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R RR RRetngulo ureo etngulo ureo etngulo ureo etngulo ureo etngulo ureo
e diviso urea e diviso urea e diviso urea e diviso urea e diviso urea
Geraldo vila
1. O retngulo ureo
Chama-se retngulo ureo qualquer retn-
gulo ABCD (Figura 1) com a seguinte proprieda-
de: se dele suprimirmos um quadrado, como ABFE,
o retngulo restante, CDEF, ser semelhante ao
retngulo original.
Figura 1
Se a + b e a so os comprimentos dos lados
do retngulo original, a definio acima se tra-
duz na relao
(1)
110
Como veremos logo adiante, esse tipo de retngulo tem muitas proprieda-
des interessantes que justificam o qualificativo ureo. Ele tem sido consi-
derado por arquitetos e artistas como o retngulo mais bem proporcionado e
de grande valor esttico. A Figura 2 reproduz a foto de uma residncia su-
burbana de Paris, projetada pelo famoso arquiteto Le Corbusier, na qual ele
utiliza o retngulo ureo. H a dois retngulos ureos, um deles representado
pelo corpo inteiro da casa e o outro, disposto verticalmente, representado
pela parte da casa esquerda da escada.
O Partenon (Figura 3), ou tem-
plo da deusa Atena, uma das mais
admiradas obras da arquitetura
universal, revela, em seu frontispcio
(Figura 4) um quase exato retngu-
lo ureo. Todavia no h evidencia
histrica de que, ao construir o tem-
plo no 5
o
sculo a.C., os arquitetos
de Pricles tenham conscientemente
usado o retngulo ureo.
Figura 2
Figura 3
Figura 4
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Voltemos relao (1). Dela decorre, por uma propriedade bem conheci-
da das propores, que:
ou seja, .
Isto significa que se o retngulo de lados a + b e a ureo, ento
tambm o o retngulo de lados a e b.
Evidentemente o mesmo raciocnio se aplica para mostrar que tambm
so ureos os retngulos de lados b e a b, a b e 2b a, etc. (Fig. 5). Em
outras palavras, dados os nmeros positivos a e b, satisfazendo a relao (1),
formemos a seqncia a + b, a, b, a
2
, a
3
, ..., onde
a
2
= a b, a
3
= b a
2
= 2b a, e, em geral a
n
= a
n 2
a
n 1
.
Trata da seqncia
a + b, a, b, a b, 2b a, 2a 3b,
5b 3a, 5a 8b, 13b 8a, ... (2)
Pois bem, o raciocnio anterior estabelece que quaisquer dois elementos
consecutivos desta seqncia so os lados de um retngulo ureo. Portanto,
Figura 5
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o processo anterior de retirar quadrados de retngulos ureos conduz a uma
seqncia infinita de retngulos ureos, com dimenses cada vez menores e
tendendo a zero.
fcil provar que os lados de um retngulo ureo so grandezas inco-
mensurveis. Se fossem comensurveis, teriam um submltiplo comum , de
sorte que, com referencia Figura 1,
AD = (a + b) e AB = a
onde a e b seriam ento nmeros inteiros. Em conseqncia, todos os nme-
ros da seqncia (2) seriam inteiros e positivos. Isto um absurdo, pois no
existe seqncia infinita e decrescente de nmeros inteiros positivos. Conclu-
mos, ento, que os lados de um retngulo ureo so incomensurveis.
2. A diviso urea
O retngulo ureo est intimamente ligado com a chamada diviso u-
rea de um segmento, ou diviso em mdia e extrema razo, que introduzi-
remos a seguir.
Diz-se que um ponto C de um segmento AB (Figura 6) divide este seg-
mento em mdia e extrema razo se
(3)
Figura 6
A relao (3) precisamente a relao (1), se pusermos AC = a e CB = b,
de sorte que os segmentos AC e CB da diviso urea (ou AB = a + b e AC = a)
so os lados de um retngulo ureo.
interessante notar que se C
1
divide AB em mdia e extrema razo, e
se marcarmos no segmento AB os pontos C
2
, C
3
, C
4
,... de tal maneira que
AC
2
= C
1
B, AC
3
= C
2
C
1
, AC
4
= C
3
C
2
, ..., (Figura 7), ento C
n
divide AC
n1
em
mdia e extrema razo n = 2, 3, 4,... Este resultado segue facilmente do
que j provamos antes sobre a seqncia infinita
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Figura 7
de retngulos ureos, donde segue tambm que os segmentos AC
1
e
C
1
B da diviso urea de AB so incomensurveis. Sugerimos que o lei-
tor faa uma demonstrao completa destes resultados.
Como j observamos h pouco, as relaes (1) e (3) so idnticas quando
pomos AC = a e CB = b. Delas segue-se que
b
2
= ab = a
2
. (4)
O nmero m = b/a conhecido como a razo urea. Dividindo a equa-
o anterior por a
2
obtemos:
m
2
+ m = 1. (5)
O primeiro membro torna-se um quadrado perfeito quando lhe adiciona-
mos 1/4:
ou seja,
Extraindo a raiz quadrada e notando que m > 0, teremos:
portanto, (6)
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3. Construes geomtricas
Vamos construir um retngulo ureo a partir de seu menor lado AE = a
(Figura 8). Para isso construmos EF = AE perpendicularmente a AE. Com centro
em G, ponto mdio do segmento
Figura 8
AE, traamos o arco , onde D jaz na reta AE e E interno ao
segmento AD. Como GF = GD = b + a/2, o teorema de Pitgoras aplicado ao
triangulo retngulo GEF nos d:
.
Simplificando, obtemos daqui a relao (4) que, como vimos, equivale
relao (1). Logo ABCD um retngulo ureo.
Se o problema fosse dividir o segmento AE = EF em mdia e extrema
razo, bastaria completar a construo anterior marcando, no segmento AE,
o ponto H tal que AH = b (Figura 9).
Figura 9
Observaes finais
A diviso urea conhecida desde os pitagricos de cinco sculos a.C.
Ao que tudo indica, essa diviso foi descoberta no pentgono regular, que
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exibe uma surpreendente profuso de segmentos na razo urea. Talvez este
tenha sido o motivo que levou os pitagricos a adotarem o pentagrama (pen-
tgono regular estrelado) como smbolo de sua seita (Figura 10).
Figura 10
Figura 11
Como exemplo de ocorrncia da diviso urea num pentgono regular
convexo mencionamos que a interseo de duas de suas diagonais divide
qualquer delas em mdia e extrema razo. Assim, na Fig, 11,
Deixamos ao leitor a tarefa de demonstrar esse resultado.
muito improvvel que Pitgoras ou seus primeiros discpulos soubessem
que os segmentos da diviso urea fossem incomensurveis, embora haja
fundadas razes para se acreditar que a descoberta dos incomensurveis
tenha ocorrido com o pentgono regular no fim do 5
o
sculo a.C. Certamente,
Pitgoras e seus discpulos sabiam como construir geometricamente a solu-
o (6) da equao (5). As construes correspondentes s Figuras 8 e 9
acima se encontram nos Elementos de Euclides, de cerca de 300 anos A.C.
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Na antiguidade, a diviso de um segmento em mdia e extrema razo
tornou-se to familiar que era conhecida simplesmente como seo, em
qualquer qualificativo. O nome diviso urea lhe foi dado por Kepler (1571-
1630), que escreveu:
A Geometria possui dois grandes tesouros: um o Teorema de Pitgoras;
o outro, a diviso de um segmento em mdia e extrema razo. Podemos
comparar o primeiro a uma poro de ouro e o segundo a uma jia preciosa.