussi,
de son ct, un astre moyen comme le soleil.
3 Exactement : s'il y a des mouvements rtrogrades ; bvue probable du
copiste.
188
CIRQUE ET ASTROLOGIE
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ids par des plantes malfaisantes
ou brls par le Soleil, ou s'ils se
trouvent en des lieux qui leur
sont opposs ou dans les confins
trangers de plantes malfai
santes, ou, s'ils regardent Saturne
sous des aspects, j'entends des
trigones, mauvais, et encore1
s'ils se couchent ou s'ils des
cendent, tout cela permet de pr
sager la dfaite ; mais ce procd
rendait souvent les prophties er
rones. C'est pourquoi le fameux
Thodoros d'Alexandrie2, si ex
pert en la science, et spcialiste
surtout des questions de l'hipp
odrome, trouva encore une autre
mthode tout fait infaillible;
sans ngliger celle-l, mais en y
ajoutant des considrations nouv
elles, il rendit l'observation plus
subtile : il eut l'ide que les astres
placs au-dessus de la terre ont
plus de force que ceux du des
sous; il leur attribuait donc la
victoire. Prenons un exemple :
quand Vnus se trouvait au-des
sus de la terre l'heure de la
course, et Mars en dessous au
mme moment, il donnait la vic
toire au blanc; si les deux astres
taient au-dessus de la terre,
mais l'un au centre supra-ter-
1 L'auteur semble avoir insr en mauvaise place les mots
('> qui ne conviennent pas la phrase . ..
, symtrique celle du dveloppement oppos ; ils dsignent deux
circonstances qui suffisent par elles-mmes indiquer la dfaite; cf. infra.
2 Inconnu jusqu' ce jour.
3 <) Cumont : cod.
CIRQUE ET
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4- .
ASTROLOG1K 189
restre, il donnait alors la victoire
l'astre plac sur le centre. 11 gar
dait pour lui ces observations jus
qu' un certain moment, puis il di
sait la faction qu'il voulait: Que
la course ait lieu 7 heures, ou
8, ou 6, et... l'autre parti
triomphera. Aussi beaucoup de
de gens, ou mieux presque tous,
faute de connatre ses raisons, le
prirent pour un magicien; mais
c'est bien encore ce qui arriva
la course de l'indiction 10, anne
6540 : habituellement la course
avait lieu la 7e heure, ou au
dbut de la 8e ou la 8e entire ;
cette fois, elle se prolongea jus
qu' la 9e ; or la Lune glissait du
7e lieu vers le 6e, soit celui de la
ruine; aussitt le vert fut bris,
car au mme moment Vnus, ar
rivant la culmination sup
rieure, avait suscit toute l'ner
gie du blanc...
Ces trois textes, d'une si basse poque, mritent-ils qu'on s'y ar
rte? Assurment : ils permettent d'clairer un peu les tnbres du
cirque et de l'astrologie, les deux passions favorites du monde ro
main, dont ils traduisent, si l'on peut dire, la conjonction. D'ailleurs,
la date tardive laquelle ils furent crits prsente plus d'avantages
et moins -d'inconvnients qu'il ne pourrait sembler d'abord : s'ils
add. Cumont. Cf. infra, 29: ; ' ...
2 Texte corrompu; on pourrait songer lire ta' = 11. M. Cumont pro
poserait plutt
'
() = par exemple. Nous serions tents d'y voir,
pour notre part, le qui, introduit ici en mauvaise place, fait dfaut
au dbut de la phrase.
190
CIRQUE ET ASTROLOGIE
nous renseignent d'une part sur l'histoire obscure du cirque de By-
zance o l'on a couru jusqu'au xne sicle, ils nous laissent remonter
d'autre part une poque beaucoup plus ancienne. Sans doute l'ab
sence d'autres traits spciaux nous interdit-elle toute comparaison'
prcise; sans doute nos manuscrits emploient-ils dans un sens trop
vague les termes de l'astrologie gnrale pour se laisser rattacher -
telle ou telle thorie souvent d'ailleurs mal connue de nous; sans
doute enfin l'application au cirque des doctrines astrologiques doit-
elle tre l'uvre non pas d'un seul homme, mais de plusieurs gn
rations*. Mais nous voudrions savoir si elle date seulement de'
l'poque byzantine ou si les Romains de Rome la connaissaient dj.
Or, divers indices confirment cette dernire hypothse. L'auteur du
Codex Vaticanus nous prvient, f. 165, qu'il va nous donner des ex
traits du philosophe Hphestion de Thbes2 . De fait, les frag
ments qui suivent celui de l'hippodrome reproduisent des ides de
cet astrologue3 ou de son prdcesseur, Dorothe de Sidon4, dont il
nous a conserv plus de 300 vers ; or, Hphestion crivait au ive si
cle, l'poque de Thodose. Et c'est au dbut du ive sicle que, de
son ct, l'astrologue Firmicus Maternus donnait ses confrres le
conseil de se tenir toujours l'cart des spectacles pour ne pas pa
ratre favoriser quelque faction5. Un petit texte, qui a pass jus
qu'ici inaperu, nous permet peut-tre de gagner encore un sicle :
sur une des defixionum tabellae par lesquelles cochers et partisans
1 C'est bien ce que nous laisse entendre l'auteur du Codex Parisinus?
qui attribue le perfectionnement de la mthode un certain Thodoros
d'Alexandrie, malheureusement inconnu de nous.
2 ' ; .
3 Cf. f. 179 = Heph., HI, 11.
4 Cf. f. 177, fr. '. Il convient d'ajouter que le compilateur du Vatica
nus runit des textes puiss diverses sources; mais le voisinage d'ex
traits emprunts Hphestion peut donner au moins un indice chronol
ogique.
5 Firm. Mat., II, 30, 12. Secerne te ab spectaculorum semper illece-
bris, ne quis te fautorem alicujus esse partis existimet.
CIRQUE ET ASTROLOGIE 191
vouaient leurs adversaires au courroux des gnies infernaux, et qui
semble avoir t grave au iue sicle dans la ville d'Aphecaen Syrie,
le ddicant supplie les dmons de briser l'aide que son rival Hypere-
chius pourrait recevoir des 36 dcans, des 5 plantes ou des 2 l
uminaires' .
Pouvons-nous remonter plus haut? Peut-tre , grce au mot
du Codex Parisinus, qui se rfre l'poque plus ancienne
o les courses se disputaient entre quatre factions distinctes. Or, un
faisceau de textes nous initient aux rapports symboliques que les an
ciens tablissaient entre ces quatre partis et les saisons de l'anne2,
les lments3, les dieux mmes4 : le vert voque le printemps**, la
Audollent, Defixionum Tabellae, Paris, 1904, n 15, 1. 8-9...
;' ... ... ' ' ... On sait que
les trente-six dcans sont rpartis entre les douze signes du Zodiaque. Cf.
Bouch-Leclerq, L'astrologie grecque, Paris, 1899, p. 215.
2 Cassiodore, Var.,. III, 51. Colores autem in vicem temporum qua-
drifaria divisione funduntur ; Corippe, In laud. Just., I, 317. Tem
pora continui signantes quattuor anni, in quorum speciem signis nume-
risque modisque aurigas totidem, totidem posuere colores ; Isidore,
Etym., XVIII, 36 Migne. Quadrigas ideo soli jungunt quia per quatuor
tempora annus vertitur, ver et aestatem, autumnum et hiemeni. Sur
la mosaque d'Italica, qui reprsente une course de chars, le gnie du
printemps porte la couleur verte; celui de l't, la couleur rouge.
3 Lydus, De mensibus, IV, 30. -
; ; Malalas, Chronogr., p. 175 Niet), <;
; ", Isidore, ibid., 41. Circa causas
quoque elementorum iidem gentiles etiam colores equorum junxerunt ;
Cedrenus, t. I, p. 258 (Romulus divisa la ville) , ;
, , , ; \ .
4 II s'agit bien de dieux, et non pas de plantes, comme le prouvent :
a) les termes sacraverunt, consacraverunt ; b) la note d'Isidore sur
Mars, anctre des Romains; c) la conscration du bleu Neptune. La
mention des dieux est amene par celle des lments sur lesquels ils
rgnent. Mais superstition et astrologie se touchent.
5 Tert., De spectac, IX. prasinum ... verno; Cassiod., Ibid.,
prasinus ... virenti verno; Lyd., Ibid., ol ... ;
a. Nous nous excusons d'courter les citations de ces phrases, aux
quelles il convient de suppler l'ide de comparer ou consacrer .
J92 CIRQUE ET ASTROLOGIE
terre et ses fleurs4, la desse Vnus2; au rouge correspondent l't3,
le feu4, le dieu Mars5; le bleu reprsente l'automne6, l'air du ciel ou
l'eau de la mer7, Saturne ou Neptune8 ; au blanc s'associent les ides
de l'hiver9, de l'air ' et des Zphyres* , de Jupiter 2. Mais ces mmes
Mal., Ibid., , \ , -
,
; Cor., Ibid. ,^322. Nam viridis veris, campus ceu concolor her-
bis, pinguis oliva comis, luxu nemus omne virescit.
4 Tert., Ibid., prasinum vero Terrae matri; Lyd., Ibid.,
; cf. , 12. * ; Mal., Ibid., ^
, ; Isid., Ibid., prasinos fiori et terrae; cf. 33, pra-
sinus terrae ... dicatus est; Cedr., Ibid., yij.
2 Lyd., Ibid., o\ ' ; '.
3 Tert., Ibid., russeus astati ob solis ruborem; Cassiod., Ibid., rus-
seus aestati, flamraaefv Lyd., Ibid., ;; Cor., Ibid.,
24, russeus aestatis, rubra sic veste jefulgens, ut nonnulla rubent ar
denti poma colore.
* Lyd., Ibid., : ; Mal., Ibid.,
\ ; ':; Isid., Ibid., roseos soli, id estigni; Gedr., Ibid.,
.
5 Tert., Ibid., russeum alii Marti; Isid., Ibid., Item roseos Marti sa-
craverunt, a quo Romani exoriuntur, et quia vexilla Romanorum cocco
decorantur.
6 Tert., Ibid., venetum ... autumno; Cassiodore a interverti le bleu
et le blanc, Ibid., venetus nubilae hiemi ... dicatus est; albus pruinoso
autumno; Lyd., Ibid., ; Cor., Ibid., 326,- au-
tumni venetus, ferrugine dives et ostro, maturas uvas, maturas signt
olivas.
7 Tert., Ibid., venetum caelo et mari; Lydus a interverti le bleu et
le blanc, Ibid., (, Soveri : ", cod.), ; cf. ,
12. ?; Mal., Ibid., , ' ,
; Isid., Ibid., venetos aquis vel aeri quia cae-
ruleo sunt colore; cf. 33. venetus caelo et mari a paganis dicatus est;
Cedr., Ibid., ... .
8 Lyd., Ibid., , " -
, .
9 Tert., Ibid., albus hiemi ob nives Candidas; Cassiod., Ibid.; cf.
supra, n. 3; Lyd., Ibid., o\ ... ... ; Cor.,
Ibid., 328, aequiparans candore nives hiemisque pruinam albicolor vi
ridi socio conjungitur una; Isid., Ibid., albos hiemi, quod sit glacia-
lis, et frigoribus universa canescant.
10 Lyd., Ibid., * ; cf. supra, n. 7; Mal.,
Ibid., :, ; Isid., Ibid., albos aeri ... as
similantes; Cedr., Ibid., .
11 Tert., Ibid., alii album Zephyris consacraverunt.
42 Lyd., Ibid., ol .
CIRQUE ET ASTROLOGIE 193
textes nous apprennent d'autre part que l'hippodrome tait conu
comme un monde en miniature' : l'arne donne l'image de la terre,
conime l'euripe celle de la mer2; l'oblisque, plac au centre3, re
prsente le fate du ciel4 ; il est consacr au Soleil, dont il partage la
course r> ; le cirque ne forme-t-il pas un cercle comme l'anne6? n'a-t-il
pas douze portes de carceres comme celle-ci a douze mois7 ou douze
signes8? les limites en sont marques par les bornes de l'Orient et
de l'Occident9, du levant et du couchant l0 ; il y a trois bornes chaque
extrmit, de mme que chaque signe du Zodiaque comprend trois
dcans" ; chaque course se compose de sept tours : la semaine n'a-
4 Cassiod., Ibid., ... ut immensa moles firmi ter praecincta montibus
eontineret ubi magnaruni rerum indicia clauderentur sie factum ut na
turae ministeria spectaculorum composita^imaginatione luderentur;
Mal., Ibid., . ; ; Isid., /bid., 29 ... ad causas
niundi referri.
2 Cassiod., Ibid., euripus maris vitrei reddit imaginern ; Lyd., ibid.,
I, 12. , ; Mal.,
Ibid., *
; Cedr., Ibid., ?,
; ; ; cf. Alth. Lat., I, 197, 13.
Jamque hic Euripus quasi magnum interjacet aequor.
3 Lyd., Ibid., - ; Cor., Ibid., 332. ... spatium med
iae, qua se via pandit, harenae; Isid., Ibid., 31, medio autem spatio
ab utraque meta constituais obeliscus; cf. Anth. Lat., Ibid., 14, et m
dius centri sum mus obeliscus adest.
4 Isid., Ibid., fastigium summitatemque caeli significai.
:i Lyd., Ibid., ; Isid., Ibid., ... cum sol ah utroque
spatio medio horarum discrimine transcend it.
6 Cor., Ibid., 330, ipse ingens circus, pieni reu circulus anni...
7 Cf. Anth. Lat., Ibid., 3. nani duodenigenas ostendunt ostia menses.
8 Cassiod., Ibid., bis sena quippe ostia ad dtiodecim signa posuerunt;
Lyd., Ibid., ; ; Mal.,
Ibid., ; ; ; ; Cedr.,
Ibid., ; ; ; ; -
9 Cassiod., Ibid., Orientis et Occidenti terminos dsignant.
10 Mal., Ibid., ... ; Isid., Ibid., 30 ... ab eo
quod alicui emensus finis est, sive ad testimonium orientis occidentisque
Solis; Cedrenus, Ibid., appelle les deux demi-cercles et
.
11 Cassiod., Ibid., secundiim zodiacos ternas obtinent summitates.
Mlanges d'Arck. et d'Hist. 1927.
'
13
194 Cirque et astrologie
t-elle pas sept jours marqus par sept toiles ' ? Enfin, les vingt-quatre
courses de chaque fte correspondent aux vingt-quatre heures du jour
et de la nuit2. Sans doute, Cedrenus crit-il au xie sicle, Isidore au
vne, Corippe, Malalas et Lydus au milieu du vie sicle, Gassiodore
vers 510. Mais ils racontent l'histoire ou plutt la lgende du pass,
et, si leurs divergences de dtail excluent l'ide qu'ils aient copi l'un
sur l'autre3, leur accord semble rvler une source commune. Or,
si Malalas a sans doute puis dans un ouvrage de seconde main, les
Histoires de Charax, qu'il cite dans sa Chronographie {, l'ensemble
de la doctrine parait3 remonter Sutone6, fervent d'astrologie7 et
grand amateur du cirque8, dont il traitait dans un de ses ouvrages '.
Partis de la fin du byzantinisme, nous arrivons ainsi aux premiers
sicles de l'empire romain..
Irons-nous jusqu' l'poque rpublicaine? Pourquoi pas? Cicron
parle dj des astrologues du cirque; il ne leur accorde qu'une ment
ion brve et mprisante40; mais qu'importe! son tmoignage suffit.
Cassiodore, Corippe, Isidore, Lydus, Malalas et Cedrenus sont plus
1 Cassiod., Ibid., ... in similitudinem hebdomadis reciprocae ; Lyd.,
Ibid., p. 6. t ; ; ;; Mal., Ibid.,
... ^; ; Isid., Ibid., 37. ... refe-
rentes hoc ad cursum septem stellarum; Cedr., Ibid.,
- ; cf. Antfl. Lat., Ibid., 15, septem
etiam gyris claudunt certamina palmae, quot caelum stringunt cingula
sorte pari.
2 Lyd., Ibid., \ ;
.
3 Except pour Cedrenus, qui n'ajoute rien au texte de Malalas.
4 Cf. Cumont, Textes et Monuments figurs, Bruxelles, 1896, t. II,
p. 69; Mal., op. cit., p. 175.
5 Cf. Soveri, op. cit., p. 106 et suiv.
6 Cit par Lydus, De mag., I, 34, et par ertullien, De spect., IX, dont
le texte concorde en partie avec celui des crivains postrieurs. Cf. supra,
notes de la p. 192.
' Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 557.
8 Cf. Suet., Vitae, passim.
9 Cf. Reifferscheid, Suet. reliq., p. 463.
* Cic, De Divin., I, 132.
CIRQUE ET ASTROLOGIE 195
explicites; toutefois, ils se bornent encore des rapprochements de
dtail purement symboliques, d'o ils ne tirent aucune conclusion
pratique. Ils reprsentent l'opinion des gens du monde, qui ont en
tendu vaguement parler d'astrologie propos du cirque. Les textes des
spcialistes, au contraire, nous prsentent pour la premire fois un
systme logique et raisonn au moins en apparence qui a la
prtention d'tablir des rapports bien dfinis entre le ciel astrologique
et les courses de chars.
Ces rapports sont fonds sur les proprits des plantes, auxquelles
on accorde le patronage des factions hippiques. La rpartition se fait
suivant un critre soi-disant scientifique. Les anciens avaient cru
observer, en effet, que les astres mettent des rayons de couleurs dif
frentes : le Soleil est tout brillant d'or1 ; la Lune semble d'un vert
argent*; Mars lance des feux rouges3; Vrnus brille d'un blanc
dor4; Mercure a la teinte de l'ocre5; Jupiter et Saturne, des tons
1 (Plat., Hep., p. 616 E) ; igne ardens (PL, H. N., II,
32); ardens, radians {Ibid., 79); (Vett. Val., I, 4);
{Id., VI, 2); : (Porph. in Ptol., Tetr., p. 199);
; (Cat. cod. astr. gr., t. VII, p. 211) ; (Ibid., t. I, p. 172).
2 Blandus (PL, H. N., II, 79); ; (Vett. Val., I, 4);
(Id., VI, 2); (Porph. in Ptol., Tetr., p. 199); (Cal.
cod. astr. (jr., t. VII, p. 214); (Pap. CXXX Mus. Brit.).
3 (Plat., Rep., p. 616 E) ; igneus (PL, . ., II, 79);
... (Ptol., Tetr., 1, 4); (Id., II, 10);
(Vett. Val., I, 4); (Id., VI, 2); (Porph. in
Ptol., Tetr., p. 199); (Cat. cod. astr. gr., t. VII, p. 214).
* (Plat., Rep., p. 616 E) ; candens, refulgens (PL, H.
N., II, 79) ; 4 ^ (Maneth., IV, 225); (Ptol., Tetr., II,
10); (Vett. Val., I, 4); -noixiln (Id., VI, 2); (Porph. in
Ptol., Tetr., p. 199); candido (Hygin, Poet, astr., IV, 15);
(Cat. cod. astr. gr.,.t. VII, p. 214); (Pap. CXXX Mus.
Brit.).
'> / (Plat., Rep., p. 616 E) ; radians (PL, //. JV., II,
79); _ (Ptol., Tetr., II, 10); (Vett. Val., VI, 2);
(Cat. cod. astr. gr., t. VII, p. 214).
196 CfRQTJE ET ASTROLOGIE
bleutres qui tournent au blanc pour l'un ', au noir pour l'autre2.
Chacun d'eux aura donc tendance favoriser le parti qui porte ses
couleurs. Mais comment rpartir sept astres entre quatre, puis deux
factions? En combinant ce nouveau systme avec l'ancienne distinc
tion entre les deux luminaires et les cinq plantes et avec la thorie
gnrale des astres bons et mchants. Mais cela ne va pas sans
quelque difficult et dsaccord entre astrologues.
Le Codex Parisinus dclare transmettre la tradition venue des
anciens . Nous y voyons le Soleil jouer le rle de bienfaiteur qu'il
doit sa nature gnratrice1, et celui de mdiateur, que lui vaut sa
place juste au milieu des autres plantes4. Jupiter et Saturne con
servent eux aussi leurs caractres propres3 : ils rpandent galement
sur tous, l'un le bien, l'autre le mal. En revanche, Mars, qui a pour
tant sur la conscience presque autant de mfaits que Saturne, se voit
promu la dignit d'astre protecteur du rouge, avec lequel sa na
ture a des affinits ; cela n'empche pas notre auteur de lui restituer
un peu plus loin sa vertu meurtrire par l'pithte 6, qui
* (Plat., Rep., p. 616 E) ; clams (PI., H. N., II, 79);
(Ptol., Tetr., II, 10); (Vett. Val., I, 4);
{Id., VI, 2); , (Porph. in Ptol.,
Tetr., p. 199); ; (Cai. cod. astr. gr., t. VII, p. 214).
2 (Plat., Hep., p. 616 E); candidus (PI., . ., II, 79);
; (Maneth., IV, 188); (Ptol., Tetr., II,
10); (Vett. Val., I, 4) ; (Id., VI, 2);
(Porph. in PU>1, Tetr., p. 199); igneo (Hygin, Poet, astr., IV, 15).
D'aprs Boll, in Abhandl. Bayer. Akad., XXX, 1918, p. 20; cf. Roscher,
Lexikon Myth., t. Ill, col. 2531.
3 . Cf. Cat., t. II, p. 105. ' '
' ... .
4 Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 89 et suiv. Ptolme, Tetr., I, 5,
affirme que Jupiter, Vnus et la Lune sont bons, Saturne et Mars mau-
vais, le Soleil et Mercure mixtes.
5 Sur les bienfaits.de Jupiter et les mfaits de Saturne, cf. en particul
ier, Vett. Val., in Cat., t. II, p. 89.
6 Cf. Cat., t. V, p. 84. ;,
" ... ...
,
\
- -
'#.
CIRQUE ET ASTROLOGIE
l'associe de nouveau Saturne : l'inconsquence est le pch mignon
des astrologues! Mercure sort de sa neutralit coutumire pour diri
ger la faction bleue. A Vnus revient le blanc. La Lune reoit le
vert. Telle serait donc la doctrine catholique . Mais il y a des h
rsies : quelques-uns, nous dit-on, se figurent tort que la nature
igne du Soleil le rend favorable au rouge !
Cette opinion reparat prcisment dans le Codex Ambrosianus,
mais sous une forme discrte... et en contradiction avec la phrase
suivante, o le Soleil semble reprendre son rle de mdiateur bien
faisant. Quant Mars, il quitte maintenant les rouges pour passer
aux verts, et Vnus, devenue bleue, abandonne le parti blanc, dont
l'auteur ne souffle mot. Qu'est-ce dire? que nous arrivons l'poque
o le bleu et le vert restent seuls en ligne : le premier a absorb le
blanc, l'autre tend absorber le rouge { . Mais l'quilibre semble rompu
par Jupiter et Saturne qui sortent de leur neutralit pour appuyer la
faction bleue3.
Au moment que dcrit le Codex Vaticanus, la fusion s'est opre
normalement et l'quilibre se rtablit : Jupiter redevient l'arbitre
des partis. Toutefois, la Lune n'est pas une allie trs fidle : en con
jonction avec le Soleil, elle quitte les verts pour les bleus. Or, voil
justement la deuxime hrsie signale par l'auteur du Codex Pari-
sinus, qui, sduit par cette opinion, mais soucieux de maintenir
l'intgrit de son systme, aimait mieux allguer une impuissance
qu'une trahison de la Lune3 !
A Comme nous le verrons plus loin, cette absorption n'est pas comp
lte; mais il y a prdominance du bleu et du vert, partir d'une poque
impossible prciser.
2 Notons qu'il n'est pas question de Mercure; mais celui-ci n pouvait
aider que les bleus. Le texte parat d'ailleurs plus ou moins corrompu.
3 La faiblesse de la nouvelle lune, signale aussi dans le Codex Am-
brosianus, est un dogme astrologique; on recommandait de ne pas se
marier pareille poque. Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 449 et 469.
YiLt.-.-dir-'.-L* . :
198
CIRQUE ET ASTROLOGIE
Aprs avoir tabli de telles relations entre les astres et les partis,
les astrologues pouvaient traiter les problmes du cirque comme des
thmes de geniture. Ils le firent, en appliquant les mmes principes,
avec la mme conscience et le mme hermtisme. La difficult aug
mente encore du fait qu'ils procdent le plus souvent par allusions.
Ils ne se donnent pas la peine de dfinir leurs termes : loin de cher
cher dcouvrir des rapports inconnus comme un Ptolme, ou de
les faire connatre au grand public comme un Firmicus Maternus,
ils semblent rsumer pour eux-mmes la science acquise par d'autres,
se composer des sortes, de mmentos pratiques qui doivent permettre
de rpondre aussitt aux questions angoisses des auriges et de leurs
partisans. Lorsqu'un enfant vient de natre, les astrologues ont le
temps de rflchir avant de dvoiler aux parents le cours de sa vie
future; quand les cochers entrent en lice, il faut pouvoir interprter
en une minute l'horoscope du moment.
Cette difficult a d prcisment faire reculer les anciens de
vant la thorie complte de l'horoscope : ils semblent s'en tenir aux
rapports plantaires perceptibles longtemps d'avance. Ceux-ci, recon
nus et tudis par les astrologues antrieurs, sont adapts ici aux
jeux du cirque et figurent sur deux tableaux parallles, celui de la
Victoire et celui de la Dfaite.
A. />es plantes en relation avec les signes du Zodiaque (fig. 1).
a) On nous parle d'abord des domiciles*, ces signes du Zodiaque
dont chaque astre a de toute ternit choisi un ou deux pour demeure
prfre2. Ainsi, quand Mercure se trouve dans la Vierge ou les G
meaux, soit en aot-septembre et en mai-juin, la joie qu'il prouve
* sv olv.o'.z : rf. Coil. Vatic,
a Cf. Boueh-Leclemj, op. cit., p. 182 et suiv.
CIRQUE ET ASTROLOGIE 199
donne au bleu grande chance de triompher ; aux mois de septembre-
octobre et d'avril-mai, Vnus, heureuse d'habiter la Balance ou le
Taureau, suscite l'nergie du blanc; du Scorpion ou du Blier, en
octobre-novembre et en mars-avril, l'astre qui protge le rouge le
mne la victoire; le vert est favoris aux mois de juin-juillet, quand
la Lune a pour demeure le Cancer1. Inversement, les plantes s'at
tristent quand elles habitent la maison d'un ennemi2, et leurs favoris
sont alors battus.
b) U exaltation3 introduit bientt un lment nouveau; il dsigne
le moment o chaque plante s'exalte, se rjouit, acquiert par suite
plus de puissance4... et donne la victoire son protg. Cette poque
a t fixe arbitrairement au dbut de septembre pour Mercure, au
milieu de mars pour Vnus, de janvier pour Mars et d'avril pour la
Lune5. Inversement, la dpression est une priode redoutable6 : Mer
cure la subit la fin de fvrier, Vnus au milieu de septembre, Mars
de juillet et la Lune d'octobre7.
c) Mais les douze signes du Zodiaque ont entre eux des relations
* Quant aux astres qui, d'aprs le Cod. Paris., exercent une action
commune, le Soleil sige dans le Lion en juillet-aot, Jupiter dans le
Sagittaire en novembre-dcembre et dans les Poissons en fvrier-mars, Sa
turne dans le Capricorne en dcembre-janvier et dans le Verseau en jan
vier-fvrier.
2 ; <;f. Cat., t. V, p. 126.
, . L'ennemi a-t-il uno autre nature? un
autre sexe? une autre priode d'action?
3 ; cf. Cod. Vatic, .
4 Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 192 et suiv. Sur la correspon
dance des signes avec les mois du calendrier romain, cf. Saglio, Diet, des
Antiq., article Zodiacus (F. Cumont).
3 A la fin de mars pour le Soleil, de septembre pour Jupiter, de juin
pour Saturne.
6 Ce corollaire tait certainement admis par les astrologues du cirque";
toutefois, c'est une autre ide que rpond, malgr les apparences, le
du Cod. Paris. Cf. infra, B., b), p. .201.
7 Le Soleil la fin de septembre, Jupiter de mars, Saturne de d
cembre.
200 CIRQUE ET ASTROLOGIE
d'amiti dont participent les plantes qui s'y logent ou s'y exaltent :
ils s'associent notamment trois trois, formant dans le cercle des
trigones* rguliers2. Chaque astre devrait donc avoir un droit de pos
session sur tous les signes qui sont en aspect trigone avec ses domiciles
De l'extrieur :
t. Signes.
3. Mois.
Vers l'intrieur
t. Domiciles.
4. Exaltations.
Fig. 1.
5 et 6. Trigones.
et son exaltation. Mais l encore l'arbitraire a triomph d'une logique
au moins relative, et Vettius Valens attribue Mercure un trigone
dans la Balance, soit en septembre-octobre; deux Vnus et Lune
dans la Vierge et le Capricorne, en aot-septembre et dcembre-janv
ier ; deux Mars dans les Poissons et le Cancer, en fvrier-mars et
juin-juillet3.
< .
3 Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 99 et suiv.
3 Un au Soleil dans le Sagittaire en novembre-dcembre, deux Ju
piter dans le Blier et les Gmeaux en mars-avril et mai-juin, un Sa-
CIRQUE ET ASTROLOGIE 201
d) Ces trois systmes, fonds surla dure d'un signe, d'un mois
entier, n'apportaient pas encore aux astrologues la solution journal
ire; d'o l'application au cirque d'un quatrime postulat, fond sur
l'existence des con fins ', fractions de signe spares, par des bornes
intrieures et distribues dans chaque signe entre les plantes3 . Mal
gr les dsaccords sur le nombre des bnficiaires, sur l'ordre et sur la
quantit de ces nouvelles proprits domaniales , on admettait le
principe qu'un astre prouve de la jouissance les occuper ; l encore,
il aidera donc le parti qui porte ses couleurs. Il lui nuit, au contraire,
lorsqu'il a la tristesse d'tre confin sur le terrain d'une plante mal
faisante3.
B. Les plantes en mouvement.
Ces quatre genres de possessions, fonds sur les proprits et les
rapports des signes zodiacaux, sont aussi fixes qu'eux. La marche
continue et simultane des plantes y superpose un systme nouveau,
dont les astrologues du cirque, soucieux de drouter le profane, ne
manquent pas de faire tat.
a) Ils interprtent donc dans un sens psychologique la course quo
tidienne qui porte les astres de l'heure joyeuse du lever l'heure
sombre du coucher*.
b) Mais ils ne sauraient ngliger une autre marche beaucoup plus
turne dans le Verseau aux mois de janvier-fvrier. Cf. Bouch-Leclercq,
op. cit., p. 213.
1 ; ; cf. Cod. Vatic, .
2 Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 206 et suiw
3 Nous avons not plus haut (p. 196) que la conception des plantes
malfaisantes contredit le patronage accord Mars sur la faction rouge.
4 A la suite de Ptolme, les astrologues admettaient en gnral que
les plantes ont le maximum de puissance lorsqu'elles se trouvent au l
evant du soleil (), et le minimum son couchant (); cf. Bou
ch-Leclercq, op. cit., p. 111, n. 3. Mais le terme prouve que le
Codex Parisinus comme peut-tre le Codex Ambrosianus considre
la course de l'astre mme.
202 CIRQUE Et ASTROLOGIE
importante, celle que parcourt la plante sur son orbite, heureuse de
monter la monte vers le Nord, triste de descendre la monte, puis la
descente jusqu'au Sud, soulage de remonter enfin la descente* .
c) Encore cette marche a-t-elle des -coups, lies progressions su
bites, suivies d'arrts ou de rtrogradations : le mouvement rapide*
d'un astre favorise la faction qu'il domine; lorsqu'il recide3, il lui
fait du mal; en effet, dsireuses d'avancer Je long des signes du Zo
diaque, et contraries de battre en retraite, elles se vengent de leur
humiliation4 .
d) Mais les plantes ne cheminent pas isolment; elles exercent
l'une sur l'autre une action rciproque. Coeitne les signes du Zo
diaque, elles forment entre elles des figures gomtriques, mais
celles-ci, loiti d'tre immuables, varient totjtt moment5. Le Codex
Parisinus n'en connat qu'une, le trigone; le Codex Vaticanits y
ajoute Y aspect diamtral* ; le tetragone et l'hexagone semblent lais
ss de ct par les astrologues du cirque. Comme ces associations
ont pour but et pour effet de remplacer la puissance relle de la pla
nte, de porter son action l o elle n'est pas elle-mme7 , on com
prend l'influence favorable qu'exercent Jupiter oue Soleil sur l'astre
protecteur d'une faction, et l'effet dsastreux que produit la vision
* !; > < Cette interprtation parait convenir au
terme , rapproch du coucher
astral dans le Codex Parisinus, et peut-tre dans le Codex Ambrosianus ; les
mots et se prtaient aussi bien ce sens astronomique
qu'au sens astrologique d' exaltation-dpression indiqu pies haut, lequel
ne recouvre mme pas la conception astronomique de l'apoge et du p
rige; de l nombre de confusions. Cf. Bouch-Leclercq, op. cit.,
p. 193 et suiv. . '
2
3 .
* Bouch-Leclercq, op. cit., p. Ill, n. 3.
5 Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 165.
6 ; ; .
7 Bouch-Leclercq, op. cit., p. 177,

CIRQUE ET ASTROLOGIE 20
de Saturne. Mais cette action, bienveillante ou malveillante, petit
tre contrarie par la nature du troisime astre qui compose la figure ;
d'o les mentions prcises de bons aspects et de mauvais aspects tri-
yones{ . Mme quand tous les sommets du polygone ne sont pas oc
cups par des plantes, on admet l'existence du rapport, ds qu'il
y a entre elles l'angle que sous-tend la corde du polygone2 . C'est
le sens qu'il faut donner aux expressions ;
; ;
3.
e) Enfin, deux plantes qui se rencontrent sur le mme mridien
se communiquent quelques unes de leurs qualits, bonnes ou mauv
aises. Ouand l'une d'elles est le Soleil, malgr l'action bienfaisante
qu'il joue habituellement, ses rayons brlent' l'autre astre et lui en
lvent tout pouvoir.
Telle aurait t, si l'on en croit l'auteur du Codex Parisinus, la
doctrine commune aux anciens astrologues du cirque. Mais, comme
elle ne donnait pas de rsultats trs satisfaisants et pour cause!
un certain Thodoros d'Alexandrie crut perfectionner la mthode
par la considration des centres et des lieux, qui, emprunte de nou-
1 " ... /-
... . La deuxime mention atteste que
l'auteur considre seulement le trigone, et qu'il ne songe pas l'opposer
aux autres aspects. De mme, Cat., t. Il, p. 16, Vettius Valens numre
les bons et les mauvais trigones de geniture : l'union Jupiter, Saturne et
Vnus ou la Lune est favorable; inversement celle du Soleil avec Saturne
et Mars ou Jupiter est fcheuse.
2 Bouch-Leclercq, op. cil., p. 175.
3 Sans doute se dit-il, proprement d'astres situs sur un mme
parallle; cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 159 et suiv. Mais le mot s'est
vite tendu aussi aux configurations polygonales; cf. Id., p. 165.
* ). ,; le Cod. Ambros. semble admettre, au con
traire, que le Soleil renforce l'nergie de l'autre plante, ide propre sans
doute certains astrologues du cirque et contraire la thorie gnrale.
Cf. Bouch-Leclercq, op. cit., p. 113, n. 1, d'aprs Manthon et Firmicus.
204 CIRQUE ET ASTROLOGIE
veau la gnthlialogie, doit resserrer les calculs entre les limites
d'une seconde.
G. Les centres et les lieux (fig. 2).
Devant la ncessit de connatre l'tat du ciel un moment prcis,
les astrologues imaginrent que cette heure fatidique est reprsent
e sur l cercle zodiacal par le point qui merge alors l'horizon du
Fig. 2.
ct du Levant ' . Partant de l, ils divisaient le Zodiaque en quatre
quadrants, dont deux taient situs au-dessus de la terre, et les deux
autres au-dessous, et ils obtenaient quatre centres : l'horoscope ou
ascendant, la culmination suprieure, le couchant et la culmination
infrieure; enfin, ls quadrants taient diviss en douze lieux. Or,
malgr les discussions infinies auxquelles ils se livrrent sur la place
exacte des centres et la distribution des lieux, ils admirent en gnral
que les astres exercent le plus de puissance dans l'hmisphre sup-
1 Bouch-Leclercq, op. cit., p. 256.
?-. Y
CIRQUE ET ASTROLOGIE 205
rieur, que les centrs avec lesquels ils concident leur inculquent une
nergie spcifique, que les quatre lieux voisins exercent encore une
action favorable, mais que les quatre derniers, dont le sixime, en
gendrent l'inertie ou la ruine. N'est-ce pas cette thorie mme que
nous trouvons applique au cirque par les soins de Thodoros ' ? Cet
homme habile, qui savait mnager ses effets, devait prendre l'horos
cope quelques heures trop tt; mais on n'y voyait que du feu... et la
prophtie se ralisait tout de mme, dit-on! Tous, d'ailleurs, devaient
procder ainsi ; s'ils avaient attendu le moment du dpart, ils au
raient perdu leur clientle!
Tout en pratiquant sans doute le mme tour de passe-passe, l'au
teur du Codex Vaticanus, qui superpose et mle ces trois systmes
l'un l'autre, apporte encore un perfectionnement, une complicat
ion si l'on prfre : aprs avoir distingu les deux partis principaux,
il semble2 considrer deux concurrents dans chaque faction et don
ner le moyen de les reconnatre dans le ciel astrologique par la posi
tion qu'occupent l'ascendant ou le couchant et la Lune. Ces
deux phnomnes jouent encore un rle capital en gnthlialogie, o
l'on cherche avant tout dterminer quels sont les matres de l'ho
roscope* et de la Lune*, c'est--dire quels sont les astres qui les h-
' ( ... /jv ) ()-
... ' \
- Cf. Cat., t. Vili, 4, p. 154. . ...
\ , , ; le passage relatif la Lune
est mutil, et l'diteur du texte ajoute en note : De Luna in sexto loco
nil traditur. Cf. Cod. Vatic, ;, - Le terme
dsigne le lieu qui suit un des centres. Cf. Porphyre, p. 202,
. L'astre est donc celui
qui occupe ce lieu. Cf. Cumont, liev. de philol., XLII, 1918, p. 63 et suiv.
2 Le sens est difficile dterminer : on pourrait croire que -
et dsignent toujours l'une et l'autre faction; mais,
outre que l'emploi du masculin serait surprenant aprs le mot neutre
, on ne saurait accorder ce nouveau dtail astrologique avec la prise
de l'horoscope.
3 Cf. Firmicus Maternus, VII, 7, 1. dominus horoscopi.
4 Cf., par exemple, Cal., I, p. 138. " oc
-1 V
26 CIRQUE ET ASTROLOGIE
bergent dans leurs domiciles' Pheure de la naissance. Pourquoi la
Lune? parce qu'elle permet de dterminer l'astre matre de la geni
ture. Or, parmi les mthodes de calcul signales par Firmicus Ma*
ternus, celle qu'il adopte consiste prendre pour tel l'astre dont le
domicile est occup par la Lune au sortir du signe qu'elle habite
la naissance2. N'est-ce pas un systme analogue que l'on applique
ici au cirque? dernire pierre d'un difice bti sur le sable!
Cette mention, si nous l'interprtons bien, a une certaine impor
tance pour l'histoire du cirque : elle nous permet d'admettre, d
faut de tout autre renseignement, que les quatre anciennes couleurs
prsentaient encore Byzance chacune un3 aurige, comme elles le
faisaient Rome aux premiers temps de l'Empire, et que le cocher
rouge dans le parti vert, le cocher blanc dans le parti bleu, tout en
luttant pour le triomphe de la couleur commune, conservaient une
certaine indpendance.
Friedlnder a donc raison de dire que les deux factions infrieures
n'ont pas cess d'exister avant les autres. Il perd la trace des partis
au ixe sicle. Pourtant, Constantin Porphyrognte ' les nomme en-
x'jptoi ; ; -. , . Sans doute notre au
teur songe-t-il aussi des figures, plus ou moins favorables; de l peut-
tre l'emploi du verbe au singulier.
1 On appelle dominus (cf. ) signi l'astre qui habite ce signe.
Cf. Firm. Mat., II, 2, 3.
2 Firm. Mat., IV, 19, 31. t.. hune esse ... cujuscumquesignum post na-
tum hominem Luna, relieto eo signo in quo est, secundo loco fuerit in
gressa.
3 Les inscriptions de Diocls et de Grescens {C. I. L., VI, 10048, 10050)
nous apprennent que les factions prsentaient parfois deux et mme trois
cochers, et le bas-relief de Foligno nous montre une course entre huit
quadriges; mais le nombre 4 parait plus habituel; cf. en particulier
les trois bas-reliefs de sarcophages au Muse du Vatican (salle du Bige)
et la mosaque de Barcelone (d'aprs Hbner, Ann. dell' Institute, XXXV,
1863, p. 135-172). A vrai dire, le nombre a d varier avec les ftes, les
villes et les poques.
,
CIRQUE ET ASTROLOGIE 207
core cette poque ; en tout cas, le Codex Parisinus permet de des
cendre maintenant jusqu' 11 32 2. Mais tous les tmoignages prc
dents, ceux de nos trois manuscrits comme celui de Constantin, at
testent la fusion du vert avec le rouge et du bleu avec le blanc. Oiy:on*
lit dans la dernire dition de la Sittengeschichte, p. 34, que le
blanc s'est uni au vert et le rouge au bleu affirmation fonde sur
cette phrase de Cedrenus : il allia le blanc au vert ... de mme qu'il
soumit le rouge au bleu3; Cedrenus reproduit ici encore l'opinion de
Malalas qui justifie par des affinits entre l'air et la terre, le feu et
l'eau, le rapprochement du blanc avec le vert, du rouge avec le bleu4,
et nous ne serons pas tonns de voir Corippe, lui aussi, chanter,
si l'on peut dire, l'alliance du vert avec le blanc*. Comment expli
quer cette contradiction? A quels textes se fier? A tous, pourvu qu'on
les comprenne bien. Le premier groupe dcrit, sans aucun doute, les
murs de Byzance. Le deuxime, au contraire, se rattache l tradi
tion romaine : Malalas, et Cedrenus aprs lui, n'attribuent-ils'pas
Romulus lui-mme cette fusion des partis hippiques? C'est assez
dire qu'ils tournent leurs regards vers le cirque de Rome, vu sans
doute travers le trait de Sutone.
On admet d'habitude, au moins tacitement, que les factions ont eu
la mme histoire dans les diverses villes de l'Empire; c'est une ide
fausse, qui ne se fonde sur rien, et que semblent mme contredire,
1 Const. Porphyr.,' t. I, p. 536 R, ;
... .- '; 'ibid.,
. 589 R, ; /j ... '
' . /* :-"'
2 '() - . "~^ ", :;.
3 Cedrenus, t. I,, p. 258 , 9) , % '-
' ' .
4
Malalas, Chron., p. 176 , ) -., ,
, \ , \ ^,
, , -, ;,
, , ; .
5 Cor., op. cit., 328. yquiperans candore nives hiemisque pruinam
albicolor viridi socio conjungitur una.

208
CIRQUE ET ASTROLOGIE
oufre les textes dj allgus, les Defiacionum Tabellae dcouvertes
Home, Carthage et Hadrumte'. Sur ces lamelles figurent les noms
de cochers et de chevaux qui appartiennent parfois un, souvent
deux, jamais trois ou quatre partis. Or, deux reprises2, dans la
mme ville de Carthage, le vert est dit alli du bleu, union qui aurait
paru monstrueuse Home aussi bien que, dans la suite, Byzance,
o ces deux grandes factions passaient leur temps se dchirer.
Ainsi, dans les mtropoles de l'Occident, de l'Orient et de l'Afrique,
les partis ont ralis les trois systmes diffrents d'alliances. Celles-ci
taient-elles stables au moins dans une mme ville? Les Tabellae
nous en font douter pour Carthage et pour Rome3 : ne peut-on ad
mettre, en effet, que deux factions voues cte cte combatt
aient ensemble4? Or, Carthage, les verts, allis deux fois aux
bleus, voisinent une fois5 avec les rouges, et Rome, s'ils sont rap
prochs des blancs6 comme dans le texte de Malalas, on les trouve
aussi en compagnie des rouges7! *
* Cf. Audollent, op. cit., n8 159-187; 232-245; 279-295.
2 Id., 08 234 et 238.
3 Aucune tabella n'a t dcouverte Byzance; on sait que dans cette
ville les passions politiques se sont vite greffes sur les passions hip
piques ; de l, sans doute, une stabilit plus grande. Cf. Rambaud, Thse.
Paris, 1870.
4 Ce n'est l qu'une hypothse, car l'organisation des courses est trop
mal connue pour que l'on puisse parler de certitude; mais, comme les
quatre partis prsentaient sans doute des concurrents chaque missus, on
s'explique mal pourquoi les tabellae ne voueraient jamais plus de deux
factions ensemble, si les deux autres n'taient pas allies. Parfois, on
omet d'indiquer la couleur (Audollent, op. cit., noS 162-164; 168-171;
187) : on vise surtout la personne, le ou les adversaires particulirement
redoutables. La mme explication vaut peut-tre pour les tableaux des
cochers d'un seul parti; mais peut-tre aussi le vert (bid., ns 165; 239-
240) recouvre-t-il dans ce cas la faction allie.
5 Id., n 237.
6 Id., 159.
7 Id., n 160. Ce retournement des alliances explique peut-tre en par
tie que les cochers aient parfois chang de camp. Cf. C. I. L., VI, 10047-
10049 = Dessau, 5286-5288.
^ i w /
CIHQUE ET ASTROLOGIE
Ces intrigues nous paraissent aujourd'hui bien lointaines; mais Ja
vie du cirque passionnait les anciens. Si les cyprs et les tombes de
la valle n'envoient plus au Palatin l'cho des chars tourbillonnants,
les ruines grandioses du cirque de Maxence voquent encore nos
yeux les carceres, la spina surcharge d'ornements, la cavea bonde
de spectateurs, dont les Romains ont voulu perptuer la mmoire
par les vers de leurs potes comme par les mosaques, bas-reliefs et
mdailles de leurs artistes. Sorti du cirque, le Romain, empereur ou
affranchi, se rendait chez quelque Chalden pour savoir comb
ien il lui restait de jours vivre, quelle influence Mars ou Jupiter
exeraient sur sa bouche ou son nez, s'il tait opportun de prendre
femme, quelles preuves la vie rservait l'enfant nouveau-n. Un
jour devait venir o l'astrologie, matresse du monde animal, vgt
al et minral1, conquerrait aussi le cirque. "^^dfct.*
P.
WuJLLEUMIER.'
1
Cf. Boueh-Leclercq, op. cit., p. 311.
Mlanges d'Arck. et d'Hist. 14
V