Você está na página 1de 28

Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 163

Os dois mtodos e o ncleo


duro da teoria econmica
LUIZ CARLOS BRESSER-PEREIRA*
The two methods and the hard core of economics. While methodological sci-
ences have no object and are supposed to adopt a hypothetical-deductive method,
substantive sciences including economics should use an empirical or historical-
deductive method. The great classical economists and Keynes did that and were
able to develop open models explaining how equally open economic systems work.
Thus, the hard core of relevant economics is formed by the classical microeconomics
and the classical theory of capitalist economic growth, and by Keynesian macroeco-
nomics. In contrast, neoclassical economist aiming to build a mathematical science
wrongly adopted the hypothetical-deductive method, and came to macroeconomic
and growth models that do not have practical use in policymaking. The exception is
Marshalls microeconomics that does not provide a model of real economic systems,
but is useful to the analysis of markets.
Keywords: hypothetical-deductive method; historical-deductive method; open
systems; mathematical economics; new historical facts.
JEL Classication: B10; B20; B41.
O problema terico central enfrentado pela economia e pelas outras cincias
sociais a escolha do mtodo ou abordagem preferidos de investigao. Economis-
tas clssicos como Smith, Malthus e Marx usaram essencialmente o mtodo hist-
* Professor Emrito da Fundao Getulio Vargas. E-mail: lcbresser@uol.com.br Este trabalho baseia-se
no curso de Metodologia Cientca para Economistas que venho ministrando desde 1989. Meus espe-
ciais agradecimentos vo para Ramn Garcia Fernandez e Jos Marcio Rego, que dividem comigo a
responsabilidade por ele. Agradeo tambm os comentrios de Adam Przeworski, Alexandra Strom-
mer de Godoy, Alain Herscovici, Eleutrio Prado, Gilberto Tadeu Lima, Leda Paulani, Marcos Ribeiro
Ferrari, Paulo Gala, Robert Nicol, Solange Marin, Victoria Chick e Yoshiaki Nakano. Uma primeira
verso deste trabalho foi apresentada na Reunio Anual da Associao Europeia de Economia Poltica
Evolucionria, em Maastricht, em novembro de 2003. A verso em ingles deste trabalho est sendo
publicado conjuntamente pelo Journal of Post Keynesian Economics.
Revista de Economia Poltica, vol. 29, n 2 (114), pp. 163-190, abril-junho/2009
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 164
rico-dedutivo: tentaram generalizar a partir da observao da realidade econmica
que os cercava. Ricardo desenvolveu modelos altamente dedutivos, mas os fatos
bsicos em que baseou seu raciocnio, como as maiores rendas recebidas pelos
proprietrios das terras mais produtivas, vieram de sua observao da realidade
econmica. A ideia de adotar o mtodo hipottico-dedutivo ocorreu a Stuart Mill
(1836), que sugeriu que com ele isto , com a adoo do homo economicus como
pressuposto bsico a economia seria capaz de superar seu carter impreciso. Ele
mesmo no fez pleno uso do mtodo, mas a partir dos anos 1870, com o surgimen-
to da escola neoclssica, esse mtodo comeou a ser ativamente adotado. No en-
tanto, como Marshall era a gura dominante da escola neoclssica e um grande
economista, a formalizao da economia e sua alienao da realidade no ocorre-
ram imediatamente. A reduo da teoria econmica a modelos matemticos pos-
sibilitada pela abordagem hipottico-dedutiva aconteceria nos anos 1930, quando
um grande nmero de engenheiros e fsicos se juntaram prosso (Mirowski,
1991). Keynes representou uma reao primazia do mtodo hipottico-dedutivo
na teoria econmica e a sua consequncia, a tendncia matematizao do
pensamento econmico. Utilizando essencialmente um mtodo histrico-dedutivo,
ele mudou a histria do pensamento econmico e da formulao de polticas eco-
nmicas. Em breve, porm, depois que Arrow e Debreu formalizaram plenamente
o modelo do equilbrio geral, a teoria econmica neoclssica voltou abordagem
hipottico-dedutiva (Blaug, 2002), enquanto o modelo de Solow tornava a teoria
econmica do crescimento compatvel com o equilbrio geral. Um pouco mais
tarde, a aceitao das expectativas racionais pela teoria macroeconmica neocls-
sica tambm permitiu sua compatibilizao com o equilbrio geral.
Seguiu-se um breve perodo de encantamento com a consistncia lgica alcan-
ada, mas logo as realidades econmicas efetivas se impuseram. O primeiro sinal
da crise com que vem se defrontando a teoria econmica neoclssica surgiu quan-
do os bancos centrais abandonaram a poltica de metas monetrias. Atualmente,
est claro que a teoria macroeconmica neoclssica e a teoria neoclssica do cres-
cimento que usam o mtodo hipottico-dedutivo so incapazes de explicar e prever
o comportamento das complexas realidades sociais e institucionais. O pensamento
econmico acadmico dominante entrou em crise, e muitos so os sinais. Como
armou Mark Blaug (2002: 36), a teoria econmica moderna est doente; ela se
tornou cada vez mais um jogo intelectual jogado por si mesmo e no por suas con-
sequncias; os economistas gradualmente converteram o objeto em uma Matem-
tica Social, onde o rigor analtico, como entendido na matemtica, tudo, e a re-
levncia emprica (como entendida nos departamentos de fsica) nada.
Enquanto no nvel de graduao os manuais continuam basicamente a ensinar a
boa teoria macroeconmica keynesiana, a maior parte da teoria macroeconmica
das expectativas racionais ensinada no nvel ps-graduao tem pouca utilidade
prtica. Como reconheceu um eminente macroeconomista neoclssico, Gregory
Mankiw (2006: 42), resumindo sua prpria experincia em Washington, a macro-
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 165
economia cientca denitivamente no usada pelos formuladores de polticas;
o que eles usam essencialmente a macroeconomia keynesiana. Em suas palavras:
A triste verdade que a pesquisa macroeconmica das ltimas trs dcadas teve
apenas um impacto limitado sobre a anlise prtica da poltica monetria.
1
Teve,
no entanto, importncia prtica no processo de desregulao dos sistemas nan-
ceiros que levou grande crise do sistema bancrio de 2007-2008.
Neste trabalho, discuto a metodologia econmica que ope esses dois mtodos,
critico, com base nisso, a teoria econmica neoclssica na medida em que ela pre-
tende analisar sistemas econmicos usando o mtodo hipottico-dedutivo, e concluo
que o ncleo da moderna teoria econmica no formado pelo modelo do equilbrio
geral, pelo modelo de Solow e pelo modelo macroeconmico neoclssico, mas pelas
teorias que foram desenvolvidas com base no mtodo histrico-dedutivo: pela teoria
clssica da alocao de recursos, da distribuio e do crescimento, e pela macroe-
conomia keynesiana. Enquanto esses so modelos abertos que conseguem analisar
o sistema econmico, na medida em que apresentam uma razovel correspondncia
com a realidade e oferecem polticas prticas, os modelos fechados falham nessa
tarefa, na medida em que adotam o mtodo hipottico-dedutivo que apropriado
s cincias metodolgicas; nas cincias substantivas, como a economia, esse mtodo
desempenha ou deveria desempenhar somente um papel subsidirio. Na seo I,
introduzo a discusso dos dois mtodos e argumento que, enquanto o mtodo hi-
pottico-dedutivo apropriado s cincias metodolgicas, o mtodo emprico-de-
dutivo apropriado s cincias substantivas. Na segunda seo, alego que, como o
objetivo da economia a anlise e a previso do comportamento dos sistemas eco-
nmicos, o mtodo histrico-dedutivo deveria ser o principal mtodo adotado. Nas
terceira e quarta sees, discuto a aplicao efetiva dos dois mtodos pelas escolas
econmicas. Na quinta seo, retomo minha crtica principal escola neoclssica
com base no tanto no fato de seu pressuposto principal ser o homo economicus,
mas por tentar deduzir dele o ncleo da teoria econmica. Na sexta seo, concluo
que o ncleo da teoria econmica relevante formado principalmente pelas contri-
buies das escolas clssica e keynesiana; seus modelos so menos elegantes e com-
pletos, mas tm maior capacidade de explicar os sistemas econmicos. No entanto,
saliento que a microeconomia marshalliana, desconsiderados seus objetivos com-
portamentais de carter substantivo, tornou-se uma ferramenta metodolgica que
1
Nesse trabalho, Gregory Mankiw v a teoria macroeconmica neoclssica baseada na escolha ra-
cional como cientca, enquanto a teoria econmica keynesiana seria uma espcie de engenharia.
Ele observa a continuada aplicao da macroeconomia keynesiana, e lamenta a falta de aplicao
prtica da macroeconomia neoclssica; ele alega que seu prprio grupo, a Escola Neokeynesiana (na
verdade uma escola neoclssica) um pouco mais prtico, mas no muito; e espera que, no futuro, o
fosso entre as realizaes dos engenheiros e as no-realizaes dos cientistas diminua. Alain
Blinder (1998), que tambm teve experincia em Washington, chegou a concluses similares, oito anos
antes, sobre a irrelevncia da teoria macroeconmica acadmica para os responsveis pelos bancos
centrais.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 166
hoje essencial para analisar os mercados e para se tomarem decises e pode ser
assim considerada uma cincia metodolgica auxiliar da teoria econmica.
OS MTODOS HIPOTTICO-DEDUTIVO E HISTRICO-DEDUTIVO
Em todas as cincias, pressupe-se sempre combinar induo e deduo. Mas
uma das duas abordagens tende a ser dominante. Muitos acham que, na economia,
o nico mtodo totalmente cientco o hipottico-dedutivo porque ele, sozinho,
permite hipteses precisas e quanticveis. Na medida em que o mtodo parte de
um princpio o homo economicus, cujo comportamento totalmente previsvel
complementado com alguns outros pressupostos, esse mtodo possibilita uma
teoria precisa e matemtica. Ao contrrio, o mtodo histrico-dedutivo no parte
de simples pressupostos, mas da observao de uma realidade complexa e em mu-
dana. Ambos so dedutivos, mas enquanto um hipottico partindo de um
pressuposto o outro histrico partindo de sequncias observadas de fatos e
mantendo-se prximo a eles durante o processo dedutivo.
Neste trabalho, comeo com um pressuposto diferente. Partindo de uma clas-
sicao bsica das cincias, distingo as cincias metodolgicas, como a mate-
mtica, a estatstica, a econometria e a teoria dos jogos, que no tm um objeto de
estudo mas so instrumentais para o raciocnio, das cincias substantivas, que
tm um objeto (Hempel, 1966). Estas ltimas se subdividem em cincias naturais,
como a fsica e a biologia, e cincias sociais, como a economia e a sociologia.
Presume-se que as cincias metodolgicas adotem o mtodo hipottico-dedutivo, e
suas proposies e modelos tm a consistncia lgica como critrio de verdade,
enquanto as cincias substantivas deveriam usar basicamente o mtodo histrico-
dedutivo, e suas proposies e modelos tm como critrio de verdade a coerncia
com a realidade ou, em termos pragmticos, a capacidade de previso sua capa-
cidade de orientar a ao.
2
Dado que a economia uma cincia social substantiva,
cujo objeto aberto e complexo os sistemas econmicos , argumento que a eco-
nomia deve usar principalmente o mtodo histrico-dedutivo. Ela s deve recorrer
secundariamente ao mtodo hipottico-dedutivo, aqui entendido como o processo
de raciocnio que parte do pressuposto da racionalidade econmica e deriva a teo-
ria desse pressuposto bsico. O uso do mtodo hipottico-dedutivo legtimo,
porque se presume que todas as cincias desenvolvam seus prprios conceitos e
modelos heursticos. Alm disso, se entendermos que o objetivo da economia
explicar os sistemas econmicos e desenvolver ferramentas para entender os mer-
2
Charles Peirce, fundador do pragmatismo, desenvolveu esse critrio pragmtico. Ele costuma ser
visto como um relativista. Na verdade, um realista pragmtico. No pode ser considerado um rela-
tivista, a menos que tenhamos uma compreenso mais ampla de relativismo. Ver Wiener (1958) e
Hoover (1994).
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 167
cados, ela ter de usar o mtodo hipottico-dedutivo para desempenhar esse segun-
do papel. Mas o mtodo histrico-dedutivo deve ter precedncia, porque a com-
plexidade e o carter de mudana dos sistemas econmicos tornam impossvel
derivar modelos relevantes apenas de algumas hipteses.
3
Em nossa sociedade h uma espcie de reverncia para com a matemtica que
faz com que cientistas que lidam com objetos substantivos espelhem a matemtica e
desenvolvam modelos fechados que so logicamente consistentes, mas que no tm
quase nenhuma relao com o objeto que deveriam analisar no caso da economia,
o sistema econmico. Descartes observou que a matemtica a nica disciplina
dotada de evidncia e certeza, e sugeriu que tais critrios deveriam ser aplicados a
todas as cincias. Kant era da mesma opinio. Embora reconhecendo que a matem-
tica no tem outro objeto alm da construo racional, ele a encarava como cincia
per se, na qual se realiza amplamente o raciocnio a priori por meio de demonstraes
dedutivas precisas. Mas ele reconhecia que a fsica a cincia substantiva que utilizou
com maior sucesso o mtodo hipottico-dedutivo e se aproximou da abordagem
matemtica no poderia ter a preciso da matemtica. Descartes e Kant estabele-
ceram um ideal matemtico para as cincias substantivas naturais e sociais igno-
rando ou subestimando o fato de que, ao contrrio da matemtica e da lgica, as
cincias substantivas tm um objeto ou substncia que complexo e que pode ser
efetivamente analisado somente se for investigado empiricamente, se a induo e a
deduo forem sistematicamente combinadas. Modernamente, Carl Hempel que
se via como representante no do positivismo lgico que dene o Crculo de Viena
mas do empirismo lgico defendia explicitamente que o mtodo hipottico-dedu-
tivo deveria ser aplicado a cincias com mais do que mero contedo formal. Isso
seria verdade se amplissemos nosso conceito do mtodo hipottico-dedutivo e con-
siderssemos que todos os modelos que partem de uma observao ou de um evento
real seriam tambm hipottico-dedutivos. Na verdade, neste caso, o mtodo bsico
utilizado o mtodo histrico-dedutivo: a observao vem em primeiro lugar. O
problema no est em rejeitar o uso do mtodo hipottico-dedutivo nas cincias
substantivas, mas em atribuir-lhe prioridade em relao ao mtodo emprico-dedu-
tivo. Isso um erro, tanto quanto usar como critrio de verdade principal a consis-
tncia lgica em lugar da adequao realidade e/ou previsibilidade.
O problema dos dois mtodos no exclusivo da teoria econmica. Existe tam-
bm na losoa e na cincia poltica. Enquanto os lsofos que utilizam basicamen-
te o mtodo hipottico-dedutivo tendem a ser idealistas, reconhecendo a realidade
apenas representada em ideias, os lsofos que adotam basicamente o mtodo his-
trico-dedutivo so realistas. Em teoria poltica ou losoa poltica, seguindo a tra-
3
Como o mtodo hipottico-dedutivo e o mtodo emprico ou histrico-dedutivo comungam da pala-
vra dedutivo, essa palavra poderia ser omitida. Mas eu a conservo para enfatizar a importncia da
deduo em qualquer processo de conhecimento e tambm, no caso do mtodo histrico-dedutivo,
para evitar confundi-lo com a mera anlise histrica, que no pretenderia deduzir uma teoria.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 168
dio histrica fundada por Aristteles, o Estado ou o regime poltico eram vistos
como resultado de uma evoluo histrica, como produto de um processo de cres-
cente diviso do trabalho e de formas histricas de dominao: tribos, cls, cidades,
cidades-Estado, imprios. Com Hobbes, entretanto, e a teoria contratual, o Estado
logicamente deduzido a partir da hiptese da existncia prvia de um estado de
natureza, onde a guerra entre os homens era a nica realidade, e da deciso dos
homens, em certo momento, de estabelecerem um contrato atravs do qual renun-
ciavam sua liberdade original em favor de uma ordem legal imposta pelo Estado.
As hipteses no tinham correspondncia na realidade mas, adotando essa estratgia
terica, os lsofos contratualistas foram capazes de deduzir logicamente o Estado
a partir da vontade dos indivduos livres. A legitimidade do monarca deixou de ser
ancorada na tradio e na religio para se originar do contrato social. Mesmo se
Hobbes, com sua teoria, pretendia fortalecer o poder do monarca absoluto alteran-
do a base da legitimidade do poder poltico, ele e seus grandes sucessores iluministas
apenas abriram caminho para os modernos conceitos de povo e cidadania e para a
realidade dos regimes democrticos. O contratualismo, embora irrealista, estabeleceu
poderosas bases normativas para o desenvolvimento poltico futuro dos Estados-
nao, e foi uma ferramenta para a armao dos direitos civis e polticos. Deve-se
ressaltar, porm, que o mtodo hipottico-dedutivo permitia apenas um conceito
muito abstrato e normativo de Estado. Para a anlise efetiva dos regimes polticos
ou para a compreenso das vrias formas que o Estado moderno assumiu histrica
e geogracamente, a precedncia do mtodo histrico-dedutivo pertinente.
Com os grandes economistas mercantilistas e clssicos, a teoria econmica ou
economia poltica comeou como uma cincia social histrico-dedutiva. J na d-
cada de 1830, Stuart Mill, objetivando dar teoria econmica uma preciso seme-
lhante da matemtica, props a adoo do homo economicus. Ele sabia que esse
objetivo era impossvel, mas em seu ensaio metodolgico de 1836 sugeriu que
possvel se aproximar dele com o auxlio desse pressuposto e do mtodo hipottico-
dedutivo correspondente.
4
Nos anos 1870, a histria do pensamento econmico
sofreu uma grande mudana. O desenvolvimento de uma alternativa teoria do
valor-trabalho (que tinha se mostrado pouco amigvel depois da teoria da mais-
valia de Marx) a teoria do valor subjetivo ou da utilidade marginal criou espa-
o para a predominncia da escola neoclssica ou marginalista. A teoria econmi-
ca, coroada pelo modelo do equilbrio geral, logo se tornou a mais radicalmente
hipottico-dedutiva de todas as cincias substantivas.
5
Esse predomnio foi contes-
tado pela revoluo keynesiana, que chegou em um momento de crise de um siste-
4
Stuart Mill (1836). Sobre a metodologia econmica de Mill, ver Hausman (1992).
5
Essa culpa, no entanto, no pode ser atribuda a Walras, que estava efetivamente preocupado com o
mundo real. O equilbrio racional viria de um difcil processo que ele denominou ttonnement [tenta-
tiva e erro]. Como ressalta Blaug (2002: 37), foi depois do modelo Arrow-Debreu que a economia se
tornou puramente formal puramente hipottico-dedutiva.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 169
ma econmico que pretendia ser e dever ser puramente coordenado pelo mercado.
Alm de legitimar um sistema econmico misto, coordenado pelo mercado e pelo
Estado, pela primeira vez Keynes e Kalecki ofereceram um modelo macroeconmi-
co completo das modernas economias capitalistas. A partir da dcada de 1970,
entretanto, o pensamento econmico dominante foi novamente atrado pela con-
sistncia e preciso possibilitadas pelo uso do mtodo hipottico-dedutivo e o
raciocnio neoclssico foi restaurado na teoria econmica acadmica. Depois disso,
o problema que o pensamento econmico dominante enfrentar , mais uma vez,
a falta de capacidade explicativa e de previso. Alm de se tornar um conjunto de
modelos abstratos, ele se torna tambm cada vez mais normativo em lugar de po-
sitivo, na medida em que o mtodo hipottico-dedutivo na cincia social leva a
esse resultado. Se deduzimos algo a partir do pressuposto do agente econmico
racional, isso signica no apenas que o agente econmico geralmente age assim,
mas tambm que ele deveria agir assim.
Nas outras cincias sociais, particularmente na sociologia e na antropologia,
o mtodo histrico-dedutivo continuou dominante depois de Marx, Durkheim e
Weber, mas sob ataque. Weber, com sua teoria da ao, abriu caminho para uma
forma moderada de individualismo metodolgico baseado em uma busca a poste-
riori de explicaes racionais, mas continuou sendo um analista essencialmente
histrico (Weber, 1922: cap. 1). O mesmo aconteceu com a escola sociolgica da
modernizao que tem em Talcott Parsons seu principal representante. Na segunda
metade do sculo XX, porm, juntamente com a restaurao neoclssica, a teoria
da escolha racional apareceu na cincia poltica, tendo como inspirao a microe-
conomia neoclssica. Como no caso das teorias loscas contratualistas, ela pos-
sibilitou vrios desenvolvimentos interessantes na discusso das instituies polti-
cas. No entanto, ela presume radicalmente que os agentes polticos se comportam
como os agentes econmicos, tentando maximizar sua utilidade pessoal, e estabe-
lece uma estreita analogia entre mercado e poltica.
6
Isso no faz sentido na esfera
poltica, onde o interesse prprio no o critrio nico das aes, onde os servido-
res pblicos eleitos e no eleitos devem tambm se guiar pelo interesse pblico.
Quando os pesquisadores da escolha racional esto preocupados apenas em encon-
trar explicaes racionais a posteriori para fenmenos sociais e polticos que so
analisados historicamente, essa abordagem pode ser proveitosa, particularmente
ao atribuir preciso e coerncia interna ao raciocnio; depois de usar o mtodo
histrico-dedutivo para apreender o sistema econmico ou poltico, o cientista
poltico pode complementar seus achados com a busca das causas racionais subja-
centes.
7
Mas, ao fazer isso, os cientistas polticos (mais do que os economistas)
6
Anthony Downs (1957) inaugurou esse caminho equivocado.
7
A anlise clssica da democracia social de Przeworski (1985) um bom exemplo dessa abordagem a
posteriori.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 170
devem levar em conta, como sugerido por Jon Elster (1997), que seu conceito de
racionalidade deve ser mais amplo, incluindo questes de interesse pblico, pois as
leis que governam o mercado no so as mesmas que regem o frum. E devem levar
em considerao tambm as limitaes sociais ou histricas impostas aos agentes
pelas caractersticas estruturais, culturais e institucionais da sociedade, que so
eminentemente histricas.
O mtodo histrico-dedutivo pode tambm ser chamado de emprico-deduti-
vo, que a denominao mais apropriada quando nos referimos s cincias natu-
rais. Enquanto o mtodo emprico-dedutivo principalmente analtico, o mtodo
histrico ao mesmo tempo analtico e dialtico. O mtodo analtico se aplica s
cincias naturais e metodolgicas, particularmente fsica.
8
No caso das cincias
sociais, praticamente inevitvel pensar no apenas historicamente mas tambm
em termos dialticos. Na esfera social, causas e consequncias no se distinguem
claramente, e a consequncia quase sempre retroalimenta a causa presumida. A
realidade social intrinsecamente histrica, porque est em permanente mudana,
e intrinsecamente contraditria, porque os sistemas sociais se compem de atores
individuais que, embora socialmente condicionados ou determinados, so livres e
responsveis para fazer escolhas que muitas vezes so conitantes; porque so
atores em processo de aprendizado, que mudam com a experincia; e porque, ao
fazer isso, eles mudam permanentemente as estruturas sociais e principalmente
criam cultura e instituies que, por sua vez, mudam as preferncias individuais.
Nas cincias sociais, onde a observao emprica crucial, mas a justicao
sempre relativa, a lgica da descoberta desempenha um papel importante. por
isso que a hermenutica se tornou to relevante em nossa poca. No vou to
longe como alguns pensadores hermenuticos e ps-modernos que derivam da
complexidade e ambiguidade dos sistemas sociais e econmicos uma negao rela-
tivista da possibilidade de chegar verdade, mas sou igualmente crtico da arro-
gncia intelectual presente na tentativa de cientistas sociais particularmente eco-
nomistas de reduzir essa complexidade e ambiguidade a modelos desprovidos de
contedo de realidade. Embora os economistas admitam facilmente a necessidade
de um mtodo positivo ou emprico para estudar seus respectivos objetos e por
essa razo vejo a econometria como uma poderosa ferramenta para atingir esse
objetivo eles aspiram paradoxalmente a um modelo de realidade absolutamente
preciso. Se esse ideal no pode ser alcanado nas cincias naturais, nem mesmo na
fsica, onde os elementos que formam os sistemas em estudo no tm liberdade de
escolha, o que dizer das cincias sociais, onde os seres humanos no apenas tm
essa liberdade, mas podem aprender com a histria, construir instituies e modi-
car seu comportamento de acordo com isso?
Reconheo que as armaes que fao neste trabalho so ousadas que, se
8
menos aplicvel biologia, onde as relaes causais costumam ser substitudas pelas relaes fun-
cionais.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 171
forem verdadeiras, permitem uma compreenso diferente da economia e das escolas
econmicas. Mas elas no vm do nada. H uma antiga tradio de economistas
que usam explicitamente o mtodo histrico. A teoria econmica keynesiana con-
tinua sendo um bastio dessa forma de pensamento e pesquisa, embora nem todos
os economistas keynesianos se deem conta disso. Mais recentemente, metodologis-
tas econmicos como Uskali Maki (1992, 2002) com seu mtodo do isolamento
em economia, e Tony Lawson (1997, 2003) com seu realismo ontolgico, vm
trabalhando em uma abordagem realista teoria econmica que guarda relao com
o que estou propondo aqui. Por outro lado, ideias que opem explicaes sociais a
explicaes individualistas ou sistemas abertos a sistemas fechados (Sheila Dow,
1996; Victoria Chick, 2004) esto diretamente relacionadas a minhas concepes.
O OBJETO DA ECONOMIA: OS SISTEMAS ECONMICOS
A economia uma cincia substantiva que tem por objeto os sistemas econ-
micos, suas propriedades de estabilizao, crescimento e distribuio. O objetivo
entender e explicar esses sistemas e prever seus desenvolvimentos, de tal forma que
os agentes econmicos possam ou se ajustar a eles, ou inuenci-los por meio da
poltica econmica. O estudo da histria do pensamento econmico mostra que
todas as principais escolas econmicas objetivam chegar compreenso dos siste-
mas econmicos. Assim, o mtodo adequado economia o mtodo emprico,
mais especicamente, o mtodo histrico-dedutivo. Isso no signica que os eco-
nomistas no devam usar tambm o mtodo hipottico-dedutivo, mas que devem
reserv-lo para a elaborao dos conceitos e ferramentas que utilizam para com-
preender os sistemas econmicos coordenados pelo mercado. O mtodo histrico-
dedutivo histrico porque parte da observao da realidade emprica e procu-
ra generalizar a partir dela; abdutivo porque desenvolve hipteses baseadas em
algumas observaes; dedutivo porque envolve uma srie de dedues; e, nal-
mente, indutivo porque testa as hipteses sempre que possvel, com ferramentas
economtricas que so intrinsecamente indutivas. O objetivo chegar a uma viso
geral do sistema econmico; formular modelos histricos que relacionam regula-
ridades e tendncias observadas de modo a formar uma teoria.
9
A alternativa
9
Abduo um conceito proposto por Peirce (1878), que via o raciocnio lgico como sendo com-
posto no apenas de induo e deduo, mas tambm de abduo. A abduo, que Peirce tambm
chamou de mtodo da hiptese, o processo de inferir uma hiptese partindo de um ou de alguns
fatos fatos que sero mais interessantes na medida em que forem surpreendentes para o pesquisador.
Assim, como Hands (2001: 224) observa, a abduo a matria de qualquer insight [] uma
noo relativamente frouxa de inferncia. Abduo parte da lgica da descoberta. Como diz Chong
Ho Yu (2005: 7), para Peirce, o progresso da cincia depende da observao dos fatos corretos por
mentes providas das ideias apropriadas. Denitivamente, o julgamento intuitivo feito por um intelec-
tual diferente daquele feito por um estudante do ensino mdio.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 172
acreditar que a economia uma teoria da escolha, ou uma caixa de ferramentas
para entender os sistemas de mercado, mas nesse caso ela deixa de ser uma cincia
substantiva para se tornar uma cincia metodolgica; deixa de ser a cincia da
produo e distribuio para se tornar um mero conjunto de ferramentas a serem
utilizadas na anlise dos sistemas econmicos sobre os quais nossas cincias nada
dizem. Essa alternativa deixa de incluir o objetivo fundamental da anlise econ-
mica: fornecer uma teoria que explique como os sistemas econmicos podem ser
relativamente estveis embora em permanente mudana, como alocam recursos e
distribuem renda, e como crescem. Os sistemas econmicos so sistemas sociais ou
histricos baseados no trabalho, coordenados pelo mercado e outras instituies,
e orientados para a produo de riqueza. Os sistemas econmicos no existem per
se, so sistemas sociais, vistos da perspectiva econmica. Cada cincia social estu-
da os sistemas sociais de uma perspectiva particular, mas o objeto de estudo o
mesmo. por isso que as instituies, em particular as instituies polticas, so
tambm to importantes em economia. Os economistas clssicos ou polticos no
tinham dvidas de que seu objeto era o sistema econmico, e estavam cientes das
limitaes que tal denio impunha a suas pesquisas. Os economistas neoclssicos
mudaram gradualmente essa viso. Como seu modelo bsico de sistema econmi-
co o modelo do equilbrio geral era radicalmente abstrato, tinha pouca utilida-
de para explicar as realidades econmicas concretas. Em compensao, porm, o
mtodo hipottico-dedutivo mostrou-se til na construo de uma srie de concei-
tos e modelos parciais que esto presentes na microeconomia.
10

A economia no pretende estudar todos os tipos de sistemas econmicos, mas
apenas os sistemas modernos os sistemas capitalistas que se baseiam em duas
instituies econmicas principais: mercados e dinheiro. Ambos so instituies
socialmente construdas que permitem a troca de bens e a correspondente diviso
do trabalho, e determinam a alocao de recursos e a distribuio de renda. Em
todos os pases, os mercados e o dinheiro so regulados pelo Estado, e internacio-
nalmente por organizaes como a OMC (Organizao Mundial do Comrcio).
Como so construdos socialmente, os sistemas econmicos tm objetivos que esto
relacionados aos objetivos polticos da sociedade. Reetindo os objetivos polticos
que as sociedades modernas foram gradualmente denindo, o princpio ou lgica
subjacente aos modernos sistemas econmicos no apenas a sobrevivncia ou a
estabilidade, mas tambm o bem-estar de seus componentes individuais e a susten-
tabilidade ambiental. A economia deve explicar, em primeiro lugar, como os siste-
mas reais alocam recursos escassos; em segundo lugar, como eles permanecem re-
lativamente estveis atravs de todo o ciclo econmico; em terceiro lugar, como se
desenvolvem; e quarto, como distribuem a renda gerada. A microeconomia clssi-
10
Rero-me, por exemplo, s curvas de oferta e demanda, aos conceitos marginais, aos conceitos de
elasticidade, aos conceitos de curto e longo prazo etc. em suma, a todas as ferramentas presentes na
microeconomia. Modelos que denem falhas de mercado tambm se inserem nessa categoria.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 173
ca e a marshalliana ofereceram as respostas essenciais para o primeiro problema;
a macroeconomia keynesiana, para o segundo; a economia poltica clssica, para
o terceiro e o quarto. Mas enquanto a teoria econmica clssica e a keynesiana
ofereceram respostas sobre como os sistemas econmicos reais funcionam, a teoria
econmica neoclssica no o fez. Seu modelo central o modelo do equilbrio
geral um modelo de mercado sem dinheiro e outras instituies que so essen-
ciais para uma viso minimamente abrangente do todo. A teoria de como os siste-
mas econmicos crescem no tempo foi desenvolvida pelos economistas clssicos,
particularmente Smith e Marx.
11
Ambos entendiam que o objeto da economia ou
da economia poltica, como eles denominavam a disciplina em sua poca era
o sistema capitalista. Eles estavam interessados em compreender a lgica subjacen-
te maneira pela qual as economias capitalistas alocavam recursos, que ambos
identicavam como a teoria do valor-trabalho e dos preos, e em compreender
como elas se desenvolviam: Smith atribua diviso do trabalho e acumulao
de capital, e Marx mesma acumulao de capital e ao progresso tecnolgico. A
primeira teoria geral de como os sistemas econmicos reais efetivamente funcionam
no curto prazo foi formulada por Keynes. Ele estava preocupado em compreender
o sistema econmico real, mas da perspectiva da estabilidade e do pleno emprego
a curto prazo, no da perspectiva do crescimento. Enquanto isso, a escola neocls-
sica ou marginalista tentava construir uma alternativa microeconmica escola
clssica e ao que seria a teoria keynesiana, mas s conseguiu chegar a uma viso
extremamente abstrata de um sistema de mercado que, embora tendo qualidades
heursticas, tem pouca relao com os sistemas econmicos capitalistas reais.
Se excluirmos da microeconomia a teoria da utilidade marginal do valor e o
modelo do equilbrio geral dois modelos que pretendem descrever a realidade e,
assim, constituem o ncleo do pensamento neoclssico a microeconomia ser uma
cincia metodolgica, tal como a teoria dos jogos e a econometria. Isso se segue do
argumento que adoto aqui. Se a teoria econmica neoclssica no foi capaz de
explicar e prever os sistemas econmicos usando um mtodo no adequado s
cincias substantivas, ela deve ser descartada. Mas se essa escola foi capaz de de-
senvolver ferramentas para analisar os mercados e auxiliar na tomada de decises
econmicas, no h razo para no utilizar seus aspectos positivos. Limitada a
esse papel de ferramenta, a microeconomia neoclssica continuou sendo relevante.
E, como j acontece com outras cincias metodolgicas como a econometria ou a
teoria dos jogos, no se exigir dela que seja realista. A economia deve ser realista,
deve explicar e prever o comportamento dos sistemas econmicos; as ferramentas
precisam apenas ser consistentes e teis.
11
Isso naturalmente no impede que certos marxistas desenvolvam mtodos totalmente hipottico-
dedutivos. Esses so meros desvios, assim como a teoria econmica neoclssica um desvio da teoria
econmica de Adam Smith.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 174
O MTODO HISTRICO-DEDUTIVO E A
ABORDAGEM DO FATO HISTRICO NOVO
Para estudar sistemas econmicos complexos e em mudana, o mtodo cien-
tco adequado o mtodo histrico-dedutivo. histrico, porque se baseia na
observao da realidade econmica histrica, onde cada evento nico, mas est
sucientemente relacionado a outros eventos econmicos, de tal forma que pos-
svel buscar regularidades ou pelo menos tendncias. Nem sempre sero encontra-
das regularidades. Na verdade, nem todas as explicaes cientcas as exigem. No
h regularidades no Big Bang, ou na Revoluo Industrial; na economia, alguns
objetos de estudo so frequentes, outros no, e outros acontecem apenas uma vez.
12

Cada evento social ou econmico nico, e a regularidade s se materializa quan-
do certos eventos que possuem semelhanas bsicas tendem a se repetir num pe-
rodo de tempo. Em alguns casos, no podemos falar de regularidade, mas de
cumulatividade: mesmo quando tais eventos carecem de regularidade, seu apa-
recimento pode ser resultado da acumulao de vrios fatores inter-relacionados,
permitindo detectar uma tendncia.
13
Quando as regularidades se materializam,
elas aparecem como eventos histricos relacionados s convenes ou instituies
que lhes do sentido e restringem sua regularidade.
14
Assim, ao contrrio do eco-
nomista neoclssico que v a economia como uma cincia natural, essa aborda-
gem histrica exige que o pesquisador inclua na realidade social e econmica que
objeto de seus modelos explicativos as convenes, rotinas ou instituies, como
to bem argumentaram Herbert Simon (1996) e Nelson e Winter (1982), porque
essa realidade no natural, mas criada pelo homem um artefato.
Em economia, como em qualquer outra cincia, necessrio observar os fatos
econmicos sobretudo os novos , conect-los aos outros fatos sociais e polticos
e desenvolver novas hipteses explicativas e de previso; em um segundo estgio,
elaborar modelos to simples quanto possvel; e, nalmente, voltar para a realidade
e buscar comprovao emprica. A formalizao um mero expediente para facili-
tar nunca para complicar a comunicao do modelo.
15
E tambm para torn-lo
mais preciso quando isto possvel. No processo de desenvolvimento de uma teoria,
12
Devo essa observao sobre as regularidades a Ramn Garcia Fernndez.
13
Devo essa observao sobre a cumulatividade dos eventos a Marcos Ribeiro Ferrari.
14
Sabemos a importncia que Keynes atribua s convenes. A partir dos anos 1980, as instituies se
tornaram algo indispensvel nas cincias sociais. Economistas e outros cientistas sociais perceberam
que era impossvel compreender a sociedade e a economia sem levar em conta as leis formais e infor-
mais.
15
O pressuposto de que a formalizao uma condio indispensvel do pensamento econmico
adotado at mesmo pelos economistas neoclssicos que no se limitam a fazer cincia normal. o que
acontece com Krugman (1999), por exemplo, que no hesitou em armar que o verdadeiro trabalho
cientco de inserir externalidades na teoria do desenvolvimento econmico atravs do modelo do big
push [grande empurro] um dos modelos centrais da teoria do desenvolvimento econmico no foi
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 175
primeiro o economista, observando as realidades econmicas que o cercam, ter
uma intuio. Em segundo lugar, ele submeter sua intuio original ao conheci-
mento que j possui dos processos econmicos, usando as ferramentas e modelos
sua disposio. Mas, caso sua viso envolva uma verdadeira novidade, ele logo vai
perceber que ter de desenvolver novos conceitos e ferramentas adicionais para dar
suporte nova teoria (Schumpeter, 1949; Meek, 1967). Num primeiro momento,
ele abduzir, a partir da observao de realidade, uma hiptese provisria; mas
logo ter de recorrer ao raciocnio dedutivo; e por m, ter de, indutivamente, vol-
tar aos fatos para testar econometricamente se eles conrmam a teoria; a econome-
tria essencialmente um exerccio indutivo. Seu objetivo ser compreender o sistema
econmico real como um todo. Esse sistema econmico pode ser o sistema macro-
econmico brasileiro, o sistema monetrio europeu ou o sistema de crescimento
chins. O essencial compreender a lgica ou os princpios subjacentes que organi-
zam esse sistema, compreender como seus vrios elementos esto interconectados e
variam um em relao ao outro; e tambm ser capaz de prever suas tendncias, e
como o sistema mudar se certas polticas ou algumas instituies mais permanen-
tes forem introduzidas. Nesse processo, abduo, deduo e induo sero mtodos
de inferncia intrinsecamente complementares: cada um impossvel sem o outro.
No entanto, enquanto o mtodo hipottico-dedutivo corresponde ao tempo lgico,
o mtodo histrico-dedutivo trabalha com o tempo histrico.
16

Usando principalmente o mtodo histrico-dedutivo, o pesquisador sabe que
a induo no leva a verdades denitivas, mas ele se satisfaz com os modelos aber-
tos que consegue obter. Os fatos econmicos ou as relaes econmicas ocorrem
em um tempo histrico, esto permanentemente mudando e, assim, as generaliza-
es que precisam ser feitas para desenvolver uma teoria devem ser limitadas e
provisrias. As realidades complexas os sistemas econmicos exigem modelos
abertos.
17
Sua complexidade muito maior do que supe o modelo do equilbrio
geral. As variveis potenciais so to numerosas que muitas delas, embora relevan-
tes, no podem ser formalmente includas no modelo. Por outro lado, reconhecen-
do as contradies existentes na realidade, os modelos devem ser parcialmente
indeterminados. Grandes economistas usaram principalmente o mtodo histrico,
mas combinado em diferentes graus com o mtodo hipottico. s vezes, eles per-
cebiam que essa prtica levava a contradies, mas eram sucientemente grandes
e isso ocorreu tipicamente com Marx, Schumpeter e Keynes para viver com suas
realizado por Rosenstein-Rodan (1943), que o criaram, mas por Murphy, Shleifer e Vishny (1989), que
o formalizaram.
16
Devo essa observao a Alain Herscovici.
17
Esta viso da metodologia econmica foi particularmente desenvolvida por Sheila Dow (1996) e
Victoria Chick (2004). A primeira dene o sistema aberto como um sistema em que nem todas as
variveis constitutivas e relaes estruturais so conhecidas ou passveis de serem conhecidas, e por-
tanto os limites do sistema no so conhecidos nem passveis de serem conhecidos (1996: 14).
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 176
contradies, em lugar de tentarem formular teorias abrangentes e absolutamente
coerentes.
18

A partir do momento em que o economista desenvolve um modelo a partir de
suas observaes empricas e da pesquisa economtrica, ele tentar reduzir o grau de
incerteza intrnseca desse modelo por meio da busca de microfundamentos racionais.
Essa busca d consistncia ao modelo. Essa estratgia heurstica mais ou menos
semelhante distino metodolgica feita por Max Weber (1922: cap. 1) entre com-
preenso e explicao. O cientista social deve tentar primeiro entender os fenmenos
sociais e econmicos, encontrar suas regularidades e suas caractersticas distintivas,
adotando uma anlise essencialmente histrica que o leve a propor alguns fatos es-
tilizados e suas conexes lgicas. Em seguida, porm, ou at ao mesmo tempo, ele
deve explicar, com motivaes racionais, as relaes de causa e efeito que foram
empiricamente encontradas. Nesse caso, o pesquisador no deve deduzir as relaes
tericas a priori, mas a posteriori, descobrindo os motivos racionais subjacentes.
19

importante no confundir o mtodo histrico descrito nos pargrafos ante-
riores com a escola historicista alem de Gustav Schmoller e Max Weber. verda-
de que os historicistas no rejeitavam a teoria, mas viam estreitos limites para o
desenvolvimento de modelos tericos limites que foram depois consideravelmen-
te ampliados pela teoria macroeconmica keynesiana e kaleckiana.
20
No entanto,
h semelhanas signicativas entre o mtodo histrico-dedutivo apresentado aqui
e o mtodo histrico adotado por Max Weber (1906: 72). Ao estudar as leis eco-
nmicas, Weber no deniu leis no sentido estrito usado pelas cincias naturais,
mas como relaes causais adequadas. O objetivo da economia poltica o
conhecimento dos fenmenos histricos em sua concretude as leis mais gerais,
por serem mais desprovidas de contedo, so tambm as menos valiosas. neces-
srio tambm no confundir o mtodo histrico-dedutivo com a busca de uma
18
Pensemos, por exemplo, em Schumpeter, que gostava de dizer que o modelo do equilbrio geral era
a maior conquista da teoria econmica, mas baseou sua prpria teoria da inovao e do empresrio na
crtica do uxo circular uma simplicao daquele modelo.
19
Habermas (1967: 19) estuda essa abordagem metodolgica proposta por Weber e lembra que Weber
comea seu livro de 1922 armando que: a sociologia uma cincia que pretende compreender inter-
pretativamente a ao social para chegar assim a uma explicao causal de seu curso e de seus efeitos.
E Habermas (1967: 19) resume a viso metodolgica de Weber armando que: Weber analisou parti-
cularmente a articulao entre explicao e compreenso [...] As teorias gerais possibilitam deduzir
hipteses relacionadas s regularidades empricas. Essas leis hipotticas tm uma funo explicativa.
Ao contrrio dos processos naturais, porm, as regularidades da ao social tm a caracterstica de
serem compreensveis. As aes sociais pertencem classe das aes intencionais, que apreendemos ao
reconstruir seu signicado.
20
No acredito que Schumpeter (1959, vol. 3: 80) tenha sido injusto com Schmoller quando arma
que ele utilizava um aparelho conceitual mas teorizava de forma deciente. De acordo com a ob-
servao de Schefold (1987: 257), o principal trabalho de Schmoller, o Grundrisse, continuava sendo
bastante tradicional em sua parte terica o tratamento do valor e do preo no se afastava muito da
teoria econmica neoclssica dominante.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 177
teoria da mudana econmica como proposto por Nelson e Winter (1982). A cr-
tica principal que esses importantes economistas fazem teoria econmica neocls-
sica que ela no explica os processos de mudana econmica. Eles propem assim
substitu-la por uma teoria evolucionria um produto importante das escolas de
economia histrico-dedutivas. Minha crtica teoria econmica neoclssica a que
estou desenvolvendo neste trabalho no de que ela seja esttica, nem, como
veremos, de que o pressuposto do homo economicus no seja realista, mas, partin-
do do pressuposto do comportamento racional egosta, de que ela usa basicamen-
te um mtodo que apropriado s cincias metodolgicas e no s cincias subs-
tantivas; que ela tenta, a partir de algumas condies iniciais, deduzir modelos que
devem explicar realidades econmicas complexas e em mudana.
O ponto de partida do mtodo histrico-dedutivo em economia o pressu-
posto dos mercados poderosos mas imperfeitos. Quando os mercados so perfei-
tos, eles so atemporais, e no h nada de novo a analisar e nenhuma poltica a
ser proposta. Usando o mtodo histrico-dedutivo e uma variedade dele que cha-
mo de mtodo dos fatos histricos novos, o pesquisador partir do pressuposto
de que o conhecimento existente sobre uma determinada realidade econmica era
razoavelmente satisfatrio at o momento em que fatos histricos novos pro-
gresso tecnolgico, mudana institucional, grandes acontecimentos polticos, guer-
ras vieram a alter-lo. Alter-lo em que direo, em que grau? O uso da abor-
dagem dos fatos histricos novos nos ajudar a responder a tais perguntas. A
identicao do fato ou fatos novos ser instrumental para o desenvolvimento de
um novo modelo explicativo do sistema econmico em exame. O pesquisador no
precisar partir do comeo, mas apenas acrescentar ao seu modelo os fatos novos
que alteraram a realidade. Assim, ele no ser capaz de entender o processo de
mudana econmica em si, mas ser capaz de entender como o sistema econmi-
co passou de um momento histrico para outro e de identicar as caractersticas
peculiares da nova fase histrica ou da nova realidade histrica ou econmica. A
deteco do fato novo pode se referir a um evento que no exatamente novo: ele
j existia h algum tempo, mas ainda no havia sido percebido. Quando um pes-
quisador descobre esse fato, ele se transforma em um fato novo na medida em que
exige a modicao dos modelos explicativos existentes. No mbito das cincias
sociais, o fato novo d origem ao problema a ser resolvido nos nveis cientco e
prtico. Entendido nesses termos, o mtodo do fato histrico novo est relaciona-
do abduo ou mtodo da hiptese que comea com o pesquisador obser-
vando um evento surpreendente que provocar sua imaginao e o levar for-
mulao da hiptese. E, como j acontece com a abduo, no um mtodo
pertencente esfera da lgica da justicao, mas lgica da descoberta.
O mtodo usado pelos economistas clssicos para analisar a revoluo capi-
talista ou o aparecimento das economias coordenadas pelo mercado, assim como
o mtodo originalmente empregado por Keynes para explicar as utuaes cclicas
e estabelecer as bases da macroeconomia, partia da observao de fatos histricos
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 178
novos, que envolviam rupturas ou descontinuidades que exigiam o reconhecimen-
to de novas regularidades, e implicavam a denio de novos conceitos e a anli-
se das conexes lgicas entre as variveis econmicas relevantes. Adam Smith
reconheceu o incio da Revoluo Industrial e mudou o foco da anlise econmi-
ca, do comrcio para a produo; Marx compreendeu que a revoluo capitalista
era o fato histrico tectnico novo que estava mudando o mundo e fez uma an-
lise inigualvel do modo de produo capitalista; Keynes construiu a primeira
teoria econmica completa baseada no mtodo histrico-dedutivo ao escrever a
Teoria Geral aps a Primeira Guerra Mundial, o Tratado de Versalhes, a hiperin-
ao na Alemanha e na Europa central, e a Grande Depresso, que haviam
mudado a economia mundial. S depois de observar as novas regularidades e
tendncias que estavam emergindo e de desenvolver os novos conceitos que esses
grandes economistas foram capazes de ligar as variveis e construir seus modelos.
A contribuio de Keynes nesse campo particularmente relevante porque, com
a Teoria Geral, ele mostrou que, usando o mtodo histrico-dedutivo, era possvel
formular um modelo abstrato e formal que, ao mesmo tempo, estava prximo da
realidade econmica, era prtico para orientar a poltica e sucientemente simples
e geral para constituir uma contribuio denitiva teoria econmica.
A validao das hipteses desenvolvidas segundo o mtodo histrico-dedutivo
depender de pesquisa geralmente da pesquisa economtrica. As ferramentas
economtricas limitam-se vericao de algumas caractersticas especcas de um
problema muito mais amplo, e seus resultados so muitas vezes decepcionantes, na
medida em que as causas e consequncias no forem claramente diferenciadas, ou
na medida em que as variveis relevantes no forem consideradas. Para cada pro-
blema econmico, geralmente so encontradas evidncias economtricas para jus-
ticar teorias opostas. Mas nenhuma dessas limitaes deve nos impedir de usar as
ferramentas economtricas. Ao contrrio, se o mtodo histrico-dedutivo deve
partir da observao da realidade, essa observao pode ser reforada pela econo-
metria. Quando esto envolvidas sries histricas de dados, o pesquisador deve ou
partir de suposies acerca dessas descontinuidades histricas a m de fazer senti-
do, ou identicar a ocorrncia de tais descontinuidades com o uso de mtodos
economtricos.
21
De qualquer modo, a partir do momento em que forem identica-
dos tanto o fato histrico novo quanto a descontinuidade, a anlise economtrica
subsequente ter de lev-los em estrita considerao.
Alm dos testes economtricos, importante testar o modelo em termos de sua
utilizao prtica na previso de resultados e na formulao da poltica econmica.
Em termos tericos, no h melhor validao para uma teoria econmica do que
a possibilidade de dela derivar previses conveis. Em termos pragmticos, uma
teoria validada quando possvel deduzir polticas econmicas que se mostram
21
No devemos desconsiderar o fato de que, em alguns casos, uma mudana contnua pode eventual-
mente implicar tambm uma descontinuidade.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 179
ecazes. No Brasil, por exemplo, o Plano Real, que em 1994 acabou com a inao
crnica e elevada, baseava-se na teoria da inao inercial que havia sido anterior-
mente desenvolvida por alguns economistas brasileiros. O sucesso do Plano Real
em neutralizar a inao foi uma validao da teoria.
O MTODO HIPOTTICO-DEDUTIVO
O mtodo hipottico-dedutivo utilizado pela teoria neoclssica essencialmen-
te apriorstico. Ele assume que os agentes econmicos maximizam sua utilidade e,
a partir desse simples pressuposto, combinado com outros como preferncias est-
veis, retornos decrescentes, informao perfeita etc., deduz lgica e matematicamen-
te todo o seu modelo. Seu pressuposto interno prprio que basta ter as condies
iniciais denidas para saber quais sero as consequncias. De acordo com Prigogine
(1997), essa forma de determinismo metodolgico atemporal, implicando causa-
lidade perfeita ou lgica. As variveis econmicas so determinadas por condies
iniciais. As irregularidades no previstas, oriundas dos processos histricos reais,
so ignoradas: no h dependncia da trajetria [path dependence].
22

Usando esse mtodo, os economistas neoclssicos primeiramente deduziram o
modelo microeconmico; em segundo lugar, aplicaram-no ao crescimento econmi-
co com o modelo de Solow, e, em terceiro lugar, chegaram ao modelo macroecon-
mico neoclssico (o novo modelo clssico de Robert Lucas), em que o modelo
macroeconmico tambm se torna totalmente fechado e perfeitamente compatvel
com seus dois outros ramos.
23
Com isso, a teoria econmica neoclssica oferece uma
teoria econmica completa ou abrangente micro e macro, esttica e dinmi-
ca mas uma teoria com pouca aplicao. O modelo do equilbrio geral ajuda a
compreender como um sistema de mercado aloca recursos, mas to abstrato que
carece de capacidade de previso. O modelo de Solow nasceu de uma crtica ao
modelo Harrod-Domar; sua maior conquista, na verdade, no foi mostrar que o
progresso tecnolgico a chave do crescimento econmico, pois esse era um argu-
mento central da escola clssica, mas apresentar um modelo de crescimento com-
patvel com o equilbrio geral. A alegao de que o grande resduo encontrado
nas regresses das equaes de crescimento mede a contribuio da tecnologia ao
crescimento econmico discutvel; a armao feita por econometristas ingnuos
ao relacionarem o crescimento econmico com a varivel x ou y, de que eles esto
usando o modelo de Solow como teoria subjacente apenas retrica: na verdade,
eles esto apenas testando as hipteses simples contidas em seus testes economtri-
cos; a concluso derivada do modelo de que a tecnologia mais importante do que
22
Ver as ideias de Prigogine aplicadas economia em Ferrari (2003).
23
Entendo que o modelo do Ciclo Real de Negcios apenas uma adaptao do Novo Modelo Cls-
sico.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 180
a acumulao de capital para explicar o crescimento apenas tolice: ambas as va-
riveis so fundamentais, e esto to interligadas que impossvel separar uma da
outra. O movo modelo macroeconmico clssico ganhou alguma aceitao aps ter
sido apresentado porque alcanou em nvel macro aquilo que o modelo de Solow
havia alcanado no nvel do crescimento: consistncia. No entanto, logo se eviden-
ciou sua incapacidade de explicar e prever o desempenho macroeconmico, e tanto
os responsveis pelos bancos centrais como os analistas econmicos o abandonaram,
juntamente com sua correspondente poltica de metas monetrias.
24

Esse fraco desempenho da teoria econmica neoclssica em explicar e prever
os sistemas econmicos est associado ao papel que ela atribuiu ao homo econo-
micus. Mas quando estudamos o comportamento econmico, embora outras mo-
tivaes possam ser relevantes, a hiptese racional ou egosta aplica-se razoavel-
mente. Por que, ento, o pressuposto do homo economicus que provoca o
fracasso da teoria econmica neoclssica? No porque esse pressuposto seja falso,
mas porque impossvel deduzir o sistema econmico de um pressuposto to sim-
ples; porque realidades complexas e em mudana no podem ser deduzidas apenas
das condies iniciais. Os modelos dedutivos derivados desse pressuposto no con-
seguem necessariamente abranger a realidade presente nos sistemas econmicos.
Na verdade, os trs modelos que formam o ncleo do pensamento neoclssico
(equilbrio geral, modelo de Solow e modelo de Lucas) esto comprometidos com
a consistncia lgica, no com a correspondncia com a realidade. As numerosas
e persistentes contradies ou anomalias no levam rejeio dos modelos; o cin-
to protetor que cerca a teoria central absoluto, porque no se baseia nos critrios
de correspondncia e de previsibilidade, mas em sua coerncia lgica. Todas as
anomalias, como o poder monopolista, as externalidades, a dependncia da traje-
tria, a assimetria da informao e o risco moral, so denidas de maneira elegan-
te e vistas somente como fatores perturbadores ou falhas de mercado de um mo-
delo que internamente consistente. As instituies, at mesmo o dinheiro, foram
simplesmente excludas do modo neoclssico central. O dinheiro visto como
neutro, ou seja, no tendo consequncias sobre as variveis reais. Quando nal-
mente as instituies foram reconhecidas, elas foram tambm abstratamente de-
duzidas do conceito de custos de transao, em lugar de serem entendidas como
realidades histricas que esto em permanente desenvolvimento, medida que as
sociedades regulam o comportamento social.
Economistas com uma forte demanda interna por consistncia e preciso, e
que se sentem particularmente atrados pela matemtica, costumam car fascinados
quando apresentados a uma teoria que consegue ser clara, abrangente e matema-
ticamente precisa algo que possvel na medida em que elaborada de acordo
com o modo hipottico-dedutivo. Desse modo, eles acreditam que a economia se
24
O perigo envolvido no que Schumpeter chamou de vcio ricardiano est presente aqui.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 181
torna plenamente formal e, portanto, cientca, como se cincia e formalizao
fossem a mesma coisa. A crena de Stuart Mill de que seria possvel comprovar a
teoria econmica desenvolvida de acordo com o mtodo hipottico-dedutivo con-
tinua a assombrar a economia, em vista das realidades econmicas complexas e em
mudana. Atualmente, essa a principal razo para a crescente irrelevncia da
teoria macroeconmica pretensamente cientca das expectativas racionais que
ensinada nos cursos de ps-graduao das universidades. Adotando o mtodo hi-
pottico-dedutivo e seu modelo supremo o equilbrio geral os economistas
tentam analisar sistemas econmicos reais. Eles partem da, e ento, passo a passo,
relaxam os pressupostos correspondentes at o ponto em que se aproximariam do
mundo real. Esse procedimento, entretanto, envolve uma trajetria longa, cansati-
va e pouco natural. Os economistas que tentam adot-la logo percebem que uma
trajetria perigosa: eles se arriscam a acabar sem nenhum modelo. Assim, voltam
a cair em algum tipo de equilbrio geral que no diz nada sobre o sistema econ-
mico real em estudo, a no ser que os mercados so mecanismos institucionais de
alocao de recursos excelentes mas incompletos. Ou se limitam a fazer estudos
economtricos especcos que podem fornecer informaes relevantes, mas que no
substituem a anlise macro do sistema econmico.
Para os economistas neoclssicos, a legitimidade de sua cincia est relaciona-
da sua formalizao, que, por sua vez, depende da adoo de um mtodo dedu-
tivo. O que estou identicando como uso abusivo da matemtica visto por eles
como prova de sua procincia cientca pessoal. S possvel reduzir totalmente
a economia ao raciocnio matemtico quando se adota um individualismo meto-
dolgico radical, e se deduzem todos os modelos de um microfundamento bsico
a plena racionalidade dos agentes. A alegao de Debreu de que o raciocnio
dedutivo sobre os fenmenos sociais encorajava o uso da matemtica porque
dois de seus conceitos fundamentais, as commodities e os preos, so quanticados
de uma forma peculiar assim que as unidades de medida so escolhidas, s
explica em parte o uso da matemtica na economia. Mirowski (1991: 145, 153,
155), que citou Debreu, rejeita o abuso da matemtica na economia, criticando
acertadamente a implcita noo de que as commodities exibem um isomorsmo
natural em relao a um espao vetorial euclidiano real, e salienta que a matema-
tizao da economia deveria ser limitada, porque as simetrias e invarincias exis-
tentes nas atividades do mercado devem ser explicadas por meio da instrumen-
talidade das instituies sociais. Mas Debreu e seu crtico deixam de perceber que
a razo central para a matematizao da economia no est na natureza das com-
modities, mas na natureza do mtodo escolhido: o mtodo hipottico-dedutivo.
Uma vez que o economista decida derivar logicamente toda a anlise econmica
do pressuposto do homo economicus, juntamente com alguns outros pressupostos
como a lei dos retornos decrescentes, a anlise pode ser totalmente reduzida
matemtica.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 182
A CRTICA PRINCIPAL
A teoria econmica neoclssica geralmente se distingue da teoria econmica
clssica pela substituio do valor da utilidade marginal ou de seu carter margi-
nalista pela teoria do valor-trabalho. Esse critrio de classicao vlido, mas
segundo a abordagem deste estudo, a distino essencial metodolgica. A escola
clssica utilizou principalmente o mtodo histrico-dedutivo, enquanto a neocls-
sica, o mtodo hipottico-dedutivo. Embora os economistas saibam que os agentes
econmicos nem sempre agem racionalmente para maximizar sua utilidade, apesar
do fato de o conceito de racionalidade limitada de Herbert Simon ser bem demons-
trado, no obstante todas as recentes pesquisas experimentais demonstrarem em-
piricamente que o comportamento dos agentes no segue a lgica racional que a
teoria econmica neoclssica atribui aos agentes econmicos, a teoria econmica
neoclssica no rejeita o pressuposto do homo economicus porque toda sua estru-
tura terica depende da racionalidade dos agentes.
25
Esse o pressuposto que lhe
permite construir seu modelo central. Quando essa racionalidade empiricamente
rejeitada, o mtodo hipottico-dedutivo se torna intil. Agentes ambguos e con-
traditrios ou racionalidade limitada no permitem deduzir teorias.
Minha crtica central teoria econmica neoclssica, entretanto, no quanto
racionalidade dos agentes econmicos, mas quanto ao uso que foi feito desse
pressuposto. Ainda que a falta dessa racionalidade esteja amplamente demonstrada
pelas pesquisas econmicas comportamentais, o que estou propondo no substituir
o homo economicus por um indivduo mais realista, mas atribuir a ele um papel
mais modesto explicar a posteriori a racionalidade dos modelos derivados da
observao da realidade usando ao mesmo tempo principalmente o mtodo his-
trico-dedutivo. Minha crtica quanto ao carter dedutivo radical da teoria eco-
nmica neoclssica, quanto sua tentativa de chegar a modelos a partir de umas
poucas condies iniciais, e tambm quanto substituio dos critrios de corres-
pondncia e previsibilidade pela consistncia. Como a economia uma cincia subs-
tantiva, o raciocnio sobre ela deve partir da observao de fatos histricos, no de
um modelo abstrato de homem. O economista deve generalizar modelos a partir
dessas observaes histricas. A busca de motivos racionais no abandonada, mas
ela vir para explicar o que foi observado, para compreender por que os compor-
tamentos econmicos observados so racionais ou, pelo menos, razoveis.
Os economistas neoclssicos em parte percebem isso. Essa a razo pela qual
eles se apropriam de ideias e modelos que no tm microfundamentos, mas so teis.
por isso que alguns analistas dizem que o pensamento econmico dominante no
25
Herbert Simon (1957) mostrou que a racionalidade econmica limitada, e que os agentes
econmicos so capazes de obter resultados satisfatrios [satiscing] em lugar de resultados mxi-
mos. Isso compatvel com a microeconomia de Keynes subjacente Teoria Geral, que j uma mi-
croeconomia da escolha e no da maximizao.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 183
mais neoclssico. De fato, quando economistas que se proclamam neoclssicos
precisam fazer anlises econmicas objetivas e apresentar polticas, eles geralmente
se tornam pragmticos e se esquecem dos princpios neoclssicos. Assim, ao contr-
rio do que acontece com os modelos econmicos clssicos e keynesianos, simples e
abertos, os modelos neoclssicos, complexos e formalizados, so de pouca utilidade
para os analistas e formuladores de polticas. Eles ou so excessivamente gerais
quando tentam ser cientcos e prever o comportamento usando o mtodo hipot-
tico-dedutivo, ou mudam desse mtodo para a esfera normativa, e opem regras
a critrios ou armam a bvia importncia da credibilidade.
Apesar do fracasso da teoria econmica neoclssica em analisar os sistemas
econmicos reais, o pensamento econmico dominante ou ortodoxo convencional
continua sendo neoclssico, porque usa um mtodo essencialmente hipottico-de-
dutivo.
26
Mas no mais apenas neoclssico. As anomalias foram tantas, e as
contribuies de outras reas como a economia evolucionria, a economia neo-
schumpeteriana, a economia experimental, a psicologia econmica, a teoria dos
jogos, ou a econometria aplicada foram to signicativas que, apesar de incom-
patveis com o pensamento neoclssico, elas foram incorporadas corrente domi-
nante, tal como havia acontecido anteriormente com as ideias keynesianas. por
isso que alguns analistas esto sugerindo atualmente que a corrente dominante no
mais neoclssica, na medida em que est cando cada vez mais distante dos prin-
cipais dogmas dessa doutrina econmica, a saber, racionalidade, egosmo e equil-
brio (Colander, Holt e Rosser, 2004; Lawson, 2005). verdade que a teoria eco-
nmica convencional sofre mudanas constantes, e que seus partidrios mais
brilhantes e mais pragmticos se esforam para adapt-la realidade. Na maioria
dos casos, em lugar de discutir seus fundamentos tericos, eles simplesmente de-
senvolvem suas anlises e pesquisas independentemente do ncleo neoclssico. Em
outras palavras, prossionais competentes so sucientemente realistas para usar
modelos que carecem dos microfundamentos exigidos pela teoria econmica neo-
clssica. Em macroeconomia, por exemplo, a regra de Taylor, que hoje ampla-
mente usada, apenas uma regra prtica engenhosa que emergiu da observao do
comportamento efetivo dos responsveis pelos bancos centrais. Nada est mais
longe de um verdadeiro mtodo hipottico-dedutivo neoclssico baseado em mi-
crofundamentos, mas isso no impediu economistas neoclssicos de adicionar
regra de Taylor as expectativas racionais, a m de tornar a regra compatvel com
seu modelo geral. Outro exemplo a introduo da teoria dos jogos em manuais
de microeconomia. Foi um grande avano, mas a teoria dos jogos na verdade uma
26
Isso no signica que os economistas neoclssicos no tenham oferecido contribuies positivas.
Mas provavelmente a mais relevante de todas a teoria das expectativas adaptativas de Friedman s
foi possvel na medida em que Milton Friedman adotou uma abordagem histrica ou emprico-deduti-
va, e buscou os microfundamentos a posteriori, no a priori como acontece quando o raciocnio
predominantemente hipottico-dedutivo.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 184
alternativa, no um complemento, otimizao neoclssica; a teoria dos jogos
parte da teoria geral das decises; envolve escolha; a otimizao supe apenas um
caminho, o caminho ideal. uma cincia metodolgica, uma teoria da tomada de
decises estratgicas em situaes de incerteza, enquanto, na pura teoria neocls-
sica, no h espao para a tomada de decises: os agentes sempre maximizam,
sempre escolhem a alternativa ideal. No entanto, ela foi signicativamente incor-
porada aos livros de microeconomia, indicando que, se liberarmos a microecono-
mia neoclssica de seus componentes substantivos (teoria do valor-utilidade e equi-
lbrio geral), teremos tambm uma cincia metodolgica facilitando a explicao e
a tomada de decises em sistemas de mercado.
Por que no determinamos os microfundamentos da teoria macroeconmica
o Santo Graal dos economistas neoclssicos de modo a ter um nico modelo
econmico abrangente? Quando se adota principalmente o mtodo histrico-dedu-
tivo, essa busca se torna irrelevante. Os microfundamentos s so relevantes para
as teorias econmicas que usam o mtodo hipottico-dedutivo. No caso de uma
abordagem histrico-dedutiva, os microfundamentos ou, mais precisamente, os mo-
tivos racionais, podem e devem ser buscados, mas a posteriori para explicar o que
foi observado, no para denir como a realidade /deveria ser. Seus trs ramos a
microeconomia clssica, a macroeconomia e a macroeconomia do desenvolvimento
j esto unicados, na medida em que lidam com o mesmo sistema econmico e
so razoavelmente coerentes entre si. Como no caso da microeconomia neoclssica,
a microeconomia clssica aqui entendida como a teoria dos preos e da alocao
de recursos, ou a teoria que prev preos e quantidades. A diferena em relao
microeconomia neoclssica no a notvel anlise formal que Marshall faz dos
mercados e seu modelo de equilbrio parcial, mas a teoria subjetiva do valor e do
modelo do equilbrio geral. Trs ramos envolvem grandes esforos dedutivos, mas
como eles so produto do mtodo histrico-dedutivo, seus modelos abertos esto
permanentemente adaptados a uma realidade em mudana.
Bresser-Pereira e Lima (1996) ofereceram uma resposta semelhante a essa, na
medida em que armaram que micro e macroeconomia no podem ser reduzidas
uma outra, porque utilizam mtodos diferentes.
27
Neste trabalho, estou dando um
passo frente no argumento. A teoria econmica j est razoavelmente unicada,
na medida em que seus trs ramos usam o mesmo mtodo histrico-dedutivo e seu
objetivo compreender os sistemas econmicos capitalistas contemporneos. Digo
razoavelmente unicada porque essa unicao necessariamente frouxa, tendo
27
Desenvolvi inicialmente essa ideia em um trabalho que, entretanto, acabou apenas como esboo
(Bresser-Pereira e Lima, 1996). Alm de ampliar a discusso dos dois mtodos, no presente trabalho
adoto termos mais apropriados, substituindo histrico-indutivo por histrico-dedutivo, e lgico-
dedutivo por hipottico-dedutivo. Elimino somente um elemento tautolgico que prejudicava a
terminologia anterior; alm disso, esclareo que o mtodo histrico a que estou me referindo dedu-
tivo, como todo processo de construo de teorias.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 185
em vista a complexidade do tema e os diferentes mtodos histricos utilizados
pelos pesquisadores.
O NCLEO DA TEORIA ECONMICA
A concluso que nasce da discusso das sees anteriores que o verdadeiro
ncleo da teoria econmica no formado pela trade neoclssica (equilbrio geral,
modelo de crescimento de Solow e novo modelo macroeconmico clssico), mas
pelas contribuies das escolas clssica e keynesiana as duas escolas de pensa-
mento econmico que usam basicamente o mtodo histrico-dedutivo. A escola
clssica contribuiu com sua teoria microeconmica ou teoria dos preos e da dis-
tribuio
28
, e com sua teoria do crescimento baseado na acumulao de capital e
no progresso tcnico; a escola keynesiana, com a macroeconomia. Fazem parte
desse ncleo, mas de forma subsidiria, as contribuies, no passado, da escola
histrica alem, da escola institucionalista norte-americana e da escola da economia
do desenvolvimento (na qual incluo a escola estruturalista latino-americana) e, no
presente, da economia evolucionria e institucional. A teoria econmica clssica
desenvolveu uma microeconomia que explicava os preos e a alocao de recursos
pelo mercado e, principalmente, uma anlise de longo prazo do sistema capitalista,
seu carter inerentemente instvel mas dinmico. Smith e Marx foram guras-
chave dessa escola. A teoria econmica keynesiana ofereceu uma forma operacional
e de curto prazo para analisar os sistemas monetrios capitalistas. Nos anos 1970,
a teoria econmica keynesiana perdeu importncia na academia e no ensino de
mestrado para a teoria macroeconmica neoclssica. Ela no perdeu importncia
porque a curva de Philips no serviu, mas por razes ideolgicas (a onda neoli-
beral que ento se iniciava tinha a teoria econmica neoclssica como sua ferra-
menta acadmica) aliadas a razes pseudocientcas: a possibilidade de reduzir a
teoria econmica neoclssica a uma formalizao matemtica total algo impos-
svel quando o modelo historicamente derivado, como o caso da macroeconomia
keynesiana. Mas a teoria econmica keynesiana continuou a ser praticada em toda
parte por analistas e formuladores de polticas, na medida em que seus atributos
analticos e de poltica fornecem previsibilidade e orientam polticas efetivas.
Assim, o verdadeiro ncleo da teoria econmica relevante da cincia que
efetivamente adotada pelos economistas ao analisarem sistemas econmicos e pro-
porem polticas a microeconomia clssica apoiada sobre o valor-trabalho e sobre
a tendncia equalizao das taxas de lucro, a teoria clssica do desenvolvimento
capitalista completada por Schumpeter, a teoria econmica dos pioneiros desenvol-
28
qual ofereci uma anlise alternativa, mantendo a taxa de lucro constante a longo prazo, e fazendo
a taxa de salrios, o resduo, crescer com o aumento da produtividade e o tipo de progresso tcnico
(Bresser-Pereira, 1986).
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 186
vimentos, e a macroeconomia keynesiana. A esse ncleo, legtimo adicionar as
contribuies da escola neoclssica microeconomia, particularmente a genial con-
tribuio de Marshall compreenso dos mercados, excluindo-se, porm, a teoria
subjetiva ou teoria da utilidade marginal do valor (que obviamente no necessria
para explicar a curva de demanda); para compreendermos como em um sistema
econmico se formam os preos, a teoria do valor-trabalho tem maior capacidade
explicativa. Devemos tambm excluir do ncleo da teoria econmica o modelo do
equilbrio geral, no apenas porque competitivo com o modelo de equilbrio par-
cial de Marshall, muito mais razovel til, mas principalmente porque transmite a
falsa ideia de perfeio e ecincia dos mercados que, em lugar de facilitar, prejudi-
ca o raciocnio econmico sobre os sistemas econmicos reais. No , entretanto,
necessrio deixar fora do ncleo da teoria econmica um grande nmero de mode-
los especcos desenvolvidos por economistas neoclssicos (ou economistas com
formao neoclssica) que denem falhas de mercado muitos deles modelos inte-
ligentes e perspicazes que tornaram seus autores merecedores de prmios e reconhe-
cimento.
29
Nesse caso, porm, devemos lembrar que esses economistas tiveram su-
cesso em desenvolver seus modelos ad hoc partindo da observao emprica da falha
de mercado. Essas contribuies fazem parte da caixa de ferramentas que comple-
menta a anlise histrico-dedutiva dos sistemas econmicos.
Outra forma de ver a microeconomia marshalliana consider-la como o
ncleo de uma segunda teoria econmica uma teoria da escolha nos mercados e
uma teoria para se analisarem mercados. Nesse caso, a microeconomia seria uma
cincia metodolgica. Seria ou uma cincia metodolgica autnoma, ou parte de
uma cincia mais ampla, a teoria geral da tomada de decises, da qual a teoria dos
jogos seria a outra parte principal. Em ambos os casos, poderia ser chamada de
microeconomia da escolha ou microeconomia da deciso. Essa alternativa
(assim como a opo anterior de considerar essa esfera intelectual como uma par-
te complementar da microeconomia clssica) uma concluso lgica da distino
entre cincias substantivas e cincias metodolgicas e da armao de que somen-
te estas ltimas deveriam usar primordialmente o mtodo hipottico-dedutivo.
Dadas essas premissas, cheguei a essa concluso lgica, que de certo modo con-
rmada pelo fato de que os economistas costumam encarar sua cincia no apenas
como uma anlise e explicao de sistemas econmicos, mas tambm como uma
caixa de ferramentas. Essa foi, por exemplo, a denio clssica de economia
dada por Lionel Robins (1932): uma teoria da escolha. Foi tambm conrmada
pelo fato de que, a partir da dcada de 1970, a teoria dos jogos foi includa nos
manuais de microeconomia. Muito antes, como nos conta Jrgen Habermas (1967
[1988]: 50-51), essa viso j havia sido bem discutida por Von Kempski e princi-
palmente por G. Gfgen:
29
Penso, por exemplo, em modelos como o mercado de limes de Akerloff.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 187
A interpretao de Von Kempski da pura teoria econmica com a aju-
da de um esquema de ao em termos de mximas puras j pode ser vista
como uma tentativa de interpretar a teoria econmica em termos da lgica
da deciso... Gfgen apresentou uma anlise da lgica da importncia
econmica das aes racionais que, seguindo a teoria matemtica dos jo-
gos desenvolvida por Von Neumann e Morgenstern, incorpora sistemati-
camente a teoria econmica em uma teoria geral da ao estratgica.
Em lugar de descrever o comportamento real dos agentes econmicos no con-
texto de um sistema econmico, Gfgen entendia que o clculo est envolvido
apenas com a ao estratgica que leva de uma situao, constituda do sujeito
atuante e seu ambiente relevante, a uma nova situao, por meio da aplicao de
uma mxima denida de deciso e um sistema de valores. Mas como Habermas
salienta, esse tipo de procedimento cientco no compatvel com uma cincia
emprico-dedutiva, cujas hipteses devem ser testadas:
[Von Kempski] ignora a questo de saber se possvel equiparar as
cincias normativo-analticas e as cincias emprico-analticas da ao so-
cial [ou cincias hipottico-dedutivas e histrico-dedutivas, em minha ter-
minologia]. Cincias cujas teorias incorporam pressupostos bsicos ref-
erentes ao idealizada trabalham de modo normativo-analtico. Essas
hipteses sobre ao em termos de mximas puras no tm o carter de
hipteses condicionais, e, portanto, no so empiricamente vericveis;
sua validade hipoteticamente incondicional e, assim, estabelecem o sen-
tido da possvel validade do conhecimento normativo-analtico.
De acordo com essa alternativa, o ncleo da teoria econmica continua a ser a
teoria econmica e a teoria macroeconmica keynesiana na medida em que so pro-
duto da anlise emprico-dedutiva e formulam hipteses refutveis ou falseveis hi-
pteses a serem testadas , mas acrescentamos lista das cincias metodolgicas as-
sociadas economia (econometria e teoria dos jogos) a microeconomia da escolha.
CONCLUSO
Resumindo, minha armao central neste trabalho que, por ser uma cincia
social substantiva que visa a explicar e prever sistemas econmicos complexos, a
economia deveria usar principalmente o mtodo histrico-dedutivo, e no o hipo-
ttico-dedutivo, que adequado s cincias metodolgicas. As cincias substantivas
tm em seu critrio de verdade a adequao das teorias realidade, ou sua capaci-
dade de previso para orientar a ao um critrio que s pode ser razoavelmente
satisfeito se o pesquisador partir da observao da realidade, desenvolver sua teo-
ria e voltar para a realidade para testar o modelo. Por outro lado, nas cincias
metodolgicas, o critrio de verdade apenas a consistncia lgica.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 188
A cincia econmica trabalha, portanto, com dois mtodos, mas, como cincia
social, seu mtodo principal histrico-dedutivo. Suas maiores realizaes foram
obtidas por economistas clssicos e keynesianos que usaram principalmente o m-
todo histrico-dedutivo, mas um grande economista neoclssico como Marshall deu
uma contribuio duradoura teoria econmica desenvolvendo o modelo microe-
conmico; ele usou basicamente o mtodo hipottico-dedutivo, mas nunca perdeu
contato com a realidade econmica que estava estudando. Atualmente, o ncleo da
teoria econmica formado pela microeconomia clssica, pela macroeconomia key-
nesiana e pela teoria econmica do desenvolvimento clssico-keynesiana. A micro-
economia clssica essencialmente a teoria da alocao de recursos e a teoria da
distribuio com base na teoria do valor-trabalho e no na teoria da utilidade mar-
ginal. Ela pode e deve ser complementada pelas importantes contribuies de ferra-
mentas feitas pela microeconomia neoclssica. A macroeconomia keynesiana aqui
entendida como incluindo todas as escolas macroeconmicas que pensam histori-
camente. A economia do desenvolvimento trabalha com o crescimento econmico,
combinando o lado da oferta do crescimento econmico, isto , a acumulao de
capital, o progresso tcnico, a educao e as instituies, com o lado da demanda
novamente a acumulao de capital, as polticas macroeconmicas de curto prazo
que visam ao pleno emprego, e o crescimento impulsionado pela exportao baseado
em uma taxa de cmbio competitiva. Dada sua nfase na demanda e nos preos
macroeconmicos (a taxa de lucro, a taxa de salrios, a taxa de cmbio e a taxa de
juros), ela pode tambm ser chamada de macroeconomia do desenvolvimento.
O mtodo hipottico-dedutivo atraente para os economistas porque permite
previses precisas e, portanto, a plena matematizao dos modelos. Desse modo,
a economia espelha a rainha das cincias a matemtica. Mas, em compensao,
os modelos assim desenvolvidos so incapazes de explicar os sistemas econmicos.
O fracasso da teoria econmica neoclssica particularmente claro em relao
macroeconomia. Os modelos macroeconmicos neoclssicos raramente so usados
por analistas e formuladores de polticas, no apenas porque seus pressupostos so
excessivamente simples, mas principalmente porque so produto de um mtodo
hipottico-dedutivo que permite a construo de modelos totalmente coerentes e
abstratos com pouca relao com a realidade. Quando alguns modelos da corren-
te dominante, em particular modelos macroeconmicos, se tornam mais realistas,
como, por exemplo, aqueles que usam a regra de Taylor, esse um sinal certo de
que esto se tornando histrico-dedutivos.
Para pensar sobre a economia, para formular as hipteses que explicam seu
funcionamento, e para propor as polticas econmicas necessrias para objetivos
socialmente aceitos (estabilidade, crescimento, distribuio), o economista, cujos
problemas esto hoje essencialmente ligados macroeconomia e ao desenvolvimen-
to econmico, deve observar a realidade, vericar como os fenmenos ocorrem e
se repetem ou mostrar tendncias, e a partir desse processo analtico, que inicial-
mente abdutivo, mas logo se torna dedutivo e indutivo, ele inferir seu modelo ou
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 189
sua explicao. A objeo ctica de que nenhuma inferncia indutiva se justica o
conhecido problema da induo de Hume , embora interessante, no pode ser
aceita no apenas por ser contrria ao senso comum, contrria evidncia de que
o conhecimento resulta em grande parte de inferncias indutivas, mas tambm
porque, como argumenta Foster (1982), a inferncia indutiva se justica sempre
que representar a melhor explicao para o problema sob exame. Assim, o eco-
nomista, nessas duas grandes reas, adota a forma clssica da pesquisa cientca
nas cincias naturais: ele examina a realidade e busca regularidades. Mas faz isso
de modo muito mais modesto. Ele usa principalmente a induo, mas naturalmen-
te tambm a deduo. A tarefa do pesquisador essencialmente generalizar a par-
tir do estudo da realidade que, para as cincias sociais, sempre uma realidade
histrica. Mercado e dinheiro os dois principais elementos dos sistemas econ-
micos so eles prprios instituies e, portanto, realidades histricas.
A economia uma disciplina em constante mudana, na medida em que os
sistemas econmicos esto sempre mudando. A ferramenta de pesquisa fundamen-
tal o mtodo histrico-dedutivo, e uma de suas variedades o mtodo do fato
histrico novo. O economista comea com a observao da realidade econmica,
assume que o conhecimento anteriormente acumulado razoavelmente vlido e
busca fatos novos, novas regularidades e tendncias que estejam emergindo histo-
ricamente. A partir dessa observao, dos fatos histricos novos observados, de sua
prpria experincia e das ferramentas econmicas disponveis, ele tentar desen-
volver seu prprio modelo do sistema ou complementar os modelos existentes. Ele
sabe que seu modelo intrinsecamente provisrio, na medida em que a realidade
sob estudo est historicamente mudando.
REFERNCIAS
AGARWALA, A. N. e S. P. SINGH, eds. (1958) The Economics of Underdevelopment. New York: Oxford
University Press.BLAUG, Mark (2002) Ugly currents in economics. In Uskali Mki, ed. (2002): 35-56.
BLINDER, Alan S. (1998) Central Banks in Theory and Practice. Cambridge, Ma.: MIT Press.
BRESSER-PEREIRA, Luiz Carlos e Gilberto TADEU LIMA (1996) The irreducibility of macro to microeco-
nomics: a methodological approach. Brazilian Journal of Political Economy 16(2):15-39.
CHICK, Victoria (2004) On open systems. Brazilian Journal of Political Economy 24(1) January 2004:
3-16.
COLANDER David, Richard P. HOLT and J. Barkley ROSSER Jr. (2004) The changing face of mainstream
economics, Review of Political Economy, 16(4): 485-500.
DOW, Sheila C. (1996) The Methodology of Macroeconomic Thought. Cheltenham: Edward Elgar.
DOWNS, Anthony (1957) An Economic Theory of Democracy. New York: Harper & Brothers.
ELSTER, Jon (1997) The market and the forum: three varieties of political theory. In James Bohman and
William Rehg, eds. (1997) Essays on Reason and Politics: Deliberative Democracy. Cambridge, Ma.:
The MIT Press, pp. 3-33.
FERRARI, Marcos Adolfo Ribeiro (2003) Sobre metodologia e economia: preldio para um corte terico
[On economic methodology: a prelude to a theoretical approach]. Trabalho apresentado no Congresso
Nacional de Economia Poltica. Florianpolis, 19-20 de junho de 2003.
FOSTER, John (1982) Induction, explanation and natural necessity. In Michael Huemer, org. (2002) Epis-
temology: Contemporary Readings. London: Routledge.
Revista de Economia Poltica 29 (2), 2009 190
HABERMAS, Jrgen (1967 [1988]) On the Logic of the Social Sciences. Cambridge, Ma.: MIT Press.
GFGEN, G. (1963) Theorie der wirtschaftlichen Entschendung [Theory of Economic Decisions]. Tbingen.
Citado por J. Habermas (1967 [1988]): 51.
HANDS, D. Wade (2001) Reections without Rules: Economic Methodology and Contemporary Science
Theory. Cambridge: Cambridge University Press.
HAUSMAN, Daniel M. (1992) The Inexact and Separate Science of Economics. Cambridge: Cambridge
University Press.
HAUSMAN, Daniel M. (1994) The Philosophy of Economics: An Anthology. Cambridge: Cambridge Uni-
versity Press.
HEMPEL, Carl G.(1966) Philosophy of Natural Sciences. Englewood Cliffs: Prentice Hall.
HOOVER, Kevin D. (1994) Pragmatism, pragmaticism and economic method. In Roger E. Backhouse, ed.
Contemporary Issues in Economic Methodology. London: Routledge, 1994: 286-315.
KRUGMAN, Paul (1999) Development, Geography, and Economic Theory. Cambridge, Ma.: The MIT
Press.
LAWSON, Tony (1997) Economics and Reality. London: Routledge.
LAWSON, Tony (2003) Reorienting Economics. London: Routledge.
MKI, Uskali (1992) On the method of isolation in economics. Poznn Studies in the Philosophy of Scien-
ces and the Humanities 26: 319-354.
MKI, Uskali (2002) Some nonreasons for nonrealism about economics. In Uskali Mki, ed. (2002): 90-
106.
MKI, Uskali, ed. (2002) Fact and Fiction in Economics. Cambridge: Cambridge University Press.
MANKIW, N. Gregory (2006) The macroeconomist as scientist and engineer. Journal of Economic Pers-
pectives 20 (4): 29-46.
MILL, John Stuart. ([1836] 1974). Da denio de economia poltica e do mtodo de investigao prprio a
ela. In Bentham, Stuart Mill. So Paulo: Abril Cultural, 291-315 (Col. Os Pensadores).
MIROWSKI, Philip (1991) The when, the how and the why of mathematical expression in the history of
economic analysis. Journal of Economic Perspectives 5(1): 145-57.
MURPHY, Kevin M., Andrei SHLEIFER and Robert W. VISHNY (1989) Journal of Political Economy, 97(5)
1989: 1003-1026.
NELSON, Richard R. e Sidney G. WINTER (1982) An Evolutionary Theory of Economic Change.
Cambridge, MA: Harvard University Press.
PEIRCE, Charles S. (1878) Deduction, induction, and hypothesis. Popular Science Monthly 13: 470-482.
PEIRCE, Charles S. (1958) Charles Peirce: Selected Writings. Organized by Philip P. Wiener. Nova York: Do-
ver Publications.
PRIGOGINE, Ilya (1997) The End of Certainty. New York: Free Press.
PRZEWORSKI, Adam (1985) Capitalism and Social Democracy. Cambridge: Cambridge University Press.
Robbins, Lionel (1932 [1946]) Essay on the Nature and Signicance of Economic Science. London: Mac-
millan, 1946.
ROSENSTEIN-RODAN, Paul (1943) Problems of industrialization in Eastern Europe and South-Eastern
Europe. Economic Journal 53, June 1943, 202-11. Reproduzido in Agarwala and Singh, orgs. (1958):
245-255.
SCHEFOLD, B. (1987) Schmoller, Gustav von (1838-1917). In The New Palgrave A Dictionary of Eco-
nomics, Volume 4. London: The Macmillan Press.
SCHUMPETER, Joseph A. (1949) Science and ideology. In Daniel M. Hausman, ed. (1994): 224-238.
SCHUMPETER, Joseph A. (1959) History of Economic Analysis. Oxford: Oxford University Press.
SIMON, Herbert A. (1957) Models of Man. New York: Wiley.
SIMON, Herbert A. (1996) The Science of the Articial. Cambridge, MA: The MIT Press.
WEBER, Max ([1978]1922) Economy and Society. Berkeley: University of California Press, 1978.
WEBER, Max (1906) Objectivity and understanding in economics. In Daniel M. Hausman, ed. (1994).
Originalmente publicado em alemo em 1906.
WIENER, Philip P. (1958) Introduction. In Charles Peirce: Selected Writings. New York: Dover Publica-
tions: VII-XXII.
YU, Chong Ho (2005) Abduction, deduction and induction. Trabalho apresentado na AERA (American
Educational Research Association), 2006, julho 2005.