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Literatura de cordel

Literatura de cordel tambm conhecida no Brasil como folheto, um gnero literrio popular
escrito frequentemente na forma rimada, originado em relatos orais e depois impresso
em folhetos. Remonta ao sculo XVI, quando o Renascimentopopularizou a impresso de
relatos orais, e mantm-se uma forma literria popular no Brasil. O nome tem origem na
forma como tradicionalmente os folhetos eram expostos para venda, pendurados em
cordas, cordis ou barbantes em Portugal. No Nordeste do Brasil o nome foi herdado, mas a
tradio do barbante no se perpetuou: o folheto brasileiro pode ou no estar exposto em
barbantes. Alguns poemas so ilustrados com xilogravuras, tambm usadas nas capas. As
estrofes mais comuns so as de dez, oito ou seis versos. Os autores, ou cordelistas, recitam
esses versos de forma melodiosa e cadenciada, acompanhados de viola, como tambm fazem
leituras ou declamaes muito empolgadas e animadas para conquistar os possveis
compradores. Para reunir os expoentes deste gnero literrio tpico do Brasil, foi fundada em
1988 aAcademia Brasileira de Literatura de Cordel, com sede no Rio de Janeiro.
A histria da literatura de cordel comea com o romanceiro do Renascimento, quando se
iniciou impresso de relatos tradicionalmente orais feitos pelos trovadores medievais, e
desenvolve-se at Idade Contempornea. O nome cordel est ligado forma de
comercializao desses folhetos emPortugal, onde eram pendurados em cordes, chamados
de cordis. Foram os portugueses que introduziram o cordel no Brasil desde o incio da
colonizao.
Evoluo no Brasil
Na segunda metade do sculo XIX comearam as impresses de folhetos brasileiros, com suas
caractersticas prprias. Os temas incluem fatos do cotidiano, episdios histricos, lendas,
temas religiosos, entre muitos outros. As faanhas do cangaceiro Lampio (Virgulino Ferreira
da Silva, 1900-1938) e o suicdio do presidente Getlio Vargas (1883-1954) so alguns dos
assuntos de cordis que tiveram maior tiragem no passado. No h limite para a criao de
temas dos folhetos. Praticamente todo e qualquer assunto pode virar cordel nas mos de um
poeta competente.
No Brasil, a literatura de cordel produo tpica do Nordeste, sobretudo nos estados
de Pernambuco, da Paraba, do Rio Grande do Norte e doCear. Costumava ser vendida em
mercados e feiras pelos prprios autores. Hoje tambm se faz presente em outros Estados,
como Rio de Janeiro,Minas Gerais e So Paulo. O cordel hoje vendido em feiras culturais,
casas de cultura, livrarias e nas apresentaes dos cordelistas.
O grande mestre de Pombal, Leandro Gomes de Barros, que nos emprestou rgua e compasso
para a produo da literatura de cordel, foi de extrema sinceridade quando afirmou na peleja
de Riacho com o Diabo, escrita e editada em 1899:
"Esta peleja que fiz
no foi por mim inventada,
um velho daquela poca
a tem ainda gravada
minhas aqui so as rimas
exceto elas, mais nada."
Oriunda de Portugal, a literatura de cordel chegou no balaio e no corao dos nossos
colonizadores, instalando-se na Bahia e mais precisamente em Salvador. Dali se irradiou para
os demais estados do Nordeste. A pergunta que mais inquieta e intriga os nossos
pesquisadores "Por que exatamente no nordeste?". A resposta no est distante do
raciocnio livre nem dos domnios da razo. A primeira capital da nao foi Salvador, ponto de
convergncia natural de todas as culturas, permanecendo assim at 1763, quando foi
transferida para o Rio de Janeiro.
Na indagao dos pesquisadores no entanto h lgica, porque os poetas de bancada ou de
gabinete, como ficaram conhecidos os autores da literatura de cordel, demoraram a emergir
do seio bom da terra natal. Mais tarde, por volta de 1750 que apareceram os primeiros vates
da literatura de cordel oral. Engatinhando e sem nome, depois de relativo longo perodo, a
literatura de cordel recebeu o batismo de poesia popular.
Os poetas Leandro Gomes de Barros (1865-1918) e Joo Martins de Athayde (1880-1959)
esto entre os principais autores do passado.3
Carlos Drummond de Andrade, reconhecido como um dos maiores poetas brasileiros do sculo
XX, assim definiu, certa feita, a literatura de cordel: "A poesia de cordel uma das
manifestaes mais puras do esprito inventivo, do senso de humor e da capacidade crtica do
povo brasileiro, em suas camadas modestas do interior. O poeta cordelista exprime com
felicidade aquilo que seus companheiros de vida e de classe econmica sentem realmente. A
espontaneidade e graa dessas criaes fazem com que o leitor urbano, mais sofisticado, lhes
dedique interesse, despertando ainda a pesquisa e anlise de eruditos universitrios. esta,
pois, uma poesia de confraternizao social que alcana uma grande rea de sensibilidade".4
A literatura de cordel apresenta vrios aspectos interessantes e dignos de destaque:
As suas gravuras, chamadas xilogravuras, representam um importante esplio do imaginrio
popular;
Pelo fato de funcionar como divulgadora da arte do cotidiano, das tradies populares e dos
autores locais (lembre-se a vitalidade deste gnero ainda no nordeste do Brasil), a literatura de
cordel de inestimvel importncia na manuteno das identidades locais e das tradies
literrias regionais, contribuindo para a perpetuao do folclore brasileiro;
Pelo fato de poderem ser lidas em sesses pblicas e de atingirem um nmero elevado de
exemplares distribudos, ajudam na disseminao de hbitos de leitura e lutam contra o
analfabetismo;
A tipologia de assuntos que cobrem, crtica social e poltica e textos de opinio, elevam a
literatura de cordel ao estandarte de obras de teor didtico e educativo.
Narrativa
Os textos considerados romances na literatura de cordel possuem alguns traos em comum
quanto sua narrativa. Os recursos narrativos mais utilizados nesses cordis so as descries
dos personagens em cena e os monlogos com queixas, splicas, rogos e preces por parte do
protagonista.
So histrias que tm como ponto central uma problemtica a ser resolvida atravs de
inteligncia e astcia para atingir um objetivo. No romance romntico, a problemtica envolve
elementos relacionados ao imaginrio europeu duques, condes, castelos , apropriados e
adaptados pela literatura oral brasileira.5
O heri sofrer, vivendo em desgraa e martrio, sempre fiel ao seu amor ou s suas
convices, mesmo com as intempries. comum a intriga envolver jovens que enfrentam
problemas na escolha de seus companheiros, em relaes familiares extremamente
hierarquizadas. Objeo, proibio do namoro, noivados arranjados so algumas das
dificuldades que impedem o jovem casal apaixonado de ficar junto ao longo do romance.5
Ao fim de tudo, o heri ser exaltado e os opositores humilhados. Se assim no for, haver
outro meio de equilibrar a situao, que durante quase toda a narrativa permaneceu
desfavorvel ao protagonista.5