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Universidade Federal de Pernambuco

Centro de Filosofia e Cincias Humanas


Programa de Ps-Graduao em Histria
Mestrado em Histria




PRETAS DE HONRA: TRABALHO, COTIDIANO E
REPRESENTAES DE VENDEIRAS E CRIADAS NO
RECIFE DO SCULO XIX (1840-1870)

Maciel Henrique Carneiro da Silva

Orientadora: Prof. Dr. Suzana Cavani Rosas


DISSERTAO apresentada ao Programa de
Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal de Pernambuco como requisito para
obteno do grau de Mestre em Histria.





Recife, 2004

1

Maciel Henrique Carneiro da Silva







PRETAS DE HONRA: TRABALHO, COTIDIANO E
REPRESENTAES DE VENDEIRAS E CRIADAS NO
RECIFE DO SCULO XIX (1840-1870)




DISSERTAO de Mestrado em Histria pelo
Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco.


Orientadora: Prof. Dr. Suzana Cavani Rosas







Recife, 2004
2





























Silva, Maciel Henrique Carneiro da

Pretas de honra : trabalho, cotidiano e represen-
taes de vendeiras e criadas no Recife do Sculo
XIX (1840-1870). Recife : O Autor, 2004.
295 folhas : il., fig., tab., quadros.


Dissertao (mestrado) - Universidade Federal de
Pernambuco. CFCH. Histria, 2004.


Inclui bibliografia e anexo.


1. Histria social Mulheres Recife Sculo
XIX. 2. Trabalho cotidiano Mulheres Represen-
taes sociais. 3. Escravido Recife Sculo XIX
Mulheres vendeiras e domsticas. I. Ttulo.

981.3418 CDU (2.ed.) UFPE

981.3404 CDD (21.ed.) BC2004-324

3








4
Triste sina a do historiador: dar vida ao texto, recuperar a
memria de uma linguagem primeira vista morta,
ressuscitar o que foi perdido e, enfim, dar sentido a tudo isso,
sem deixar infiltrar-se a menor suspeita de que tudo resulta
dos artifcios do prprio historiador, estranho ventrloquo que
pode estar apenas emprestando sua voz a um texto mudo,
silenciado pelo peso do tempo, de sonoridade irrecupervel.

Regina Zilberman. O Diabo e a Terra de Santa Cruz; ou:
quando a histria se faz na voz de seus agentes.
1









Acho bem mais do que pedras na mo
Dos que vivem calados
Pendurados no tempo
Esquecendo os momentos
Na fundura do poo
Na garganta do fosso
Na voz de um cantador.
2





1
In DECCA, Edgar Salvadori de e LEMAIRE, Ria. (Org.) Pelas Margens: outros caminhos da histria e da
literatura. Campinas, Porto Alegre: Ed. da Unicamp, Ed. da Universidade UFRGS, 2000, p. 122.
2
Trecho da msica A Terceira Lmina, do CD Z RAMALHO: 20 ANOS ANTOLOGIA ACSTICA.
Direo Artstica: Srgio de Carvalho; Produo: Robertinho de Recife.
5

Resumo:

Esta pesquisa visou desenvolver uma histria social das criadas e vendedoras de rua a
partir do seu cotidiano e das representaes que foram construdas sobre e por elas mesmas,
ao longo das dcadas de 1840, 1850 e 1860. Atravs da descrio e anlise de um corpus
documental bastante vasto, composto por fugas de escravos e avisos de jornais
majoritariamente, pudemos observar que o universo cultural recifense impunha s escravas,
libertas e livres pobres o ingresso em diversos tipos de arranjos de trabalho. Servindo de
portas a fora ou de portas a dentro, nas expresses da poca, pretas e pardas em sua maioria,
elas compartilhavam diferenas e semelhanas em suas condies. Consideradas mulheres
sem honra, o seu engajamento nas diversas ocupaes estava submetido a srio controle de
sua moralidade. Exigiam-se delas confiana, fidelidade, submisso, hbitos morigerados,
alm da competncia na execuo dos servios. Em troca, elas recebiam promessas de bom
tratamento, vesturio e, em determinados casos, algum pagamento pecunirio. Os contratos,
entretanto, variavam, e elas prprias freqentemente intervinham na forma como queriam
ser engajadas. Apesar das semelhanas, servir como criadas nos sobrados recifenses ou
vender diversos gneros pelas ruas, ptios e praas so atividades singulares que terminam
por modelar identidades distintas. Uma mulher branca pobre, dificilmente se ofereceria para
um servio externo, preferindo usualmente servir a uma famlia honesta. Esta pesquisa
apresenta as criadas e domsticas como mulheres que negociavam e resistiam, mesmo diante
de relaes desiguais de poder. Esse grupo diversificado, quando possvel, forjava laos de
solidariedade, impunha condies a seus patres e patroas, senhores/as, ou buscava, pela
pobreza em que vivia, negociar com seus contratantes sua empregabilidade a partir de
demonstraes dos requisitos morais to exigidos na poca.



6

Abstract:

This thesis develops a Social History study of female domestic workers and street
sellers women from Recife on 1840, 1850 and 1860 years based on their daily life and the
representations built about them. Working mostly on advertises of slave escapes, we observe
the cultural universe in Recife on the XIXth as well as the imposition of values over the
slaves and poor free women. We intend to classify the tipes of jobs allowed at these
characters, and the social relations among them, their masters and the society.
The representations created about these women by the slave society present them often
as dishonoured persons, from which fidelity and submission are required. The group
observed by this research is diversified, including slaves, black free women, mulatas and
also white poor women. As result of this thesis, we are able to describe the social bounds
often built among the poor working women, as well as the negociation imposed by them
over their masters.

7

Agradecimentos

Talvez nem o melhor escritor consiga a proeza de, em poucas linhas, listar o nome
daquelas pessoas a quem deve agradecer. Trata-se de uma genealogia sem fim, de um
esforo interminvel de quem busca uma origem primeira para todas as coisas, e que sempre
se decepcionar com o descobrir de uma dvida mais profunda. Entretanto, abaixo cito
aqueles nomes que mais diretamente contriburam execuo desse trabalho. Isso de modo
algum os responsabiliza pelos meus eventuais equvocos. Ao contrrio, todavia, com eles
divido tudo o que de melhor se possa divisar no texto final.
Meu orientador de iniciao cientfica, o Prof. Marcus J. M. de Carvalho, dividiu
comigo sua experincia e amizade, tanto que o projeto de pesquisa que desembocou nessa
dissertao teve sua leitura atenta e foi o resultado direto de seus projetos de pesquisa nos
quais me inseri como bolsista. Nos dois anos consecutivos que com ele trabalhei, fui
amadurecendo a sua provocao. Eu no consigo avaliar o tanto que esse trabalho tem de
sua influncia. Em termos de amadurecimento do projeto, devo ainda o rigor crtico do Prof.
Marc J. Hoffnagel.
A Prof. Suzana Cavani Rosas, minha orientadora, foi paciente e atenciosa a minhas
inquietaes, e dialogou comigo em todos os momentos, demonstrando uma sinceridade e
um respeito difcil de encontrar nas pessoas. Suas sugestes, crticas e incentivos foram
componentes de uma orientao prazerosa para mim. A Prof. Christine Rufino Dabat, por
confiar em mim desde o momento em que ingressei na Graduao, brindando-me com
responsabilidades e cobranas que eu no imaginava ser capaz de assumir.
Nomes outros foram surgindo: Peter Beattie dialogou comigo, ofereceu textos seus, e
terminou por influenciar muito as nossas anlises. Sua amizade propiciou ainda o contato
com Beatriz Gallotti Mamigonian, que foi to gentil comigo como o prprio Beattie. Dela
recebi generosamente o texto integral de sua tese de doutorado, e trocamos e-mails que
suscitaram questionamentos e respostas, sobretudo no que concerne s condies de trabalho
dos africanos/as livres, tema pelo qual a autora apaixonada. Sou bastante grato pelo
carinho e ateno de ambos.
8
Funcionrios responsveis e eficientes, tornaram a pesquisa de arquivo sempre
prazerosa: Hildo Leal da Rosa, Celda Gusmo e Marlene Batista da Silva (alm de outros
funcionrios do Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco Jordo Emerenciano); Jos
Gomes e Tcito Galvo (apaixonados pesquisadores do Instituto Arqueolgico, Histrico e
Geogrfico Pernambucano); Douglas Batista de Moraes (do Laboratrio de Pesquisa e
Ensino de Histria da UFPE). Todos deram o melhor de si, unindo competncia e gentileza
na busca e mesmo sugesto de documentos. O desvelo no trato com a documentao, aliado
ao conhecimento emprico, faz desses funcionrios verdadeiros heris perdoem a pieguice
na preservao dos acervos.
A transcrio de boa parte da documentao aqui utilizada foi resultado do eficiente
trabalho de Anna Laura Teixeira de Frana, uma palegrafa e pesquisadora de exmia
competncia. A sua experincia, o seu rigor e eficincia merecem rasgados elogios.
Agradeo a minha famlia pelas vezes que fui me refugiar ao seu lado, e pela pacincia
em esperar tanto por algum que, mesmo distante, sempre retorna cansado e alegre. Embora
tenha ficado isolado vrias vezes, sobretudo na escrita do trabalho, jamais a esqueci. A ela
peo desculpas pela certa dose de egosmo a que a elaborao do trabalho acabou me
levando.
Por fim, agradeo a Kalina Vanderlei Paiva da Silva, minha esposa. Uma das pessoas
mais inteligentes e amveis que eu conheo. Desde quando comecei a pesquisar, tive sua
competncia como horizonte. Tenho o privilgio de conviver com uma pessoa e uma
profissional brilhantes. Eu jamais saberia dizer o quanto ela influenciou em minha formao.
Por sua pacincia em suportar minhas crises, por seu inestimvel apoio intelectual
(materializado em leituras, crticas, sugestes, incentivos), por seu carinho e preocupao
constantes, a ela dedico esse trabalho. Dedico-o ainda a minha me, Joana DArc Carneiro
da Silva, que fez de tudo para sustentar a famlia: foi cozinheira, lavadeira, engomadeira,
costureira, vendedora e trabalhadora agrcola. Na maior parte do curto tempo de sua vida,
como tantas outras mulheres, ela realizava essas atividades alternadamente, num esforo
cotidiano e repetitivo.
9

SUMRIO:

Relao de Quadros e Ilustraes 12

Introduo 14

Parte I A Cidade e os Caminhantes:
Gramticas de Espao 22
1 O Espao e os Habitantes: uma Leitura da Expanso Urbana
do Recife no Sculo XIX 23
1.1 O Espao Habitado 26
1.2 A Cidade em Nmeros: Crescimento Urbano e Demogrfico 40

2 Prticas e Gramticas de Espao: Vendeiras, Domsticas
e Lavadeiras na Paisagem do Recife 61
2.1 Os Caminhantes e suas Leituras do Espao 62
2.2 Os Micro-espaos: a Casa, os Cmodos, os Gestos 89

Parte II Mulheres, Gestos, Representaes:
O Trabalho e a Honra 99
3 Identidade, Honra, Riqueza e Status nas Histrias de Pretas
Vendeiras 100
3.1 Um Pouco de Origens 100
3.2 Uma Africana Livre Vendeira de Fatos ou a
Penlope Africana 107
3.3 As ltimas tentativas: o Trabalho da Penlope 120
3.4 Uma Preta Forra de Honra 130
Concluso 143

10
4 - Representaes e Gestos de Mulheres de Rua: Imagens
Construdas no Cotidiano, contratos e Negociaes 148
4.1 A Vendeira que se Precisa: Contratos, Lucros e 162
Artigos Comercializados
4.2 O que as Pretas Vendem 173
Concluso 177

5 - Os Nmeros do Trabalho: na Casa, na Rua ou um Mercado
para Muitas Mulheres 181
5.1 Portas a Dentro e Portas a Fora 182
5.2 Entre Preferncias e Oferecimentos 187
5.3 Entre a Casa e a Rua 188
5.4 Anlise dos Dados Portas a Dentro e Portas a Fora por Dcada 192
5.5 Escravas e No-escravas 198
5.6 Uma anlise das Preferncias e Oferecimentos de 202
Servios por Dcada

6 - As Mais Boas Qualidades que se Procuram: as Mulheres
Domsticas nos Anncios do Dirio de Pernambuco 208
6.1 Senhores e Senhoras, Patres e Patroas: Perfil Social e Expectativas 210
6.2 Domsticas: Histrias no Contadas 221
6.3 Amas-de-leite e de Criao 224
6.4 Mucamas 240
6.5 Cozinheiras 250
6.6 Lavadeiras, Engomadeiras e Costureiras 260


Consideraes Finais 275
Anexos 280
Bibliografia 288
Fontes 297

11
RELAO DE QUADROS E ILUSTRAES:

Quadro 1: Freguesias do Municpio do Recife (1855) 30
Tabela 1: Nmero de Casas e Fogos da Cidade do Recife,
Freguesia da Vrzea, e Freguesia de Nossa Senhora da Sade
do Poo da Panela (1828) 33
Figura 1: Caes da Rua do Trapiche 48
Figura 2: Bolsa de Pernambuco 49
Tabela 2: Populao Livre e Escrava, Por Sexo,
da Cidade do Recife, Freguesia da Vrzea,
e Freguesia de Nossa Senhora da Sade
do Poo da Panela (1828) 55
Quadro 2: Estatstica da Populao Livre e Escrava
do Recife por Freguesias, 1873 58
Figura 3: A Venda no Recife. 68
Figura 5: Praa da Boa Vista 79
Figura 6: Vista do Pateo da Boa Vista 85
Figura 7: Vista do Pateo do Carmo/Casa de Banhos 86
Quadro 3: Lista de Alguns Gneros e Artigos Comercializados
por Vendeiras na Cidade do Recife no Sc. XIX 175
Tabela 3: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas,
Oferecimentos e Solicitao de servios conforme o
local de exerccio da atividade: Recife (1840-1849) 195
Tabela 4: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas,
Oferecimentos e Solicitao de servios conforme o
local de exerccio da atividade: Recife (1850-1859) 196
Tabela 5: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas,
Oferecimentos e Solicitao de servios conforme o
local de exerccio da atividade: Recife (1860-1869) 197
Tabela 6: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas,
Oferecimentos e Solicitao de servios segundo a condio
12
jurdica das Preferncias e Ofertas: Recife (1840-1849) 205
Tabela 7: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas,
Oferecimentos e Solicitao de servios segundo a condio
jurdica das Preferncias e Ofertas: Recife (1850-1859) 206
Tabela 8: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas,
Oferecimentos e Solicitao de servios segundo a condio
jurdica das Preferncias e Ofertas: Recife (1860-1869) 207
Figura 8: Ama-de-leite escrava (Mnica) e menino. 238
Figura 9:Ama-de-leite escrava (Mnica, j em
idade avanada) e Adelaide de Miranda Leal. 239

13
INTRODUO

Mulheres enclausuradas, como chegar at vocs?
(PERROT, Os Excludos da Histria, p. 186)

Prefiro fazer uma introduo dessa pesquisa relatando as principais reflexes que a
nortearam, um relato que mostre o percurso, s vezes enviesado, da construo do objeto, e
as inquietaes e solues que foram sendo encontradas. Uma introduo que no
transmita a falsa impresso de que o trabalho como um todo esteve sempre bem arrumado
na cabea, e pronto para ser transposto para o papel. Assim, o objetivo dessa introduo
bastante sincero: familiarizar o/a leitor/a com o texto final a partir do itinerrio da pesquisa e
das principais questes que foram tomando forma.
Inicialmente, a proposta era estudar o mercado de trabalho feminino no Recife do
sculo XIX. Desse modo, efetivar o mapeamento dos principais ofcios realizados pelas
mulheres, e que eram anunciados pelos jornais pernambucanos, era o passo essencial. A
pretenso era realizar uma histria social do cotidiano e da insero das mulheres no
mercado de trabalho. Claro que essa idia de mercado j era inquietante (soando at
mesmo anacrnica), dado que a sociedade brasileira no sculo XIX marcada pelo trabalho
compulsrio, e por outros tipos de relao de trabalho no monetarizadas. Alm disso,
minhas fontes tendiam, pela benfica influncia de meu orientador de iniciao cientfica, a
se reportarem mais s mulheres escravizadas. E no s as fontes, tambm as anlises, ainda
preliminares, tendiam a apresentar dificuldades diante das mulheres libertas e livres pobres.
No entanto, a idia de mercado no foi alijada das reflexes, e muito menos as mulheres
escravizadas. O desafio, agora o compreendo, era descobrir como tratar das demais
mulheres trabalhadoras (libertas e livres pobres), sem esquecer a escravido como o
contexto intersticial das relaes sociais, e como pensar a noo de mercado de trabalho sem
cometer anacronismos.
Se a proposta inicial foi cumprida, complicado dizer, e talvez a melhor resposta seja
sim e no. O fato que ela sofreu, ao longo do processo, ajustes e superposies a partir
da descoberta de novas fontes, da leitura bibliogrfica e das conversas informais com
pessoas muito mais amadurecidas com o fazer do historiador, mas isso sem perder de vista o
14
horizonte mais geral vislumbrado a princpio, e que tinha a ver com a percepo de que era
possvel construir uma histria social das mulheres domsticas e vendeiras de rua a partir de
seu cotidiano, das representaes e das relaes sociais.
3
O perodo, entretanto, tornou-se
mais modesto, e restringimos o enfoque s dcadas situadas entre 1840 e 1870. A explicao
para essa definio do marco cronolgico est assentada em dois eixos. O primeiro mais
factual, sendo que 1840 assinala a administrao emblemtica do Baro da Boa Vista (1837-
44), que ps o Recife em marcha para o progresso, para os melhoramentos urbanos, entre
outras transformaes, e 1870 assinala o momento imediato que antecede a reforma social
da Lei do Ventre Livre, que ter alguma repercusso no contexto das relaes de trabalho na
escravido urbana; o segundo mais processual, e est ligado idia de que a escravido
urbana subsiste ainda com certo vigor entre 1840 e 1870, mas a partir dessa dcada comea
a entrar em lento declnio. Avanar para os anos 1870, ao nosso ver, poderia propiciar um
quadro mais diferenciado em relao ao perodo anterior em termos de representaes e
prticas relativas ao cotidiano das mulheres escravas domsticas e vendeiras em geral.
Desde o incio, minha preocupao era como delimitar melhor o objeto para conseguir
ampliar os objetivos mais centrais da pesquisa. Foi ficando cada vez mais claro que as
criadas e vendeiras fossem escravas, livres pobres, forras, ou outra condio jurdica
iriam povoar minhas reflexes, apesar de no ter encontrado certas fontes usualmente mais
trabalhadas em estudos anteriores, como livros de registro de licenas para ganhadores/as
(que seriam fundamentais para o estudo das negras ganhadeiras cuja Cmara Municipal
tivesse concedido permisso para exercer o ofcio) e maos de populao (que
possibilitariam a descrio e anlise da composio dos domiclios eventualmente chefiados
por mulheres pobres).
4
Registros que perseguimos em vo. Outras marcas, todavia, foram

3
Uma pequena lista das pessoas que mais contriburam no tanto para resolver meus problemas, mas para
me inquietar com questes inteligentes e melhor elaboradas: Marcus J. M. de Carvalho (meu orientador
enquanto bolsista do PIBIC), Kalina Vanderlei Silva, Peter M. Beattie, Beatriz Gallotti Mamigonian, Marc Jay
Hoffnagel e Suzana Cavani Rosas (minha orientadora no Mestrado).
4
A obra clssica de Maria Odila da Silva Dias que inspirou uma srie de historiadores ligados histria social
das mulheres, utilizou-se fartamente de maos de populao. DIAS, Maria Odila. Quotidiano e poder em So
Paulo no sculo XIX Ana Gertrudes de Jesus. So Paulo, Brasiliense, 1984. Sobre mulheres chefes de
famlia, ver SAMARA, Eni de Mesquita. Mulheres chefes de domiclio: uma anlise comparativa no Brasil do
sculo XIX. pp. 49-61. Histria, vol. 12, 1993, UNESP. Sobre as mulheres ganhadeiras e o uso de livros de
licena das Cmaras municipais, ver SOARES, Luiz Carlos. Os escravos de Ganho no Rio de Janeiro do
Sculo XIX. Pp. 107-142. Revista Brasileiro de Histria - So Paulo, ANPUH/Marco Zero, vol. 8, n. 16,
maro de 1988/agosto de 1988. Nmero especial organizado por Slvia Hunold Lara; e ainda SILVA, Marilene
15
sendo encontradas ou melhor interpretadas, de modo que a pesquisa tomou um curso
prprio. As novas fontes exploradas me permitiram fazer um quadro de perguntas diferente
das que eram feitas para os maos de populao e os registros de licenas de ganhadeiras.
Mas isso interessante, pois os resultados acabam se tornando mais ou menos inusitados.
Nos primeiros passos da pesquisa emprica, a documentao mais fartamente
consultada compunha-se de centenas de anncios de jornais, localizados nas sees Avisos
Diversos e Escravos Fugidos do Dirio de Pernambuco, entre 1840 e 1870. No princpio,
esses anncios suscitavam apenas uma vaga impresso de quantidade, j que eram muitos e
diziam respeito a diversos ofcios: vendeiras alugadas ou vendendo para seus prprios
senhores/as, cozinheiras, engomadeiras, lavadeiras, costureiras, mucamas e amas-de-leite
em profuso. A preocupao a seguir era como estabelecer uma abordagem que aproveitasse
essa documentao em termos quantitativos e qualitativos. A leitura de autores como Llia
Moritz Schwarcz, Gilberto Freyre, Marcus J. M. de Carvalho foi possibilitando a
interpretao dos anncios de jornais que, primeira vista, pareciam um tanto montonos e
repetitivos.
5
Os anncios, em suas poucas linhas, foram ganhando uma dimenso que eu no
tinha visto. A leitura atenta demonstrou que eles estavam eivados de representaes sociais,
de valores culturais presentes na sociedade escravocrata recifense. Fomos percebendo que os
chamados bons costumes e a honra, enquanto atributos morais, povoavam a linguagem dos
senhores/as de escravas, dos/as contratantes de domsticas e vendeiras, e a delas prprias.
Mulheres que demonstravam possuir grandes habilidades em seus ofcios especficos tinham
ainda de tranqilizar seu provvel contratante a partir de uma linguagem que dirimisse
qualquer dvida que pairasse sobre sua conduta.
A idia de representao, todavia, precisava ser melhor compreendida. Roger Chartier
nos fez perceber que freqentemente h um embate de representaes, com cada grupo
tentando impor ao outro os seus valores. Os Avisos Diversos, dessa forma, constituam o
palco para as negociaes e lutas de convencimento, onde termos como bons costumes e
honra marcavam identidades e expectativas dos inmeros atores sociais envolvidos: pretas e

Rosa Nogueira da. Negro na rua: a nova face da escravido. So Paulo: HUCITEC, Braslia: CNPq, 1998.
Entre outros.
5
Cf. SCHWARZ, Llia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no
final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de
jornais brasileiros do sculo XIX. 2 ed. aum. So Paulo: Ed. Nacional; Recife: Instituto Joaquim Nabuco de
Pesquisas Sociais, 1979. CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo no
Recife, 1822-1850. Recife: Ed. Universitria da UFPE, 1998.
16
pardas de condio forra, livre e escrava, mulheres brancas, senhores/as de escravas e
locatrios/as. Seguindo Chartier, tivemos como referncias fundamentais o contexto
histrico e o lugar social do discurso produzido na imprensa diria. Essas referncias
auxiliam ainda compreenso dos significados mltiplos que os atores podem construir a
partir dessas representaes. Do mesmo modo, no pensamos em representaes e prticas
como fenmenos estanques e impenetrveis, mas intrinsecamente relacionados.
6

Acreditamos que as representaes construdas nos jornais eram um ponto de partida
essencial do tipo de contrato que poderia ou no vir a existir entre as partes negociantes.
Domsticas e vendedoras de quitandas e tabuleiro, no Recife do sculo XIX, podiam
enfim ter suas histrias reconstrudas, desde que delimitssemos melhor os aspectos de sua
cotidianidade, e adentrssemos o universo cultural que construa as representaes sobre a
trabalhadora ideal. Para isso, a leitura minuciosa dos Avisos Diversos do Dirio de
Pernambuco documentao com a qual lidamos desde os primeiro momentos, e que foi
exaustivamente relida foi essencial.
7

A definio de cotidiano aparecia como uma questo bastante problemtica, e que
precisava de alguma caracterizao que permitisse uma utilizao vivel na pesquisa. A
idia de Michel de Certeau de que o cotidiano se compe de inmeras prticas ordinrias
que so inventivas e mltiplas, no seguindo necessariamente a padres impostos por
autoridades polticas ou institucionais, tornou a nossa viso menos mope para as inmeras
tticas e micro-resistncias que se desenrolam na cotidianidade. Essa definio j
contemplava muitos dos anseios, entretanto Agnes Heller e Sidney Chalhoub contriburam
para moldar uma definio mais abrangente que veio a nortear a anlise dos dados. Heller
prope que o homem j nasce inserido na cotidianidade, ou seja, ningum est situado fora
do cotidiano. Entretanto, essa cotidianidade heterognea e hierrquica, e o pesquisador
precisa reconhecer quais elementos da cotidianidade vai abordar. Embora a autora

6
Cf. CHARTIER, Roger. A histria cultural entre prticas e representaes. Rio de Janeiro: Editora
Bertrand Brasil, Lisboa: Difel, 1990, pp. 16-28. Para o autor, as representaes so construes discursivas de
uma dada realidade histrica e particular, ou do que se imagina que essa realidade possa vir a ser. O autor
busca um conceito que seja menos universalizante, propondo que os indivduos representam e traduzem o
mundo a partir da forma como so socializados, no sentido de perpetuar hierarquias e forjar identidades. As
representaes, para Chartier, no so construes abstratas, desvinculadas do processo por meio do qual as
pessoas e grupos sociais as lem e constroem os significados.
7
Muitas outras fontes tiveram de ser sobrepostas aos Avisos Diversos, como imagens litografadas, fotografias,
textos literrios, entre outros, para uma melhor apreenso das diversas representaes que podiam ser
construdas a partir de diferentes formas de linguagem.
17
classifique de forma um tanto rgida o que denominou de partes orgnicas da vida
cotidiana, compreendemos que nosso objeto insere-se, at certo ponto, na parte que ela
nomeou de organizao do trabalho e da vida privada. Esse enquadramento, todavia, no
explica o desenrolar da nossa pesquisa como um todo. Chalhoub, por sua vez, com seu texto
inspirador de Vises da Liberdade, esmia inmeros aspectos culturais dos grupos de cor
do Rio de Janeiro dos ltimos anos da escravido atravs da noo de politizao do
cotidiano. Havamos chegado, enfim, a uma definio operacional do cotidiano como o
lugar onde inmeras prticas inventivas e heterogneas adquirem, por vezes, significados
polticos bastante sutis, e por isso mesmo de difcil percepo. Ainda complementando o
conceito de cotidiano aqui empregado, Heller nos ensina que A vida cotidiana est
carregada de alternativas, de escolhas.
8
Na descrio e anlise dos inmeros fragmentos
de vidas individuais que aqui fizemos, ficaram patentes que os atores precisaram, a todo o
momento, fazer escolhas, tomar caminhos, confiar, desconfiar, ser sinceros, simular
sinceridade, acomodar-se, resistir, entre tantas outras escolhas que a vida cotidiana exige.
A descoberta de outras fontes, como no podia ser de outro modo, gerou ainda mais
problemas, ao mesmo tempo em que abriu novos horizontes de anlise. Alm dos Avisos
Diversos, apareceram uma ao judicial movida por uma vendeira africana livre para se
emancipar do contrato que praticamente a tornava escrava de uma mulher viva, e um
processo-crime no qual uma vendeira forra buscava reaver bens que lhe teriam sido furtados.
Em ambas as aes, foram construdas representaes interessantssimas em que a noo de
honra e de boa conduta aflorava no texto. Mais uma vez, como nos Avisos Diversos, era
possvel compreender como as relaes sociais (includas as relaes de trabalho) estavam
vincadas de alto a baixo por perspectivas culturais acerca dos valores dominantes relativos
ao que deve ser uma mulher morigerada, honrada, fiel. O mesmo embate de representaes
que se dava nas pginas do Dirio de Pernambuco se dava tambm na fala dos defensores e
opositores das duas negras vendeiras. Elas seriam honradas, virtuosas, fiis, morigeradas?
A percepo de que a honra podia ser entendida como um ndice de todo um quadro
mais amplo de valores culturais que informavam a relao entre os indivduos no sculo

8
Cf. CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano. 1. Artes de fazer. 7 ed. Petrpolis: Vozes, 2002. Ver
sobretudo o texto de Luce Giard intitulado Histrias de uma pesquisa, pp. 9-32; HELLER, Agnes. O
cotidiano e a histria. 4 ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992. Ver sobretudo o captulo Estrutura da vida
cotidiana, pp. 17-41; e CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da
escravido na corte. 1 reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
18
XIX, levou-nos a compreend-la por um prisma diferente do que normalmente a
historiografia a compreendia. Ao invs de pensarmos a honra como restrita aos aspectos
mais diretamente ligados ao comportamento sexual honesto ou desonesto, pensamos a honra
como um componente portador de inmeros e sutis significados. Negras e pardas no tinham
a mesma percepo de honra das mulheres brancas senhoriais, mas podiam, em
determinados contextos, reivindicar para si alguns dos significados inerentes ao conceito, e
assim se mostrarem portadoras de estima pblica ou capazes de inspirarem confiana no
exerccio de alguma atividade nos lares dos brancos. Sueann Caulfield demonstrou que,
fosse em relao a casais, fosse em relao sociedade como um todo, a honra era
freqentemente usada para consolidar relaes hierrquicas baseadas no somente nas
relaes de gnero, como tambm nas de raa e de classe.
9
Todos os grupos sociais,
portanto, tinham na honra sexual o elemento em torno do qual se conflitavam ou
negociavam, forjando identidades e hierarquias, aproximando-se ou afastando-se.
Concordamos com a autora quando ela percebe que a honra apresentava componentes
sobrepostos de gnero, classe e raa.
A noo simplificadora de que as mulheres pretas e pardas no tm honra, e de que
as brancas so honradas precisa ser repensada atravs das noes de hibridismo cultural.
Homi Bhabha abre uma fenda importante para a superao do que chama de polaridades
primordiais que transmitem a sensao de fixidez nas identidades. Em sua concepo, h
interstcios que precisam ser considerados. Levando adiante a reflexo de Bhabha, devemos
nos acautelar, e assim perceber que o binmio honra/desonra no pode ser encarado como
portador de identidades fixas, mas como passvel de deslocamentos e desvios no contexto de
uma cultura que hbrida. Isso no significa desconsiderar a construo efetiva de discursos
e representaes antitticas por parte da elite masculina (e mesmo feminina) no sentido de
evidenciar sua distino, sua diferena bsica em relao ao conjunto heterogneo de

9
CAULFIELD, Sueann. Em defesa da honra: moralidade, modernidade e nao no Rio de Janeiro (1918-
1940). Trad.: Elizabeth de Avelar Solano Martins. Campinas, SP: Editora da Unicamp/Centro de Pesquisa em
Histria Social da Cultura, 2000, p. 26. Sobre a importncia de valores culturais como a honra para os grupos
pobres, Cf. BEATTIE, Peter M. Measures of manhood: Honor, Enlisted Army Service, and Slaverys Decline
in Brazil, 1850-90, pp. 232-255. In Changing Man and Masculinities in Latin America. Edited by Matthew
C. Gutmann. Duke University Press, Durham and London, 2003. Cf ainda, ALGRANTI, Leila Mezan.
Honradas e devotas: mulheres da colnia: Condio feminina nos conventos e recolhimentos do Sudeste
do Brasil, 1750-1822. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia: Edunb, 1993.
19
pretos e pretas, pardos e pardas do sculo XIX. Significa, antes de qualquer coisa, perceber a
complexidade inerente s identidades.
10

O/a leitor/a j deve ter suspeitado que a proposta inicial de construir uma histria
social das mulheres domsticas e vendeiras recifenses no perodo de 1840 a 1870 acabou
tomando uma face voltada para a histria cultural e das representaes. Deve ter percebido
ainda que no tomamos a categoria de anlise gnero como o eixo central que permeia o
trabalho. No se trata de desmerecer o potencial das discusses em torno da aplicabilidade
da categoria, trata-se sim de reconhecer, como Gianna Pomata e Mary Del Priore, a
necessidade de construir uma histria social das mulheres que traga luz as suas
experincias, uma histria que ultrapasse a pobreza dos fatos sobre sus vidas.
11
No caso
das vendeiras e criadas do Recife do sculo XIX, essa pobreza ainda merece destaque.
Tambm se deve reconhecer que a carncia de um trabalho voltado para a economia urbana
da cidade no mesmo perodo dificulta o historiador social a situar com mais segurana as
condies materiais de existncia dos atores. De qualquer modo, como sustenta
apaixonadamente Louise A. Tilly, possvel escrever uma histria social das mulheres. Em
suas palavras: Uma histria que coloque problemas, descreva e analise os dados
disponveis, e explique. (...) que trate das grandes questes histricas e contribua para
resolver problemas j inseridos na agenda da histria.
12

Creio que a tessitura do texto revisitou inmeras questes antigas e suscitou outras,
mas sem a pretenso de oferecer uma resposta definitiva para questes velhas e novas. A
trama foi dividida em duas partes, a primeira contendo dois captulos relacionados entre si, e

10
Para uma compreenso do que acabamos de expor, ver o texto denso e frtil de Homi K. Bhabha O local da
cultura. 2 reimpresso. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2003, sobretudo a sua introduo Locais da
Cultura, pp. 19-42, que discute e complexifica as fronteiras da cultura e as identidades. Sua leitura nos fez
perguntar: qual o lugar da honra feminina nas sociedades patriarcais? Essa honra tambm no estaria em um
entre-lugar de difcil fronteira? Essa reflexo reforou a nossa j emergente viso de que as mulheres pretas e
pardas tinham (ou mostravam ter) honra em alguns sentidos, e outras tantas virtudes. Para idia de que a
sociedade brasileira culturalmente hbrida, ver PAIVA, Eduardo Frana. Escravido e universo cultural na
colnia: Minas Gerais, 1716-1789. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001.
11
Cf. PRIORE, Mary Del. Histria das Mulheres: as vozes do silncio. Pp. 217-235. In FREITAS, Marcos
Cezar. (Org.). Historiografia brasileira em perspectiva. So Paulo: Contexto, 1998, p. 233. Acreditamos,
como Eni de Mesquita Samara, Rachel Soihet e Maria Izilda S. de Matos, que o caminho para a aplicabilidade
da categoria de gnero est na sua associao s categorias de classe e raa, no sentido de se vislumbrar no
apenas as diferenas entre os campos masculino e feminino, mas a diferena na diferena. Cf. das autoras,
Gnero em debate: trajetria e perspectivas na historiografia contempornea. So Paulo: EDUC, 1997.
12
Cf. TILLY, Louise A. Gnero, histria das mulheres e histria social. p. 52. Cadernos Pagu (3), 1994, pp.
29-62.Campinas, SP, Publicao do PAGU Ncleo de Estudos de Gnero/UNICAMP. Tema do caderno:
Desacordos, desamores e diferenas.
20
que tiveram por motivao bsica relacionar as mudanas do espao urbano recifense s
prticas cotidianas das domsticas e vendeiras. A principal questo que permeia esses dois
captulos refere-se forma como esses atores significavam os espaos atravs de suas
prprias leituras e dos percursos que trilhavam. Suas leituras e gestos, baseados em
costumes e hbitos arraigados, no raro entravam em conflito com a viso modernizadora
dos espaos pblicos e privados. Aps construir o cenrio de portas adentro e de portas a
fora onde domsticas e vendedoras teciam seus passos, suas tticas de sobrevivncia e
resistncia, seguimos pela segunda parte da pesquisa, que se subdivide em quatro captulos
dedicados s relaes de trabalho, ao cotidiano e as representaes que modelavam
condutas, indicavam conflitos e acomodaes. Subjacente aos captulos dessa ltima parte,
estava a concepo de que as identidades forjadas por vendeiras e domsticas podiam ou no
coincidir com os anseios dos grupos mdios e de elite que as empregavam ou as possuam
enquanto escravizadas. Negociaes, expectativas, contratos, relaes pessoais instveis,
resistncias sub-reptcias emergiam em um cotidiano complexo vincado por expectativas
mtuas baseadas em valores culturais constituintes da sociedade patriarcal e escravista do
Recife do sculo XIX.
Essa introduo ao leitor/a, certamente no tocou em todos os pontos abordados no
texto que segue, e pode at t-lo inquietado mais do que o necessrio. De qualquer modo,
alguma explicao foi dada, e o leitor agora pode partir, se o desejar, para a leitura mais
atenta dos captulos do trabalho. Antes de terminar, esclareo o ttulo. Pretas de Honra
representa uma provocao do autor, que acredita que os grupos populares tambm tm a
sua honra, e que esta precisa ser reabilitada pela historiografia. E Pretas deve ser entendido
a partir de um sentido metafrico: no indica que a narrativa tem por personagens apenas
mulheres escravas (normalmente associadas cor preta), e sim que libertas e livres pobres
de qualquer cor realizavam servios comumente atribudos s pretas escravas. Seja como
for, eram mesmo muitas as pretas que vendiam pelas ruas e/ou serviam como domsticas
nos lares recifenses.

21







I PARTE

A CIDADE E OS CAMINHANTES: GRAMTICAS
DE ESPAO

22
1 O ESPAO E OS HABITANTES: UMA LEITURA DA
EXPANSO URBANA DO RECIFE NO SCULO XIX


"Neste conjunto, eu gostaria de detectar prticas estranhas ao espao "geomtrico" ou
"geogrfico" das construes visuais, panpticas ou tericas. Essas prticas do espao
remetem a uma forma especfica de "operaes" ("maneiras de fazer"), a "uma outra
espacialidade" (...) (uma experincia "antropolgica", potica e mtica do espao) e a uma
mobilidade opaca e cega da cidade habitada. Uma cidade transumante, ou metafrica,
insinua-se assim no texto claro da cidade planejada e visvel."
CERTEAU. (2002, p. 172)


O Recife do sculo XIX, como toda cidade, algo mais amplo do que as linhas que a
formam. Ela se compe de inmeros espaos significantes onde atores interagem entre si,
vivendo experincias diversas, realizando operaes (maneiras de fazer) e fazendo a
cidade existir enquanto aglomerao humana. Neste sentido, o propsito desse captulo
construir uma leitura espao-social, tentando apreender o que os espaos da cidade
incluindo aqui os arrabaldes em processo de urbanizao representavam na vida de
vendeiras, domsticas e lavadeiras.
13

sabido que o Recife, no perodo desse estudo, passa por um processo de
modernizao sobretudo de suas estruturas fsicas. A Cmara Municipal, nesse processo,
aparece como um rgo gestor dos cuidados com a organizao espacial e com a moral
pblica. Nem sempre com recursos para arcar com as despesas que as obras pblicas
exigiam, ela se valia dos constantes pedidos de quotas oramentrias Assemblia
Legislativa Provincial. Mas no que se refere moral pblica, aos costumes da populao em
geral, a Cmara tinha certa autonomia para propor posturas que incidiam diretamente no
cotidiano dos habitantes, criando novos espaos de sociabilidade, cerceando o comrcio das
negras de tabuleiro em determinados locais, exigindo hbitos de higiene dentro e fora das

13
O objetivo desse captulo se complementa a partir da leitura do segundo, no qual abordamos mais
detidamente as maneiras de fazer, as tticas de resistncia que a populao subalterna da cidade adotava para
sobreviver em um contexto espacial em transformao.
23
habitaes, e uma srie de normas nem sempre cumpridas.
14
Inmeros ofcios da Cmara
dirigidos aos presidentes da provncia de Pernambuco atestam as dificuldades que seus
fiscais enfrentavam em coibir hbitos arraigados na populao, e proibidos por posturas da
prpria Cmara.
15

Desse modo, o olhar vigilante das autoridades locais quanto organizao espacial e
aos usos dos espaos deve ser contraposto s necessidades e resistncias prprias dos
habitantes, em especial daqueles que se utilizam das ruas como meio de sobrevivncia, ou
que trabalham nos insalubres sobrados, como as mulheres escravas, forras e livres pobres
aqui focalizadas. Ao fazer isso, percebe-se que, para alm da disciplina imposta pelos
procedimentos institucionais, existe uma malha complexa de outros procedimentos, o que
chamamos aqui de antidisciplina, sendo que esta entendida como o conjunto de tticas de
resistncia que se opem s estratgias do poder formal. Se os procedimentos ditos
cientficos engendram um ritmo de mudanas que se auto-proclamam de modernidade
procedimentos que se fundamentam em estratgias de controle, disciplina e dominao ,
preciso visualizar a outra face dessas mudanas: as resistncias que as populaes
assentadas no costume e na tradio imprimiam s normas disciplinares. a essa resistncia
que designamos de antidisciplina, um conceito que inclui um vasto leque de tticas
cotidianas que caminham em sentido oposto ao da modernizao.
16

Essas noes de ttica e estratgia permitem avaliarmos com mais clareza o alcance
das posturas municipais que se referem aos usos dos espaos da cidade; permitem ainda e

14
As Posturas Municipais podem ser definidas como um conjunto amplo de leis municipais que incidiam sobre
diversos temas relativos administrao do municpio e sua organizao. Tais posturas, no Brasil, tm como
marco regulador a Lei de 1 de Outubro de 1828, apresentando uma estrutura mais ou menos homognea. Em
geral, dividiam-se em medidas de Polcia Urbana e Polcia Rural. Enquanto a Polcia Rural continha
regulamentos destinados s atividades rurais e preservao de mananciais e outros bens, a Polcia Urbana
contemplava um conjunto amplo de temas, como a estrutura das vias pblicas e edificaes, a higiene e a
segurana pblicas, a economia urbana e os costumes. Cf. SOUZA, Maria ngela de Almeida. Posturas do
Recife Imperial. Recife: Tese de Doutorado em Histria, UFPE, 2002, pp. 157-169.
15
Cmaras Municipais, 1855, vol. 35, fl. 73-74v. (Citado adiante CM, seguido do nmero do volume e folha).
Arquivo Pblico Estadual e Pernambuco Jordo Emerenciano (APEJE).
16
Para os conceitos de ttica e estratgia utilizados aqui, Cf. CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano:
1. Artes de Fazer. 7. ed., Petrpolis, RJ: Vozes, 2002, pp. 116-117. O termo antidisciplina uma recproca
do prprio Certeau noo de disciplina privilegiada por Michel Foucault. Em termos de fundamentao
terica, o ltimo privilegia os procedimentos, instrumentos e estratgias que forjaram a sociedade disciplinar
moderna. Certeau, por sua vez, afirma que tais procedimentos no eram os nicos disponveis, havendo uma
infinidade de prticas e saberes cotidianos heterogneos que foram objeto de combate e controle pelos
procedimentos panpticos; noo de estratgia (que lembra o poder instituinte), Certeau ope as tticas
infinitas, inventivas e sub-reptcias do cotidiano. Seguimos Certeau ainda em sua perspectiva de buscar as
Falas dos passos perdidos, e as prticas de espao inscritas na cidade habitada.
24
esse um objetivo importante desse e do segundo captulo construir uma leitura da
expanso urbana do Recife oitocentista a partir da perspectiva dos diferentes personagens da
poca. Uma leitura difcil, uma vez que os atores institucionais, a Cmara especialmente,
constroem a maior parte dos discursos relativos expanso urbana, modernizao, ao
chamado progresso, forjando uma linguagem que se deve interpretar com cuidado, para
evitarmos cair no entusiasmo da retrica elitista da poca, que superestima os smbolos do
progresso e da civilizao, e assim tendem a minorar as prprias contradies do processo
modernizador. Esse equvoco ocorre, particularmente, quando se relega a segundo plano o
repertrio de interpretaes da cidade.
17

Nossa leitura da expanso urbana do Recife, como se ver, privilegia os arrabaldes e
subrbios, povoaes prximas aos bairros centrais do Recife, Santo Antnio e Boa Vista, e
que com elas interagiam. Outro ponto fundamental da leitura que fazemos diz respeito aos
passos dos que caminham pela cidade. No h revivescncia possvel, alm de ecos distantes
e pistas pouco ntidas no solo; e tais passos esto perdidos. O que se pode fazer persegui-
los tateando pelas fontes, na esperana de construir caminhos fragmentrios. Vendeiras,
criadas, escravas ou livres (at certos limites) que saam das casas para o mundo da rua,
elas mesmas construram leituras do espao; ao caminhar elegeram os caminhos que
julgaram melhores ou menos perigosos, criaram laos de amizade e parentesco, fugiram da
vigilncia panptica das autoridades, encontraram pessoas que talvez no esperassem
encontrar, preencheram os espaos de significados que muitas vezes no coincidiam com
aqueles previstos pelos que projetaram os lugares.
Enfim, o interesse dessa parte da pesquisa ultrapassar os elementos visveis da
paisagem, a sua geometria e geografia, e assim adentrar pelas veredas daquilo que Certeau
designou, muito corretamente, como sendo uma outra espacialidade.
18
Esse termo revela
muito de nossas intenes, e indica o carter social que inspira o estudo aqui desenvolvido.

1717
Pensamos, como Edvnia Torre Aguiar Gomes, que A cidade contempornea (...), alegoricamente, um
texto difcil. Mas pensamos ainda que a leitura retrospectiva de uma cidade tambm apresenta inmeras
dificuldades, particularmente no que se relaciona ao uso de categorias cunhadas a posteriore. A primeira parte
desse estudo adapta para o contexto de uma cidade escravista do sculo XIX os conceitos de ttica e de
estratgia. Cf. GOMES, Edvnia Torres Aguiar. Agendando velhos reencontros: relaes entre os humanos e
a natureza nos espaos socialmente produzidos. Pp. 231-251. In SPOSITO, Maria Encarnao Beltro. (org.)
Urbanizao e cidades: perspectivas geogrficas. Presidente Prudente: UNESP/FCT, 2001. Cf. ainda, o
texto de VASCONCELOS, Pedro de Almeida contido na obra citada: Categorias e conceitos para
compreenso da cidade brasileira do perodo escravista. Pp. 13-34.
18
CERTEAU, Michel de. Op. Cit., p. 172.
25
1.1 O Espao habitado

Falamos, com uma preciso que se deve desconfiar, da cidade do Recife. Mas o que
era essa cidade no perodo abarcado por esse estudo algo ainda a se definir, ao menos
territorialmente. Ktia Mattoso, em texto j clssico, j nos alertara para as dificuldades em
perceber cidade e campo como espaos plenamente definidos no perodo escravocrata:
(...) nos sculos XVI, XVII, XVIII e XIX, cidade e campo so, no Brasil,
estreitamente inter-relacionados. No espao, seus limites so imprecisos,
economicamente vivem em estreita simbiose. Seus habitantes no hesitam em
deslocar-se de um para outro num contnuo vaivm de cavalos, mulas, palanquins
e pedestres. As cidades so pomares, hortas, campos urbanizados.
19

O Recife do sculo XIX no constitui uma exceo. Dificilmente podem-se definir os
limites da zona urbana propriamente dita dos arrabaldes que a circundam, com suas
povoaes nascentes, seus loteamentos ainda recentes. Apenas os bairros do Recife por
sua localizao quase insular e sua ocupao antiga e de Santo Antnio, uma ilha,
mantm algum isolamento que os distingue do interior prximo. O bairro da Boa Vista, pelo
contrrio, caracterizado por suas casas com amplos quintais e pelos inmeros stios que
possui. O Recife, tal como a cidade de Salvador no mesmo perodo, guarda apenas uma
aparente separao entre campo e cidade.
20
preciso admitir, entretanto, que os habitantes
da poca reconheciam visualmente os limites entre o urbano e o rural. Foram eles que
criaram uma noo ainda muito popular entre os recifenses segundo a qual a cidade (leia-se
a parte central efetivamente urbanizada) se constitua apenas pelos trs bairros acima
citados. As demais reas do municpio ou seja, suas freguesias suburbanas rurais ou em
lento processo de urbanizao eram declaradamente percebidas de modo diferenciado,
conquanto fizessem parte do municpio, visto em sua totalidade.
21


19
MATTOSO, Ktia. Ser Escravo no Brasil. So Paulo: Ed. Brasiliense, 1982, p. 13.
20
Para Geraldo Barroso a cidade do Recife, ainda em meados do sculo passado [sc. XIX], encontrava-se
em processo de realizao urbana, crescendo na incerteza entre o rural e o citadino, condicionada pelos
elementos que determinaram sua existncia (...). Cf. Crescimento Urbano, Marginalidade e
Criminalidade: o caso do Recife (1880-1940). Recife: Dissertao de Mestrado (Histria), 1981.
21
Na mente do recifense oitocentista, j estava to impregnada a diviso cidade/subrbio que uma pessoa
anunciou no Dirio de Pernambuco (citado sempre D. P., no restante do texto) dizendo querer comprar uma
escrava e tambm uma casa terrea nos tres bairros, sem ao menos indicar quais seriam esses bairros. Estava
se referindo, muito provavelmente, aos bairros do Recife, Santo Antonio e Boa-Vista, reconhecidos por ele e
seus leitores de modo fcil, sem precisar nomear. O anunciante nem sequer se preocupou com uma possvel
26
Uma referncia cidade de Salvador da segunda dcada do sculo XIX ser
elucidativa para o entendimento da organizao espacial do Recife. Naquela cidade, temos a
diviso ntida entre a Cidade Baixa e a Cidade Alta, com funes e caractersticas distintas.
A primeira sendo o reduto das atividades comerciais, do Arsenal da Marinha, das lojas e dos
depsitos, dos negros carregadores de fardos e das edificaes irregulares e incmodas, em
uma notvel semelhana com o bairro porturio do Recife na descrio do viajante
Tollenare, que residiu nas duas cidades na segunda dcada do sculo XIX.
22
Para o
negociante francs, o bairro do Recife era o bairro mais mal edificado e asseado da cidade.
J a Cidade Alta soteropolitana, situada sobre uma montanha, sugere maior semelhana com
Olinda, tendo sido descrita por Tollenare, de modo quase coincidente com o velho burgo
duartino: outeiros, casas espaosas e ajardinadas, muitas igrejas. Mas por outro lado, a
Cidade Alta avizinha-se da Boa Vista, bairro continental do Recife, por ter belas casas, bom
ar, algumas ruas decentes. Tollenare descreve a Boa Vista como apresentando ruas e
caladas largas, alm de algumas casas bonitas.
23

Do mesmo modo que o Recife, Salvador um cenrio que mistura o rural e o urbano,
onde entre um morro e outro surgem vales verdejantes; j a capital pernambucana se espraia
longitudinalmente entre espaos mais urbanizados e stios e chcaras ribeirinhas, no perodo
aqui considerado.
Em 1849, os limites da rea territorial do municpio recifense ainda no haviam sido
estabelecidos por lei, o que dificultava o cumprimento das posturas relativas s edificaes
urbanas. A prpria Cmara Municipal no esconde esse fato, e em ofcio dirigido ao
presidente da Provncia declara:
No se achando designado por Ley os limites desta Cidade, nem os seus
arrabaldes, e havendo diversos individuos, fundados na disposio do art. 11 Tit.
7. das Posturas em vigor, requerendo para edificar em lugares que parece devem
fazer parte desta Cidade, mas que elles argumento estarem comprehendidos no
termo = arrabaldes - com o fim nico de ahi construirem predios no to bem

confuso: o bairro de So Jos, at 1844 pertencera ao bairro de Santo Antonio, e o leitor poderia se perguntar
se aquele no seria um dos trs bairros no mencionados, j que sempre fora considerado bairro central sob a
antiga denominao. Ver D. P., 16/01/1862.
22
TOLLENARE, L. F. de. Notas Dominicais. Recife: Governo do Estado de Pernambuco, 1978, pp. 20-21. E
VERGER, Pierre. Notcias da Bahia - 1850. 2. ed. Salvador: Corrupio, 1999, pp. 17-19.
23
TOLLENARE, L. F. de. Op. Cit., pp. 22, e p. 130. E VERGER, Pierre. Op. Cit., p. 19-20.
27
fundados, como os que so obrigados a fazer dentro da Cidade; e isto unicamente
em benefcio de seus interesses, pela facilidade com que levantam predios que no
prometem durao em razo da falta de profundidade e largura de seus alicerces,
e pardes, e em prejuizo do bem publico, rogamos V. Ex.
a
se digne de levar o
expendido ao conhecimento da Assemblia Legislativa Provincial, na sua proxima
reunio, a fim de que esta por uma medida legislativa designe os limites desta
Cidade, e seus arrabaldes, e desta forma se evitem os abusos de que se querem
prevalecer os particulares.
24

Por esse ofcio, a Cmara demonstra no ter pleno conhecimento dos limites
municipais, pois os infratores da postura em vigor esto edificando em lugares que ela
apenas supe fazerem parte do municpio, e portanto sujeitas legislao da edilidade. At a
data do ofcio quando no havia ainda legislao aprovada que demarcasse com clareza os
limites da cidade e seus arrabaldes a populao preferia interpretar o significado de
arrabalde de modo a isent-lo das medidas e normas de edificao, construindo prdios
que, diz o documento, no prometem durao. Muito provavelmente seguir as normas
construtivas em vigor encareceria a construo, e quem sabe se esses indivduos tinham
condies econmicas que permitissem utilizar os melhores materiais e os melhores
trabalhadores em suas obras? Pode-se pensar ainda que tais prdios no passavam de
casebres, embora o documento oculte a condio social dos supostos infratores.
Outro ponto esclarecedor que, mesmo censurando aqueles particulares que, para
evitar multas, diziam residir nos arrabaldes e no na Cidade, a Cmara em sua
linguagem reconhece que h os prdios de dentro da Cidade, e que so bem
fundamentados, e aqueles que, podemos acrescentar, se situavam fora dela, nos
arrabaldes. Ora, o texto da Cmara apresenta uma confuso conceitual entre Municpio (rea
administrativa que engloba tanto o urbano quanto o rural) e cidade (considerada a parte do
Municpio realmente urbanizada), embora queira dizer que no preciso uma rea ser
urbanizada para fazer parte da jurisdio municipal. Os particulares preferiam se apegar
imagem mais visvel da paisagem: arrabaldes no so a Cidade, e portanto no deviam
cumprir as mesmas obrigaes dos moradores dos bairros centrais, que em 1849
compreendiam as freguesias do Recife, Santo Antonio, So Jos e Boa-Vista. A Cmara,

24
Cmara Municipal (daqui em diante, abreviado para CM), vol. 29, 10/12/1849, fls. 101-101v.
28
todavia, embora utilizando o termo cidade e no municpio, estava segura de que devia
convencer a populao de que mesmo os arrabaldes mais distantes que iam lentamente se
urbanizando compunham uma entidade que devia estar sujeita a uma legislao comum.
Em 1855, pelo Quadro das Freguesias abaixo, percebe-se que a Cmara municipal
buscava deixar evidente qual era a configurao espacial pertencente ao municpio do Recife
a Cmara faz uso do termo municpio efetivamente , e sob jurisdio. O municpio
aparece como sendo composto por 10 Freguesias, que juntas compem 21 Distritos (ver
Quadro 1).
25
Reforar que a rea municipal abrangia um conjunto espacial mais definido e
amplo devia ser fundamental para o exerccio da vigilncia e do controle sobre os
habitantes, o que no significa dizer que esse controle e vigilncia fossem de fato
implementados ou eficientes.
claro que a formao de novos bairros, mais adiante, mudar esse quadro, tornando-
o mais complexo. Mas o que interessa aqui assinalar que o Recife de meados do sculo
XIX no pode ser pensado unicamente em termos de seus bairros principais. O municpio
no se limita aos bairros do Recife, Santo Antnio e Boa Vista.
26
No por acaso que em
1849 torna-se necessrio reforar as Posturas Municipais de 1831, e elaborar outras que
comportem a complexidade crescente do municpio. Sem a observao, ainda que rpida, do
contexto mais amplo do municpio, fica-se com uma impresso mais ou menos homognea
e, pode-se acrescentar, no contraditria da expanso urbana do Recife.





25
Os Distritos, tambm conhecidos como Distritos de Paz, so as divises judiciais onde se d a jurisdio do
Juiz de Paz.
26
Definir os limites do municpio com preciso era fundamental para a administrao. Jeronymo Martiniano
Figueira de Mello, enquanto funcionrio eficiente, j afirmava em 1852 qual era a extenso do municpio do
Recife. Dir que o municpio Confina ao Norte com o municpio de Olinda, seguindo do Manguinho pela
travessa do Boi, atravessando a estrada de Joo-de-Barros, e entrando pela travessa do Pombal, a sair na
margem do Capibaribe, e da Cruz-do-Patro, no istmo que separa o mar do rio Beberibe; ao Sul com o
municpio do Cabo, (...); a Oeste com o do Paudalho, pela parte da freguesia de So-Loureno, que fica
superior confluncia do riacho Massiape, no rio Capibaribe, e com o municpio de Santo-Anto, no engenho
Queimadas, (...). Cf. MELLO, Jeronymo Martiniano Figueira de. Ensaio sobre a Estatstica Civil e Poltica
da Provncia de Pernambuco. Recife: Conselho Estadual de Cultura, 1979, p. 81. Obra publicada
originalmente em 1852. Na leitura do Figueira de Mello, o municpio propriamente dito tem propores
territoriais imensas, apesar dele sempre se referir aos bairros principais de Recife, Santo Antonio, So Jos e
Boa Vista como a Cidade do Recife (Ver Tabelas 1 e 2).
29
QUADRO 1: FREGUESIAS DO MUNICPIO DO RECIFE (1855)
N. dos Distritos
de cada uma
Freguesias de que se compe
2 So Frei Pedro Gonalves
2 Santo Antnio
1 So Jos do Recife
3 Boa Vista
3 Afogados
2 Poo da Panela
2 Vrzea
2 So Loureno da Mata
2 Santo Amaro de Jaboato
2 Muribeca
Total: 21
Fonte: APEJE, Fundo Cmaras Municipais, vol. 35, 1855, fl. 72.

Em 1860, a indefinio dos limites municipais parece ter sido finalmente resolvida. A
Cmara reconhecia como pertencentes ao municpio do Recife as chamadas freguesias
rurais. Ela apenas no seria ainda capaz de evitar que em tais localidades se edificassem
casas de taipa. Nesse mesmo ano foi proposta uma postura adicional que visava
melhorar a construo das casas de taipa, que se fizerem nos povoados de certas
Freguesias rurais deste Municipio, marcando a sua altura, a dimenso das portas
externas, a fim de evitar-se o defeito e falta de uniformidade, que se notam nas
actuaes, e que concorrem para o desaformoseamento dos nossos povoados.
27

As freguesias rurais a que se refere a Cmara so as de S. Loureno da Mata, Santo
Amaro de Jaboato, Muribeca e Vrzea. Distantes dos bairros considerados centrais, essas

27
CM, vol. 44, 18/07/1860, fl. 105.
30
localidades abrigavam uma populao que no dispunha de moradias melhores que as casas
de taipa, e os vereadores se dispem to somente a impor algumas normas estticas para as
novas que se edificarem, preocupados que esto com o aformoseamento da cidade. Em
1828, a freguesia da Vrzea inclua tambm as reas de Afogados e Caxang, e das 576
casas (ou do que foi assim considerado) havia 204 de taipa, 70 de palha, e apenas 302 de
pedra e cal, ou seja, pelo menos 47% das casas eram habitadas por pobres e miserveis (Ver
Tabela 1).
Mas outra freguesia reconhecidamente pobre no distava muito dos bairros
considerados centrais Recife, Santo Antnio e Boa Vista. o caso da Freguesia dos
Afogados, que se comunicava com a Freguesia de So Jos, pois havia uma estrada que,
partindo do Forte das Cinco Pontas, seguia pelo Aterro dos Afogados e se bifurcava na
povoao do Largo da Paz.
28
Afogados era ainda o ponto de entrada dos almocreves,
homens vindos do interior que adentravam o Recife por essa localidade, com seus cavalos e
cargas, muitos dos quais podem ser vistos nas praas representadas nas litografias de artistas
do perodo. Havia sobre o aterro, segundo o francs Tollenare em passagem pelo local,
algumas cabanas feitas de folhagem, nas quais habitam mulatos e negros livres.
29
A
descrio do negociante no difere muito da contagem de 1828, que atribui ao arrabalde dos
Afogados a existncia de 103 casas de taipa e 236 de pedra e cal. provvel que muita
choupana tenha sido negligenciada na estatstica.
Essa povoao se comunicava ainda com outras que lhes eram prximas: Remdios,
Passagem da Madalena e Bem-fica. O que ligava esses arrabaldes era a Estrada dos
Remdios. Em meados do XIX, vrios stios cortavam essa rea suburbana. O Dirio de
Pernambuco contm inmeros anncios de stios para alugar, e alguns deles estavam
situados nessa rea:
Aluga-se por um anno um grande sitio em Bemfica, com frente para o Rio
Capibaribe, e fundo para a estrada confronte viveiro; contendo rvores de fructo
(...) e bastante terreno para qualquer outra plantao (...) a casa de vivenda
excellente (...) e muito moderna (...) quartos para escravo, e feitor (...) accrescendo

28
MENEZES, Jos Luiz da Mota. A ocupao do Recife numa perspectiva histrica. Pp. 147-162. In Clio -
Revista de Pesquisa Histrica, vol. 1, n. 14, Recife: Editora Universitria/UFPE, 1993. Importante ressaltar
que no estamos fazendo aqui uma associao simplista entre freguesia rural e miserabilidade, e freguesia
urbana e riqueza.
29
TOLLENARE, L. F. de. Op. cit., p. 34.
31
ser muito perto do Recife, pelo que deve preferir-se a outro qualquer lugar: no
Recife, rua da Conceio, casa n. 53, 2 andar.
30


30
D. P., dia 15/04/1845. Laboratrio de Pesquisa e Ensino de Histria - LAPEH, Departamento de Histria da
UFPE. Todos os exemplares do Dirio de Pernambuco consultados para essa pesquisa esto no referido
Laboratrio, em cpias microfilmadas.
32

33
Ainda em 1868, essas povoaes no eram plenamente urbanizadas. Pelo inventrio
deixado por Maria Alexandrina do Rego, que morreu deixando seis filhos menores
herdeiros, entre as propriedades deixadas estava um stio com poucas fructeiras no
arrabalde de Remdios, alm de outro grande stio no arrabalde de Bem-fica, este tambm
com algumas fructeiras.
31
A expanso da cidade no um fenmeno automtico, e muitos
vazios construtivos ainda persistiam em grande parte do sculo XIX.
Habitada por pessoas, em sua maioria, da classe menos abastada, negros, pardos e
despossudos
32
, Afogados era sempre tambm um dos focos privilegiados das epidemias que
assolaram Pernambuco no sculo XIX. Em 1855, h notcias de que a Freguesia foi atingida
pela varola. Pedindo ao presidente da Provncia, em ofcio de 3 de julho, vacinas para as
reas onde a doena se propagou, a Cmara reconhece que a varola tem feito grandes
estragos nos habitantes das Freguesias deste Municipio, Affogados, Varzea, e Poo da
Panella, principalmente na classe menos abastada, e sem recursos (...)..
33

E quando o presidente, o Conselheiro Jos Bento da Cunha Figueiredo, respondeu ao
ofcio da Cmara julgando exagerada a sua declarao, esta respondeu que, de fato, a varola
tinha se aplacado nas outras Freguesias, mas em Afogados ela se generalizara, aumentando
ainda mais o nmero de vtimas, pelo que a Cmara refora o pedido de vacinas para aquela
rea.
34
Em 1860, havendo um surto de escarlatina, as primeiras vtimas eram logo dessa
Freguesia. Consultando o mdico Jos Joaquim de Moraes Sarmento, a Cmara desejava
saber a causa da epidemia e o que a entretinha. O mdico percebera que a causa era uma
embarcao inglesa que aportara no Recife trazendo crianas com a doena. Os
sobreviventes foram instalados no Lazareto do Pina, e
Poucas semanas depois da chegada da Galera Accrington principiei a ser
chamado ao Aterro dos Afogados para ver meninos nacionaes atacados pela
escarlatina com a angina (...) e ahi viero a fallecer as primeiras victimas (...), e

31
Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano: Juzo de rfos da Comarca do Recife,
1868. Inventariada: Maria Alexandrina do Rego. Ver fls. 14 e 15.
32
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo no Recife. Recife: Ed.
Universitria, 1998, p. 86.
33
CM, vol. 35, 07 de julho de 1855, fl. 43-43v.
34
CM, vol. 35, 28 de julho de 1855, fl. 62-62v.
34
isto se deu positivamente nas casas do Aterro, que se achavam a sotavento da Ilha,
ou em famlias, que l tinham ido.
35

Para o mdico, a localizao do Lazareto era prejudicial aos moradores dos Afogados,
uma vez que o vento se dirigia da Ilha do Pina para o Aterro, conduzindo para este os ares
doentios. Alm disso, os prprios moradores faziam visitas ao Lazareto, certamente para ver
parentes seus infectados por outras doenas. Mas o mdico surpreende ao falar das causas
que fazem a epidemia continuar assolando a cidade:
Pelo que toca as causas, que podem entreter a molestia, so ellas por demais
patentes para escaparem perspiccia da Illustrissima Camara. A falta de cuidado
com os doentes nas classes menos intelligentes (...); os charcos que se encontro
nas ruas desta Cidade; o modo, porque se fazem os despejos; os maos habitos
culinarios de muitas familias, a insufficiencia das medidas policiaes cerca dos
generos alimenticios expostos venda, tanto solido, como liquidos (...).
36

Chamar a Cmara de Ilustre e perspicaz s serviu para aumentar a ironia do
mdico. A Cmara teve de ouvir o que no esperava (ou quem sabe esperasse): as causas so
patentes, e o so sobretudo porque a Cmara a responsvel por evit-las, cuidando dos
pobres adoentados, eliminando os charcos, e por uma srie de medidas que ela no cumpre
eficazmente. O resultado de tudo isso a manuteno de uma situao de indigncia crnica
que afeta sobretudo os arrabaldes e subrbios.
Ainda nesse esforo de perceber os significados da geografia da cidade, no se pode
esquecer o esforo da elite local para erguer e evocar alguns smbolos do progresso. Ao
norte da ilha de Santo Antnio surgia nas dcadas de 1850 o Teatro Santa Isabel e o novo
Palcio do Governo, dois prdios vizinhos que simbolizavam a vinda do progresso,
testemunhando o que seria o refinamento cultural da cidade..
37

Surgidos a partir de uma drenagem que se realizou no local, esses edifcios estavam
localizados na parte considerada nobre da cidade. Entretanto, isso no significa que eles

35
CM, vol. 44, 1860, fl. 96-96v.
36
Idem, fl. 96v-97.
37
CARVALHO, Marcus J. M. de. Os smbolos do progresso e a populaa do Recife, 1840-1860; p. 60.
In Cidades Brasileiras: polticas urbanas e dimenso cultural. Instituto de Estudos Brasileiros,
Universidade de So Paulo, Projeto de Cooperao CAPES/COFECUB, 1998. Para um estudo que entende o
Teatro de Santa Isabel em sua carga de propaganda civilizatria, Cf. ALENCAR ARRAIS, Isabel Pinheiro
Concessa de. Teatro Santa Isabel: biografia de uma casa de espetculos. Recife: Dissertao de Mestrado
(Histria), 1995.
35
estivessem livres dos demais problemas comuns ao resto da cidade. Em 1855, a Cmara
sugere ao presidente da Provncia, Jos Bento da Cunha e Figueiredo, a construo de um
cais no local:
Cabe-nos a que repetir o que doutra vez j ponderamos a v. Ex.
ca
sobre a
necessidade da construco de ces na rua do Sol, ao lado do norte; a fim de
vedar-se a continuao progressiva de despejos publicos ahi, desda ponte at
atrs do Theatro.
Esta pratica prejudicial sade publica, e que tira a gravidade da rua,
dever desaparecer com a factura do ces (...).
38

Lado a lado com o progresso material mais evidente da cidade, como se percebe, a
sujeira e a imundcie tambm progrediam, tirando do local a gravidade que supostamente o
distinguia do resto da cidade. O problema dos despejos pblicos configurar uma batalha
perdida pelas autoridades provinciais durante longo tempo. Os comentrios da Cmara a
respeito no passam, quase sempre, de atos de contrio. Os exemplos so incontveis.
Comentando algumas medidas higinicas propostas pela Comisso de Higiene Pblica, em
1855, a Cmara responde dizendo que em parte elas j esto previstas pelo cdigo de
posturas de 1849, mas ela mesma sabe da dificuldade em se fazer executar as posturas
relativas aos despejos:
A disposio do citado art. 5 das Posturas, de bastante utilidade, assim se
podesse ella cumprir completamente; mas a experiencia h mostrado
constantemente que no pode ser executada por aquellas pessas, a quem falto os
meios de fazerem os despejos de suas casas das dez horas da noite em diante;
porque, servindo-se ellas, para esse servio, durante o dia, de pretos ganhadores,
noite, s mencionadas horas, no lhes possivel acha-los; e ento, ou ho de reter
por muito tempo, enterrando-as ate nos quintaes, as materias excrementicias,
contra todas as regras de hygiene, ou, por necessidade, ho de practicar
infraces, que, em todo o caso, parece que devem ser antes toleradas, em quanto
se no estuda e adopta um systema de limpeza geral da Cidade, do que forar

38
CM, vol. 35, 1855, fl. 46-46v.
36
essas pessas a procederem de um modo to reprovado e prejudicial s suas
proprias vidas.
39

A citao longa nos pareceu necessria. Ela aponta para as contradies da prpria lei
que, forjada para um cotidiano complexo, no respondia aos interesses de seus promotores.
Ora, a linguagem da Cmara se trai: est implcito que seus prprios membros, ou pessoas
que ela consideraria de boa f, tambm infringem a lei, pois no tm como, depois das dez
horas da noite, arranjarem pretos ganhadores para fazerem o servio de despejos nos lugares
estabelecidos. O dilema que fica : no h como seguir a norma, e no possvel que se
passe a noite inteira com os dejetos dentro de casa. Os quintais eram ento a sada menos
desconfortvel, ou mesmo, como era comum, lanar os dejetos em locais no autorizados.
No havendo ainda um planejamento para o saneamento de toda a cidade, as posturas caam
no vazio, e era preciso tolerar as infraes, reconhece a Cmara.
40

O problema de se controlar os locais e os horrios em que se deveriam fazer os dejetos
ficava a cargo dos fiscais municipais. Mas, segundo a municipalidade, estes funcionrios
nada podiam fazer. Respondendo a um ofcio acusatrio da parte do presidente da Provncia,
ela defende os seus fiscais como pode, acusando o povo pelo fato. Afirma que seria preciso
ter um fiscal por casa ou por rua para que se flagrasse o ato que ocorre geralmente noite.
Uma outra dificuldade , diz a Cmara, o preconceito de muitos para com os fiscais:
Em geral pensa-se que uma multa uma violencia, e no a execuo de um
preceito legal, e por isso ningum quer testemunhar em Juiso aquillo que
presenciou fora delle; e quando se isso compelido pela autoridade, [nega-se] a
existencia da infraco.
41


39
CM, vol. 35, 1855, fls. 21-22.
40
Mesmo aps a implementao da empresa que contratou os servios de esgoto, a Recife Draynage Company
Ltd. (1868), os despejos ainda incomodavam: anteontem, enquanto no encheu a mar, tarde, exalava-se no
Cais 22 (atual Av. Martins de Barros), bairro de Santo Antonio), junto ponte 7 de Setembro, o mais apurado
perfume da municipalidade. Os selvagens africanos contando com a impunidade e com a relaxao dos
agentes municipais, nem ao menos nesse dia desceram a rampa, para lanar ngua o despejo que faziam e
junto mesmo da ponte e sobre o monturo que se est formando ao p do cais, despejaram os vasos. Isto se deu
em pleno dia e com escndalo e inc6omodo pblico. J no a primeira vez que tal sucede. (...). Jornal do
Recife, 02/01/1872. Apud MELLO, Virgnia Pernambucano de. gua Vai! Histria do saneamento de
Pernambuco - 1537-1837. Recife: Companhia Pernambucana de Saneamento, s/d, p. 96.
41
CM, vol. 35, 1855, fls. 73-74v. Para os locais onde se deveriam fazer os despejos, em 1843, ver SETTE,
Mrio. Arruar: histria pitoresca do Recife antigo. 3. ed. Recife: Governo do Estado de Pernambuco, 1978,
p. 248.
37
A populao, ao que parece, tinha no silncio um acordo tcito de agir contra os
fiscais, evitando assim possveis multas. Ningum queria se comprometer, delatando um
vizinho ou quem quer que fosse, o que conferia uma caracterstica de contrato velado pelo
qual o outro tambm se comprometeria a fechar os olhos para os seus delitos. A populao,
apegada a hbitos enraizados, tinha ainda certa hostilidade ao discurso normatizador das
autoridades. Pois, como estas alegam, pensam que uma multa uma violencia.
Ainda por muito tempo, homens e mulheres entre estas, muitas vendeiras, lavadeiras
e criadas que saam para comprar gneros para abastecer a casa de seus senhores ou patres
que transitavam pelas ruas do Recife tinham que conviver com a sujeira da cidade. Seja
porque os habitantes no contribuam muito para a limpeza, seja porque a Cmara no era
eficiente em tornar a cidade asseada pela simples razo, por ela mesma levantada, de que
no lhe eram fornecidos os recursos suficientes no oramento da Provncia. Em 1870, em
Relatrio referente ao exerccio anterior (1868-1869), a municipalidade ainda est a
lamentar pelo que deixou de ser feito em relao limpeza da cidade:
Esta Camara v-se obrigada a confessar que este servio est muito quem
(sic.) do que se devia esperar em uma Cidade que quer ter foros de civilisada;
porem no possivel trazer a Cidade limpa com a exigua quantia marcada para
limpesa e aceio, e muito menos desarraigar habitos inveterados e enraizados na
populao, seno com o tempo e muito esforo (...).
42

Nessa ocasio, o Recife j era uma cidade bastante populosa, e a despesa com a
limpeza tinha que ser aumentada. A Cmara afirma que a verba fornecida pelo oramento
era de apenas 6:000$000 de ris, quando, por clculos de seu engenheiro, o gasto foi orado
em 42:000$000 de ris. E esse ltimo montante ainda no estava levando em considerao a
desobstruo dos cais. No mesmo Relatrio, a primeira causa do problema era atribuda ao
mau costume da prpria populao em lanar todas as imundcies nas ruas; a segunda
apontada foi o grande nmero de cavalos que adentravam a cidade em certas pocas do ano.
Interessante ressaltar aqui que a prpria edilidade assume que a cidade apenas quer ter
foros de civilisada.
Vimos anteriormente que a ilha de Santo Antnio abrigava na parte norte alguns
smbolos do progresso da cidade. Mas essa rea, diferente do istmo do Recife, no era

42
CM, vol. 59, 1870, fls. 12-12v.
38
pequena. A sua parte sul agregava uma populao pobre, resultante de um crescimento
populacional desordenado. Para facilitar a administrao da ilha, ela fora dividida em duas
freguesias: na parte norte, Santo Antnio; na parte sul, So Jos. Esta ltima freguesia tinha
em 1856 uma populao de 11.446 habitantes, dos quais apenas 1.122 eram escravos. Sendo
a propriedade escrava um indicador de riqueza no perodo, pode-se dizer que So Jos era
uma rea pouco favorecida, j que s 9,8% de sua populao era escrava, um ndice muito
abaixo do das outras freguesias centrais.
43

Marcus Carvalho no deixou de perceber o que essa diviso administrativa da ilha de
Santo Antnio significava, com os seus componentes de excluso e controle social:
significativo observar que a freguesia de So Jos, dessa populao pobre
e deslocada, ficava de um lado da ilha (sul), e o palcio do governo, o teatro e o
passeio do outro (norte). Os pobres ficaram longe dos smbolos de progresso da
cidade, e perto do porto, onde tinha muito trabalho braal para se fazer. Mas o
maior sintoma dessa redistribuio espacial foi o surgimento na margem do rio,
perto do corao de So Jos, do maior prdio pblico da provncia: a casa de
deteno. Essa observao revela muito do carter daquelas reformas. O Recife
ficou muito mais belo. Mas o espao pblico continuava excludente. S que de uma
forma mais sutil, na medida em que as novas idias de preveno e controle eram
sobrepostas represso pura e simples.
44

Essa percepo pe em evidncia os contrastes existentes em uma sociedade ainda
escravista e patriarcal, mas que aspirava seguir os passos da civilizao europia, que fazia
suas revolues, tanto no que tange industrializao, quanto ao que se refere
urbanizao. No Recife oitocentista, assim como nas demais cidades porturias do Brasil
imperial, a expanso urbana, a modernizao dos aspectos fsicos e do tecido urbano so
acompanhados de um controle forte sobre as camadas menos favorecidas. A prpria
modernizao implica em certas rupturas no modo de vida das pessoas pobres.




43
Carvalho, M. J. M. de. Liberdade. Op. Cit. p. 85.
44
Idem, p. 87.
39
1.2 A cidade em nmeros: crescimento urbano e demogrfico

Se uma cidade no se resume s linhas que a formam, o mesmo se pode dizer dos
nmeros. Os dados populacionais podem carecem de contedo, uma vez que quase sempre
apenas fornecem momentos fixos de uma dada realidade. Entretanto, trabalhar apenas com
dados quantitativos de uma populao no to temerrio quanto cunhar dados sobre o
consumo de bens culturais, por exemplo. Nesse ltimo caso, alerta Michel de Certeau, as
categorias formais terminam por ocultar o que as pessoas realmente fazem com
determinados bens
45
; mas no que tange a dados mais gerais, que dispensam o uso de
categorias, o risco de ficar muitas perguntas sem respostas menor. O nico problema (e
no pequeno) a prpria precariedade da elaborao dos dados, o que confere um certo
descrdito aos resultados das contagens. Essa era, particularmente, a situao das contagens
realizadas no Brasil, em todo o sculo XIX. Apesar desse problema, as contagens do perodo
fornecem elementos para o cruzamento dos dados disponveis, o que possibilita uma
visualizao aproximada do que era realmente a cidade em termos populacionais.
Mas antes de falarmos do nmero de habitantes do Recife, tentaremos captar a forma
da expanso da cidade no sculo XIX. O Recife constitui um dos principais centros em
expanso no sculo XIX. Essa expanso da cidade tem como marco inicial a abertura dos
portos em 1808. O espao urbano vai ganhando os arredores antes cultivados com a cana-
de-acar, e dos engenhos emergem alguns bairros da cidade, como Casa Forte, Torre,
Engenho do Meio, Madalena, Apipucos e tantos outros.
46
Em 1855, arrabaldes como a
Passagem da Madalena, Remdios e Afogados, segundo a Cmara Municipal, j tinham suas
plantas aprovadas, e diversos moradores (...) requerem licena para edificar nos
mencionados lugares.
47

Todavia, se os arrabaldes vo sendo urbanizados, esse processo relativamente lento
em todo o sculo XIX, e ocorre de um modo no uniforme. Poder-se-ia pensar que os

45
CERTEAU, Michel. Op. Cit., p. 93.
46
Carvalho, M. J. M. de. Liberdade. Op. Cit., pp. 47-8. Entre 1782 e 1850, o Recife incorpora a chamada
vrzea do Capibaribe, isto , toda a extenso que vai da Boa Vista e da Madalena at Caxang e a Vrzea
propriamente dita, subindo o rio e retalhando os antigos engenhos de uma e outra margem em stios e
chcaras, que, por sua vez, sobretudo a partir da dcada de 1840, sero objeto de loteamento. p. 68.
MELLO, Evaldo Cabral de. Canoas do Recife: Um Estudo de Microhistria Urbana. In Revista do Instituto
Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano. Vol. L, Recife: 1978, pp. 67-103.
47
CM, 1855, vol. 35, fl. 13.
40
bairros centrais do Recife, urbanizados mais cedo, foram gradativamente se expandindo
pelos stios e engenhos da Vrzea do Capibaribe, que iam sendo loteados para que se
erguessem habitaes e ruas fossem traadas. Mas no assim nessa expanso contnua e
ininterrupta como uma sombra. A situao mais complexa. O crescimento do Recife,
segundo Cabral de Mello, se d de forma ganglionar. Os subrbios vo surgindo a partir de
pequenas povoaes relativamente isoladas entre si pelos tufos de matas e stios ainda
existentes. O autor frisa que esse ganglionismo vai persistir mesmo at fins do sculo XIX.
E isso apesar da democratizao do arrabalde e de todo o progresso verificado nas
tcnicas de transporte. Em 1874, o engenheiro Fourni, procurando um local apropriado
construo de um asilo para alienados, faz o seguinte comentrio: Quando se passa de
Apipucos, encontra-se no trecho entre Apipucos e Caxang, uma srie de colinas
completamente cobertas de matas, as quais pertencem a vrios engenhos, ainda no
loteados (...).
48

A caracterstica ganglionar do crescimento do Recife foi assinalada primeiramente por
Josu de Castro. Para Castro, os engenhos foram
os germes desses centros ganglionares de crescimento, atrados pela fora
absorvente da cidade-porto, ou melhor, da direo imposta pelo porto (...). Os
engenhos, esgotadas as suas possibilidades e extintas as suas lavouras,
transformaram-se em stios ou chcaras (...).
49

Castro percebe um ponto capital da urbanizao do Recife. Ao mencionar a atrao
exercida pelo porto, ele inverte a posio do crescimento, que no se d do centro j
urbanizado para a periferia, mas ao contrrio, embora condicionado pela fora
absorvente da cidade-porto.
J se tornou um consenso que o surgimento dos subrbios recifenses se deve difcil
conjuntura econmica da cultura da cana-de-acar, assolada por uma crise crnica
caracterizada no tanto pela incapacidade produtiva, mas pela baixa no mercado
internacional dos preos do acar, provocada em grande parte pela concorrncia externa.
Essa conjuntura desfavorvel aumenta a disposio dos antigos proprietrios em se

48
MELLO, Evaldo Cabral de. Op. Cit., p. 69. E ainda: Obras Pblicas, 17/04/1874, Victor Fourni a Henrique
Pereira de Lucena. Arquivo Pblico de Pernambuco.
49
CASTRO, Josu de. Fatores de Localizao da Cidade do Recife (um ensaio de Geografia Urbana). DF:
Imprensa Nacional, 1948, p. 69. E ainda BARROSO, Geraldo. Op. Cit.
41
desfazerem de suas terras. Evaldo Cabral de Mello aponta que Em vez de cultivar suas
grandes propriedades das cercanias do Recife, estes senhores preferiam alugar uma
pequena poro delas por uma nfima anuidade (...).
50

Os subrbios, quando estes ainda eram povoados acanhados, com seus stios e
chcaras, ocupam uma funo vital ao abastecimento da cidade no sculo XIX. Para Marcus
Carvalho, os antigos engenhos acabaram se tornando celeiros do Recife, devido terem suas
terras alugadas para a produo de horticultura.
51
Embora no haja estudos acerca do
abastecimento do Recife no perodo, podemos sugerir, com relativa segurana, que o
abastecimento de verduras, frutas, leite, azeite e outros gneros da mesma natureza, que
circulavam pelas ruas e mercados, pelas mos de vendeiras de tabuleiro e quitandeiras, era
feito a nvel local, nesse contexto de simbiose cidade-campo. Os stios no distavam muito
do centro da cidade, onde havia o foco do comrcio, e alm disso, muitos deles
comportavam alojamentos para escravos e escravas, o que significava a possibilidade de
associar a pequena produo ao comrcio urbano atravs das escravas. Alguns senhores de
cativas vendeiras foragidas indicavam nos anncios de jornais um duplo endereo onde
deviam ser entregues depois de presas: ou em alguma rua da cidade, ou em algum stio que
possuam. Fica patente que tais escravas partiam dos stios de seus senhores para os bairros
centrais conduzindo os frutos de uma pequena agricultura e de atividades de criao
realizadas no entorno da cidade.
52

Flvio Guerra, tratando da origem de alguns subrbios do Recife assinala o perodo j
de fins do sculo XVIII, e princpios do XIX como marco do incio da desagregao
fundiria que originar as povoaes. As terras do antigo Engenho Monteiro, no princpio
do XIX, j no fabricavam acar ou sequer safrejavam, de modo que as repartidas terras

50
MELLO, Evaldo Cabral de. Op. cit., p. 69. O autor cita GRAHAM, Maria. Dirio de uma Viagem ao
Brasil. So Paulo: 1956, p. 141, acerca do aumento dos loteamentos em 1821.
51
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., p. 48. O mesmo se pode dizer para o Rio de Janeiro da
mesma poca. Segundo Luiz Carlos Soares, verduras, frutas, legumes, aves e ovos eram provenientes de
chcaras e stios situados nos subrbios fluminenses. E confirma o temos visto para o Recife: (...) era muito
comum que os senhores proprietrios de chcaras e stios deslocassem um ou dois escravos para a venda
desses produtos (...). p. 113. Cf. SOARES, Luiz Carlos. Os escravos de ganho no Rio de Janeiro do sculo
XIX. Pp. 107-142. In Revista Brasileira de Histria. So Paulo: ANPUH/Marco Zero, vol. 8, n16, mar. De
1988. Nmero esp. organizado por Silvia Hunold Lara.
52
Ver Dirio de Pernambuco, 06/05/1840 e 20/06/1849. A vendeira Benedita fugira com um tabuleiro de
frutas, e seu dono pede que a entreguem no stio da estrada de Joo de Barros; Margarida, por sua vez, vendia
leite pela manh, e seu senhor pede que ela seja entregue no stio de Santo Amaro. Um/a anunciante precisava
alugar uma escrava para vender na rua frutas e verduras, e pediu que quem a tivesse fosse ajustar no primeiro
stio dos Aflitos. (D. P., 01/03/1852)
42
j tinham comeado a ser vendidas a estranhos, surgindo aos poucos a povoao de
Monteiro (...).
53

As terras de Apipucos, que eram um prolongamento das do Monteiro, j no ltimo
quartel do XVIII perderam a sua funo produtiva original, e o povoado j se desenvolvia
nas primeiras dcadas do sculo XIX.
54
Apesar de pouco estudada, essa desagregao
fundiria parece no ter significado imediata urbanizao. A persistncia de stios entre
pequenos ncleos de povoados parece ter sido algo mais freqente durante certo tempo. Em
1828, das 328 casas da Freguesia de Nossa Senhora da Sade do Poo da Panela que
inclua os povoados de Poo da Panela, Casa-Forte, Caldereiro, Monteiro, Aflitos e Ponte
dUchoa 156 eram de taipa, 43 de palha, e apenas 129 eram de pedra e cal. O Poo da
Panela, por si s, apresentava o mesmo quadro de habitaes pobres, contendo 12 casas de
pedra e cal, 9 e 20 de palha e taipa respectivamente. (Ver Tabela 1).
Os dados coletados por Figueira de Mello em 1852, em sua prpria organizao
interna, j trazem a conhecida diviso entre a Cidade do Recife (que compreendia os bairros
principais Recife, Santo Antonio e Boa-Vista) e o conjunto das demais freguesias
suburbanas que compunham o municpio propriamente dito. Enquanto o que era considerado
a Cidade tinha um padro de habitaes significativamente marcado por ser de pedra e
cal, subestimando certamente o nmero de mocambos existentes, as demais freguesias ainda
eram cheias de palhoas e taipas, onde vivia um nmero muito grande de despossudos. Os
dados, embora imperfeitos, sugerem um quadro coerente com os dados empricos relativos
dinmica do mercado de trabalho para domsticas e vendeiras.
55
So, principalmente
moradores das ruas dos bairros ditos centrais que mais solicitam mulheres para servirem em
suas casas como amas, lavadeiras, engomadeiras, e para uma infinidade de funes. Ou seja,
os empregadores se situavam, quase sempre, nos bairros centrais, o que fica evidente ainda
se cruzarmos com os dados populacionais disponveis (Ver Tabela 2). O que no quer dizer
que a geografia da cidade estivesse rigidamente divida em termos sociais. Mulheres e
homens pobres de condio livre ou liberta poderiam viver em quartos alugados na chamada
cidade. Ao mesmo tempo, famlias abonadas poderiam ter casas imponentes nos arrabaldes

53
GUERRA, Flvio. Velhas Igrejas e Subrbios Histricos. 3. ed. Recife: Editora Itinerrio, 1978, p. 185.
54
Idem, pp. 187-189.
55
A seo Avisos Diversos do Dirio de Pernambuco contm um nmero imenso de anncios de contratantes
de criadas e vendeiras. Tais anncios apresentam o registro do endereo, e de certa forma funcionam como um
mapa das principais ruas onde se situam patres e senhores (incluindo patroas e senhoras).
43
da cidade. O interessante notar que os dados tendem a confirmar a existncia de uma
demanda mais visvel por prestadores de servios na rea central da cidade.
56

A administrao do Baro da Boa Vista (1837-1844), no que tange modernizao e
tica do progresso, um marco inegvel da expanso urbana e da remodelao do Recife.
Mas preciso cuidado em pensar a modernizao empreendida nesse momento. Se de fato
houve um avano nos chamados melhoramentos materiais no meio urbano da capital, no
se pode entusiasticamente dizer que houve uma revoluo nos costumes da populao,
nem que a cidade do Recife tomou um aspecto de limpeza higinica. Flvio Guerra,
hipnotizado pela figura de Rego Barros, mitifica o homem e o perodo de sua administrao
ao atribuir conseqncias em demasia para as aes do personagem: um administrador
responsvel por uma revoluo social, ou ainda por uma paisagem mais humana. Em seus
termos:
Esse o homem que fez poca no Recife, que durante sete anos governou a
Provncia fazendo uma verdadeira revoluo administrativa e social, mais
parecendo um inatural, um administrador de futuro ainda bem longe. Esse homem
de olhar vivo e penetrante, inquieto, curioso, s vezes mesmo teimoso, que
encontrara no Recife um excelente campo de experimentao, embora de material
humano difcil, mas que ele tomou nas mos moldando com um sentido criativo,
custa de esforos enormes e profundos dissabores, fazendo, contudo, surgir uma
paisagem mais humana, mais limpa, mais moderna ao tempo, da Cidade do Recife,
(...).
57

preciso cuidado com afirmaes peremptrias, mas a documentao administrativa
que sucede o perodo administrativo de Rego Barros sugere que o seu esforo modernizante,
aliado ao da sua equipe francesa liderada por Vauthier, no configura uma mudana
profunda nos hbitos renitentes da populao. A cidade tomava um aspecto mais planejado,
e realmente a preocupao com as chamadas obras pblicas nunca foi to evidente. A cidade

56
Essa observao resulta da leitura de trs dcadas do Dirio de Pernambuco, Seo Avisos Diversos, onde os
endereos dos anunciantes (particulares, donos de casas de negcio, lavadeiras, amas, cozinheiras, e pessoas de
todas as camadas sociais) eram apresentados por razes de buscarem empregados para seus lares ou
estabelecimentos, ou ainda por se oferecerem para prestarem diversos servios, entre eles os domsticos ou de
vender na rua. Ver a parte II desse estudo.
57
GUERRA, Flvio. O Recife e o Conde da Boa Vista. pp. 264-287. In PEREIRA, Nilo. Et. al. Um Tempo do
Recife. Recife: Editora Universitria, 1978. Rego Barros, ainda baro no perodo de sua administrao, ser
agraciado com o ttulo de conde no decorrer da monarquia.
44
parecia querer pr fim a seu passado colonial, inaugurando um tempo novo marcado pela
prosperidade materializada em construes novas, em estradas melhor construdas. Mas o
mais inovador mesmo era a nova tica de progresso que se institua, pois mesmo as
realizaes materiais, quando situadas em uma perspectiva de longa durao, configuram
um processo lento de transformao urbana.
58

Em 1857, treze anos aps a administrao de Rego Barros, escrevendo uma srie de
artigos para o Dirio de Pernambuco, Antnio Pedro de Figueiredo nos fornece uma
descrio do estado construtivo da cidade na poca e do traado de suas ruas. O articulista
elogia os aspectos naturais da cidade, lamentando, entretanto que
entre ns pode-se dizer que s h natureza, sobre a qual o poder da cincia tem
feito insignificantes conquistas (...) podemos dizer que aqui quase tudo feito por
Deus e muito pouca coisa pelos homens.
A cidade do Recife, que em virtude de sua situao topogrfica podia ter
canos de esgoto em todas as direes, e ser uma cidade eminentemente asseada, a
xcara de prata da Amrica Meridional, nem por isso mui limpa,
especialmente em tempo de inverno.
59

Os raios da modernizao e os princpios da cincia ainda no iluminavam a cidade
como a elite gostaria. E ela no se tornara a xcara de prata, como lamenta Figueiredo. O
bairro do Recife, com suas 27 ruas, 13 becos e 7 travessas, nos idos da dcada de 1860,
manifesta ainda caractersticas primitivas: mesmo as ruas centrais so descritas como
extremamente estreitas e irregulares, dificultando o trnsito dos habitantes. A rua da Cadeia
era reta e larga apenas em seu comeo, tornando-se torta e bastante acanhada no restante.
A Rua da Cruz, assim como a do Trapiche, uma das melhores, e apesar de iniciar estreita,
vasta na maior parte, contendo at mesmo um chafariz ao centro, sendo muito freqentada.
A do Trapiche era o smbolo de prosperidade da cidade, e da europeizao que afetava a
elite e as camadas mdias, como se percebe pelo entusiasmo com que a descreve Figueiredo:

58
Para uma viso mais positiva do processo modernizador ancorado na europeizao dos costumes, ver
DANTAS, Ney. Entre Coquetes e Chico-Machos (uma leitura da paisagem urbana do Recife na primeira
metade do sc. XIX). Recife: Dissertao de Mestrado (Histria), UFPE, 1992. Acreditamos que leituras da
paisagem urbana do Recife que se deixam ofuscar pelo discurso do moderno, que sempre um outro
avassalador e irresistvel, pode perder de vista as inmeras contradies e resistncias que se do
historicamente ao processo modernizador.
59
D. P., dia 28/09/1857. In MELLO, Jos Antonio Gonsalves de. (org.) O Dirio de Pernambuco e a
Histria Social do Nordeste (1840-1889). Recife: Dirio de Pernambuco, 1975, vol. II, p. 830.
45
fica com a frente para o mar, uma das melhores; conta excelentes prdios
particulares, o Banco, os trapiches de embarque e desembarque de acar, trs
hotis, o do Francisco, o Ingls, o da Barra, e um restaurante francs; o Caf dos
Aliados e o de M. Blandin, ambos mui freqentados. Tem trinta e seis edifcios
(...).
60

Poucos anos aps essa descrio da rua do Trapiche, o artista suo L. Schlappriz
captou em litografias o movimento e a vida da rua e suas proximidades. Em um primeiro
desenho, o artista enfatiza o cais e as embarcaes no porto, que funcionavam como o elo
com a Europa civilizada, talvez simbolizando a abertura para o mundo. Um mundo que j
tinha navios a vapor, como o da imagem, ao lado de pequenas canoas ainda resistentes na
paisagem do Recife. Na terra, alguns homens que demonstram elegncia pelas casacas que
envergam, como a tratar de negcios; alm destes, duas negras com tabuleiros de frutas
cabea esto em primeiro plano, uma ao lado da outra, dando um matiz local a um espao
um tanto europeizado. Adiante, quase imperceptvel, outra negra conduzindo um pote,
provavelmente com gua. O espao litografado nos mostra a terra e o mar, um pouco da
Amrica e um pouco da Europa, como um encontro entre dois mundos (ver Figura 1).
Em uma segunda litografia das proximidades da rua, as gameleiras da litografia
anterior j esto crescidas. Em primeiro plano, a sede da Associao Comercial Beneficente,
fundada pelos grandes comerciantes de Pernambuco; mas o prdio edificado ficaria
incompleto sem os personagens desenhados frente, fornecendo um registro do fluxo que
tinha o local. Segundo Gilberto Ferrez, essa foi uma das ltimas litografias do suo.
provvel que seja de meados da dcada de 1860. O local est ainda mais imponente, e dessa
vez ao contrrio da litografia anterior um grande nmero de senhoras elegantes se faz
presente. Ao lado direito, uma negra vendeira com turbante cabea, sentada em um
pequeno banco, tem sobre uma pequena mesa forrada com uma toalha algumas frutas
dispostas de modo ornamental. Em ltimo plano, mas situadas frente da sede da
Associao, duas negras sentadas sobre uma espcie de forro sobre o cho, expem venda
alguns gneros que no conseguimos distinguir, atestando a sobrevivncia de um pequeno

60
D. P., dia 05/10/1857. In MELLO, Jos Antonio Gonsalves de. (org.), Op. Cit., p. 836.
46
comrcio que resiste lado a lado seria melhor dizer frente com o smbolo do grande
comrcio da cidade (ver Figura 2).
61

Enquanto isso, algumas ruas parecem lamentveis, aos olhos de Antonio de Pedro
Figueiredo: a dos Tanoeiros obscura, no tem predicado algum que a recomende, e
apenas contm trs casas: duas de um andar e uma de trs, visto que as outras deitam as
frentes para a da Cruz e Trapiche.
62
Ruas extensas como as da Senzala Velha e Senzala
Nova so descritas como cheias de tortuosidades.
63

Figueiredo testemunha o crescimento do Recife, percebendo suas conseqncias
administrativas: a diviso dos bairros. Em 1857 Santo Antnio j havia dado origem ao
bairro de So Jos, que tinha sido desmembrado em 1844 por ato legislativo; igualmente o
bairro do Recife, ao crescer em direo ao norte, extrapolando as suas primitivas
portas, originou o bairro conhecido como Fora de Portas; o bairro da Boa Vista vira nascer o
da Soledade e o de Santo Amaro.
64


61
Cf. FERREZ, Gilberto. O lbum de Lus Schlappriz: Memria de Pernambuco. lbum para os amigos
das Artes - 1863. Recife: Fundao de Cultura Cidade do Recife: 1981. Litografias 3 e 9. Lus Schlappriz
esteve no Recife entre 1859 e 1865, aqui indicadas como Figuras 1 e 2.
62
Dirio de Pernambuco, 28/09/1857. In MELLO, Jos Antonio Gonsalves de. (org.) Op. Cit., p. 836.
63
Idem, p. 839.
64
Idem, 12/10/1857, p. 841.
47
48


49
O bairro de Santo Antnio abriga em sua parte mais central, diz o articulista, a maior
quantidade de reparties pblicas, e muitos estabelecimentos comerciais, sendo palco de
grande movimentao. Sobre as ruas, acrescenta:
As ruas de Santo Antnio em geral so mais largas e mais direitas que as do
bairro do Recife, porm as suas denominaes so igualmente pouco expressivas.
Tem trinta e trs ruas, vinte travessas, sete becos e sete largos (...).
65

Nas suas 33 ruas, 20 travessas, 7 becos e 7 largos, esse bairro possui ptios, largos e
ruas importantes para o fluxo e permanncia de quitandeiras. Ptios como o do Carmo,
largos como o do Palcio, e ruas como a do Rosrio Largo eram pontos onde vendeiras e
aguadeiras eram vistas com freqncia. O Largo do Palcio, abrigando o Palcio do
Governo e o Teatro Santa Isabel, era um espao amplo ainda no ajardinado, pelo que se
nota de uma litografia de Schlappriz, que esteve em Pernambuco entre 1858 e 1865. Por
essa imagem, o artista parece, primeira vista, construir uma imagem-monumento do Recife
que se queria moderno e civilizado, como a cumprir os desejos de uma elite local
presumidamente moderna. Um segundo olhar mais atento perceber elementos, cenas
cotidianas que reforam o seu carter documental. Cenas cotidianas que foram tambm
perenizadas pelos traos do estrangeiro, talvez revelia dos interesses da elite
pernambucana, como as negras quituteiras sentadas em bancos, prximas a pessoas
elegantes que assistiam a uma parada militar no Largo, e outra negra, junto a estas, com um
tabuleiro de frutas cabea e um pequeno banco nas mos, como tendo chegado naquele
instante.
66

O bairro da Boa Vista apresenta uma certa distino, quando comparado aos do Recife
e Santo Antnio. Aquele recente na cidade, e seu aspecto o denuncia:
A densidade da edificao desta parte da cidade oferece dois caracteres
distintos: na primeira poro, naquela anteriormente edificada, as construes
esto aglomeradas como acontece em todas as cidades, mas na poro mais nova
em geral ainda no se observa esta regularidade e ordem, de sorte que em algumas
ruas ainda se encontram espaos vazios entre uma e outra casa; e at um lado da
rua somente edificado, e algumas com muito poucas casas.
67


65
Idem, Ibidem, p. 842.
66
Cf. FERREZ, Gilberto. Op. cit., Litografia nmero 13 do lbum.
67
Dirio de Pernambuco, 26/10/1857. In MELLO, Jos Antonio Gonsalves de. (org.) Op. cit., p. 850.
50
Figueiredo percebe os vazios construtivos da Boa Vista, com seus espaos ainda no
edificados e suas muitas ruas descalas. O bairro tinha, nesse momento, 44 ruas, 19
travessas, 3 largos e 3 becos. O principal largo era o da Matriz da Boa Vista. Bastante
espaoso e regular, na expresso do articulista, o largo tinha ao centro um chafariz
instalado pela companhia de abastecimento de gua Beberibe. Esse local era bastante
movimentado, pelo que mostra uma imagem litografada pelo suo Schlappriz, e fora palco
de querelas entre as autoridades municipais e as pretas quitandeiras, como se ver adiante. A
litografia mostra inmeras vendeiras ao centro da praa.
68

Mas deve-se salientar que a expanso urbana da cidade seria impossvel sem um
crescimento populacional que o antecedesse. As novas reas edificadas, o crescimento das
povoaes ribeirinhas e suburbanas correspondem a um aumento da populao que
demandava espaos para construir suas habitaes; Figueiredo registra em 1857 que a
populao do Recife havia crescido a tal ponto, que j estava fora da proporo do nmero
das casas existentes.
69
A cidade experimenta um aumento demogrfico, tornando-se um
foco de atrao populacional; para Evaldo Cabral de Mello, a populao recifense passou de
18.000 a 70.000 habitantes, entre 1782 e 1850.
70
Esse aspecto demogrfico traz um
elemento novo paisagem social da cidade: o crescimento e constituio de uma camada
mdia urbana capaz de oferecer oportunidades de trabalho mesmo em servios tradicionais
para a participao tanto de escravas como de mulheres pobres em geral.
71

No sculo XIX, duas contagens nos servem como referncia, a de 1828 e a de 1856.
Os bairros do Recife, Santo Antnio e Boa Vista perfaziam um total de 25.678 habitantes
em 1828; quase trs dcadas depois, a populao desses mesmos locais atingia 40.977
pessoas, com um aumento de praticamente 60%.
72
Nesses dois momentos, a populao
escrava dos trs bairros continuou estagnada na casa dos 7 mil, enquanto o aumento se
deveu populao livre ou forra. Para Marcus Carvalho, a explicao para esses nmeros
est no fluxo de imigrantes do interior prximo, uma vez que o trfico e o crescimento

68
FERREZ, Gilberto. Op. cit., Litografia nmero 11 do lbum, e representada aqui como Figura 5.
69
Dirio de Pernambuco, 26/10/1857. In MELLO, Jos Antonio Gonsalves de. (org.) Op. cit., p. 855.
70
MELLO, Evaldo Cabral de. Op. cit., p. 67.
71
Ver o estudo demogrfico de CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., sobretudo os captulos 2
Quem mora no Recife, e 3 Mudanas e permanncias, da parte I do seu trabalho; e em particular a pg. 77.
72
Com algumas alteraes de interpretao, os dados apresentados aqui esto contidos em CARVALHO,
Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., captulos 2 e 3; e alguns foram extrados diretos de MELLO, Jernymo
Martiniano Figueira de. Ensaio sobre a Estatstica Civil e Poltica da Provncia de Pernambuco, 1852.
51
vegetativo no seriam responsveis pelos nmeros apontadas.
73
Esse afluxo de pessoas foi
responsvel, segundo Carvalho, pela multiplicao dos vendeiros e vendeiras ambulantes,
negros e negras de ganho.
De fato, esse aumento populacional, situado por volta da dcada de 1840, coincide
com o aumento do nmero de mulheres livres pobres e forras que anunciam nos jornais para
trabalharem como criadas ou no servio de rua, como se dizia na poca, oferecendo-se
para exercerem todos os tipos de ofcio associados escravido. Uma amostra extrada do
Dirio de Pernambuco, para a dcada de 1840, ilustrativa de como o crescimento
populacional pode estar associado a maior busca de trabalho por gente livre e liberta
despossuda. Os dados que dispomos indicam que um nmero expressivo de mulheres livres
pobres e forras buscam servir como criadas, vendeiras, lavadeiras, ou outros ofcios
normalmente associados ao regime da escravido, ou so procuradas para esse fim.
74

As 25.678 pessoas que moravam nos trs principais bairros da cidade em 1828
sugerem uma grande concentrao populacional na rea de ocupao mais antiga da cidade.
O bairro do Recife apareceu na contagem com 5.910 almas, das quais 3.270 eram livres e
2.640 eram escravas. Os cativos tinham uma alta proporo no bairro (44,6%), e em sua
maioria eram homens (1.597 frente a 1.043 mulheres escravas). A alta concentrao de
escravos masculinos deve estar associada ao tipo de servio mais comum no bairro: a
atividade porturia. Carvalho, que trabalhou exaustivamente os dados, sugere que o nmero
de servios domsticos realizados por escravas na pennsula tambm devia ser grande, uma
vez que o nmero de escravas e de fogos do bairro coincide em 1.043.
75
No se pode
esquecer tambm o inchao do bairro, que tinha elevado nmero de pessoas por fogo, isso
sem considerar que os dados atribuem ao bairro apenas 964 casas (ver Tabela 2).
Em termos absolutos, entretanto, o bairro de Santo Antnio que se destaca, tanto
pelo nmero total de pessoas residentes, quanto pela quantidade de escravos que possui. So
13.422 pessoas, das quais 3.019 eram escravizadas (ou 22% do total), e destes as mulheres
so a maioria, j que para 1.362 escravos homens havia 1.657 mulheres cativas (54,8% do
total de cativos). Alis, tambm o nmero de mulheres livres supera em muito o nmero de

73
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., p. 75.
74
Ver dados discutidos no captulo 5 deste texto, sobretudo as tabelas 6, 7 e 8.
75
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., p. 53.
52
homens da mesma condio (so apenas 4.188 homens livres para 6.215 mulheres de mesma
condio). O maior dos bairros em termos populacionais era tambm o de populao mais
feminina. Praas e ruas de Santo Antnio deviam ser apinhadas de mulheres, em sua maioria
de cor. As atividades exercidas por mulheres deviam ser relativamente intensas, seja nos
sobrados e casas ou pela nas ruas e praas. Santo Antnio era inegavelmente um bairro de
aspecto grandioso, e de um dinamismo todo especial. Tal dinamismo no tinha que ver com
a existncia de uma zona porturia, mas com sua prpria dimenso comercial, espacial e
demogrfica: ruas mais largas, maior nmero de largos, territrio mais amplo. Mesmo
apontando algumas crticas, Koster no deixou de notar, no bairro, uma certa impresso de
viveza e alegria,
76
anos antes dos dados acima discutidos.
O espaoso bairro da Boa Vista bem que poderia, em 1828, ter uma populao maior
do que a descrita, no fossem ainda as amplas reas ainda no urbanizadas. Possua 6.346
almas, das quais 4.070 eram indicadas como livres, e 2.276 como escravas. O nmero de
mulheres escravas era praticamente equivalente ao de homens (1.132 mulheres para 1.144
homens escravos), o que pode significar um certo equilbrio na diviso sexual de trabalho
entre a populao escrava do bairro, o que difere dos dados de Santo Antnio. Quanto aos
habitantes livres, a situao outra: so apenas 1.525 homens frente a 2.545 mulheres. Entre
os livres, as mulheres representavam 62,5%. Para Marcus Carvalho, era o trabalho
domstico a principal atividade ocupada pelos escravos da Boa Vista, por ser um bairro
caracteristicamente residencial. Acrescente-se a isso, o fato de o bairro apresentar casas
espaosas, com amplos quintais e at pequenos stios, que precisavam de cuidados especiais.
Carvalho sugere ainda que, para uma rea residencial, o nmero de escravos deve ser
considerado elevado; a explicao mais provvel para esse dado que as pessoas mais
abastadas tinham na escravido um meio eficaz para ostentarem sua riqueza, guardando em
sua casa um nmero expressivo de escravos domsticos, afinal no era qualquer casa que
podia dispor de tantos criados.
77
Alguns desses cativos tambm deveriam vender nas ruas e
feiras.
Para termos idia da concentrao populacional desses trs bairros, associamos a
populao de mais duas freguesias tambm consideradas na Estatstica de Figueira de Mello:

76
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 30.
77
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., pp. 67-68.
53
a Freguesia da Vrzea, que inclua as povoaes de Afogados (ressalvando-se que alm da
povoao homnima, o termo se referia ao Jiqui, Barro Vermelho, Peres, Uchoa, Piranga,
Remdios, Bongi, Madalena e Torre), Vrzea e Caxang; e a Freguesia de Nossa Senhora da
Sade do Poo da Panela, que inclua, alm do povoado de Poo da Panela propriamente
dito, as povoaes de Casa Forte, Caldereiro, Monteiro, Aflitos, e Ponte dUchoa.
Essas amplas regies suburbanas, em 1828, possuam ao todo 3.533 habitantes, o que
significava um acrscimo sem dvida muito pequeno aos 25.678 residentes dos bairros
centrais. Isso vem mostrar algo novo: se considerarmos a totalidade do municpio do Recife,
as reas ainda por urbanizar e povoar ganham uma grande dimenso, o que confirma o
crescimento ganglionar da cidade j discutido mais atrs. No de admirar, portanto, que
muitos homens e mulheres que fugiam do cativeiro se dirigissem para esses arrabaldes,
constituindo ncleos de sociabilidade e resistncia. Vrzea, Apipucos, Cordeiro, Afogados,
entre outros, tinham um significado especial na vida de muitas mulheres escravas que
pretendiam resistir escravido, e muitas vezes rever parentes libertos e livres pobres que
habitavam essas regies mais distantes do centro da cidade.
78



78
Essas regies de sociabilidade e resistncia para grupos pobres de cor podem ser consideradas, do ponto de
vista geogrfico, um lugar (embora este conceito seja um tanto impreciso) no sentido afetivo conferido ao
conceito em usos mais recentes. Como afirma Pedro de Almeida Vasconcelos, acerca de lugar: Este
conceito, tradicional na Geografia, foi reapropriado recentemente, pelas correntes fenomenolgicas, dando um
novo contedo ao mesmo, a partir de uma viso mais subjetiva da realidade, incluindo a idia de apego,
pertena, entre outras. P. 23. Cf. VASCONCELOS, Pedro de Almeida. Categorias e conceitos para
compreenso da cidade brasileira do perodo escravista. Pp. 13-34. In Op. Cit.
54

55
Distantes, sim, mas no tanto que desanimasse uma fuga a p, ou o ir e vir necessrio
sobrevivncia de escravas foragidas, como se ver adiante. Outra concluso importante
tambm pode ser tirada: o Recife, ao menos na primeira metade do sculo XIX, seria
cidade-esconderijo no no sentido que Sidney Chalhoub confere populosa corte do Rio de
Janeiro das ltimas dcadas da escravido no Brasil, com sua imensa populao negra e
mestia, mas no sentido um tanto inverso de que as zonas relativamente distantes da parte
mais urbanizada do municpio seriam ainda pouco povoadas, menos vigiadas, e possuidoras
de tufos de vegetao.
79
O que no quer dizer que o ncleo central da cidade tambm no
servisse para tticas escravas de esconderijo. Na verdade, arrabaldes e centro se entrelaam
nos passos dos caminhantes, como veremos a seguir.
Na segunda metade do sculo XIX, entretanto, talvez se possa vislumbrar uma
correlao entre o Recife e a capital imperial da mesma poca, em termos de crescimento
populacional. Os dados populacionais de um recenseamento por freguesias realizado em
1873, dividem os habitantes do Recife em livres e escravos, brasileiros e estrangeiros,
alfabetizados e analfabetos, e permitem uma comparao interessante com os dados da
estatstica de 1828 acima analisados. O quadro apresenta mudanas sensveis. A mais
evidente se refere ao nmero de residentes do ncleo central formado por Santo Antonio
(incluindo So Jos), So Frei Pedro Gonalves (Bairro do Recife) e Boa-Vista, que dos
25.678 de 45 anos atrs, apresentava agora 64.840 habitantes, um aumento da ordem de
152,5%.
80
Das antigas trs freguesias, a Boa-Vista fora a que mais crescera, aumentando sua
populao em 263,5% (saltando de 6.346 para 23.071 hab.). A freguesia de Santo Antonio,
que naquela contagem tinha 13.422 hab., aumentou em 151,7% sua populao, alcanando
agora (somando-se a So Jos, que pertencia a sua jurisdio em 1828) 33.796 hab., um
incremento populacional quase correspondente ao que os bairros centrais, como um todo,
tiveram. Os vazios construtivos da Boa-Vista, em grande parte, j deviam ter sido
preenchidos, e sua rea edificada deve ter sido muito ampliada desde a observao de

79
Cf. CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na
corte. 1. reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 212 e ss. Talvez a expresso cidade-
esconderijo, no sentido atribudo por Chalhoub, no seja a mais propcia para designar o Recife do sculo XIX.
A nossa leitura do Recife entende que a vasta rea municipal, como um todo, que permite espaos mltiplos
de esconderijo e sociabilidade, espaos muitas vezes distantes do que se costumava na poca designar por
cidade.
80
Lembrar que Santo Antonio e So Jos eram um mesmo bairro em 1828. Por isso, para efeitos de
comparao estatstica, contamos tambm agora (1873) a populao dos mesmos bairros conjuntamente.
56
Antonio Pedro de Figueiredo em 1857 relativa a suas ruas com muito poucas casas.
81

Assim, o municpio como um todo apresenta nova configurao das freguesias, como se
percebe pelo quadro abaixo.
82


81
Cf. Dirio de Pernambuco, 26/10/1857. In MELLO, Jos Antonio Gonsalves de. (org.) Op. cit., p. 850.
82
Estatstica publicada no Dirio de Pernambuco, em 11 de jan. de 1873.
57
QUADRO 2: Estatstica da Populao Livre e Escrava do Recife por
Freguesias, 1873
Freguesias Nmero
de Livres
Nmero de
Escravos
Total p/ Freguesia
So Frei Pedro Gonalves 7.011 962 7.973
Freguesia de Santo Antnio 13.864 2.046 15.910
Freguesia de So Jos 16.916 950 17.866
Freguesia da Boa Vista 20.075 2.996 23. 071
Freguesia da Graa 4.511 992 5.503
Freguesia de Afogados 10.614 1.141 11.755
Freguesia de Jaboato 9.268 2.281 11.549
Freguesia da Muribeca 6.178 1.009 7.187
Freguesia do Poo da
Panela
4.856 681 5.537
Freguesia da Vrzea 5.760 905 6.665
4.145 787 4.932 Freguesia de So Loureno
Livres:
103.198
Escravos:
14.750
TOTAL: 117.948
Fonte: Estatstica Publicada no Dirio de Pernambuco, 11/01/1873
83


83
O nmero total de habitantes do municpio, pela documentao, de 118.478 pessoas. Mas esse valor no
corresponde soma dos valores parciais obtidos a partir da soma dos livres e escravos, que de 117.948.
Confiamos na soma nos valores parciais, desconsiderando o valor total atribudo na Estatstica, ou pelo menos
aquele que foi registrado pelo Dirio de Pernambuco. De qualquer forma, a diferena perfaz 530 pessoas entre
um dado e outro.
58
Nesse recenseamento, constam outras freguesias no consideradas na Tabela 2, alm
da recm criada freguesia da Graa. Uma permanncia visvel interessante: o nmero de
escravos localizados nas quatro freguesias centrais permanece praticamente constante ao
longo do sculo XIX, perfazendo agora um total de 6.954 cativos.
84
Considerando apenas os
mesmos bairros centrais com seus 64.840 hab., a porcentagem de escravos urbanos de
apenas 10, 72%. No h ainda um estudo que relacione a escravido urbana em Pernambuco
e as condies da economia urbana, mas de supor que a partir de certo momento, o custo
de manuteno de escravos e escravas dificultou a sua utilizao rentvel na cidade. Ao
todo, contabilizando todas as freguesias, os escravos/as representavam somente 12, 5% da
populao total.
Ainda est por fazer um estudo da escravido urbana para as ltimas dcadas do
Imprio, na cidade do Recife. Emlia Viotti demonstrou que o encarecimento dos gneros de
primeira necessidade foi um fenmeno que atingiu todas as principais cidades brasileiras no
sculo XIX, e provvel que esse fato, associado inflao da propriedade escrava, tenha
feito proprietrios urbanos se desfazerem de sua mo-de-obra para regies mais dinmicas,
notadamente para a rea de agroindstria do Sudeste cafeeiro, na esteira do trfico
interprovincial. O encarecimento dos jornais de escravos e a concorrncia com a mo-de-
obra de livres pobres e libertos tambm pode ter contribudo para o declnio da escravido
urbana, como assinala Maria Odila Dias.
85

Por ora, as evidncias a respeito indicam que o crescimento urbano do Recife ao longo
do sculo XIX esteve atrelado ao incremento populacional de homens e mulheres livres ou
libertos. De resto, a populao escravizada passa por um processo de estagnao. Em
meados do sculo e nas dcadas de 1850 e 1860, todavia, a mo-de-obra escrava ainda
muito importante para a realizao de inmeras atividades. Aos escravos, precisamos ainda
acrescentar o crescente nmero de livres pobres e libertos, e mesmo alguma participao de
africanos livres. So diversos os caminhantes, muitos trabalham, outros no encontram
servios, outros ainda tm os seus percursos interrompidos pela mo da autoridade que

84
Resultado da soma dos nmeros de escravos das freguesias de So Frei Pedro Gonalves, Santo Antonio,
So Jos e Boa-Vista.
85
Cf. COSTA, Emlia Viotti da. Da Senzala Colnia. 4 ed. So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1998,
p. 180. Para So Paulo, Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX
Ana Gertrudes de Jesus. So Paulo: Brasiliense, 1984, p. 97.
59
prende. Caminhos se cruzam, e nesse cruzar a tenso permanente. Estas reflexes sero
desenvolvidas com mais profundidade nos captulos seguintes.






60
2 - PRTICAS E GRAMTICAS DE ESPAO: VENDEIRAS,
DOMSTICAS E LAVADEIRAS NA PAISAGEM DO RECIFE

A palavra leitura deve ser entendida aqui em seu sentido prprio e figurado. Pensar
as linhas do espao enquanto passveis de mltiplas leituras pelos caminhantes atribuir um
carter textual e lingstico ao tecido urbano com toda a carga de interpretaes que ele
possibilita. Como pensa Certeau, os urbanistas e arquitetos criam um espao geomtrico que
parece valer como o sentido prprio construdo pelos gramticos e pelos
lingistas, visando dispor de um nvel normal e normativo ao qual se podem referir
os desvios e as variaes do figurado.
86

Mas essa s uma face, a normativa, a impositiva. E, usando uma imagem sugerida
pelo prprio autor, assim como a fala no est restrita a este sentido prprio, o caminhar
tambm no se resume a seguir cegamente as linhas traadas na paisagem. nesse ponto
que Certeau prope um olhar atento para as resistncias midas e sentidos diversos
imprimidos pelos leitores do espao. As leituras das pessoas comuns, do ponto de vista
normatizador, so encaradas como os desvios ou erros ambulatrios (tropos). Do ponto de
vista de quem l, todavia, os sentidos figurativos podem ser e para sua lgica
freqentemente o so os mais convenientes, porque tm a ver com sua autonomia, com
seus sonhos, com sua busca de lugar. Afinal, a acreditarmos em Certeau, Caminhar ter
falta de lugar. o processo indefinido de estar ausente e procura de um prprio. A
errncia, multiplicada e reunida pela cidade, faz dela uma imensa experincia social da
privao de lugar (...)..
87
Homens e mulheres libertos e livres pobres, escravos e escravas
percorriam as maiores cidades do Brasil oitocentista provocando, muitas vezes, temores
entre a elite que projetava os espaos e o modo como as pessoas deviam interpret-los.

86
Cf. CERTEAU, Michel de. Op. Cit., Vol. 1, p. 180.
87
CERTEAU, Michel de. Op. Cit., Vol. 1, p. 183. Pode-se questionar se essas imagens de Certeau no so
propcias e aplicveis apenas para as megalpoles criadas pela expanso capitalista do sculo XX, onde a
imensido do espao e o grande nmero de pessoas evocam essa errncia aparente ou real, e a falta de
identidade disso decorrente. Parece inegvel que at mesmo a teorizao de Certeau foi inspirada por
problemas e vivncias do mundo urbano e industrial contemporneo; entretanto, cremos que sua teorizao
suficientemente flexvel para, ao mesmo tempo, no cair nas tentaes de um sistema explicativo de validade
transcultural, e para ser utilizado com adaptaes a outros contextos sociais. Acrescentamos ainda que, se o
Recife do sculo XIX no uma megalpole, isso no impede que seus espaos sejam suficientemente
habitados e significados pelos diversos praticantes, e que muitos destes realmente vivenciassem uma situao
de falta de lugar e de relativo anonimato, e lessem a cidade a seu modo.
61
nesse sentido que caminhar, ou estar presente em algum espao, pode adquirir um sentido de
resistncia, de negao ou apropriao de valores dominantes.
Para o contexto histrico e social aqui pesquisado, encarar o ato de caminhar com seus
sentidos de resistncia reconhecer como fundamental todo o contedo de interdies,
limites e mesmo concesses presentes em uma sociedade marcada pela escravido e pelo
patriarcalismo. reconhecer ainda que os grupos populares possuem tambm linguagens
prprias na leitura do mundo e de cada significante espacial.
Cremos que existem mltiplas gramticas de espao, e estas so resultantes das
experincias culturais dos agentes histricos, de sua posio na hierarquia social, de seu
gnero, e dos prprios locais habitados. As gramticas de espao configuram as diversas
formas de relao que as pessoas tm com as vias de circulao e com os lugares. Formas de
relao pautadas por elementos subjetivos, por projetos e anseios do prprio caminhante ou
morador. desse modo que Slenes analisa a importncia simblica das precrias habitaes
independentes que homens e mulheres escravos conquistavam a seus senhores a partir do
casamento.
88
Deixar de habitar a senzala coletiva e distanciar-se da vigilncia da casa-
grande, para casais escravos, tinha muito a ver com projetos cultivados na rdua vida de
cativeiro. Compreender as mltiplas vivncias dos caminhantes no espao o que tentamos
desenvolver abaixo.

2.1 Os caminhantes e suas leituras do espao

Priorizamos, at o momento, expor e analisar a constituio do espao urbano do
Recife, assim como a sua expanso demogrfica. Isso no significa que j no tenhamos

88
Um enfoque semelhante, embora, ao que parece, apenas paralelo proposta de Michel de Certeau, o
desenvolvimento que Robert Slenes faz dos significados da Arquitetura das senzalas para os escravos do
Sudeste do Brasil oitocentista. Slenes percebeu que os escravos casados que construam suas cabanas, ou
escravos fugidos que erguiam seus quilombos (assim como seus descendentes), eram portadores de uma
gramtica do espao que se relacionava com suas referncias africanas de habitao e vida familiar, e com
projetos de maior autonomia advindos da vida conjugal. Fundamental lembrar que o autor d grande
importncia em todo o seu texto, aos aspectos lingsticos e culturais dos agentes histricos abordados, e
exatamente por essa argcia consegue extrair relevantes inferncias e significados a partir de gestos e smbolos
aparentemente sem importncia para um olhar pouco atento. Cf. SLENES, Robert W. Na senzala, uma flor:
esperanas e recordaes na formao da famlia escrava, Brasil, Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1999. Ver, sobretudo, o cap. 3, intitulado Esperanas e recordaes: condies de cativeiro,
cultura centro-africana e estratgias familiares, e o sub-captulo nmero 3: Casa e casar-se:a arquitetura das
senzalas.
62
insinuado algumas das prticas cotidianas que se do nesse espao, alguns comportamentos
que constituram obstculos aos dispositivos disciplinares da Cmara Municipal. Todavia, o
entendimento da organizao espacial no possvel sem que se visualizem as formas de
apropriao e uso do espao que os atores sociais empreendem. Cremos que agora
fundamental refletir mais detidamente aquilo que Certeau denominou de outra
espacialidade. Outra espacialidade que emerge de um conjunto de procedimentos
Certeau designa maneiras de fazer multiformes, resistentes, astuciosos e teimosos,
que escapam aos instrumentos que visam forjar uma cidade e uma sociedade disciplinar.
Procedimentos que so, antes de tudo, engenhosos e inventivos, e que no raro atribuem
significados outros s formas e estruturas urbanas.
89

Mesmo que aqui no seja o lugar de elaborar uma teoria das prticas cotidianas, no
fora de propsito a exposio e anlise de algumas dessas prticas, o que auxiliaria a uma
posterior teorizao do cotidiano. Algumas prticas, bem entendido. No nos possvel
fazer um inventrio das incontveis prticas cotidianas desenroladas no tecido urbano e
suburbano do Recife do sculo XIX pelas mulheres escravas, forras e pobres livres; o
interessante aqui mostrar a possibilidade de se fazer uma leitura do espao em associao
com os usos sociais que a eles so dados
90
, considerando os limites do proibido e as
transgresses.
Primeiro que tudo, denominamos praticantes aos personagens aqui focalizados
(mulheres vendeiras de tabuleiro ou quitandeiras, lavadeiras, aguadeiras, domsticas etc., de
condio escrava, forra ou livre pobre), e que normalmente esto imersos em um anonimato
de difcil percepo, situados no domnio do annimo inominvel
91
, escorregando de
modo fugidio pelos espaos da cidade, subvertendo lgicas impositivas que lhes eram
estranhas. Nome-los, tarefa complexa, mas na medida do possvel tentamos dar-lhes nomes

89
CERTEAU, Michel de. Op. Cit., Vol. 1, p. 172 e pp. 174-175.
90
A leitura que fazemos aqui da cidade e seus subrbios se inspira tambm no que Selma Pantoja designou de
leitura espao-social, em Trs Leituras e Duas Cidades: Luanda e Rio de Janeiro nos Setecentos. In
PANTOJA, Selma. SARAIVA, Jos Flvio Sombra. (orgs.) Angola e Brasil nas Rotas do Atlntico Sul. Rio
de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999. Tomamos emprestado o enfoque de politizao do cotidiano urbano, em
Sidney Chalhoub. Cf. Vises da Liberdade. Op. Cit. Fundamenta ainda foi a abordagem de GRAHAM,
Sandra Lauderdale. Proteo e obedincia: criadas e seus patres no Rio de Janeiro, 1860-1910. Trad.
Viviane Bosi. So Paulo: Companhia das Letras, 1992.
91
A expresso est em CERTEAU, Michel de. GIARD, Luce. MAYOL, Pierre. A Inveno do Cotidiano: 2.
Morar, Cozinhar. 4. Ed., Petrpolis: Vozes, 2002, p. 216.
63
e seguir seus passos. Nomeao talvez mesmo nociva aos interesses desses praticantes na
poca.
Uma constatao inicial: a conhecida recluso feminina dos tempos patriarcais, notada
por viajantes europeus, no uma condio que se deva atribuir s mulheres escravas, forras
e livres pobres. A presena destas no meio urbano se d, sobretudo, como um imperativo da
busca pela sobrevivncia, e pela condio bsica de exerccio de seus ofcios; essas
circunstncias conferem a estas mulheres uma presena mais intensa pelas ruas da cidade,
uma presena que est basicamente mas no totalmente vinculada atividade do
trabalho. Exercendo ofcios chamados na poca de portas a fora, essas mulheres tinham
uma mobilidade espacial e um conhecimento dos perigos da rua muito maior do que suas
senhoras e patroas. Elas acabavam se apropriando, por assim dizer, de uma maior
quantidade de espaos da cidade, ao mesmo tempo em que lhes atribuam significados e
qualidades prprios com seus gestos dirios de mulheres de rua: gritos, risos, falas
obscenas, movimentos do caminhar e linguagem .
92

Essa apropriao do espao urbano por mulheres de cor, em sua maioria, no algo
que surge como novidade a partir do sculo XIX. Muitas cidades e vilas coloniais,
notadamente as das Minas Gerais, eram abastecidas por um pequeno comrcio exercido por
mulheres em vendas, vendas volantes e tabuleiros.
93
Tambm na Capitania de Pernambuco,
j no sculo XVIII, era intensa a presena de uma
multiplicidade de Volantes, Mascates, Marinheiros, Pretos e Pretas, q. pelas ruas
publicas desta Vila, e seus suburbios ando em [ ], Bocetas, Taboleiros, Caixas, e
por outras diferentes formas vendendo ao Povo toda a qualidade de fazendas, e
outros mais generos, e miudezas (...).
O grande nmero de pessoas envolvidas neste pequeno comrcio de rua preocupava os
governadores do Pernambuco setecentista pelos prejuzos que causavam ao grande
comrcio. O Bando decretado pelo governador Jos Cezar de Meneses, em 1781, faz aluso
a uma Lei e Pragmtica de 1749 que proibia esses negcios em virtude do contrabando, mas

92
Maria Odila da Silva Dias notou que em So Paulo do oitocentos, as mulheres pobres Estavam presentes
por toda parte, dentro e fora das pontes da cidade, e que concentravam-se, no seu vaivm, em locais mais
movimentados (...). Cf. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX - Ana Gertrudes de Jesus. So
Paulo: Brasiliense, 1984, p. 15.
93
FURTADO, Jnia Ferreira. VENNCIO, Renato Pinto. Comerciantes, tratantes e mascates. Pp. 93-113. In
DEL PRIORE, Mary. (org.) Reviso do Paraso: os brasileiros e o estado em 500 anos de histria. Rio de
Janeiro: Campus, 2000, p. 106.
64
que no haviam sido cumpridas at o momento. Sob presso dos comerciantes da Praa do
Recife, o Bando decretado visava fazer cumprir a lei anterior, e incidia mais fortemente
sobre as pretas que vendiam fazendas e miudezas. Vejamos:
exceptas porem desta prohibio aquelas negras q. publicamente trouxerem a
cabea as seguintes fazendas = pano branco, botoens da mesma especie, linhas,
agulhas, alfinetes, [dedaes], tesouras, fitas de lam, de linho, e [pentes], com tanto
q. todos estes generos sejo fabricados no Reyno e seus Dominios (...)
Pela cabea de negras de tabuleiro, circulava um conjunto de mercadorias
contrabandeadas que entravam em concorrncia com os produtos de Portugal e suas
colnias. Isentas das punies estabelecidas estavam apenas as negras que vendessem
mercadorias de Portugal e seus Domnios. Entre outras punies, a Lei de 1749 previa o
desterro dos infratores, em virtude do dano q. causo a Republica e a mesma Real
Fazenda na diminuio dos seus Direitos pelos contrabandos q. vendem (...)..
94

Pelo que se percebe, o fluxo de negras vendeiras pelas ruas do Recife no o resultado
direto da maior expanso urbana e demogrfica que se d nas primeiras dcadas do sculo
XIX. Embora carea de estudos para o perodo colonial, as vilas de Recife e Olinda possuem
na Colnia uma certa dinmica que permite o desenvolvimento do pequeno comrcio urbano
a cargo de mascates e negras boceteiras e de tabuleiro.
No incio do sculo XIX, j era comum a presena de mulheres negras a vender
bugigangas e guloseimas pelas ruas do Recife.
95
As senhoras e iais de sobrado sofrem
maior restrio a sua presena na rua, e s gradativamente a sua presena passar a ser mais
comum, rompendo em parte os limites domsticos. Para essas mulheres senhoriais, vale
ainda o cdigo patriarcal que as distanciava da rua, uma vez que, no dizer de Freyre, O
patriarcalismo brasileiro, vindo dos engenhos para os sobrados, no se entregou logo
rua; por muito tempo foram quase inimigos, o sobrado e a rua.
96

Os inmeros registros iconogrficos e os dirios de viajantes estrangeiros esto frteis
de imagens e passagens onde mulheres vendeiras se encontram nas ruas mais

94
Bando sobre a proibio das pessoas que vendem fazendas pelas ruas etc. Registro de Provises 03/1 (1769-
1797)

.


95
SETTE, Mrio. Op. Cit., p. 39.
96
FREYRE, Gilberto. Sobrados e Mucambos: Introduo histria da sociedade patriarcal no Brasil.
Rio de Janeiro: Record, 9 ed., 1996. Pp. 34-7.
65
movimentadas, conduzindo seus tabuleiros de doces, frutas, miudezas e tantos outros
gneros. Em uma descrio do bairro do Recife, em 1817, o francs Tollenare aponta que
negras percorrem as ruas oferecendo venda lenos e outras fazendas que trazem
em cestos sobre a cabea (...). No se v absolutamente mulheres brancas na rua.
Um pequeno mercado junto de uma igreja oferece minha vista montes de razes
de mandioca, bananas, ananases, cajus, mangas e laranjas. As vendedeiras, mui
sucintamente vestidas, algumas de cachimbo ao queixo, preparam grosseiros
manjares para o povo (...).
97

Nesses primeiros anos do sculo XIX, as mulheres brancas ainda no haviam rompido
os limites patriarcais que as mantinham reclusas, distantes da rua. Entretanto, as negras
misturavam seus preges aos cantos dos negros carregadores, to comuns no bairro
porturio do Recife, aumentando o burburinho das ruas. No difcil imaginar alguns panos
estendidos junto a igreja, encimados pelas frutas, ou ainda os tabuleiros equilibrados nas
cabeas das negras, imagens artisticamente representadas por artistas contemporneos que
souberam perceber sociologicamente que esses tipos humanos e cenas caracterizavam a
paisagem urbana e social do perodo.
Outro cronista da mesma poca, ao se instalar no Recife da segunda dcada do sculo
XIX, percebeu como da rua para a casa h uma comunicao possvel:
Eis-nos, portanto, tranqilamente instalados em nossa nova residncia, to
tranqilamente como possa estar algum quando uma vintena de negras grita sob
as janelas, em todos os tons de que a voz humana capaz, laranja, banana, doces e
outras mercadorias para vender.
98

O ingls Koster, apesar de todo o esprito antropolgico que apresenta em quase todas
as ocasies relatadas, no deixou de transparecer certa irritao ante as vozes, certamente

97
TOLLENARE, L. F. de. Notas Dominicais. Recife: Governo do Estado de Pernambuco, 1978, pp. 20-21.
Flvio Guerra afirma que o mercado descrito o que depois seria o mercado de So Jos, junto Igreja da
Penha, mas nessa parte do texto Tollenare trata do bairro do Recife, e s um pouco mais adiante descrever o
bairro de Santo Antonio. GUERRA, Flvio. Velhas Igrejas e Subrbios Histricos. 3. ed. (Revista e
Aumentada), Pref. De Gilberto Osrio de Andrade. Recife: Editora Itinerrio, 1978, p. 58.
98
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. Recife: Governo do Estado de Pernambuco, 1978, p. 29.
A sensao auditiva, juntamente com o olfato e o olhar, ajuda os viajantes estrangeiros a comporem suas
representaes das cidades e tipos humanos brasileiros do sculo XIX. O barulho foi um dos elementos
caractersticos do Brasil que mais impressionavam os viajantes. No dizer de BARREIRO, Jos Carlos: A
sensibilidade auditiva dos viajantes registra tambm as caractersticas especficas do urbanismo ruidoso das
cidades brasileiras ao longo do sculo XIX. p. 80. Cf. Imaginrio e viajantes no Brasil do sculo XIX:
cultura, cotidiano, tradio e resistncia. So Paulo: Editora UNESP, 2002.
66
persistentes, que ecoavam dentro de sua casa. Outro ponto visvel o grande nmero de
negras vendeiras no espao urbano. Por sua funo mvel, elas terminavam por se
transformar em um elo de comunicao entre o espao da rua e o da casa. Gilberto Freyre v
um sobrado urbano ainda carregado do patriarcalismo das casas grandes, em sua expresso
um sobrado que inimigo da rua. Mas a rotina desse sobrado onde as senhoras e sinhs se
viam reclusas quebrada pela presena alegre tanto do mascate como das pretas boceteiras e
quitandeiras, estas ltimas adentravam os sobrados para vender doces e bicos s iais,
levando com elas os mexericos e fofocas do meio urbano.
99

Para ilustrar esse nexo entre a casa e a rua, vejamos uma gravura de Rugendas
intitulada Venda em Recife. A venda se situa no trreo, enquanto o andar superior servia
como residncia. Logo de incio o que aparece com mais evidncia o grande nmero de
mulheres negras na venda, comprando, vendendo, ou mais provavelmente ambas as coisas,
uma vez que criadas podiam ser incumbidas de fazer a compra de gneros para consumo
dirio da casa. Muitas saem da venda caladas, sugerindo serem livres ou libertas. H uma
mulher indgena descala, deitada como bbada porta da venda. Destaca-se uma negra
boceteira que, ao lado direito externo da venda, ergue um colar de contas e o apresenta a
uma das residentes situada na varanda (ver Figura 3). Aps essa cena inicial de
convencimento, a negra poder ou no ser convidada a entrar no andar superior e efetuar
mais uma venda. Apesar do certo despojamento da mulher branca situada na varanda,
sugerindo que ela no era to reclusa como se costuma pensar, pouco provvel que ela
viesse ao encontro da negra. Ao seu modo, diz Gilberto Freyre, essas negras foram tambm
mascates.
100

Mas ao lado das prticas de trabalho propriamente ditas, as ruas podem ainda ser o
espao da vadiagem, da mendicncia, das brigas, de prises, de lazer. Tal pode ser visto no
caso de uma escrava fugida, de nao Congo, que foi vista nos Afogados pedindo esmolas

99
FREYRE, Gilberto. Op. cit., pp. 36-7.
100
RUGENDAS, Joo Maurcio. Viagem Pitoresca Atravs do Brasil. So Paulo: Livraria Martins
Editora/Editora da Universidade de So Paulo, 1972. PRANCHA 77. Segundo Eduardo Frana Paiva, a
imagem Venda em Recife, apesar de ser uma composio arbitrria de Rugendas, apresenta categorias sociais
em situaes bem reais, realando o carter documental da imagem. Assim aponta: Ainda que a composio
do desenho seja uma criao arbitrria de Rugendas, toda essa diversidade e todo esse dinamismo
representados existiam concretamente e foram incontveis vezes mencionados na documentao manuscrita
da poca. P. 63. O autor conclui: Rugendas comps uma cena idealizada, mas a partir daquilo que ele
costumava ver no Recife, no Rio de Janeiro, nas Minas Gerais. P. 63. Cf. PAIVA, Eduardo Frana. Histria
& imagens. Belo Horizonte: Autntica, 2002.
67
de farinha aos matutos, que passavo. O seu nome era Joanna, e tinha fugido do engenho
Benfica dois meses antes de ser anunciada no dia 17 de junho de 1845. Porta de entrada do
interior para a capital, Afogados era ponto obrigatrio de passagem de comboios, o que
tornava o bairro bastante freqentado; alm disso, o engenho citado no distava muito
daquele povoado. Nesse arrabalde habitado por gente humilde e de cor, em sua maioria, a
escrava esboava sua resistncia ao cativeiro, mas ainda sem conseguir um trabalho ou
alguma pessoa que lhe desse guarida (D. P., 17/06/1845).




Figura 3 - A Venda no Recife. RUGENDAS, Joo Maurcio. Viagem Pitoresca Atravs do Brasil. So Paulo:
Martins/Ed. Universidade de So Paulo, 1972. Prancha 77.

Mas outra escrava, Catharina, de nao Angola, com 22 anos, era ladina o suficiente
para ter melhor sucesso em sua fuga. O seu dono diz que ela podia ser encontrada na
Estrada-Nova da Passagem da Madalena e no Aterro dos Afogados vendendo verduras, ou
aos domingos no referido Aterro, no maracatu dos coqueiros. Alm desses locais de trabalho
e sociabilidade, Catharina tinha seu coito em um arrabalde ainda mais distante, na Vrzea,
68
de acordo com notcias em que o senhor dela acreditava. O seu proprietrio era morador na
rua estreita do Rosrio, localizada no bairro central de Santo Antnio, desse modo, a ttica
utilizada pela escrava foi distanciar-se, buscando os arrabaldes onde, pelo contedo do
anncio, ela tinha tecido algumas relaes.
101
Da Estrada-Nova da Passagem da Madalena,
Catharina podia facilmente se dirigir para o bairro de Afogados, associar-se com tantas
outras pessoas de cor, e assim ser favorecida pelo anonimato e pela distncia, traando
linhas prprias no espao da cidade. Alm de ser muito jovem, Catharina descrita por seu
dono como sendo bem feita do rosto (...) com todos os dentes na frente (...) muito
conversadeira e risonha. Uma mulher jovem, de riso e conversa fcil, isso tudo deve ter
contribudo para forjar as amizades, os contatos necessrios para que ela institusse para si
um modo prprio de vida, talvez exercendo a mesma atividade do seu cativeiro. O seu
proprietrio possua um stio em S. Amaro, e provvel que sua escrava j fosse vendeira
antes da fuga, oferecendo pelas ruas algum produto desse stio (D. P., 30/06/1845).
A mobilidade das escravas negras de tabuleiro, onipresentes no cenrio urbano das
principais cidades escravistas, lhes permitia maior possibilidade de fuga. Lilia Moritz
Schwarcz analisou anncios de fuga desse tipo na imprensa paulistana.
102
Para o Recife,
encontramos tambm dados semelhantes. Por exemplo, a escrava de Jos Antonio dos
Santos, de nome Thereza, fugiu em occasio em que sahira a vender doce em um
taboleiro, no dia 5 de julho de 1847. Ou ainda o caso da escrava de Francisco Pereira
Thom, de nome Maria, que na sua fuga em 6 de dezembro de 1848, levava consigo alm
de (...) vestido velho de chita, com babadinho por baixo, panno da Costa, um taboleiro
para vender banha e goma.
103
aqui onde vemos a contradio entre a necessidade de se
controlar a cativa por parte do seu dono, e a necessidade de deix-la com maior autonomia
para trazer o lucro desejado. As escravas vendeiras que viviam a percorrer as ruas da cidade
parecem fugir com mais freqncia que as demais. Os exemplos so numerosos na imprensa
recifense do sculo XIX.

101
D. P., dias 17/061845 e 30/06/1845. No seu traar de linhas, Catharina estabeleceu uma rede complexa
tanto na superfcie espacial, ligando pontos, como, de um ponto de vista mais subjetivo, ligando lugares. Cf.
VASCONCELOS, Pedro de Almeida. Categorias e conceitos para compreenso da cidade brasileira do
perodo escravista. P. 24. In SPOSITO, Maria Encarnao Beltro (org.). Op. Cit., pp. 13-34.
102
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no
final do sculo XIX. So Paulo, Companhia das Letras, 1987, pp. 139-40.
103
Dirio Novo, 15 de Jul. de 1847; e D. P., dia 13/01/1849.
69
Essas fugas, facilitadas pelo conhecimento do espao urbano e pelos contatos
estabelecidos com conhecidos, podem ser classificadas como fugas para dentro. De acordo
com essa classificao, Eduardo Silva mostra que escravos fugiam e permaneciam (ou pelo
menos tentavam) ocultos na prpria cidade, tentando ganhar a vida oferecendo sua fora de
trabalho, o que para tanto era premente o conhecimento da rea urbana.
104

O caso da fuga da crioula Filippa emblemtico, e no sem razo que merece uma
citao integral:
Fugio, no dia 20 de novembro proximo passado, as 7 horas da manh, uma preta de
nome Filippa, crioula, de 32 annos; foi escrava do Sr. Brigadeiro Aleixo, possuindo o
mesmo Sr. um filho que essa escrava tinha; he de boa estatura, cheia do corpo, cr afulada,
com o semblante carrancudo; tem as costas marcadas (...) j foi escrava do finado coronel
Brederode e de Pinho Borges, por isso he bem conhecida; consta que ella vai algumas
noites pedir aos filhos do finado coronel agasalho, e suppe-se que ella anda pelo bairro do
Recife, e que muitas vezes vai dormir em Fra-de-Portas, em casa de uma preta forra que
diz ser sua madrinha; tambm consta que as vezes anda pedindo roupa para lavar de
ganho, e vai lavar no Monteiro, e segundo consta, dizem que tem para as bandas do
Cordeiro um irmo forro, onde dorme muitas vezes; foi comprada em dias do mez de
outubro (...) ao Sr. Jos da Silva Monteiro, vendedor de escravos, morador na rua do Fogo,
o qual declarou no papel de venda a ter comprado ao Sr. Jos Antonio Bastos, morador na
rua da Cadeia-Velha. Quem a pegar leve-a a rua da Aurora, sobrado n. 52, que ser
generosamente recompensado. (D. P., 04/01/1849).
Escrava fugida no dia 20 de novembro de 1848, quem sabe aproveitando-se dos
distrbios provocados pelas lutas polticas da Praieira, Filippa prova que havia forjado uma
grande teia de relaes por grande parte da cidade. Possua uma amiga forra que se dizia sua
madrinha, e que morava em Fora de Portas, ao norte do bairro do Recife, onde Filippa
dormia muitas vezes; possua ainda um irmo forro no bairro do Cordeiro, onde tambm
costumava dormir. Alm destas relaes, o seu dono diz que Filippa pedia roupa para lavar
de ganho no Monteiro, mas ainda parecia andar pelo bairro do Recife, segundo ouviu falar.
impossvel sabermos com preciso como essas informaes chegavam aos ouvidos dos

104
REIS, Joo Jos/SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo: Companhia das Letras, 1999, 1 reimpresso; pp. 71-2.
70
proprietrios, mas surpreendente mesmo que, apesar de tantas informaes disponveis, a
procura de uma cativa pode durar meses sem sucesso, como nesse caso.
Em outro anncio, para reforar o primeiro, seu dono j sabe que Filippa (...)consta
ter sido acoitada em alguma casa onde presta servios de cozinhar, por ser excellente
cozinheira, e refora que ela j foi vista em diferentes lugares nesta praa. Neste
segundo anncio, surge o nome de Romana, uma crioula forra que apreende nossa
personagem s dez horas da noite do dia 26 de janeiro de 1849 e a entrega ao brigadeiro
Aleixo, na suposio de que ele fosse seu dono; mas este j a tinha vendido h certo tempo,
ento Romana parece ter entrado em acordo com a foragida, aproveitando-se do servio da
mesma escrava em sua casa na Boa Vista (D. P., 26/02/1849). Filippa conhecia bem o
espao da cidade, e se beneficiava disso, como se percebe; do sobrado 52 da rua Aurora, a
escrava partiu para locais certamente bem conhecidos por ela, fazendo uso de inmeros
expedientes inventivos: fez contatos com parentes e conhecidos, negociou sua liberdade com
uma mulher forra, lavou roupas, cozinhou, pediu agasalho e local para dormir, percorreu
diversos locais nem sempre prximos para uma caminhada a p.
A explicao para Fillipa ter se apropriado dessa complexa gramtica de espao deve
estar na vantagem de ser crioula, e certamente nos seus muitos anos de experincia de
cativeiro. Ao longo de mais de trs dcadas de escravido, j sofrera muita coisa: castigos
corporais, um filho escravo, senhores de todos os tipos. Comprada e vendida muitas vezes,
Filippa cara nas garras de um senhor que a chicoteou impiedosamente, e cada vergastada
deixara as marcas que o seu senhor ainda teve coragem qui o orgulho de mencionar
no jornal como sinal trs meses depois, no dia vinte e seis de fevereiro. Os muitos senhores
de Fillipa devem t-la empregado em diversos ofcios, alguns destes de portas a fora,
embora o seu proprietrio mais recente faa meno apenas a sua capacidade para lavar
roupas, sem dizer que ela era lavadeira antes da fuga.
A anlise da fuga de Filippa nos diz muito sobre a dimenso da prpria cidade. Ruas e
bairros distantes do centro da cidade, casas que serviam de esconderijo, os caminhos
trilhados em nome da liberdade, ou de algo que se aproximasse desse vago conceito. A
paisagem urbana do Recife, enquanto cidade-esconderijo para essas mulheres
105
, o cenrio

105
Para o conceito de cidade-esconderijo, Cf. CHALHOUB, Sidney. Op. Cit., p. 212 e ss. E ainda SILVA,
Wellington Barbosa da. A cidade que escraviza a mesma que liberta... Estratgias de resistncia
escrava no Recife do sculo XIX (1840-1850). Recife: Dissertao de Mestrado (Histria), 1996, UFPE.
71
onde possvel tecer relaes sociais em pelo menos dois planos. H relaes que podem
ser descritas como clientelsticas ou verticais, na medida em que so estabelecidas com ex-
senhores, ou com outros indivduos hierarquicamente superiores; e h ainda um tipo de
relao que designamos de redes horizontais de ajuda mtua, tecidas entre parentes,
vizinhos, conhecidos e amigos do mesmo grupo social. Essas so tticas cotidianas comuns
de sobrevivncia entre cativos, forros e livres pobres no meio urbano recifense.
106

Mesmo algumas escravas descritas como boais por seus donos, conseguiam aprender
a viver no meio urbano, e gradativamente apreendiam a dimenso espacial da cidade.
Delfina, uma escrava da Costa muito boal, teve sua fuga anunciada no dia 17 de agosto
de 1849, trs dias aps o fato. Reincidente em suas fugas, foi dito que ela normalmente
escapava para a cidade de Olinda e alli costuma vender Agoa em S. Thereza; porm talvez
que ella desta vez fosse para outra parte: quem a pegar leve-a a Rua do Rangel, n. 36, que
ser gratificado. (D. P., 17/08/1849). Por alguma razo impossvel de se saber, Delfina
partia do Recife para o recolhimento feminino de Santa Thereza, em Olinda, e l vendia
gua. Mas o local j era visado pelo seu senhor, e ele agora desconfiava que seu paradeiro
no era mais o mesmo. Suas suspeitas foram confirmadas. Tendo apreendido a escrava, esta
mal passou um ms em sua posse e novamente se evadira no dia 8 de outubro. Vejamos que
o teor do anncio agora outro, apesar de seu senhor ainda consider-la bastante bucal.
Em suas palavras: he bastante bual (sic.); costuma fugir para a cidade de Olinda e vender
Agoa em S. Thereza, e tambm foge para a Casa-Forte, Passagem-da-Madalena e Afogados
(...). (D. P., 10/10/1849).
Ao apreender Delfina, o seu dono provavelmente ficou sabendo de sua incurso pelos
subrbios da cidade, e agora com essa nova fuga, ele fora impelido a aumentar a lista dos
locais possveis onde sua escrava seria encontrada. bem provvel que Delfina no fosse
mais to boal assim, e se o fora, em breve deixaria de s-lo.
De um modo simplificado, podemos dizer que as mulheres escravas que trabalhavam
pelas ruas e arrabaldes da cidade tinham a dupla vantagem de conhecer lugares e pessoas.

106
Para o conceito de redes horizontais de ajuda mtua, Cf. JELIN, Elizabeth. Las Familias en Amrica
Latina. In ISIS INTERNACIONAL, 1994, EDICIONES DE LAS MUJERES N. 20. (...) esta insercin en
redes horizontales de ayuda mutua funciona en la cotidianidad y como sistema de seguridad social informal al
que se acude en situaciones de emergencia: enfermidades y muertes, prdida de trabajo, crisis de vivienda,
proteccin frente a la violencia, etc. p. 82.
72
Em um passeio pelos arrabaldes do Recife, seguindo pelas margens do rio Capibaribe, o
ingls Koster assim relata:
Ao lado da estrada, neste ponto, esto vrias negras vendendo laranjas e outras
frutas e bolos aos canoeiros, com seus compridos varapaus que, incapazes de
perder tempo, compram e vendem provises. Era a primeira vez que deixava a
cidade e fiquei verdadeiramente agradado desse aspecto do pas, do qual me
tornara habitante.
107

Se em outra ocasio mencionada anteriormente, Koster demonstra certa irritao com
a presena de vendeiras gritando pelas janelas da residncia onde ficou instalado,
caminhando pelos arrabaldes, seguindo as margens do rio, a sua reao outra. A cena
como um todo parece agradar ao viajante de tal modo que chega a se dizer habitante do pas.
Entretanto, o que interessa mesmo notarmos que as vendeiras no se situavam apenas nas
praas, largos e ruas dos trs principais bairros da cidade. Koster no deixou muito claro,
mas provvel que nos portos de rio, em um tempo onde o transporte fluvial ainda era
essencial cidade, muitas vendeiras se situassem, buscando nos canoeiros ou nas pessoas
que estes transportavam, eventuais clientes para seus gneros. Evaldo Cabral de Mello
aponta a existncia de inmeros desses portos que mais adiante sero substitudos pelas
passagens, com o declnio do transporte fluvial.
108
Dessas conversas, e tambm de namoros,
que saam inventivos planos de fuga.
preciso no esquecer ainda que o contato de mulheres escravas com canoeiros era
uma combinao perigosa para a escravido urbana. Algumas canoas para transporte de
pessoas possuam cabinas que resguardavam a privacidade e o anonimato daquele/a que as
ocupasse. As escravas que conhecessem canoeiros tinham assim uma oportunidade de
fugirem escondidas nas canoas. Em 1845, um proprietrios de escravos que anunciara no
Dirio de Pernambuco a fuga de um escravo pescador, aproveitou a ocasio para alertar aos
proprietrios de canoas que no permitissem nos camarotes a presena de "pretos fugidos,
ou pretas, pois j se tirou de uma canoa uma preta da mesma casa.
109


107
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 38.
108
MELLO, Evaldo Cabral de. Canoas do Recife. Op. Cit., p. 81.
109
Para as canoas, ver MELLO, Evaldo Cabral de. Canoas do Recife. Op. cit., p. 78. Para o nexo entre canoas
e cativos/as fugidos/as, ver CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., p. 32.
73
Voltamos mais uma vez gravura Venda em Recife, de Rugendas (ver Figura 3).
Uma negra, equilibrando um cesto com inmeras frutas, e usando uma roupa que deixava
aparecer parte dos seios, conversa com um negro que porta um grande varapau, instrumento
caracterstico dos canoeiros, que necessitavam de varas para conduzirem as canoas nas
partes mais rasas dos rios do Recife.
110
Eram dessas conversas e namoros que muitos planos
de fuga inventivos e audaciosos saam. Locais como vendas e tabernas pertencem ao nmero
de espaos onde a convivncia dos pobres urbanos se tornava possvel, geralmente pessoas
de cor que faziam compras, embriagavam-se, encontravam amigos e amsios. Muitas
criadas que compravam na rua poderiam se demorar por certo tempo na venda, marcar
encontros furtivos, e ento retornar aos lares de suas patroas ou senhoras. claro que fugir
do mundo da casa para o da rua implicava certos riscos, e a denncia de um vizinho ou
parente da famlia para o qual a criada trabalhava poderia significar castigo certo.
111

No imaginrio dominante entre a elite e membros de uma classe mdia urbana com
foros de requintada, a venda estava associada a tudo o que havia de mais ignbil e
perigoso: lugar de vcios e de desordem, freqentado por pessoas de baixa condio moral,
independentemente de sexo, uma vez que muitas mulheres so descritas mesmo como
dadas a bebedeiras. A literatura da poca, mesmo de escritores abolicionistas, cria quadros
terrveis da venda, quase sempre associada escravido e imagem da venda-inferno:
a venda horrvel; o recinto da assemblia selvagem dos escravos, onde se eleva
a tribuna malvada da lascvia feroz, da difamao nojenta e do crime sem
suscetibilidade de remorso (...).
Se quiserdes suprimir a venda-inferno, haveis de suprimir primeiro a escravido-
demnio.
112

Mas a embriagus era um fenmeno bastante difundido. Uma vendeira de gua, com
seus 40 a 50 anos, descrita como bastante faladeira e muito conhecida em razo de seu

110
O viajante Kidder notara que as canoas eram impulsionadas quase que exclusivamente com o auxlio de
varejes. KIDDER, Daniel P. Reminiscncias de viagens e permanncia no Brasil. (PROVNCIAS DO
NORTE). Livraria Martins Editora/Editora da Universidade de So Paulo, 1972, p. 96.
111
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 67.
112
MACEDO, Joaquim Manuel de. As Vtimas-Algozes: quadros da escravido. 3. ed. So Paulo:
Fundao Carlos Chagas/Editora Scipione, 1991, p. 12. Publicado em 1869, o livro rene trs contos, todos
destinados a impetrar nos senhores o medo da escravido e a necessidade de extingui-la. Mas, ao fazer isso em
nome da civilizao, Macedo pe a nu todo o seu preconceito, demoniza e animaliza escravos e escravas.
Apesar de reiteradas vezes afirmar que o mal est na escravido e no no escravo, o autor cria imagens por
demais srdidas dos negros e negras para que se pense diferente.
74
ofcio, vendia h muito tempo pelos bairros de S. Jos e S. Antnio. Segundo seu senhor, ela
quasi sempre anda bbada, cuja bebedeira lhe d para fallar muito (...). Adverte-se que ha
toda a certeza que ella anda mesmo dentro dessa cidade, ou pelos subrbios della. (D. P.,
08/06/1849).
Joaquim Manuel de Macedo reconhece mesmo que, sem a venda, os suicdios dos
escravos espantariam pelas suas propores.
113
Muitos homens e mulheres aliviavam-se
da tenso da escravido na sociabilidade da venda; ali, alm da bebida que anestesiava uma
vida de dissabores, havia a possibilidade de reafirmar laos de solidariedade e identidade, e
desse modo encontrar apoio em caso de necessidade. Uma africana livre que em 1843
apelou Justia pela sua liberdade, devido ser uma africana transladada para o Brasil aps
1831 (portanto, quando o trfico j era ilegal), tinha entre suas testemunhas dois portugueses
taverneiros que moravam na mesma rua onde ela estava alugada. A proprietria dos servios
da africana, citando esse lao de vizinhana, a condio de taverneiros e naturais de
Portugal, procurou nitidamente desqualificar os depoimentos das testemunhas de sua quase
escrava .
114

Ao mesmo tempo em que muitas cativas conheciam pessoas, os recnditos da cidade e
seus arrabaldes, onde compravam e vendiam de tudo ou lavavam roupas, outras escravas
sofrem a recluso que recaa sobre suas senhoras. Os anncios de fuga de escravos
evidenciam situaes de cativas que parecem ter sido apenas seduzidas ou furtadas; e isso
supem, quando a cativa do tipo de Rosa, cujo dono desconfia que esteja recolhida em
alguma casa, porque no conhece as ruas desta cidade. (D. P., 09/02/1849). Rosa tinha
50 anos. Situao esta bem distinta do caso da escrava Fillipa citado anteriormente. Isso
ocorre, sobretudo, quando as escravas foram trazidas h pouco tempo atravs do trfico
inter-provincial ou atlntico. Algumas escravas descritas como recolhidas, postas venda,
tm essa qualificao associada diretamente ao ofcio de serem mucamas. Para uma
mucama, ser recolhida era um requisito fundamental do ponto de vista senhorial.
115
Mas o
universo espacial de algumas cativas era sem dvida bem mais amplo do que os cmodos da

113
Idem, ibidem.
114
Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano (IAHGP), Tribunal da Relao. Apelao
Crime do Juzo de Direito do Crime da 1. Vara desta cidade, 1843-1844. Apelante: Cndida Maria da
Conceio; Apelada: D. Anna Nobre Ferreira. Para um estudo mais aprofundado da ao movida pela africana,
ver a Parte II, cap. 3 desse trabalho.
115
No D. P., dia 02/01/1845. Vende-se (...) uma mulatinha de 18 annos, engomma e he optima para mucama
por ser recolhida (...).
75
casa, notadamente quando exerciam ao mesmo tempo ofcios de portas a dentro e de
portas a fora. Alguns anunciantes na imprensa pernambucana desejavam alugar pretas
que soubessem engomar, cozinhar e ainda comprar na rua.
116

A fuga de escravas que normalmente trabalhavam pelas ruas como vendeiras de ganho
facilitada pela condio do seu ofcio. E uma vez fugidas, o lucro do seu trabalho no teria
que ser dividido com o seu senhor. Ceclia Moreira, estudando as ganhadeiras de Salvador,
v que as libertas, embora desempenhando as mesmas funes das cativas, tm a vantagem
de no dividirem com ningum os produtos da venda.
117
Essas mulheres caminhantes
tencionavam continuar vendendo, pois, no raro, conduziam consigo o tabuleiro, apesar de
este ser uma marca que as identificava como fugitivas.
A importncia da rua para o ir e vir dessas mulheres inquestionvel. Em um tempo
no qual a rua estava associada a elementos pejorativos, essas mulheres no se
envergonhavam em se expor, mesmo porque, no tinham mesmo opo. Na sua linguagem
potica, Mrio Sette descreve o que se entendia por rua na poca: Rua tinha saibo de cousa
proibida e de m fama. Moleque de rua... Povo da rua... Mulher de rua... Blo de rua...
Namoro de porta de rua....
118

Mas o prprio Mrio Sette, mais adiante, a notar a presena de vendeiras de bolos e
tapiocas em plena via pblica, por onde os que passavam iam formando grupos ao redor
delas. No sculo XIX, as principais cidades escravistas litorneas eram marcadas pela
presena de cativas e cativos, negras e negros no-escravos realizando os mais diversos
ofcios. Estavam lado a lado com as modernidades que o meio urbano experimentava,
oferecendo s cidades brasileiras um cenrio de convivncia entre uma instituio
tradicional como a escravido e os avanos resultantes de uma tica do progresso. E
essa convivncia comumente era marcada pelo conflito e tenso.
As normas de controle social que a cidade imprime organizao e disciplinarizao
de seu espao fsico, muitas vezes so incompatveis com a maior autonomia requerida pelo
mercado informal desempenhado por escravas, forras e pobres livres. J em 1818, no

116
Para escravas que exerciam mltiplos ofcios, Cf. KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de
Janeiro (1808-1850). So Paulo: Companhia das Letras, 2000, pp. 283-284.
117
SOARES, Ceclia Moreira. AS GANHADEIRAS: mulher e resistncia negra em Salvador no sculo XIX,
pp. 57-71, In AFRO-SIA, N 17, Centro de Estudos Afro-Orientais Bahia, Salvador: EUFBA, 1996, p. 58-
59.
118
SETTE, Mrio. Op. Cit., p. 8 e p. 19.
76
governo do capito general Lus do Rego Barreto, aumentava a presso sobre o fluxo de
vendeiros e vendeiras pelas ruas da cidade. A Cmara decidira ento
que os vendedores de diversas mercadorias, tanto brancos, como mulatos, negros
ou negras de Quitandas s possam estabelecer suas vendas, no Bairro da Boa
Vista, no Largo, ou Praa da Matriz, no Bairro de Santo Antonio nos Largos, ou
Praas da Penha, do Carmo, e do Hospital, no Bairro do Recife, junto ao Cais da
Lingueta, sendo absolutamente vedado e proibido aos referidos vivandeiros, e
Quitandeiras, venderem em diferentes lugares, e pelo meio das ruas, afim de ficar
assim evitado os incmodos que de semelhante abuso faziam aos usos pblicos, e
os que transgredirem a esta determinao sero condenados em mil ris, pagos da
cadeia, ficando ao cuidado dos juizes almotacis a observncia disto.
119

Pela determinao da Cmara, apenas os espaos amplos de cada bairro deveriam ser
ocupados por vendeiros e vendeiras. Eram eles a Praa da Matriz, na Boa Vista; os ptios da
Penha, Carmo e Hospital, em Santo Antnio; e o cais da Lingeta, no bairro do Recife.
muito provvel que essas determinaes de 1818 no tenham sido cumpridas como se
esperava. Ruas, pontes, becos e outros largos no foram abandonados pelas vendeiras. Isso
fica demonstrado pelos inmeros exemplos que a documentao fornece. Alm disso, essa
determinao da Cmara se restringia apenas aos trs bairros principais, e nem mesmo
nestes se pode assegurar o cumprimento do estabelecido.
Vejamos o que segue. Em 1849, as posturas municipais da Cmara probem a
permanncia de pretas quitandeiras em certos pontos da cidade, como por exemplo na
calada da Matriz da Boa Vista, onde faziam derrios com os negros....
120
Como vimos,
em 1818, por determinao de Rego Barreto, a praa da Matriz da Boa Vista (atual Praa
Maciel Pinheiro) era um ponto permitido para o comrcio das quitandeiras. provvel que,
seguindo uma gramtica de espao peculiar, as quitandeiras tenham se aproximado cada vez
mais da Igreja, causando escndalo aos olhos das autoridades, que desejavam isolar o espao
sagrado do espao de trabalho (profano, por sua prpria natureza). O Recife vive esta
situao dplice de progresso e proibio, situao que vai atingir as mulheres em suas
atividades urbanas. A fiscalizao apertava, tentando retirar de certos espaos da cidade

119
Resolues da Cmara Municipal do Recife (1818). CM, vol. 1 (1814-1818), sem paginao. APEJE.
120
SETTE, Mrio. Op. Cit., p. 47.
77
sobretudo as mulheres negras, sob a desculpa, nesse caso, de que ficavam de namoro
derrios com os negros em frente Igreja. Essas tentativas nem sempre eram fceis,
segundo Mrio Sette, e encontravam resistncia, pois o fiscal de Santo Antnio queixava-se
Cmara Municipal de no lhe ter sido possvel "desavesar as pretas quitandeiras da rua
do Rosrio Largo.
121

As negras, habituadas a utilizar aquele espao, insistiam em permanecer no ponto
agora proibido, e era necessrio tirar delas o antigo costume o vezo. Ceclia Moreira,
para Salvador, tambm mostra que, no sculo XIX, as leis no probem a participao das
negras no varejo, mas continuariam a tentar um controle seguro. Constantemente as negras
defrontavam-se com as autoridades municipais (...)..
122
Costumes antigos ainda renitentes
dificultavam o controle.
123

Mesmo aps as posturas de 1849, as pretas quitandeiras esboam sua resistncia. Uma
litografia de L. Schlappriz, da dcada de 1860, mostra que as quitandeiras continuavam na
praa da Boa Vista, se no frente da Igreja, pelo menos prximas ao chafariz que havia
sido instalado na praa em 1846.
124
Inmeras gravuras do mesmo autor retratam a presena
de vendeiras em outros locais da cidade: os ptios do Carmo e da Penha, o Largo do Palcio,
a Igreja de So Gonalo, a frente da Bolsa de Pernambuco, entre outros. Isso sem falar nas
ruas. Quase sempre onde est representado um chafariz, h negras aguadeiras com baldes
cabea, alm de inmeras vendeiras. Os chafarizes, localizados normalmente nos centros de
praas movimentadas, eram pontos de encontro de destitudos, e eram em seus arredores que
se instalavam grupos de vendeiras.
125
Uma aguadeira que fosse amiga de adjuntos, no
dizer da documentao, provavelmente teria no chafariz uma ocasio propcia a exercitar
suas artimanhas no contato com tantos outros desfavorecidos.

121
Idem, ibidem.
122
SOARES, Ceclia Moreira. Op. Cit., p. 65.
123
As autoridades recifenses do sculo XIX agiam como os puritanos da Inglaterra do sculo XVIII, que
tentavam tambm separar o religioso do secular, impedindo que danarinos e tendas de vendedores
(provavelmente mulheres includas) de permanecerem dentro ou no ptio das Igrejas. Cf. THOMPSON, E. P.
Costumes em comum. Traduo: Rosaura Eichemberg. So Paulo: Companhia das Letras, 2002, p. 53. Para
as quitandeiras da praa da Boa Vista e da rua do Rosrio Largo, talvez os costumes arraigados (vnculos com
pessoas que ali freqentavam, amizades, anos de permanncia no lugar) representassem parte essencial de suas
identidades.
124
Ver o lbum de Lus Schlappriz Memria de Pernambuco. lbum para os Amigos das Artes - 1863.
Recife: Fundao de Cultura Cidade do Recife, 1981. Particularmente as litografias 10 (ver Figura 7), 11 (ver
Figura 5) e 12 (ver Figura 6).
125
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., p. 30.
78


79
Mas alm das presenas, podem-se notar as ausncias. Em 1840, mais de vinte anos
aps a determinao de 1818, que restringia a presena das vendeiras a apenas alguns locais,
Kidder assim descreve o arco de Nossa Senhora da Conceio, na Ponte do Recife: A
passagem inferior estreita, mesmo para um nico veculo; mesmo assim, tomada,
durante o dia, por numerosas quitandeiras com seus taboleiros, e, noite, por vagabundos
que ali vo dormir..
126

Isso mostra que a determinao de 1818 virara letra morta, pois os arcos que davam
passagem pelas pontes no foram designados como pontos permitidos para o comrcio
ambulante. Mas por volta de 1865, uma litografia de Schlappriz nos apresenta uma ponte
com poucos passantes, onde se salienta apenas o aspecto arquitetnico imponente produzido
pelo uso do ferro e as luminrias instaladas em cada pilastra. Substitua-se a velha ponte de
madeira, construda na poca da presena holandesa em Pernambuco. Na imagem no
aparecem os arcos, embora ainda existissem, mas difcil supor que quitandeiras (e
numerosas) estivessem sentadas sob eles, como a preta crioula Maria, escrava fugida que,
exatamente no mesmo local e poca em que Kidder aponta o hbito, tinha costume de
vender po de lot, e sentar-se ao p do arco da Conceio (...). (D. P., 06/07/1840). A
observao do viajante, portanto, no era inveno. Havia mesmo, pelos menos at 1840,
vendeiras na ponte do Recife. As pontes foram locais escolhidos pelas vendeiras para se
instalarem. Em 1845, outra escrava Maria, que havia fugido do tenente Joo Pacheco Alves,
foi descrita como uma preta muito conhecida por ter de costume muito antigo vender po-
de-l junto a ponte da Boa-Vista (D. P., 07/03/1845). Prticas costumeiras e tradicionais
compem um quadro bem real do comportamento das vendeiras de qualquer condio
jurdica. Essas prticas normalmente envolviam percepes e escolhas de lugares, bem
como experincias comunitrias forjadas na faina cotidiana.
Antes mesmo de 1849, como vimos, o poder pblico j visava situar o comrcio
ambulante em determinados pontos da cidade. Em 1818, confiante na execuo de suas
medidas, o governador de Pernambuco, Lus do Rego Barreto, oficia dizendo: tenho feito
com que esse povo se sujeitasse por uma ordem, a no parar com tabuleiros de fazendas e

126
KIDDER, Daniel P. Reminiscncias de Viagens e Permanncias no Brasil (Provncias do Norte). So
Paulo: Martins, Ed. da Universidade de So Paulo, 1972, p. 78.
80
outras quitandas mais midas, se no em lugares determinados, o que se tinha tentado
inutilmente por vrias vezes..
127

Se Lus do Rego permanecesse na provncia por muito mais tempo, perceberia as
resistncias, as infraes, e portanto a dificuldade em se fazer cumprir suas normas. A
reiterao de regulamentos s vem demonstrar o difcil controle das ruas e espaos pbicos
pelas autoridades municipais. Em 1845, o vereador Cintra Manoel elabora um projeto de
regulamento para policiar as praas, cais e mercados pblicos do Recife, visando policiar e
disciplinar os mercados denominados da ribeira, que estavam tendo suas reformas
concludas. O autor do projeto assim justifica a sua elaborao:
Convindo dar um regulamento sobre a polcia dos mercados pblicos,
praas, e caes do municipio, a fim de obstar, quando fr possvel, o progresso do
mais escandaloso desleixo, que se observa nos lugares destinados para venda de
comestveis, embarques, e recreio publico, e privar que continuem a ser a morada
da mais torpe, e nojenta crapula, com particularidade o que vulgarmente entre ns
ribeiras; patenteando-se aos olhos do pblico tudo quanto ha de atraso em nossa
civilisao (sic.), usos, e costumes, contribuindo indubitavelmente, e o mais
possvel, para que de dia em dia se deteriore a hygeine (sic.) publica. E tendo
mostrado a experiencia de longos annos, que baldados so os esforos e
diligencias dos fiscaes das freguezias, do que por reiteradas vezes tem sido a
camara testemunha, colhendo apenas momentaneos fructos, do que ha ordenado
em diversas occasies, relativamente a semelhante objecto, logo esquecido, e
desprezado, na ausencia do fiscal (...).
128
(Grifo nosso).
Do mesmo modo que os fiscais no conseguiam fazer cumprir as determinaes e
regulamentaes no que se refere aos locais e horrios de despejos de dejetos e imundcies
domsticas, eles tambm no eram capazes de policiar o comportamento dirio das classes
menos abastadas nos mercados e demais locais pblicos, particularmente o grande nmero
de pessoas que viviam da venda de gneros de primeira necessidade, como vveres, verduras
e pescados. A Comisso de Edificao da Cmara estava anunciando o fim de algumas

127
COSTA, F. A. Op. Cit., vol. 8, p. 13. Apud BOMPASTOR, Sylvia Couceiro. Cidade Moderna X Trabalho
Urbano: a questo do comrcio ambulante no Recife nos sculos XIX e XX. In Cadernos de Estudos Sociais,
vol. 10, n. 1. Recife: FUNDAJ, 1994. Grifos da autora.
128
Consultar o D. P., dia 02/06/1845, ANO XXI, N. 119.
81
reformas que haviam sido feitas nos mercados denominados da ribeira, e portanto entendeu
ser conveniente dar um regulamento apropriado, a fim de que sua conservao seja
duradra, e restitua-se o desejado asseio, policia, e regularidade de costumes nas classes
menos abastadas da sociedade, e que vivem do commercio de viveres, verduras, e
pescados..
129

As normatizaes no incluam apenas os espaos, mas tambm os horrios em que
devia funcionar o comrcio. Tal projeto seria executado por um fiscal parcial (um para cada
mercado), e um guarda municipal para cada freguesia; disciplinava a venda de vveres, os
horrios e os locais onde as quitandeiras deveriam armar suas quitandas, a necessidade de
licena prvia concedida pela Cmara para expor os gneros venda, e mais um conjunto de
regras para livres e escravos/as indiscriminadamente. Pelo artigo 7. do regulamento, as
vivandeiras teriam suas barracas armadas ao romper do dia, e aps s quatro horas deviam
desarm-las, varrendo o local. Enquanto os peixeiros podiam ficar nos mercados at s nove
horas da noite, tendo uma lanterna. O art. 4. proibia Ter fogos, ainda mesmo em fornalhas
volantes, em qualquer lugar das arcadas, passeios, adros e ruas, o que atingia diretamente
aquelas mulheres que preparavam e vendiam comidas prontas.
Os artigos do projeto de regulamento deixam transparecer que havia uma certa diviso
sexual no que se refere ao tipo de produto vendido e aos horrios estabelecidos. O peixe, no
Recife, parece ser um gnero vendido mais pelos homens, talvez os prprios pescadores; o
comrcio de frutas, fazendas, miudezas e outras mercadorias ficava a cargo das mulheres.
130

Os horrios visavam impedir que as mulheres vendessem aps as quatro horas da tarde,
quando deviam estar recolhidas a suas casas. A mulher que vendesse noite seria
inevitavelmente confundida com o mundo da prostituio. Tanto no Rio de Janeiro, quanto
no Recife, o comrcio era uma atividade diurna. Essa determinao que estendia at s nove
horas da noite a venda de peixes para os homens configura certamente uma exceo. s

129
Idem.
130
Em Salvador e So Paulo, a situao parece ser outra. Em 1848, James Wetherell faz meno a
ganhadeiras peixeiras, segundo mostra Ceclia Moreira Soares; Cf. As Ganhadeiras: mulher e resistncia
negra em Salvador no sculo XIX. P. 62, Op. Cit.. Em So Paulo, no sculo XIX, quitandeiras vendiam peixes
frescos. Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no Sculo XIX Ana
Gertrudes de Jesus. So Paulo: Brasiliense, 1984, p. 177. No Rio de Janeiro, entretanto, como ocorre no
Recife, o comrcio de peixe e carne era monoplio masculino, enquanto apenas o peixe frito poderia ser
vendido por mulheres. No Recife, encontramos atravs das fugas de escravas vendeiras um nico caso de
vendeira de peixe. Pode ser at que fosse peixe frito, mas o anunciante no foi preciso em sua descrio. Cf.
KARASCH, Mary C. Op.Cit., pp. 285-86.
82
mulheres, a rua oficialmente vedada aps o fim da tarde. Para Sandra Graham, na Corte:
noite, porm, a vida na rua cessava oficialmente, e esperava-se que as pessoas
estivessem em casa..
131

Porm, apesar da determinao oficial, havia casos de vendeiras de tabuleiro que
vendiam noite. No Dirio de Pernambuco, em 1840, algum se mostrava particularmente
incomodado com um preto e uma preta que vendiam em tabuleiros, at s nove da noite, no
beco Largo do Recife, porque, segundo dizia, fazem insultos a visinhana, e as familias que
transito por aquella rua, com palavras obscenas [...]; e terminava por clamar s
autoridades que botassem os tabuleiros do beco para fora a fim de evitar o barulho que
todos os dias fazem.
132

A construo de espaos fixos para feiras que antes eram livres, a cobrana de licena
para vender, e mais uma srie de sanes so os meios que as autoridades encontraram para
civilizar a cidade e os grupos pobres. Pensava-se a rua como o lugar da desordem, do caos;
e as pessoas pobres e de cor que a freqentavam no raro eram vistos como desordeiros em
potencial. O smbolo desse esforo civilizatrio no Recife o mercado de So Jos, erguido
em 1875 onde antes era o mercado de verduras do ptio da Penha.
133
Perceber quais as
implicaes da instalao desse mercado na vida de quitandeiras e boceteiras um aspecto
ainda inexplorado nesse trabalho. provvel que o processo de remodelao da cidade
tenha afastado para a periferia os grupos de quitandeiras e boceteiras que no puderam se
fixar no mercado.
134
Selma Pantoja, para Luanda, em Angola, sugere esse tipo de influncia
ocasionada pela nova lgica de ocupao dos espaos que se d na virada do sculo XIX
para o XX.
135

O mercado da ribeira, situado no Bairro de So Jos (parte sul da ilha de Santo
Antonio), mereceu uma litografia do artista suo Schlappriz. A descrio do mercado
composta por Flvio Guerra, aparentemente reproduz a imagem do artista, pelo cenrio que
descreve:

131
GRAHAM , Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 30.


132
D. P., dia 14/04/1840. Cf. SILVA, Wellington Barbosa da. Op. Cit., p. 20.
133
Ver litografia 12 de Schlappriz. Op. Cit., aqui representada como Figura 6.
134
Um afastamento que pode ter sido apenas temporrio e parcial. Qualquer observador/a mais atencioso pode
perceber o quanto o centro do Recife atual apinhado de mulheres e homens com quitandas e inmeras outras
formas de comrcio informal.
135
PANTOJA, Selma. A dimenso Atlntica das Quitandeiras. In FURTADO, Junia Ferreira. (org.) Dilogos
Ocenicos: Minas Gerais e as novas abordagens para uma histria do Imprio Ultramarino Portugus.
Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2001, pp. 45-67.
83
ste mercado (...) era, em linhas grosseiras, o atual mercado de S. Jos,
existente defronte da Igreja (Baslica) de hoje. Ao tempo era, como se admite,
cheio de balces
grosseiros, com mulherio e homens acordados pelo ptio, vendendo verduras ou
frutas. Viam-se cavalos e animais soltos estropeando, enlameando; peixeiros
desovando ou entornando vsceras de peixes por ali afora; um grande chafariz ao
centro da praa, a enlamear ainda mais o cho grosseiro, e onde os negros iam
com seus baldes ou grandes vazilhames buscar gua para os seus senhores;
vendedoras de doces e afels, mascates, ambulantes, almocreves descarregando
seus cavalos; fressureiros, vendedores de passarinhos, etc., tudo invadindo os
oites e as caladas da Igreja e do Convento.
136


136
GUERRA, Flvio. Velhas Igrejas. Op. Cit., pp. 58-59.
84


85

86
A litografia de Schlappriz, produzida por volta de uma dcada antes de ser construdo
o Mercado de So Jos, mostra a invaso de barracas pelo entorno do Convento da Penha, e
um chafariz onde alguns negros e negras pegam gua, cavalos, cestos e tabuleiros; o artista
captou ainda o movimento: as mulheres e homens falam entre si, apontam para locais. Nessa
aparente desordem, h algo que merece registro: as barracas, forradas por algum tipo de lona
ou tecido, eram situadas em fileiras, aos pares, ao redor do ptio, deixando no centro o
chafariz com seu fluxo peculiar. Animais de carga como os cavalos, e as aves vendidas na
localidade certamente eram razes para a maior sujeira do local que, pela litografia, tinha
um calamento bastante irregular (ver Figura 6).
Alm das vendeiras, tambm as lavadeiras dispunham de certa mobilidade espacial.
Os arrabaldes recifenses eram os pontos mais comuns onde se situavam as lavadeiras. Os
stios prximos cidade que possussem lagoas ou poos congregavam muitas delas, que
tanto lavavam roupa de ganho como exclusivamente para seus senhores, caso fossem
cativas. Em 1849, uma escrava lavava roupa em uma dessas lagoas quando uma confuso
com outras lavadeiras ocasionou sua fuga (D. P., 31/10/1849). Mas a povoao do Beberibe
era mesmo o principal ponto de lavagem de roupas. Uma escrava que fugira no mesmo ano
era muito conhecida nas estradas que vo para Beberibe, por ser lavadeira (D. P.,
20/12/1849). No comeo do XIX, a regio do Poo da Panela chegava mesmo a possuir uma
fileira de casebres de lavadeiras, segundo o ingls Koster: O Poo da Panela possui uma
Capela, construda por subscrio, uma fila de casas alinhadas paralelamente ao rio, tendo
muitos casebres de lavadeiras em frente, e outras residncias esparsas em todas as direes
(...)..
137

As lavadeiras, tal como as vendeiras, circulavam mais facilmente pelas ruas, ao sarem
dos bairros centrais para os arrabaldes, e retornarem com a roupa limpa. Pereira da Costa
registra at a existncia de um antigo Porto das Lavadeiras, j em 1711, por onde se passava
antes de se chegar ao Varadouro, subindo pelo rio Beberibe. Mas a sua localizao precisa
parece envolta em nvoa, pois Pereira da Costa e Evaldo Cabral de Mello, que o
mencionaram, no dizem muito mais a respeito.
138


137
KOSTER, Henry. Op. Cit., p. 39.
138
COSTA, F. A. Pereira da. Anais Pernambucanos. 2. ed., Vol. 5. Recife: FUNDARPE, 1983, p. 219.
MELLO, Evaldo Cabral de. Canoas do Recife: Um Estudo de Microhistria Urbana. In Revista do Instituto
Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano. Vol. L, Recife: 1978, p. 83.
87
Tambm se lavava roupa no aude do Monteiro, o que prejudicava a qualidade da
gua que durante muito tempo abasteceu o Recife. Em 1830, a sujeira da gua e sua relao
com as lavadeiras eram notrias:
Tampouco a gua do Monteiro, mesmo depois da comercializao
promovida por Lobo Brando, tinha a pureza que se queria inculcar. certo que
as bicas eram limpas e a levada, embora servisse tambm moenda do engenho
Monteiro, fora "encanada por um cano de pedra e cal que se acha no melhor
estado de limpeza". Sua beira, porm, via-se roupa estendida a secar ou em
cestos espera de lavagem. Quanto ao aude de Apipucos, donde o riacho
procedia, suas margens estavam permanentemente "coalhadas de lavadeiras,
fazendo barrela, cuja imundcie se comunica ao caboc e s bicas da dita levada",
segundo constatara uma vistoria feita de ordem da Cmara do Recife (...).
Ademais, as canoas d'gua do Monteiro eram comumente utilizadas para o
transporte de roupa suja e lavada.
139
(Grifo nosso).
O fluxo de lavadeiras, segundo Evaldo Cabral de Mello, parece estar associado ao dos
canoeiros, que traziam gua e roupa lavada em suas canoas, no ir e vir dos bairros centrais
para os arrabaldes. Diferentemente do Rio de Janeiro, onde geralmente se lavava roupa nos
chafarizes pblicos, como o chafariz das Lavadeiras do campo de Santana, no Recife os
audes, poos e regies ribeirinhas dos stios e arrabaldes eram os locais mais comuns.
Situaes peculiares, entretanto, podem existir, como no caso em que a Cmara se queixa,
no ano de 1860, da ausncia de um sentinela que vigiasse o cais 22 de novembro (atual
avenida Martins de Barros, no bairro do Recife) para evitar que nele se fizessem despejos e
se lavassem roupas como j tem acontecido. Nem chafariz, nem rios, mas um cais. Esse
caso, entretanto, parece ser aleatrio, no sugerindo um uso freqente de chafarizes ou cais
por lavadeiras escravas ou contratadas. Pode-se supor que as pessoas que lavavam roupas
em um cais ou chafariz fossem mendigos e mendigas, e no lavadeiras propriamente
falando.
140


139
MELLO, Evaldo Cabral de. Canoas do Recife: Um Estudo de Microhistria Urbana. Op. Cit., p.89.
140
CM 44, 1860, fl. 113-113v. Para o uso dos chafarizes pblicos para lavagem de roupa no Rio de Janeiro, Cf.
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., pp. 51-54. Os anncios de fugas de escravas que dispomos fornecem
apenas um caso de lavadeira que costumeiramente lavava roupa em um chafariz, localizado nas imediaes do
Forte do Mattos (parte sul da pennsula onde se situa o bairro do Recife). Ver D. P., dia 12/03/1867.
88
O espao da rua para mulheres e homens pobres, escravos ou no, ainda o espao da
suspeio generalizada, da tenso com as autoridades policiais e judiciais. Mulheres como
Maria Themoteo e Izabel Maria da Conceio, ambas pardas, foram presas pelo Sub-
Prefeito de Santo Antonio pela razo genrica de serem de pssima conduta
141
. Caminhar
pela cidade em horas incompetentes foi o motivo da priso da preta Inocncia Maria do
Rosrio e da parda Francisca das Chagas.
142
Algumas ofereciam algum motivo para a priso,
mas para o olhar das autoridades no era preciso tanto. A 1 Patrulha das Cinco Pontas, no
dia 16 de abril de 1840, prendeu a parda Maria da Conceio que, alm de estar bastante
bria, apedrejava a quem passava, e ainda havia quebrado os pratos do tabuleiro de uma
negra.
143
Mas no apenas autoridades suspeitavam de negros/as e mestios/as. Comerciantes
suspeitavam de negros e negras que adentravam seus estabelecimentos comerciais. Um dono
de botica apreendeu um transelim de ouro a uma negra que se dizia forra, por achar que ele
era roubado:
Na botica da rua dos Quarteis, de Jos Maria Gonalves Ramos, acha-se um
transelim de ouro, que em o dia 11 do corrente foi aprehendido a uma preta, que se
diz forra, e ter sido captiva do Sr. Joo de Carvalho Paes de Andrade; quem der os
signaes certos do referido transelim, lhe ser entregue. (D. P., 14/04/1845).
Estas ocorrncias mostram um pouco do cotidiano da cidade do Recife, que no pode
ser apreendido unicamente da perspectiva disciplinar, mas na relao entre disciplina e
antidisciplina, entre estratgias e tticas. Trabalho, mendicncia, lazer, medos, projetos,
tenses compem um quadro social bastante diversificado, onde variadas gramticas de
espao tinham lugar.

2.2 Os micro-espaos: a casa, os cmodos, os gestos

Compreendemos que o espao mais amplo a cidade composto por inmeros
micro-espaos nos quais a vida vivida. Tais micro-espaos tm implicaes sobre esses
grupos de mulheres, norteiam suas aes e gestos, interferem e ajudam a conformar seu

141
Devemos a execuo deste pargrafo colaborao de Manoel Nunes Cavalcanti Junior (Mestre em
Histria pela UFPE) por nos dispor uma documentao de sua pesquisa. D. P., dias 03/05/1839 e 18/04/1840,
respectivamente.
142
D. P., dia 27/08/1838.
143
D. P., dia 18/04/1840.
89
modo de vida, em um jogo de autonomia/recluso, presena/ausncia. Em suma, os espaos
so carregados de significados. As categorias de casa e rua que utilizamos aqui so
interpretadas segundo Sandra Lauderdale Graham as percebeu. Sugerimos, tal como a
autora, que os significados convencionais podiam ser revertidos ou se tornar ambguos:
para os criados, a casa podia ser um local de injustia, punio ou trabalho excessivo,
enquanto a rua podia ser procurada como um local de maior liberdade..
144

Graham, dessa forma, parece corrigir certo determinismo impregnado nos cdigos
casa e rua de Roberto Damatta. Trazendo dados histricos, a autora capta significados outros
atribudos a esses espaos, o que sem dvida faz repensar a proposta sociolgica de
Damatta. Para este, com muita freqncia, a casa e a rua so interpretadas por oposio. A
casa como o espao de calma, repouso, recuperao e hospitalidade, enfim, de tudo aquilo
que define a nossa idia de amor, carinho e calor humano , e a rua como um
espao definido precisamente ao inverso..
145

Mas assim como a cidade apresenta seus micro-espaos, tambm os sobrados
insinuam sua geografia. O sobrado onde o pastor Kidder se instalou no Recife, em 1840,
possua a cozinha no ltimo andar. Vantagem: assim, o resto da casa fica livre, no s da
fumaa do fogo, como do eflvio das panelas. Desvantagem: est em que se torna
necessrio transportar para to alto um sem nmero de cousas pesadas.
146
Mesmo a
vantagem deve ser relativizada, pois se o resto da casa ficava livre da fumaa e do eflvio
das panelas, a prpria cozinha devia ser bem quente, engordurante e esfumaante para as
cozinheiras.
Demonstrando profundas preocupaes com a higienizao da cidade, e apontando
seus defeitos arquitetnicos e urbansticos, o mdico higienista Joaquim d'Aquino Fonseca
afirma em 1855:
As cozinhas, construdas como so entre ns, expem aqueles, que nelas
passam grande parte do dia, a molstias, quase todas so pequenas, escuras, no
ventiladas e fumantes, de sorte que concorrem poderosamente para a mortalidade
dos escravos, que de ordinrio sucumbem tsica pulmonar. Se as cozinhas so

144
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 16.
145
DAMATTA, Roberto. A Casa & a Rua: espao, cidadania, mulher e morte no Brasil. 6. ed. Rio de
Janeiro: Rocco, 2000, p. 57.
146
KIDDER, Daniel P. Op. Cit., pp. 74-75.
90
situadas no centro das habitaes, como se encontram em casas de algumas ruas,
os males (...) ainda mais funestos so; porque, alm do ar viciado que se respira, o
fumo introduz-se tambm nos pulmes (...).
147

De um lado, o mdico generaliza o pssimo estado das cozinhas. De outro, refere-se
quelas ainda piores situadas no centro das habitaes, e que pareciam concentrar ainda
mais fumaa, certamente pela menor circulao do ar no interior da casa. neste ambiente
doentio e sujo que as cozinheiras trabalhavam. Em 1849 fugiu uma escrava de nao
Caange, mas bastante ladina, que sempre tem sido do servio de cozinha e que por isso
anda porca (...). (D. P., 06/12/1849). Seu senhor ou senhora faz uma aluso direta entre
cozinha e sujeira. Ora, se o espao externo da cidade do Recife nunca foi dos mais limpos
no sculo XIX, tambm o interior das casas no era muito diferente. A insalubridade dos
estreitos cmodos da casa, o ar pouco renovado e a falta de luminosidade, associados ao
servio desgastante da cozinha, eram as causas de muitas mortes por doenas pulmonares.
Uma outra dimenso intrigante da casa que ela no aprisiona apenas as mulheres
senhoriais. Havia mesmo cativas que eram descritas como reclusas por seus donos e donas,
como se essa recluso valorizasse a propriedade. Entre tantas outras, reclusa estava Luiza,
em seus 19 anos, de nao Caange, escrava fugida que no tem costume de andar na rua,
porque tem sempre estado empregada no servio de casa. Do mesmo modo, a escrava
fugida Rosa descrita como recolhida, e por isso no conhece as ruas dessa cidade.
Escravas que provavelmente haviam sido compradas h pouco tempo, ao chegarem cidade,
desconheciam as ruas, como era o caso de outra escrava de nome Luiza, nao Congo, 14
anos, e que ainda no falla bem, e nunca sahio a rua, por isso se supe furtada (...)..
148

Algumas escravas recolhidas, postas venda, tm essa qualificao associada
diretamente ao ofcio de serem mucamas. Para uma mucama, ser recolhida era um requisito
fundamental do ponto de vista senhorial.
149

Era dentro dos limites estreitos das alcovas, em grande medida, que as mucamas
trabalhavam para o bem estar de suas sinhs. Esse contato permanente com seus superiores,
pelas escravas mucamas, diz a historiografia, traz vantagens e desvantagens para essas

147
Bases para um plano de edificao da cidade. D. P., dia 28/08/1855. In MELLO, Jos Antonio Gonsalves
de. Op. Cit., p. 811.
148
D. P., dias 27/05/1845; e 09/02/1849, 02/06/1840.
149
D. P., dia 02/01/1845. Vende-se (...) uma mulatinha de 18 annos, engomma e he optima para mucama por
ser recolhida (...).
91
criadas. Por um lado, as criadas, livres ou escravas, no tinham independncia, e eram vistas
como pertencentes ao lar onde trabalhavam, e supostamente teriam a proteo do senhor ou
patro; mas por outro, os abusos, os trabalhos excessivos, a explorao sexual pelos homens
da casa, o excessivo recolhimento que as dificultava forjar uma maior sociabilidade com
companheiros e companheiras de ofcio, cor e condio social similares, fazem perceber que
essa proteo era instvel e muitas vezes inexistente. A sociedade patriarcal no era assim
to acolhedora e agregadora. As hierarquias sexuais e raciais existiam a partir do prprio lar,
em uma segmentao que se d em vrios nveis.
No Dirio de Pernambuco de todo o ano de 1849, analisando sistematicamente todas
as fugas de escravas que tiveram seus ofcios especificados, percebemos apenas uma nica
fuga de mucama.
150
Aqui opera para isso no apenas a maior proximidade do centro de
poder, mas a prpria rotina contnua de trabalho, as atenes prestadas a todo o tempo.
Laos afetivos ou sexuais gerados com os membros da casa poderiam ser recompensados
com a alforria ou melhor tratamento, em uma negociao onde a esperteza das mulheres
poderia dar algum resultado. Mas no era um jogo fcil. Para as mulheres escravas ou no,
que trabalhavam pelas ruas, a sensao de liberdade ao menos era maior, e certamente
alguns locais especficos permitiam expresses mais naturais. As criadas, por sua vez,
deviam ser discretas, suas expresses sbrias, para no constranger uma visita importante,
nem corromper as famlias, comportando um conjunto de gestos que as distinguiriam das
experincias da rua; a sua moral tinha de se coadunar com os princpios da casa, embora no
se possa dizer que a moral da casa patriarcal fosse um modelo plenamente digno de ser
imitado. As criadas tambm tinham muita dificuldade para viver relaes amorosas, e quase

150
No dia 03/01/1849, uma mucama foi corajosa o suficiente para fugir da casa de uma importante autoridade
da provncia, o conservador e absolutista convicto Coronel Bento Jos Lamenha Lins, que chegou a ser
Comandante das Armas durante o Primeiro Reinado: Desappareceu da casa do coronel Bento Jos Lemenha
Lins, na rua do Seve, na noite de 31 de dezembro (...) uma preta de nome Antonia do Rozario; levou vestido
preto com pinturas brancas; tem 18 a 19 annos, de altura regular, dentes alvos, sadia, muito ladina; servio de
mucama; (...) Quem della der noticia, ou levar a dita casa, ser generosamente gratificado. O Coronel
Lamenha parece mesmo que no tinha muito controle sobre sua escravaria. No mesmo ano, no dia 28/07, ele
anunciaria mais uma fuga de uma de suas escravas. Ver o D. P, nos dias assinalados. Para uma descrio da
biografia e do itinerrio poltico do Coronel Lamenha, Cf. ANDRADE, Manoel Correia de. Movimentos
Nativistas em Pernambuco: setembrizada e novembrada. 4 ed. Recife: Universidade Federal de
Pernambuco, 1998.
92
sempre eram s escondidas e furtivamente que os encontros se davam.
151
Atarefadas durante
o dia, recolhidas noite, essa era essencialmente a vida de algumas criadas. A literatura da
poca fornece ainda seu testemunho: A mucama muito atarefada de dia, raro da casa
escapava para encontrar-se com Simeo em rpida entrevista, e trancada noite sob o teto
da famlia, no tinha o recurso da senzala ou do passeio noturno para receber o
amante..
152
Dormindo recolhida, a escrava mucama do conto de Macedo no tinha muitos
meios para viver aventuras amorosas. Mas os escravos acabaram dando um jeito e, continua
a histria:
Aconteceu o que acontece mais vezes e em mais casas do que se presume.
Simeo e a escrava mucama ajustaram-se: meia-noite ela abria uma
janela, e Simeo saltava para dentro da casa: depois, quando a desconfiana (...)
tornou perigosa a entrada pela janela, o dinheiro, que no faltava a Simeo, abriu-
lhe a porta da cozinha.
153

O autor, preocupado com os perigos da escravido para a vida domstica dos senhores,
alerta que esses encontros furtivos so demasiadamente corriqueiros. Se a janela estava
ficando vigiada, o escravo pagou a cozinheira para que ela lhe facilitasse a aventura. Fico
e histria parecem se encontrar. Sandra Graham escreve que no Rio de Janeiro, em 1859,
uma ama-de-leite cativa escapava da vigilncia de seu senhor, namorando um escravo do
mesmo senhor que estava alugado em uma casa da vizinhana. E desse modo: Bonifcio
vinha visit-la todas as noites, esgueirando-se pelos quintais da vizinhana depois do toque
de recolher e indo dormir com a amante na mesma cama que ela compartilhava com a
criana de peito..
154

Entretanto, o universo espacial de algumas domsticas era bem mais amplo do que os
cmodos da casa. Havia aquelas que exerciam ao mesmo tempo ofcios de portas a dentro e
de portas a fora. Alguns anunciantes na imprensa pernambucana desejavam alugar pretas

151
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., particularmente os captulos 1 e 2, e pp. 24 e 68. Cf.
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. cit., parte III, captulos 10 e 11. Para maior aprofundamento
do excelente trabalho de Sandra Graham, ver o cap. 6 dessa dissertao, dedicado s criadas.
152
MACEDO, Joaquim Manuel de. Op. Cit., p. 42. Macedo, preocupado com a famlia senhorial, ir produzir
o que denomino de demonizao da domstica, particularmente a escrava. Esse argumento ser melhor
desenvolvido no captulo 6, dedicado s criadas.
153
Idem, pp. 42-43.
154
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 68.
93
que soubessem engomar, cozinhar e ainda comprar na rua.
155
Esse tipo de criada, que teria
de se expor aos grosseiros lugares pblicos, segundo Sandra Graham, eram usualmente as
mais velhas, e portanto, mais traquejadas e sexualmente experientes, enquanto as mais novas
serviam portas a dentro mesmo.
156

No interior dos lares, as domsticas podiam servir tambm como concubinas, o que
aproximava o trabalho domstico da prostituio.
157
Em 1840, Vauthier narra o momento
em que dois tcnicos franceses se instalam no Recife. Ao procurarem caseiras, entram em
acordo com uma famlia, e com o consentimento dos pais arrumam duas mulheres brancas,
que tanto cuidariam da casa como seriam suas amantes.
158
Como se v, no eram apenas as
escravas que serviam como domsticas e concubinas, tambm mulheres livres pobres,
mesmo brancas, se sujeitavam a um ofcio que lhes desonrava, certamente pela misria em
que viviam.
O servio de venda de rua podia conferir uma receita suficiente para que cativos e
cativas comprassem suas alforrias com mais autonomia, sem depender de uma possvel, mas
distante, concesso de seus senhores, como no caso dos escravos domsticos. Koster, ao
classificar os escravos do Recife em duas categorias, os domsticos e aqueles que pagam
semanalmente aos seus donos um estipndio proveniente do que ganham n'algumas
ocupaes (...), afirma que
A primeira classe tem poucas oportunidades de ganhar sua alforria com seus
esforos e est sujeita aos caprichos e extravagncias dos superiores. Alguns
poucos foram libertados pela bondade daqueles a quem serviam, e so geralmente
melhor alimentados e vestidos que os outros (...).
159

No se trata de oferecer uma escala hierrquica, ou de asseverar quem tinha melhor ou
pior situao, mas interessante notar que a rua e a casa oferecem dimenses distintas de
anlise no que se refere aos ofcios que nelas so desempenhados pelas mulheres.
Nas ruas, o comrcio ambulante podia muito bem se confundir com a prostituio,
sendo um trabalho mal visto, portanto. Alm disso, o mundo da rua traz consigo o olhar

155
Para escravas que exerciam mltiplos ofcios, Cf. KARASCH, Mary C. Op. Cit., pp. 283-284.
156
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 45. Ver os captulos 5 e 6 desta pesquisa.
157
Cf. CARVALHO, Marcus J. M. de. A Ptria, o Lar e as Empregadas Domsticas. Recife: mimeografado,
2001.
158
Dirio ntimo de Louis Lger Vauthier, In FREYRE, Gilberto. Um Engenheiro Francs no Brasil. Tomo
2.. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editra, 1960, pp. 642-643.
159
KOSTER, Henry. Op. Cit., p. 400.
94
vigilante e repressor das autoridades pblicas. Mas na casa, todavia, no se pode assegurar
qualquer proteo. Abrigo e alguma comida sim, mas constrangimentos e abusos sexuais
tambm deviam ser constantes, frutos do arbtrio da autoridade privada assentada em
costumes sexuais patriarcais.
160
A lgica espacial, os significados atribudos aos espaos
dependem das experincias vivenciadas por cada praticante. Assim, concordamos com
Sandra Graham quando ela relativiza as noes usuais de que a casa o local seguro e
protegido, em oposio ao perigo da rua e dos espaos pblicos. Referindo-se s criadas,
dir: Para as criadas, porm, o trabalho e os locais de trabalho podiam assumir sentidos
opostos, revertendo ou neutralizando as designaes tradicionais de seguro ou perigoso,
limpo ou sujo, valorizado ou depreciado.
161

Talvez a casa e a rua sejam apenas cdigos demasiadamente rgidos e restritos. Se
atentarmos para as maneiras de fazer e leituras de espao daqueles indivduos que vivem em
uma situao de hegemonizados, perceberemos que suas tticas desviam os sentidos usuais,
criando outros sentidos para os espaos, burlando as noes estreitas de perigoso ou
proibido. Para muitos despossudos e despossudas, escravos e escravas que haviam fugido
de senhores e senhoras cruis, a rua poderia ser o lugar do anonimato, o local que, a despeito
dos perigos, poderia servir de esconderijo e meio de sobrevivncia. No podemos pensar
que todos os escravos domsticos gozavam de boa condio, de proteo no reduto da casa
por parte de seus proprietrios; nem que as mulheres que exerciam ofcios externos casa
temiam as ruas e praas, e trocariam com satisfao por um servio interno. Entretanto,
prestar servios internos tinha seus atrativos, e configura uma opo para muitas mulheres.
Em 1845, uma ama parda forra, precisando de trabalho, dizia que cozinhava o dirio de uma
casa, e ainda sujeitava-se a fazer compras de porta fora, e alguns mandados (D. P.,
05/04/1845). Enquanto muitas mulheres, que parecem ser livres, optam mesmo por se
oferecerem para trabalhos internos. o caso de muitas costureiras e governantas que tentam

160
CARVALHO, Marcus J. M. de. A Ptria, o Lar e as Empregadas Domsticas. Recife: mimeografado,
2001. Analisando anncios de escravos da dcada de 1840, afirma: Chama ateno tambm, a proliferao de
anncios de escravas prprias para servio de homem solteiro, ou expresso correlata. No h a uma
conotao sexual necessria. Poderia significar apenas que havia pessoas treinadas para servir um homem
sozinho, cozinhando, lavando roupa, tomando conta da casa. Adiante, esclarece que isso podia ser mais
verdadeiro no caso de mulheres livres, mas no caso de escravas o anncio traz um sentido de maior valorao
de cativas assim descritas, como prprias para casa de homem solteiro. Agradeo ao autor por permitir a
utilizao de trabalho ainda indito.
161
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 45.
95
ser contratadas para servir a uma famlia. Essas mulheres que ofereciam seus servios no
tinham em boa reputao os servios prestados portas a fora.
Para algumas mulheres, cuja histria pessoal as tivesse eventualmente lanado na
misria, um teto acolhedor seria muito bem vindo. Casos de mulheres que se oferecem parar
servir a famlias no mbito domstico como o exposto abaixo impressiona:
Uma senhora de bons costumes, maior de 50 annos, que sabe coser cho,
bordar, fazer lavarinto, ler, escrever, fazer po-de-lo, bolos, podins, pasteis,
massas de todas as qualidades; se offerece para ensinar estas habilidades nesta
praa, ou para servir de companhia em alguma casa de familia, dando-lhe somente
o sustento e algum vestuario em paga de seu trabalho; quem de seu prestimo se
quizer utilizar, dirija-se a rua do Caldeireiro n. 88. (D. P., 16/04/1845).
O anncio deixa transparecer um ar de desespero. J relativamente idosa, uma mulher
provavelmente branca livre (senhora de bons costumes) lana mo de todas as suas
habilidades adquiridas ao longo de sua vida. E isso em troca apenas do sustento e de algum
vesturio, o que, supomos, inclui tambm a moradia no local de trabalho. Entre as
competncias da anunciante consta saber ler e escrever, o que pode significar que seu status
anterior fora melhor do que o atual. Mas as outras habilidades, de um ponto de vista mais
amplo, no so nada desprezveis, e mereciam ser bem remuneradas. O que a faz pedir com
tanta humildade uma paga to inferior a suas habilidades?
A casa tambm o local onde pequenos negcios so instalados. A funo de muitos
sobrados e casas no meramente residencial, mas inclui muitas vezes uma funo
produtiva e econmica para mulheres que precisam ganhar a vida com o trabalho que sabem
oferecer.
162
Em 1845, em sobrado de um andar apenas, estava instalado um pequeno negcio
de guloseimas:
Com grande perfeio e delicadeza fazem-se bolinhos para ch, e bolos de todas as
qualidades, e se enfeito bandejas dos mesmos com figuras, flores, e ramos de
alfinins, do melhor gosto, que quizerem; e tambm se fazem sobremesas de doces
dovos, de pasteis de nata, e de carne, papos de anjos, tortas, tremedeiras, arrz de

162
Snia Maria Giaocomini tambm compreende que a unidade domstica no est atrelada unicamente ao
consumo. Nela se daria ainda a produo de gneros para maior autonomia do lar, ou para serem
comercializados por negras vendeiras. Cf. GIACOMINI, Snia Maria. Mulher e escrava: uma introduo
histrica ao estudo da mulher negra no Brasil. Petrpolis: Vozes, 1988, p. 74.
96
leite, e o mais que fr apetecido: na rua Direita, sobrado de um andar, junto ao de
dous de varanda dourada n. 33. (D. P., 05/04/1845).
Do mesmo modo, anuncia-se uma casa que produzia algumas guloseimas que
rivalizavam com as citadas acima; alm disso, a casa prestava servios de costura, e estava
precisando de mulheres para vender na rua:
Na rua das Trincheiras, casa terrea n. 25, fazem-se bolinhos de todas as
qualidades para ch, bolos francezes, quequs de mandioca, podins, tortas e de
outras muitas habilidades, armo-se bandejas com diversas qualidades de
bolinhos; tambm cose toda a qualidade de costura, tanto para homem como para
senhora, tudo por preo mais commodo do que em qualquer outra parte; na mesma
casa precisa-se de pretas para venderem bolinhos, pagando-se de vendagem
quatro vintns por pataca. (D. P., 18/03/1845).
Um negcio como esse era organizado o suficiente para se adequar aos produtos que
estavam na moda: bolinhos que seriam tomados inglesa, no ch da tarde, e produtos
franceses. Podiam at empregar mulheres para vender na rua, as quais trabalhariam por
produo. Algumas mulheres pertencentes aos grupos mdios urbanos certamente poderiam,
em caso de necessidade ou mesmo por iniciativa prpria, estabelecer pequenos negcios que
precisariam de escravas ou no-escravas para trabalharem.
Outras mulheres, engomadeiras e costureiras, utilizavam suas prprias casas para
realizar seu ofcio, onde atendiam a seus fregueses. Uma mulher, provavelmente livre ou
liberta, que j tinha uma clientela fiel assim se expressa:
A engommadeira, da rua do Cotovello n. 18, faz ver aos seus freguezes, que ella
ainda no deixou o trabalho de engommar; espera nos seus freguezes, que
continuem a frequentar a sua casa; pois engomma por muito barato preo, vestidos
de senhora, com enfeites, a 240 rs., e sem elles a 160 rs., e camisa de homem, 40
rs., calas a 80 rs., e outra qualquer roupa, por diminuto preo. (D. P.,
16/04/1845).
O objetivo dessa parte da pesquisa no foi o de apresentar todos os espaos que, no
Recife, foram palcos para os ofcios realizados pelas mulheres, nem o de esgotar todas os
significados possveis impregnados nesses espaos. Buscamos construir uma leitura social e
assim compreender um pouco do contedo de vida que emergia em lugares especficos. As
97
aes e os gestos das mulheres escravas, forras e livres pobres, no perodo assinalado,
ganham assim uma ambincia. Mais do que isso, so essas aes e gestos que constituem e
do significados a esses ambientes, ao mesmo tempo em que so influenciados pelo espao
em que emergem.
Cremos ter demonstrado que, no obstante o advento de uma tica de progresso e um
esforo urbanstico por parte das autoridades municipais, os praticantes do espao persistiam
em signific-lo a seu modo. Atravs de costumes antigos e prticas de dissimulao, os
setores populares, se no impedem a vaga modernizante, certamente atrapalham bastante as
intenes elitistas com comportamentos considerados incmodos ou inapropriados aos
novos espaos. A simples presena desses grupos subordinados motivo de vigilncia e
desconfiana permanentes, em um estado caracterizado pela tenso. Em um contexto de
modernizao excludente, negras e pardas precisavam ser cautelosas ao caminhar, cunhando
uma leitura dos espaos confiveis ou perigosos, para evitar suspeitas, e inventando
gramticas de espao que respondessem a seus anseios de sobrevivncia, mesmo que essa
gramtica inclusse, muitas vezes, a sua ausncia de determinados pontos da cidade ou da
casa. Era preciso, no cotidiano, fazer escolhas rpidas no ato de caminhar.
Tendo territorializado e discutido algumas prticas e gestos, devemos agora focalizar
com mais ateno questes essenciais para a elucidao das condies de trabalho de
vendeiras e domsticas, investigando quais os embates cotidianos que elas travaram; que
motivaes informavam seus gestos; quais as representaes que senhores e patres delas
construram, e como elas mesmas se representavam; que identidades construram de si
mesmas, e em que medida essas identidades eram signo de resistncia e rebeldia ou de
acomodaes ao sistema. Essas identidades, podemos adiantar, implicavam diferenas e
semelhanas entre elas mesmas, conforme os servios fossem exercidos pelas ruas ou dentro
dos lares, e conforme a condio jurdica as situasse como escravas, libertas, africanas livres
e livres pobres. o que desenvolvemos a seguir, na tentativa no de oferecer respostas
definitivas e fceis, mas de esboar um quadro coerente de reflexes.

98









II PARTE

MULHERES, GESTOS, REPRESENTAES: O
TRABALHO E A HONRA



99
3 - IDENTIDADE, HONRA, RIQUEZA E STATUS NAS HISTRIAS DE PRETAS
VENDEIRAS

3.1 Um pouco de origens

impossvel descortinarmos quando, pela primeira vez, surgiram os mercados com
suas feiras tumultuadas e alaridos, e quando, nesses mercados, ecoaram as vozes das
primeiras vendeiras. A origem dessas feiras se perde, no apenas na noite dos tempos, mas,
por seu carter universal, perde-se ainda na multiplicidade de lugares onde provavelmente
surgiram como que espontaneamente, como uma lei da prpria sobrevivncia. Braudel, ao
descrever as feiras do mundo europeu medieval e moderno, deixa uma imagem que talvez se
preste generalizao:
Se este mercado elementar, igual a si prprio, se mantm atravs dos sculos
certamente porque, em sua simplicidade robusta, imbatvel, dado o frescor dos
gneros perecveis que fornece, trazidos diretamente das hortas e dos campos das
cercanias.
163

Mercado elementar, sim, e no entanto constituinte do universo de representaes de
muitos povos e culturas, em tempos e espaos distintos, como que respondendo a um
imperativo universal de abastecimento de necessidades primrias do gnero humano.
No incomum, por exemplo, encontrarmos referncias a mercados e mulheres
vendeiras na mitologia iorub. Alguns mitos da regio africana de cultura iorub narram
episdios de vendeiras que enriqueceram ou caram em runa conforme os caprichos dos
orixs.
164
Em uma dessas narrativas, to mticas quanto poticas, fala-se que
Abion vendia roupas no mercado.
Era mulher prspera e respeitada.
Todos cumprimentavam Abion solenemente
quando ela ia ao mercado fazer o seu comrcio.
Mas havia muito Abion se esquecera de Exu;
nada de ebs, de suas comidas prediletas,

163
BRAUDEL, Fernand. Civilizao Material e Capitalismo, sculos XV-XVIII. Vol. 2: Os Jogos das
Trocas. So Paulo: Martins Fontes, 1998, p. 15.
164
Os povos de cultura iorub habitavam a costa ocidental do Baixo Nger.
100
nada de aguardente, pimenta e dend.
Ela no se lembrava que Exu lhe dera tudo.
Exu dera tudo o que tinha.
(...).
Segue-se, ento, o castigo de Abion: Exu se vinga dela fazendo sua casa pegar fogo,
e deixando que sua banca no mercado fosse roubada. Mas de outra feita, Ogum, que
aparecera com seu exrcito todo faminto, dirigiu-se a uma vendeira de aca mingau
para que esta saciasse a fome do grupo. E como Ela os serviu atenciosamente e com
abundncia, Ogum dividiu com ela o seu butim de guerra; e Foi assim que a vendedora
de Aca tornou-se riqussima e divulgou o gesto de Ogum por toda parte. At mesmo
Iemanj, talvez a mais importante figura dos cultos afro-brasileiros, trabalhava no mercado,
onde sempre vendia seus quitutes..
165

reconhecida a importncia das mulheres africanas de cultura iorub na circulao de
gneros comestveis em sua regio de origem. Essa habilidade cruzou o oceano, quando do
trfico atlntico de escravos, e desembocou, sobretudo, na Bahia, para onde o afluxo de
escravos da Costa da Mina foi mais intenso do que para os outros pontos de desembarque na
costa brasileira.
O Recife, ao que parece, no foi o foco privilegiado do trfico de escravos conhecidos
como minas, devido ao nome do porto de embarque na costa africana, situado no Benin, a
sudoeste da atual Nigria. Segundo Marcus Carvalho, a principal rede de trfico de escravos
que desde o sculo XVIII abastecia o Recife tinha o sentido Brasil/Angola/Benguela. O
contato entre o sudoeste africano (incluindo aqui o Congo) e Pernambuco, salienta o autor,
era fartamente favorecido pela relativa proximidade, o que seria a razo da baixa taxa de
mortalidade nessa rota de trfico.
166

Mas o fato de Pernambuco no ter acolhido grande quantidade de mulheres negras
minas, cuja cultura favorecia as habilidades mercantis femininas, no deve ser interpretado
como inexistncia ou menor incidncia de um gnero de comrcio que era comum em outras

165
PRANDI, Reginaldo. Mitologia dos Orixs. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 58, 98 e 389-390,
respectivamente. A mitologia dos povos iorubs constitui uma narrativa rica em imagens do cotidiano. Por
seus mitos, acaba-se conhecendo muito dos costumes das pessoas comuns, alm das origens e atributos dos
orixs. Reginaldo Prandi coletou e sistematizou 301 mitos africanos e afro-americanos. Alguns desses mitos
falam de vendeiras ou de mulheres que iam ao mercado comprar mercadorias.
166
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade. Op. Cit., pgs. 100 e 118.
101
regies do Brasil colonial e imperial. As escravas vindas da frica Centro-Ocidental
Congo Norte ou Cabinda, Angola e Benguela , que vieram em maior nmero para o Recife,
culturalmente tambm se envolviam no chamado comrcio mido. sombra do trfico de
escravos que enriquecia os grandes traficantes, havia nas cidades atlnticas da costa
ocidental africana o pequeno comrcio de gneros alimentcios. Selma Pantoja sustenta
mesmo que
Esse comrcio de carter secundrio era essencial na distribuio dos
alimentos para as cidades e portos. A venda de gneros bsicos foi uma das tarefas
das mulheres que garantiam o feijo, a farinha, a carne e o peixe seco para a
alimentao dos escravos. (...) Para a regio da frica Central Ocidental, as
quitandeiras so o exemplo de como atuava essa rede comercial de gneros de
primeira necessidade, registrando-se, tambm, como as migraes transatlnticas
trouxeram para as cidades coloniais brasileiras essas comerciantes.
167

Pantoja, portanto, salienta a importncia do pequeno comrcio que as mulheres
dominavam na frica Central e Ocidental para a existncia do grande comrcio dedicado ao
trfico atlntico de escravos. A autora, entretanto, vai mais alm, chegando a perceber os
vnculos entre as migraes foradas dessas mulheres e a continuidade desse modo de vida
no mundo americano. Como evidncia da existncia de uma vida ativa nos mercados da
regio Centro-Ocidental da frica, at mesmo a lingustica o prova:
Os mercados to comuns por todo o continente africano, na regio da frica
Central Ocidental, mais especificamente entre os umbundu, so designados
Kitanda, termo que deu origem, no portugus, a quitanda.
168

Desse modo, a maior parte das mulheres escravizadas que serviam como vendeiras no
Recife eram designadas como sendo angolas, congos, cabindas, caanges, gabes, loandas

167
PANTOJA, Selma. A dimenso atlntica das quitandeiras. Pp. 45-67. In FURTADO, Jnia Ferreira. (org.).
Dilogos Ocenicos: Minas Gerais e as novas abordagens para uma histria do Imprio Ultramarino
Portugus. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001, p. 46. Para uma discusso densa acerca da relao entre o
pequeno comrcio e escravas de nao, ver KARASCH, Mary C. Op. Cit., pp. 35-66. Ver ainda Dias, Maria
Odila da Silva. Quotidiano e poder. Op. Cit.: Em anncios de jornais e nos raros maos de populao, que
discriminavam a origem dos escravos, preponderavam numericamente as escravas de Angola e de
Moambique, do grupo bantu, que alis, em suas terras, tambm praticavam um comrcio ambulante e de
feiras, de comestveis e de primeira necessidade, (...) o que no exclui a presena de prticas de comrcio do
Daom e Congo, por escravas iorubanas (...). p. 116.
168
In FURTADO, Jnia Ferreira. (org.). Op. Cit., p. 46. Em nota, Selma Pantoja esclarece a etimologia do
termo: Quitanda: em Kikongo, Kitanda, , feira quotidiana, feira, lugar da feira, tanto feira de vveres como
de escravos. (...). P. 63.
102
ou songos (estas, em menor quantidade). Isso no significa a inexistncia de cativas vindas
da frica Ocidental e Oriental, no exerccio do pequeno comrcio de tabuleiro, pois havia
algumas minas e moambiques tambm. Apenas essas ltimas no preponderavam
numericamente.
169
Deve-se reconhecer ainda que a documentao, no raro, omite
informaes acerca da origem africana das escravas, e, sobretudo, omite ainda o ofcio que
desempenham. O mesmo se d com as mulheres livres pobres e forras presas pelas
autoridades policiais ao se envolverem em freqentes distrbios urbanos.
Reforando os argumentos de Selma Pantoja, Flvio dos Santos Gomes e Carlos
Eugnio Lbano Soares reconhecem que a quitanda uma inveno social dos povos bantos
da frica Central. Acrescentam, entretanto, que na dispora atlntica houve ainda a
alterao que fez das mulheres de nao mina serem as hegemnicas na atividade, uma
afirmao que precisa ser contextualizada e tomada com ressalvas no caso de reas
escravistas do Brasil de menor relao com a regio da Costa da Mina, como o caso do
Recife.
170
Na falta de dados estatsticos que possam confirmar, cremos pelos anncios de
jornais Fugas de Escravas e Avisos Diversos que as vendeiras recifenses eram
provenientes, em sua maioria, da rede de trfico do centro-oeste africano, ou ento escravas
crioulas, alm de mulheres livres pobres e libertas.
Mas se em vastas regies africanas o comrcio de abastecimento primrio era
monoplio feminino, tambm em Portugal, devido constante migrao masculina, essa
atividade caiu em mos das mulheres.
171
As cidades e vilas coloniais, desse modo,
fundaram-se sob a influncia africana e portuguesa no que tange ao tradicional gnero de
pequeno comrcio de abastecimento urbano, notadamente o alimentar. Segundo Luiz R. B.
Mott, os portugueses j dispunham de longa tradio em mercados e feiras. O mesmo autor

169
O Dirio de Pernambuco da dcada de 1840, sobretudo nas sees Avisos Diversos e Escravos Fugidos,
possibilita estabelecer a relao ofcio/nao de origem, e baseado nesse peridico que chegamos s
concluses acima. Em um nico dia, estavam postas venda 9 escravas das seguintes naes: Rebollo (1),
Cabinda (1), Benguella (1), Baca (1) e Angola (3). Duas angolanas eram descritas como boas quitandeiras,
entre outras qualificaes. Isso atesta a grande presena de escravas da frica Centro-Ocidental no Recife. Ver
D. P., 10/03/1840. Para completar o quadro das estrangeiras, havia ainda inmeras mulheres portuguesas que
se ofereciam para os servios domsticos.
170
Cf. GOMES, Flvio dos Santos; SOARES, Carlos Eugnio Lbano. Dizem as quitandeiras... Ocupaes
urbanas e identidades tnicas em uma cidade escravista: Rio de Janeiro, sculo XIX. P. 3-16. In Acervo
Revista do Arquivo Nacional. Vol. 15, N 2, de jul/dez 2002. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2002, p. 8.
171
Cf. FURTADO, Jnia Ferreira; VENNCIO, Renato Pinto. Comerciantes, Tratantes e Mascates. Pp. 95-
113. In DEL PRIORE, Mary. (org.). Reviso do Paraso: os brasileiros e o estado em 500 anos de histria.
Rio de Janeiro: Campus, 2000.
103
acredita que o objetivo portugus em instalar feiras na sua Colnia americana era menos o
de satisfazer as necessidades de subsistncia imediata dos habitantes dos pequenos ncleos
populacionais da Bahia, do que provocar a concentrao de mercadorias nativas a serem
exportadas para a metrpole.
172
Seja como for, inegvel que as feiras e as negras de
tabuleiro foram fundamentais ao abastecimento das vilas coloniais. Mott indica mesmo que
sem o comrcio ambulante praticado em grande medida pelas gentes de cor, sobretudo
negras vendedeiras, seria praticamente invivel viver no Rio de Janeiro, Salvador e Recife,
especialmente durante os sculo XVIII e XIX.
173
Pode-se acrescentar que tambm na
dinmica e urbana sociedade mineira do setecentos, a figura onipresente responsvel pela
circulao de mercadorias de consumo rpido, como bebidas e comidas, era a das negras de
tabuleiro e das proprietrias de pequenas vendas.
174

A Amrica portuguesa, na verdade, caracteriza-se pela diversidade de seu comrcio.
Jnia Ferreira Furtado e Renato Pinto Venncio destrincharam a hierarquia do comrcio
colonial da seguinte maneira: havia o chamado comrcio de grosso trato, dominado
hegemonicamente por homens brancos da Metrpole, donos de estabelecimentos mercantis
importantes e possuidores de grandes somas de capital; em segundo lugar, vinha o comrcio
interno, que ficava nas mos de homens brancos nascidos na prpria colnia e desprovidos
de maior capital, muitos deles eram mercadores volantes que trabalhavam por comisso para
um comerciante de grosso trato estabelecido nos portos, e assim faziam circular pelas
distncias coloniais os gneros importados por comerciantes maiores e de comrcio fixo na
regio porturia; por fim, j prxima ao consumidor direto, havia uma rede ampla de grupos
sociais responsveis pelo chamado comrcio mido, que era predominantemente dominado
por negros, mestios e forros, e em particular por mulheres.
175


172
Cf. MOTT, Luiz R. B. Subsdios histria do pequeno comrcio no Brasil. Revista de Histria. Ano
XXVII, vol. LIII. So Paulo: 1976, pp. 80-106. Neste estudo pioneiro sobre o pequeno comrcio no Brasil,
Luiz R. B. Mott identifica algumas diferenas importantes na origem dos mercados e feiras latino-americanos.
Pases como Mxico e Guatemala possuam mercados pr-hispnicos famosos e movimentados, enquanto para
o Brasil e a maioria dos pases latino-americanos as feiras constituam uma inovao que era desconhecida
da populao nativa. P. 82.
173
Idem, pp. 100-101.
174
Cf. FIGUEIREDO, Luciano. O Avesso da Memria: cotidiano e trabalho da mulher em Minas Gerais
no sculo XVIII. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia, DF: Edunb, 1993.
175
Cf. FURTADO, Jnia Ferreira; VENNCIO, Renato Pinto. Comerciantes, Tratantes e Mascates. Pp. 95-
113. In DEL PRIORE, Mary. (org.). Op. Cit.
104
Furtado e Venncio apontam para as caractersticas fundamentais do pequeno
comrcio, notadamente o seu exerccio prioritrio pelas mulheres e a feminizao desse
setor importante de sobrevivncia. Afirmam que
(...) o pequeno comrcio freqentemente era dominado por mulheres de origem
humilde. Os homens, obviamente, no estavam ausentes dessas atividades, mas
nelas ocupavam uma posio secundria. A passagem do grande comrcio para
o pequeno significava, nesse sentido, o deslocamento do mundo masculino para
o feminino.
176

O pequeno comrcio ainda se subdividia em comrcio fixo (vendas) e comrcio
volante (usualmente associado s mulheres de tabuleiro). As vendeiras podiam possuir ou
no alguns cativos. Recebiam em suas vendas toda a gama de desclassificados sociais, e
podiam ainda dar guarida a prostitutas, propiciando e estimulando uma intensa vida social
no universo da venda, espao por excelncia da mistura de elementos fsicos e culturais. O
pequeno comrcio volante, apesar de alguns homens o exercerem, pode ser considerado um
universo predominantemente feminino. Furtado e Venncio no deixam dvidas de que as
atividades econmicas femininas se concentravam nos nveis mais baixos da hierarquia
social.
177
Essa relao gnero/atividade tambm assinalada por Selma Pantoja, que
estudou o tema das quitandeiras nos dois lados do Atlntico, apontando continuidades e
rupturas na transposio do ofcio de quitandeiras da frica para o Brasil colonial. Em suas
palavras:
(...) no transporte para a outra margem do Atlntico ocorreu uma mudana de
gnero no ofcio. Enquanto na terra dos umbundu foi sempre um ofcio de
mulheres, na travessia atlntica surgiu, do lado americano, tambm a figura do
quitandeiro. Neste caso, no s o tabuleiro, mas o comerciante de uma pequena
loja que vende verduras, legumes e frutas (...). Em Luanda, quitandeira continua
sendo, at hoje, uma profisso exercida por mulheres.
178

Enfim, apesar de o pequeno comrcio ser uma atividade largamente difundida entre as
mulheres inseridas na Amrica portuguesa desde o perodo colonial, os homens tambm se

176
Idem, ibidem, p. 104.
177
Idem, ibidem, pp. 104-106.
178
PANTOJA, Selma. A dimenso atlntica das quitandeiras. Pp. 45-67. In FURTADO, Jnia Ferreira. (org.).
Dilogos Ocenicos: Minas Gerais e as novas abordagens para uma histria do Imprio Ultramarino
Portugus. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001, p. 62.
105
incorporaram atividade. A historiografia brasileira ainda precisa, entretanto, mensurar qual
a real dimenso das presenas masculina e feminina no mbito dessa atividade, adentrando
os contextos especficos de cada poca e lugar.
necessrio lembrar que a passagem da Colnia para o Imprio no vai assistir ao fim
das atividades comerciais femininas no abastecimento das cidades. Os ditos grandes eventos
da poltica institucional, que marcaram o processo de autonomia do Brasil frente a Portugal,
pouco alterariam esse cotidiano de pequeno comrcio. Se no perodo colonial j havia
vigilncia por parte das Cmaras Municipais, o Imprio continuar vigilante e normativo. Se
antes, era grande a atuao de mulheres vendendo quitandas em tabuleiro ou em barracas
fixas, essa situao persistir na esfera do cotidiano, sendo notada pelos inmeros viajantes
que se tornaram cada vez mais presentes em terras tropicais. Nesse sentido, acreditamos em
Agnes Heller, quando afirma que as estruturas da poltica e da vida cotidiana so esferas
heterogneas nas quais se d de modo distinto o ritmo da alterao das estruturas
sociais.
179
Isso no significa que essas esferas estejam isoladas ou que no possam
interagir. No Recife da Guerra dos Mascates, por exemplo, humildes negras mariscadeiras
mandadas praia para mariscar eram vtimas dos tiroteios da briga poltica dos brancos. Diz
Jos Bernardo Fernandes Gama:
(...) e sendo quotidiano este exerccio [o da coleta de mariscos], e em muitos dias
duas vezes repetido, poucas vezes se recolheram a seu salvo, sem que de fra lhes
apanhassem algumas negras.
180

Desde muito tempo, o exerccio dos papis informais femininos ligados ao pequeno
comrcio e ao abastecimento das vilas e cidades coloniais esteve diretamente ligado ao
controle que as Cmaras Municipais tentavam exercer sobre as mulheres e sua funo. Uma
vasta bibliografia j demonstrou essa relao inequvoca.
181
Para a capitania, e depois
provncia de Pernambuco, a histria dessa relao se encontra prejudicada em virtude da

179
HELLER, Agnes. O Cotidiano e a Histria. 4 ed., Trad.: Carlos Nelson Coutinho/Leandro Konder. So
Paulo: Paz e Terra, 1992, p. 3. Cf. ainda DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit., p. 18.
180
Cf. GAMA, Jos Bernardo Fernandes da. Memrias Histricas da Provncia de Pernambuco. 1844, Vol.
IV, p. 137. Apud DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit., p. 32.
181
Cf. a primeira parte da dissertao. O desafio das mulheres pobres no decorrer do sculo XIX pode ser
sintetizado na frase de Maria Odila da Silva Dias: A verdade que suas vidas vo se tornando
gradativamente mais rduas, cada vez mais penoso o confronto com as autoridades do fisco, das terras, da
higiene e da moral pblica. Cf. Op. Cit., p. 17. Alguns trabalhos notaram a vigilncia das autoridades sobre o
comrcio mido, como FIGUEIREDO, Luciano. Op. Cit.; DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit.; SOARES,
Ceclia Moreira. Op. Cit., entre outros.
106
documentao da instituio da Cmara ainda est em processo de organizao. O que nos
faz seguir outros caminhos no menos esclarecedores.
Um dos caminhos escolhidos foi o de seguir algumas trajetrias individuais de
vendeiras, at o ponto em que foi possvel construir uma curta histria pessoal. A histria de
cada uma constitui um ponto de partida interessante para que se investigue como certas
noes culturais eram percebidas por essas mulheres, e que desafios elas tiveram de
enfrentar para uma possvel mudana de status. Do mesmo modo, essa abordagem pode
servir para testarmos algumas teses conflitantes j bem fundamentadas sobre o tema, e que
so basicamente de duas ordens: empobrecimento/riqueza decorrente da atividade exercida,
adoo ou no de valores prescritos pelas camadas dominantes.

3.2 Uma Africana livre vendeira de fatos ou a Penlope Africana
182


Um primeiro caso a se analisar o de uma africana livre que vendia roupas para uma
viva nas ruas do Recife.
183
Pela condio jurdica peculiar na qual essa vendeira se situa
no verdadeiramente livre, escrava ou forra , esse estudo de caso propicia um debate
interessante sobre uma categoria pouco abordada pela historiografia tradicional relativa
desintegrao do sistema de trabalho escravo. Essa historiografia privilegia excessivamente
o setor de exportao e a presena de trabalhadores estrangeiros na nomeada transio do
trabalho escravo para o livre. preciso, todavia, reconhecer, como Silvia Hunold Lara, que
existem muitos meandros entre o trabalho escravo e o trabalho livre assalariado, e no se
pode fazer uma histria do trabalho no Brasil pensando linearmente em termos como
substituio, transio e formao de um mercado de trabalho livre.
184
Um desses meandros

182
Segundo Dicionrio da poca, fatos so Os bens mveis, como roupas, e outros. Os vestidos e roupas do
corpo. Dicionario da Lngua Portugueza, 4 Ediao, Tomo I (A-E), Lisboa, na Impresso Rgia, Anno 1831.
Por Antonio de Moraes Silva. P. 17. A discusso que se segue nas prximas pginas baseada na Apelao
Crime do Juzo de Direito do Crime da 1 Vara do Recife, 1843-1844. Apelante: Cndida Maria da Conceio;
Apelada: D. Anna Nobre Ferreira. Sero indicadas apenas as fls. do processo, que tem 58 folhas.
183
As reflexes empreendidas a seguir se baseiam, em larga medida, na excelente Tese de Beatriz Gallotti
Mamigonian, que estudou os africanos livres, seus arranjos e condies de trabalho e formas de adquirir
autonomia. A autora gentilmente nos cedeu sua Tese e discutiu de forma empolgada conosco acerca do tema,
fornecendo apontamentos essenciais. Cf. MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti. To be a Liberated African in
Brazil: Labour and Citizenship in the nineteenth century. University of Waterloo, Ontario, Canada, 2002.
Remeto o leitor, sobretudo, ao terceiro captulo.
184
Para uma crtica bem elaborada historiografia aqui mencionada, ver os estudos de LARA, Silvia Hunold.
Escravido, Cidadania e Histria do Trabalho no Brasil. Pp. 25-38. In Projeto de Histria 16 Tema:
107
constitui a vida dos africanos e africanas livres inseridos no Brasil durante o perodo em que
se as leis anti-trfico se tornaram mais intensas. Um caso como o que vem a seguir tambm
traz pontos relevantes para se pensar os limites da liberdade no Brasil oitocentista.
Em algum lugar da frica vivia Cndida Maria da Conceio, ou quem depois veio a
ser assim nomeada. O seu nome antigo, bem como a sua origem, parece irrecupervel. Os
registros no esclarecem a nao da qual Cndida provm. Sabe-se apenas que ela pertencia
carga de africanos e africanas apreendida na costa pernambucana em 1831, e que vinha na
Escuna Clementina. O seu nome um cdigo comum da linguagem senhorial, e representa a
imagem que dos escravos se espera, denotando ideais costumeiros de fidelidade, candura,
submisso, passividade. Assim, muitas escravas eram nomeadas como Fidlia, Clemncia,
Pacfica, Cndida, e outros nomes que, de modo sinttico, enclausuravam o escravo
tambm lingisticamente.
185

Cndida enquadrava-se juridicamente em uma categoria nova, criada em razo da
presso inglesa no combate ao trfico de escravos, e que era a de africana livre. No era,
portanto, escrava, forra ou plenamente livre, uma vez que vivia com a liberdade suspensa
sob uma situao que Robert Conrad denominou de legalidade dbia.
186
A coero
britnica se deu primeiramente diante de Portugal, e posteriormente do Brasil independente
como exigncia do reconhecimento de sua independncia, e se materializou numa srie de
leis e medidas regulamentares, como as que criaram tribunais internacionais ou comisses
mistas responsveis pela represso ao trfico ilegal. Um navio que fosse apreendido ao norte
do Equador aps a lei de 1815, ou aps a Lei de 1831, teria sua carga de escravos/as
considerada livre por um Tribunal de Comisso Mista. Esses homens e mulheres assim
emancipados, no gozariam de imediato a sua liberdade. A lei previa que o/a africano/a
emancipado/a pelo tribunal passaria por um perodo de 14 anos de aprendizado e adaptao
nova terra, para s ento ser inserido no grupo dos livres. Esta medida se justificaria,

Cultura e Trabalho. Revista do Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria e do Departamento de
Histria. PUC-SP. So Paulo, (16), 1998. Cf ainda MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti. Op. Cit., pp. 86-87; e
CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade. Op. Cit., pp. 19-20.
185
Para os nomes dos escravos, ver SCHWARCZ, Llian Moritz. Retrato em branco e negro: jornais,
escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 174.
186
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. 2 ed., trad.: Fernando de
Castro Ferro. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978, p. 55.
108
portanto, por um apelo humanitrio. Cndida, sob a condio acima prevista, havia sido
considerada liberta em 11 de outubro de 1831.
187

Por Alvar Real de 26 de janeiro de 1818, regulamentando os recentes acordos com o
governo ingls, a Metrpole interiorizada no Rio de Janeiro decide quais os destinos que
aguardariam os emancipados do trfico ilegal realizado ao norte do Equador.
188
O Alvar
assim define a situao dos libertos:
(...) por no ser justo que fiquem abandonados, sero entregues no Juizo da
Ouvidoria da Comarca, e onde no houver, naquelle que estiver encarregado da
Conservatoria dos Indios, que hei por bem ampliar unindo-lhe esta jurisdico,
para ahi serem destinados a servir como libertos por tempo de 14 annos, ou em
algum servio publico de mar, fortalezas, agricultura e de officios, como melhor
convier, sendo para isto alistados nas respectivas Estaes; ou alugados em praa
a particulares de estabelecimento e probidade conhecida, assignando estes termo
de o alimentar, vestir, doutrinar, e ensinar-lhes o officio ou trabalho, que se
convencionar, e pelo tempo que fr estipulado, renovando-se os termos e condies
as vezes que fr necessrio, at preencher o sobredito tempo de 14 annos, este
tempo porm poder ser diminudo por dous ou mais annos, quelles libertos que
por seu prestimo e bons costumes, se fizerem dignos de gozar antes delle do pleno
direito da sua liberdade. (...).
189

O Alvar tambm se refere aos africanos que ficariam sob a tutela do Estado,
exercendo servios pblicos de variados matizes, o qual tambm deveria se responsabilizar
pela socializao dos emancipados. Estabelece ainda a existncia de um Curador, de
mandato trienal, indicado pelo Juiz e aprovado pela Corte ou Governador das Provncias.
Este Curador funcionaria como um protetor dos libertos, na medida em que deveria
requerer tudo o que fr a bem dos libertos, e fiscalisar os abusos, procurar que no
tempo competente se lhe d ressalva do servio, e promover geralmente em seu
beneficio a observancia do que se acha prescripto pela lei a favor dos orphos, no

187
Ver fl. 4v da Apelao Crime do Juzo de Direito do Crime da 1. Vara desta cidade, 1843-1844. Apelante:
Cndida Maria da Conceio; Apelada: D. Anna Nobre Ferreira.

Instituto Arqueolgico, Histrico e
Geogrfico Pernambucano (IAHGP), Tribunal da Relao. Daqui em diante, abreviaremos para Processo.
188
Esse Alvar, todavia, tambm foi aplicado para os africanos e africanas introduzidos aps a Lei Antitrafico
de 1831.
189
Alvar de 26 de Janeiro de 1818, 5. Colleo das Leis do Brazil de 1818-1819. Rio de Janeiro, Imprensa
Nacional, 1889, pp. 7-10.
109
que lhes puder ser applicado, para o que ser sempre ouvido em tudo o que acerca
delles se ordenar pelo sobredito Juzo.
190

O prprio governo imperial mantinha sob seu domnio grande nmero desses africanos
engajados em diversos servios pblicos, no raro exercendo ofcios considerados dos mais
desprezveis na poca, ao lado de escravos e sentenciados, por exemplo.
191
Mas esse no foi
o destino da vendeira Cndida, que terminou sendo arrematada por um particular, de nome
Marcolino Jos Ferreira, no dia 11 de Janeiro de 1832.
Pelos termos de arrematao, Marcolino ficaria responsvel por ensinar um ofcio a
Cndida, vesti-la, aliment-la e ensinar-lhe a doutrina crist. A africana fora arrematada
juntamente com outros escravos. Seus servios foram arrematados por 12$000 ris anuais, e
Cndida deveria trazer $480 ris dirios para seu contratante. Era preciso ser uma tima
vendedora para todos os dias cumprir com esse valor, mas seria provavelmente com tais
recursos que Marcolino a sustentaria, ficando ainda com o restante. A acreditar em Cndida
e nos depoimentos a seu favor, ela seria de fato uma excelente vendedora, pois suas
testemunhas afirmam que ela mesma se mantinha com seo pequeno negocio.
192
Maria
Odila da Silva Dias calculou para a dcada de 1830 um custo com alimentao da ordem de
$50 a $100 ris dirios, e um gasto anual com vesturio para as mulheres da ordem de 4$200
ris anuais. Em 15 dias teis de trabalho (ou trs semanas), considerando a situao ideal de
Cndida cumprir com xito o total estipulado, o montante adquirido (7$200 ris) seria
suficiente para a sua prpria alimentao (1$500 rs.) e para o vesturio (4$200), e isso
mesmo concordando com o ndice mximo de $100 ris proposto por Dias para a
alimentao. Dessas despesas, sobrariam ainda 1$500 ris livres para Marcolino. Durante o
restante do ano, a preocupao com gastos ficaria restrita alimentao e a algum remdio,
se acaso Cndida adoecesse. claro que se deve aduzir a possibilidade de multas por
infrao de alguma postura por parte da africana, alm do descumprimento por parte do
arrematante dos servios essenciais a serem prestados para a manuteno da arrematada.
Mas, sem dvida, tratava-se de um negcio muito vantajoso para o arrematante. Mesmo
assim, Marcolino julgou melhor alugar Cndida, e assim evitar os eventuais gastos com sua

190
Idem.
191
KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). Trad. Pedro Maia Soares. So
Paulo: Companhia das Letras, 2000, pp. 274-276.
192
Ver anlise dos depoimentos adiante. Situam-se da fl. 6 a 10v do Processo.
110
manuteno, que ficaria a cargo da locatria.
193
Virtualmente, Cndida no ficava com nada
do que ganhava, pois os lucros eram divididos entre sua locatria e seu arrematante.
Para alm dessas condies ideais acima esboadas, preciso atingir outro nvel de
discusso, no sentido de compreender as relaes de trabalho nas quais Cndida sobrevivia.
No final de 1842, Marcolino j havia falecido. Cndida apenas comeara a mover uma ao
de Justificao pela qual desejava comprovar que poderia viver sobre si, sem necessidade de
tutela e que, portanto, deveria adquirir plena autonomia como previa o Alvar de 1818. E h
20 de outubro de 1842, aps 10 anos de servio, solicitava ao juiz de direito que o escrivo
consultasse os livros de assentos e lhe passasse o teor do Termo ou Auto de Arrematao,
documento necessrio para mover a ao. A partir de ento, tinha incio uma querela que
envolveria a africana Cndida e a viva do falecido, d. Anna Nobre Ferreira, permeada pelo
depoimento de algumas testemunhas, e por interpretaes diversas do significado da
liberdade e dos cdigos culturais relativos moral e aos bons costumes.
Mas no era a primeira vez que Cndida tentava libertar-se. J em 1839 acalentara o
sonho de ser considerada verdadeiramente emancipada pelas autoridades provinciais, e
assim gozar de plena liberdade. A sentena no lhe foi favorvel, e a ao no parece ter
chegado sequer ao Tribunal da Relao, a principal instncia jurdica da Provncia de
Pernambuco. A africana livre julgou melhor no prosseguir com a ao, ou foi assim
aconselhada por seu advogado. A segunda tentativa, como veremos, no parou na primeira
instncia, e ultrapassou todo o ano de 1843, e seguiu at fevereiro do ano seguinte. A
arrematao de Cndida havia se dado no dia 14 de janeiro de 1832, seguindo as
determinaes do Alvar de 23 de janeiro de 1831 e tambm do Acrdo de 11 de outubro
de 1831, que considerava libertos os africanos apreendidos da Escuna Clementina. Portanto,
com apenas metade dos quatorze anos que deveria servir a seu arrematante, Cndida j se
sentiu capaz de alcanar juridicamente sua autonomia, vendo se transformar em realidade a
promessa da lei de reduzir os anos de trabalho em dois ou mais anos para aqueles que
conseguissem a difcil tarefa de provar merecimento.

193
Em um ms de trabalho de 25 dias teis, com um jornal no valor de 480 ris, o arrematante j pagaria ao
Estado a taxa anual necessria, e ficaria com os lucros durante o restante do ano. Alugar os servios dos
africanos e africanas livres no era expressamente proibido aos arrematantes, e ao menos no Rio de Janeiro
essa era uma prtica muito comum. Cf. MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti. Op. Cit., pp. 99-100.
111
Em suas Cartas do Solitrio, o autor Tavares Bastos descreveu os obstculos
burocrticos para os africanos/as livres que requeressem sua emancipao final, e concluiu
que aqueles que uma vez foram beneficiados com os servios de africanos/as livres no
cahem na asneira de facilitar-lhes a emancipao....
194
Em funo das dificuldades
burocrticas, dificilmente os/as africanos/as livres conseguiriam, com seus prprios
esforos, adquirir a emancipao almejada. No de admirar que um dos principais suportes
de Cndida em sua segunda tentativa de emancipao fora seu advogado Jos Bernardo
Galvo Alcanforado. Contudo, havia muito mais do que seu advogado nessa histria. Dois
taberneiros portugueses serviram de testemunhas favoravelmente a causa da vendeira de
fatos, afirmando que ela sabe a Doutrina Christ e que he de bons costumes; alm dos
taverneiros, havia outra testemunha, e todos ofereceram idntico depoimento. E Cndida
ainda conseguira, talvez com a ajuda de seu advogado, a assinatura de nove testemunhas na
seguinte declarao:
Ns abaixo assignados attestamos e juramos, se necessario for que, conhecemos a
Africana Candida, a qual tem bons costumes, muito bem murigerada (sic.), e com
capacidade de viver sobre si, independente de curador, e com o uzo que tem de
Fateira pode ganhar para sua subsistncia. Recife. 4 de Abril de 1843.
195

Mas voltemos aos testemunhos. A primeira testemunha, Manoel Ignacio Dias, branco,
solteiro, era natural da Ilha Terceira
196
, e era caixeiro. Ele disse que Cndida serviu a seu
arrematante, e depois da morte dele, continuou a servir viva e aos filhos dela; disse ainda
que a fateira tinha toda capacidade para por si viver emdependente de curador, e que vive
alugada, sendo muito verdadeira, dando fiel conta do negocio de fateira, e alm disso
ela tinha seo pequeno negocio para com os lucros vestisse, e mesmo mantesse a sua
vontade, o que he publico neste bairro da Boa Vista. Que negcio independente seria esse,
no ficou claro em nenhum momento. A segunda testemunha era Vicente Ferreira de
Vasconcellos, branco, casado, recifense, e vivia de negocio. Confirmou que Cndida
alem do que paga dearea (sic.) [diria] com os seos negcios que faz vistesse (sic.) [veste-
se] e sustenta-se a sua vontade e he muito capas (sic.) e fiel dando conta do negocio de que
he emcarregada (sic.). A terceira testemunha era branco, da Galiza, chamado Jose Maria

194
Cf. CONRAD, Robert. Op. Cit., p. 57. Ver as pgs. 461-462 das Cartas do Solitrio, de Tavares Bastos.
195
Fl. 27 do Processo. Grifo nosso.
196
O nome da ilha de difcil leitura, podendo haver algum engano.
112
Martins, que vivia de seus negcios e, como os primeiros, tambm morava na Freguesia da
Boa Vista. Ele acrescentou que Cndida estava alugada a uma casa defronte a sua, e que
pagava os j ditos 480 rs. dirios de aluguel aos arrematantes, acrescentando que a africana
com seus negocios que faz de fatura, conseguia aina amealhar algum dinheiro com o qual
se vestia e se sustentava a sua vontade. Essa e a primeira testemunha foram enfticas em
afirmar que ela era muito morigerada com bons costumes muito fiel.
197

Mas d. Anna Nobre de Lacerda no estava nem um pouco disposta a perder os
servios de Cndida, e usou de todos os argumentos possveis, desde aqueles supostamente
respaldados pela pretensa interpretao judiciosa da lei, at aqueles que no passavam de
consensos comuns e preconceitos buscados diretamente no universo cultural compartilhado
pelos demandantes. Ela havia ficado viva, e possua filhos cujo nmero e idade no foram
mencionados, e certamente havia um componente de necessidade econmica no esforo da
viva em manter Cndida atrelada ao contrato de locao. No dia 12 de maro de 1843, a
arrematante responde notificao do Juzo e nomeia um advogado, iniciando assim a
exposio de seus argumentos.
Inicia-se um embate desigual de representaes entre a viva supostamente com
status de mulher de honra, valorizada socialmente pelo casamento e filhos legtimos, e
talvez pela cor e a africana livre para quem a dificuldade em comprovar a adoo dos
princpios culturais prescritos, e a aquisio de uma plena perfeio, como exigia a lei,
constituir uma tarefa difcil, diante dos obstculos pautados pelo ceticismo da elite em
acreditar em uma vendeira de cor que adentrava o mundo da rua quase todos os dias. Um
mundo que usualmente era considerado pelos contemporneos como desonroso para uma
mulher decente.
Surpreende, primeira vista, que o primeiro e mais repetido argumento da viva seja
exatamente o ataque imagem da vendeira. Mas preciso reconhecer que o prprio Alvar
de 1818 impunha condies diretamente ligadas ao carter dos africanos para emancip-los
ou no, e seria portanto nesse ponto onde se concentraria o advogado da viva. Logo no
incio, d. Anna julga que a africana fora seduzida
198
, e que de mos dadas com seos

197
Os depoimentos das testemunhas esto de difcil leitura, e encontram-se da fl. 6 a 10v.
198
No contexto de todo a Ao de Justificao, seduzir (do latim, seducere) se apresenta no apenas no sentido
de induzir algum ao erro ou ao mal, mas ainda no sentido mais comum que envolve o levar algum a ter
relaes sexuais. Uma seduo que parece ser recproca, pois as testemunhas so descritas como seus
113
adoradores tem incomodado este respeitavel Juizo, a fim de ver se, illudindo-o, pode com
plena liberdade, e mais franqueza entregar-se as orgias, e devassido, para o que, na
verdade, est magistralmente habilitada..
199

Como se percebe, a viva no usa meios termos. A vendeira estaria inapelavelmente
se entregando prostituio, e fora levada a demandar por sua liberdade pela seduo das
trs testemunhas ou quem sabe pela seduo dela para com as testemunhas?! ,
particularmente os dois portugueses proprietrios de tavernas. O que nos leva a perceber a
associao bvia, para a poca, entre o estabelecimento de venda de bebidas e a prostituio.
Teria sido na sociabilidade da venda, e pela vizinhana que Cndida mantivera contatos com
os taverneiros, o que fica evidente pela passagem em que a viva analisa a pessoa das
testemunhas, mostrando o porque de no merecerem confiana. A primeira e a ltima seriam
Ambos naturaes de Portugal; ambos taverneiros; ambos moradores na mesma rua, e bem
vizinho da caza em que est alugada a Africana (...)..
200
Redes de vizinhana podiam muito
bem ser acionadas em situaes de dificuldade, vivenciadas por grupos populares, como
demonstramos na primeira parte desse estudo.
201
A segunda testemunha, embora no tivesse
os defeitos da nacionalidade e da profisso, seria tambm interessada na liberdade de
Cndida, e por isso se associara aos dois taverneiros a fim de os atar.
Mas alm desses argumentos morais, sem dvida de muito peso em toda a querela,
havia tambm interpretaes distintas relativas s relaes de trabalho a que eram
submetidas, sobretudo, as pessoas de cor no meio urbano. Para os defensores de Cndida, o
fato de ela estar alugada seria por si s uma razo suficiente para que ela devesse ser
considerada capaz de reger-se por si mesma, sem depender de um curador. Afinal, ela tinha

adoradores; o que implica reconhecer uma possibilidade real de Cndida ter investido seus encantos sexuais e
outras artes de convencimento para trazer os taverneiros para seu lado. Sidney Chalhoub, no excelente texto de
Vises da Liberdade, aponta para esse jogo de seduo em que o sedutor seduzido. Ver o caso da escrava
Fortunata em CHALHOUB, Sidney. Op. Cit, p. 109. Lilia Moritz Schwarcz responsvel por um dos mais
completos estudos sobre a representao de negros e negras na imprensa paulistana do sc. XIX, e tambm
percebe que a imagem da mulher negra como sedutora e imoral era recorrente, pois esta, conforme a
documentao expe seus ps ns e seu corpo sem collete e entrega-se de maneira condenvel. Cf.
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. Cit., p. 62 e 233.
199
Fl. 14 do processo.
200
Fl. 14v do processo.
201
Para as redes de vizinhana acionadas por mulheres pobres na cidade de Belm, ver PANTOJA, Ana Ldia
Nauar. Trabalho de negras e mestias nas ruas de Belm do Par (1890-1910). Pp. 119-141. In BRUCHINI,
Cristina; PINTO, Cli Regina (orgs.). Tempos e lugares de gnero.So Paulo: Fundao Carlos Chagas/Ed.
34, 2001. Para a relao entre laos de vizinhana e de famlia, Cf. o excelente estudo de JELIN, Elizabeth.
Las Familias en Amrica Latina. In ISIS INTERNACIONAL, 1994, EDICIONES DE LAS MUJERES N.
20.
114
uma indstria atravs da qual se sustentava e pagava o que era devido viva. O
advogado de Cndida entende que:
O estar allugada no foi jamais prova de incapacidade; pelo contrario demonstra
q. a Justificante tem huma industria, e industria que lhe rende 480 rs. diarios, alem
do sustento; ora quem esta nestas circunstancias no se pode contestar q. tenha
meios de viver sobre si, porque se por conta da o sustento, e 480 rs. para ainda
tirar lucros, he indubitavel que a Justificante pode obter maiores lucros. Se pois a
Justificada alluga os servios da Justificante, he por q. assim lhes [convm], he por
q. disto tira maior lucro, sem q. dahi se possa deduzir incapacidade, por q. todos,
q. tem escravos, costumo alluga-lo por interesse, q. disto lhes resulta; se pois no
estivesse allugada a Justificante, se no tivesse meios alguns de ganhar a vida,
raso teria a Justificada (...).
202

Como colocar escravos sob regime de aluguel era algo muito comum no Brasil
oitocentista, o advogado deduz que isso no significa que os escravos e escravas assim
engajados ao trabalho fossem incapazes de maior autonomia, e sim que o/a proprietrio/a
assim preferia por ser mais cmodo, e porque disto tira maior lucro. Chega mesmo a
admitir que a prpria Cndida tem os meios necessrios para viver sobre si, e que ela
ainda poderia obter maiores lucros caso fosse livre. O advogado faz, em todo o texto, uma
aluso comparativa entre a condio dos escravos e escravas e a da africana livre: ambos so
postos em regime de aluguel pelos interesses de seus locadores.
Mas d. Anna Nobre entendia diferente o fato da vendeira estar alugada. Afirmava que
havia posto Cndida no regime de aluguel exatamente por no encontrar outra alternativa
melhor de lucro, por exemplo, colocando-a sozinha a vender na rua ou em outro negcio, e
por a africana ser incapaz de sozinha dar conta da atividade que desempenhava. E assim
aponta uma lista imensa de defeitos que nenhuma vendeira deveria apresentar. Ressalta que:
a triste experiencia do genio desvairado, e atrabiliario da Justificante, disso
[refere-se ao lucro] tem privado a Justificada, pelo justo receio das continuadas
perdas, e m conta, que dava das vendas, que se lhe incumbia: pelos desturbios,
que pela rua fazia, como sucedeo com o ferimento por ella feito no escravo de D.
Maria Benedicta, do que resultu, pagar o falescido marido da Justificada, as

202
Fl. 24v do documento. Grifo nosso.
115
custas (...). Por isso, e para conter outros desvarios, que seria prolixo narrar, he,
que a Justificada tem posto em aluguer (sic.) a Justificante. (...) E ahi que de
proezas, que no tem praticado, que artimanhas no tem exercitado nesse to
gabado trafico de fateira, com cujo producto, dizem as testemunhas, que ela se
veste!! (...) Sendo portanto a Justificante to inquieta, e desvairada, como
exhuberantemente parece estar provado, estar ella porventura no cazo de por si
mesma reger-se? quando mesmo alugada, ainda assim necessario h ter uma outra
companheira, que vigie, e regule sua conducta! quando ella nem sufficiencia tem
para ser a recebedora de seo salrio (...)!
203

Ao lucro certo e eficiente, carreado pela viva a partir do regime de aluguel, o
advogado desta ope as continuadas perdas resultantes de um comportamento descrito
como violento, inquieto, desvairado, atrabilirio. O que implica dizer que, do ponto de vista
da parte da viva, Cndida no poderia jamais ser posta ao ganho, em uma situao que lhe
propiciaria maior autonomia. Ao contrrio, o sistema de aluguel, com vigilncia por parte do
locador/a, seria o menos nocivo aos interesses imediatos de d. Anna Nobre, apesar desta
afirmar que poderia tirar melhor lucro sob outros regimes de trabalho. Cndida, na viso da
viva, no teria os requisitos morais necessrios para ser uma boa vendeira. Os brancos,
presume Gilberto Freyre, mandavam apenas os negros
moralmente superiores: merecedores de uma confiana que nem todos os pretos
mereciam dos brancos seus donos. Pois no nos esqueamos de que a variedade de
escravos com valores morais do ponto de vista dos seus senhores deve ter sido to
grande quanto a variedade de tipos fsicos entre eles.
204

Se acreditarmos que os brancos escolhiam suas vendedoras de rua, pautados por todo
um quadro de referncias a serem preenchidas, ento, desse ponto de vista, Cndida parecia
no se encaixar nos padres da vendeira ideal. As expectativas dos contratantes brancos
certamente existiam e interferiam nos contratos de trabalho. No obstante, isso no significa
que as suas vendeiras fossem submissas s representaes e percepes que eles erigiam
como modelo a ser seguido. Nesse caso, particularmente, a mulher branca precisa

203
Fls. 15/15v do processo.
204
FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX. 2. ed. aum. So
Paulo: Ed. Nacional; Recife: Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, 1979, p. 76.
116
desqualificar a africana enquanto vendeira exatamente para continuar a receber os lucros que
o trabalho desta certamente fornecia.
D. Anna Nobre Ferreira no precisou provar todas as acusaes impingidas africana
livre. No foram apresentadas testemunhas que confirmassem o fato alegado de que a
vendeira se vestia com as roupas destinadas a vender.
205
No havia tambm documento que
comprovasse a agresso fsica a um escravo. O nico documento que, de certa forma,
funcionou como um depoimento, tratava-se de uma carta supostamente escrita pela mulher a
quem Cndida estava alugada. A viva havia solicitado a Maria da Penha que expressasse
qual a conduta da preta Cndida, e mais que conta tem ella dado dos fatos, que vai
tomar para vender, e finalmente que confiana nella depozita.

.
206

A viso da mulher para quem Cndida trabalhava confirma algumas dass expectativas
senhoriais quanto ao trabalho e ao comportamento das pessoas de cor sob sua tutela. Mas o
contedo da carta no era de todo negativo para a africana. Dizia que
a conducta da Preta Candida em minha casa no tem sido the (sic.) hoje a mas
(sic.) desejavel, isto he no p.
r
q. ella pratique actos notaveis, por q. ento eu a
teria despedido, mas alguma cousa pouco cuidadosa dos servios q. lhe da a fazer.
Quanto ao negocio dos fatos que ella vende ainda continua nelle, se bem q. outro
lucro poderia ter tirado a no ser alguns prejuizos provenientes de desmanxos
(sic.) della, bem como tem acontecido e continua acontecer ella por motivo de suas
vadiaes no vender-me os fatos que leva p.
a
a rua. A respeito da confiana, q.
nella tenho, desta bem [Vm] ajuizar pelo facto de ser o pagamentos (sic.) das
semanas entregue a Il.
ma
p. a sua escrava Florncia, e isto remmetido durante o
tempo q. fui passar a festa p.
r
o senhor Francisco Pereira da Luz pessoa a quem
deixei em minha casa p.
a
tomar sentido no meu negocio, e pagar as semanas das
pretas. Isto he o q. tenho a responder-lhe [alm] de outras couzas proprias destas
gentes, e propria da idade della (...).
207


205
Difcil imaginar os motivos para Cndida vestir as roupas que vendia. Uma possibilidade que a viva no
lhe fornecia, como era seu dever, o vesturio, como todo senhor devia fazer com seus cativos e tambm com os
africanos livres. Outra razo pode estar no fato de Cndida ter avaliado que as roupas que vendia eram
melhores e mais atraentes que as fornecidas por sua locatria ou senhora, sobretudo se com elas se prostitusse
para guardar algum lucro para si.
206
Fl. 20 do documento.
207
Recife, 10 de Maro de 1843. Fls. 20 e 21.
117
Abaixo vinha o nome Maria da Penha, embora a defesa de Cndida v alegar que a
carta deve ser considerada apcrifa, pois a suposta autora no sabe ler nem escrever. Mas de
nada adiantou sugerir Justia que chamasse a autora da carta para comprovar a sua
condio de analfabeta. A dvida sobre a autoria da carta no foi dirimida por alguma prova,
uma vez que os julgadores da ao no cederam presso do defensor de Cndida.
Dona Maria da Penha deixa transparecer que possua um bom negcio, pois menciona
pretas que trabalhavam para ela por um pagamento semanal. Sobre Cndida, suas
afirmaes esto repletas de ambigidades. Como por uma certa experincia em lidar com
vendeiras, a negociante apenas questiona o fato da vendeira ser um tanto desregrada
referindo-se a desmanxos, e vadiaes , causando algum prejuzo por no vender as roupas.
E como uma negociante que era, no confiava o dinheiro Cndida, mas a uma escrava que
provavelmente lhe inspirava mais confiana. Mas alm dessa crtica conduta da Africana,
no julga nada de mais especial, ou notvel, no comportamento da negra. Maria da Penha
estava preocupada apenas com os comportamentos que lhe pudessem causar danos
materiais, e parecia adotar relativa tolerncia cultural provavelmente uma estratgia
inteligente para a manuteno do negcio que possua , uma vez que sequer detalhou quais
seriam os atos para ela tpicos das pessoas de cor, e tpicos da idade da preta Cndida.
Havia, ao que parece, todo um universo cultural que seria prprio das negras jovens, e do
qual uma mulher branca honrada solteira, casada ou viva teria de manter distncia,
construindo uma identidade distinta do complexo identitrio expresso na associao
vendeira-negra-rua.
208

Difcil afirmar se a carta era verdadeira ou falsa. Mas o interessante que ela expressa
e insinua sentidos e interpretaes compartilhados pela viso de mundo dos que viviam do
servio de outras pessoas, estas geralmente de cor. Era muito comum que criados e criadas,
vendeiros e vendeiras de rua, de condio escrava ou no, fossem objeto dos comentrios
negativos de seus senhores e patres, como um instrumento de controle daqueles que seriam
ou no admitidos em suas casas e negcios. Ao pedir e receber as informaes sobre a

208
Para a recluso e seus significados, ver: FREYRE, Gilberto. Sobrados e Mucambos, Op. Cit., sobretudo o
captulo 4; e CAULFIELD, Sueann. Em defesa da honra: moralidade, modernidade e nao no Rio de
Janeiro (1918-1940). Trad. Elizabeth de Avelar Solano Martins. Campinas, SP: Editora da Unicamp/Centro de
Pesquisa em Histria Social da Cultura, 2000, p. 29.
118
africana livre, os possuidores do servio dela estavam tacitamente tratando-a como escrava,
algum sobre quem deve recair o olhar senhorial vigilante.
As omisses deixadas pela locatria, suposta autora do documento, tanto podem ser
compreendidas como um ardil dos reais autores da carta que prefeririam apenas insinuar
aspectos comportamentais mais escabrosos, e assim conferir certa imparcialidade ao
depoimento , ou como uma prova da autoria da prpria Maria da Penha, que no estaria
interessada em detalhes que no prejudicavam seu negcio. Se essa ltima interpretao for
a correta, ento d. Anna deve ter ficado um tanto frustrada por no poder reforar os seus
prediletos ataques moralidade da africana, servindo-se apenas da afirmao relativa aos
prejuzos e s vadiaes. Mas aqui estamos em um terreno prenhe de incertezas.
Logo aps a ao de Justificao de Cndida e os depoimentos das trs testemunhas
que ela conseguira arrolar, bastou vir a resposta de d. Anna Nobre Ferreira seguida da carta
atribuda a negociante Maria da Penha, e o Juiz da 1 Vara chegou seguinte concluso:
(...) julgo improcedente a Justificao, por no ter a justificante satisfatoriamente
provado ser capaz de reger-se sobre si; entretanto que o [invero] se prova com a
resposta da arrematante, e depoimento da terceira testemunha (...) (fl. 17v)
no apprezentou-se facto algum, em que ella tivesse mostrado essa suposta
capacidade, que pelo contrario se [fez] traida pelo facto de [ ] a Justificante
alugada a huma terceira pessoa, que dirige os seos servios (...) segundo porque a
[Justificante ahinda] no tem um perfeito habito de trabalho, para que se possa
supor que ella por si se poder sustentar (...). (fl. 18)
E terceiro (...) tem se mostrado a justificante de hum genio violento e rixoso, e
conseguintemente ahinda precisa de huma pessoa, que tenha [immediata]
vigilancia sobre suas aces, e as corrija. (fl. 18/18v).
Acima est o resultado da Justificao da fateira. A defesa de Cndida, entretanto, no
dia 30 de maro de 1843, inicia nova Justificao, combatendo as alegaes da viva. O teor
do debate no mudar muito de ambas as partes. Antigos argumentos so continuamente
reforados, antigas crticas mtuas e ironias freqentam mais uma vez essa parte do
processo. Mas preciso reconhecer que, para alm dessa aparente monotonia e repetio, o
discurso que se repete ainda assim no tem mais as mesmas camadas de sentido. Alm do
que, novas armas so movidas pelos demandantes.
119
3.3 As ltimas tentativas: o trabalho de Penlope

O advogado da vendeira ataca agora diretamente os principais pontos levantados por
d. Anna Nobre. Primeiro ridiculariza o que considerou ofensivo aos portugueses e uma
alegao ftil, afirmando que o fato de serem dessa nacionalidade no os impede de falar a
verdade. A seguir, interpreta os laos de vizinhana de modo diferente da viva. Para ele, a
vizinhana seria mais ha raso para que bem conheo a Justificante, e conheo seus
costumes; a outra pecha de adoradores he [ ] banalidade trasida em falta e outros
meios.
209

A defesa de Cndida no contestou diretamente os ataques incisivos feitos sua
moralidade. Considerou banalidade, e no se deteve muito em contra-argumentos.
Contestou, todavia, pontos mais gerais que lhe atribuam caractersticas de mau
comportamento, bem como aqueles relativos a sua capacidade para o trabalho. O regime de
aluguel, lucrativo para a viva, no constituiria argumento slido, como ficou demonstrado
anteriormente. E mesmo se o aluguel fosse recebido por outra pessoa, e no pela africana,
isso se devia ao fato dela estar ocupada em seu servio, e no caracterizaria incapacidade,
seno que ela no poderia ser usada tambm para esse fim. Opondo-se ao argumento que
mencionava as despesas, o advogado afirma que Cndida dava lucros equivalentes a 15$000
ris mensais.
210
Logo, durante os 11 anos que trabalhou para a viva, ela j tinha
compensado abundantemente as despesas feitas pelo arrematante. O tempo de trabalho era
lembrado ainda no tanto pelo lucro conferido pela vendeira, mas tambm pela experincia e
socializao disso decorrente, tornando-a capaz de autonomia:
os Africanos so arrematados para por meio de seus servios indemnizarem (sic.)
as despesas com sua educao, e sustento at q. se ponho em estado de se
poderem reger, e de se no fizerem pesados sociedade, julgando a Lei os servios
at q. os Africanos cheguem este estado sufficientes para a indemnizao; a
Justif.
e
tem prestado estes servios por 11 annos, tem adquirido esta capacidade,

209
Fl. 24 do processo.
210
Um valor que, se for verdadeiro, seria bem superior a costumeira mdia de 10$ ris mensais pagos pelo
aluguel de escravas, e constantes nos Avisos Diversos do Dirio de Pernambuco durante toda a dcada de 1840.
120
como est provado pelos depoimentos (...), e fica corroborado pelo documento
agora junto (...).
211

Para o advogado, a africana tinha cumprido a sua parte no contrato. Tinha prestado
servios lucrativos suficientes para a indenizao das despesas da arrematante, e adquirido
as condies sociais bsicas exigidas pela lei para sua insero no grupo dos livres.
Condies essas j ditas na primeira tentativa de emancipao, e que so o domnio da
lngua portuguesa, o conhecimento dos princpios cristos e a capacidade de reger-se sem
necessidade de curador. Desta vez, entretanto, a defesa da africana busca conferir mais
legitimidade e veracidade a seus argumentos. nesse momento que se recorre ao atestado
de boa conduta, j citado, assinado por nove pessoas que asseguravam os bons costumes, o
carter morigerado de Cndida e sua capacidade de sobreviver de seu ofcio de fateira. As
assinaturas vinham reconhecidas legalmente, ao contrrio da assinatura da carta de d. Maria
da Penha, que a viva d. Anna Nobre Ferreira no se preocupou porque no foi compelida
a isso em comprovar. O advogado de Cndida dir que Maria da Penha no sabe ler e
escrever, embora a carta sugira ter sido por ela assinada. Contestam-se ainda as prprias
opinies esboadas na carta pela suposta autora, que seria demasiado interessada na
manuteno dos lucros da africana, e comenta:
em 1 lugar hua simples carta no pode destruir a prova resultante de 3
testemunhas contestes; em 2 lugar he suspeita pelo interesse, que tem a
allugadora na conservao do alluguel da Justificante; em 3 lugar he inverossimil
que sendo a Justificante de mu (sic.) comportamento, e incapaz de dar conta do
que lhe entrega, a supposta authora da carta queira conservar, continue a pagar
alluguel de quem he desleixada, e incapaz de se encarregar da industria que tem.
(...).
212

O terceiro argumento toca em um ponto essencial da questo. Ora, os locatrios de
escravas vendeiras eram ciosos em que estas fossem de confiana, e no raro exigiam que
seus senhores se responsabilizassem por possveis furtos ou extravios. Os contratos de
aluguel iniciados nas pginas do Dirio de Pernambuco j insinuavam as clusulas
consensuais a serem seguidas, e por elas fica patente que os locatrios se mostravam

211
Fls. 25v/26 do processo.
212
Fl. 25 do processo.
121
bastante receosos de possveis perdas.
213
Nesse sentido, o argumento da defesa de Cndida
se torna fortalecido, uma vez que est fundamentado na prpria relao cotidiana entre
possuidores de escravas vendeiras e os locatrios.
Havia ainda outro argumento a contestar. A africana seria rixosa, como se afirmava
comumente na poca de tantas mulheres negras e mestias presas pelas autoridades
policiais? Faria ela os distrbios pela rua de que era acusada? O seu defensor no negou o
caso especfico do ferimento cometido por Cndida a um escravo, mas alegar que no h
prova de que o crime tenha ocorrido, e que, mesmo sendo verdade, o fato no a tornaria
rixosa ou de maus costumes. Alm do que, deveriam ser verificados os motivos do
crime. O advogado qualificou o acontecimento como um facto isolado, que no pode
estabelecer prova do carater, e costumes da Justificante.
214

A rua, enquanto ambiente onde se d a vida social de grande parte de negros e negras,
e mestios e mestias, era um espao repleto de situaes conflituosas, envolvendo pessoas
de mesma cor e condio social ou hierarquicamente diferentes. Roubos, estupros, agresses
fsicas, assdios, palavres no eram incomuns. Viver nas ruas demandava da parte das
negras e mestias atitudes de autoproteo, o que significava um comportamento pouco
aceito ou apregoado pelos cdigos do patriarcalismo.
215
No , portanto, nada improvvel
que Cndida tenha mesmo agredido um outro negro pelas ruas. Da a considerar tal ato um
ndice irrefutvel dos maus costumes da africana j outra coisa. Entretanto, para a poca,
qualquer ato ou gesto mais insubmisso da parte de elementos pertencentes a grupos sociais
inferiores era visto como ndice de rebeldia ou ingratido pela elite branca. Cndida talvez
tivesse violado o limite tnue entre o certo e o errado, do mesmo modo que a viva
tambm insistia em situ-la no limite do desonroso, do comportamento sexual imoral, em
oposio sexualidade austera que se exigia das mulheres honradas, em geral tidas como
mulheres brancas.
Logo aps essa segunda tentativa, a sentena no foi alterada. S restou Cndida
pagar as custas da ao. Os seus documentos no foram considerados, mas os da viva
ganharam credibilidade perante o juiz que, no dia 22 de junho de 1843, declarou: Julgo

213
Ver o cap. 4 dessa pesquisa.
214
Fl. 25v do processo.
215
Ver as concluses do recente trabalho de Ceclia Soares, sobre os desafios enfrentados pelas mulheres de
cor nas ruas de Salvador, no sculo XIX: A negra na rua, outros conflitos. Pp. 35-47. In SARDENBERG,
Ceclia M. B. Et. al. (orgs.) Fazendo Gnero na Historiografia Baiana. Salvador: NEIM/UFBA, 2001.
122
improcedente a presente Justificao para o fim que se pretende a vista do que por parte da
Justificada se allega, e prova com os documentos (...): pague portanto as custas a que a
condenno..
216

Cndida ainda no desistiria. Determinada a continuar o embate, mandou lavrar termo
de apelao, voltando-se agora para o Tribunal da Relao. Este Tribunal poderia reformar a
sentena a que chegou a 1 Vara do Recife. Jos Bernardo Galvo Alcanforado, principal
nome em defesa da emancipao de Cndida, lamenta que o Juiz tenha desprezado o
depoimento das trs testemunhas, e tece comentrios que pem em dvida a letra da lei e a
realidade vivida pelos africanos. Por mais que reafirme sua confiana na legislao, deixa
transparecer certo ceticismo em relao a seu efetivo cumprimento. Os servios que os
africanos prestariam seriam apenas para compensar os gastos dos arrematantes, no para
mant-los sob um regime de escravido disfarada. Vejamos as palavras contundentes do
advogado:
estes servissos (sic.) foro dados em compensao disto [refere-se aos dispndios],
mas nunca foi, e nem podia ser inteno do Legislador sugeitar (sic.) os Africanos
assim arrematados hua escravido, de que estavo isentos, e por isto se
expediro regulamentos, q. garantissem a condio dos Africanos, concedendo-se
que tendo elles adquerido (sic.) a capacidade necessaria gosario de sua
liberdade. A apellante confiada nesta garantia, confiando que a Lei a considera
livre, e que seu disvalimento, e sugeio, em que vive, no obstaria a que a Lei se
fisesse efectiva a seo respeito, intentou a Justificaam (...), que a pesar da prova
em que se fundou, foi dispresada, e a apellante condenada jaser na disfarada
escravido, em q. se acha.
217

Alcanforado pe em cheque as contradies entre a lei emanada pelo Estado, que
estaria de conformidade com supostos princpios humanitrios, e uma realidade que punha
os africanos, como Cndida, em uma disfarada escravido. Para ele, os arrematantes
particulares interpretavam a arrematao como escravizao de fato, e no como uma
responsabilidade pela socializao e efetiva emancipao dos seus arrematados. Acerca do
desprezo da Justia ante os testemunhos favorveis africana, refora que Cndida no

216
Fl. 28v do processo. Sentena assinada por Jos Nicolau Regueira Costa.
217
Fls. 32/32v do processo.
123
poderia ter sido desatendida, a no ser que a liberdade dos Africanos, q. a Lei garante no
he illuzoria, sugere com mordacidade o advogado.
218

As despesas de d. Anna Nobre com a manuteno de Cndida, afirma Galvo
Alcanforado, esto sendo exageradas, e j estavam compensadas pelos onze anos de servio
da africana. E por fim, apela para a observao do Alvar de 26 de janeiro de 1818,
particularmente para o pargrafo 5.
A viva, por seu turno, volta agora com um discurso ainda mais seguro e confiante.
Entram em cena novas interpretaes. Jos dos Anjos Paiva dAmorim, o advogado da
viva, entende que a sentena contra o interesse de Cndida est de acordo com o referido
Alvar, exatamente porque se salva a africana
das garras da mizeria que a querem expor aquelles, que a despeito de sua
insufficiencia e inaptido procuro-lhe a plena liberdade, para com mais liberdade
dar pasto seos libidinosos fins!! e finalmente tobm (sic.) assim se exerce a bem
ordenada caridade (...).
219

Agora o curador da viva julga a lei relativa aos africanos como portadora de virtudes
humanitrias que deveriam ser cumpridas. Libertar Cndida antes dela se tornar capaz para a
vida dos livres seria um ato contrrio caridade. Mais uma vez, o componente sexual aflora
grosseiramente no documento. Haveria, da parte dos defensores da africana, interesse em
prostitu-la, e por isso estariam criando imaginariamente uma perfeio que no existia em
sua Penelope africana. Pode-se imaginar que, quanto perfeio, Cndida no devia ser
uma Penlope talvez um ideal inatingvel para qualquer mulher , mas quanto
perseverana e o trabalho incansvel de tecer e desmanchar os fios que a fariam reencontrar
a liberdade, ela seria mesmo uma Penlope.
220

Das suspeitas dirigidas pelo defensor da africana quanto ao real significado da
legislao relativa aos africanos, o advogado da viva parte para a apologia dos dispositivos
legais:

218
Fl. 33 do Processo.
219
Fl. 35 do Processo.
220
Segundo o mito de Penlope, esta o smbolo da fidelidade conjugal, uma vez que se manteve fiel ao
marido Ulisses durante o longo tempo de sua ausncia, afastando de si os pretendentes com o argumento de
que no se casaria antes de tecer a mortalha de seu sogro, Laerte. Tecendo pela manh, e desmanchando
noite, a mortalha nunca ficava pronta, e assim Penlope sempre aguardava o esposo distante. Por isso que a
expresso trabalho de Penlope ficou sendo usada para todo trabalho que parece no ter fim. Cf.
COMMELIN, P. Mitologia Grega e Romana. Traduo: Thomaz Lopes. Rio de Janeiro: Ediouro, s/d, p. 227.
124
Concordamos, que de conformidade com a Lei seja dada plena liberdade ao
Africano, cujos servios so arrematados, logo que sufficientemente se prove, que
elle se acha em tal gro (sic.) de perfeio, que o habilite para por si reger-se:
porem tobm nos convencemos, que jamais seria a mente do Legislador querer,
que cumprido certo prazo, sem atteno capacidade, e como, que por mera
formalidade, se concedesse plena liberdade ao Africano a despeito de sua
inhabilitao (...). Assim em logar (sic.) de cumprir-se o fim da Lei, que foi
beneficiar essa desgraada poro da especie humana, seria pelo contrario
decretar hum mal para elles, e para toda a sociedade, que teria de os soffrer, e
punir a enormidade de seos delictos. Nestas sircunstancias (sic.) pois est a
Apellante, que apezar de estar j h onze annos em poder dApellada, com tudo
pela sua rebeldia ainda no foi possvel morigerar-se, e adquirir qualidades, que a
tornem apta para viver sobre si.
221
(Grifo nosso).
O Alvar a que se refere o advogado de d. Anna Nobre prev uma possvel reduo de
dois ou mais anos para o tempo de 14 anos de servio. Para ele, isso no significava a
possibilidade real de que os africanos conseguiriam a liberdade antes do prazo final. De
modo realista, percebe que a legislao impe s mulheres e homens nessa condio a
penosa misso de provar de modo muito convincente o seu grau de perfeio. J o
Alcanforado, apesar do ceticismo diante da Lei, tenta passar uma imagem de que ela
favorvel aos que demandam pela liberdade, e s questiona se a lei no fora elaborada para
africano ver, tal como podemos acrescentar a lei para ingls ver, que proibiu o trfico
de escravos africanos em 1831. Essa perfeio exigida pela lei e pelo olhar vigilante e ctico
das autoridades brancas frente s mulheres negras, alega o advogado da viva, no seria
ainda a condio de Cndida. Ela no era morigerada e submissa como dela se queria, mas
sim rebelde. E o conceito de rebelde na poca bem vasto. No inclui somente a
radicalizao do enfrentamento entre a elite e seus subordinados, mas uma multiplicidade de
gestos cotidianos. A falta de deferncia diria, a chamada ingratido, o no atendimento
eficiente aos chamados dos senhores e patres, tudo isso poderia entrar na soma da rebeldia,
e contar pontos negativos na ficha das mulheres e homens trabalhadores.

221
Fl. 36 do Processo.
125
O que o documento no diz abertamente, mas deixa indcios, a falncia da
negociao que deve ter acontecido entre Cndida e a arrematante de seus servios. O
comportamento da vendeira no se amoldou ao esprito negociador de muitos outros em
condio similar a sua. Essa negociao falida, ou sequer tentada, deve ter levado a fateira a
mover as aes de Justificao contra os interesses da viva.
222

A vendeira Cndida, para seus opositores, s trazia prejuzo com o trabalho em educ-
la. Ela no havia sido arrematada para jazer na escravido, realmente, mas para ser tratada
com docilidade. Outrossim, o dever de ensinar-lhe a Doutrina Crist, um ofcio e a lngua
nacional, era considerado tambm um grande, despendioso, e variado trabalho.
223

difcil imaginar como ensinar essas habilidades que certamente envolviam,
sobretudo, a transmisso oral e a prpria experincia cotidiana seria to dispendioso assim.
Se essa obrigao do arrematante demandava algum esforo, era mais de natureza no
monetria: certa dedicao e pacincia, at comear a colher os lucros de uma pessoa j
mais adaptada ao local em que fora inserida. Embora sem cair no excesso de economicismo,
no se deve considerar tanto um ato de caridade esse ensino, mas um ato de investimento e
interesse em um trabalhador ou trabalhadora mais eficiente. No caso de Cndida, falar o
portugus seria essencial para o exerccio do ofcio de vendeira. As habilidades exigidas no
deixam, portanto, de estarem relacionadas com a inteno bsica de forjar uma trabalhadora
morigerada e lucrativa, ordeira e disciplinada.
A sentena da 1 Vara fora confirmada no pelo Tribunal da Relao no dia 11 de
Novembro de 1843. Acreditou-se nas palavras da viva, que julgou no haver diferena
alguma no carter de Cndida desde a primeira tentativa, em 1839, e esta, trs anos depois.
Se havia alguma diferena, disse, era para pior.
224

Logo no dia 27 de Novembro, Cndida e seu advogado apresentaram sua tentativa de
embargo. O advogado da viva tratou rapidamente tambm de impugnar os embargos. A
linguagem da viva, atravs de seu representante legal, Joz dos Anjos, revela segurana na
manuteno da sentena, mas ainda assim refora seus ataques imagem da vendeira. A

222
Para a negociao escrava e seus limites, Cf., entre outros, REIS, Joo Jos e SILVA, Eduardo. Negociao
e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. 1 reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1999;
GOMES, Flvio dos Santos. Histria de Quilombolas: mocambos, e comunidades de senzalas no Rio de
Janeiro sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995; CARVALHO, Marcus, J. M. de. Liberdade.
Op. Cit.
223
Fl. 38 do Processo.
224
Ver sentena folha 44 do Processo.
126
pertincia e veemncia da africana, ou de seus aliciadores, em alcanar a plena liberdade
revelariam apenas a pretenso de licenciozamente se entregar aos envenenados prazeres da
dissoluo.
225
A condio de imperfeio de Cndida estaria comprovada pelas trs
decises da justia. Tambm pelas Instrues de 19 de janeiro de 1835
226
, que dispunham
sobre a possibilidade e as circunstncias em que os contratos entre africanos e arrematantes
deveriam ser finalizados, apenas por faltas do arrematante, se pode rescindir a
arrematao, ou seja, o contrato s deveria ser rompido quando se provasse no apenas a
perfeio da vendeira, como tambm a imperfeio da viva. A lgica da lei, segundo o
defensor da viva, era a seguinte: como no se nota defeitos na embargada (d. Anna
Nobre), nem se descobre perfeio alguma no carter da negra Cndida, a sentena no
deveria ser alterada. A imperfeio da arrematante seria demonstrada no caso da arrematada
no ser devidamente vestida, ou se tratada desumanamente, entre outras faltas. Em uma
linguagem eivada de representaes senhoriais, Joz dos Anjos considera que qualquer
alterao na sentena seria um ato contra a lei e a moral, porque no se estaria concedendo
Cndida a liberdade, e sim licena!!!, brada o advogado da viva.
227

De nada adiantou Alcanforado afirmar que no era as Instrues de 1835 o objeto em
questo, mas sim o Alvar de 1818, e a condio que este previa para que a africana fosse
considerada livre do contrato de prestao de servios. De nada adiantou ratificar que a
condio de africana arrematada no a mesma de uma escrava, e que as leis mando
favorecer as causas de liberdade. Afinal, ele estava lutando no contra um plano
maquiavlico dos administradores do Imprio para manter os africanos na condio de
escravos, mas contra algo que estava inscrito na prpria sociedade escravista, e que vinha a
ser a viso de que os africanos eram perigosos para a ordem social, seja por seu potencial de
resistncia, seja pela incompatibilidade entre seu status de livre e a hierarquia escrava, como
notou Beatriz Gallotti Mamigonian.
228
Tanto a sentena da primeira instncia, quanto o
acrdo que a confirmou foram mantidos. Os embargos movidos no foram considerados.
229


225
Fl. 50 do Processo.
226
Para todo o contedo desse Decreto, Cf. MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti. To be a Liberated African in
Brazil: Labour and Citizenship in the nineteenth century. University of Waterloo, Ontario, Canada, 2002,
p. 302-304 (ANEXO).
227
Fls. 52-52v.
228
Ver MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti. Op. Cit., p. 105.
229
Para os argumentos da tentativa de embargo, ver fls. 54-55v do Processo; e para o desfecho em 28/02/1844,
ver fl. 56.
127
Menos de dois meses aps o desfecho desfavorvel Cndida, ela j estava interpondo
um Recurso de Revista ao Supremo Tribunal de Justia no sentido de rever os acrdos
contra ela proferidos. No para esperar outra coisa de uma africana que, com apenas
metade do contrato cumprido, em 1839, j pleiteara pela primeira vez por sua plena
liberdade. Cndida, a convivncia com sua arrematante na condio de africana livre
lembrava muito a vida de tantos outros pretos e pretas dedicados aos mesmos ofcios e
submetidos mesma vigilncia senhorial.
230
E isso para ela era motivo de repdio, da seu
esforo em chegar a maior instncia judicial do Imprio, o Tribunal de Justia da Corte.
231

muito provvel que, nessa instncia, as autoridades do poder central tenham mantido a
mesma deciso que negou Cndida a segunda emancipao. Essa afirmao no mera
suposio. A conjuntura poltica ps-Abdicao e mais ainda ps-revolta dos Mals de
1835 era particularmente complicada para os negros em geral, e sobretudo para os
inmeros africanos/as lanados ilegalmente em grandes contingentes no pas. Acusavam-se
os africanos/as de serem moralmente corruptos, e portanto distantes do ideal de povo ativo
e morigerado acalentado pela elite imperial. Na verdade, a idia de construir uma nao
morigerada e trabalhadora passava pela resoluo do problema da mo-de-obra. Nesse
sentido, segundo Jaime Rodrigues, O africano foi se tornando um mau trabalhador nos
discursos dos parlamentares, especialmente no incio da dcada de 1830.
232
Diante desse
contexto adverso, dificilmente as autoridades judiciais da Corte dariam ganho de causa
vendeira africana livre.
Mesmo hipoteticamente supondo que Cndida alcanasse seu objetivo, a sua insero
no mercado de trabalho recifense no iria ser fcil se aqueles que a apoiaram na ao

230
Para Beatriz Gallotti Mamigonian, no havia muita distino entre Africanos/as livres sobretudo
aqueles/as concedidos/as a locatrios privados e escravos/as propriamente ditos: In the eyes of many people,
their experience resembled that of slaves, yet the governmente officials responsable for guaranteeing their
freedom interfered only in extreme cases of abuse. Ou ainda: Liberated Africans and slaves shared not only
their masters but very often their occupations, too. Cf. MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti, Op. Cit., p. 87 e 95.
Conferir todo o cap. 3 de sua Tese. Confirmando essa assertiva, pode-se notar que os prprios africanos/as
livres se percebiam como sendo tratados como escravos. desse modo que muitos fugiam de seus locatrios
como faziam tantos escravos com seus senhores. No Dirio Novo, 05/06/1848, h a fuga de um moleque
africano livre de nome Manoel, e que j havia fugido vrias vezes de seu arrematante. O contedo do anncio
em nada difere dos anncios de escravos fugidos.
231
Infelizmente, se houve algum desdobramento no Tribunal de Justia da Corte no sabemos, pois no
dispomos da documentao que l pode ter sido produzida.
232
Para toda a discusso do pargrafo, ver RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio: propostas e
experincias no final do trfico de africanos para o Brasil (1800-1850). Campinas: So Paulo, Editora da
UNICAMP/CECULT, 2000. Ver principalmente o captulo inicial intitulado Diagnstico dos males, pp. 31-68.
128
judicial no lhes oferecessem alguma proteo. O contexto do mercado de trabalho recifense
de intensa competio entre mulheres escravas, forras e livres pobres nacionais, e mesmo
entre elas e alguns homens de cor e mulheres portuguesas. De qualquer forma, a persistncia
de Cndida no deixa dvidas de que, para ela, valia mais a pena entrar nessa competio, a
ter de prestar servios gratuitos a terceiros em regime de submisso e dependncia. Para
Beatriz G. Mamigonian, africanos/as livres reconheciam sua condio como a de
escravos/as, e eram pautados/as por esse reconhecimento que eles/elas exigiam dos
arrematantes que cumprissem as mesmas obrigaes que deviam cumprir com seus
escravos. A mesma autora assinala ainda que uma arma freqentemente usada nas peties
de emancipao era dirigir as reclamaes ao governo oficial, mas tal arma somente seria
utilizada quando os africanos/as percebiam que o tempo tinha se tornado favorvel.
233

nesse sentido que o caso da vendeira Cndida se torna particularmente interessante. Ela,
como vimos, no esperou ao menos que se completasse o termo de arrematao com seus 14
anos de servio. Do mesmo modo, ela no estava reclamando de possveis maus-tratos,
estava sim contando com suas prprias qualidades e com os dispositivos legais que a
beneficiavam. No foi suficiente.
A histria de Cndida a histria de uma luta rdua para alcanar uma autonomia,
ainda que precria, e sair de uma situao de liberdade fictcia em que vivia. A ironia do
advogado de d. Anna Nobre de Lacerda, ao chamar Cndida de Penlope Africana, pode
ter seu sentido revertido, indicando aquela tenta sem cessar alcanar sua liberdade. Se ela
no era casta como Penlope, certamente era persistente e perseverante em seus objetivos;
do mesmo modo, se ela no era uma fnix de perfeio (outra ironia do mesmo advogado),
seria uma fnix no sentido de renascer incessantemente das cinzas para vos de maior
autonomia.
234
A viva que dela extraa o aluguel mensal, respaldada por seu advogado,
conseguira construir um conjunto de representaes maniquestas que lhe valeram continuar
na posse dos servios de Cndida. Ops sua reputao de viva honesta provavelmente
branca ou tida como tal condio da vendeira preta, que seria sexualmente sem honra,

233
MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti. Op. Cit., p. 101. Ver o conflito, discutido pela autora, entre a Africana
livre Dionsia e sua arrematante Joaquina Amlia de Almeida, a quem a Africana serviu por quase 16 anos.
234
As ironias esto nas folhas 36v e 37 do Processo. Fnix era o nome de um pssaro fabuloso que vivia vrios
sculos, pois tinha um tipo raro de reproduo: para assegurar sua descendncia, quando sentia a proximidade
da morte, fazia uma espcie de ninho com plantas aromticas e ervas mgicas e, aps atear-lhe fogo, punha-se
ao centro da fogueira, deixando-se queimar, renascendo assim de suas prprias cinzas. Cf. CIVITA, Victor.
(Editor). Dicionrio de Mitologia Greco-Romana. So Paulo: Abril Cultural, 1973, p. 73.
129
propensa a licenciosidades, freqentadora de tabernas, briguenta.
235
No entanto, outras
vendeiras tentaram, como Cndida o fez no decorrer da ao, construir outras representaes
de si mesmas, mostrando serem portadoras de virtudes comumente associadas ao universo e
s percepes culturais dos brancos e livres. o caso que vamos discutir a seguir.

3.4 Uma preta forra de honra

Delindra Maria de Pinho portadora de uma experincia pessoal de uma vendeira que
alcanou certo status social e condio econmica que a tornam um caso peculiar no
contexto urbano recifense do oitocentos. Preta forra, Delindra havia sido convidada, em
1822, para apresentar uma recm-nascida em um batizado que seria realizado no distante
lugar de Maria Farinha, regio litornea situada ao norte de Olinda. O fato de ter sido
convidada para uma cerimnia importante do culto cristo, por si s, demonstrativo do
reconhecimento social por ela adquirido. Por sua vez, o contato com um local to distante
sugere que ela mascateava por aqueles lados tambm. Ela era, provavelmente, uma das
mulheres forras que bem poderiam dizer que adquiriram sua posio Por meu trabalho,
servio e indstria.
236
A preta forra, ao que parece, tinha adquirido um certo status e
riqueza, e por isso mesmo iria reivindicar para si um conjunto de valores ligados honra e
aos bons costumes. Recuperamos sua histria a partir de um processo que ela moveu para
recuperar preciosos bens que supostamente teriam sido roubados por um homem livre,
proprietrio de um stio nas proximidades de Olinda.
A histria comea de modo um tanto pitoresco. Para chegar ao evento, contratou os
servios de um condutor, de nome Manoel Felix, que tinha vindo com uma carga de peixe
para o Recife em seu cavalo. Delindra, ento, acondicionou a sua roupa e demais objetos em

235
Pessoas que, como Cndida, freqentavam tavernas eram sempre consideradas de moralidade duvidosa.
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 78.
236
Para o enriquecimento e o status de forras nas Minas Gerais, ver o excelente trabalho de PAIVA, Eduardo
Frana. Escravido e Universo Cultural na Colnia. Minas Gerais: 1717-1789. Belo Horizonte: Editora
UFMG, 2001, p. 28. Ver ainda, seguindo o mesmo raciocnio, FARIA, Sheila de Castro. Mulheres forras -
Riqueza e estigma social. Pp. 65-92, In Tempo/Universidade Federal Fluminense, Departamento de Histria,
Vol. 5, n. 9, Jul. 2000. Rio de Janeiro: 7Letras, 2000. Essa parte da pesquisa inspira-se, em larga medida, nas
suas contribuies, e tenta mostrar que nem sempre h uma associao direta entre pequeno comrcio
ambulante e miserabilidade. Eduardo Frana Paiva, mais que Sheila de Castro Faria, reconhece o status
adquirido por muitas mulheres forras nas Minas Gerais, assim como as tticas e permeabilidades culturais que
permitiram essa ascenso social.
130
um balaio de tampa, fechado, ficando com a chave, e o entregou ao condutor, que o colocou
em um dos caoais do seu animal. O condutor, ao caminhar por estrada prxima ao muro do
Mosteiro de So Bento, em Olinda, resolveu pr o cavalo a pastar por pouco tempo, e por
isso mesmo no lhe tirou a carga. Deitando-se para descansar, o condutor teria adormecido
por um leve momento, e ao despertar no encontrara mais nem cavalo, nem carga. Suas
buscas foram em vo. Trs dias aps esse incidente, apareceu um papel afixado no
Varadouro comunicando que o cavalo fora ter em determinado stio, e que o dono, dando os
sinais do cavalo, poderia ir busc-lo. Delindra e o dono do cavalo foram casa do suposto
autor do bilhete, e encontraram apenas o animal e o balaio aberto, sem a fechadura, portando
apenas um par de chinelas em seu interior. O homem do bilhete disse que assim o achara.
Esse um breve resumo de uma pendncia judicial de grande acirramento entre a preta forra
e Belchior Jos dos Reis, responsvel por encontrar o dito cavalo.
O contedo do balaio estava avaliado em 232$340 ris, e constava de inmeras peas
de roupa de seda e objetos de ouro.
237
A longa relao dos bens, posta a folha 6 do processo,
arrolava os dezenove itens seguintes: doze corais com 12 oitavas de ouro, oito varas de
cordas de ouro com 3 oitavas, quatro voltas de contas do Rio de Janeiro com 4 oitavas de
ouro, uma volta de cordas de ouro de bentinhos com 6 oitavas, um par de brincos de
diamantes, um relicrio de ouro com 8 oitavas, um cordo do mesmo relicrio com 13
oitavas, um rosrio de ouro com 17 oitavas de ouro, um anel de topzio, um anel de
feguinha (sic.) com 1
1/3
oitava de ouro, um Sulutrio (sic.) com meia oitava de ouro, uma
saia com 10
1/2
Es de sarja de seda, duas Es de pano fino de lumirte (sic.), duas saias brancas
de lavarentos, cinco cabees de carra, um bauzinho de tartaruga, dois lenos, uma saia de
barra, e, por fim, 9 mil ris em dinheiro. Era uma lista invejvel para uma vendeira que se
dirigia para um batizado fora da cidade. de se supor que Delindra fosse aproveitar o
evento para vender parte dessas peas. Mas pode-se imaginar ainda que o aparato de
vestimentas e adornos com os quais a prpria forra se preparara para a cerimnia fosse
apenas um sinal de ostentao, que atuaria no sentido de confirmar sua ascenso social, seu
status.

237
Libelo Crime. Apelante: Delindra Maria de Pinho; Apelado: Belchior Jos dos Reis. Fl. 6. Instituto
Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano; daqui em diante citado Libelo Crime seguido do
nmero da folha. Embora embaixo da relao conste o valor total de 232$340 ris, a soma do valor de cada
item perfaz outro valor: 241$340 ris.
131
Entre esses objetos, um em particular ser o cerne de toda a ao judicial. Trata-se de
uns corais encastoados em ouro, que encabeavam a lista, e tinham o valor de 16$800 ris.
S aps certo tempo, Delindra veio a saber, que o Reo fora quem abrira, e se utilisara de
sua roupa, e ouro; por que este fora visto em poder da mulher do Reo, que com elle se
adornava; na verso da forra, que requereu uma busca na casa de Belchior, foi achada
realmente uma de suas peas, os corais, e neles se fez embargo e depsito em nome de Jose
Joaquim Jorge, mas no os colocaram no depsito geral. E a estava o problema: o
depositrio, segundo Delindra, tinha amizade com Belchior, e manteve a pea nas mos
dele, que a mostrou a diversos ourives para maquinar sua defesa. Era essa, em linhas gerais,
a verso dos fatos segundo a vendeira, e o motivo que a levara a cobrar do ru o valor das
peas extraviadas, as custas do processo e a condenao imposta legalmente.
238
Uma
pergunta que se pode fazer porque, diante de tantos bens at mais valiosos, eram os corais
engranzados em ouro o mvel principal da questo. S o par de brincos de diamantes valia
28$000 ris, e o relicrio e seu cordo valiam juntos 37$000 ris.
As primeiras palavras de Delindra no libelo crime so dignas de registro, e simbolizam
a condio, real ou teatralizada, de uma mulher negra que possua ou mostrava possuir
os valores da cultura branca senhorial: Por que a Autora he preta forra, que vive de vender
fazendas em taboleiro, e bocetas, de boa moral, e conducta sem que tenha nota em
contrario..
239
A partir de ento, temos uma longa demanda judicial para a qual acionada
extensa rede de testemunhas de ambos os lados da querela. A ao correra misteriosamente
revelia at o momento em que o ru percebeu que o seu silncio o condenaria, e s agiu
quando o Ouvidor Geral, em 7 de outubro de 1826, proferiu sentena favorvel a Delindra:
O silencio do Ru, ter apparecido em seu sitio o cavallo, e o balaio ainda com o
par de chinellos; os corazes que se descubriro na occasio da busca; a prova
feita pela Autora. so fortissimos, e sobejos argumentos contra o Ru.
Conformando-me [pois] a elles, e ao que os Autos mostro condenno o Ru con
(sic.) tres annos de degredo para fora do Termo, e a que pague a Autora. o pedido
no Libello, depois de liquidado na execuo desta sentena, e mais as custas.
Recife 7 de outubro de 1826.
240


238
Libelo Crime. Fls. 4-5v.
239
Libelo Crime, fl. 4.
240
Libelo Crime, fls. 21-23.
132
Antes dessa sentena, no dia 29 de setembro de 1825, inmeras pessoas conhecidas
da preta haviam testemunhado a seu favor. Uma delas, o prprio condutor da carga, o qual
confirmou a mesma verso da vendeira. Havia ainda outras duas testemunhas, ambas
costureiras: Maria do Carmo, uma parda solteira de 20 anos, a quem o escrivo
equivocadamente nomeou de Maria Ignacia Tavares; e Francisca Maria da Conceio, uma
preta forra viva de um Martinho de Tal, de 48 anos. Todos asseveraram conhecer Delindra,
que era uma forra de boa conduta.
241
Delindra, insatisfeita com os trabalhos do Escrivo e
Inquiridor, pede nova inquirio. Alm do erro do nome de uma das testemunhas, o
Inquiridor registrou, seja por omisso ou m f, que as costureiras sabiam apenas por ouvir
dizer que a mulher de Belchior usava as peas furtadas da vendeira, e esta asseverava que as
costureiras sabiam por presenciarem o fato. Delindra chegou mesmo a suspeitar da boa f do
Inquiridor quando aponta que no he bem que por omisso e pouco clareza do Inquiridor e
Escrivo seja a Autora prejudicada em seo direito na parte mais esencial (sic.) delle..
242

Ao aparecer para se defender judicialmente, de algum modo Belchior conseguira
embargar os corazes, e argumentou ainda que no fora citado para a ao primordial, pondo
em suspeita a autoridade legal do oficial pblico Antonio Jos Bezerra para fazer a citao.
De qualquer modo, no dia 30 de outubro de 1826, entra em cena o ru, que nomeou diversos
advogados como seus procuradores: Joaquim do Rego, Jos da Silva Guimares e Jos
Rabalho (sic.) Pereira Torres, entre outras pessoas. Aps o desfecho da primeira ao,
Belchior indicou uma morada de casas trreas situadas em Fora de Portas, prximo a mar,
para ser penhorada como pagamento da sentena. Logo aps esse Termo de Nomeao, vem
o Termo de Depsito correspondente s custas da ao, no valor de 22$225 ris.
243
Segundo
a prpria Delindra, essa nomeao da casa de moradas no lhe convinha, pois o principal
no havia sido pago. No embargo, Belchior decide atingir a moral de Delindra, que seria
uma preta velhaca e que caluniosamente intentou com falsidade o presente Libelo para
raptar aquela quantia que diz importam as peas furtadas.
244
Disse Belchior que ela
suspeitou do condutor da carga, mas no conseguindo nada com essa suspeita, planejou a
falsa citao, e moveu o libelo com testemunhas por ela angariadas com suborno. A

241
Libelo Crime, fl. 9 e ss.
242
Libelo Crime, fl. 13.
243
Libelo Crime, fls. 26, 27 e 28.
244
Libelo Crime, fl. 33-33v.
133
acreditarmos no embargante, Delindra teria posses suficientes para subornar testemunhas e
forjar uma ao caluniosa contra ele, um homem livre de suspeita e com boa reputao
pblica, em sua prpria opinio.
Mas a preta forra no se d por vencida, e em 25 de abril de 1827 move uma ao
contrariando os embargos dos seus bens e da sentena por Belchior. Refora a autoridade
legal do oficial pblico que fez a citao de Belchior, e expe outras razes para a
Contrariedade. Acusa Belchior de astcia no ato de embargo, porque trocara os corazes por
outros, ficando com os originais em seo puder, vista do que a Embargada no pode levar
vante esta questo, que a despeza della vinha a exceder muito, do que podio valer os
ditos corazes.
245
Interessante declarao para quem ir permanecer por longo tempo na luta
pelo valor dos bens e particularmente pelos corazes. No seria o dinheiro em si a nica
preocupao de Delindra. Havia algo mais, algo que talvez possamos designar como honra e
status, e quem sabe algum simbolismo mgico-religioso na pea perdida. Esta pea, bem
provvel, tivesse mais que um valor material a ser ressarcido. Eduardo Frana Paiva
percebeu, com erudio, que objetos como prola, mbar, coral, atravessavam muitas
regies e culturas, recebendo usos e significados culturais prprios a cada povo que entrava
na imensa rede comercial que os fornecia. Mostrou ainda que os corais engranzados foram
bastante difundidos e apreciados na frica desde o sculo XV. Referindo-se aos corais e
outras jias, afirma:
Alis, necessrio ressaltar que alm de terem propriedades mgicas e
msticas esses objetos eram parcela importante da riqueza acumulada na Colnia.
E os corais engranzados em ouro eram, sem dvida, os mais incidentes desses
itens.
246

Maria Ins Crtes de Oliveira, analisando os bens de testadores libertos na Salvador
do sculo XIX, indicou um empobrecimento que se abateu sobre a sociedade baiana a partir
de 1830. Nos testamentos consultados, ela percebeu que a posse de jias e demais objetos de
valor incidia mais na primeira metade do XIX, e eram as mulheres as maiores possuidoras
desses bens. A autora tende a ver nas peas de ornato menos um sinal de fortuna do que
pequenos smbolos de dignidade e distino pessoal que os libertos faziam questo de

245
Libelo Crime, fl. 42v.
246
PAIVA, Eduardo Frana. Op. Cit., p. 232. Mas ver ainda da pg. 223-236.
134
possuir e externar.
247
Crtes de Oliveira chega a entender tal empobrecimento como uma
realidade no s baiana, mas nordestina.
248
Se essa opinio for correta, a situao econmica
de libertos e libertas, como o caso de Delindra, poderia estar se deteriorando tambm no
Recife da mesma poca. Isso talvez explique, juntamente com a valorao simblica e
cultural das peas, a sanha da vendeira em obter de volta os bens extraviados.
Na nova Inquirio conseguida por Delindra, uma de suas testemunhas, a crioula forra
viva Maria Francisca do Sacramento, afirma que viu a mulher de Belchior
ornada com algumas das pessas de ouro da Autora [como fosse] hum rosrio huns
brincos, e huns corazes, e ouviu dizer que mandando a Autora dar buscas na casa
do Reo [ ], e realmente lhe foro achados ditos corazes (...).
249

No era incomum, sobretudo no hibridismo cultural da sociedade brasileira, que as
mulheres sassem s ruas ornamentadas com peas de ouro misturadas a peas de cunho
mgico e religioso, s vezes at misturando amuletos aos rosrios de contas. Quem sabe no
fosse essa a razo pela qual os corazes estavam sendo disputados to acirradamente? claro
que, como aduz o prprio Frana Paiva, eles eram utilizados tambm como smbolo de
riqueza, atravs do entesouramento. Todavia, no podemos desprezar o universo cultural
que confere significados s representaes associadas aos objetos disputados
judicialmente.
250
Obter os corazes de volta seria, para Delindra, reafirmar a distino social
conferida simbolicamente pela jia furtada. Deve-se considerar que, para uma mulher preta
forra, os sinais de sua ascenso eram fundamentais, e deviam ser evidentes o suficiente para
que ningum a confundisse com seu antigo status de escrava. Delindra reconhece a todo
instante que precisa demonstrar ser portadora dos bons costumes exigidos socialmente.
Em nenhum momento, entretanto, ela deixa claro se casada, viva ou solteira. Parece que

247
OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. O liberto: o seu mundo e os outros, Salvador, 1790/1890. So Paulo:
Corrupio; Braslia: CNPq, 1988, p. 47.
248
Idem, p. 36.
249
Libelo Crime, fl. 18.
250
Eduardo Frana Paiva assim define: As representaes incorporadas a objetos de culto e de uso mgico
nunca foram facilmente apreendidas por observadores leigos. E isso atinge tanto o cronista antigo, quanto o
historiador moderno. Os amuletos, sejam de coral, de mbar ou de qualquer outra matria, so, contudo,
pequenos fragmentos que podem esclarecer prticas culturais e relacionamentos sociais no passado e no
presente. Elas ajudam a desvelar teias do imaginrio e do comportamento de grupos. Demonstram, tambm,
como certos grupos e certos indivduos construram alternativas de sociabilidade e de distino social, como
atriburam poderes aos smbolos e como escolheram smbolos para os poderes. Op. Cit., p. 236.
135
no era casada; se o fosse, talvez tivesse usado o lao matrimonial reconhecido pela Igreja
como mais uma arma a seu favor na querela.
251

Na tentativa de fazer confirmar a sentena que lhe foi favorvel, Delindra expe uma
das razes pelas quais devia ser atendida, e que diz respeito aos comportamentos culturais
que lhe faziam merecer certa distino social, apesar de certas mculas impossveis de
evitar:
Porque posto que a Embargada seja preta, com tudo sempre tractou verdade em
seos negcios, e a sua conducta he tal, que tem merecido a estima geral de todas as
pessoas de bem desta cidade, e dos lugares por onde tem andado.
252

A vendeira reconhece que sua cor um entrave comprovao das virtudes
comumente associadas ao mundo dos brancos, e esfora-se por demonstrar que a sua cor no
a impede de ter honra em alguns dos inmeros significados que a palavra comporta nos idos
do sculo XIX. Na poca, a definio de honra estava associada no apenas castidade e ao
comportamento sexual honesto ou desonesto. Palavras como respeito, estima, boa fama,
crdito, compunham o vasto leque de significados do comportamento tido como honroso.
Um dicionrio da poca assim define: Tem honra o homem, que constantemente, e por um
sentimento habitual, procura alcanar a estima, boa opinio, e louvor dos outros homens, e
trabalha pelo merecer..
253
Embora os significados de honra sejam normalmente associados

251
O casamento, para muitos livres pobres (e tambm para os libertos e libertas, pode-se acrescentar), era um
importante ttulo de honra e privilgio. Para melhor compreenso do assunto, Cf. BEATTIE, Peter M.
Measures of manhood: Honor, Enlisted Army Service, and Slaverys Decline in Brazil, 1850-90, pp. 232-255
(Ver sobretudo a p. 244). In Changing Man and Masculinities in Latin America. Edited by Matthew C.
Gutmann. Duke University Press, Durham and London, 2003. Para a importncia que os forros e forras
conferiam ao casamento sancionado pela Igreja, ver AGUIAR, Marcos Magalhes de. Quotidiano da
populao forra em Minas Gerais do perodo colonial. In OCEANOS - N. 42. Viver no Brasil Colnia.
Abri/Junho 2000, pp. 50-66. Lisboa, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses. Contradizendo a tese de que Minas Gerais seria, no perodo colonial, o modelo tpico das relaes
consensuais, Aguiar afirma: Para os forros, sobretudo aqueles que alcanaram certa projeo econmica e
social, casar era um ato importante. Entre os testadores negros e mulatos do termo de Vila Rica, 51% haviam
experimentado a condio matrimonial. Filhos ilegtimos no constituam impedimento para casamento e, em
alguns casos, mes solteiras casaram-se e tiveram novos filhos. p. 58.
252
Libelo Crime, fls. 42v e 43.
253
Conferir Verbete Honra em SILVA, Antonio Moraes. DICCIONARIO DA LINGUA PORTUGUESA.
Tomo II. Lisboa: Impresso Rgia:1831, p. 123. Um raro exemplar consultado, pertencente ao Instituto
Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano, precisa urgentemente de um servio de restaurao. Para
uma discusso dos significados da honra em sua relao com gnero, classe e raa, no perodo colonial, cf.
ALGRANTI, Leila Mezan. Honradas e devotas: mulheres da colnia: Condio feminina nos conventos e
recolhimentos do Sudeste do Brasil, 1750-1822. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia: Edunb, 1993,
particularmente o cap. 3 da Segunda Parte: A preservao da honra e da virtude feminina. A anlise da autora
entrelaa, com maestria, honra e sexualidade, contribuindo decisivamente para os estudos sobre a identidade de
136
ao gnero masculino, uma mulher de comportamentos virtuosos tambm seria considerada
honrada no apenas no sentido de ser sexualmente virgem. E se as pretas normalmente eram
consideradas sem honra, isso no as impedia de construir uma identidade calcada em
outras virtudes que no a honra no sentido puramente sexual. Na verdade, Delindra
mostrava ter um tipo de honra que era considerado tpico dos homens: a fidelidade da
palavra empenhada, e o fato de ser (ou demonstrar ser) portadora de estima pblica. claro
que isso no significa que os brancos acreditassem nessas representaes construdas pelas
pessoas de cor. Eles usualmente interpretavam o sentido da honra e de outras percepes
culturais a seu modo, o que dificultava o reconhecimento social de negros e negras , fossem
livres ou libertos.
Delindra insinua ainda algo que merece nota: menciona andar por outros lugares alm
da cidade do Recife. O que pode ser entendido como sinal de que ela mascateava por uma
regio bem ampla.
254
No se trataria, portanto, de uma vendeira de gneros comestveis,
situada nas praas e mercados dos principais bairros recifenses. Seu negcio parece ser de
maior dimenso, o que parece se comprovar inclusive pelos inmeros contatos que ela
forjou, contatos que abrangiam um vasto espectro social incluindo desde membros de seu
prprio grupo (mascates e pessoas forras), at autoridades importantes.
255
O que

gnero. Do nosso ponto de vista, entretanto, se a honra no um atributo que se possa associar a todas as
mulheres, preciso que a historiografia reveja as situaes concretas em que negras e pardas de diferentes
estatutos jurdicos reivindicam seno a honra em sua conotao sexual, ao menos virtudes outras que as fazem
forjar uma identidade de gnero peculiar, se comparadas s demais mulheres brancas. Assim como a
historiografia vem reabilitando a famlia escrava, novos estudos podem reabilitar a honra ou os
significados que a esta so conferidos tanto de escravizados/as, como dos demais grupos socialmente
desfavorecidos.
254
Se concordarmos com Peter M. Beattie, segundo o qual o direito de mobilidade geogrfica era um
importante marcador da autoridade masculina em muitas sociedades patriarcais, ento Delindra e outras
mulheres que mascateavam por distantes lugares assinalam a aquisio de um direito comumente negado a
outras mulheres (brancas, sobretudo). Ao mesmo tempo em que aquelas poderiam ser (e eventualmente eram)
consideradas sem honra, por no terem a proteo dos machos da casa, estavam assumindo uma postura de
fora e de coragem (honrosa, no sentido mais masculino do termo). Cf. BEATTIE, Peter M. Measures of
manhood: Honor, Enlisted Army Service, and Slaverys Decline in Brazil, 1850-90, pp. 232-255 (Ver
sobretudo a p. 241). In Changing Man and Masculinities in Latin America. Edited by Matthew C.
Gutmann. Duke University Press, Durham and London, 2003.
255
Eduardo Frana Paiva mostra alguns casos de mulheres forras que tambm mascateavam e tinham muitos
contatos com autoridades do Brasil colonial. Uma delas Brbara Gomes de Abreu e Lima, que tinha negcios
espalhados da regio das Minas at a Bahia, e que provavelmente havia comprado sua manumisso. Detentora
de razovel fortuna, ela declara como seus testamenteiros apenas pessoas reconhecidas socialmente, como um
vigrio, um tenente, um mestre de campo, um capito-mor, entre outros. Paiva enfatiza que nenhum dos doze
testamenteiros escolhidos era negro ou mestio, e que no parece haver pobre entre eles. Delindra tinha,
provavelmente, uma fortuna apenas modesta, se comparada a de Brbara e de outras libertas das Minas
Gerais setecentistas, e apesar de tambm manter contatos com algumas autoridades, o cerne de suas relaes
137
impossvel de afirmar com segurana se essa relativa prosperidade de Delindra resultante
de sua condio de forra, ou se j no tempo de cativeiro ela dispunha de autonomia
suficiente para exercer seu ofcio e assim acumular o peclio necessrio a uma suposta
compra de sua manumisso.
Respondendo ao de Contrariedade, Belchior lana sua Rplica, que logo seguida
da Trplica da preta forra. No decorrer dessa ltima ao, novas inquiries so levadas a
cabo por ambos os demandantes. Dessa vez, no so mais costureiras que testemunharo a
favor de Delindra. O libelo tinha tomado novos rumos, e era preciso comprovar a autoridade
e a competncia legal do oficial que, como se devia provar, citou a Belchior. Este, por sua
vez, iniciava nova investida contra a vendeira.
No dia 10 de julho de 1827, o escrivo registrou as respostas das testemunhas
apresentadas por Delindra
256
, e que vinham a ser Joo Fernandes Campos, pardo casado,
Oficial de Justia, 50 anos; Manoel Ignacio Dornelles, branco casado, 49 anos, e tambm
Oficial de Justia; Mathias Gregorio, branco casado, 40 anos, que vivia de mascatear
fazendas, tal qual Delindra; Joo Francisco, preto forro de nao Angola, 54 anos, casado, e
que era carroceiro; Joaquim Pereira Martins, crioulo forro, casado, oficial de alfaiate de 64
anos; Ignacio Jose dos Santos, um pardo casado de 56 anos, que era Corretor; por fim, um
terceiro oficial de justia, Joaquim Jose da Silva Botelho, branco casado de 71 anos.
Todos os Oficiais de Justia disseram conhecer Delindra, e confirmaram que ela era
verdadeira, e de boa conducta, e como tal tem merecido a estima de muitas pessoas.
Essas autoridades, da mesma profisso de Antonio Jose Bezerra, poderiam ainda comprovar
que este tinha a Portaria necessria para exercer a funo de Oficial, e assim fazer as
citaes e demais incumbncias relativas ao cargo. Tal foi o contedo do depoimento dessas
trs testemunhas. J o mascate estaria, segundo ele, defronte casa de Belchior, quando viu
chegar o Oficial, e depois soube que a citao era para a causa em processo. No deu
opinies sobre a conduta de Delindra.
O carroceiro forro afirmou estar presente na circunstncia da citao, e por isso viu
ainda que dentro do balaio nada mais tinha que um par de sapatos, faltando as peas de ouro

era mesmo com forros e pardos. Como no temos o testamento de Delindra, no h como avaliar melhor os
seus bens.
Cf. PAIVA, Eduardo Frana. Op. Cit., p. 51 e p. 220.
256
Para os depoimentos da Trplica, ver fls. 50-53v do Libelo Crime.
138
e a roupa, e defendeu a imagem de Delindra, a quem conhecia como verdadeira em seos
tractos, e de boa conducta. O carroceiro liberto, como era presumvel, no assinou o
depoimento, assinalando com grande X junto a seu nome, escrito com a caligrafia do
prprio escrivo. O Oficial de Alfaiate tinha mais segredos a contar: era amigo do Oficial de
Justia Antonio Jos Bezerra, e estando na praia de Fora de Portas o vira se aproximar,
perguntando o que ia fazer por aqueles lugares soube que a razo era a dita citao ao
embargante em nome da embargada. Deixou claro que era fato pblico em Fora de Portas
que os corazes embargados por Belchior foram por ele trocados por outros devido amizade
com o depositrio. Por fim, por ver e conhec-la, oferece o melhor testemunho das virtudes
da vendeira: he preta de muita verdade, e liza nos seos tractos. O pardo Ignacio Jose dos
Santos oferece, todavia, o depoimento mais condenatrio da moral de Belchior: o oficial lhe
teria confessado que Belchior lhe oferecera dinheiro para que no fizesse a dita citao.
Trouxe mais um elogio a Delindra, a quem descreveu como muito verdadeira, e sincera no
que tracta, e incapas de querer o alheio. Tambm no sabia escrever.
No dia 25 de Julho de 1827, era a vez das testemunhas Belchior serem inquiridas.
Eram sete: Joaquim Antonio Gonalves Lessa, 39 anos, presbtero secular e capelo da
Relao de Pernambuco; Jose Pedro de Alcntara, branco solteiro, 38 anos, um boticrio;
Jose Zacarias de Carvalho, branco, vivo, 45 anos, que afirmou viver de negcio; Jose da
Silva Neves, branco solteiro de 29 anos, que disse ser Capito de sua embarcao; Manoel
da Silva Neves, tambm branco e solteiro, com 23 anos e que exercia a funo de Prtico da
barra; Agostinho da Silva Neves, branco casado, tambm Prtico da Barra do Porto, com 41
anos; por fim, Jose Fidelles Barroso, branco casado de 31 anos, e que vivia de negcio.
257
O
perfil das testemunhas de Belchior diferente do que se pode perceber das testemunhas da
vendeira, pois so todas brancas o presbtero no teve sua cor determinada e sugerem
exercer profisses mais estveis, se pensamos nas profisses de carroceiro, mascate, alfaiate

257
Para essa Inquirio, ver as fls. 54 a 60 do Libelo Crime.
139
e corretor
258
, exercidas por algumas testemunhas de Delindra, e que a maioria destas foram
descritas como de cor preta, parda ou crioula.
259

As testemunhas de Belchior foram unnimes em afirmar que Antonio Jos Bezerra
no tinha a Proviso de Meirinho para poder cit-lo, e acusaram-no ainda de ter fama de
fornecer certides falsas. E sobre Delindra, o presbtero ouviu dizer que ela no he
verdadeira, e baseava esse julgamento no fato de Delindra ter dito que a pea de ouro com
corazes era sua, quando se provou o contrrio em sua derrota para Belchior.
260
Os demais
confirmaram essa opinio: muitos deles por ver, Jose da Silva Neves, Manoel da Silva
Neves; e Jose Fidelles por conhecer e ser notrio. Agostinho da Silva Neves, ou no sabia
de nada, ou se eximiu de fazer qualquer comentrio acerca da moral da vendeira. Mas tanto
Jose Fidelles como Jose da Silva Neves disseram que Delindra tinha capacidade de urdir
falsidades. Entendiam, ao que parece, que Delindra tinha levantado falso testemunho contra
Belchior, ao acus-lo de furto dos corazes, e era prova disso o fato dela ter perdido o litgio.
claro que Delindra afirmava s ter perdido devido s artimanhas de Belchior e do
depositrio. As testemunhas trouxeram ainda nova verso que, sendo verdade, explicaria a
demora de Delindra em mover o Libelo Crime: esta teria, antes de Belchior, desconfiado do
condutor do cavalo e carga, e nessa ocasio teria mesmo se queixado do condutor ao
Governo da Provncia. A verso da vendeira, como vimos, diferente. Ela no teria movido
a ao desde logo, porque s depois de certo tempo que vira a mulher do embargante
usando suas peas de ouro e roupas. Entre o incidente da perda do cavalo, em 1822, e o
incio do Libelo, fazia trs anos.
Belchior, no satisfeito em atingir a moral de Delindra e de Antonio Jos Bezerra
(homem de corrompida moral, muito bbado), desqualifica as testemunhas da preta forra.
As dele seriam de maior exceo, enquanto as de Delindra, particularmente a parda Maria

258
Havia corretor de casamento, de amizades, mas o significado mais prximo neste caso deve ser o de intervir
nas compras e vendas de mercadorias, de seguros, letras de cmbio etc. Pode ainda ser que esse corretor fosse
um enculcador de criados e moos de servir, ou seja, algum que agenciava criados para provveis
contratantes. Cf. SILVA, Antonio Moraes. DICCIONARIO DA LINGUA PORTUGUESA. Tomo II. Lisboa:
Impresso Rgia:1831, p. 473 e 686.
259
comum, nas demandas judiciais, a utilizao das redes de vizinhana e amizade, muitas vezes tecidas
entre pessoas da mesma cor e universo social. Para a cidade de Belm, ver PANTOJA, Ana Ldia Nauar.
Trabalho de negras e mestias nas ruas de Belm do Par (1890-1910). Pp. 119-141. In BRUCHINI, Cristina;
PINTO, Cli Regina (orgs.). Tempos e lugares de gnero.So Paulo: Fundao Carlos Chagas/Ed. 34, 2001.
260
O presbtero se refere derrota de Delindra na sua tentativa inicial de embargar os corazes, pois Belchior
conseguiu ficar com eles em seu poder.
140
Ignacia Tavares e a forra Maria da Conceio cujos nomes foram corrigidos na segunda
inquirio , seriam de sua estofa, ou seja, ambas do mesmo nvel social, da mesma laia
de Delindra. Isso sem falar do carroceiro e do Oficial de Alfaiate, tambm forros, que
tambm testemunharam a favor da vendeira. A acusao que pairava sobre Delindra era de
ter forjado maliciosamente o libelo com testemunhas capazes de perjrio, para tomar as
peas pertencentes esposa de Belchior, e que eram semelhantes s de Delindra, segundo
afirma o prprio Belchior.
261

A cor e a profisso das testemunhas de Delindra exceo feita aos Oficiais contam
negativamente a seu favor, pois, dir Belchior, que elas No esto em igualdade de
conceito em relao as suas, cujas qualidades ocupao, e probidade pblicas fazem uma
ilibada f de seus depoimentos.
262
Ao que parece, essa diferena de conceito ir pesar no
desfecho da querela. Dificilmente Delindra poderia defender as suas testemunhas, embora
tenha com veemncia se defendido dos ataques a sua moral, como se nota em mais essa
passagem:
Se o Embargante [Belchior] figura de homem de bem e vive remediado, e se a
Embargada [Delindra] he huma pobre preta, que seno pde comparar com elle d
graas a Deus da sua sorte, que a Embargada se contenta com a que tem, e no
inveja a delle, por que nesse mesmo estado sempre tratou verdade, e nunca se
utilizou do alheio, e por a sua boa conducta, e fidelidade obteve a sua Liberdade, e
no se pode por isso inferir que o Embargante possa ter mais Fe, e credito, do que
ella, porque a riqueza he um donativo da fortuna, as cores so accidentes,e a
moral he hum dote dalmas, que no depende dos accidentes, nem dos bens.
263

Texto bastante enftico. A vendeira mais uma vez afirma que moralidade e bons
costumes no devem ter por fundamento a cor ou a riqueza, e que, sendo ela uma pobre
preta, isso no a desqualificava moralmente, pois tinha conseguido a liberdade exatamente
por sua boa conduta e fidelidade. Em suma, Delindra tentava mostrar que tinha uma boa
reputao que vinha construindo h certo tempo, desde o tempo de escrava. Sendo a riqueza
um donativo da fortuna, e as cores da pele accidentes, ela se distinguiria ento por
qualidades relativas moral, e que seriam independentes de cor ou riqueza, pois viriam da

261
Fls. 63-63v do Libelo.
262
Fl. 66v do Libelo.
263
Fl. 80 do Libelo.
141
alma. Pelo que acima exps a forra, sua manumisso parece ter sido resultado de grande
investimento numa conduta que favorecesse sua ambio de liberdade. Comprada ou
concedida, o importante perceber que, para Delindra, a manumisso tinha sido resultado
de, no mnimo, um contnuo investimento moral.
O Ouvidor Geral da Comarca, Francisco Maria de Freitas Albuquerque, no ir
reformar a sentena, mantendo os embargos de Belchior. Suas razes so as que seguem:
Julgo provados os embargos (...) no porque o oficial, que citou ao embargante
(Belchior) deixasse de ter proviso, pois que esta falta fica sanada (...), que tinha
segundo atesto as testemunhas, e j pela tcita permisso das autoridades, que o
consentiam, mas porque sendo o argumento dos corazes o de maior peso contra o
embargante desvanecido fica [trecho ilegvel] documento (...), do qual se v, que
afirmando a embargada serem seus no o pode mostrar, vencendo o embargante, e
sendo-lhe entregue a dita pea: e igualmente porque est provado, que a
embargada se queixava do condutor, e jamais do embargante a favor de que est a
veemente presuno de que a ser ele o Autor do furto jamais entregaria o balaio, e
daria fim ao cavalo, o que prova a sua boa f.
264

Mesmo sendo impossvel e mesmo desnecessrio afirmar se a sentena fora justa
ou no, vale notar alguns pontos que a ensejaram. O juiz parece ter nitidamente descartado
os testemunhos que acusaram ver a mulher de Belchior usando as peas do furto. Apenas
aceitou como verdade os testemunhos dos Oficiais, e por isso no questionou a competncia
legal de Antonio Jos Bezerra. Como Belchior j tinha conseguido retomar os corazes de
volta, o Juiz no via motivos para reverter a sentena, porque admitiu que esse era o
principal argumento de Delindra. Por fim, o Juiz termina sua sentena com uma presuno
bastante condescendente para Belchior: ele no entregaria o balaio e o cavalo se tivesse
realmente furtado as peas de roupa e ouro, e como os entregou, tinha boa f. Argumento
esse que, em nenhum momento, foi levantado sequer pelo advogado de Belchior. Delindra
teria de pagar as custas do processo, um montante realmente elevado depois de tantas idas e
vindas do Libelo. A sentena fora publicada no dia 30 de outubro de 1827. No dia seguinte,

264
Fls. 81-81v do Libelo.
142
Delindra, atravs de seu advogado Sebastio Antnio de Albuquerque e Mello, citava
Belchior para a Apelao que estava movendo ao Tribunal da Relao.
265

Apelar ao Tribunal da Relao em nada adiantou. Um ltimo argumento ainda fora
apresentado por Delindra: o balaio, como o demonstrava o prprio bilhete que Belchior
afixara no Varadouro, tinha algumas couzas dentro, ou, na expresso do prprio Belchior,
estava com vrias cousas dentre. Em suma, o balaio no estava vazio como ele queria
demonstrar. E, no conseguindo arrolar testemunhas que atestassem que ele encontrara o
balaio fechado, deveria de fato t-lo aberto, pois s assim saberia o contedo da carga. Para
o advogado de Delindra, a expresso usada no bilhete confirmava que ele abrira
intencionalmente o balaio. Por um lado, no afirmou no bilhete nem provou que o balaio
chegara aberto, e por outro no devia t-lo aberto, pois faz-lo seria indicativo de astcia e
m f de sua parte. Mas o bilhete, ao contrrio, fora interpretado como sendo prova da
honestidade de Belchior, como vimos, e em nada adiantou esmiuar significados mais
ocultos. O Tribunal julgou que no havia matria nova sobre a qual discutir, e manteve a
sentena contrria a Delindra.

Concluso

As aes movidas por Cndida e Delindra sinalizam para algo que Sidney Chalhoub j
havia percebido para as inmeras Aes de Liberdade movidas por escravos e escravas
contra seus senhores/as na cidade do Rio de Janeiro. Tais aes, para a primeira metade do
sculo XIX, quase nunca davam ganho de causa a seus autores, e a liberdade acalentada
tinha que ser adiada, resguardando-se o direito de propriedade. No caso de Cndida, a sua
Ao de Justificao tem o mesmo sentido das Aes de Liberdade estudadas por Chalhoub,
mas com algumas peculiaridades prprias da condio de africana livre da vendeira. O
embate com a viva sinaliza para uma tenso entre identidades. De um lado, uma mulher
cuja honradez inquestionvel, do outro uma preta que, seduzida/sedutora, tenta
comprovar que tinha as virtudes necessrias a viver sobre si, sem necessidade da

265
Fl. 83 do Libelo. Aps todas as aes movidas at essa parte do libelo, Delindra teria de pagar um montante
razovel, superior mesmo ao valor dos prprios corazes disputados: suas custas perfaziam um total de 21$636
ris. Isso se ela no tiver pagado ainda as custas do Ru, que atingiram 10$911 ris. A relao das custas est
na folha 87.
143
intermediao de sua arrematante ou de Curador. O contexto desse embate, como vimos,
bastante negativo para Cndida. Foi se intensificando, no decorrer da dcada de 1830 e
seguintes, uma associao recorrente entre a chamada corrupo moral dos costumes e os
homens e mulheres africanos ilegalmente transferidos para a recm fundada nao brasileira.
Delindra, outra preta vendeira, egressa do cativeiro, e carrega ainda consigo o
estigma da escravido. Sua nova condio de mulher forra no lhe garantiu um status muito
diferente do anterior, apesar de denotar alguma prosperidade no negcio que desempenhava.
Seu ofcio, sua cor, suas testemunhas de mesma condio (forras), no foram boas
ferramentas na ao que moveu para resgatar suas primorosas peas encastoadas em ouro e
demais bens. Em um processo bastante difcil e oneroso, a vendeira de fazendas e miudezas
procurara apresentar uma imagem de si que tinha sido responsvel por sua ascenso ao novo
status de liberta. As autoridades, entretanto, no reconheceram nela as virtudes de fidelidade
e boa conduta, preferindo acreditar nas palavras de Belchior, homem livre e proprietrio de
stio em Olinda. Em comum, as vendeiras Delindra e Cndida tm muita coisa: a
persistncia com que travaram as aes judiciais, a dificuldade em comprovar um
comportamento social prescrito pela elite branca, o ofcio que desempenhavam, o perfil das
testemunhas que arrolaram, alm da situao social complexa em que, no sendo escravas,
viviam num mundo que ainda as desqualificava socialmente, aproximando-as do status
escravo. H diferenas tambm: enquanto mulher forra, Delindra parece ter bastante
autonomia para circular at mesmo para fora do Recife, enquanto a africana livre Cndida
era alugada por sua arrematante, e era vigiada por ela e por sua locatria ao mesmo tempo;
Delindra, provavelmente, tinha mais tempo de vivncia na profisso, e talvez fosse mesmo
nascida no Brasil; por fim, Delindra parece ter atingido uma situao econmica mais
estvel, enquanto Cndida provavelmente no ficava com muito daquilo que vendia, tendo
talvez que obter algum lucro atravs de outros expedientes. Contudo, no se pode esquecer
que as testemunhas de Cndida afirmaram que ela obtinha lucro suficiente com seu negcio
para se manter sozinha. De qualquer modo, deve-se lembrar que Delindra atingiu um status
superior ao de Cndida, e isso se percebe pelo fato dela haver obtido para si o testemunho de
oficiais de justia.
A anlise dos casos de Cndida e Delindra nos leva a crer que o pequeno comrcio, se
exercido de forma autnoma, pode conferir uma certa lucratividade, pois se Delindra por si
144
s j representa essa possibilidade de enriquecimento para as vendedoras, Cndida tambm
assegurava que poderia viver sozinha caso fosse liberta da prestao compulsria de
servios a sua arrematante. Cndida, na fala de seu advogado, mostrava que tinha um ofcio,
no iria adentrar o grupo dos desocupados urbanos aps obter uma sentena que lhe fosse
favorvel.
Mas os dois casos ainda nos fazem refletir acerca da introjeo ou no dos valores
senhoriais ou dominantes pelos grupos de cor sejam estes escravizados ou no , ou dos
usos diferenciados de representaes culturais compartilhadas. Quanto a essa introjeo,
Chalhoub reconhece que a reproduo da escravido enquanto forma de organizao das
relaes de trabalho por tantos sculos seria impossvel sem a introjeo pelo menos
parcial de certos smbolos de poder. Sem negar essa introjeo, e seguindo as precaues
do prprio autor, pode-se avanar para o argumento segundo o qual as pessoas podem de
fato crer em determinado smbolo ou simular a crena por razes ou motivaes das
mais variadas (e no sero necessariamente hipcritas por causa disso). Assim como os
escravos e libertos estudados por Chalhoub que forjavam significados e usos peculiares para
questes como a alforria e os castigos fsicos, tambm Cndida e Delindra o fizeram, mas
por outros caminhos. O desejo da manumitida Delindra no era contestar o direito de
propriedade ou as virtudes que a caracterizariam como proprietria e liberta esta sendo
uma conquista, segundo ela mesma, resultante de sua fidelidade e seus bons costumes. Ela
mostra crer, inclusive, que ser portadora dos comportamentos preconizados pelos grupos
dominantes a tornaria estimada pelas chamadas pessoas de bem, e digna, portanto, de reaver
seus bens extraviados ou furtados. Cndida, por sua vez, tambm em nenhum momento nega
os significados inerentes ao ser morigerada, e busca us-los em seu proveito. No
questionava ainda os direitos da arrematante sobre ela (obter, atravs de seu trabalho, a
indenizao pelos gastos com sua manuteno e educao), mas tais direitos no podiam
descambar para o cativeiro efetivo, nem ser duradouro alm do limite em que ela tivesse
aprendido os comportamentos e costumes prescritos pela elite do Imprio.
266
Ambas
tentaram se apresentar como pretas de honra em nome da plena liberdade e de seu direito
de propriedade, e batalharam numa arena cujas armas simblicas e culturais tinham de ser
buscadas na cultura dos grupos dominantes, e reinterpretadas segundo seus prprios anseios.

266
CHALHOUB, Sidney. Op. Cit., pp. 149-151.
145
Delindra deve ainda ser pensada como um caso paradigmtico da condio de outras
mulheres forras vendeiras. No se trata de generalizao, e de considerar que todas as
mulheres ex-escravas conseguiam atingir alguma posio social e riqueza. Entretanto, a
historiografia mais recente sobre a vida dos forros, particularmente para a regio das Minas
Gerais do sculo XVIII, tem mostrado a existncia de elevado ndice de socializao e de
acumulao patrimonial entre os libertos e libertas.
267
Essas pessoas se relacionavam, como
Delindra, horizontal e verticalmente na sociedade colonial, mantendo contatos com
companheiros de mesma condio jurdica e, ao mesmo tempo, forjando laos com
autoridades e grupos mais abastados. As ambies de Delindra so, assim, paradigmticas,
entrelaando riqueza e status. As estratgias parecem tambm seguir um padro de tticas
comuns aos demais forros e forras: a busca da socializao com as chamadas pessoas de
bem e da estima pblica, a interiorizao real ou teatralizada dos valores da cultura
dominante.
Os contextos regionais e as condies econmicas, entretanto, devem ter pesado na
maior ou menor possibilidade de riqueza de mulheres forras. Em um contexto como o do
Recife do sculo XIX, onde a pobreza atingia at as mulheres brancas, de se supor que as
mulheres forras tambm passassem dificuldades de toda ordem. Delindra, portanto, pode ser
ao mesmo tempo um caso paradigmtico de um tipo de mulher forra que existiu no contexto
mineiro do sculo XVIII (mas que pode ter existido no Recife oitocentista, at certo ponto),
e uma feliz exceo para a sua prpria regio. Isso no anula as semelhanas. Pode-se at
arriscar uma rpida comparao: mulheres vendeiras, tanto nas Minas setecentistas como no
Recife oitocentista, parecem ter buscado dar um sentido melhor s suas vidas atravs de
tticas que muito tinham a ver com percepes culturais, independente do maior ou menor
xito que pudessem ter na difcil empreitada.

267
H toda uma discusso historiogrfica para Minas Gerais, entre os historiadores/as que defendem a
possibilidade concreta de ascenso social e acumulao de riquezas por mulheres escravas e forras que se
dedicavam ao pequeno comrcio, e aqueles que defendem a tese da pobreza das negras de tabuleiro que, para
sobreviver e complementar a renda do pequeno comrcio, precisariam se prostituir. Para a primeira viso, ver
FARIA, Sheila de Castro. FARIA, Sheila de Castro. Mulheres forras - Riqueza e estigma social. Pp. 65-92, In
Tempo/Universidade Federal Fluminense, Departamento de Histria, Vol. 5, n. 9, Jul. 2000. Rio de Janeiro:
7Letras, 2000; PAIVA, Eduardo Frana. Op. Cit.; AGUIAR, Marcos Magalhes de. Quotidiano da populao
forra em Minas Gerais do perodo colonial. In OCEANOS - N. 42. Viver no Brasil Colnia. Abri/Junho
2000, pp. 50-66. Lisboa, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses. Para a
segunda, ver, entre outros, FIGUEIREDO, Luciano. Op. Cit. Figueiredo, em certa medida, d prosseguimento
viso Maria Odila da Silva Dias, que enfatiza a condio de pobreza da mulher paulista do sculo XIX. Ver
DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit.
146
s experincias de Cndida e Delindra interessante contrapor as representaes
construdas pela imprensa pernambucana, seguindo pistas preciosas do comportamento das
vendeiras, dos contratos em que se inseriam, do controle que sobre elas incidia. Os
peridicos trazem no s representaes sobre as vendeiras. Neles podemos divisar
inmeros registros de suas rebeldias e de suas tenses cotidianas. o que tentaremos
explorar no captulo seguinte, no sentido de construir uma leitura mais ampla da experincia
de ser vendedora de rua. Subjacente a toda essa parte da pesquisa, est o pressuposto de que
ser vendeira-negra-parda constitui uma identidade peculiar e diversa do que se costuma
chamar genericamente de identidade feminina.

147
4 - REPRESENTAES E GESTOS DE MULHERES DE RUA: IMAGENS
CONSTRUDAS NO COTIDIANO, CONTRATOS E NEGOCIAES

Uma leitura atenta de alguns jornais, particularmente do Dirio de Pernambuco entre
as dcadas de 1840 e 1870 possibilita, por um lado, inventariar algumas representaes
veiculadas acerca das mulheres vendeiras. Por outro, possvel perceber alguns tipos de
contratos que podiam ser estabelecidos entre as vendeiras e os contratantes de seus servios,
alm das condies de trabalho a que elas eram submetidas.
268
Anncios de fugas de
escravas de tabuleiro, de vendas ou aluguel de cativas engajadas na venda de quitandas, ou
ainda de solicitao de mulheres para vender por comisso, so portadores no apenas de
informaes preciosas, como de representaes diversas e at conflitantes dessas
trabalhadoras. Ao mesmo tempo, tticas inventivas de sobrevivncia tambm se insinuam
em muitas situaes.
269
Entrecruzando essa vasta documentao ao longo do perodo
assinalado, o objetivo desse captulo perceber as relaes entre as percepes culturais e os
objetivos estritamente econmicos daqueles/as que se serviam das vendeiras para seu bem
estar. preciso adentrar um terreno onde representaes culturais construdas sobre as
vendeiras e expectativas concretas por parte de seus senhores/as e locatrios/as esto
interrelacionados.
270

A busca por essas representaes, entretanto, deve estar relacionada, sempre que
possvel, com o que Ciro Flamarion chama de momento histrico, que, em sua viso, tudo

268
Para o contexto aqui investigado, deve-se entende por contrato no a ocorrncia de um documento escrito
constando clusulas sobre as obrigaes e deveres das partes. Nem sempre haveria tal documento, e a
negociao poderia se dar apenas conforme o costume e a prtica. Daremos nfase, ao longo desse captulo,
aos contratos de aluguel estabelecidos entre proprietrios/as de escravas e os locatrios/as dos servios das
escravizadas.
269
Algumas dessas tticas j foram exploradas na primeira parte dessa pesquisa. Ver particularmente o captulo
2 desse ensaio.
270
Sobre o conceito de representao, Roger Chartier assinala que se trata de uma falsa questo pensar de
forma estanque em objetividade das estruturas de um lado, e subjetividade das representaes de outro. O
autor defende um conceito que no caia em universalismos, e que compreenda o lugar do discurso que constri
a representao. Assim sendo, pensamos as representaes como construes sociais pautadas por
determinados interesses de um grupo, e que muito tm a ver com as condies objetivas daqueles que as
constroem e daqueles que as recebem. A recepo dessas representaes, por sua vez, est pautada tambm
por condies objetivas de vida, que influenciam na construo de significados pelos diversos grupos que
entram em contato com os discursos e imagens. O contexto histrico de produo das representaes no pode
ser menosprezado, sob o risco de universalizar os discursos, e no perceber os condicionantes que envolvem
sua produo e recepo. Cf. CHARTIER, Roger. A Histria Cultural entre prticas e representaes. Rio
de Janeiro: Editora Bertrand Brasil, Lisboa: Difel, 1990, pp. 16-28.
148
aquilo que no so as representaes. Estas, certamente, no possuem uma autonomia plena,
pairando acima da vida concreta que as forjou. Por outro lado, elas no so entendidas aqui
como determinadas in totum por condicionantes de ordem poltica, econmica, social ou
ideolgica. H uma boa razo para crermos que os autores dessas representaes (grupos
apenas remediados e de elite) compartilhavam de costumes e consensos desde longe
arraigados na sua viso de mundo e de sociedade, e no eram pautados por um
maquiavelismo de classe. Ao exporem nos jornais sua viso sobre as vendedoras de rua, eles
demonstravam uma real interiorizao dos postulados assim tornados pblico.
271
Por outro
lado, as vendeiras poderiam forjar suas prprias interpretaes dessas representaes,
acreditando nelas ou apenas fingindo acreditar, e assim signific-las a seu modo para melhor
levar a vida.
O exerccio de venda pelas ruas conferia caractersticas comportamentais e condies
especficas s mulheres a ele incorporadas. Habilidades peculiares do ofcio eram
desenvolvidas ao longo, muitas vezes, de certo tempo de trabalho. Algumas escravas, por
exemplo, mudavam de senhores mas no mudavam de ofcio, continuando a vender para o
novo senhor, como a preta Izabel, de nao Congo, que levou em sua fuga um taboleiro de
miudeza bem sortido, e duas latas com lenos, meias, bicos, e que j era acostumada a
vender fazenda no tempo do antigo sr..
272
Todavia, poderia haver superposies de
competncias e, no caso das mulheres escravizadas, mudanas de ofcio. Em 1863, uma
escrava costureira e engomadeira havia escapado da vigilncia de seu senhor, o major
Antonio da Silva Gusmo. Segundo a descrio da escrava, ela tinha no alto da cabea
alguma falta de cabellos proveniente de carregar taboleiro no tempo do primeiro senhor
(...)..
273
As experincias diversas a que as escravas eram submetidas permitiam essa
superposio de competncias e o engajamento em diversas situaes de trabalho, conforme

271
Para tanto, ver: SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. Cit., p. 252-3. Concordo apenas em parte com as crticas de
carter metodolgico e terico dirigidas ao excelente trabalho de Schwarcz por Ciro Flamarion Cardoso. Este
chega mesmo a reconhecer as muitas contribuies da autora. Cf. CARDOSO, Ciro Flamarion. (org.)
Escravido e abolio no Brasil: novas perspectivas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1988, pp. 93-96.
272
Dirio de Pernambuco, 06/08/1840. Escravas descritas como sem habilidades poderiam ser engajadas no
servio de engenhos, mas na cidade a especializao era imprescindvel: Ver o D. P., 24/03/1853: Compram-
se pretas de meia idade e mesmo velhas, com habilidades ou sem ellas, sadia, que para engenho: paga-se
bem: na rua larga do Rosrio n. 35, loja de miudezas.
273
D. P., 06/03/1863
149
as necessidades senhoriais e, quem sabe, seus prprios anseios.
274
A escravido urbana,
como vasta historiografia tem demonstrado, configura caractersticas e demandas prprias
de especializao, se comparadas com a escravido rural.
275

Nem sempre, entretanto, fica evidente que as escravas foragidas eram engajadas na
atividade de vendeira antes da fuga. H casos em que elas aparentemente se tornavam
vendeiras por ttica de sobrevivncia ou disfarce. Uma negra foragida de nao Rebolo tinha
sido vista comprando gua para vender; do mesmo modo, a negra Juliana tinha uma
profisso inusitada era tiradeira de marisco e seu senhor sabia que ela andava pela
freguesia de So Jos, e que fora vista vendendo. Se ela agora, intitulando-se forra, coletava
os mariscos para vender, s uma suposio plausvel. Ilustrando com mais um exemplo: a
preta crioula de 20 anos, no teve seu ofcio especificado, mas quando foi pega da primeira
vez que fugiu, disse que andava vendendo pastis, enquanto outra tem sido encontrada a
vender quitanda.
276
No Rio de Janeiro de meados do sculo XIX, Snia Maria Giacomini
tambm encontrou casos de escravas que se tornavam vendeira depois de foragidas, e que,
na fala de seus senhores, estariam fingindo vender quitanda.
277

As habilidades no deixam de ter uma associao direta com personalidade das
vendeiras. Muitas eram descritas como risonhas, conversadeiras, espertas,

274
Talvez seja um trusmo, mas bom salientar que, alm do Recife, cidades como So Paulo e Rio de Janeiro
no sculo XIX apresentam esse quadro em que mulheres escravas eram engajadas tanto em servios internos
como externos, eram vendedoras e, muitas vezes domsticas. Certamente isso tem a ver com a estrutura de
posse de escravos no meio urbano, com muitos pequenos proprietrios de escravos, que os utilizavam para
diversas finalidades. Cf. KARASCH, Mary C. A vida dos escravos. Op. Cit., p. 197 e 283-84; e DIAS, Maria
Odila da Silva. Quotidiano e poder. Op. Cit., p. 85.
275
Mesmo autores de diferentes filiaes historiogrficas defendem esse ponto de vista.Cf., entre outros:
COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. 4 ed., So Paulo: UNESP, 1998 (sobretudo a parte II),
publicado originalmente em 1966. CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Op. Cit.;CARVALHO,
Marcus J. M. De. Liberdade. Op. Cit. Esse autor dir, pensando no contexto recifense: A escravido urbana,
portanto, no era apenas o resultado de sobras do hinterland, mas uma instituio plenamente estabelecida,
com necessidades prprias. P. 54. Um anunciante do Dirio de Pernambuco desejava comprar pretas de
meia idade e mesmo velhas, com habilidades ou sem ellas, sadia, que para engenho. D. P., 24/03/1853. No
meio urbano, s escravas ainda meninas seriam desejveis sendo mesmo sem habilidades, j que poderiam ser
ensinadas conforme a rigorosidade e as necessidades de seus donos.
276
D. P., dias 05/09/1840, 03/11/1849, 02/01/1849 e 17/03/1849.
277
GIACOMINI, Snia Maria. Mulher e escrava: uma introduo histrica ao estudo da mulher negra no
Brasil. Petrpolis: Vozes, 1988, p. 85. muito comum que escravas fossem treinadas para se engajar em
diversos ofcios. Os anncios de venda de escravas produzem uma lista invejvel de habilidades para valorizar
a propriedade vendida: Vende-se uma escrava de nao Moambique, boa vendeira de miudezas, e do que se
lhe ponha na cabea; lavadeira, cozinha o ordinario de uma casa e tem outras habilidades; na rua do Arago
D. 37. D. P., 12/03/1840.
150
desembaraadas
278
, denotando comportamento associativo fcil e indispensvel vivncia
nos espaos pblicos e venda dos gneros e artigos comercializados. claro que esse
comportamento poderia ser um risco para a vigilncia de seus patres e senhores, j que
excessos de sociabilidade poderiam conduzir a vendeira para uma fuga bem sucedida com
um namorado, parente, ou outro senhor menos violento, ou mesmo para bebedeiras nas
tabernas de conhecidos, e ser eventualmente presa pelas recorrentes causas de distrbios,
brigas e/ou embriaguez. A essas caractersticas da personalidade de muitas vendeiras, os
senhores queriam associar a fidelidade, algo nem sempre possvel no caso das escravas,
mesmo porque as chicotadas nem sempre eram o instrumento ideal para gerar um
comportamento fiel e obediente, e moderar os excessos de sociabilidade. So freqentes as
fugas de vendeiras marcadas por calombos de chicotadas.
O ideal de submisso e docilidade apregoado para as mulheres em geral dificilmente
poderia ser mantido por uma mulher de cor dedicada a vender em locais pblicos. As
diversas experincias vividas lhes ensinavam um comportamento peculiar necessrio a
resistir ao assdio dos homens, linguagem sexualmente ostensiva das ruas, praas e
mercados. As situaes nesses espaos de fluxo intenso eram potencialmente arriscadas. Em
1865, um pardo escravo, indevidamente recrutado para servir de praa em um navio de
guerra, havia fugido de sua senhora, e enquanto foragido fora preso e remetido ao
subdelegado da Boa-Vista por estar andando furtando nos taboleiros das quitandeiras na
Freguesia da Boa-Vista.
279
No de admirar, portanto, que as vendeiras se adequassem ao
contexto em que trabalhavam. Em Salvador, o quadro no era muito diferente do Recife
quanto a esse aspecto. Ceclia Soares entende que
(...) as experincias de vida das mulheres negras que descobriram, no espao
pblico, uma forma particular de preservar sua identidade, sua vida social e

278
Podem ser encontrados diversos significados para o termo. Um anunciante que desejasse uma trabalhadora
desembaraada poderia estar se referindo a uma mulher desenvolta e disposta em coisas que pede agilidade,
ou ainda uma mulher que fosse Livre de embaraos, fisicos, ou mores, ou solta, despejada,
desobrigada. Filhos, maridos ou outras pessoas, por exemplo, no poderiam acompanhar certas domsticas
na casa de seus patres/patroas. No se deve esquecer que os anunciantes poderiam tambm superpor
significados. Uma pessoa poderia ter a conscincia embaraada com culpas , configurando os embaraos
morais. Uma mulher assim no seria a ideal para exercer ofcios nos lares de uma elite presumidamente
moralizada. Ser desembaraada poderia, nesse caso, ser sinnimo de sem antecedentes, sem m fama. Cf.
os verbetes DESEMBARAADA e EMBARAADA In SILVA, Antonio de Moraes. DICCIONRIO DA
LNGUA PORTUGUESA. TOMO I. Lisboa: Impresso Rgia, 1831, pgs. 560 e 651.
279
Coleo Peties (Recrutamento) 1849-1894. Recife, 05/06/1865. Recrutado: Theodoro Jos Joaquim
Antnio Manoel (escravo fugido).
151
condies para prover o seu sustento. At que pudessem desempenhar outras
atividades socialmente reconhecidas, a sua passagem e permanncia em
determinados setores da economia est diretamente relacionada com ocupaes
informais, de certa maneira modelando uma personalidade prpria de mulheres
ousadas, respondonas, barulhentas, e espertas. Essa especial situao no deixava
de macular cdigos socialmente estabelecidos para a mulher de modo geral. Alm
do mais, contrariava as mentes daqueles que se esforavam em varrer da
sociedade lembranas de uma frica em Salvador. E isto valia para todas as
mulheres nas ruas.
280
(Grifo nosso).
A observao de Ceclia Soares interessante, sobretudo, por evidenciar uma
associao entre a construo da identidade de gnero e o contexto social e cultural no qual
essa identidade modelada. Mulheres que no seguiam padres culturais socialmente
reconhecidos eram constantemente presas por distrbios e bebedeiras, e apareciam nas
folhas dos jornais descritas como inconvenientes e imorais, causadoras de escndalo. Em
1835, um exaltado anncio declarava:
Nada mais escandaloso, que as scenas nocturnas da Praa da Independncia desta
Cidade; isto he, dicterios, e aces de moleques cativos, tudo cauzado pelo
criminosissimo commercio de pretas vendeiras de bolinhos, e mesmo ortalices
(sic.), em menoscabo do Tit. 12, 3, das Posturas da Camara Municipal, a qual
manifestou os competentes lugares para as differentes mercadorias, impondo a
pena de 600 reis, ou 24 horas de cadeia aos infractores.
281

Embora as aes obscenas sejam atribudas aos moleques cativos, o denunciante fez
questo de frisar que a causa de tudo era o uso da praa pelas vendeiras de bolinhos e
hortalias, o que j estaria errado segundo o recente Cdigo de Posturas de 1831. Locais
muito freqentados do Recife, como a Ribeira da Boa Vista, eram palco de palavres,
escndalos e gritos, segundo o revoltado leitor do Dirio de Pernambuco que escreveu sua
crtica na Revista Diria, no dia 18 de maro de 1861. Ele no se referia as vendeiras, que
certamente tinham l seu comrcio, mas aos aougueiros que despejavam pela bocca, e em
altas vozes, tudo quanto escandalo e immoralidade, sem se lembrarem, ou antes, sem se

280
SOARES, Ceclia. A negra na rua e outros conflitos. In Op. Cit., p. 36.
281
Dirio de Pernambuco, 07/03/1835.
152
quererem lembrar, de que se acham no centro de uma cidade e rodeados de familias. E
lamenta: Oh meu Deus, no ha policia nesta terra?!... Certamente havia polcia, mas a
linguagem livre das ruas, esteja ela na boca de vendedoras ou de vendedores de carne e
peixe, por exemplo, ainda no se podia calar, a despeito das insistentes posturas municipais
proibindo vozerias, alaridos, e gritos pelas ruas, sem necessidade; assim como fica
proibido, que os pretos carregadores andem pelas ruas cantando, desde o recolher at o
nascer do sol (...)..
282

A Revista Diria do Dirio de Pernambuco anunciou em 1862 que a preta quitandeira
Joanna, escrava de 50 anos, foi presa por ordem do subdelegado de So Jos por suspeita de
estar fugida. At mesmo mulheres brancas poderiam se envolver em distrbios: Alexandrina
Severina da Silva, Antonia Joaquina da Conceio e Maria Joaquina da Conceio foram
presas pelo subdelegado de Santo Antonio por distrbios, e as duas primeiras eram brancas.
Enquanto mulheres brancas, estas destoavam da identidade feminina que delas se esperava.
Mas nesse caso elas estavam, pela pobreza e comportamento desviante, aproximando-se
de uma imagem normalmente associada s mulheres escravas e mesmo negras e pardas no-
escravas.
283
O desenvolvimento de estudos especficos sobre o comportamento de mulheres
brancas pobres poderia complexificar a simplificao corrente na historiografia que associa
as mulheres negras e pardas falta de honra, e as mulheres brancas ao ideal de honra.
Ao longo das trs dcadas que essa pesquisa abrange, foi-se criando a imagem da
vendeira que incomoda, que desmoraliza ambientes pblicos, que atrapalha o trnsito, e que,
portanto, deveria ser ao menos disciplinada, na impossibilidade de dispensar a sua presena
e a sua funo na cidade. Embora em tom jocoso, o peridico A marmota pernambucana
assim prope em sua PARTE OFFICIAL:
Observando este governo o abuso que continuamente se consente em se sentarem
as negras vendedeiras de fructas e outros objectos pelas portas das caladas das
ruas, privando por esta frma o transito publico, e incommodando aos moradores
das casas que necessito ter suas portas de entradas livres: ordena que sem a
menor demora, Vmcs. Obriguem aos fiscaes de cada freguezia a cumprirem suas

282
Cdigo de Posturas. TTULO 11, 1. Ver publicao no D. P., 13/12/1831. O Cdigo de Posturas de 1831
foi atualizado em 1849 e 1873, reiterando muitos dos artigos. As diferenas so concernentes ao acrscimo ou
supresso de certos temas, mas a estrutura temtica no mudou muito. Cf. SOUZA, Maria ngela de Almeida.
Posturas do Recife Imperial. Recife: Tese de Doutorado em Histria, UFPE, 2002.
283
D. P., Revista Diria, 31/03/1862 e 02/03/1863.
153
obrigaes, enxotando as sobreditas negras para as competentes quitandas, e no
caso de reincidencia mettendo-as na cadeia por espao de oito dias, e
condemnada, a pagarem a quantia de quatro mil ris, que sero applicados as
despezas da municipalidade.
Deos guarde a Vmcs. Palacio da Marmota, 24 de Abril de 1850. (...)
284

O peridico nada mais faz do que parodiar as to conhecidas posturas municipais, o
que se nota pela prpria construo do texto, mencionando inclusive multas e penas
correspondentes a serem aplicadas, e o destino de tais multas. Abaixo do texto, inclusive,
assinam o Illm. S.r presidente e mais vereadores da cmara, indicando a quem se dirige
a crtica pela permanncia desses crimes quase vinte anos aps a elaborao do primeiro
cdigo de posturas da cidade, em 1831. Ressalte-se que ainda no fazia sequer um ano da
reiterao dessas posturas em 1849, e ento o peridico parece aproveitar o momento para
ridicularizar a lei e seu descumprimento. A linguagem grosseira, sem subterfgios legais, e
expem com crueza o que os fiscais deveriam fazer com as negras enxot-las para no
atrapalharem o trnsito. Era uma forma direta e muito menos eufemstica do que a utilizada
pelo formalismo das leis municipais que visavam o efetivo controle social dos grupos
pobres, nomeadamente negros e negras, e mestios, enquadrando-os no que os legisladores
definiam, na poca, de Polcia Urbana.
285

Outra representao comum, disseminada pelos peridicos, a da vendeira
embriagada, ora descrita como faladeira ora como agressiva. Uma boa recompensa era
oferecida a quem capturasse a escrava Thereza, Caange, de 35 anos, que fugira no dia 2 de
agosto de 1844. Ela era assim descrita:
Caange, representa 35 annos, estatura regular, reforada do corpo, (...) tem
croa na cabea de vender na rua, he bastante bbada e dada a valente (...) do
100 $ rs. a quem descobrir dita preta (...) levem a rua Direita, loja n. 61.(D. P.,
12/04/1845).
A gratificao era bem convidativa, apesar das caractersticas depreciativas da
vendeira bbada, valente e, claro, fujona , o que indica que nem sempre a representao
negativa implicava na dispensabilidade dos servios da vendeira. Cem mil ris equivaliam

284
A Marmota Pernambucana, N 12, Tera, 07/05/1850.
285
Cf. SOUZA, Maria ngela de Almeida. Posturas Op. Cit.
154
ao aluguel pago pelos locatrios aos proprietrios de escravas vendeiras, no decorrer de 10
meses de aluguel de servios, uma vez que 10$000 rs. mensais eram o preo dos aluguis de
vendeiras na dcada de 1840. Inmeras famlias no poderiam dar-se ao luxo de dispensar
os ganhos do pequeno comrcio exercido por essas vendeiras, ainda que essas fossem
bbadas ou valentes. Outra preta de nao, de nome Catharina, em seus 40 ou 50 anos, era
descrita como muito faladeira. Ela tinha um grande calo na cabea em cujo lugar no
tem cabello, devido h anos vender gua nos bairros de So Jos e Santo Antonio; e quase
sempre andava bbada, cuja bebedeira lhe d para fallar muito. Apesar disso, e das
provveis despesas que Catharina dava, o/a anunciante afirmava gratificar o seu apreensor.
No mnimo, se no desejasse seus servios, ele poderia tentar vend-la, atribuindo-lhe, quem
sabe, qualidades que destoariam do teor desse anncio. (D. P., 08/06/1849).
Ainda sobre o tema vendeira escrava e embriaguez. Benedicta Cabinda, seguindo uma
ttica comum da escravido, fugira em dias de festa. Aproveitou a quarta-feira de cinzas de
1843 e fugira para bem longe de seu senhor. Este a descreve como muito esperta, bem
fallante, usando um leno dobrado amarrado em torno da cabea; segundo ele, Benedicta
algumas vezes bebia a ponto de perder os sentidos, e desapparecer de casa um, ou dois
dias. Ela teria sido vista em Santo Anto, Limoeiro e imediaes, fingindo-se de forra e
vendendo tabuleiro de miudezas e perfumaria francesa. O seu senhor estava h muito tempo
sem sua escrava, pois esse anncio longo e detalhista estava publicado no dia 11 de maro
de 1844, portanto um ano depois da fuga de Benedicta. Apesar da resistncia da escrava e de
sua embriaguez, o anunciante oferece 50.000 ris por sua apreenso, um valor
correspondente aos lucros de cerca de 5 meses de servio a 10.000 ris mensais. (D. P.,
11/03/1844).
Dificilmente essas mulheres dedicadas a vender eram descritas com obedientes.
Alguns anncios de venda de escravas, todavia, em razo do objetivo a que se destinam
convencer o comprador das qualidades de sua mercadoria caracterizam suas vendeiras
como obedientes. No Dirio Novo, h um caso emblemtico:
- Vende-se uma negrinha de 14 a 15 annos com principio de costura e engomado, e
sabe vender muito bem na rua, sem vicio nem achaque, uma dita que engoma e
cozinha muito bem o diario de uma caza, e muito boa quitandeira e propria para
todo o servio de uma caza por ser bem desembaraada e muito obediente, no se
155
duvidar dar-se a contento, (...).(Dirio Novo., 04/07/1847; e o dia 09/08 do
mesmo ano).
- Vende-se uma escrava de nao Moambique, boa vendeira de miudezas, e do
que se lhe ponha na cabea; lavadeira, cozinha o ordinario de uma casa e tem
outras habilidades; na rua do Arago D. 37. (D. P., 12/03/1840).
Desembaraada , como j vimos, uma das qualidades comuns das vendeiras e
mesmo de muitas domsticas , mas muita obedincia isso j parece certo exagero. O dono
da escrava de 14 a 15 anos talvez supervalorize as suas habilidades, ou, no mnimo, atribui a
ela uma habilidade pouco comum para sua idade, a de vender muito bem na rua.
Normalmente, pela faixa etria dessa escrava, ela seria elogiada por sua habilidade enquanto
mucama, mas no como vendedora. Mesmo que se possa duvidar da caracterizao moral
dos vendedores de escravas, a caracterizao das habilidades e sua diversificao pode ser
encarada como algo plausvel.
Como percebeu Lilia Moritz Schwarcz, pesquisando os peridicos paulistanos, nos
classificados dos jornais os anunciantes possuam a difcil tarefa de exaltar as
caractersticas positivas dos cativos oferecidos, garantir o carter excepcional das
mercadorias e afastar deles todo o estigma da escravido, to presente nos anncios
de fuga (...)..
286

As representaes, como ser percebe, so diferentes conforme as sees do jornal, e as
funes que estas tm a desempenhar junto ao pblico. Nas fugas, as vendeiras atestam sua
desobedincia, seus vcios mais comuns, mas quando anunciadas para serem vendidas
adquirem qualidades que as valorizam. No caso explicitado, elas teriam ainda habilidades
domsticas, o que poderia realmente corresponder aos anseios do/a comprador/a, visto que
muitos possuidores/as de escravas as mantinham, sempre que possvel, em muitas tarefas.
287

Ao longo do perodo que esta pesquisa abrange, os Avisos Diversos do Dirio de
Pernambuco que incluem a compra, venda e aluguel de escravas mantm um padro mais ou
menos constante de representaes seja para domsticas seja para vendeiras, e que dizem

286
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. Cit., p. 136-137.
287
Infelizmente ainda falta um estudo do perfil da posse de escravos na cidade do Recife para que se afirme
com segurana o nmero de escravos mais comum entre os proprietrios. Mas os Avisos Diversos do Dirio de
Pernambuco, embora sejam dados qualitativos, trazem inmeros anncios de solicitantes de criadas para todo
o servio, o que implica em um nmero restrito de escravos/dependentes por proprietrio. Esta reflexo sobre
criadas ser desenvolvida mais adiante, no cap. 5.
156
respeito aos aspectos morais necessrios, associados muitas vezes a caractersticas fsicas
como sade e beleza. Por outro lado, no se pode homogeneizar as representaes dessa
seo do jornal impunemente, e assim tratar de modo indiferenciado mulheres que serviam
portas a fora e portas a dentro.
288

No incomum a desconfiana senhorial para com as mulheres particularmente as
escravas postas para vender na rua. Enquanto Gilberto Freyre presume que os escravos
nessa condio seriam, por parte dos senhores, os mais merecedores de confiana, h
registros nos prprios jornais que evidenciam o contrrio. No dia 13 de maro de 1845,
algum anunciava procurando uma mulher capaz, que queira andar com duas pretas
vendendo fazendas, e que esta d fiador a sua conducta. Uma escrava vendeira parecia
rebelde o suficiente para justificar, na viso de seus senhores, a presena de vigilantes
contratados. Josepha, Congo, vendia po, e por isso era bastante conhecida na praa. Alm
do mais, andava vendendo o produto com um preto forro atrs, e tambm he bem
conhecida por j ter andado com um ferro no pescoo. interessante notar que tambm a
iconografia costuma representar as vendeiras acompanhadas de perto por algum homem
negro ou outra negra vendedora. difcil, em alguns casos, fazer essa associao, j que
pode no haver ligao alguma entre as duas vendeiras assim representadas, e que os
homens de cor situados perto podem apenas ser fregueses. Mas h imagens que sugerem
essa vigilncia, ou ao menos deixam a situao ambgua.
289

Havia, por outro lado, aqueles que confiavam em suas vendeiras. Um/a anunciante
anunciou na seo Escravos Fugidos, do Dirio de Pernambuco, o caso de sua escrava,
Roza, de nao Rebolo, 40 anos, que havia desaparecido no fugido com um taboleiro
de fazendas e miudezas. Sua suspeita ela ter sido furtada ou assassinada porisso (sic.)
que nunca fugio. Caso interessante: a confiana vai ao ponto de sugerir assassinato,
retirando da escrava qualquer autonomia diante da situao. Isso pode indicar ainda a
incompreenso do/a senhor/a diante dos anseios e projetos de sua escrava. Uma

288
Esta diferenciao ser feita mais adiante, no cap. 5.
289
Ver FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX. So Paulo:
Editora Nacional; Recife: Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, 1979, p. 76. E o D. P., 13/03/1845, e
30/11/1849. Remeto o leitor/a s litografias de Lus Schlappriz trabalhadas na primeira parte desse estudo, e s
famosas gravuras do francs Jean Baptiste Debret.
157
incompreenso que se pautava na crena de que davam bom tratamento, e que, por isso
mesmo, no haveria razo para fugas ou motins.
290

As mulheres vendeiras, ao contrrio das domsticas que ficassem estritamente
recolhidas portas a dentro, desfrutavam de sociabilidades diversas como j sugerimos
reiteradamente. No toa que as imagens apresentadas por seus senhores/as contenham
expresses como as que seguem: muito amiga de adjuntos, muito conversadeiras, risonhas,
ladinas, capoeira, bastante espertas, pronostica, faladeira, disfaradas, entre outras.
291
As
caractersticas dessas mulheres serviam como marcadores para sua identificao em casos
de fuga. A preta da Costa Flora, segundo o seu senhor, apresenta um perfil que facilita
identific-la, e diz: bem facil he conhecel-a por este signal, costuma vender frutas, he
muito barulhenta entre as outras. (D. P., 03/03/1845) So mulheres que extrapolam os
limites culturais e sociais a que so obrigadas pela maioria dos seus senhores/as e/ou
autoridades municipais, pois devemos pensar nas vendeiras forras e livres tambm que,
mesmo sem um senhor/a no mbito privado, deviam cumprir as tantas interdies que
incidiam sobre negros e negras, e mestios em geral, que sobreviviam do pequeno comrcio
e outras atividades urbanas.
292
Uma escrava, alm de vender, era capoeirista e fazia
pressgios. Uma escrava domstica, sobretudo se trabalhasse unicamente portas a dentro,

290
Muitos senhores e senhoras acreditavam que tratavam seus escravos e escravas com amizade,
demonstrando surpresa diante de insubordinaes. Cf. GOMES, Flvio do Santos. Histrias de quilombolas:
mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
1995, p. 345 e ss.
291
D. P., 19/12/1849, 24/08/1849 e 30/06/1845. Pronstica: adj. Que pronostica, presgo. (...) O que se mette
a pronosticar, diz-se m parte, do que se faz entendido de futuridades, e se enculca vente do provir (sic.). Cf.
SILVA, Antonio de Moraes. DICCIONRIO DA LNGUA PORTUGUESA. TOMO II. Lisboa: Impresso
Rgia, 1831, p. 533. No dia 30 de junho de 1845, aparece o anncio de fuga de uma escrava ladina, apesar de
ser angolana. Descrita como bem feita do rosto (...) com todos os dentes na frente (...) muito conversadeira e
risonha, de idade de 22 annos, Catharina estava sendo encontrada a vender verduras na Passagem da
Madalena e no Aterro dos Afogados, e aos domingos ia para o maracatu dos coqueiros no mesmo Aterro,
embora se acoitasse na matriz da Vrzea. Uma mulher comum jamais teria vida associativa to agitada. (Caso
j citado no cap. 2 desse texto).
292
Podemos sugerir, embora ainda seja prematuro no estado atual das pesquisas sobre o tema, que a construo
do Estado Nacional brasileiro ao longo do perodo imperial, a busca quase que desesperada da elite e camadas
mdias por valores europeus e burgueses, reforaram os contornos da ordem j esboada no perodo colonial.
Essa conjuntura, ao nosso, ver fundamental para que se compreendam as representaes sobre os diversos
tipos de trabalhadores/as, seja no meio urbano ou rural do Brasil oitocentista. Representaes essas que
informavam prticas de controle bem visveis no cotidiano, e ao mesmo tempo inmeras resistncias midas
ou, se preferirmos, desvios culturais, como temos constantemente apontado. Ponto de partida interessante para
a visualizao de mudanas e permanncias no controle social, particularmente de vendeiras, o trabalho
pioneiro de Maria Odila da Silva Dias, cujo enfoque privilegia os anos finais do perodo colonial e a primeira
metade do sculo XIX. Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit.
158
dificilmente iria ter essas autonomias difceis de reprimir no caso das vendeiras, mas melhor
vigiadas no mbito interno da casa.
As fugas de escravas vendeiras nos permitem ainda perceber aquilo que Gilberto
Freyre j notara: os castigos fsicos e as deformaes de ofcio. Mais uma vendeira que
quasi sempre anda bbada, Catharina tinha um grande calo na cabea, em cujo lugar
no tem cabelo, e vendia gua; do mesmo modo, Germana, nao Calabar, tinha falta de
cabellos no lugar em que assenta o taboleiro; aproveitando o Sbado de Aleluia, Gertrudes,
nao Angola, tinha na p esquerda uma cicatriz de mais ou menos duas polegadas de
comprimento procedida de uma sipoada; a crioula Maria que vendia ao p do Arco da
Conceio, junto a ponte do Recife, tinha nas costas marcas de quem tem apanhado
chicotadas, como tantas outras, vale salientar.
293
Quanto s marcas de ofcio, notria a
alta incidncia de descries de negras ainda jovens, mas j com calos na cabea, seja pela
venda de gua ou de outros produtos.
Freyre cita casos em que marcas de doena, deformao fsica causada pelo ofcio e
castigos fsicos aparecem no corpo de uma mesma escrava:
Com uma grande queimadura de fogo nos peitos se apresentava Benedita, de
nao Cabinda, estatura regular, cor meio fula, algumas marcas de bexiga na
cara, dentes podres, falta de cabelo na coroa da cabea, que em 1835 fugiu dos
senhores (D. P., 3-9-35).
E ainda: a negra Teresa, de nao Luanda, sempre de pano-da-costa por vender
perfumarias em tabuleiro,tinha as costas cheias de costuras levantadas e o dedo
mnimo de uma das mos aleijado (D. P., 27-11-43).
294

Queimar os seios um tipo de castigo normalmente associado s senhoras enciumadas
com as relaes ilcitas entre seu marido e as escravas da casa, castigo que visava, ao que
parece, desfeminilizar a concorrente, na impossibilidade de punir a traio do marido.
295
As
costuras levantadas do ltimo caso pode at ser outra coisa, mas sugere um castigo bastante
severo. Ser uma escrava vendeira, poder at conferir mais autonomia espacial e social no
meio urbano, mas no era garantia de menos controle ou rigor por parte de senhores e

293
Ver o D. P., dias 08/06/1849, 29/04/1845, 06/07/1840 e 16/07/1849.
294
FREYRE, Gilberto. Op. Cit., p. 54 e 65.
295
Para as tenses entre senhoras e escravas, e os componentes sociais e sexuais que as caracterizavam, ver
GIACOMINI, Snia Maria. Op. Cit., sobretudo o cap. 5 intitulado A senhora e a escrava, pp. 73-86.
159
senhoras implacveis, mesmo porque, se s escravas no fosse concedido permisso de viver
sobre si uma expresso da poca para escravos/as que viviam em quartos alugados por
conta prpria e distantes dos senhores/as, mas com o consentimento destes/as , elas teriam
de retornar vigilncia senhorial aps as vendas realizadas.
Representaes outras so tambm veiculadas pelas fugas de vendeiras. Em seus 22
anos, a mulatinha de nome Euphrosina fugira levando consigo vestido de chita j usado,
pano da Costa, sapatos nos ps e uma trouxa de roupas suas. Mas o interessante o fato de
Euprhosina levar ainda argolas de ouro nas orelhas. O/a senhor/a da escrava no fala se as
argolas eram ou no furtadas, como era usual deixarem claro nos anncios, o que implica
em supor que as peas de adorno poderiam pertencer mesmo a vendeira. Parece-nos que a
ostentao de objetos de ouro e sapatos pode ter a funo de simular o status de livre ou
liberta, ou ainda indicarem um gesto poltico de afirmao de uma humanidade negada s
pessoas de condio escrava, gesto que tem a ver com a vaidade, o gosto pelo adornar-se,
mas ainda com negao do status de cativa. A vendeira de doce Sofia no era diferente:
usava argolas de pedras nas orelhas, corazes encarnados no pescoo, e fora descrita como
muito disfarsada (sic.).
296
Os corazes, como mostrado anteriormente, estavam
impregnados de importante carga simblica para as mulheres negras.
297
Outra vendeira,
Bonifcia, alm das vestimentas vestido de chita desbotado, saia de lila preta nova e pano
da costa novo usava nas orelhas rozetas de ouro. Mais uma vez, o/a anunciante no
informa se as rozetas pertenciam ou no cativa, ou se eram uma das peas contidas no
tabuleiro de miudezas que ela vendia. provvel que essas vendeiras tentassem construir
uma auto-imagem positiva que se realizava plenamente com o uso e ostentao de adornos e
roupas melhores.
298

Na segunda dcada do sculo XIX, em sua permanncia nas provncias de
Pernambuco e Bahia, o francs Tollenare percebeu algumas situaes em comum a estas

296
D. P., dias 26/01/1849 e 16/06/1849. Uma vendeira escrava que fosse descrita como disfarada, poderia ser
tanto no sentido de que elas usualmente se adornavam com peas que dificultavam a identificao de seu
estatuto jurdico, peas que funcionavam como mscaras sociais; ou no sentido figurado segundo o qual o
indivduo disfara as suas inclinaes, dissimula, faz parecer o que no . Cf. SILVA, Antonio de Moraes.
DICCIONRIO DA LNGUA PORTUGUESA. TOMO I. Lisboa: Impresso Rgia, 1831, p. 617.
297
Ver o sub-captulo 3.4 desse texto.
298
Ver a parte desse estudo relativa fateira Cndida, Africana livre que se vestia com as roupas que vendia,
segundo alegao de sua arrematante.
160
regies. Nas notas dedicadas aos momentos que passou em ambos os lugares, duas
descries chamam a ateno. Em Pernambuco:
porta da igreja, e mesmo no seu interior, as negras mais bonitas, ricamente
vestidas sem abandono do tipo dos seus trajes habituais, cobertas de correntes,
brincos e braceletes de ouro macio, os dedos cheios de anis, vendem por conta
dos senhores, que as aparamentaram assim, fitas chamadas medidas, bentas ou
santificadas (...).
Na Bahia:
Diante da minha morada est situada a igreja e o seu modesto presbitrio. (...) As
mulatas e negras, apenas vestidas de uma camisa de gaze ou de musselina clara,
deslumbrante de alvura, de rendas e de uma saia de chita de grandes ramagens,
vo missa descalas; trazem cabea envolta num leno muito graciosamente
disposto em turbante; algumas tm o colo e os braos carregados de cadeias de
ouro e de relicrios do mesmo metal; todas trazem amuletos suspensos sobre o
seio.
299

Com tintas de literato, o atencioso cronista destaca com primor os ornamentos das
mulatas e negras (vendeiras, no caso de Pernambuco, e no identificadas, no caso da Bahia).
Em ambas descries, as negras estavam em torno ou dentro das igrejas, e ornamentadas
especialmente para a ocasio. As vendeiras pernambucanas, vistas pelo francs, estariam,
em suas palavras, aparamentadas pelos prprios senhores. Voltamos mais uma vez
Cndida e Delindra. Se a observao de Tollenare for verdadeira, ento Cndida, ao vestir as
roupas que vendia estaria reivindicando para si um direito que era concedido s demais
vendeiras escravas por alguns senhores/as. Talvez fosse mesmo um costume senhorial
escolher vendeiras bonitas e ornament-las de modo a atrair fregueses. Um costume que
poderia mesmo ir ao encontro dos interesses das vendeiras. Seguindo as anotaes de
Tollenare, podemos entender Delindra, como pertencente a um contexto no qual o uso de
ouro, amuletos e relicrios era tido como algo essencial para distinguir as forras
socialmente, e modelar mesmo sua identidade. Como pretas vendeiras, a africana livre
Cndida e a liberta Delindra, pode-se imaginar, julgavam precisar de elementos como ouro e

299
Cf. TOLLENARE, L. F. de. Notas Dominicais. Recife: Governo do Estado de Pernambuco/Secretaria de
Educao e Cultura, 1978, pgs. 103 e 223 para ambas as citaes.
161
roupa. A noo de mulheres disfaradas ganha, dessa forma, grande complexidade de
significados.
Uma escrava vendeira disfarada faria provavelmente usos de outros expedientes
inventivos para se livrar de problemas. A representao da vendeira disfarada interessante
porque indica a tentativa de aceitao enquanto mulher liberta ou livre. Uma escrava idosa,
de mais ou menos 50 anos, nao Moambique, foi descrita como muito ladina, e tem
muita lamuria para illudir. Ela vendia em tabuleiro 3 massos e 9 pares de meias de algodo
grosso, feitos em Portugal, 15 varas babados de linho e 24 bagres secos. A lamuria para
illudir seria o resultado de longa experincia de cativeiro, pois a cativa era muito conhecida
exatamente por j ter servido a diferentes senhores no matto e na praa. (D. P.,
12/03/1845). Uma escrava descrita como bastante ladina poderia, quando necessrio,
fingir-se de bruta, como a preta Romana, nao Costa, que, mesmo grvida, vendia po
todos os dias e agoa a tarde, na fala de seu senhor ou senhora que pagaria generosamente
por sua captura. (D. P., 18/03/1847).
A linguagem daqueles que punham suas escravas para venderem ou dos que faziam
uso dos servios alugados dessas vendeiras, construiu representaes que ora valorizavam as
habilidades especficas do ofcio, ora as depreciavam em termos morais. Como veremos a
seguir, esse conjunto de representaes no poderia deixar de interferir nos contratos de
aluguel de vendeiras e nas relaes de trabalho estabelecidas, sendo a partir desse imenso
repertrio de representaes que as expectativas dos contratantes eram forjadas.

4.1 A vendeira que se precisa: contratos, lucros e artigos comercializados

No Recife, como nas demais cidades escravistas do sculo XIX, havia um conjunto
amplo de relaes de trabalho no quais forros/as, livres pobres, Africanos/as livres e
escravos/as estavam engajados. Para Salvador, Maria Ins Crtes de Oliveira classificou em
trs tipos as relaes escravistas de trabalho. Levando em considerao questes relativas
manuteno do escravo/a, apropriao do trabalho excedente, e utilizao efetiva do
escravo/a, a autora chegou seguinte classificao:
1.) o prprio proprietrio que usa e se apropria integralmente do produto do
trabalho de seu escravo e assume os gastos de sua manuteno; 2.) o trabalho do
162
escravo apropriado, parte pelo proprietrio (locador), parte por quem dele se
utiliza (locatrio), que passa a assumir os encargos de sua manuteno; 3.) o
trabalho escravo apropriado parte pelo proprietrio e parte pelo prprio escravo
que presta servios a terceiros, podendo caber ao prprio escravo ou ao senhor os
gastos de manuteno (...).
300

Haveria, portanto, trs tipos de relaes bsicas nas quais os escravos/as estavam
inseridos: no primeiro caso, o escravo/a serve a seu proprietrio, de quem unicamente recebe
a manuteno; no segundo, sua fora de trabalho est alugada a uma outra pessoa (locatrio)
que o/a sustenta, pagando ao senhor o aluguel estipulado; e no terceiro, o escravo/a posto/a
ao ganho podendo at mesmo sustentar-se por conta prpria e morar longe de seu senhor/a
e oferece seus servios a quem melhor lhe convier, entregando ao senhor o pagamento fixo
estipulado previamente, seja por dia, semana ou ms. Segundo os anncios dos jornais
pernambucanos sugerem, as vendeiras de qualquer condio jurdica normalmente eram
engajadas em contratos de aluguel. claro que algumas escravas vendiam para seus
prprios senhores. Escravas postas ao ganho exercendo o ofcio de vendeiras no foram
encontradas nos peridicos pesquisados entre 1840 e 1870.
301

Decerto, mulheres livres, forras e escravas entrariam tambm na categoria reconhecida
na poca como de ganho, mas sua visualizao e anlise ficam prejudicadas pela
precariedade do acervo da Cmara Municipal do Recife, instituio destinada em todas as
principais cidades escravistas do Imprio a conceder as licenas para que homens e
mulheres se tornassem ganhadores. O Dirio de Pernambuco, ao menos entre 1840 e 1870,
no faz referncias s ganhadeiras, embora sua existncia estivesse confirmada pelas
posturas relativas s licenas a serem concedidas. Como a deciso de colocar uma escrava
ao ganho era exclusiva do senhor/a da cativa, e no envolvia uma terceira pessoa
(locatrio/a) no era preciso anunciar nos jornais. Os aluguis sim. Tanto locatrios/as em
busca de vendeiras, como senhores/as desejosos/as de alugar suas escravas faziam uso do
jornal que mais circulava entre a populao da cidade para estabelecerem contratos de
aluguel.

300
OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. Op. Cit., p. 13 e ss.
301
Como no foram encontrados Livros de Registros de Licenas da Cmara Municipal para ganhadores, no
identificamos a presena das ganhadeiras, que provavelmente deviam existir.
163
Na dcada de 1840, esperava-se que uma mulher que vendesse pelas ruas ganhasse
480 ris dirios, enquanto uma escrava posta em aluguel para executar servios domsticos
ganharia algo em torno de 320 ris por dia.
302
Eram 480 ris dirios o contrato feito pelos
arrematantes de Africanos e Africanas livres a quem estes eram concedidos por 14 anos para
uma suposta proteo e educao que seriam essenciais na adaptao do/a estrangeiro/a
trazido/a pelo trfico ilegal, como j foi assinalado em pginas anteriores. O/a arrematante,
por sua vez, teria de pagar uma taxa anual de 12$000 ris, conforme rezava o contrato, o que
seria um negcio muito vantajoso. O valor do aluguel pago aos proprietrios de escravas
vendeiras alugadas, na mesma poca, tambm aponta para esse valor dirio de 480 ris, ou
para o valor mensal de 10$000 ris
303
, um montante que era um pouco superior
multiplicao de vinte dias de trabalho por ms ao valor dos 480 ris por dia. Aqueles que
precisavam alugar escravas para vender na rua, durante esse perodo costumavam,
entretanto, oferecer o valor mensal acima mencionado ou, no caso de ofertas mais
convidativas, acrescentar ao valor a garantia de alimentao da escrava. Mulheres forras e
livres pobres poderiam tambm alugar seus servios para venderem na rua ou, como era
mais freqente para as libertas, serem solicitadas para esse fim.
304

O valor mdio de 10$000 ris mensais para a dcada de 1840 ser mesmo o mais
freqente. H casos de anunciantes que oferecem apenas de 8 a 10 mil ris mensais, e que,
poucos dias adiante, aumentam para 12$000 ris, tornando a oferta mais atraente. razovel
supor que o anunciante estivesse premido pela urgncia na venda de algum produto. (D. P.,
18 e 26/03/1840). Ao longo da dcada de 1850, entretanto, o valor do aluguel pago pelos

302
D. P., 12/03/1840. Precisa-se de alugar uma preta para servir a uma casa, pagando-se 320 ris diarios:
annuncie. Embora no esteja definida com exatido a natureza do servio a ser prestado, imagina-se que
sejam os servios de portas a dentro, o que nos faz perceber que os servios internos eram menor
remunerados do que o comrcio urbano por mos de negras de tabuleiro e quitandeiras, que assinalam uma
lucratividade superior a quatrocentos ris dirios nessa mesma poca. Dos servios internos, entretanto, h um
particularmente bem remunerado: o de amas-de-leite.
303
No dia 08/01/1845 (Dirio de Pernambuco), algum oferecia 10$000 ris mensais por uma preta boa
quitandeira. Dada a incidncia desse valor em toda a dcada, podemos inferir que esse era o padro
monetrio da dcada para o pagamento do aluguel de negras de ganho. As dcadas seguintes tero novos
padres, como veremos. Entretanto, ainda na mesma dcada, variaes podiam ocorrer: um anncio, no
mesmo peridico, oferecia apenas 8$000 ris por uma escrava que seria destinada ao servio da casa e a vender
na rua, no dia 25/01/1848; enquanto outro, no dia anterior, dizia precisar alugar uma escrava para o servio
interno de uma casa de pouca famlia, que saiba engomar, comprar na rua e cozinhar, oferecendo 10$000
ris mais o sustento. E, obviamente, tambm o preo de compra dessas escravas variava.
304
Uma ressalva aqui fundamental: entre os anncios dos Avisos Diversos cujas pessoas precisam de
trabalhadoras, ao menos ao longo dos anos 1840 a 1870, a preferncia maior para mulheres cativas, seguidas
por mulheres forras, e por ltimos de mulheres livres dado que vale para servios domsticos e de venda na
rua. Excees existem para confirmar a regra: o servio de cativas e forras era mais procurado.
164
servios de venda de rua em tabuleiros ou quitandas deve ter sido bem superior ao da dcada
anterior. Embora na consulta aos meses de maro dos anos entre 1850 e 1859 no tenha sido
possvel encontrar valores expressos dos aluguis que remuneravam os servios de venda na
rua, podemos supor que tais valores tenham seguido a mesma inflao que recaiu sobre os
aluguis de criadas (muitas para servir como amas-de-leite ou de portas a dentro e portas a
fora ao mesmo tempo), e que oscilaram entre 12, 16 e 20$ ris mensais a julgar pela
observao dos meses de maro de toda a dcada. Na dcada de 1860, houve considervel
diminuio da busca por vendeiras nos meses de maro de todo o perodo, e os casos
encontrados tambm no indicavam valores dos aluguis das vendeiras. Mas houve
continuou a inflao dos aluguis de criadas. O que nos faz pensar que tambm o aluguel de
escravas, forras ou livres pobres que vendessem pela rua tambm inflacionou. Em 1869,
um/a anunciante oferecia 30$000 ris mensais em aluguel por uma escrava para engomar e
ensaboar. bem provvel que o aluguel de vendeiras estivesse tambm prximo a esse
valor, ou seja, devia ter praticamente triplicado entre 1840 e 1870.
305

possvel supor que, nessa situao, o pagamento pudesse ser feito sob uma de duas
formas: ou pelos valores acima ditos (por dia, semana ou ms, conforme o acordo
estabelecido entre as partes) ou sob comisso por venda efetuada. O anncio abaixo atesta o
que dissemos:
Alguma preta forra ou captiva, ou mesmo alguma pessoa que quizer vender no
mato umas miudezas, bonecas, flores, tocas de meninos, dando fiador a sua
conducta, dirija-se a Boa-vista rua do Cotovelo n. 97, que tambm d a quem
queira vender na praa, pagando-se a vendagem.
306

Escravas, como vemos, tambm poderiam receber comisso por vendas efetuadas,
desde que os seus senhores se responsabilizassem. O valor da comisso devia ser totalmente
repassado ao proprietrio ou proprietria da escrava, que provavelmente devia ser de
confiana para ser engajada em tal transao. Essa era outra forma de contrato tambm
existente no Recife. Algum sugeria: Precisa-se de pretas que vendo po, pagando-se-

305
Ver D.P., 09/03/1869. Para a provncia de So Paulo da dcada de 1870, Emlia Viotti da Costa encontrou
exatamente o valor de 30$000 ris mensais pelo aluguel de um rapaz que deveria andar na rua como mascate, o
que nos faz crer que o valor estimado para o mesmo perodo, no Recife, no est muito distante da realidade.
Cf. COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. 4 ed. So Paulo: UNESP, 1998, p. 280.
306
D. P., 15/04/1845. Ver tambm o dia 02/03/1869, quando um anunciante alugava moleques ou pretas
quitandeiras, pagando-se semanalmente.
165
lhes a vendagem, e sendo que seus senhores se responsabilizem (D. P., 22/01/1848).
Tambm por comisso era o contrato que se queria estabelecer entre algum negociante de
azeite de carrapato e algum/a proprietrio/a de escravo ou escrava, que viria a receber 320
ris por canada.
307
(D. P., 03/03/1846).
Nem toda mulher livre, mesmo pobre, entraria em contratos para vender na rua.
Mesmo que seja difcil, por vezes, precisar qual o estatuto jurdico de quem oferece seus
servios, alguns anncios sugerem que mulheres livres pobres ou empobrecidas tinham
relativa condio de indicar a que tipo de ofcio se sujeitaria e, ao indic-los, usualmente
preferiam os servios internos. Ao excluir o servio de vender na rua, certamente mostravam
ter compreenso da carga pejorativa e dos riscos mundanos que ele continha. Em 1848, uma
mulher se oferecia para ama de casa de homem solteiro, dizendo saber os arranjos
preciosos necessrios; indicava ainda que levaria um filho menor de 5 anos, e expressava
categoricamente: No faz servio de rua (D. P., 27/01/1848). muito provvel que fosse
me solteira, cujo filho era marcado pela ilegitimidade, mas mesmo assim a mulher tentava
transmitir a ela mesma e ao filho certa noo de honra, pelo ato de querer pertencer a um lar,
servindo de portas a dentro. No Dirio Novo, mesmo uma preta forra mostrava-se capaz de
sugerir um contrato que lhe fosse favorvel, e assim deixava claro: Para todo servio de
casa, e mesmo o de rua que for decente como comprar e etc., uma mulher preta forra
offerece seus servios por preo commodo e mensalmente: quem precisar dirija-se rua
das Cruzes n. 12..
308
A preta forra, apesar do vago etctera, no parece estar inclinada a
considerar a venda de rua um servio decente, ou pelo menos no o colocou entre suas
principais opes. Ser vendeira e ser prostituta era, para muitos, uma possibilidade muito
concreta; e as mulheres que podiam, evitavam vender na rua para no serem confundidas
com prostitutas.
Essas evidncias nos fazem inferir que os contratos de vendeiras, em sua maioria,
partiam daqueles que possuam algum gnero ou artigo, seja de sua prpria produo

307
A canada de azeite era o equivalente a 6,85l . Segundo a historiadora Ktia Mattoso, grandes pesos como a
arroba, o alqueire e a canada deviam ser utilizados apenas em transaes de certa importncia, pois poucas
famlias baianas compravam gneros alimentcios em grande quantidade. Se este dado estiver correto, ento a
canada a que se refere o anncio deve ser a soma de pequenas vendas de quartilhos e meio-quartilhos. Para
essas medidas anteriores a adoo do sistema mtrico decimal, Cf. MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Bahia: a
cidade de Salvador e seu mercado no sculo XIX. So Paulo: HUCITEC, Salvador: Secretaria de Educao
e Cultura, 1978, p. 265.
308
Dirio Novo, 31/07/1847.



166
domstica ou de seu negcio (padarias, lojas, casas de pasto, por exemplo), e necessitassem
vend-lo a varejo pelas ruas. Essa situao tambm verdade para os servios domsticos,
dado que o nmero de pessoas que solicitam criadas maior do que o nmero destas que se
oferecem. Mas do ponto de vista apenas daqueles que oferecem sua mo-de-obra no
mercado, a busca por se engajar em servios domsticos muito superior ao servio de
vender na rua, dado que a prestao de servios de portas a dentro era o mercado por
excelncia das mulheres pobres e forras que desejassem ocupar as brechas deixadas pelo
trabalho cativo.
Ilustrativo da idia de que era a parte da demanda por vendeiras quem primeiro
anunciava nos peridicos o caso desse pequeno negcio, instalado por alguma mulher
talvez pertencente aos extratos mdios da sociedade pernambucana. Situado na rua das
Trincheiras, em uma casa trrea, o anncio assim visava atingir os fregueses:
(...) fazem-se bolinhos de todas as qualidades para ch, bolos francezes, quequs
de mandioca, podins, tortas e de outras muitas habilidades, armo-se bandejas
com diversas qualidades de bolinhos; tambm cose toda a qualidade de costura,
tanto para homem como para senhora, tudo por preo mais commodo do que em
qualquer outra parte; na mesma casa precisa-se de pretas para venderem bolinhos,
pagando-se de vendagem quatro vintns por pataca.
309

As pretas a que o anncio se refere devem ser mesmo escravas, e que, como ocorria
com as vendeiras livres e forras, podiam ser engajadas em contratos de venda por comisso.
Nesse caso, por cada 320 ris, pagava-se escrava (ou seja, quele/a que a alugasse) 80 ris
ou 25% do valor vendido. Um contrato dessa natureza, como j afirmamos, s seria vivel
para senhores e senhoras que, ou tivessem alguma confiana na escrava que possussem, ou
a devida vigilncia. O anncio anterior de 1845, mas em 1851 ainda se mantinha a mesma
proposta: alugavam-se pretas para venderem doces pagando tambm 80 ris por cada 320
ris vendidos. (D. P., 31/03/1851).
Quanto lucratividade dos senhores/as, interessante analisar a relao entre os
valores dirios auferidos pela vendeira escrava, e deduzir os gastos com sua manuteno

309
D. P., 18/03/1845. Esse anncio j foi citado na primeira parte desse estudo para outro tipo de anlise. Para
uma descrio etnogrfica e histrica da tradio brasileira em doces e bolos vendidos por negras de tabuleiro,
ver LIMA, Claudia. Tachos e panelas: historiografia da alimentao brasileira. Recife: Ed. da Autora,
1999, sobretudo o item Tradies Alimentares, pp. 189-226.
167
anual. No h consenso na historiografia sobre a real lucratividade das mulheres que se
dedicavam ao pequeno comrcio, ou dos senhores/as que punham suas escravas nessa
funo. Maria Odila da Silva Dias, como j apontamos, calculou para a dcada de 1830
gastos da ordem de $50 a $100 ris dirios com alimentao (ou 20 a 36$000 ris por ano), e
de 4$200 ris anuais com vesturio de escravas urbanas.
310
Vejamos que, em 1845, algum
apresentou todas as habilidades de sua escrava posta a venda por 380$: ela seria de idade
de 25 anos, pouco mais, ou menos, lava de sabo e varrela, cosinha o ordinario de uma
casa, he muito sadia e diligente para todo o mais servio, estando na rua ganha 480 rs. por
dia; (...)..
311
Projetando possveis gastos e rendimentos trazidos pela escrava desse anncio,
em quanto tempo ela remuneraria o seu valor de compra? Se calcularmos pelos ndices de
Dias, que considerou apenas quatro dias teis por semana e 200 ris dirios, a lucratividade
de uma escrava vendeira de rua seria irrisria, configurando um investimento muito oneroso
no curto e mdio prazo. Por ano, seguindo as indicaes de Dias, uma escrava ou mulher
livre ganharia apenas 38$400 ris, portanto, um valor inferior ao ndice mximo para
alimentao somado ao gasto com vesturio. Isso sem falar em doenas e multas eventuais.
Devemos considerar, entretanto, que a autora subestimou a quantidade de dias de
trabalho, e no considerou a hiptese da despesa com a escrava ficar a cargo do locatrio, e
no do/a proprietrio/a. Dezesseis dias teis a 200 ris dirios perfaz um rendimento de
apenas 3$200 ris mensais, um valor muito abaixo dos 10$000 ris que encontramos para a
dcada de 1840 no Recife, o que nos faz pensar que Dias subestimou tambm o valor do
ganho dirio. Ela mesma reconhece que uma vendeira ambulante hbil ou uma cozinheira
perita poderiam ganhar de $250 a $500 ris dirios. Agora vamos calcular sob novas bases:
cinco dias de trabalho por semana e 480 ris dirios. O valor anual seria da ordem de
115$200 ris. Seguindo as indicaes de despesa mdia anual da ordem de 40$000 ris,
sobrariam 75$200 ris. Em cinco anos de trabalho, a escrava acima considerada teria dado
lquidos 376$000 ris, praticamente remunerando o valor pago por seu novo/a
proprietrio/a. Tendo apenas 25 anos, como indica o anncio, ela hipoteticamente ainda iria

310
Para a discusso que se segue, Cf. os clculos de DIAS, Maria Odila da Silva. Quotidiano e Poder. Op.
Cit., pp. 94-96.
311
D. P., 08/03/1845. bvio que havia variao tambm nos preos dessas escravas. No dia 31/01 do mesmo
ano, uma preta de 30 anos, cozinheira, lavadeira e vendeira de rua, estava venda por 340$.
168
gerar rendimentos por certo tempo, dependendo das condies de mercado.
312
Esse clculo
baseado apenas em condies ideais, e no esto sendo levadas em conta as variaes
inflacionrias dos produtos com os quais se devia manter a escrava, nem as variaes do
valor do aluguel. Ele no considera ainda possveis fugas intermitentes das escravas, ou
quem sabe at gastos de parte dos jornais com bebidas, entre outras maneiras da escrava
emperrar a lucratividade senhorial. Ele fornece, ao menos uma projeo plausvel, e sugere
que, em condies mais ou menos estveis, um senhor poderia obter uma certa margem de
lucros com os aluguis de escravas vendeiras. No caso de escravas ganhadeiras, se fossem
habilidosas no comrcio, poderiam at sonhar com a compra da alforria.
Dias afirma que os jornais das vendedoras ambulantes, a maioria sendo escravas ou
forras pardas, poderiam oscilar de $200 a $400 ris dirios, nos casos mais privilegiados.
Vimos, entretanto, que esses jornais podiam atingir o valor de $480 ris dirios. No se trata
de contradizer os dados apresentados e discutidos pela autora, mesmo porque razovel
supor que as cidades de So Paulo e Recife, no sculo XIX, oferecessem situaes diferentes
de lucro com o comrcio ambulante. Os contextos regionais distintos, que ainda necessitam
de maior investigao, podem ter afetado a lucratividade dos sistemas de ganho e de aluguel
disseminados por inmeras cidades e vilas escravistas. Nas Minas Gerais do sculo XVIII,
por exemplo, talvez a lucratividade do comrcio ambulante fosse bem maior do que em
outras regies, dado o pagamento ser em ouro.
313

No caso dos contratos de aluguel, os anncios indicam ainda que uma vendeira
escrava poderia tanto ser alugada para vender todo o dia (manh e tarde) como apenas em
um desses turnos. Um/a morador/a em um sobrado de duas varandas desejava alugar
moleques e negras, para vender azeite por tarde, tambem aluga-se por todo o dia (...).
Outro caso: Precisa-se alugar uma escrava para vendea (sic.) na rua, fazendo-se bom
interesse, e isto s pela tarde (...)..
314
Nesse ltimo caso, o preo do aluguel pago pelo
locatrio devia ser menor, e permitia ainda que o/ senhor/a dispusesse dos servios da
escrava na outra parte do dia, provavelmente em servios domsticos. Esse tipo de contrato

312
Quase no preciso dizer que esses clculos so apenas exploratrios, e no possuem estatuto de verdade.
Um clculo mais apurado deveria considerar inclusive os ndices de inflao dos preos dos produtos
consumidos pelos escravos e dos aluguis. Seria ainda necessrio estabelecer um ndice mdio de lucratividade
das vendeiras. Empreitada que ainda est por ser feita, dificultando as anlises da escravido urbana no Brasil
do sculo XIX. Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit., p. 95.
313
DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit., p. 177.
314
Ver D. P., dias 26/03/1842 e 04/03/1843.
169
de um s turno talvez fosse a melhor soluo para aqueles locatrios que precisassem dos
servios, mas no quisessem ter os gastos de manuteno da escrava. O leite, por exemplo,
era um produto vendido apenas pelas manhs, ainda fresco.
315
H at casos de vendedoras
cujo engajamento era temporrio. Duas pretas eram solicitadas para venderem limas de
cheiro nos trs dias, ou seja, apenas enquanto a irrefrevel folia do carnaval tomasse conta
da cidade (D. P., 02/03/1848).
Alguns contratantes, ciosos dos produtos que punham a venda pelas mos de escravas
alugadas, impeliam os/as senhores/as a se responsabilizarem pelos extravios. Um/a
contratante deixou esse ponto bem claro:
Precisa-se alugar duas negras para venderem na rua, com tanto que sejo fieis, e
seus Srs. fiquem responsaveis pelos extravios; faz-se bom ajuste caso agrade, ou
por vendagem por semana, ou mensalmente (...). (D. P., 07/03/1843)
Est evidente a desconfiana do contratante diante da possibilidade de haver extravios,
seja do dinheiro ou dos artigos vendidos. Inmeros so os casos que exigem que as pretas
sejam fiis. Em 1868, um dono de taberna fez um anncio complicado onde dizia, ao mesmo
tempo, que necessitava alugar duas pretas que soubessem vender na rua, e que dava bolos
de vendagem a 3 ou 4 pretas que sejam fieis. Um negcio relativamente grande
incorporava sempre mais de uma escrava vendedora. Bolo era realmente um dos produtos
mais vendidos a varejo pelas ruas. (D. P., 20/03/1868). A representao da fidelidade da
vendeira, portanto, est intimamente ligada s expectativas de lucro por parte dos
contratantes. A fidelidade seria uma garantia de que no haveria extravios de nenhuma
natureza.
O nmero daqueles/as que procuram mulheres escravas para venderem na rua sob
regime de aluguel supera em muito a procura por mulheres forras, e notadamente por
mulheres livres. Nem sempre, entretanto, fica claro que as mulheres livres no figuravam
como opes. Na verdade, muitos anncios no especificam a condio jurdica da
contratada. O contato com a documentao, entretanto, deixa patente que mulheres livres
empobrecidas (muitas delas brancas), negras e pardas forras (solteiras ou vivas) que

315
No dia D. P., dia 19/06/1840, anunciou-se a fuga de uma escrava que vendia leite pela manh. Era assim
que donos de stios prximos cidade ganhavam algum lucro a mais. No dia 7 do corrente fugio uma negra
de nome Margarida, de nao Gabo (...) 20 annos (...) muito regrista (...) e he bem conhecida por vender
leite de manh; quem a pegar leve ao stio de S. Amaro. No Rio de Janeiro, era hbito cotidiano das criadas
comprarem leite toda manh cedo. Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 56.
170
ofereciam seus servios atravs dos peridicos, preferiam servir em casas de famlia como
domsticas a terem de vender na rua.
Essa maior resistncia ao servio de rua no era o resultado de uma avaliao segundo
a qual os servios domsticos seriam mais leves do que o chamado servio externo.
Trabalhar de portas a dentro conferia maior segurana e melhor reputao para mulheres
que se aproximassem de famlias estveis e reconhecidas socialmente. Do mesmo modo, o
maior nmero de preferncias pelos servios internos resultante da prpria conscincia da
maior demanda existente por eles, o que facilitaria o engajamento mais rpido, e das
prprias habilidades de que essas mulheres eram portadoras. Mesmo brancas empobrecidas
haviam aprendido desde cedo a costurar, bordar em ouro, fazer rendas e outras habilidades a
que podiam recorrer no caso de orfandade ou pobreza. A rua no seria o espao respeitvel e
prefervel para quem tinha aprendido que a esfera domstica significava maior proteo
honra feminina.
Se considerarmos a seo Avisos Diversos do Dirio de Pernambuco como um ndice
do maior ou menor nmero de mulheres engajadas nos servios de venda na rua,
chegaremos concluso de que, entre os anos 1840 e 1869, o nmero dos aluguis de
mulheres vendeiras diminui tanto em termos absolutos quanto relativamente ao nmero dos
contratos para os servios domsticos. Considerando que vender na rua um servio de
portas a fora, mas no o nico, construmos as tabelas 5, 6 e 7, expostas no captulo
seguinte, onde ficou patente a diminuio dos casos de contratos de mulheres vendeiras.
Mesmo os nmeros 49, 26 e 40 para os casos de mulheres que iriam servir de portas a fora
(PF), extrados dos meses de maro do perodo de 1840 a 1869, no representam a inteno
exclusiva de engajar vendedoras por contrato de aluguel, pois representam ainda a busca por
criadas compradeiras e criadas que serviam como acompanhantes de crianas em passeios.
O Recife, no decorrer das trs dcadas, v decair a quantidade de anncios cuja inteno era
contratar vendeiras sob regime de aluguel, enquanto a quantidade total de anncios aumenta
consideravelmente carreado sobretudo pelo crescente mercado de servios domsticos
realizados no interior dos lares, ou seja, portas a dentro (PD), ou pela associao entre
171
servios internos e externos (PDF) que incluam a recorrente associao os servios de
compra e cozinha, mas no a venda na rua.
316

A leitura mesmo da seo Avisos Diversos transmite a impresso de que as ruas esto
cada vez mais desprovidas da presena das negras de tabuleiro. Uma impresso que,
provavelmente, s em parte verdadeira. Vendeiras nunca deixaram de existir nos diversos
espaos da cidade, mas provvel que a concorrncia do comrcio fixo da casas comerciais
estivesse sobrepujando o chamado comrcio de rua.
317
Alm da concorrncia gerada pelo
aumento de confeitarias especializadas e lojas de fazendas e miudezas, preciso acrescentar
outras hipteses: o encarecimento dos aluguis pagos pelos servios das vendeiras, a
influncia dos avanos modernizadores, a resistncia das prprias escravas que afetava as
negociaes entre senhores/as e locatrios/as, a diminuio da mo-de-obra escrava e o
encarecimento de sua manuteno, podem constituir fatores para o declnio do nmero de
mulheres vendeiras nas ruas recifenses. Esses fatores associados devem ter confludo para a
crise lenta e gradual da escravido urbana, sobretudo em sua face voltada para o pequeno
comrcio. Aos poucos, a presso dos impostos e das interdies municipais, a inflao dos
gneros de primeira necessidade como feijo, farinha e carne seca dieta bsica na
manuteno de escravos e escravas podem ter inviabilizado a continuidade das antigas
formas de sobrevivncia de senhoras e senhores de escravos/as: o aluguel e o servio de
ganho. Toda essa situao adversa para os sistemas de ganho e aluguel onde as escravas
vendeiras eram inseridas no deve ser entendida como o ocaso do comrcio informal a
servio de vendeiras. Mesmo porque, os dados que dispomos so relativos apenas aos casos
de aluguel de escravas, e isso no significa que a multido de pobres livres e libertos no
estivesse engajada no comrcio ambulante de maneira autnoma.
Em linhas gerais, a explicao acima, baseada nos custos da escravido urbana, foi
delineada pioneiramente por Maria Odila da Silva Dias, em 1984, pensando no contexto da
cidade de So Paulo do sculo XIX.
318
Da dcada de 1980 para c, no se intensificaram os

316
Ver tabelas 3, 4 e 5, expostas no cap. 5; ou ainda os grficos 1, 2 e 3 que esto em anexo na Lista de
Grficos.
317
Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit. Ela dir: A crise da escravido urbana continua assunto
pioneiro, (...) restam ainda por esclarecer os fatores, propriamente urbanos, de inflao dos jornais de
escravos, a carestia dos gneros alimentcios, a concorrncia de setores mais lucrativos de servios e
comrcio ambulante e tambm da mo-de-obra forra ou liberta.. P. 97.
318
Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit., p. 93 e seguintes., e p. 105. No Brasil, tendeu a tornar-se
antieconmica, aps a extino do trfico e a elevao dos gneros alimentcios. P. 96. E sobre a crise da
172
estudos histricos da economia urbana no contexto da escravido, uma lacuna que dificulta a
mensurao dos rendimentos do pequeno comrcio urbano das negras de tabuleiro, assim
como o real peso desse comrcio na vida cotidiana das maiores cidades brasileiras ao longo
das ltimas dcadas da escravido.
Em Pernambuco, como nas provncias do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais
319
,
houve considervel aumento dos preos dos gneros de primeira necessidade entre 1852 e
1888. Peter Eisenberg, analisando as listas semanais de preos publicadas no Dirio de
Pernambuco, calculou o preo, no atacado, de quatrocentos gramas de farinha de mandioca e
duzentos gramas de carne seca ou de charque, ao longo do perodo assinalado.
320
Ficou
patente, pelos seus dados, que entre 1852 e 1869 recorte temporal que est inserido no
perodo que focalizamos os nveis de preos chegaram a praticamente atingir sua cifras
mxima e mnima: $053 em 1852 e $144 em 1858, perfazendo um encarecimento de 172%.
Os nmeros do autor trazem oscilaes ano a ano, mas essa variao dos preos s devia
aumentar as incertezas dos consumidores no meio urbano. Em um quadro econmico pouco
favorvel, provvel que grupos urbanos apenas remediados priorizassem a posse de uma
nica escrava ou contratao de uma nica criada forra ou livre pobre para os servios
domsticos, que seriam considerados mais essenciais, a ter de alugar vendeiras para servir
de portas a fora.

4.2 O que as pretas vendem

Segundo a lista do Quadro 3, tudo o que pudesse ser vendido no pequeno comrcio
urbano passava pelas mos de pretas e pardas vendeiras. A lista ainda deve estar incompleta,

escravido urbana, arremata: O primeiro sintoma desta crise j se fizera sentir, na dcada de cinqenta,
quando a inflao dos preos ameaara tornar antieconmicos os escravos urbanos, principalmente de
pequenas proprietrias mal remediadas, que se viam cada vez mais empobrecidas. Juntamente com os preos
de compra, os jornais e aluguis de escravos encareceram, a ponto de favorecer a concorrncia da mo-de-
obra livre. Tornava-se cada vez mais difcil manter escravos e estes pareciam, aos proprietrios e s
autoridades policiais da cidade, cada vez mais indisciplinados. P. 105. A escravido urbana teria se tornado,
assim, antieconmica.
319
A carestia dos gneros alimentcios era generalizada em todo o Imprio, na segunda metade do sculo XIX.
Cf. COSTA, Emlia Viotti da. Da Senzala Colnia. 4 ed. So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1998.
Ver especificamente a parte intitulada Carestia dos gneros, pp. 177-184.
320
Ver o Quadro 26, com os ndices de Preos em Pernambuco, pp. 176-177. In EISENBERG, Peter.
Modernizao sem mudana: a indstria aucareira em Pernambuco, 1840-1910. Rio de Janeiro: Paz e
Terra; Campinas: Universidade Estadual de Campinas, 1977.
173
mas representativa, pelo menos, dos produtos que eram vendidos com maior freqncia.
Alimentos e gua, alm de peas de roupa e miudezas so os produtos mais comuns. Os
alimentos, em geral, podiam provir de alguma produo domstica de doces, leite, tapiocas,
arroz-doce e outras iguarias, ou mesmo de estabelecimentos como confeitarias, casas de
pasto e padarias, por exemplo. So inmeros os casos de vendedoras de po, e as padarias
durante o perodo de 1840 a 1870 vo continuar a necessitar de pretas para venderem o
seu produto. O termos pretas sugere que eram as escravas as mais preferidas para realizarem
esse trfico.
174
QUADRO 3. LISTA DE ALGUNS GNEROS E ARTIGOS COMERCIALIZADOS
POR VENDEIRAS NA CIDADE DO RECIFE NO SC. XIX
GUA
ARROZ/ARROZ-DOCE
AZEITE
BANHA
BOLO (Bolo Bacia)
BONECAS/CALUNGAS
CHAPUS
COCADAS
COCOS
DOCES
FAZENDAS
(bicos, lenos, meias, toucas para senhoras, tocas de
meninos etc.)
FLORES
FRUTAS
GOMA
LEITE
LIMAS DE CHEIRO
LOUA FINA
MARISCOS
MIUDEZAS/RENDAS
PO (PO-DE-L)
PASTIS/PEIXE
PERFUMARIAS
SAPATOS
TAPIOCA
VERDURAS







































Fonte: Sees Avisos Diversos e Escravos Fugidos, do Dirio de
Pernambuco, 1840-1870.

175
No caso das confeitarias, elas podiam ou no contratar mulheres para vender, j que
muitas delas vendiam produtos bastante especializados que, do ponto de vista de seus donos,
no convinha misturar com os gneros comumente vendidos pelas ruas, que eram
considerados mais grosseiros. Ao se especializarem em inmeras qualidades de doces, elas
normalmente faziam entregas por encomenda, dispensando a venda em tabuleiro.
No caso das miudezas, estas se desdobram em inmeros outros artigos: agulhas,
pentes para alisar cabelos, rendas, fitas de l, fitas de seda, fitas de retrs, botes, novelos de
linhas, tesouras, alfinetes, colchetes franceses. Na rua do Queimado, que era eminentemente
comercial, a Loja da Boa Fama era uma das muitas lojas que se especializara em vender
miudezas, sobretudo destinadas atividade de costura, e comunicava uma lista imensa de
itens, ou, em suas palavras tudo o mais que he necessario para completo sortimento e por
preo que deixa grande interesse a quem comprar para tornar a vender. O anncio era
dirigido, de modo especial, a mascates e boceteiras.
321
Peas como jias, colares de contas e
outros objetos de adorno tambm compunham a vasta gama de artigos contidos no
abrangente termo miudezas. As bonecas, calungas, perfumarias, sapatos e chapus contidos
no Quadro 3, provavelmente poderiam ser considerados miudezas por anunciantes menos
especficos. Dos produtos listados acima, apenas a loua fina constitui o artigo mais raro e
inusitado. Era a preta Theresa, de nao Benguela, que vendia esse artigo em tabuleiro antes
de fugir no dia 18 de setembro de 1843, e que ainda estava sendo procurada no dia 13 de
maro do ano seguinte. (D. P., 13/03/1844). O peixe era tambm um produto raramente
vendido por mulheres. Havia mesmo uma distino entre as quitandeiras e os peixeiros e
aougueiros. Os homens ficavam com essa fatia do comrcio. possvel ainda que o nico
caso que assinalou a venda de peixe por uma mulher estivesse re referindo a peixe frito, e
no ao peixe fresco. A creditarmos em Mary C. Karasch, bem provvel que o negcio de
comida fosse, em geral, feminino.
322

J as frutas eram certamente um dos produtos mais comuns. Laranjas, cajus,
melancias, mangas e outras frutas cultivadas ou geradas quase que espontaneamente pelos

321
Para o convidativo anncio da Loja da Boa Fama, ver D. P., dias 1 e 04/03/1859.
322
Em particular, o negcio de comida, exceto a carne e o peixe vendidos por homens, parece ter sido uma
especialidade das mulheres africanas e baianas. Quando observou as filas de escravos trazendo legumes e
verduras para a cidade, Horner notou que as mulheres eram mais numerosas que os homens. Outra
especialidade delas era a venda de quitutes, como guisados com azeite-de-dend, peixe frito, carne-seca
grelhada, balas e doces e refrescos. Mascateavam de porta em porta e vendiam em restaurantes ao ar livre
montados no mercados, ou perto deles. Pp. 285-86. Cf. KARASCH, Mary C. A vida dos escravos. Op. Cit.
176
stios que circundavam a cidade enfeitavam os tabuleiros das negras, alm de poderem ser
vendidas tambm no cho forrado com uma toalha, ou sob mesinhas por quitandeiras. Como
assinalado na primeira parte desse estudo, o Recife detinha uma situao privilegiada quanto
ao abastecimento de frutas, dado o grande nmero de stios no entorno da parte urbanizada.
As verduras tambm eram obtidas nesses stios.
Vale salientar que muitos desses produtos listados ainda so vendidos nos mais
diversos pontos da cidade, caracterizando o Recife contemporneo como uma das cidades
brasileiras mais repletas de vendedores/as informais. Um desses produtos deixou de ser
vendido nas mesmas propores que teve em grande parte do sculo XIX: o azeite de
carrapato (mamona) e o azeite de peixe. O uso do gs na iluminao e a energia eltrica
vieram substituir o tradicional uso do azeite nos candeeiros das casas e nos candelabros da
cidade.

Concluso

Confiana e desconfiana permeavam a relao entre as vendeiras escravas e seus
senhores ou locatrios. Como eram particularmente mulheres negras e mestias que
povoavam as ruas com tabuleiros e caixas, recaam sobre elas um conjunto bem amplo de
representaes construdo pelos que delas se beneficiavam e pelos que se sentiam ofendidos
com sua presena. Os primeiros precisavam de trabalhadoras que fossem ao mesmo tempo
morigeradas e traquejadas para enfrentar as ruas e os fregueses com desembarao. Delas
podiam estar dependendo a prosperidade ou mesmo a sobrevivncia de senhores e
contratantes. Por elas, os negcios fixos tinham mais uma possibilidade de fazer chegar aos
consumidores gneros de consumo geral. Adentrando casas ou situando-se nos locais mais
freqentados da cidade, elas mantinham contato direto com muita gente, e se tornavam bem
conhecidas, e conhecedoras. Se elas no eram to espertas, de incio, logo se tornavam.
Espertas, geis, conversadeiras, desembaraadas. primeira vista, esse seria o leque
de representaes da vendedora ideal. No entanto, nisto estavam os riscos. Facilmente elas
conheciam outras pessoas, outros rumos, e iam forjando laos comunitrios que
amenizavam a rdua vida que levavam. O comrcio ambulante no se coadunava com
mulheres reclusas, tmidas ou jovens demais. Embora houvesse aqueles que vendiam suas
177
escravas de 14 ou 15 anos apregoando suas habilidades de vender na rua, essa no era a
condio da maioria das vendeiras, fossem elas cativas, libertas ou livres pobres, pois
aqueles/as que desejavam p-las no comrcio de rua, exigiam outras qualidades. Gilberto
Freyre cita um caso emblemtico de uma pessoa que, em 1857, desejava trocar uma
negrota de bonita figura e sadia, com vrias habilidades, mas de 14 a 15 anos apenas
e talvez tmida, por outra que tivesse as mesmas bondades com a mais a de engomar e
vender na rua (D. P., 26-9-37).
323
As espertas escravas vendeiras fugiam com freqncia,
embriagavam-se, e terminavam por dar prejuzos a senhores/as que tinham se
responsabilizado, em seus contratos, pelos extravios dos bens que os locatrios puseram nas
mos de sua escrava. Elas usavam para seus prprios projetos as habilidades que as
distinguiam das criadas reclusas, e esboavam sua resistncia atravs da construo de laos
comunitrios.
324

As vendeiras, pela presena efetiva nos espaos pblicos, eram m vistas pelas
autoridades municipais e moradores de casas prximas aos locais onde elas se situavam.
Elas simbolizavam o mundo da rua, e os moradores das casas honestas, em geral,
clamavam nos jornais para que elas fossem retiradas das imediaes de suas honradas
famlias. A identidade de mulher vendeira, negra ou mestia, barulhenta, sexualmente sem
freios, no combinava com os valores dominantes que apregoavam uma identidade de
docilidade, honradez, morigerao e silncio para as mulheres de famlia em geral,
restritas ao limitado mundo da casa. Ao adentrarem as ruas, ambiente repleto de homens de
todas as cores, as vendeiras estavam imersas na licenciosa linguagem das ruas que pouca
distino fazia entre a vendeira e a prostituta propriamente dita. Estava impregnada na
cultura patriarcal, a noo de que a rua no era local de mulheres decentes. As vendeiras,
alm do mais, eram pretas e pardas, e portanto facilmente consideradas indecentes. Seu
status no era dos melhores, embora freqentemente pudessem lutar para comprovar a
introjeo dos valores culturais do imaginrio branco, como fizeram as pretas Delindra e

323
Cf. FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX. Op. Cit., pp. 49-
50.
324
Acerca dos laos sociais no comrcio ambulante, Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit. Segundo a
autora, as escravas vendeiras conseguiam improvisar uma vida comunitria intensa, que pode ser assim
descrita: Enredadas nos laos pessoais muito fortes e conturbados que as ligavam s proprietrias, era atravs
do desdobramento de relaes sociais inerentes ao pequeno comrcio ambulante que as escravas reconstruam
seus laos primrios, para alm do espao domstico, chegando a improvisar uma vida comunitria intensa,
prtica dissimulada de uma resistncia que permitia a sua sobrevivncia e devolvia a suas vidas a dimenso
social, arrebatada pelo trfico. Pp. 115-116.
178
Cndida.
325
Entretanto, os/as contratantes e senhores/as no pareciam muito preocupados
com a honra e a sexualidade de suas pretas. Eles/as tinham como preocupao maior a
lucratividade, e por isso elas deveriam ser fiis, de boa conduta e sbrias, alm das demais
qualidades inerentes ao ofcio.
As pretas eram engajadas em contratos diversos. O Dirio de Pernambuco era o
principal veculo dos contratos de aluguel. Os dados que coletamos entre 1840 e 1869
apontam para o maior nmero de contratos de aluguel de escravas na dcada de 1840. A
despeito da preferncia por escravas para exercer o ofcio de vendeira continuar
praticamente constante ao longo do perodo, as dcadas de 1850 e 1860 j assinalam para
um menor dinamismo talvez mesmo diminuio do comrcio ambulante exercido por
vendeiras escravas sob regime de aluguel.
326
Ou seja, os dados que dispomos sinalizam para
o incio de um declnio da presena de vendeiras alugadas que deve ter se acentuado nas
dcadas seguintes.
Nas negociaes que se travavam entre senhores/as de escravas e locatrios/as, eles
expunham representaes que ao mesmo tempo indicavam sua dependncia das vendeiras
escravas e o carter pejorativo com que elas eram tratadas. Deve-se perceber que, no
obstante a impossibilidade de questionarem o discurso que sobre elas incidia, as escravas
vendeiras terminavam por se imiscuir nessas negociaes, impedindo, muitas vezes, o seu
sucesso. As expectativas dos negociantes no contrato de aluguel, portanto, no podiam
deixar de levar em considerao a predisposio da escrava em colaborar ou no. nesse
momento que se entrecruzam questes econmicas lucro, manuteno da escrava,
rentabilidade e percepes culturais relativas s negras vendeiras. Se estas no fossem
morigeradas para o trabalho, o contrato poderia no funcionar para nenhuma das partes.
Mulheres forras e livres pobres, nesse sentido, poderiam atuar mais diretamente na
negociao com seus contratantes, e venderem por comisso, obtendo algum lucro para elas
mesmas. Entre outras, essa era uma das vantagens de no ser escrava.
Os contratos de aluguel de escravas para vender na rua, portanto, tomassem eles a
forma que tomassem, ultrapassavam os aspectos meramente econmicos pela influncia que
neles exerciam as representaes culturais acerca do comportamento das escravas vendeiras.

325
Ver cap. 3 deste ensaio.
326
Remeto o leitor s tabelas discutidas no cap. seguinte e aos grficos em anexo.
179
Ser um conjunto complexo de fatores que vo inviabilizar a continuao dos contratos de
aluguis dessas cativas, e questes econmicas como as discutidas acima no so as nicas
razes para o carter antieconmico que os contratos vo tomar ao longo dos anos finais da
escravido. Se no perodo que vai de 1840 a 1870, as representaes sobre as escravas
vendeiras insinuam tticas de resistncia que j dificultam a vida de senhores/as e
locatrios/as, no de se esperar que as cativas comeassem a colaborar nas dcadas
seguintes. Na verdade, os fatores propriamente econmicos vo se associar a essas tticas de
resistncia para impedir a lucratividade do sistema de aluguel que tinha sido fundamental
para a escravido urbana.
Como veremos a seguir, tambm os contratos para mulheres domsticas sofreram a
interferncia dessa situao instvel na economia. Mas contratar uma criada no a mesma
coisa que contratar uma vendeira. As expectativas, no raro, so outras, e as exigncias
freqentemente dos/as contratantes e senhores/as eram ainda mais intensas. A linguagem
senhorial e dos alugadores/as de criadas, mais uma vez, mostra-se eivada de percepes
culturais, e so bons indicativos das experincias de ser domstica, de servir portas a dentro.
Tambm as criadas possuem suas expectativas, e negociam quando livres ou forras,
sobretudo a forma de engajamento a que esto interessadas. claro que muitas, pela
pobreza crnica em que viviam, no tinham muitas oportunidades de intervir com mais
sucesso na negociao.

180
5 - OS NMEROS DO TRABALHO: NA CASA, NA RUA OU UM MERCADO
PARA MUITAS MULHERES

At o presente momento da narrativa, priorizamos as vendeiras, suas relaes de
trabalho, sua esfera de trabalho, comportamentos e identidade; sendo que os Avisos Diversos
compuseram a base para inmeras inferncias acerca dessas trabalhadoras. O texto agora vai
tomar outro rumo, e priorizar as mulheres que exerciam os ofcios de portas a dentro. Os
servios domsticos das grandes cidades brasileiras do Imprio eram realizados por
inmeras mulheres que compunham a maioria dos chamados criados de servir. O Recife do
sculo XIX uma dessas cidades cuja presena de criados/as inconteste, perfazendo
mesmo um modo de vida urbano. Nesse contexto, tentamos abaixo oferecer uma dimenso
quantitativa para a utilizao desses servios na cidade, tendo em vista a natureza do
trabalho e a condio jurdica das criadas contratadas. Esse objetivo s poderia ser
alcanado, entretanto, se inclussemos na quantificao os dados relativos s mulheres que
foram contratadas para vender na rua, para efeitos de comparao. Mais uma vez os Avisos
Diversos compuseram o eixo de anlise.
327

Para alm dos inmeros significados impregnados nOs Avisos Diversos, estes
oferecem ainda outras possibilidades e dificuldades quanto possibilidade de classificao
estatstica. difcil construir alguma classificao para os anncios em virtude de se ignorar
aspectos essenciais da cultura da poca, e que auxiliariam a compreenso de muitos dos
sentidos das expresses mais comuns de que eles so portadores. Buscamos, nessa pesquisa,
selecionar uma amostra considervel de anncios de compra e aluguel de escravas, de
mulheres oferecendo seus servios, de patres/as e senhores/as solicitando criadas e
vendeiras.
328

Duas classificaes foram criadas. A primeira visando quantificar os anncios
conforme a natureza do servio a ser realizado, se no espao domstico ou fora das
habitaes. Sendo assim, os anncios foram classificados em 3 categorias: Portas a Dentro
(PD), Portas a Dentro e Fora (PDF), Portas Fora (PF). Foram registrados ainda os

327
Esse esforo de quantificao no sentido de oferecer a real dimenso do uso que se fazia dos servios
domsticos na cidade uma introduo ao estudo mais detido das criadas e seus patres, realizado no captulo
6.
328
O nmero de anncios coletados varia de acordo com a classificao, como veremos a seguir: 2.150 e 2.
289
181
casos No Especificados (NE), quando a elaborao do anncio se mostrou assaz vaga. Uma
segunda classificao se mostrou bem mais complexa do que a primeira, porque buscou
quantificar os anncios conforme a condio jurdica da mulher que oferecia seus servios e
da mulher que era solicitada. Analisaremos cada uma nas pginas seguintes.

5.1 Portas a Dentro e Portas a Fora

Entre 1840 e 1869, conseguimos coletar para essa classificao o nmero de 2.289
anncios, que foram extrados sempre do ms de maro de cada ano. O principal desafio
dessa classificao no interpretar de forma rgida os dados coligidos, pois a historiografia
j demonstrou a possibilidade de dupla jornada de trabalho ou o exerccio de mltiplos
ofcios por uma mesma mulher.
329
O servio domstico, por exemplo, inclua muito mais
que o mbito da casa, pois cozinheiras podiam ainda comprar para seus senhores ou patres,
ou quem sabe vender em algum momento do dia gneros comestveis por elas mesmas
cozidos. Mas para maior segurana nos dados, seguimos as noes mais comuns para a
poca presentes at mesmo nos anncios consultados que postulam ser os ofcios de
cozinheira, ama-de-leite, mucama, engomadeira e costureira pertencentes ao domnio do
trabalho de portas a dentro. Esta tambm a viso de Sandra Graham, embora a autora
considere o ofcio de lavadeira

como pertencente ao caso de domsticas que saam s
ruas.
330
Concordamos que muitas lavadeiras saam s ruas, mas para o critrio aqui
empregado, julgamos os casos em que aparecia a lavagem de roupas como No
Especificados, devido a uma peculiaridade do Recife, com as lavadeiras tanto lavando
roupas em rios e audes (configurando como PF), como lavando roupas nas inmeras casas
possuidoras de quintais com poos ou localizadas em stios dos arredores do ncleo urbano
(configurando praticamente como PD).
As expresses ambguas (servio de casa, servio dirio) so responsveis por muitos
dos casos interpretados com NE. Entretanto, quando seguidas de habilidades especficas
claramente identificadas, optamos por seguir essas habilidades na classificao expresso

329
Cf. KARASCH, Mary C. Op. Cit. E DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit.
330
Idem, p. 51. Sandra Graham subdivide mesmo o servio domstico em dois: havendo os ofcios
desempenhados portas a dentro por cozinheiras, amas-de-leite, mucamas, costureiras; e ofcios das domsticas
que saam s ruas, que era o caso das lavadeiras, carregadoras dgua e compradeiras.
182
ambgua. A expresso muito recorrente todo o servio foi interpretada no sentido amplo
de servios internos e externos (PDF), pois se tornou evidente que o significado dessa
ltima expresso era mesmo um desdobramento comum da forma mais ampla todo o
servio. Do mesmo modo, ao lado de habilidades como cozinhar muitas vezes se indicava
que a pessoa teria de fazer o mais servio de uma casa, expresso essa que amplia o leque
de responsabilidades da criada para tambm sair do espao domstico (compras, mandados,
buscar gua etc.), e ento classificamos esses casos como Portas a Dentro e Fora (PDF).
Anncios em que constava a funo de tratar de uma criana foram classificados conforme a
idade da criana: se j crescida, com condies de sair rua para passear, muito provvel
que a criada tivesse por funo andar com a criana de Portas Fora (PF) como mostram
de forma inequvoca alguns avisos; mas em caso de serem ainda bebs, o tratamento devia
constar de cuidados oferecidos dentro dos prprios lares por amas secas (PD); e o anncio
no apontando a idade da criana, preferimos classific-lo como NE. Quando a tendncia
geral do anncio assinalava para a administrao geral de uma casa, incluindo muitas vezes
a cor branca da pessoa que se oferecia ou era solicitada para esse encargo, interpretamos
como PD, pois o status dessa pessoa impunha a necessidade de que outros criados da casa
sassem rua sob suas ordens, enquanto internamente ela administraria os demais criados/as
em seus servios. Exclumos da amostra todos os anncios que se referiam a servios que
seriam prestados fora da provncia por motivos bvios: seriam servios prestados em
viagens a Lisboa e a outros lugares, em contextos que fogem ao propsito da quantificao
aqui empreendida.
A validade dessa classificao reside na observncia rgida desses e outros critrios.
Ressalte-se aqui a ateno para no incluir na amostra anncios repetidos, uma vez que a
semelhana em sua construo tornava, em muitos casos, apenas o endereo um dos nicos
elementos diferenciadores entre eles. A importncia dessa abordagem estatstica consiste em
podermos construir um perfil abrangente das ofertas e das demandas do mercado de trabalho
a partir de um importante cdigo cultural do perodo: as categorias casa e rua. Embora
entendendo essas categorias como cdigos fundamentais para a ordem e a vida
domstica, e reconhecidas por senhores e criados,
331
fazemos para elas as mesmas

331
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., pgs. 16 e 28; Para a viso sociolgica aqui adaptada e
criticada, conferir Espao Casa, rua e outro mundo: o caso do Brasil In DAMATTA, Roberto. A casa & a
183
ressalvas de Sandra Graham. Ora, se considerarmos que os significados de segurana e
estabilidade (casa) e de insegurana e imprevisibilidade (rua), devem ser associados de
forma acrtica a esses espaos, perdemos de vista a idia bem apontada por Graham segundo
a qual os significados convencionais que eles contm podem ser revertidos ou se tornar
ambguos. A autora nota que, para os criados e criadas, a casa podia significar um local de
injustia, punio, ou trabalho excessivo, enquanto a rua podia ser procurada como um
local de maior liberdade, assim como os patres podiam, inevitavelmente trazer criados
desordeiros para os espaos ordenados da casa..
332

No podemos adocicar a vida nos lares patriarcais, pois como notou Sandra Graham, o
preo pago por uma suposta segurana (um quarto, vesturio, comida, remdios, proteo
contra abusos sexuais pelos homens da rua) seria uma vida de recluso e obedincia
autoridade patriarcal
333
, que se utilizava sem cerimnia dos chamados corretivos
patriarcais, um eufemismo de Gilberto Freyre para castigos e violncias tanto fsicos
quanto psicolgicos infligidos contra criados e criadas escravos, particularmente as crianas
e adolescentes relapsos ou, segundo a disciplina patriarcal, malcomportados..
334


rua: espao, cidadania, mulher e morte no Brasil. 6 ed. Rio de Janeiro: Rocco, 2000. E ainda o cap. O
Engenho e a Praa: a Casa e a Rua, In FREYRE, Gilberto. Sobrados e Mucambos; Op. Cit..
332
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 16. Seguimos ainda a interpretao de Sueann Caulfied,
segundo a qual as noes de casa e rua so cultural e socialmente dinmicas. Caulfield argumenta que
perspectivas divergentes sobre a rua, no somente entre pessoas de classes, geraes, gneros e posies
ideolgicas diferentes, como tambm entre indivduos do mesmo grupo social, geravam uma variedade de
conflitos nas relaes pessoais, na administrao municipal, no cumprimento da lei e na construo da
imagem da nao. Uma anlise desses conflitos mostra que o dualismo casa-rua no um sistema cultural
homogneo ou esttico. Os valores, prticas e relaes associados a cada um desses plos mudam ao longo
do tempo e variam entre os diferentes grupos sociais e indivduos. Contudo, este pensamento dual permaneceu
significativo numa sociedade h muito dominada pelas estruturas paternalistas de poder das instituies
criadas com base na famlia. P. 33. Cf. CAULFIELD, Sueann. Em defesa da honra: moralidade,
modernidade e nao no Rio de Janeiro (1918-1940). Trad.: Elizabeth de Avelar Solano Martins. Campinas,
SP: Editora da Unicamp/Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura, 2000.
333
GRAHAM, Sandra. Op. Cit. Ver especialmente a nota 2 da pg. 160 a 161, que entende o uso da violncia
como parte constitutiva do paternalismo: Meu ponto de vista que o paternalismo sempre teve seu lado feio e
grosseiro: o direito de punir com raiva, a recusa a conceder cuidados ou favores ou as formas mais
obviamente brutais ou perversas de maus-tratos fsicos. (...). p. 160.
334
Cf. FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX. Op. Cit., p. 56. Ver
ainda o Dirio de Pernambuco, 13/03/1835, ou 21/03/1859. Nesse ltimo dia, por exemplo, um aviso denuncia
o caso de uma senhora que castigava impiedosamente uma nica escrava que possua, de nome Juliana, que
possua de 7 a 8 anos apenas, e que provavelmente estava j aprendendo os ofcios domsticos, sendo este
talvez um dos motivos da senhora para os to freqentes castigos. Ao final, o comovido denunciante apela para
a interveno da autoridade da rua (polcia) no mbito da casa: (...) e note-se que os lamentos dessa victima
infeliz serve de recreio entre os mais membros da famlia, cujo espectaculo aplaudido com satisfao. Faria
grande servio humanidade e particularmente a essa victima innocente, a policia, se lanasse suas vistas
para o procedimento inqualificavel dessa mulher. Casos assim freqentes mostram o carter relativo da
segurana e proteo da casa.
184
A tenso e a insegurana da casa poderiam recair sobre os prprios senhores e patres.
Gilberto Freyre registrou o caso de uma escrava da Costa criminosa que no dia 18 de maio
de 1844 tentou assassinar sua senhora talhando-lhe o rosto com uma faca, alm de inmeros
casos de queimaduras no corpo de cativas domsticas punidas por senhoras rigorosas.
335
A
permanncia lado a lado com a autoridade da dona de casa, para as chamadas amas secas ou
de leite, ajuda-nos a compreender que, para alm das desigualdades de gnero do mundo
patriarcal, as trabalhadoras sofriam outros tipos de opresso relativos a sua condio de raa
e de classe. A categoria gnero, portanto, precisa ser associada a outras categorias para
melhor percepo das mltiplas identidades femininas em convivncia muitas vezes pouco
harmnica.
336

Na distino que Freyre faz entre os escravos do eito e os domsticos, ele busca
demonstrar por contraste, os dois lados opostos da hierarquia escrava. Para ele, exercer
ofcios domsticos na casa-grande tinha as vantagens da assistncia moral e religiosa,
algo que os escravos do eito no tinham.
337
Florentino e Ges assim interpretam essa
passagem de Freyre:
Eis a deixa para que Freyre encontre no apenas uma hierarquia que separa
e realoca os escravos entre si, mas que tambm possui em seu topo uma parte
aristocrtica [que] eram os escravos do servio domstico. (...) O critrio de
diferenciao aqui menos o do estatuto profissional propriamente dito do que a
possibilidade de que a ocupao aproxime ou afaste o cativo da casa-grande, esta
sim a ambgua fonte de princpios que podem contrabalanar a promiscuidade e a
lassido intrnsecas ao escravismo.
338

Ges e Florentino, perscrutando o raciocnio freyriano, concluem que havia uma
relao ntima entre a ocupao dos escravos e escravas e sua socializao, o que trazia
maiores possibilidades deles e delas estabelecerem relaes familiares estveis, nos moldes
prescritos pela cultura branca, dado que estariam em contato com os elementos
pedaggicos do universo cultural senhorial. Os autores, por sua vez, confrontam a tese de

335
FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios., Op. Cit., pp. 74-75.
336
Cf. nosso As mltiplas identidades femininas e o uso do espao urbano do Recife no sculo XIX. In
Histria & Perspectivas. Uberlndia, (25 e 26): 167-192, Jul./Dez. 2001/Jan./Jul. 2002.
337
Cf. o estudo clssico de FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala: formao da famlia brasileira
sob o regime da economia patriarcal. 30 ed. Rio de Janeiro: Record, 1995, p. 450.
338
Cf. FLORENTINO, Manolo; GES, Jos Roberto. A paz das senzalas: famlias escravas e trfico
atlntico, Rio de Janeiro, c. 1790 c. 1850. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997, pp. 105-106.
185
Freyre, e demonstram que a proximidade com a famlia senhorial no necessariamente
conduz a um maior ndice de parentesco sancionado pela norma.
339
Creio, todavia, que no
era inteno de Florentino e Ges negar a existncia de hibridismo cultural. Mesmo porque
a proximidade com os senhores/as pelas chamadas crias da casa influa na maior
integrao dos negros e negras na cultura dos brancos.
340
O contrrio tambm no pode ser
negado, pois havia trnsito cultural. Entretanto, notar as implicaes dos servios prestados
portas a dentro para senhores/patres e escravas e criadas de cor, apesar de importante,
mostra-se uma tarefa de difcil mensurao. Os caminhos mostram-se bastante enviesados, e
s um estudo mais abrangente das relaes familiares no Recife oitocentista poder trazer
respostas mais convincentes. Particularmente acredito que houve inevitvel hibridismo
cultural no interior dos sobrados, mas sempre em um quadro de tenso permanente.
341
Seria
simplista, por exemplo, acreditar que mulheres que serviam como criadas eram mais
morigeradas (seguindo normas e preceitos estabelecidos) do que as vendeiras de rua. Ora,
muitas dessas criadas (fossem elas forras, escravas ou livres pobres) conheciam e
vivenciavam tambm o universo perigoso da rua. Isso s no ocorria com cativas
realmente reclusas, cuja vida estava vigiada de perto pelos cdigos e interditos da cultura
senhorial e patriarcal.
342

Essa questo de hibridismo cultural na relao entre senhores e escravas, ou entre
patres e suas criadas, no de resposta fcil quando se analisa o espao urbano. O contexto
freyriano o da casa-grande, e o autor pensa em situaes nas quais as serviais passavam
geraes e geraes no seio da famlia senhorial. No meio urbano (pensando
especificamente na cidade do Recife), os servios exercidos de portas a dentro configuram
um importante mercado de trabalho para inmeras mulheres, mas estas eram continuamente
alijadas das casas onde se inseriam em uma situao na qual a rotatividade era uma

339
Idem, ibidem, pp. 110-111.
340
Cf. OLIVEIRA, Maria Ins C. de. O liberto. Op. Cit., p. 69.
341
Concordamos com a leitura que Robert Slenes faz do trabalho de Eugene Genovese. Afirma que: Para
Genovese, (...) a proximidade fsica e a interao diria intensa entre senhores e escravos, num regime
paternalista, (entendido de forma diferente por dominantes e dominados), promoveram aproximaes,
acomodaes e negociaes culturais entre eles, apesar, ou mesmo por causa de, seus profundos
antagonismos. SLENES, Robert W. Na senzala, uma flor: esperanas e recordaes na formao da
famlia escrava. Brasil, Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p. 39.
342
Para Mary C. Karasch, eram entre as meninas escravas domsticas que incidiam o maior nmero de
batizados, uma vez que estavam excessivamente prximas do universo catlico senhorial. Cf. A vida dos
escravos. Op. Cit., p. 160.
186
constante.
343
No havia uma convivncia duradoura que permitisse laos estreitos e trocas
culturais mais intensas. Portanto, a classificao dos Avisos Diversos quanto natureza e
local das ocupaes no fornece pistas sobre os contatos culturais. Ela fundamental do
ponto de vista da percepo global do mercado de trabalho no qual mulheres empobrecidas,
libertas e escravas eram compelidas a se engajar. Esse conjunto diverso de mulheres de
distintas categorias jurdicas trabalhava nos lares recifenses, e permeava os anncios, onde
elas ofereciam servios, ou eram solicitadas por pretendentes. Isso nos levou segunda
classificao discutida abaixo.

5.2 Entre preferncias e oferecimentos

Foram coletados, ao todo, 2.150 anncios, entre 1840 e 1869, para a visualizao da
condio jurdica das mulheres trabalhadoras do servio domstico e de rua. A explicao
para o menor nmero dessa classificao em relao primeira, que foi de 2.289 anncios,
reside no critrio adotado para o caso dos aluguis de escravas por seus senhores/as: quando
se pe uma escrava em aluguel, usualmente deixa-se claro para que funes, e de se supor
que o locatrio v seguir as especificaes que designam as habilidades da escrava
(portanto, tais casos fizeram parte da classificao anterior); entretanto, pr uma escrava em
aluguel no indicativo de uma real preferncia por escravas no mercado, e muito menos
pode ser considerado um oferecimento de servios, j que um terceiro que dispe da fora
de trabalho da escrava (assim sendo, no contabilizamos no quadro das preferncias e
ofertas, o que diminuiu seu nmero frente classificao segundo o local e a natureza dos
servios prestados).
Dividimos ambas as amostras em trs perodos iguais de tempo, cada um
correspondente a uma dcada (ou melhor, a dez meses de maro dos anos entre 1840 e 1849,
entre 1850 e 1859, e entre 1860 e 1869). O recorte temporal da amostra situa-se em um
ponto crucial imediatamente antes e aps 1850, quando se d a extino do trfico atlntico
de escravos africanos. A amostra fornece pistas interessantes acerca da dificuldade na
formao de um mercado de trabalho composto por mulheres nacionais no-escravas, do

343
Sobre a contnua rotatividade das criadas nas residncias, ver o restante do captulo.
187
declnio da escravido urbana, do empobrecimento dos habitantes da cidade, e das opes de
sobrevivncia no Recife de meados do sculo XIX.

5.3 Entre a casa e a rua

As tabelas 3, 4 e 5 condensam os 2.289 anncios coletados nos trinta meses, e
analisados segundo a natureza da ocupao e o local onde a atividade seria executada. Um
dado que logo fica patente o elevado nmero de servios prestados portas a dentro (PD)
em todas as dcadas (314 casos para a dcada de 1840, 306 para a dcada de 1850 e 491
para a dcada de 1860). Se somarmos os dados dos trs perodos, teramos 1.111 anncios
PD, ou 48,53% dos dados de todo o perodo.
344

Na dcada de 1840, os casos PD perfazem 52,78% dos 595 anncios do perodo,
enquanto nos perodos subseqentes (dcadas de 1850 e 1860) os percentuais caem
respectivamente para 48,49% e 46,18%. Entretanto, isso no indica uma queda substancial
na procura ou oferta de servios PD, mesmo porque os casos descritos como PDF (Portas a
Dentro e Portas a Fora ao mesmo tempo) tm uma face de portas a dentro tambm, e
somando os dois dados, pode-se perceber que a maioria absoluta das mulheres era dedicada
a servios domsticos de portas a dentro, mesmo que invariavelmente servissem tambm de
portas a fora como compradeiras. Os dados percentuais agregados de PD e PDF perfazem
63,87% no primeiro perodo, 64,17% no segundo e 70, 73% no terceiro. Ou seja, a tendncia
dos servios domsticos crescente ao longo de todo o perodo. Somar os dois dados
interessante sobretudo quando se tem em vista que muitos dos casos classificados como
PDF no ser referem a mulheres vendeiras, e sim associao muito recorrente entre os
servios de compra e cozinha, ou de compra, cozinha e engomado.
Esses dados deixam claro que os servios domsticos so o mercado por excelncia
onde escravas so alugadas, e onde mulheres livres e libertas poderiam se engajar. Em todo
o perodo das trs tabelas, os casos PD e PDF juntos perfazem 1.537 anncios ou 67,14% de
toda a amostra. Apenas algo em torno de 30% dos anunciantes no especificou o local do
ofcio. Grande parte dos casos NE, todavia, deixam claro que se referem a amas, ou seja,

344
Para a anlise dos dados dessa classificao, ver as tabelas citadas, ou ainda a lista de grficos em anexo,
particularmente os Grficos 1, 2, 3 e 7.
188
servio domstico. S no contabilizamos como PD porque a construo do anncio deixa
dvidas, uma vez que no menciona claramente se a ama vai servir internamente ou ainda
comprar na rua o que estaria dentro das tarefas atribudas tambm a elas eventualmente.
Observando mais atentamente as tabelas cinco, seis e sete, pode-se notar ainda o
aumento substancial em cada perodo, dos casos PDF (66, 99 e 261). Percentualmente, os
servios PDF foram na dcada de 1840 de apenas 11,09%, enquanto nas dcadas seguintes
saltou para 15,68% e 24,55%. Logo, seja em termos absolutos ou relativos, houve um
considervel aumento no nmero de anncios PDF. Uma explicao possvel para esse
incremento est no gradual declnio da escravido domstica urbana. Embora ainda seja
grande a lacuna quanto a esse tema, os dados fazem crer que estava cada vez mais difcil
ostentar, como antes, uma vasta escravaria domstica no sobrado patriarcal recifense, ou
mesmo manter um nmero razovel de criadas no-escravas divididas por diversas funes.
O resultando disso recaa diretamente sobre criadas sobrecarregadas, exercendo atividades
mltiplas de portas a dentro e portas a fora. Uma nica ama, por exemplo, poderia ter que
cumprir a rdua misso de comprar e cozinhar para cinco pessoas, como queria o anunciante
da rua do Queimado, n 17. Embora seja mais raro, at mesmo as prprias mulheres se
ofereciam para todo o servio, como a ama da rua do Cotovelo, n 41 (D. P., dias 12 e
31/03/1864), ou mesmo a mulher livre branca de bons costumes, moradora na rua da
Penha, n 1, que se ofereceu para comprar e cozinhar no dia 14 de maro de 1865.
345

O empobrecimento pelo qual, aparentemente, passava a cidade, aliado ao seu
crescimento populacional, fazia com que aumentassem o nmero de despossudos cuja
sada, ainda que precria, era se engajar em situaes de trabalho desgastante.
346
Alguns
anncios deixam transparente o desespero da anunciante:
Na rua dos Aouguinhos, casa n. 23, ha uma mulher que pela sua grande
preciso dispe-se a tratar de uma casa de homem solteiro, faz todas as
qualidades de comidas, e tambem engomma muito bem, prefere casa estrangeira e
que seja fora desta praa. (D. P., 17/03/1864).

345
Para os anncios, ver o D. P., dias 12 e 31/03/1864, e 14/03/1865.
346
Deve-se considerar, entretanto, que a ausncia de um estudo relativo economia recifense no sculo XIX
faz qualquer afirmao sobre pobreza ou riqueza parecer especulao. A construo de uma histria social do
Recife no sculo XIX se ressente dessa lacuna. A documentao qualitativa aqui trabalhada, todavia, tende a
insinuar que a pobreza atingia grande nmero de pessoas no meio urbano. Muitas mulheres brancas ofereciam-
se para realizar servios domsticos, enquanto casas mais abonadas no contratavam mais tantos criados/as
como em pocas anteriores.
189
Essa mulher prefere mesmo sair do Recife.
Embora fosse um ideal da poca ter uma casa repleta de criados/as, isso no acontecia
na prtica. Para as cidades de Santos e So Paulo, Maria Izilda Santos Matos notou que o
mais comum era mesmo uma nica empregada para realizar as inmeras tarefas que uma
casa exigia. At mesmo na dinmica sede da Corte, Sandra Graham esclarece que a maioria
das famlias no possua sequer uma criada/o, e muitas outras s podiam manter uma nica
criada para todo o servio, uma expresso que deve ser levada mesmo ao p da letra.
347
O
Recife do mesmo perodo no era muito diferente a julgar pelo aumento constante dos casos
de famlias e homens solteiros que contratavam criadas para executarem inmeras tarefas
domsticas, algumas que exigiam sua sada s ruas.
348
J que muitas criadas eram
contratadas para todo o servio, isso vem indicar que muitas eram treinadas desde muito
cedo para exercer qualquer ofcio, sobretudo aqueles ligados a esfera domstica. Algum
oferecia sob regime de aluguel uma escrava de apenas 14 anos, mas que j era treinada para
todo o servio (D. P., 05/03/1868).
Ao longo de todo o perodo, o nmero de anncios especificando a prestao de
servios portas a fora (PF) tendeu a diminuir entre a primeira e a ltima dcada. Nos anos
1840, o nmero de mulheres solicitadas para vender na rua ou para comprar foi superior s
duas dcadas seguintes. Tornaram-se bem mais raros os anncios solicitando vendeiras para
carregarem fazendas ou venderem bolinhos na cidade. Os dados de PF so 49, 26 e 40
(respectivamente para cada perodo), configurando um decrscimo em nmeros absolutos e
relativos. O aumento geral do nmero de anncios no foi seguido de um aumento
correspondente do nmero de anncios classificados como PF. Ao contrrio, o aumento
geral se deveu manuteno do elevado nmero de casos PD, e ao substantivo aumento j
assinalado dos casos PDF. Os 49 casos PF da dcada de 1840 perfazem 8,23% dos dados do
perodo, enquanto os 26 e os 40 dos perodos seguintes perfazem respectivamente 4,12% e
3,76% do nmero de anncios de cada perodo isoladamente. Em uma perspectiva total,
foram apenas 115 anncios estritamente para portas a fora, ou apenas 5,07% do total da
amostra.

347
Cf. SANTOS, Maria Izilda Santos de. Cotidiano e cultura Histria, cidade e trabalho. So
Paulo/Bauru: Edusc, 2002, p. 135; e GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 25.
348
Para visualizao dos dados, remeto o leitor s tabelas de 3, 4 e 5 situadas abaixo, e aos Grficos 1, 2, 3 e 7
listados em anexo.
190
A ambigidade, ou pouca clareza dos anunciantes, foi responsvel por 27,82% do
nmero total de anncios. Portanto, a maioria dos/as anunciantes especificava a natureza dos
servios a serem prestados, o que j funcionava como um indicativo de persuaso ou de
afastamento, dependendo do ponto de vista da trabalhadora.
O nmero de anncios aumentou consideravelmente ao longo do perodo, com apenas
595 (25,99%) na dcada de 1840, sendo 631 (27,56%) na dcada de 1850, e os
impressionantes 1063 (46,43%) na dcada de 1860. Em outras palavras, entre a primeira e a
ltima dcada, houve um aumento da ordem de 78,65%, e a mdia de anncios por ms
passou de 59,5 para 106,3. Esse substancial aumento o resultado direto do crescimento da
populao urbana. Como apresentamos na tabela 4, somente as freguesias de So Frei Pedro
Gonalves, Santo Antnio, So Jos e Boa Vista possuam em 1873 quase 65 mil
habitantes.
349
E isso sem contar as outras freguesias surgidas entre 1840 e 1870. Portanto, o
crescimento urbano e demogrfico do Recife da primeira para a segunda metade do sculo
XIX pode ser percebido indiretamente pelo constante aumento no nmero de avisos diversos
solicitando os servios de criadas e criados de condies jurdicas, sexo e nacionalidade
diversificados. As altas da demanda e da oferta para os servios domsticos e de rua eram de
se esperar em virtude do aumento populacional. Crescia o nmero dos desocupados ao lado
das oportunidades de prestao de servios, sobretudo para a esfera domstica.
Podemos entender esse mercado voltado para a prestao de servios internos como
uma inequvoca valorizao cultural da esfera domstica, na medida em que o conjunto de
mulheres que pe suas habilidades no mercado prefere exerc-las junto de patres e patroas
que poderiam conferir um sentimento de pertena e proteo, uma identidade junto de uma
famlia.
350
Mas outra interpretao mais simples pode ser tentada: as prprias necessidades
de mercado giravam em torno dos inmeros servios pessoais e domsticos e, por essa
razo, a rua seria apenas uma esfera complementar da casa do ponto de vista das famlias
que contratavam suas criadas. Grande parte dos patres e patroas preocupava-se mais em
ordenar o mundo domstico em si, devido sua enorme carga de trabalho, e s
subsidiariamente mantinham pretas vendedeiras ou aguadeiras.

349
Ver cap. 1 deste ensaio.
350
Para essa valorizao cultural da esfera domstica, um dos melhores estudos foi elaborado por GRAHAM,
Sandra. Op. Cit.
191
Para reforar a interpretao acima empreendida, faz-se necessrio uma leitura mais
pontual das variaes internas de cada decnio para termos uma visualizao das tendncias
mais visveis que vo se delineando ms a ms. o que tentaremos no tpico abaixo.

5.4 Anlise dos dados Portas a Dentro e Portas a Fora por dcada

Vejamos o primeiro perodo (1840-1859) ano a ano. Nem preciso esclarecer que,
como a amostra toma um ms como representativo do ano como um todo, estamos
arbitrariamente considerando o perodo de 31 dias como contendo um nmero x de
anncios que configuraria um valor mdio que mais ou menos se repetiria ao longo de todo
o ano, apesar das variaes ms a ms que invariavelmente iriam ocorrer.
Essa estratgia de obteno de dados, obviamente dificulta a anlise interna dos dados,
pois o valor do ms escolhido (maro) para toda a amostra pode apresentar uma variao
muito grande em relao a um outro ms que no foi escolhido para compor a amostra; e
mesmo entre os meses aqui escolhidos, a variao pode, em alguns casos, parecer estranha.
O decnio de 1840-1849 apresenta mesmo alguns dados atpicos e de difcil explicao. Os
meses de maro de 1840, 1841 e 1845 tiveram um nmero de anncios que destoam dos
demais meses pesquisados. Os dois primeiros meses tiveram um total de 73 e 93 anncios
respectivamente, dados muito acima da mdia mensal de todo o perodo (59,5 anncios). J
o ano de 1845 teve apenas 40 anncios. Os demais meses se comportaram de maneira pouco
varivel, seguindo padres mdios previamente esperados. Essa variao, aparentemente
no se deve a nenhuma razo especial, mas forma de obteno dos dados. de se supor
que os demais meses dos anos 1840, 1841 e 1845 se comportaram mais prximo da mdia
dos demais meses. Somente uma pesquisa que abrangesse todos os meses da dcada viria a
confirmar a mdia do decnio ou apresentar o carter atpico de um ano qualquer, o que
mereceria uma explicao para esses anos que destoassem da tendncia do perodo.
Particularmente chama a ateno o fato de que foram os dados relativos aos casos No
Especificados (NE) os responsveis pelo grande nmero de anncios de 1840 e 1841. A
tendncia do restante do decnio ser os anunciantes se mostrarem mais especficos em
indicar a natureza e o local onde a atividade ser exercida. Percentualmente, os 166 casos
NE configuram 27,89% dos anncios do decnio aqui considerado. Nos decnios seguintes
192
(1850-1859 e 1860-1869), os casos NE se mantero mais ou menos constantes, e sero de
31,69%(200) e de 25,49% (271) respectivamente. As demais categorias da amostra se
mantiveram mais ou menos estveis. O nmero de anncios para Portas a Dentro (PD), por
exemplo, apesar dos anos atpicos de 1841 (com seus 49 casos PD) e 1845 (com seus 24
casos PD), ter uma mdia decenal de 31,4 anncios/ms, uma mdia bem compatvel com
os demais anos da amostra.
A dcada de 1840, entretanto, torna-se mais inteligvel a partir da tendncia que se
inicia na dcada seguinte. Entre 1850 e 1855, os dados PD seguem uma tendncia de baixa,
apesar de manter nmeros sempre superiores s demais categorias. A mdia de anncios PD
para esse recorte foi de apenas 24,5 anncios/ms. Enquanto a partir de 1856, inicia-se uma
tendncia de alta para essa categoria, com nmeros de 38 (1856), 30 (1857), 39 (1858) e 52
(1859). A partir de 1856, e particularmente de 1859, tem-se incio uma tendncia de alta que
se consolidar definitivamente em toda a dcada seguinte. Se em 1859, os casos PD foram
de 52, a mdia mensal para os 10 meses do decnio 1860-69 ser de 49,1 anncios/ms. J
os dados que indicavam ofcios de Portas a Dentro e a Fora (PDF) que se mostraram tbios
em toda a dcada de 1840 cuja mdia mensal foi de 6,6 anncios/ms , comearam a
avanar no decnio seguinte, por volta dos anos 1855 e 1856, consolidando-se esse
movimento ascensional definitivamente ao longo do decnio 1860-69, com nmeros que
variaram da mnima 15 e 16 (para os primeiros dois anos), para a mxima de 35 e 38,
correspondente aos meses de maro de 1868 e 1866 respectivamente. Em suma, os dados
PDF apresentaram uma tendncia crescente praticamente constante: 6,6 anncios ms, 9,9 e
26,1, respectivamente para os decnios 1840-49, 1850-59 e 1860-69.
A quantidade de avisos identificados como No Especificados (NE) no compromete a
amostra. Em geral as pessoas anunciantes declaravam com maior preciso se os servios
iriam ser prestados dentro ou fora da casa, e que servios eram esses 72,11 no decnio
1840-49; 68,31% no decnio 1850-59; e 74,51% no decnio 1860-69. Os dados NE seguem
apresentam um incremento sempre modesto, compatvel com o aumento geral que se
observa nas amostras, girando em torno sempre dos 30% em todos os decnios.
Os casos considerados NE so resultantes ainda do rigor com que os dados foram
interpretados, no sentido de s classificar como especificados os contratos de maior clareza.
Os casos ambguos sugerem que as mulheres que se ofereciam para os trabalhos no
193
estavam em condies de exigir dos patres o exerccio especializado de poucas funes,
mas sim, ao contrrio, seriam habilitadas para realizarem qualquer servio. As mulheres que
se sentiam em condies de impor sua opinio relativa aos servios internos ou externos,
usualmente optavam pelos servios internos, que conferiam maior respeitabilidade e
possibilidade de alguma proteo. Para alguns casos, no se tratava de mera opo. A
grande parte das mulheres estrangeiras que buscava emprego, sobretudo as que tivessem
chegado h pouco tempo na cidade, ofereciam-se para o servio interno.
351
Raros eram os
anncios como o da portuguesa que, no dia 13 de maro de 1852, oferecia-se para todo o
servio de uma casa. O comum era as mulheres imigrantes restringirem seus prstimos ao
mbito do lar. Uma estrangeira desempedida, ao oferecer seu servio, afirmava que sabe
fazer de um tudo de portas a dentro (D. P., 13/03/1857), enquanto outra deixa claro que
entre suas habilidades esto engommar, cozinhar e fazer todos os mais servios de portas a
dentro (D. P. 01/03/1858). A seguir esto as tabelas com os dados discutidos neste tpico e
no precedente.



351
D. P., dia 16/03/1854.
194
Tabela 3: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas, Oferecimentos e Solicitao
de servios conforme o local de exerccio da atividade: Recife (1840-1849)
Anos Portas a Dentro
(PD)
Portas a Dentro
e a Fora (PDF)

Portas a
Fora (PF)
No Espec.
(NE)
Totais
Ano/Ano
1840
31

10

7

25

73
1841
49

7

3

34

93
1842
28

8

2

13

51
1843
31

6

11

17

65
1844
26

8

7

20

61
1845
24

2

4

10

40
1846
30

7

3

15

55
1847
31

6

3

13

53
1848
34

6

6

10

56
1849
30

6

3

9

48
TOTAL
314

66

49

166

595
Fonte: Dirio de Pernambuco, Seo Avisos Diversos (Meses de Maro de 1840-1849).

195
Tabela 4: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas, Oferecimentos e Solicitao
de servios conforme o local de exerccio da atividade: Recife (1850-1859)
Anos Portas a Dentro
(PD)
Portas a Dentro
e a Fora (PDF)

Portas a
Fora (PF)
No Espec.
(NE)
Totais
Ano/Ano
1850
24

4

3

16

47
1851
20

8

6

11

45
1852
33

8

2

15

58
1853
25

9

3

17

54
1854
26

10

1

11

48
1855
19

17

4

15

55
1856
38

12

1

27

78
1857
30

6

3

32

71
1858
39

15

1

31

86
1859
52

10

2

25

89
TOTAL
306

99

26

200

631
Fonte: Dirio de Pernambuco, Seo Avisos Diversos (Meses de Maro de 1850-1859).



196
Tabela 5: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas, Oferecimentos e Solicitao
de servios conforme o local de exerccio da atividade: Recife (1860-1869)
Anos Portas a Dentro
(PD)
Portas a Dentro
e a Fora (PDF)

Portas a
Fora (PF)
No Espec.
(NE)
Totais
Ano/Ano
1860
51

16

0

24

91
1861
30

15

3

18

66
1862
58

24

9

32

123
1863
52

23

5

24

104
1864
47

23

3

36

109
1865
50

32

2

32

116
1866
54

38

2

25

119
1867
50

28

6

35

119
1868
52

35

7

25

119
1869
47

27

3

20

97
TOTAL
491

261

40

271

1063
Fonte: Dirio de Pernambuco, Seo Avisos Diversos (Meses de Maro de 1860-1869).


197
5.5 Escravas e no-escravas

Muitas questes e armadilhas s vezes relacionadas entre si permeiam a execuo
das tabelas 6, 7 e 8, relativas condio jurdica de criadas e vendeiras.
352
Entre as questes
est a possibilidade ou no de visualizar o declnio da escravido urbana aps a extino do
trfico atlntico de escravos; e entre os perigos, o mais comum seria o de visualizar nos
dados, de maneira quase teleolgica, uma provvel transio do trabalho escravo para o
livre, e assim cair numa viso eminentemente linear do intrincado processo de gradual
desescravizao do Brasil. De qualquer modo, a amostra fornece um grande subsdio para a
percepo das opes de mo-de-obra disponveis no contexto urbano do Recife, segundo a
condio jurdica das mulheres. Para as famlias recifenses, que criadas ou vendeiras seriam
as mais preferveis? Escravas, forras ou livres? Mas seriam apenas esses os principais
critrios da escolha?
A historiografia sobre o tema h muito demonstrou que a condio jurdica da criada
constitui somente um entre outros tantos critrios utilizados por patres e senhores ciosos
com uma provvel corrupo de seus lares. Costumes e comportamentos, habilidades em
uma tarefa especfica como cozinhar (se o/a contratante fosse especialmente apreciador da
boa mesa), a idade, a nacionalidade, entre tantos outros critrios, compunham o vasto leque
de exigncias que extrapolavam a condio jurdica. Uma anlise detida de um bom nmero
de anncios procura de criadas, seja para servirem a famlias grandes, pequenas ou a
homens solteiros, fornece indicaes convincentes de que, independente da condio
jurdica, grande parte dos contratantes recifenses imaginava poder contar com criadas
obedientes, morigeradas, diligentes, fiis, de bons costumes, hbeis em suas qualificaes e,
em muitos casos, que fossem de meia idade. As criadas tambm tinham suas pretenses, e
no se deve imaginar que elas estavam totalmente merc da proposta do contratante. A
negociao, embora entre partes desiguais em poder, no deixava de existir.
Mas os dados das tabelas abaixo discutidas so ricos, sob inmeros outros aspectos, e
no se pretendem a responder a todas as perguntas.

352
Para a visualizao dos dados abaixo discutidos, remeto o leitor s tabelas 6, 7 e 8, e aos Grficos 4, 5, 6 e 8
listados em anexo.
198
A dcada 1840. O nmero de escravas na cidade ainda considervel e corresponde
razoavelmente s necessidades das famlias dos grupos mdios e da elite. A tabela 6 registra
a procura (compra ou aluguel) de escravas em 140 anncios; outros 28 preferiam cativas ou
forras indistintamente (PCF). Se agregarmos esses dois valores, a preferncia por escravas
passa de 25,68% para 30,81% no perodo. Enquanto isso, as preferncias diretas por
mulheres forras e livres no chegam a 2,5% cada uma. A aceitao de mulheres forras,
entretanto, aumenta para 7,14%, ou 39 casos, se aduzirmos os casos PCF.
O ndice de aceitao por mulheres escravas ainda ser alto mesmo aps 1850. H
nessa dcada uma pequena diminuio para 121 casos, mas na dcada seguinte o nmero
absoluto volta a crescer, e registra 224 anncios. Percentualmente, a aceitao estrita por
escravas (e tambm por vendeiras) domsticas nos trs perodos nunca foi inferior aos 20%,
e se levarmos em considerao os casos que diziam preferir cativas ou forras indistintamente
(PCF), ento veremos que as escravas compunham sempre um percentual estvel em torno
de 30% ou at um pouco mais. Considerando ainda toda a amostra (ver tabelas 6, 7 e 8, ou
particularmente o Grfico 8 em anexo), e incluindo na preferncia por domsticas cativas
tambm os casos PCL casos raros em que o/a anunciante mostrava preferir mulheres
cativas ou livres , ento teremos um total de 680 anncios que tinham nas escravas uma
forte opo para os servios domsticos ou de venda na rua, perfazendo um percentual geral
de 31,62%. Esses dados vm confirmar o que Sandra Graham j havia notado para a Corte:
Como reao s nuances de status e cor, os patres compartilhavam uma
preferncia declarada por criadas brancas, e eram ambivalentes em relao s
mulheres de cor livres, s quais eles no podiam dar tanto crdito quanto s
brancas nem possuir como escravas; no final, acabavam se voltando para as
escravas.
353

Essa observao de Graham ajuda a entender porque as mulheres escravas tornavam-se
preferveis para os interesses de senhores/as e patres locatrios/as. Ainda acostumados/as a
uma situao de mando, embora nem sempre real, como assinalou a autora, eles/as
percebiam os riscos de pr criadas brancas em seus lares, e associavam mesmo a cor negra
possibilidade de manuteno de seu poder de mando, pautado pela autonomia paternalista de
punir e/ou conceder favores.

353
GRAHAM, Sandra. Op. Cit., p. 35.
199
No incio do sculo XIX, Tollenare chegou a afirmar que, no Recife, Todo o servio
domstico feito por escravos (...); mesmo no palcio do governador no se vem criados
brancos.
354
claro que essa afirmao datada e, para o perodo entre 1840 e 1870, deve
ser bem relativizada. O francs tambm estimou um nmero de dez ou doze criados/as para
o que considerava uma casa decente. Outra afirmao que deve ser contextualizada
segunda dcada do sculo XIX. Da quarta dcada em diante, pelos dados que dispomos,
pouqussimas residncias podiam manter uma criadagem escrava desse porte. Alm disso, o
afluxo de mulheres portuguesas e a pobreza que atingia s mulheres brancas deviam aos
poucos estar mudando a cor das criadas dos decentes lares recifenses. Essa afirmao no
deve ser entendida como substituio ou transio da mo-de-obra escrava para a livre
no servio domstico. Cdigos culturais e conflitos especficos permearam a relao das
criadas com seus patres, de modo que seria simplificar e mecanizar demais esse setor
especfico da escravido urbana com a nfase na chamada transio. Mesmo se
considerarmos que o nmero de criadas livres estava aumentando gradativamente, todavia,
as relaes de trabalho, as formas de controle e negociao, as expectativas e desconfianas
mtuas, tudo isso ainda era pautado por costumes paternalistas e escravistas. Interessante
notar que muitas expectativas de criadas livres e brancas fossem apenas o acolhimento numa
casa que lhes fornecesse to somente bom tratamento, comida e algum vesturio, sem
mencionar remunerao pecuniria.
355

No se pode esquecer o grande nmero de oferecimentos no especificados (ONE),
que foi responsvel por 31,55% dos anncios da dcada de 1840. Esse ltimo dado
interessante porque ele tende a diminuir nas dcadas seguintes. possvel especular que a
razo para essa diminuio a mesma que fez aumentar o nmero de anncios exigindo das
criadas a sobrecarga de prestarem servios internos e externos ao mesmo tempo. O provvel
empobrecimento da cidade estaria assim se refletindo na impossibilidade para muitas
mulheres libertas e livres pobres/empobrecidas de custearem a publicao de um anncio no
mais importante jornal dirio da provncia, ao mesmo tempo em que estaria inviabilizando

354
Cf. TOLLENARE, L. F de. Notas Dominicais. Recife: Governo do Estado de Pernambuco/Secretaria de
Educao e Cultura, 1978, p. 201.
355
Para as cidades de Santos e So Paulo entre 1890 e 1930, Maria Izilda Santos de Matos soube
primorosamente notar o cotidiano das criadas de servir, muitas delas imigrantes portuguesas em situao de
trabalho livre: Cf. Op. Cit., p. 123: O cotidiano de algumas dessas agregadas foi caracterizado pelo
trabalho intenso e no remunerado em troca de teto, escassa comida e roupa usada.
200
para muitos patres a manuteno de mais de uma criada em seus lares.
356
Ao todo
(somando-se as categorias OF, OL e ONE), os oferecimentos de servios chegam a
expressivos 39,43% na dcada de 1840, e declinam abruptamente para 15,6% e 11,74% nas
dcadas seguintes. Os anncios em que mulheres forras e livres punham suas habilidades no
mercado de criadas tendem a diminuir consideravelmente.
357

As dcadas so 1850 e 1860. O trfico de escravos atlntico tinha sido finalmente
extinto. Entretanto, como a amostra apresenta, as residncias e casas de negcio do Recife
continuam a preferir escravas para vender na rua e, principalmente, para cuidar dos servios
de suas casas. A preferncia por mulheres livres praticamente inexistente. Se na dcada de
1840, apenas 13 anncios indicaram essa preferncia, nos anos 1850, o nmero cai para 6, e
s atingir 14 se somarmos uma categoria nova que surge na amostra: a preferncia por
cativas ou livres (PCL). Assim mesmo, os valores percentuais continuam baixssimos, no
atingindo sequer 2,5% dos 602 anncios coletados para o segundo perodo. Na dcada de
1860, a situao no mudar muito. As categorias PL e PCL somaram 30 casos, e apenas
quase atingiram 3% da amostra de 1003 anncios. Mesmo que fosse tentador visualizar
nesses dados os primrdios de uma possvel transio para a mo-de-obra livre no mbito
dos servios domsticos, e que se completaria por fim nas dcadas de 1870 e 1880,
prefervel tomar esses dados como indicativo da permanncia do carter escravista do
mercado de trabalho das domsticas.
Como dissemos mais atrs, a dcada de 1850 assiste a uma diminuio sensvel nos
anncios de oferecimentos de servios (de 172 para 77), enquanto o ndice de anncios cuja
preferncia no foi especificada (PNE) saltou de 138 para 290, chegando a quase 50% dos
casos coletados. Cruzando-se as duas classificaes aqui desenvolvidas, fica patente que
os/as patres e patroas que buscavam criadas eram bem mais preocupados em especificar os

356
Manoel Figueroa de Faria, o sucessor de Miranda Falco na direo do Dirio de Pernambuco, imprimira
um carter cada vez mais empresarial no sentido de garantir a manuteno do peridico. Segundo Arnaldo
Jambo, ele vendia o espao do jornal da seguinte maneira: (...) exigia-se um preo de tabela at cinco horas
da tarde. Depois desta hora, qualquer publicao de natureza publicitria seria cobrada com aumento
desde quando se destinasse edio seguinte calculada na base de 320 ris por dez linhas de composio.
Mais ainda: se entregue depois das ave-marias (...) a gratificao seria dupla, dobrada: 640 ris. Cf.
JAMBO, Arnaldo. Dirio de Pernambuco: histria e jornal de quinze dcadas. Recife: Edio
Comemorativa do Sesquicentenrio, 1975, p. 157.
357
Uso a expresso mercado de criadas no porque inexistisse a procura por vendeiras nas pginas do jornal,
mas porque a verdade que os anncios relativos s domsticas em geral tendem a ser cada vez mais
onipresentes, enquanto a procura por vendeiras tende a diminuir ao longo das trs dcadas analisadas.
201
servios aos quais elas iriam se submeter, enquanto omitiam sua possvel preferncia
conforme a condio jurdica da contratada. Esse dado deixa uma importante questo
insolvel. Seria essa aparente indiferena pela condio jurdica uma brecha aberta s
criadas de condio livre, sobretudo se pensarmos que os casos PNE iro mesmo ultrapassar
os 54% dos anncios 1003 da dcada de 1860? Por que, ento, no indicar claramente a
preferncia por mulheres livres? Mas um outro elemento qualitativo traz problemas em
acreditar nessa brecha: aqueles/as anunciantes que indicaram sua preferncia por mulheres
livres, geralmente solicitavam portuguesas. Esse dado, associado presena ainda forte das
escravas nos servios domsticos, certamente dificultava a formao de um mercado de
trabalho livre nacional no Recife entre os anos 1840 e 1870. Assim, um contingente
numeroso de mulheres livres nacionais e ex-escravas estaria enfrentando dificuldades de
engajamento em um mercado certamente competitivo e seletivo.
Se a ausncia de indicao de condio jurdica for realmente sinal de indiferena
quanto a esse tipo de preferncia, podemos sugerir que os patres recifenses, estariam mais
preocupados em se servirem de domsticas de qualquer condio jurdica, mas com
atributos morais e fsicos considerados convenientes, do que necessariamente interessados
em possuir ou alugar uma escrava, que s teoricamente seria mais submissa ao trabalho.

5.6 Uma anlise das Preferncias e Oferecimentos de Servios por dcada

Analisar as preferncias e os oferecimentos de servios seguindo a variao interna
dos dados das tabelas 6, 7 e 8 nos faz reafirmar e compreender melhor algumas inferncias
j expostas na anlise geral dos dados. Perscrutando os dados ms a ms pode-se perceber
com mais nitidez o comportamento varivel e as tendncias das categorias presentes na
amostra.
Como j assinalado, salta aos olhos a diminuio dcada a dcada dos casos de
Oferecimentos, fossem eles de mulheres livres, forras, ou no estivessem especificados.
interessante notar que o recorte inicial de 1840 a 1843 aponta para uma tendncia de alta dos
Oferecimentos No Especificados (ONE) e nos Oferecimentos de Mulheres Livres (OL),
que no vai se confirmar nos meses seguintes da dcada, nem nos decnios 1850-59 e 1860-
69. No recorte 1840-43, os dados ONE so de 27, 36, 19 e 19, enquanto os dados OL so de
202
3, 13 e 3, ndices que devem ser considerados altos sobretudo se considerarmos os dados das
dcadas seguintes. Os Oferecimentos de Forras (OF) so inexpressivos em toda a amostra,
mas na dcada de 1840 eles tiveram uma distribuio mais ou menos equilibrada ms a ms.
Os decnios posteriores vem praticamente desaparecer os casos OF.
Os dados referentes s Preferncias so bem mais complexos, porque so distribudos
por maior nmero de categorias do que os Oferecimentos. Comecemos com as Preferncias
No Especificadas (PNE), que passam praticamente toda a dcada de 1840 com nmeros
inferiores aos casos ONE, mas tendem a equilibrar essa diferena ainda nesse decnio (ver
Tabela 6), e superar logo nos anos iniciais da dcada de 1850-59 (ver Tabela 7). A arrancada
definitiva dos casos de PNE se dar em 1856, quando atingir 43 anncios e seguir em
tendncia ascensional at chegar a nmeros superiores a 50, 60 e at 70 anncios/ms nos
anos seguintes, apesar de alguns anos de declnio (Ver Tabela 8).
Para as Preferncias especificadas, os dados so bem mais variveis, o que dificulta a
anlise ms a ms. Para os caso de Preferncias por mulheres Cativas (PC), os ndices so
estveis em praticamente toda a dcada de 1840, mas os anos finais de 1847 a 1849
assinalam uma tendncia de alta, com ndices de 15 (1847), 17 (1848) e 23 (1849). Talvez a
aproximao do fim do trfico internacional de escravos tenha tido alguma interferncia
nesse aumento mais repentino na procura por mulheres escravizadas. A dcada de 1850,
todavia, no apresentar nenhum ms de maro com casos PC acima de 18. A preferncia
por cativas, entretanto, cresce quando agregamos o incremento dos casos PCF e dos casos
PCL. Os anncios que desejavam Cativas e Forras indistintamente (PCF) iniciaram sua
tendncia ascensional a partir de 1856, quando se registrou 14 casos. Os anos seguintes
registraram 9 (1857), 11 (1858) e 8 (1859) casos. No decnio 1860-69, os anncios PCF
estaro distribudos de maneira mais uniforme e estvel.
A preferncia estrita por mulheres livres (PL) e mulheres forras (PF) so inexpressivas
em todo o perodo, como j se demonstrou. Esses dados no apresentaram variaes
especiais, mas esta estabilidade merece ser notada, sobretudo no caso das mulheres forras
apresentaram mdia de 1 anncio/ms ou pouco mais em toda a amostra. Os caso PL
tiveram um declnio no decnio intermedirio. Ou seja, a abolio do trfico internacional
de escravos em 1850 no parece ter feito os patres recifenses aumentarem sua procura por
mulheres livres. De maneira inversa, apegaram-se s suas preferncias por mulheres cativas
203
e forras. Para se ter uma idia, a Preferncia por mulheres Cativas saltam de 168, no
primeiro decnio, para 199 no segundo e 313 no terceiro, agregando categoria PC as
demais categorias que tambm preferem cativas, como PCF e PCL.
Esses dados fazem crer que, por um lado, a preferncia por mulheres escravas nos
servios domsticos e de rua ainda bastante forte at 1870. Por outro, os oferecimentos de
mulheres livres e forras so tmidos e hesitantes em toda a amostra, salvo na dcada de 1840
que, por alguma razo que desconhecemos, apresentou um cenrio mais otimista para que
mulheres livres pobres e forras muitas delas pardas procurassem se engajar no mercado
de trabalho, sobretudo na prestao de servios domsticos.
Abaixo temos as tabelas com os dados aqui discutidos.
204

Tabela 6: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas, Oferecimentos e Solicitao
de servios segundo a condio jurdica das Preferncias e Ofertas: Recife (1840-
1849)
Anos PC PF PCF PL PCL OF OL PNE ONE Totais
p/ano
1840 13 1 6 2 0 1 3 19 27 72
1841 10 0 1 2 0 2 13 17 36 81
1842 7 0 2 1 0 1 3 12 19 45
1843 16 2 4 1 0 2 0 16 19 60
1844 18 3 4 1 0 0 2 17 9 54
1845 10 1 0 1 0 1 4 8 10 35
1846 11 2 1 2 0 0 2 16 17 51
1847 15 0 3 2 0 0 0 15 15 50
1848 17 2 4 0 0 4 4 9 11 51
1849 23 0 3 1 0 1 0 9 9 46
TOTAL 140 11 28 13 0 12 31 138 172 545
Fonte: Dirio de Pernambuco, Seo Avisos Diversos (Meses de Maro de 1840-1849).
358


358
Onde PC Preferncia por Cativas, PF Preferncia por Forras, PCF Preferncia por Cativas ou Forras,
PL Preferncia por Livres, PCL Preferncia por Cativas ou Livres, OF Oferecimento de servios por
mulheres Forras, OL Oferecimento de servios por mulheres Livres, PNE Preferncias No-Especificadas,
ONE Oferecimentos No-Especificados. A amostra no aleatria, e para execut-la seguimos alguns
critrios: consideramos que os anncios se referiam a escravas tambm quando mencionavam apenas pretas,
termo que era usualmente associado condio escrava, e ainda aqueles que constavam de compras de
escravas, por interpretarmos que isto sugere seno uma real preferncia pelo servio prestado por escravas, ao
menos importante vnculo com a escravido, dificultando as brechas existentes para o emprego de libertas e
livres pobres; embora muitos anncios paream ser de mulheres livres, no computamos como tal, uma vez
que poderiam se referir a mulheres forras tambm, e preferimos enquadr-los como No Especificados, da o
grande nmero desses casos; agora consideramos que se referiam a mulheres livres aqueles anncios cuja
frmula Precisa-se de uma senhora que..., ou Oferece-se uma senhora de bons costumes..., por
interpretarmos que essa no era a frmula mais usual de se reportar a forras e escravas. No inclumos na
205
Tabela 7: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas, Oferecimentos e Solicitao
de servios segundo a condio jurdica das Preferncias e Ofertas: Recife (1850-
1859)
Anos PC PF PCF PL PCL OF OL PNE ONE Totais
p/ano
1850 9 0 10 0 0 0 2 17 8 46
1851 18 0 2 1 0 0 2 17 4 44
1852 11 3 5 2 0 0 1 23 7 52
1853 17 2 0 1 1 0 0 21 8 50
1854 9 2 6 0 0 0 2 17 8 44
1855 12 2 5 0 0 0 0 27 8 54
1856 13 0 14 0 0 0 1 43 5 76
1857 11 2 9 0 3 0 2 32 9 68
1858 10 0 11 1 3 0 2 46 10 83
1859 11 2 8 1 1 1 4 47 10 85
TOTAL 121 13 70 6 8 1 16 290 77 602
Fonte: Dirio de Pernambuco, Seo Avisos Diversos (Meses de Maro de 1850-1859).

contagem os anncios de professoras particulares, por fugir em demasia ao propsito da amostra: agrupar por
condio, as preferncias e as ofertas de servios que inclussem virtualmente a todas as categorias. E
professora no um trabalho que est associado, no perodo, a todas as categorias da contagem. No
consideramos como preferncias os anncios em que senhores e senhoras ofereciam suas escravas em
aluguel porque isso no significa uma real preferncia por escravas, e muito menos um oferecimento autnomo
da parte destas. Por fim, tivemos minucioso cuidado na leitura dos anncios, para evitar repeties que
falseassem a amostra, ou avisos que buscavam criadas para viagens fora da provncia. Os anncios apresentam
frmulas muito semelhantes, e o que os diferencia muitas vezes apenas o endereo. A arrolagem da fonte foi
realizada de modo sistemtico e contnuo. Tomamos o ms de maro como referncia da amostra no por
alguma razo especial, apenas porque o Laboratrio de Pesquisa e Ensino de Histria LAPEH no dispe
em microfilmes todos os meses de todos os anos do D.P. Os endereos repetidos s foram considerados
quando mudavam sua preferncia jurdica, ou quando eram de anos diferentes.
206
Tabela 8: Anncios de Compra e Aluguel de Escravas, Oferecimentos e Solicitao
de servios segundo a condio jurdica das Preferncias e Ofertas: Recife (1860-
1869)
Anos PC PF PCF PL PCL OF OL PNE ONE Totais
p/ano
1860 19 0 8 2 2 1 1 33 19 85
1861 24 0 5 1 0 1 1 25 12 69
1862 35 5 12 1 1 0 1 53 10 118
1863 17 0 4 0 0 0 1 50 18 90
1864 25 1 3 1 2 0 2 55 13 102
1865 19 1 12 3 3 0 1 58 11 108
1866 22 1 7 2 1 0 4 74 6 117
1867 28 1 9 1 1 0 3 70 4 117
1868 18 1 8 3 3 0 0 67 5 105
1869 17 0 5 0 3 0 1 63 3 92
TOTAL 224 10 73 14 16 2 15 548 101 1003
Fonte: Dirio de Pernambuco, Seo Avisos Diversos (Meses de Maro de 1860-1869).



207
6 - AS MAIS BOAS QUALIDADES QUE SE PROCURAM: AS MULHERES
DOMSTICAS NOS ANNCIOS DO DIRIO DE PERNAMBUCO

Era o ano de 1854, quando uma mulher de meia idade anunciou nas pginas do Dirio
de Pernambuco oferecendo-se para servir como ama em uma casa de pouca famlia,
afirmando cozinhar perfeitamente e engomar. No julgando suficiente o demonstrar as suas
habilidades, asseverava ainda que tinha as mais boas qualidades que se procuram.
359

Quais seriam essas outras qualidades alm dos talentos especificados? Por que fazer
meno, de modo aparentemente to vago, a qualidades no identificadas? Para responder
a essas questes e a outras que destas decorrem preciso adentrar o universo de
representaes do perodo. Universo este que perpassava as linhas escritas das pginas dos
jornais, atravs de uma comunicao/negociao intensa e diria entre anunciantes e
leitores, na qual se fazia uso de signos conhecidos (vivenciados ou no) por todos os
comunicantes.
O propsito desse captulo toma forma a partir da anlise dos cdigos utilizados por
mulheres forras e livres pobres na seo Avisos Diversos do jornal de maior circulao da
provncia de Pernambuco, ao oferecerem seus servios domsticos a uma clientela bem
diversificada. Em contrapartida, essa anlise se tornaria restrita se no investigssemos
ainda os cdigos utilizados pelos empregadores e senhores para atrarem e disciplinarem
suas futuras criadas. Uma questo que norteia a pesquisa aqui encetada diz respeito s
expectativas mtuas entre patres/senhores e suas criadas. Outro foco de anlise a ser
explorado refere-se s experincias e vivncias das criadas que serviam a uma demanda
caracterizada pela exigncia e diversidade.
Os Avisos Diversos se dividem conforme o/a anunciante e suas intenes: so anncios
de compra e aluguel de escravas, de solicitao de criadas forras e livres, e de oferecimentos
de servios domsticos por parte de mulheres livres e libertas. Esses anncios funcionavam
como os classificados da poca, e atravs deles podemos adentrar a complexa negociao
que se dava entre anunciantes e leitores em torno de condies de trabalho e das
expectativas das partes contratantes, alm de perceber as condies sociais, cor e idade das
mulheres que punham suas habilidades no mercado, e os diversos tipos de arranjos de

359
D. P., dia 28/03/1854.
208
trabalho que eram propostos com maior freqncia. Mas, no raro, os anncios em suas
duas ou trs linhas, quase sempre insinuam mais do que evidenciam, e por trs deles se
escondem histrias e dramas pessoais de difcil percepo.
360
O anncio, por essa razo,
pode ser entendido tambm como um indcio (fragmento ou pista) passvel de interpretao
apenas no mbito de um paradigma indicirio que nos h de fornecer no muito mais do que
um saber conjetural ou verossmil.
361

A leitura dos anncios, embora sugira certa simplicidade, traz inmeras dificuldades.
Para melhor entend-los muitas vezes convm fazer uma leitura horizontal relacionando-o a
outros anncios, alm de uma leitura vertical atentando para os contextos singulares do
enunciado. Uma dificuldade inerente a esse tipo de registro sua aparente repetio, o que
pode sugerir ao pesquisador uma monotonia que pode ser confundida com pobreza de
informaes novas. A valorao do repetido, do cotidiano, requer sensibilidade e
vigilncia. justamente na repetio que certos cdigos se tornam inteligveis,
comunicando elementos caros ao universo cultural da poca.
Termos constantemente presentes como portas a dentro, portas a fora, servios
internos e externos, alm de referncias a inmeros caracteres morais e fsicos dizem
respeito a consensos sociais construdos e reforados por comportamentos e pelo prprio
discurso dos documentos. Comentando os anncios de escravos fugidos, Lilia Moritz
Schwarcz disse algo que pode ser estendido para os anncios de compra e aluguel de
escravas, e de solicitao e oferecimentos de servios aqui analisados:
a dimenso da eficcia desses anncios parece atingir uma nova dimenso que
dada no pela criao de possibilidades de captura mas antes pela difuso de
representaes, sensibilidades sociais e pelo estabelecimento de uma rede de
relaes intersubjetivas.
362

Assim, no preocupao nossa investigar se os avisos diversos faziam ou no as
mulheres convencerem seus provveis patres e patroas de suas virtudes, fazendo com que

360
Um diplomata portugus citado por Gilberto Freyre considerava que os anncios de jornais continham
dramas em trs linhas, romances em duas linhas e meia, e que expressava: A histria da humanidade se
encontra mais nos romances que nos livros de histria; e mais ainda que nos romances, encontra-se nos
anncios dos jornais. FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de jornais. Op. Cit., p. 3.
361
Ver para essa interpretao: GINZBURG, Carlo. Mitos, emblemas, sinais: morfologia e histria. Trad.
Federico Carotti. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, particularmente o captulo Sinais: Razes de um
paradigma indicirio.
362
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro. Op. Cit., p. 148.
209
estes as empregassem; ou se estes patres e patroas, ao solicitarem tantas habilidades e
caractersticas comportamentais, conseguiam atingir seus objetivos encontrando
trabalhadoras ideais a suas necessidades e exigncias. Mais importante ressaltar o uso de
um arsenal cultural comum a ambos os anunciantes/negociantes, a difuso de representaes
e sensibilidades acerca das domsticas. Tantas referncias a aspectos ligados aos bons
costumes, como para reforar caractersticas morais positivas essenciais a uma prestao
satisfatria de servios terminam por deixar entrever a idia de que, na prtica, as relaes
de trabalho e as experincias entre os anunciantes continham elementos de tenso e
desconfiana mtua, podendo incluir quebras de contratos e at maus tratos de diversos
matizes, entre outros problemas. Entre os anunciantes, estabelecia-se um contrato que, no
sculo XIX, j estava inscrito nos costumes e expresso resumidamente nas linhas dos
anncios, e que se pautava pela noo de proteo e obedincia como bem assinalou Sandra
Graham.
363

Os Avisos Diversos so responsveis por um conjunto bastante amplo de
representaes que terminam por permitir entrever prticas cotidianas de trabalho, relaes
sociais entre patres e criadas, exigncias mtuas, expectativas, anseios e um leque variado
de situaes que tinham de ser ao menos minimamente expressas para o convencimento de
anunciantes e leitores. Concernente s representaes discutidas nesse captulo, entendemos
que os limites entre estas e as prticas sociais so demasiado fluidos.
364
No seria errneo
afirmar, como demonstraremos adiante, que as representaes interferem na forma como os
contratos so estabelecidos.

6.1 Senhores e senhoras, patres e patroas: perfil social e expectativas

Nem sempre os classificados do jornal deixam claro quem o pretendente que se
esconde atrs de um endereo. Mas ainda assim, h anncios que tornam possvel

363
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit. Para Graham A vida domstica girava em tono de uma srie
de expectativas articuladas em atos e algumas vezes explicitadas que exprimiam as distintas obrigaes de
cada parte. Os patres eram responsveis por prover os cuidados bsicos comida, abrigo, alguma roupa,
remdios na doena. Em troca do que alguns descreviam como o dever paternal de ministrar uma boa
educao moral e religiosa, eles exigiam que os dependentes retribussem com obedincia. P. 108.
364
Cf. BARREIRO, Jos Carlos. Imaginrio e viajantes no Brasil do sculo XIX: cultura e cotidiano,
tradio e resistncia. So Paulo: Editora UNESP, 2002, p. 11, onde o autor assinala: preciso enfatizar,
contudo, que os limites entre prticas sociais e representaes so muito fluidos, constituindo-se estas ltimas
tambm em prticas com fora de interveno e transformao da realidade social.
210
construirmos um perfil dos patres e patroas, senhores e senhoras que, ao anunciarem
solicitando os servios de inmeras mulheres pretas, pardas e at brancas, terminavam por
expor um pouco de suas prprias vidas e negcios.
O perfil social dos pretendentes bem diversificado. Tanto membros da elite como
pequenos proprietrios e elementos das camadas mdias urbanas se utilizavam dos servios
de pretas, pardas e brancas empobrecidas, sendo que o que diferenciava era apenas a
quantidade de serviais que cada um podia manter. Eles eram donos de pequenos negcios
como tabernas, padarias, depsitos de velas e de charutos, armazns, lojas de fazendas, de
calados, de miudezas, de funileiro; hotis, casas de pasto, boticas, stios nos arrabaldes da
rea urbanizada do municpio. Alguns nomes, at mesmo por estarem explcitos, sugerem
certa importncia da parte de quem anuncia. Como o caso de uma madame Rosa Hardy,
que precisava de uma ama-de-leite parda, ou crioula, moa e limpa, que tenha bom leite
(D. P., 11/03/1853); o endereo, por vezes, tambm indica o status do pretendente: em 1859,
um anunciante que precisava de duas mulheres, uma para engomar e outra para cozinhar, era
morador visinho ao edifcio em construo do Ginsio Provincial, habitando em um
sobrado de cinco varandas. No sendo esse imenso sobrado sublocado para inmeros
moradores, como no parece ser o caso, o anunciante annimo parece pertencer mesmo a
alguma famlia tradicional (D. P., 09/03/1859). Outro pretendente, que procurava no apenas
uma escrava ou forra para engomar e algum servio mais de uma casa de famlia, como
ainda uma boa lavadeira de Varella que lave com presteza, era morador/a em um sobrado
de 4 andares.
Alm destes, estudantes da Faculdade de Direito, professores e professoras, e
funcionrios pblicos civis e militares tambm usavam as pginas do jornal em busca de
criadas. O amanuense da Secretaria da Polcia Antonio Jos de Freitas, tentava alugar uma
escrava para o servio interno e externo de sua casa que, segundo ele, era de pouca
famlia. Uma professora precisava de uma escrava que engomme, cozinhe, e saia a rua.
Caracteristicamente, pessoas de condio menos favorveis no podiam ter muitos criados, e
era comum sobrecarregarem uma nica criada com as diversas responsabilidades da casa, ao
contrrio de pessoas aparentemente mais abastadas, que podiam dar-se ao luxo de ter quase
sempre uma criada para cada atividade, como o caso do morador no sobrado de cinco
varandas, que solicitava duas mulheres para funes especficas, e no para todo o
211
servio, expresso essa que indica por si s a carga de trabalho das criadas contratadas por
patres e senhores no muito abonados.
365

Instituies como Conventos, Santa Casa de Misericrdia, Cadeia Pblica, Arsenal da
Marinha, Casa dos Expostos e outras, tambm dispunham dos servios de criadas para sua
manuteno diria. Para a Casa dos Expostos, por exemplo, era fundamental o servio de
amas-de-leite, muitas destas contratadas para amamentar as crianas rejeitadas
366
; os presos
da Cadeia Pblica tinham de pagar lavadeiras para ter suas roupas lavadas periodicamente, e
sua parca alimentao passava pela mo de cozinheiras. Em 1843, o presidente da provncia
relata que amas crio de leite a quinze filhas de pais desconhecidos. No ano seguinte, o
Baro da Boa Vista dedica ainda mais linhas de seu Relatrio situao da Casa dos
Expostos, e s amas de leite, admitindo:
A falta de meios sufficientes para serem alimentadas na casa dos expostos todas as
crianas, que se recebem na roda, tem obrigado a continuar a pratica de se darem
alguns para serem criados em casas particulares por amas, que o fazem por
commodo preo, apezar da differena que ha entre esse expediente, e a criao,
que feita na casa.
(...) No anno passado foro recebidas nas rodas do Recife, e Olinda, e conduzidas
para a casa dos expostos, aqui estabelecida, quarenta e trs crianas do sexo
feminino, e cincoenta e nove do masculino.
Dos que foro dados s amas para as criarem em suas casas por preo mais
commodo, muitos perecero, entretanto que escapo morte os que a casa
publica pde admitir para serem nella amamentados.
367

Contratar amas particulares a baixo custo para amamentarem os filhos deixados na
orfandade era a soluo mais precria que as autoridades provinciais encontraram para o
nmero reduzido de amas-de-leite que trabalhavam na Casa dos Expostos para dar conta do
grande nmero de crianas expostas, embora a mortandade fosse numerosa quando as
crianas eram entregues a amas particulares. Por sua vez, a Casa funcionava como uma
instituio de socializao para o trabalho, reproduzindo a cadeia de dependncias e a

365
Conferir o Dirio de Pernambuco, dias 18/03/1851, 01/03/1852 e 02/03/1857.
366
No dia 1 de Maro de 1856 encontra-se o anncio: Precisa-se de amas para amamentar crianas na casa
dos expostos: a pessoa que a isso se queira dedicar, tendo as habilitaes necessrias, dirija-se a mesma, no
pateo do Paraizo, que ahi achar com quem tratar.
367
Relatrios do Presidente da Provncia, o Baro da Boa Vista, anos de 1843 e 1844, APEJE..
212
hierarquia social. O propsito da Casa seria entregar os rfos adultos para serem integrados
no trabalho, entretanto a colocao no mercado sofria os entraves dos patres e patroas que
preferiam serviais de condio escrava. Em 1842, por exemplo, o presidente da provncia
se queixa da permanncia de cinco expostos adultos
sem occupao por falta de um Collegio prprio, ou de pessoas capazes, que as
queiro por contrato, receando que nenhum servio ellas prestem, vista a
repugnancia que as pessoas livres de nossa terra ainda tem para o servio
domestico por salario.
368

Os patres, na dcada de 1840 e mesmo nas duas dcadas seguintes, ainda
acostumados ao uso do trabalho escravo, no assalariavam pessoas livres sob a suspeita de
que estas no se prestavam ao trabalho; e estas, por sua vez, ainda tinham repugnncia ao
servio domstico assalariado. A Roda dos Enjeitados, dessa forma, perfazia mesmo um
ciclo duplo de rejeio: j recebia enjeitados pela famlia, e anos depois a sociedade tambm
podia rejeit-los, dificultando sua integrao social.
Patres e senhores de todos os sexos tinham expectativas e exigncias difceis de
serem satisfeitas pelas criadas que adentravam suas casas. As exigncias diziam respeito, em
muitos casos, aos tipos de ofcios a serem desempenhados. Para pr negras rua para
comprar ou vender em tabuleiros, por exemplo, ser fiel era fundamental, pois se estaria
longe da vigilncia domstica, conduzindo dinheiro e bens do senhor/a ou patro e patroa.
Algum queria alugar uma preta fiel e sem vicio, para todo servio de uma casa, e
comprar (D. P., 22/03/1853), enquanto outro pretendente que desejava sobrecarregar uma
escrava de servios, afirmou que ela deveria servir (...) para o servio ordinrio de uma
casa, e para carregar taboleiro de vender fazendas na rua, a qual sendo robusta e fiel se
pagar bom aluguel (...). (D. P. 16/03/1855).
Um senhor que precisasse de uma escrava para todo o servio prontamente
especificava os atributos fsicos e morais (robustez/fidelidade) necessrios a suportar a carga
de trabalho que lhe caberia. Um anunciante deixou claro que desejava uma escrava que no
fosse preguiosa e nem pimpona
369
, para todo e qualquer servio interno e externo de

368
Relatrio do Presidente da Provncia, ano de 1842. APEJE.
369
Esse termo no foi encontrado em dicionrios da poca. provvel que seja o feminino do termo Pimpo,
cujo sentido mais prximo ao do anncio Valento, ronca, guapo, fanfarro (...). Cf. SILVA, Antonio de
Moraes. DICCIONARIO DA LNGUA PORTUGUESA. TOMO II. Lisboa: Impresso Rgia, ANNO 1831,
213
uma casa (D. P., 26/03/1855). Outro anunciante um homem solteiro no especificou a
condio de sua criada (se livre, forra ou cativa), mas arrolou uma lista imensa de atributos
que considerava imprescindveis a uma ama:
Precisa-se de uma ama para casa de homem solteiro, a qual no tenha filhos e
nem pessoa alguma em sua companhia, que no tenha preguia nem certas
fidalguias e malcriaes, que seja muito fiel e aceiada em todo o servio da casa,
com especialidade da comida; paga-se 16$000 por mez vencido (...).
370
(Grifo
nosso).
Algum poderia pensar que isso s carranquice de algum solteiro, mas preciso
notar que o que distingue esse anncio de tantos outros apenas a sinceridade deste.
preciso estar atento ao fato de que nem todas as expectativas e exigncias dos senhores eram
anunciadas nas pginas do peridico. Certamente no ato de contratar uma criada para os
servios da casa, os patres expunham mais exigncias que no foram ditas, mas apenas
subentendidas, e s ento a criada perceberia a real dimenso do trabalho, e se no estivesse
compelida pela situao de pobreza poderia recusar o emprego. provvel que poucas o
fizessem. No caso especfico desse homem solteiro, ele tentara atrair a criada no tanto pela
promessa de bom tratamento, como era mais comum, mas pelo valor do salrio os
16$000 ris mensais. Mesmo no ano seguinte, um anunciante oferecia apenas 12$000 por
ms para uma ama que soubesse comprar e cozinhar o dirio de uma casa de pouca
famlia, e, de resto, prometia bom tratamento (D. P., 15/03/1856).
A qualidade dos servios tambm era um dos aspectos mais salientados por
senhores/as e patres e patroas exigentes. Um anunciante que morava na rua do Queimado,
n 42, desejava comprar uma escrava robusta que soubesse engommar com toda a
perfeio e asseio; no se quer chavasqueira (D. P., 04/03/1847). Na designao comum
da poca, chavascar era lavrar mal uma obra de carapina, mas j havia o significado atual de
rstico, tosco, grosseiro, que era estendido para qualquer ofcio desempenhado.
371


4. ed., p. 469. O significado deve ser esse mesmo, j que muitas mulheres presentes na documentao so
tidas como valentes e briguentas.
370
D. P., dia 20/03/1855. (Grifo nosso).
371
Cf. SILVA, Antonio de Moraes. DICCIONARIO DA LNGUA PORTUGUESA. TOMO I. Lisboa:
Impresso Rgia, ANNO 1831, 4. ed., p. 26 e 379. Ver, particularmente, os verbetes: Achavascado,
Chavascar, Chavasco e Chavasqueiro.
214
Outros contratantes de escravas domsticas poderiam contratar sob regime de aluguel a
ttulo de experincia para, em caso de se agradassem dos servios, compr-las. Um anncio
dizia: Preciza-se alugar, pra comprar-se depois de agradar, uma preta que saiba cozinhar,
lavar, e engommar; (...). (D. P. 23/03/1844). Era exatamente visando atender uma
exigncia como a desse tipo que um senhor vendia uma escrava de 20 anos, que tinha
bonita figura, sabe cosinhar o ordinario de uma casa, engomma liso, no tem vcios, e
que a oferecia em aluguel por experincia, acrescentando lista de atributos: e se d para
experimentar (D. P., 28/03/1845). O comprador teria assim a oportunidade de conhecer
antecipadamente aquela que podia ou no vir a ser sua escrava domstica.
O Recife, enquanto importante cidade porturia e comercial, atraa inmeros
estrangeiros, muitos deles portugueses e ingleses, que se tornavam patres e senhores de
escravo e escravas, aumentando a demanda por servios domsticos e de rua. claro que
muitas mulheres portuguesas vinham engrossar tambm a fila dos candidatos a empregos,
tentando encontrar colocao em casas de seus patrcios como os caixeiros tambm o
faziam. Algumas tinham ainda de pagar as despesas com o transporte da viagem, e
solicitavam aos patres que pagassem por elas. Possivelmente, portuguesas nessa condio
passavam meses sem receber nenhuma remunerao direta pelos servios que prestasse. As
despesas com a passagem deviam consumir muitos meses de trabalho no qual a criada s
receberia alimento e, talvez, algum vesturio.
Na negociao que se travava nas pginas do Dirio de Pernambuco, os patres
freqentemente faziam uso de um cdigo comum de valores, e muitas vezes
compartilhavam suas ansiedades e expectativas. Constitua-se uma verdadeira rede de
informaes entre os empregadores de criadas. No dia 2 de maro de 1840, um patro fazia
um anncio curioso no qual trata uma portuguesa de nome Maria Joze quase como se fosse
escrava. Ele protestava contra quem a tivesse ocultado, pois ela tinha se evadido de sua casa
sem ter ajustado contas. Pode-se fazer algumas suposies: pode ter havido uma
antecipao salarial da parte do contratante (provavelmente um portugus de nome G. J. da
Costa e S Grande), e a criada realmente o teria logrado partindo sem completar os servios
que devia; ou, quem sabe, tenha havido uma situao de maus tratos, e nesse sentido a
evaso da criada estaria vinculada no a sua suposta inteno de logro, mas sua prpria
215
condio de maltratada pelo seu contratante. (D. P., 02/03/1840). A verso da criada,
infelizmente, s pode ser intuda.
Outro patro foi bem mais direto, e fez um anncio que deveria ter grande impacto em
seus pares , no sentido de tomar cuidado com a ama-de-leite que contratassem:
Avisa-se a qualquer pai de familia, que precise de ama-de-leite para criar algum
de seus filhos, especule bem, que no seja a crioula Maria Theodora, filha da
criada Anastcia, naturaes de Igarass, moradoras em Olinda, e ora residentes no
pateo da Ribeira de S. Antonio; pois a dita ama costuma tomar pagamento
adiantado, e depois mostra-se enfadada, levanta-se com seus amos, e, quando os
apanha descuidados, foge pela porta fra, deixando a criana sem leite, assim
como fez pelas 11 horas da noute do dia 12 do corrente, em uma casa aonde
estava criando: consta no parar em parte alguma. (D. P., 14/03/1846).
A inteno de gerar impacto, prevenir, alertar aos demais patres estava clara. Alm de
citar o nome de Theodora, o anunciante mencionou ainda o nome da me, o que atingia logo
as duas em suas futuras pretenses de trabalho. Mais uma vez, jamais ficaremos sabendo a
verso da criada para essa histria. Afinal, so os patres que constroem as histrias de
criadas consideradas por eles ingratas, relapsas e mal comportadas, manchando a imagem
delas perante os seus pares. Acusavam-se as criadas de comportamentos desregrados:
Previne-se aos pais de famlias, que no consintam em sua casa a parda Henrique
Maria da Conceio na qualidade de ama, por isso que nesta qualidade em certa
casa se portou desregradamente, a ponto de seduzir a um rapaz de 16 anos, que
servia a mesma casa na qualidade de criado para sair logo que ela fosse
despedida, como aconteceu, desaparecendo as 6 horas da manh, como fugido.
(D. P., 16/02/1855)
Para esse anunciante, a seduo da parda que lhe servia de ama custou ainda a perda de
outro criado, um rapaz de 16 anos. A parda, ao que parece, sabia que ia ser despedida, pois
provavelmente tinha notado que seus servios no estavam agradando, e resolveu convencer
o rapaz a sair com ela quando isso ocorresse. As tenses entre patres e criadas eram logo
percebidas, pois afloravam sem mscaras. O criado ainda adolescente, tambm no devia
estar muito satisfeito com a casa em que servia, e s esperou a oportunidade mais favorvel.
Aquelas pardas que ofereciam seus servios pelos Avisos Diversos do Dirio de Pernambuco
216
realmente tinham de se esforar por retirar de si as mculas que lhes eram atribudas. A
dcada de 1840 tem vrias pardas buscando trabalho nos lares recifenses:
Uma parda viuva de idade de 49 annos, de bons costumes como pode provar com
attestados se necessario for, se offerece ao servio interno de alguma casa de
homem solteiro, ou cazado com pouca famlia; quem a pretender dirija-se a rua do
Jardim, casa terrea junto ao sobrado do Rm. Sr. Fr. Caetano. (D. P., 14/03/1840).
Offerece-se uma parda moa para ama de casa estrangeira, sendo de portas a
dentro; engomma, cose e cozinha, tudo com perfeio; a qual j esteve um anno e
tanto na casa do Illmo. Sr. Doutor Sarmento: na rua do Fogo, n. 54. (D. P.,
12/03/1847).
visvel o esforo dessas duas pardas em comprovar sua conduta para seus
contratantes. Ser viva e de idade, como era o caso da primeira, poderia lhe ajudar a
encontrar trabalho, j que demonstra que um dia foi casada, algo que era visto pela elite da
poca como um sinal de distino. A segunda, provavelmente com o consentimento do
famoso mdico da provncia, utilizou o fato de ter permanecido mais de um ano servindo em
sua casa para demonstrar que tinha bons precedentes. Para conseguir nova insero como
domstica, a parda se utilizou do prestgio de seu ex-patro, algo que nem todas podiam
contar.
Uma crioula, tentando demonstrar ter experincia como domstica, e assim convencer
o/a contratante de sua competncia, diz que a feita a servir at mesmo em casas
estrangeiras, se offerece por preo commodo para isso (...). (D. P., 02/03/1841).
Aparentemente, ela continua a querer servir em casa estrangeira, pois para isso que se
oferece. Embora no tenhamos quantificado, visvel um grande nmero de mulheres
recifenses que preferem servir em casas de famlias ou homens estrangeiros. Podemos
apenas sugerir algumas razes para essa preferncia: os patres nacionais podiam,
freqentemente confundir as criadas livres ou forras com as escravas, tratando-as igualmente
e sem a devida distino que as primeiras gostariam de receber; os patres estrangeiros
podiam oferecer, quem sabe, compensaes maiores ou melhor tratamento. Mas essas
afirmaes carecem de base emprica, e no se pode afirmar com segurana se havia
maiores diferenas entre um patro nacional ou um estrangeiro no tratamento de suas
criadas.
217
Uma anedota publicada no Dirio de Pernambuco diz algo sobre a representao que
os patres e patroas construam acerca das criadas:
A senhora X... muda de criada, e recebe em troca uma gallega mais
desenvolvida no physico do que no moral.
Filha minha, lhe diz ella, voc ganhar por mez quatro cruzados novos, e
alem desta soldada hei tambem de vesti-la.
Na seguinte manha a senhora X... chama pela sua nova criada, mas esta
no responde, torna chama-la, e continua o mesmo silencio. Comea de novo, e
ninguem acode.
J impaciente levanta-se a senhora, e vae procurar a criada.
Ento que isto Catharina; no me ouviu chama-la?
Sim, minha senhora, bem ouvi! disse a bestunta, alargando os braos,
porm, como a minha ama declarou que me vestiria, estava esperando. (...).
372

A senhora X chama a criada de Filha minha, como a insinuar a ocorrncia de um
trato pautado por uma aproximao familiar, e prope um acordo que aparece como grande
generosidade: salrio e vesturio. Mas a criada, uma bestunta, no era capaz sequer de
entender o que sua senhora propunha. Os contratantes, de fato, buscavam criadas que fossem
diligentes, capazes, inteligentes ou, no dizer da piada, que fossem desenvolvidas tanto no
fsico quanto no moral. Mas a anedota pode ter ainda outro sentido do que o de
simplesmente inferiorizar a inteligncia das criadas. Ela sugere ainda que as elas poderiam
se fazer de desentendidas e interpretar a sua maneira as ordens de seus empregadores. Esse
seria o caso de criadas que, ao sarem para fazer compras, deixavam-se demorar pelas ruas,
para retardar sua volta para os servios internos. As criadas poderiam criar estratgias para
evitar o desgaste fsico do trabalho intenso, como afirma Mary Karasch. A resistncia se
dava da seguinte forma:
Os donos descreviam sua "propriedade sem vontade" como preguiosa,
aptica, sempre doente, ineficaz, desastrada e sem disposio para tomar
qualquer iniciativa ou fazer qualquer coisa que no fosse o estipulado pelo
senhor. A queixa de uma senhora, por exemplo, era que suas criadas domsticas
s obedeciam aos seus comandos exatos e que tinha de dar instrues detalhadas e

372
Ver o D. P., dia 04/03/1861.
218
precisas todos os dias. Nunca era suficiente dar uma ordem geral par manter a
casa limpa; ela precisava dizer a cada escrava especificamente o que fazer. Se
uma ficava doente, as outras no faziam o trabalho dela. Uma criada no lavava
roupas, nem uma cozinheira punha a mesa. (...) Dessa maneira, os escravos
limitavam a quantidade de trabalho que um senhor podia extrair deles.
373

Patres e senhores exigentes tinham que negociar as relaes, e no simplesmente
impor tarefas diversificadas para uma s criada sem o consentimento desta. At mesmo
criadas escravas poderiam construir situaes em que a venda era a melhor opo para seu
senhor ou senhora. Uma escrava de nao, descrita como engomadeira, cozinheira,
costureira, lavadeira de sabo e barrela, e excelente para uma casa de famlia, estava
sendo vendida por no querer servir a senhora. Ou seja, ela tinha as habilidades
comumente requisitadas para prestar diversos servios, mas de algum modo resolveu
boicotar a sua senhora. (D. P., 23/03/1842). A representao construda para ela, quanto s
habilidades, a mais positiva possvel (trata-se de um anncio de venda), mas no que se
refere conduta d-se a entender que havia riscos em comprar uma escrava que podia se
negar a trabalhar. Eduardo Silva cita um caso semelhante: Sebastiano, descrito como um
bom pedreiro, que era mestre de seu ofcio, havia perdido a disposio de colaborar.
E mesmo aps apanhar um ms inteiro, no cedeu, e o senhor teve de vend-lo logo para
no ter mais prejuzo ainda com sua morte.
374
Dentro dos lares, as patroas e senhoras tinham
de ser polticas, ou perderiam os servios de suas criadas.
Um anunciante que buscava uma escrava que seja muito boa cozinheira avisou, em
um primeiro momento, que ela seria occupada unicamente nos respectivos misteres; em
troca oferecia o sustento, vesturio e 8$ ris mensais (D P., 23/03/1848). Uma semana
depois, o anunciante, que dizia ter pouca famlia, muda um pouco sua estratgia, e menciona
apenas que daria 10$ ris mensais, sem falar em sustento ou vesturio. Todavia, continua a
reforar que a escrava seria ocupada unicamente nos respectivos arranjos (D. P.,
31/03/1848). Esse anncio d a entender, em primeiro lugar, que o locatrio no podia
dispor dos servios de uma escrava para os quais ela no fora contratada. Segundo, pode-se

373
KARASCH, Mary C. Op. Cit., p. 436. Ver ainda para esse tema o texto de BURLAMAQUI, Frederico.
Memria analytica acerca do commercio descravos e acerca da escravido domstica. Rio de Janeiro,
1837, que serviu de fonte para a autora.
374
SILVA, Eduardo & REIS, Joo Jos. Op. Cit., p. 19.
219
supor que o prprio locatrio ou comprador pois este no deixou claro se iria comprar ou
alugar a escrava j reconhecia que as escravas resistiam a realizar tarefas que fugiam de
sua especialidade.
Uma das expectativas daqueles que contratavam as criadas era que estas fossem
honestas, o que implicava um comportamento sexual casto e uma conduta moral
irrepreensvel. Nesse sentido as prprias mulheres que ofereciam seus servios utilizavam a
linguagem da honra para serem integradas nas famlias que, por sua vez, tambm se diziam
honestas. Havia, de modo velado ou declarado, uma expectativa mtua quanto a
honestidade. Uma moa portuguesa de bons costumes desejava ser ama de casa honesta
e de pouca familia (D. P., 11/03/1864), enquanto outra casa, que tambm se diz honesta e
precisando de uma ama de meia idade, oferece o sustento e alguma roupa, acrescentando
timidamente a possibilidade de pagar algo conforme o ajuste (D. P., 17/03/1843).
Normalmente, na busca de criadas honestas, os anunciantes acrescentavam que elas
deveriam ser de meia idade, ou de maior idade, pois se supunham que estas mulheres cuja
vida sexual e reprodutiva j havia passado, no trariam problemas com sedues, com
namoros ou casos de gravidez. Nota-se mesmo uma busca efetiva por mulheres idosas para
fazer companhia a pessoas solitrias, companheiras essas que poderiam ser j vivas, como
o prprio solitrio.
375
Idade elevada, para muitos daqueles que buscavam criadas pelos
jornais, era sinnimo de maior estabilidade e segurana, alm dos aspectos especficos da
experincia no ofcio. Era uma mulher de maior idade, de honesta conducta que um
funcionrio desejava para tratar de crianas e governar uma casa de famlia. E ela ainda
teria de dar abono a sua conducta (D. P., 27/03/1860). Esse perfil se repete, com menor
ou maior nfase, desde 1840 a 1870.
376


375
H casos tambm em que a pobreza e a orfandade poderiam levar pessoas de alguma distino a se
oferecerem para fazer companhia a pessoas idosas: Offerece-se uma senhora solteira que no tem pai nem
mai para servir de companhia a uma senhora viva que no tenha filhas, e prestando-lhe algum servio no
por dinheiro, e nem precisa dar-lhe de vestir: quem quizer annuncie sua morada. Esta senhora solteira,
mesmo estando necessitada, julgava-se digna o suficiente para recusar dinheiro ou roupas. Do antigo status, ela
s possua as roupas. Desprotegida, talvez vivendo sozinha, ela precisava da proteo de uma senhora
honesta que lhe traria respeitabilidade e inviolabilidade da honra, e uma viva parecia ser uma boa opo,
pois alm do mais no precisaria trabalhar muito. Maria Odila da Silva Dias, quando enfatiza o
empobrecimento a que estavam sujeitas muitas mulheres na cidade de So Paulo no sculo XIX, pode estar
bem prxima da verdade. Pelo menos, esse empobrecimento de senhoras brancas se d tambm no Recife da
mesma poca. Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit.
376
No D. P., dia 09/03/1853, h o seguinte anncio: Precisa-se de uma ama para o servio dirio de casa de
pouca familia dando-se a preferncia a uma de maior idade e assento: quem estiver nesta circunstancia,
220
Essas expectativas e representaes expostas acima so, em maior ou menor grau,
relativas ao diversificado conjunto de criadas. Mas Alm delas, outras expectativas e
representaes so especficas de cada tipo de criada, conforme o ofcio especfico que
exercessem. No se pode indiferenciar amas-de-leite, cozinheiras, engomadeiras e lavadeiras
de modo simplista, mesmo reconhecendo que, muitas vezes, uma s pessoa podia realizar
praticamente todos esses servios, e ter de atender s expectativas bem diversas. Abaixo,
buscamos tratar as criadas de modo mais especfico, conforme o cotidiano de trabalho de
cada uma delas, na tentativa de escrever histrias ainda no contadas nesse ensaio.

6.2 Domsticas: histrias no contadas

A acreditar no padre Lopes Gama, severo crtico dos costumes da elite pernambucana,
as sinhazinhas no tinham uma preparao adequada para tomar conta dos inmeros arranjos
domsticos, como seria o ideal e sua misso precpua. A elas no eram repassadas as
competncias, o zelo, a solicitude e a vigilncia que as tornariam capazes de reger o lar, este
entendido como um conjunto amplo que inclua as mulheres domsticas sob seu controle. O
padre assim justifica sua crtica preguia das sinhazinhas:
Daqui no infira algum agastadio que pretendo sejam as meninas educadas
para cozinheiras. (...) Cada uma deve ser criada segundo as suas posses e a sua
posio social, mas sejam estas quais forem, corre aos pais a obrigao de educar
suas filhas de maneira que possam vir a ser boas donas de casa, porque o primeiro
destino que a natureza deu s mulheres foi o de me,. Aprenda sim a menina a ler,
escrever e contar, aprenda a msica e o piano, aprenda as lnguas francesa, inglesa e
italiana, a geografia, a histria mormente a do seu pas, aprenda embora a danar e
ao desenho; adquira todas as instrues, que lhe possam cultivar o esprito e torn-la

dirija-se a rua larga do Rosrio n. 22, loja de miudezas. Uma mulher de idosa teria assento. Um dos
significados da palavra assento proposito, prudencia, do homem sisudo, pacato homem de assento,
considerado, ponderado, constante no que concorda, e resolve. (...). Cf. MORAES SILVA, Antonio de.
DICCIONARIO DA LINGUA PORTUGUESA. 4 ed., TOMO 1. Lisboa,: Impresso Rgia, 1831, p. 198.
Uma mulher idosa seria, portanto, portadora de maior ponderao, e cumpriria os acordos que fossem
realizados entre as partes, sendo a criada ideal de grande parte dos pretendentes a criadas.
221
mais interessante e amvel. Mas tambm saiba coser, bordar, governar uma casa e
fazer todos os arranjos e economias domsticas. (...).
377

O padre Lopes Gama, como bom moralista que era, naturaliza a condio da
mulher, mas com a peculiaridade de um certo requinte cultural. Uma educao que
deveria adornar o esprito, por um lado, e que, por outro, deveria ser pragmtica o
suficiente para tornar a mulher trabalhadora nos seus afazeres. Por mais que o crtico
de costumes tivesse alguma razo, pois muitas senhoras abandonavam os cuidados
domsticos em mo de governantas, havia sem dvida muitas mulheres brancas (e
dentre estas, muitas empobrecidas) que dominavam as habilidades domsticas, e at se
tornavam professoras de escravas e mesmo meninas em geral. Essas mulheres brancas
podiam, dessa forma, encontrar alguma sada para sua condio financeira precria, se
fossem prendadas.
378
Esse o caso das filhas de um Firmino Jos Felix da Rocha, que
j havia falecido. Em linguagem desesperada, dizem:
participam ao respeitavel publico desta cidade, que autorisadas pelo Illm Sr.
director da instruo publica, acham-se com sua aula aberta para ensino
particular (...) em cuja aula ensina-se o seguinte: marcar, labyrintho, tapte,
tapessaria, bordar em branco, matiz, froco, missanga, bordar a ouro, bordar em
papel, tudo isto com toda a porfeio (sic.): rogam aos Illms. paes de familia que
faam concorrer suas meninas para o ensino,afim de que aquellas por este meio
posso sahir da miseria a que esto reduzidas, por cuja razo sua gratido ser
eterna. (D. P., 01/03/1861).
A orfandade parece ser a razo imediata dessas mulheres resolverem lanar anncio
com de linguagem to apelativa. Outras mulheres brancas, ocultas atrs do honroso nome de

377
Ver O que deve ser uma dona de casa, [1842]. In GAMA, Lopes. O Carapuceiro: crnicas de costumes.
Org. de Evaldo Cabral de Mello. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, pp. 405-406.
378
Pensar as mulheres brancas enquanto pobres reconhecer que o Brasil do sculo XIX j era complexo o
bastante para conter um contingente numeroso de brancos empobrecidos que merecem um estudo a parte,
como reconhece SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Mulheres brancas no fim do perodo colonial. In Cadernos
Pagu: fazendo histria das mulheres. N 4, Campinas: Publicao do PAGU Ncleo de Estudos de
Gnero/UNICAMP, 1995, Pp. 75-96. A autora critica o que denomina de mito da branca ociosa divulgado
sobretudo pela viso distorcida de viajantes estrangeiros. Embora Nizza da Silva tenha enfatizado mais o
argumento de que a gesto e superviso de propriedades eram tambm atividades de trabalho, deve-se
reconhecer que o empobrecimento de muitas mulheres brancas as lanou em atividades pouco honrosas de
sua cor e antigo status, e a autora mesmo aponta que muitas mulheres brancas teciam, fiavam, faziam colchas e
rendas, costuravam, preparavam quitandas, e at mesmo esmolavam (ver p. 79). Cf. o estudo clssico de DIAS,
Maria Odila da Silva. Op. Cit.
222
senhoras, preferem oferecer seus servios de maneira mais discreta. J analisamos
anteriormente o caso de uma senhora de bons costumes, e maior de 50 anos que se
oferecia para ensinar a coser cho, bordar, fazer lavarinto, ler, escrever, fazer po-de-lo,
bolos, podins, pasteis, massas de todas as qualidades, ou que ainda poderia servir de
companhia em alguma casa de familia, dando-lhe somente o sustento e algum vestuario em
paga de seu trabalho (...). (D. P., 16/04/1845). Alm das nacionais, encontram-se inmeras
portuguesas e at espanholas oferecendo-se ora para ensinar servios domsticos, ora para
exerc-los, podendo ainda fazer as duas atividades ao mesmo tempo. Esse era o caso de uma
espanhola que dizia engomar com perfeio roupa de homem e de Senhora, fazer vestidos
da moda, e aceitar escravas para ensinar a engomar. (D. P., 10/03/1842). At mesmo uma
crioula forra poderia se propor a ensinar pequenas pardas e pretas a coser. Havia como
que escolas informais onde escravas e forras podiam aprender rudimentos de leitura e
escrita, alm de bordar, marcar de linha e seda, lavarinto e costura. (D. P., 24/03/1847).
Havia, pode-se notar, uma reproduo contnua, um ciclo em que as mais experientes
ensinavam as mais jovens, e essas viriam a assumir os servios na casa de patres/patroas e
senhores/as exigentes. Os servios domsticos garantiam, assim, a sobrevivncia de
mulheres brancas (sobretudo, mas no exclusivamente, enquanto professoras) e pretas forras
e livres que no tinham outra opo de trabalho.
H, nesse contexto, habilidades e tcnicas especficas que caracterizam essa ou aquela
criada, e sinalizam para as exigncias de seus contratantes. Abaixo vamos lidar com
algumas dessas situaes, onde o trabalho e o cotidiano se entrelaam e se indiferenciam,
apesar das distines que inegavelmente existem entre as atividades das prprias criadas. Se
at o momento trabalhamos mais detidamente as representaes sociais construdas para e
pelas prprias criadas como um todo, buscaremos no texto abaixo relacionar mais
detidamente tais representaes ao cotidiano das criadas de servir, tendo em vista as
particularidades que as distinguem. Dessa forma, imagens mais ricas do universo das criadas
podero ser desenvolvidas.




223
6.3 Amas-de-leite e de criao

Existem alguns consensos na historiografia relativa s amas-de-leite, quanto a sua
importncia e onipresena no seio das famlias brasileiras at pelo menos a dcada de 1920,
quanto a seu elevado valor, quanto aos cuidados alimentares, mdicos e higinicos com que
elas eram tratadas, para que no viessem a contaminar a criana amamentada, entre outros.
Mas ainda prevalece uma questo de peso: as imagens ou as representaes sociais da me-
preta costumeiramente variam muito na historiografia. Ora apresenta-se a recorrente viso
nostlgica da escravido evocando o peito da me-preta como um elemento smbolo da
humanidade do cativeiro, dos laos ntimos entre a famlia patriarcal e os escravos em geral,
e da miscigenao que caracteriza a sociedade brasileira; ora uma viso que salienta os
aspectos negativos do contato estreito entre escravos/as domsticos/as e senhores brancos.
A figura emblemtica dos irmos colaos, em que brancos e negros, embora filhos de
mes diferentes, tinham no leite da negra um elo quase que mstico, uma aproximao fruto
da generosidade do peito da nutriz negra, perpassa o imaginrio de geraes. Essa viso
nostlgica tem sua vertente literria e sua vertente propriamente historiogrfica. Ora, a ama-
de-leite elevada a um status formador da identidade brasileira, porque no apenas gerou o
negro como amamentou o branco. Nos estudos histricos, essa linha tem em Gilberto Freyre
seu principal expoente, pelo pioneirismo e abrangncia da sua anlise da sociedade
brasileira a partir da formao da famlia patriarcal. A literatura regionalista de Jos Lins do
Rgo, declaradamente influenciada por Freyre, tambm contribui decisivamente para
consolidar a imagem de uma grande famlia onde as amas-de-leite negras exerciam um
papel fundamental na vida coletiva da famlia, e eram respeitadas por pretos e brancos. Elas
seriam os bons animais domsticos que ficaram na fazenda do av do menino de engenho
aps a Abolio, como a Tia Generosa, cujo nome, por si s, j bastante sugestivo. Ela
seria realmente a Generosa negra que doou de si um bem preciosssimo, o leite. O tom
literrio e saudosista marca, todavia, at mesmo os textos no necessariamente literrios.
379


379
A dcada de 1930 foi provavelmente o momento ureo dessa nostalgia. Duas obras caracterizam bem o
perodo de construo dessa viso evocativa do passado: Cf. FREYRE, Gilberto. Casa-grande & Senzala:
formao da famlia brasileira sob o regime da economia patriarcal. 30 ed. Rio de Janeiro: Record, 1995,
obra publicada originalmente em 1933; e sobre a Tia Generosa, ver RGO, Jos Lins do. Menino de
Engenho. 15 ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1970 (ver particularmente as pgs. 54 e 55),
224
Nabuco e Freyre, por exemplo, ao construrem suas representaes acerca da escravido e
das amas-de-leite, segundo Maria Elisabeth Ribeiro Carneiro, Criaram imagens que
emanaram cada um a seu modo uma substncia suavizadora e amaciadora
daquela experincia histrica coletiva em que, por certo, no foi leve nem suave, o peso ou
o jugo da escravido.
380

Em uma linha surgida na dcada de 1940, Caio Prado Jnior ope viso freyriana de
uma escravido amena, a noo materialista histrica de classes sociais, com todo o
repertrio de conflitos e exploraes que o termo engendra. Ao contrrio de Freyre, Prado
ir dar pouca importncia escravido domstica, preferindo situar sua reflexo sobretudo
no que considerava a esfera da produo, ou seja o trabalho realizado fora da casa-grande.
Todavia, o historiador sinaliza para a dimenso cultural em alguns momentos:
O contato que o escravo domstico mantm com seus senhores e com a sociedade
branca em geral muito maior, muito mais ntimo. certamente por ele que se
canalizou para a vida brasileira a maior parte dos malefcios da escravido. Do
pouco que ela trouxe de favorvel, tambm: a ternura e afetividade da me preta,
e os saborosos quitutes da culinria afro-brasileira (...).
381

Prado oscila entre uma viso extremamente negativa da escravido, que s trouxe
malefcios, e outra mais positiva, onde termina por reproduzir a viso freyriana,
salientando a ternura e a afetividade da me preta e a influncia da negra na gastronomia
brasileira. Como se v, mesmo Prado apresentando uma leitura de Brasil que se diferencia
em muitos aspectos da leitura de Freyre, o historiador materialista ainda no conseguiu
romper com a viso suavizadora da escravido, apontando mesmo para uma maior
abrandamento do contato entre senhores e escravos no regime patriarcal, onde havia um
qu de paternal e de protetor dos seus servos.
382
Uma leitura menos apressada de Prado,
entretanto, faz notar que a sua nfase recai mesmo nos malefcios da escravido, e que
os aspectos positivos (muito poucos, para ele) surgem apenas como contrapeso; faz notar

mas publicada originalmente em 1932. Ver ainda a obra autobiogrfica de NABUCO, Joaquim. Minha
Formao. So Paulo: Inst. Progresso Editorial, 1949.
380
Cf. CARNEIRO, Maria Elisabeth Ribeiro. Procuram-se amas-de-leite na historiografia da escravido: da
suavidade do leite preto ao fardo dos homens brancos, pp. 29-63. Em Tempo de Histrias: Revista dos
Alunos da Ps-Graduao da UnB. Vol. 5, n 5 (2001). Braslia, 2002. A nossa breve discusso
historiogrfica baseia-se, em grande parte, nos apontamentos da autora citada.
381
Cf. PRADO Jr., Caio. Formao do Brasil Contemporneo. 23 ed., So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 278.
Publicada originalmente em 1942.
382
Idem, p. 277.
225
ainda que Prado reproduz uma representao imensamente etnocntrica, e at mesmo
racista, do relacionamento domstico e cotidiano entre escravos/as africanos/as e
senhores/as, ressaltando o baixo teor moral dos negros africanos introduzidos no Brasil.
383

Interessante notar o vigor da imagem-idia da ama negra boa, como salienta Maria
Elizabeth Ribeiro Carneiro
384
, que perpassa textos e geraes, dificultando um efetivo
esforo de melhor caracterizao e historicizao dessas criadas to ntimas da vida de seus
senhores e patres. S mais recentemente, esse esforo vem sendo empreendido, no sentido
de se visualizar o cotidiano das domsticas em geral e de suas relaes com o mundo dos
patres e senhores.
385
Para melhor percepo do vigor dessa imagem-idia, sobretudo na
memria da intelectualidade brasileira de fins do sculo XIX, basta lembrar que at Augusto
dos Anjos, em seus raros poemas onde o lirismo aflorou um soneto intitulado Ricordanza
della mia giovent exaltou a imagem de sua ama-de-leite Guilhermina, que, afirmou,
Furtava as moedas que o Doutor me dava. O poeta, todavia, a redime de qualquer furto:
Vejo, entretanto, agora, em minha cama,
Que a mim somente cabe o furto feito...
Tu s furtaste a moeda, o oito, que brilha...

Furtaste a moeda s, mas eu, minha ama,
Eu furtei mais, porque furtei o peito
Que dava leite para a tua filha!
386

Apenas uma opinio de Augusto do Anjos macula essa bela imagem da ama que
sacrificou a sua filha para amamentar o poeta, quando afirma que ela era hipcrita e toda
suscetvel ao ser acusada do furto: E maldizia a sina, Que ela absolutamente no furtava.
O fato de mesmo Augusto dos Anjos, cuja obra potica singularssima sob inmeros
outros aspectos, no ter ficado imune a uma nostalgia cara a outros intelectuais brasileiros,
evidncia da influncia do aleitamento de amas negras na mentalidade coletiva da elite ps-
abolio, quando j possvel ser nostlgico sobre os tempos idos do cativeiro. O trgico,

383
Cf. CARNEIRO, Maria Elisabeth Ribeiro. Procuram-se amas-de-leite na historiografia da escravido: da
suavidade do leite preto ao fardo dos homens brancos, pp. 29-63. Op. Cit, p. 47.
384
Idem, ibidem, p. 45.
385
Cf., entre outros, SANTOS, Maria Izilda Santos de. Cotidiano e cultura Histria, cidade e trabalho.
So Paulo/Bauru: Edusc, 2002; e GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit.
386
ANJOS, Augusto dos. Eu e outras poesias. So Paulo: Ed. Martin Claret, 2003, p. 85.
226
cientificista, lgubre e tenso Augusto dos Anjos cedeu espao em sua lira para alguns
poucos poemas sentimentais, e em um deles exaltou sua ama-de-leite.
387
A imagem da me
preta, entretanto, atravessa classes sociais. Um poeta popular, pequeno campons do serto
cearense, chamado Patativa do Assar, tambm escreveu um poema intitulado Me Preta,
prenhe de adjetivos que mostram sua santidade, seu devotamento. Versoso como: E tinha a
doce ternura/Da Virge Nossa Senhora; e Foi ela uma santa preta/Que o mundo de Deus
criou.
388

As famlias recifenses, pelas pginas do Dirio de Pernambuco, nos anos entre 1840 e
1870, mostram que fazem um uso contnuo de amas-de-leite, e mesmo amas de criao.
Embora a medicina j apontasse os riscos da chamada amamentao mercenria, era muito
comum o aluguel de escravas, ou mesmo forras e livres pobres, para servirem como amas-
de-leite. O cenrio urbano traz consigo, entretanto, um risco para os patres e locatrios de
nutrizes escravas: o desconhecimento das condies higinicas e morais da criada que vai
cuidar da criana. Havia mulheres em abundncia, e muitas para servir como amas-de-leite,
mas os senhores eram ciosos na escolha. Atributos fsicos e morais se entrelaavam na
escolha da ama. Nesse sentido, as representaes que so criadas no diferem muito
daquelas das demais domsticas, conquanto haja certas especificidades. As desconfianas
tendem a aumentar, e cada vez mais as amas precisavam atestar sua boa sade para
assegurar a sade da criana. As amas-de-leite, ao contrrio das criadas que iriam cozinhar,
engomar, lavar roupa e, muitas vezes administrar os servios da casa, no deveriam ser
velhas ou mesmo de meia idade. Mulheres jovens e sadias, se possvel de primeira cria ou
primeira barriga (termos recorrentes nos jornais), seriam preferveis. Como o caso de
uma madame Rosa Hardy, j citado nesse texto, que precisava de uma ama-de-leite parda,
ou crioula, moa e limpa, que tenha bom leite (D. P., 11/03/1853).
J na dcada de 1840, a recm criada Sociedade de Medicina de Pernambuco publicou
um relatrio do famoso Doutor Jos Joaquim de Moraes Sarmento, alertando para os riscos
de transmisso de doenas entre amas de leite contaminadas com bobas e uma criana:

387
O poeta parece ter vivenciado um pouco do ambiente do escritor Jos Lins do Rego, nos engenhos
paraibanos.
388
Cf. ASSAR, Patativa. Cante l que eu canto c: filosofia de um trovador nordestino. 13 ed.
Petrpolis: Editora Vozes, 2002, pp. 94-99. Patativa do Assar nasceu em 1909, momento em que no havia
acabado de todo o hbito da amamentao por amas-de-leite. difcil dizer se o poeta narra uma experincia
pessoal, ou apenas conta uma de suas muitas histrias to caras ao universo criativo da poesia popular.
227
Uma mulher amamentava sua filha, so ambas acomettidas pela boba, mas
parecendo curadas, passa a mulher a dar o peito a uma criana de pais sadios, e
chegada com poucos dias de nascida de um paiz, onde no ha bobas
endemicamente. Apenas decorre um mez, principia a criana a ter bobas, e onde
se ho de ellas declarar? nos cantos da boca. A me da criana, que v sua filha
infectada, conservando ainda leite, despede a ama, e d o peito a sua filha, e eis
que principia a infeliz senhora a ter bobas; e onde se ho de ellas declarar? nos
bicos dos peitos. Oh! senhores! Pois havemos de negar a infeco directa do peito
da ama para a bocca da criana, e desta para os peitos de sua me?
389

A polmica acima rondava o meio mdico recifense. As autoridades mdicas
mostravam-se, nesse caso, preocupadas com os riscos mtuos de contaminao entre amas
de leite e crianas infectadas. O prprio Dr. Sarmento admite que as amas de leite deveriam
negar o peito s crianas contaminadas com bobas, e diz: Ser por ventura panico terror da
morte, e receio sem legitimo fundamento, aquelle que induzir uma ama, testemunha de taes
sucessos, a negar o peito a uma criana bobenta?.
390
Os riscos existiam, de fato, para
nutriz e criana. Um/a anunciante, em busca de uma ama-de-leite, foi sincero o bastante para
admitir que ela devia ser vacinada, porque seria para uma criana, que est de bexigas.
(D. P., 06/02/1846). improvvel, todavia, que houvesse da parte dos contratantes essa
precauo. Da mesma forma que as amas de leite no podiam garantir sua boa condio
fsica e higinica.
At mesmo mulheres brancas podiam se oferecer como amas-de-leite. O elevado
ndice de mortalidade, to comum nas principais cidades brasileiras do Imprio, aumentava
o nmero de mulheres com leite, mas sem cria, e como o valor pago pelo aluguel de uma
ama-de-leite era at razovel, e ainda o prprio tratamento a elas conferido era mais
privilegiado em temos de alimentao, ento as mulheres brancas pobres tambm se
propunham para a funo. Mas as escravas deviam mesmo compor o maior contingente das
amas de leite, dividindo, muitas vezes o leito de seu filho com o do senhor ou do locatrio.
Segundo Mary C. Karasch:

389
Relatrio dos trabalhos da Sociedade no anno de 1841 a 1842, pelo Secretario Perpetuo o senhor Doutor
Jos Joaquim de Moraes Sarmento. In ANNAIS DA MEDICINA PERNAMBUCANA (1842-1844). Recife:
Governo do Estado de Pernambuco/Secretaria de Educao e Cultura, 1977, pp. 114-15.
390
Idem, Ibidem, p. 115. Cf ainda ANJOS, Joo Alfredo dos. A roda dos enjeitados: enjeitados e rfos em
Pernambuco no sculo XIX. Recife: Dissertao de Mestrado (Histria), UFPE, 1997.
228
O uso das escravas como amas-de-leite tinha uma srie de conseqncias graves,
muitas das quais dependiam da condio nutricional da me. (...) Se a mulher tinha uma
dieta adequada durante a gravidez e amamentao, ela provavelmente no teria
dificuldades nutricionais para suprir tanto de seu beb como do filho da sua dona. Na
verdade, ela e seu beb beneficiavam-se com freqncia dessa situao, porque recebiam
uma alimentao melhor. Mas se sua dieta fosse negligenciada, podia resultar em
deficincia de clcio, explicando a fraqueza fsica de muitas escravas quando ficavam
velhas.
391

O aspecto nutricional das amas deveria, portanto, ser considerado crucial para o
sucesso da amamentao. difcil asseverar se havia um tratamento nutricional efetivo da
parte dos locatrios/as de amas escravas. Eles/as deveriam ter recursos suficientes para no
s pagar o aluguel da ama a seu senhor/a, como ainda custear a alimentao adequada
condio da nutriz. De qualquer forma, era preciso ainda que, durante a gravidez, o prprio
senhor ou senhora tambm j estivesse alimentando melhor a escrava gestante. Talvez fosse
mesmo o atrativo de uma condio alimentar melhor, alm do salrio, que fazia com que as
mulheres se propusessem para amas de leite. Muitas mulheres forras e brancas usavam os
jornais para se alugarem como amas de leite, pois embora a preferncia pudesse recair sobre
as escravas, havia aqueles que pedia amas forras ou brancas. Segundo Sandra Lauderdale
Graham, os patres reconheciam que o crescimento saudvel de sua criana, as amas
necessitavam de alimento um pouco mais nutritivo. Entretanto, a autora entende que a
dieta das amas no era totalmente diferente do que a ama costumava comer, uma vez que
elas deveriam evitar uma srie de alimentos considerados gordurosos ou fortes demais.
Parafraseando estudiosos de medicina e higiene da poca, ela conclui:
Alho, cebola crua, alimentos picantes ou comidas gordurosas, como carne de
porco, iriam passar para seu leite e provocar na criana de peito digestivos
irritantes. Nem deveria a ama comer todas as frutas que desejasse. Seu alimento
devia ser fcil de digerir: carne cozida e legumes, sopas grossas, nenhum lcool.
Em suma, no se pode dizer que as amas de leite tinham melhor alimentao do que as
outras criadas. Havia muitas restries, e algumas delas podiam contrariar os gostos da
prpria ama, talvez acostumadas a outros alimentos e temperos. Mas alm do aspecto

391
Cf. KARASCH, Mary C. Op. Cit., p. 199.
229
nutricional, tambm a vida sexual da ama-de-leite devia ficar sob estrito controle para no
contaminar o leite e, conseqentemente a criana. Mas havia amas que extrapolavam essas
regras que visavam mant-las em isolamento, a salvo de relacionamentos furtivos. Uma ama
parda escrava que estava criando de leite na casa de um Sr. Doutor Alexandre Pereira do
Carmo estava desaparecida h trs dias, quando ele anunciou no Dirio de Pernambuco a
sua fuga, afirmando: a qual dizem foi desencaminhada por um soldado de policia.
392

Sandra L. Graham tambm encontrou um caso em que a ama-de-leite que escapou do
isolamento da casa de seu senhor tomando por namorado o escravo Bonifacio, alugado
pelo mesmo amo a uma famlia vizinha. Bonifacio encontrava jeito para visit-la todas as
noites para dormir com a amante na mesma cama que ela compartilhava com a criana de
peito..
393
Ambos os exemplos vm confirmar que as cerradas casas patriarcais no podiam
proteger e velar pela honra das mulheres da casa da famlia e das agregadas com tanta
eficincia como era sua obrigao. De algum modo, brechas eram abertas.
Os locatrios/as e senhores/as tinham suas preferncias, e nesse mercado valia a pena
buscar algum lucro, j que costumeiramente prometiam pagar bem. Mesmo uma mulher
casada poderia complementar os parcos ganhos do marido ou quem sabe at sustent-lo
em momentos de dificuldade servindo como ama-de-leite: Offerece-se uma parda
casada, de conducta morigerada, e capaz de dar cumprimento as suas obrigaes, para
ama-de-leite: quem de seus servios precisar, dirija-se ao pateo de N. S. do Tero n. 2, que
achar exposta as condies. (D. P., 15/03/1858). O ideal, para os/as contratantes, eram as
amas sem filho. Havia mesmo inmeros contratantes que expressavam diretamente essa
condio que no tenha filho, ou ainda ama-de-leite sem filho, devendo ser mulher bem
morigerada, e que pense cuidadosamente uma criana
394
, uma vez que no iriam querer
dividir o leite da ama entre o seu filho e o dela. Isso no impediu que uma parda livre, um
ms depois de seu parto, oferecesse seu muito bom leite, apesar afirmar que levaria
consigo um menino j taludo e que no estava a criao. (D. P., 14/03/1848). Deu a
entender primeiro que iria sem a criana (estava se referindo criana de peito), e a
seguir afirmou levar um menino j crescido, e que no vai fazer uso de seu leite. Por traz
desse anncio parece estar uma me solteira que no tem onde deixar o que seria

392
Ver o D. P., dia 15/03/1848.
393
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 68.
394
Ver o D. P, dias 22/03/1864 e 02/03/1865.
230
provavelmente seu filho. Ela estava em uma situao difcil, pois praticamente nenhum
contratante queria esse tipo de arranjo, que viria a onerar as despesas da casa. Por outro
lado, o menino deveria fazer mandados de toda ordem, conforme as necessidades da casa.
As criadas que desejavam levar filhos para a casa dos patres sabiam disso, e concordavam
com o uso das crianas para tais servios, uma vez que no tinham com quem deix-las, ou
delas no queriam se separar.
395

Um caso realmente atpico e rarssimo surgiu no ano de 1870, quando um/a contratante
disse precisar de uma ama que tenha abundante leite, que seja sadia e tenha filho, e este a
acompanhe: a tratar na rua Imperatriz, loja . 44. (D .P., 28/03/1870). Tratar-se-ia de
generosidade? A princpio, tudo leva a crer que sim. Se indicasse a idade da criana, poder-
se-ia supor que o/a contratante queria um menino para fazer mandados, mas no foi esse o
caso. Uma criana recm nascida, como parece ser essa a situao, no iria ajudar em nada
o/a contratante. Mas para tentar outra hiptese, pode-se pensar que o/a contratante, sem
recursos para pagar integralmente uma ama sem filho, iria sugerir um contrato mais de
acordo com suas possibilidades de pagamento: um acordo baseado mais na concesso de
um favor, do que em dinheiro propriamente dito. Outro anncio semelhante parece mesmo
oferecer uma concesso ama-de-leite que deveria ter bom leite e no ter filhos. O/a
anunciante, que tinha um filho de apenas 15 dias, afirma que a ama no precisaria lavar e
engomar para a criana (D. P., 18/03/1856). Caso bastante confuso, pois d a entender que a
funo de uma ama-de-leite ultrapassava o prprio aleitamento, o que implicaria em um
trabalho ainda mais exaustivo. A concesso provavelmente era o resultado da condio
financeira do/a contratante, que no podia pagar por todos os servios que cabia a uma
ama-de-leite. Parece, entretanto, ser um anncio enganoso, pois em nenhum outro anncio
foi visto que uma ama-de-leite deveria se dedicar a to diversificadas tarefas. De qualquer
modo, como uma ama-de-leite era muito cara, talvez esses dois anncios analisados
sinalizem para um tipo de contrato mais diferenciado.
Um aspecto que em muito diferencia o meio urbano do rural quanto s amas de leite,
o tempo em que estas ficavam junto com a famlia contratante. Como no meio urbano, o

395
Ver o D. P., dia 19/03/1857, onde uma mulher se oferece para ama de todo o servio de portas a dentro,
preferindo casa de homem solteiro, mas disse ter um pequeno para mandados. Cf. GRAHAM, Sandra
Lauderdale. Op. Cit., p. 94: Naqueles lares maiores em que trabalhavam e moravam, as criadas s vezes
levavam consigo filhos ou netos. O servio domstico, mais que o trabalho no campo ou na fbrica,
possibilitava s mulheres manter os filhos juntos de si.
231
aluguel de amas de leite era o mais comum e havia mesmo grande quantidade de amas
disposio elas s permaneciam junto famlia apenas enquanto a amamentao se fizesse
necessria, ou at ser dispensada por outra que melhor agradasse. No havia tempo para
haver vnculos permanentes entre a ama-de-leite e a famlia, como consagrou Freyre e toda
uma historiografia/literatura que tematizou a casa-grande e sua vasta escravaria domstica,
onde poderia at ser comum a presena de Tias Generosas, como Jos Lins do Rego
exps.
396
As amas de leite, nos sobrados, raramente eram crias da casa
397
, ou escravas
conhecidas dos contratantes. Eram em geral annimas, cuja nica referncia era, no caso das
escravas, a do senhor ou senhora ansiosos por alug-las lucrativamente. Muitos anunciantes
insinuam mesmo que j esto em busca de uma segunda ou terceira ama-de-leite. Meninos
j com 6 ou mesmo dez meses ainda continuam a precisar de amas de leite, segundo
demonstram alguns anncios. Pode-se at pensar, nestes casos, que eles estavam sendo
amamentados pela prpria me que, por alguma razo, teve de cessar a amamentao, mas
mais razovel supor que houve contratos de amas de leite que no agradaram as exigncias
dos/as contratantes, sendo necessrio continuar a busca. Um anncio assim sugere: Na rua
do Livramento, n. 14, precisa-se de uma ama-de-leite, forra ou captiva, para criar um
menino de 6 mezes, preferindo-se a cr preta, por ja estar acostumado a isso o menino, que
ja estranha. (D. P., 22/03/1849). razovel pensar, ento, que a criana havia sido
amamentada por alguma ama-de-leite negra que fora dispensada ou morrera, mas com a qual
havia criado j um lao, um costume. O anncio sugere at a existncia de alguma
afetividade da parte da criana, mas que de algum modo foi interrompida.
398

provvel que os/as locatrios de amas de leite seguissem suas prprias experincias
no ato de contrat-las, e assim criassem um perfil da criada a quem confiariam a
amamentao de seu filho ou filha. Enquanto alguns preferiam nutrizes pretas, outros

396
Cf. RGO, Jos Lins do. Op. Cit.
397
Chamavam-se de crias da casa aos escravos e escravas pertencentes desde o nascimento famlia, e
portanto de origem conhecida, sendo consideradosconfiveis e fiis, segundo a concepo senhorial. Os
patres e senhores, no meio urbano, temiam em empregar as mulheres da classe baixa, diz Sandra Graham:
At em 1893, apesar das advertncias aos patres de que eles deveriam escolher como amas-de-leite
mulheres cuja origem e vida so bem conhecidas, crias da casa, por exemplo, as condies urbanas no
permitiam escrutnio to minucioso. () Embora determinadas famlias pudessem conservar memrias ternas
de algumas mulheres, o ponto de vista compartilhado pela maioria endossava a idia de que as amas-de-leite
contratadas eram mulheres da classe baixa. Pior ainda, vivem nos cortios. P. 137.
398
No D. P., dia 01/03/1864, h um anncio contratando uma ama-de-leite para terminar de criar uma menina
de 10 meses de idade.
232
repudiavam as amas dessa cor: Precisa-se de uma ama-de-leite que no seja preta, para
uma criana de 4 mezes (...). (D. P., 28/03/1849). Isso indica alguma experincia negativa,
ou quem sabe preconceito da parte do/a contratante, que queria evitar o contato entre
mulheres pretas e a criana. Contratantes havia que, por alguma razo particular, desejavam
mesmo amas de leite de fora da provncia, embora houvesse, como j assinalamos, inmeras
mulheres brancas oferecendo-se para servir como amas de leite. As experincias de cada
contratante deviam conter particularidades que indicariam quais seriam as amas-de-leite
preferveis, para alm das exigncias mais comuns a todos os locatrios.
As amas de criao tambm eram solicitadas no Dirio de Pernambuco, ou elas
mesmas se ofereciam para cuidarem de crianas. Essas amas se diferem das amas de leite,
principalmente, por cuidarem de crianas j desmamadas, podendo, no mais das vezes,
permanecer em sua prpria casa para exercer essa funo. Mas tanto uma como outra eram
requisitadas, seja por particulares, seja pelos chamados Estabelecimentos de caridade. Um
desses Estabelecimentos, a casa dos Expostos, por exemplo, alugava amas de leite e de
criao para dar conta da imensa demanda das famlias que depositavam na Roda as pobres
crianas enjeitadas. No dia 16 de maro de 1840, o Dirio de Pernambuco divulgou uma
Relao com o nome dos Expostos, sua cor, o destino (a quem foram entregues), alm das
devidas observaes. Ao todo, 108 crianas estavam distribudas entre amas de leite e de
criao de dentro e de fora da Casa dos Expostos. Apenas 29 crianas eram tratadas na
prpria Casa, enquanto as outras 79 foram destinadas a particulares seja para amamentao
ou criao. O Estabelecimento, com suas prprias amas de leite e criao, jamais atenderia a
demanda. Por isso tinha de pagar por termo a amas particulares. Pelo Relatrio de 1840, a
instituio tinha gastado 48$000 ris com a porteira e a rodeira
399
; 760$000 ris de ordenado
pago a 8 amas que efetivamente trabalhavam na Casa e recebiam 8$000 ris mensais;
759$200 ris de alimentao s mesmas amas, que consumiam $260 ris dirios em comida;
460$800 ris a 12 amas (que recebiam 3$200 ris por ms) de fora da Casa, encarregadas de
expostos at a idade de 1 ano; 720$000 ris a 50

amas (que recebiam apenas 1$280 ris por

399
Como a Casa dos Expostos dispunha de uma Roda cilndrica onde a criana era depositada, por dentro uma
mulher deveria girar a roda para pegar a criana e prevenir para que ela fosse logo amamentada. Cf. ANJOS,
Joo Alfredo dos. Op. Cit., p. 81.
233
ms) encarregadas de expostos de idade de 1 a 7 anos; e 87$600 ris de alimentao a 2
escravas que consumiam 120 ris dirios.
400

A Casa dos Expostos, pela relao acima, mostra que tinha uma hierarquia nos seus
gastos relativos s amas. Pagava s amas da prpria instituio um valor mensal de 8$000
ris que pode mesmo ser considerado razovel se considerarmos os aluguis normais
expostos no Dirio de Pernambuco; e pagava valores bem inferiores s amas de leite e de
criao que no pertenciam ao estabelecimento: 3$200 ris mensais a amas com crianas
menores de 1 ano, e a nfima quantia de 1$280 ris mensais quelas que cuidavam de
crianas entre 1 e 7 anos de idade. Muitas mulheres pobres, de pssimas condies de vida,
aceitavam essas crianas na inteno de obter algum lucro. Mas em troca jamais poderiam
oferecer um servio que satisfizesse s intenes do Estabelecimento. Essas mulheres no
dispunham de habitaes salubres, nem de recursos para a manuteno das crianas e os
cuidados necessrios. Assim, dividiam com os expostos (s vezes recebiam at duas crianas
ao mesmo tempo) a sua prpria misria, e isso se refletia no elevado ndice de mortalidade
das crianas confiadas aos servios dessas amas particulares contratadas a baixo custo pela
instituio. Julgava-se at que muitas dessas amas apresentavam outras crianas no lugar das
que tinham falecido para continuar recebendo o pagamento. A julgar pela opinio do Dr.
Joaquim dAquino Fonseca, as amas da prpria Casa continuavam a receber em 1850 os
mesmo parcos 8$000 ris mensais, enquanto as amas de fora foram mesmo chamadas de
indigentes. O mdico, entretanto, contraditoriamente julgou que as crianas estavam muito
limpas, asseadas e bem nutridas.
401

Em outras palavras, podemos dizer que h amas e amas. Muitos fatores influam para a
melhor ou pior situao em que elas eram engajadas. Isso fica evidente no s pelas
diferenas salariais da Casa dos Expostos, mas tambm pelas representaes veiculadas
pelos anncios de jornais aqui analisados e pelas imagens fotogrficas deixadas por
abonadas famlias pernambucanas nos finais do sculo XIX.
A linguagem verbal dos anncios e a no-verbal das fotografias constroem
representaes distintas das mulheres domsticas, sobretudo das amas-de-leite. Enquanto os

400
Rellao dos Expostos existentes na respectiva casa e fora della em o dia 31 de Dezembro do anno p. p.
[prximo passado] com declarao de seos nomes e destinos. N. 3. [Trata-se de parte do Relatrio de
administrao dos Estabelecimentos de Caridade]. D. P., dia 16/03/1840.
401
Cf. ANJOS, Joo Alfredo dos. Op. Cit., pp. 90-91.
234
anncios dos jornais criam uma representao que mercantiliza a ama-de-leite, salientando o
seu valor de mercado, as suas competncias fsicas e comportamentais valorizadas por
contratantes, as fotografias tendem a caracterizar as mes-pretas como gente da famlia,
includas no universo social da casa, da famlia que tambm a sua. Fotos de estdio
criavam uma ambincia ilusria onde o olhar branco sobre o negro se delineava.
402

Uma foto que j se tornou emblemtica a da ama-de-leite escrava Mnica. Tendo
passado anos servindo famlia Gomes Leal, ela amamentou mais de uma gerao, como
salienta Luzil Gonalves Ferreira. Em uma descrio bela e frtil em elementos poticos, a
escritora apresenta a imagem de uma Mnica de grande dignidade, ricamente paramentada
especialmente pela famlia que, assim, a honrava com a gratido de anos de servio leal, de
carinho e desvelo. A fotografia indica mesmo o olhar altivo da ama, enquanto a criana
branca, em sua fragilidade, encosta-se carinhosamente no ombro dela como a buscar
proteo, carinho, dir Luzil.
403
uma imagem-emblema cujos efeitos provocam uma
mirade de outras imagens: bondade, afeio, carinho, intimidade domstica, integrao dos
grupos sociais, harmonia. A linguagem fotogrfica, sobretudo a pautada nos cnones do
retrato, tende a dirimir conflitos, a eternizar uma viso no-conflituosa das relaes sociais,
como demonstra Ana Maria Mauad.
404
Ao cruzarmos o texto direto dos anncios, que
muitas vezes quase chega a confundir o leitor entre o que seria uma cabra-mulher a ama-
de-leite propriamente dita ou uma cabra-bicho, e o texto imagtico, ressalta aos olhos a
impresso de contraste.
405

O aluguel de amas de leite, nos jornais, salienta aspectos mais objetivos, em uma
linguagem carregada de adjetivos. J as fotos so mais subjetivas, e criam esteretipos das
negras e negros segundo os padres sociais dominantes. No caso, as amas de leite

402
Para uma rica anlise que cruzou a linguagem fotogrfica e a linguagem textual dos anncios de jornais, Cf.
MAUAD, Ana Maria. As fronteiras da cor: imagem e representao social na sociedade escravista imperial.
LOCUS: revista de histria. Juiz de Fora, vol. 6, n 2, p. 83-98, 2000.
403
FERREIRA, Luzil Ferreira. Et. al. Suaves amazonas: mulheres e abolio da escravatura no Nordeste.
Recife: Ed. Universitria da UFPE, 1999, pp. 171- 189.
404
MAUAD, Ana Maria. Op.Cit., pp. 96-97.
405
No Dirio de Pernambuco, h inmeros exemplos em que o anunciante nota a necessidade de diferenciar
uma da outra: Compra-se uma cabra (bixo) que tenha bastante leite, paga-se bem: na rua do Queimado loja
n. 42. D. P., dia 19/03/1859. A categoria cabra tem a ver com cor, mas no uma categoria fcil de definir,
segundo indica Mary C. Karasch. Ainda conforme a autora, o uso do termo cabra tinha sempre conotates
pejorativas, e se referia a escravos de raas mistas, sendo particularmente ofensivo para os escravos homens.
Tais homens e mulheres escravizados assim nomeados no tinham origem definida. Cf. KARASCH, Mary C.
Op. Cit., p. 39.
235
fotografadas so boas mes, fiis, honestas, um repertrio de representaes que a famlia
branca ostenta como seu e transfere para a negra, modelando a sua identidade.
406
As negras
so mesmo vestidas como as sinhs, suas donas, e posam como rainhas. Entretanto, nesse
jogo de representaes, a fotografada consentiu se deixar fotografar. Mauad entender bem
essa aparente ambigidade em que negros e negras, ao se deixarem fotografar,
aparentemente se mostram sujeitos aos esteretipos estabelecidos pela sociedade
escravista, mas que, por outro lado, encontram nesse momento a brecha para negociar sua
prpria auto-imagem, abrindo, com isso, uma nova arena social..
407

Texto e imagem como texto (a fotografia) constroem identidades distintas, em um jogo
de alteridade bastante complexo. Todavia, seria simplista entender os anncios de jornais
apenas como signos da mercantilizao do corpo instrumentalizado da ama. Na verdade,
entre os inmeros requisitos das amas de leite desejadas pelos contratadores/as est o de ser
carinhosa para crianas. Ou seja, no se trata s do leite, das capacidades fsicas,
preciso algo mais, e os anncios j sugerem uma humanizao da ama que a fotografia vai
exacerbar. E quem sabe a fotografia oitocentista, como a de Mnica no obstante o seu
ocultamento de relaes outras, de conflitos no capte com certa verossimilhana o
carinho, a afetividade que efetivamente poderia se gerar entre amas de leite e a famlia no
perodo de amamentao? Afetividade, pode-se acrescentar, com elementos de negociao.
A esperana de algumas amas-de-leite e amas secas escravas, estivessem elas alugadas ou
no, era serem alforriadas pelos senhores ou locatrios aps a amamentao e criao, como
sustentavam, de modo interesseiro, os defensores da amamentao por mulheres escravas.
408

A negociao tem mesmo dois lados. Os senhores poderiam, segundo o mdico Ferreira
Pinto, expropriar o leite da escrava contando com o desejo de liberdade dela. Do ponto de
vista da escrava, entretanto, a negociao que se dava atravs dos carinhos prestados, da
ateno dedicada criana a toda hora poderia ter outros significados, e fazer parte de uma
ttica bem sucedida de ascenso social. Ao se deixar fotografar, as amas estariam coroando
tticas h muito experimentadas no convvio senhorial. Tticas que no devem ser pensada

406
MAUAD, Ana Maria. Op.Cit., pp. 97-98.
407
Idem. Op. Cit., p. 98.
408
O Dr. Ferreira Pinto, autor do livro O Mdico da primeira infncia (1860), defende o uso de amas de leite
escravas, que seriam melhores que as amas de leite livres exatamente por aspirarem a liberdade. O salrio, para
ele, no se apresentaria como a melhor forma de garantir o servio de uma ama-de-leite livre. Cf.
ALENCASTRO, Lus Felipe de. Vida privada e ordem no Imprio, In ALENCASTRO, Lus Felipe de. (org.)
Histria da vida privada no Brasil: Imprio. So Paulo, Companhia das Letras, 1997, pp. 66-67.
236
em termos de simulao maquiavlica, mas de trocas simblicas entre as partes negociantes.
A existncia de uma negociao, fosse ela aberta ou velada, no deve ser entendida de
forma anacrnica como cinismo ou hipocrisia nas relaes entre patres/patroas/senhores/as
e criadas. Num contexto onde, na maior parte das vezes, a remunerao pecuniria
praticamente inexiste, os indivduos valorizavam outras formas de ganho, e buscavam
acomodar prticas e discursos a expectativas reais para a poca. Havia mesmo um
consentimento de ambas as partes nessa relao, onde fidelidade durante toda uma vida,
respeito e obedincia eram fortes elementos constituintes do universo cultural da sociedade
vigente. Ambos buscavam ser convincentes at onde podiam, e a afeio podia mesmo vir a
existir.
409

As amas de criao, tambm conhecidas como amas secas, tambm procuravam tirar
frutos do exerccio da funo, quando escravas ou mulheres livres. Se escravas, a esperana
era a alforria. Se mulheres livres, como assinala Graham, podiam almejar a manter um
lugar na casa mesmo muito depois que as crianas tivessem crescido, como uma velha e
respeitada figura que merecia afeio e cuidados.
410




409
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 116: Quando se procura reconstituir as crenas e
preceitos de uma cultura diferente em suas premissas e remota no tempo, h o perigo de julgar cnicos ou
impostores conscientes seus participantes. (...) Podemos supor que os homens daquela poca comportavam-se
mais ou menos sinceramente, com uma medida de clculo tolervel para ambos os lados.
410
Idem, ibidem, p. 61.
237

Figura 8 Ama-de-leite escrava (Mnica) e menino. Fotografia de Joo Ferreira
Villela, c. 1860. Recife, Acervo da Fundao Joaquim Nabuco.
238


Figura 9 Ama-de-leite escrava (Mnica, j em idade avanada) e Adelaide de
Miranda Leal. Fotografia pertencente ao Acervo Iconogrfico da Fundao
Joaquim Nabuco.


Conclusivamente, preciso reforar o argumento de que nem toda ama de leite a
Mnica fotografada, ou a Tia Generosa da fazenda do av dO Menino de Engenho.
Qualquer caracterizao das amas de leite e de criao deve estar alerta para as diferenas
que o meio urbano ou rural podem oferecer, para os tipos de arranjos em que elas se
inseriam, entre outros aspectos que as diferenciavam. No se pode generalizar uma nica
identidade, e assim consider-las alternativamente como boas mes-pretas ou veculos de
239
vcios e doenas. No sculo XIX houve mesmo muita polmica em torno dos aspectos
positivos e negativos das amas de leite em geral. No final, o avano da medicina social, na
segunda metade do sculo XIX, no mbito da vida domstica acabou por estimular a prtica
do aleitamento materno ou artificial, em detrimento do uso de amas de leite.
411
Tais embates
em torno da amamentao natural ou mercenria fogem a anlise aqui empreendida.
Interessa enfatizar, entretanto, que a interpretao dessas e outras polmicas no deve deixar
de perceber a multiplicidade de vises e representaes que eram construdas em torno da
ama-de-leite, e muito menos de perceber como estas ressignificavam essas representaes.

6.4 Mucamas

No conjunto geral das criadas, as mucamas apresentam situaes especiais. A imagem
mais comum que se tem delas refere-se ao luxo com que eram vestidas e intimidade que
desfrutavam junto da famlia. Afinal, eram as amas de leite e as mucamas o que se define
como criadas pessoais, uma vez que serviam diretamente a um membro do lar. Era
comum a mucama servir a uma sinhazinha adolescente, para quem devia fazer um sem
nmero de pequenas coisas a todo o momento: cuidar dos penteados, dos broches, dos
vestidos, das jias, catar piolhos (ou fazer cafuns, como quer Gilberto Freyre), ouvir seus
segredos (e assim compartilhar experincias), entre outras. Enquanto o grosso das criadas de
uma casa abastada ficava mesmo na cozinha, espao onde havia inmeras atividades a
desempenhar, a chamada mucama de confiana freqentava os espaos ntimos das
alcovas.
412

As mucamas responderiam a uma necessidade que as famlias abastadas sentiam de
dar sinh-moa uma companhia vigilante que acabava por dividir com ela o confinamento
dos muros domsticos. No por acaso que s encontramos, em mais de duzentos anncios
de fugas de escravas, apenas dois casos cujos anunciantes afirmam que se tratava de
mucamas. Uma havia fugido da casa do temido Coronel Bento Jos Lamenha Lins no dia 31

411
Para um estudo que percebe que as polmicas em torno da amamentao como vinculadas a um projeto de
famlia nuclear e construo de uma intimidade domstica, e como pertencentes a um sentimento que visava
normatizar as trabalhadoras em geral, cf. SILVA, Eliane Moura da. Trabalhadora normatizada: me, esposa e
dona-de-casa reguladas. Pp. 35-46. Histria, So Paulo, vol. 5/6, 1986-1987.
412
Em linhas gerais, essa a representao deixada por FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. Op.
Cit., pp. 339-340.
240
de dezembro de 1848, noite. Seu nome era Antonia do Rozario, tinha de 18 a 19 anos e,
segundo ele, levou vestido preto com pinturas brancas; (...) era de altura regular, dentes
alvos, sadia, muito ladina.
413
A outra tambm havia fugido da casa de um militar, o Major
Gusmo, mas destoa um pouco do que se espera de uma mucama: tinha j 40 anos, e era
tambm perfeita engomadeira, costureira, cosinheira e doceira, alm de ser optima
mucamba.
414
A idade estava bem avanada para uma mucama, que normalmente eram
adolescentes ou ps-adolescentes. Mas, assim como uma mucama devia andar bem vestida,
ela levara consigo boa roupa, bem como roupes, vestidos, matetes, etc., anda calada e
inculca-se forra, e apesar da idade, ela era bem parecida. provvel que Joaquina esse
era o seu nome uma africana de no Angola, tivesse combinado sua fuga com uma outra
criada do major que havia fugido um ms antes dela, no dia 27 de fevereiro de 1863,
enquanto Joaquina fugira no dia 28 do ms seguinte. O major Antonio da Silva Gusmo
estava efetivamente perdendo o controle sobre suas escravas domsticas. Segundo ele, a
mucama poderia estar em alguma casa com o titulo de ama. Isso no era improvvel, dado
as diversas habilidades que ela possua. Mas o menor ndice de fugas de escravas mucamas
no so resultado apenas do maior confinamento e vigilncia que sobre elas recaam, pois o
nmero de mucamas escravas devia ser bem pequeno mesmo, j que era um tipo de escrava
de luxo, e poucas famlias tinham status suficiente para ostentar uma criada dessas. Uma vez
que uma funo indireta das mucamas era tambm o de demonstrar o status da famlia
senhorial, elas deviam sempre se apresentar bem paramentadas junto da filha de seus
senhores.
Esse tipo de criada devia se diferenciar em relao s demais seja pela beleza, seja pela
educao. Eram escolhidas entre as que tinham melhor aparncia e, para os padres da
poca, era sobretudo entre as crioulas ou mulatas que se buscavam as mucamas, embora a
documentao traga raros exemplos de mucamas de nao Angola e Benguela tambm

413
Ver D. P., dia 03/01/1849. O Coronel Bento Jos Lamenha Lins havia chegado, na dcada de 1830, ao
posto de Comandante das Armas da provncia, e era uma importante autoridade de convices absolutistas.
Ficou famoso por lutar contra os republicanos da Confederao do Equador. Cf. ANDRADE, Manoel Correia
de. Movimentos nativistas em Pernambuco: Setembrizada e Novembrada. Recife: Ed. Universitria da
UFPE, 1998, p. 55.
414
Mucamba, ao que sugere, era apenas um outro nome dado s mucamas. Outro termo tambm encontrado foi
o de mubanda ou mumbanda. Para esses dois ltimos termos, ver os dias 02/03/1841 e 31/03/1842. E para a
fuga de Joaquina, ver o D. P., dia 30/03/1863.
241
usadas para esse fim.
415
Alguns anunciantes afirmavam mesmo que sua escrava era boa pra
mucama pela sua figura.
416
A educao tambm devia ser especial. Um/a anunciante ps
venda uma molatinha escura de idade de 13 annos, com algumas habilidades, muito bem
educada, e por isso optima para mocama, (...).
417
Deixou claro, enfim, que o ofcio de
estava diretamente relacionado boa educao. Outro anunciante vendia uma escrava parda
de 19 anos, que alm de ter corpo regular e presena vistosa, seria tima para mucamba
estava assim no original e que por isso tem sido creada sempre recolhida e com todo
recato (...)..
418
Algum que desejava comprar uma mucama de 16 a 18 anos de idade
afirmou que aceitava uma com habilidades ou sem ellas, com tanto que seja honesta, e de
muito bonita figura.
419
Aqui opera para o interesse do comprador menos habilidades
propriamente ditas, do que a sempre recorrente meno honestidade e beleza, os requisitos
mais procurados numa criada desse tipo. A criao e educao de uma boa mucama deviam
ser pautadas por alguns valores caros elite senhorial: recato, honestidade, recolhimento.
Ela devia, em suma, parecer-se o quanto possvel com o grupo no qual era inserida. Esse era
o preo a ser pago para usar os vestidos custosos, os adornos, e desfrutar da intimidade
domstica de seus senhores/as. Toda essa aculturao que se materializava nos smbolos
materiais usados e nos espaos percorridos da casa, no isentava a mucama de conhecer de
perto os interditos patriarcais e escravistas, sendo sujeitas mais diretamente aos caprichos
da ama e do senhor, e muito mais fiscalizadas.
420
Segundo Graham, havia algumas
vantagens tambm em ser mucama ou ama:
As criadas pessoais camareiras e amas-de-leite podiam aspirar a ser
recompensadas com afeio ou confiana. (...) Ser uma mucama trazia
recompensas tangveis entendidas como tais por ambos os lados em
retribuio por um servio apreciado: podiam receber um atavio ou ornamento
que significasse um status especial, como, por exemplo, um leno de seda para
atar o cabelo ou um par de chinelas; uma excurso ou, s vezes, at uma longa

415
Ver D. P., dias 16 e 17/03/1840.
416
Ver D. P., dia 31/03/1842, onde h uma mulata de 20 anos, que cozinhava, costurava, engomava, e era
propria para todo o servio, mas que seu senhor salientou que poderia servir ainda como mumbanda (esse
foi o termo utilizado) pela sua figura.
417
Ver D. P., dia 28/03/1840.
418
Ver D. P., dia 24/01/1862. A mucama ainda sabia costurar, ensaboar e engomar alguma coisa.
419
Ver D. P., dia 18/03/1864.
420
Cf. COSTA, Emlia Viotti da. Op. Cit., p. 297.
242
viagem (...); ou, talvez, um casamento com o escravo preferido do patro. Por
serem as mais privilegiadas dentre as criadas, (...) embora fossem escravas,
podiam talvez esperar a alforria.
421

A preocupao exacerbada com o comportamento da mucama se devia sua maior
proximidade com a sinh-moa, que deveria, pensava a elite, ficar a salvo da corrupo, dos
vcios que os negros e negras supostamente teriam. Muitos desses escravos e escravas
conheciam as ruas e seriam elementos corruptores da recatada e casta sinhazinha. A
mucama, enquanto criada de confiana, no deveria ter moral duvidosa, e sua educao
tinha de ser rgida o suficiente para torn-la uma companheira incua para a filha da famlia.
As mulheres de cor, sobretudo as que saam s ruas, no tinham uma moralidade confivel
para as exigncias de senhores e patres ciosos de manter o vu que separava a sua casa da
rua. Assim, as mucamas deveriam ser, acima de tudo, educadas com recato e, como dizia a
linguagem da poca, recolhidas.
422
Essa era a virtude fundamental.
O uso de mucamas, restrito como era ao grupo mais bem situado economicamente,
parece ter tendido a diminuir ao longo do sculo XIX, no Recife. Os dados disponveis entre
1840 e 1870 e que so em sua ampla maioria os Avisos Diversos do Dirio de Pernambuco
sugerem mesmo essa tendncia. Foi na dcada de 1840 onde se encontrou o maior nmero
de registros presena dessas criadas. O encarecimento da mo-de-obra escrava aps a
cessao do trfico internacional (1850) pode ter feito as famlias recifenses a reverem suas
prioridades domsticas. O caso j citado acima de um comprador de uma mucama ainda em
1864 no anula essa idia. De qualquer forma, como de se esperar, as residncias do meio
urbano recifense, em sua maioria, visavam supri-las com criadas mais urgentes: cozinheiras,
engomadeiras e lavadeiras. Criadas de luxo como copeiras ou mucamas no pertenciam ao
grupo prioritrio e essencial das criadas que efetivamente pegavam no pesado.
As representaes das mucamas at agora discutidas mantm uma certa
homogeneidade, e dizem respeito aos atributos mais procurados numa criada desse tipo. Mas
ao longo do perodo aqui analisado, medida que o discurso abolicionista ganha ressonncia
nacional, os escravos e escravas em geral vem mudar o conjunto de representaes que
recaa sobre eles/as. Os abolicionistas se assumem, ento, enquanto porta-vozes dos anseios

421
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 61.
422
No D. P., dia 17/03/1840, vendia-se uma escrava moa, do gentio de Angola, cozinha, engoma, boa
costureira, sem vicio algum, e boa para mucamba; pois e recolhida no Pateo de S. Pedro.
243
dos escravizados, conquanto lhes retire a voz prpria. Esse um dos sentidos que assume o
texto do escritor Joaquim Manuel de Macedo: destina-se a convencer os senhores do mal
que a escravido, e da necessidade de extirp-la do meio social brasileiro.
423
Como salienta
Lilia Moritz Schwarz, ao analisar os jornais paulistas do sculo XIX:
o negro violento e imoral de outros momentos ganhava aos poucos uma nova
representao: a de vtima que denunciava uma situao. Ou seja, culpado ou
inocente, o negro infeliz basicamente sofria as aes ou ento era uma
conseqncia da situao.
424

As mucamas dificilmente poderiam ser associadas violncia no sentido estrito do
termo. Joaquim Manuel de Macedo, todavia, na novela Lucinda, a Mucama
425
, ser capaz de
desmanchar todo um quadro de representaes que era associado a essas serviais. Se
representaes anteriores salientavam sua boa educao, seus bons costumes, o
recolhimento que as aproximava das mulheres brancas da casa, o autor criar um perfil
abominvel de Lucinda para impressionar a elite a no confiar em escravos domsticos ou
qualquer outro. Nem mesmo naqueles que, como as mucamas, eram considerados de
confiana. A escolha de uma mucama para encerrar a srie de trs novelas do livro no foi
mero acaso: o autor mostrava com isso que a escravido era torpe o suficiente para tornar
qualquer pessoa a ela submetida, mesmo uma mucama preparada pelas mos da prpria elite
escravista, em algoz da famlia senhorial. E por isso, esta devia desconfiar de todo e
qualquer criado/a escravo, sobretudo dos mais ntimos.
Tentaremos resumir os episdios principais da longa novela com a mxima fidelidade
s intenes do autor, no sentido de tornar visvel a prpria construo que ele faz da
imagem da criada. Tudo comea quando a pura e virgem Cndida, filha de um rico
negociante de uma pequena cidade da provncia do Rio de Janeiro e de uma honesta
senhora, completa o seu dcimo primeiro aniversrio e presenteada pelo padrinho com
uma escrava crioula de 12 anos idade: Trago-te uma escrava quase da tua idade, a quem
mandei ensinar de propsito para ser tua mucama. pergunta de Cndida sobre as
habilidades que possua, Lucinda responde: Engomo, coso, penteio, e sei fazer bonecas.

423
Cf. MACEDO, Joaquim Manuel de. Vtimas-Algozes: quadros da escravido. 3 ed. So Paulo: Scipione,
1991. Livro composto por trs novelas, e publicado originalmente em 1869.
424
Cf. SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. Cit., p. 183.
425
MACEDO, Joaquim Manuel de. Op. Cit. Ver sobretudo a novela Lucinda, a Mucama, pp. 153-314
244
O rosto da menina radiou de jbilo.
426

A viso de Macedo, entretanto, era a de que Lucinda j era corrupta pela prpria
escravido que fez dela uma vtima da opresso social, uma onda envenenada desse
oceano de vcios obrigados, de perverso lgica, de imoralidade congnita.
427
Cndida
conservava a pureza angelical, a perfeita inocncia, pois at ento havia sido criada por
uma honrada ama livre. Mas esta teve de casar, e ento deixara de ser a companhia da
menina. Em breve, entretanto, a curiosidade natural da donzela, junto da presena corruptora
da mucama, far uma curiosa inverso de papis: a senhora-moa se tornar dependente e
quase escrava de sua mucama. Esta fica demasiado ntima de tudo que concerne sinh-
moa, pois toma conta de sua roupa, veste-a, despe-a, faz os penteados, e vai aos poucos
conhecendo o corpo e a alma dela. Representaes antitticas e maniquestas so
construdas: charco (sensualidade brutal) X fonte lmpida (pureza); uma quase mulher X
uma inocente menina. Lucinda havia sido de fato educada por uma senhora viva,
professora particular de instruo primria na Corte. Embora o esforo da mestra em evitar
as sadas rua, Lucinda aprendera algo mais do que as prendas do ofcio. As aprendizes de
mucamas dormiam em uma nica sala, e algumas eram bem mais velhas do que Lucinda.
Foram elas que lhe deram as lies de sua corrupo, de seus costumes licenciosos, e a
inoculao da imoralidade. (p. 167).
O autor, portanto, tenta convencer a elite a desacreditar na to elogiada educao
conferida s mucamas. Macedo sabe como falar a esse grupo, e recorre a imagens bblicas
caras ao universo cultural de seus leitores: A curiosidade impelia essa mimosa filha de Eva
[Cndida], e porta do paraso da cmara nupcial virginal dormia a serpente da perdio
[Lucinda]. (p. 172). No decorrer do texto, de fato, o autor pe na boca de Lucinda palavras
insidiosas e dissimuladas, como a demonstrar a intencionalidade consciente de atos
calculados, onde conversas eram interrompidas em pontos devidamente escolhidos para
estimular a curiosidade para um fenmeno novo relativo sexualidade, ao corpo feminino e
a uma srie de temas correlatos. A escrava Lucinda sabia fingir e dissimular suas intenes,
e ensina a menina a mentir aos prprios pais. E, aos poucos, vai conduzindo Cndida
desonra, ao que Macedo chama de suicdio moral da donzela. A preta, sem honra pela sua

426
Idem, ibidem, p. 157.
427
Idem, p. 160.
245
prpria condio de escravizada, conduz a adolescente branca ao abismo da desonra (p.
187).
Cndida vai se tornando, aos poucos, namoradeira, logo indigna do amor casto e
discreto de Frederico filho de amigos ricos da famlia de Cndida, e criado pelo leite da
prpria me da menina. Um amor um tanto incestuoso, porque cultivado no interior de
estreitos laos familiares. O autor atribui mucama a inteno deliberada de tentar
sexualmente o irmo de Cndida, Liberato. Isentava-se assim o senhor-moo de um ato que,
na verdade, era bem mais freqente: o mpeto dos filhos-famlia da casa senhorial em
possuir sexualmente as escravas domsticas. Macedo inverte o local da seduo para
polarizar sobre Lucinda toda a carga de lascvia e imoralidade (p. 198).
A mucama, ao saber do desejo secreto de Florncio da Silva pai de Cndida em
casar Cndida com Frederico ela tinha o ouvido curioso e indiscreto de escrava trama
para que essa alegria no seja dada famlia, e busca afastar os dois e conseguir um noivo
apenas rico e sem nobreza, no intuito de ser futuramente a rainha de um lar onde a lascvia
dos escravos iria imperar. Enfim aparece um francs chamado inicialmente de Souvanel,
mas que s tardiamente vo descobrir tratar-se de um falsrio e ladro fugitivo da Frana, e
cujo verdadeiro nome era Paulo Dermany. Mestre de canto, envolvente e sedutor, sabia
estimular a vaidade e os mpetos romanescos da donzela cuja alma j havia sido desonrada
o que, para o nobre mancebo Frederico, j a tornava uma mulher indigna. (p. 220). Cresce
ento a paixo da menina, e Dermany planeja amealhar a riqueza da famlia. No demorar
muito e a mucama far a desgraa de sua senhora de conluio com o francs. Lucinda deseja
e arquiteta a runa da famlia, mas sempre com falsidades e trejeitos estudados para no
demonstrar as reais intenes. Abre-se o caminho para a luta travada entre o anjo e o
demnio; entre Frederico homem livre e moralizado que se sacrificava nobremente para
salvar a honra da amada, mas que, com a descoberta que fizera de seu amor pelo francs,
tornara-se sua irm e a mucama mulher escrava e pervertida, sem educao zelosa
dos costumes (p. 242).
Enquanto Frederico viaja para saber toda a verdade acerca de Souvanel (Dermany),
sua origem, seu passado, Cndida fica sob a influncia de Lucinda, que insufla a sua
sensualidade ainda mais. Outra arma usada pela mucama foi tentar desmoralizar Frederico
ante sua senhora. Com calnia, afirmou que ele a havia tentado sexualmente. Entretanto, era
246
ela e o prprio Dermany que mantinham relaes sexuais. Tinha obtido do falsrio a
promessa de alforria aps o casamento com Cndida, alm de continuar sendo seu amante.
O plano era fazer com que Dermany desonrasse sua senhora para, depois, reabilit-la pelo
casamento. Macedo, enfim, em um momento clmax da novela, faz a mucama entregar
literalmente o corpo de Cndida ao amante traioeiro. Ela calcula a situao, prepara o leito,
apaga a luz, monta o cenrio onde Cndida perder definitivamente a honra. (p. 265).
Cndida estava perdida, e o sentimento de culpa lhe assaltava. Percebia agora como
tudo ocorrera, apesar do desmaio que antecedeu ao ato. De forma teatral, dramtica e
novelesca, Macedo reconstri a cena na memria da vtima indefesa:
Cndida via finalmente Souvanel, trazido pela mo da escrava at o seu leito, e
via ainda a escrava chegar-se vela... estender o pescoo... retra-lo depois...
voltar o rosto e com olhos ardentes, com dous braseiros nos olhos contemplar
Souvanel e a vtima indefesa... e imediatamente estender de novo para a vela o
pescoo negro, e, malvada, apagar a luz!...
A escrava! A mucama escrava!...
428

Seguindo uma tese que defender em todas as novelas da obra, Macedo busca
demonstrar que Lucinda no tinha a maior culpa, mas sim a escravido que a corrompera:
porque no pode haver moralidade, honra, culto do dever na escravido, que a negao
de tudo isso. Aqui Macedo exacerba algo que j est no imaginrio de seus leitores:
mulheres escravas no tm honra. O imaginrio da poca ia at mais alm, e negava a honra
at a mulheres negras e pardas, forras ou livres. Claro que essa representao era minorada
quando se tratava de valorizar sua propriedade em anncios de venda e aluguel publicados
nos jornais. Senhores/as que vendiam ou alugavam suas escravas, e mesmo compradores e
locatrios, construam outras representaes procurando tirar as mculas de desonra e de
vcios que impregnavam as escravas. Como vimos, reafirmar a honra, a moralidade, os
bons costumes era uma necessidade que toda a sociedade sentia, embora negras e pardas
tivessem ainda mais dificuldade de reforar esses atributos pela linguagem.

428
Idem, p. 267. No apenas nessa passagem do texto, mas em todas as trs novelas Macedo faz uso de
inmeros clichs com a inteno de impressionar o leitor. Sobre as novelas de Macedo, Regina Zilberman
conclui: Poucas novelas de nosso romantismo reuniram tantos clichs em to poucas pginas. P. 132. Cf. O
Diabo e a Terra de Santa Cruz; ou: quando a histria se faz na voz de seus agentes. Pp. 119-136. In, DECCA,
Edgar Salvadori de. LEMAIRE, Ria. Pelas margens: outros caminhos da literatura e da histria.
Campinas; Porto Alegre: Ed. da Unicamp, Ed. da Universidade-UFRGS, 2000.
247
Macedo conclui que a sociedade a maior criminosa, por aproximar a
desmoralizao (a mucama) da inexperincia (a donzela). (p. 268). Seguir os conselhos do
autor afastar da famlia senhorial qualquer vestgio da escravido. Nesse caso, as escravas
mucamas deveriam ser inapelavelmente alijadas da alcova das donzelas da burguesia
branca. A escravido, para Macedo, seria to nociva classe dominante, que ela lograva
inverter os papis entre escravos e senhores. Estes se tornavam escravos dos escravos, pela
dependncia que os ligava. Cndida, mesmo depois de atraioada pela mucama, no pode
lhe fechar a porta do quarto, para no despertar a suspeita dos pais. Ela no tinha mais
fora moral para isso, e tornara-se escrava daquela que lhe conhecia seus segredos. Para
Macedo, o mal est dentro de casa, dentro da prpria alcova, e isso devia assustar a classe
dominante a ponto de faz-la banir a escravido.
Depois do incidente trgico em que perdera a honra, Cndida sofre com o
arrependimento. Desesperada, julgava que no devia casar-se nunca, viver sem esperana
da vida nica da senhora honesta. (p. 278). Com o desenrolar dos acontecimentos,
Dermany, j desesperado, planeja raptar Cndida para forar seus pais a salvar a honra da
filha pelo casamento, aproveitar a proteo do sogro poderoso diante da justia, conseguir o
dote e viajar para os Estados Unidos abandonando Cndida. Esta, j desatinada, presumindo
estar grvida, e insuflada pela mucama, foge de casa, deixando a famlia angustiada. Na
entrada do cortio do Rio de Janeiro em que se instalara com Dermany e a mucama,
Cndida, vergonhosa, ouvia as observaes rudes e desrespeitosas de homens e mulheres
que encontrava, de Indivduos de ambos os sexos, todos vestidos pobremente, (...)
galhofando grosseiramente. aqui que Macedo mais diretamente transfere para os pobres
em geral, habitantes de cortio no verbalizou diretamente, mas provavelmente deviam ser
negros e negras em sua maioria , a imoralidade que antes restringira aos escravos/as. No
era mesmo preciso fazer essa transposio de modo to direto, os seus leitores o fariam aps
a Abolio, associando pobreza imoralidade, a vcios de toda ordem. Como a maioria dos
pobres era composta por negros e pardos, v-se que a imagem negativa que Macedo constri
sobre os escravos (vtimas/algozes da escravido) ser rapidamente generalizada para toda a
populao negra e mestia que povoava a sede do governo republicano.
429


429
Para a viso extremamente negativa da elite sobre os moradores dos cortios no Rio de Janeiro ps-
Abolio, ver o CHALHOUB, Sidney. Cidade febril: cortios e epidemias na Corte imperial. 1
reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. Verificar particularmente o cap. 1, intitulado Cortios.
248
O desfecho da novela exalta o valor, a nobreza do homem branco alto que purifica a
mulher pecadora Cndida pelo casamento. Ela se deixara influenciar pela torpe influncia da
escrava. Ele mantivera-se altivo e a salvara da desonra. Cndida no havia engravidado,
portanto a prova material da desonra no existia. Dermany seria finalmente preso, a mucama
e o pajem que, embora sendo da confiana do pai de Cndida, tambm estava envolvido na
histria foram abandonados s autoridades policiais aps serem presos. A famlia bania
enfim a escravido de seu seio.
A narrativa de Joaquim Manuel de Macedo se encontra na fronteira entre a fico e a
histria. O escritor prope, desde o incio, ater-se a fatos, a verdades conhecidas pelos
leitores: Queremos agora contar-vos em alguns romances histrias verdadeiras que todos
vs j sabeis.
430
Constri um texto no verdadeiro, mas crvel para os seus leitores,
porque repleto de cdigos, de smbolos inteligveis constituintes do universo cultural da
classe dominante. A escravido domstica como um todo o alvo maior da novela Lucinda,
a Mucama. Flora Sssekind compreende a narrativa de Macedo como um romance de tese,
porque subjacente ao ato da escrita h uma idia apriorstica que se vai reforar no desfecho.
No h surpresas, e o leitor antev o passo seguinte do escritor.
Contrapondo a Lucinda de Vtimas-Algozes s muito bem educadas mucamas do
Dirio de Pernambuco, percebe-se o esforo de Macedo em desconstruir uma representao
da prpria elite que respaldava a relao ntima que se tinha como necessria entre mucama
escrava e sinh-moa. Ora, Macedo intuiu bem, para o padrinho da pura menina de 11 anos,
oferecer a ela uma mucama devidamente ensinada era mesmo um presente. Macedo ento,
inverte, e afirma que ele ps um demnio junto de um anjo, o charco junto da fonte
lmpida. A narrativa, antes de ser uma evidncia, uma verdade absoluta posta e indiscutvel,
antes a comunicao dos medos senhoriais e dos preconceitos da prpria elite que
mantinha uma relao um tanto ambgua (mas talvez inevitvel) com seus criados e criadas
escravos: concesso e castigos, confiana e medo se entrelaam, e Joaquim toma o plo do
medo branco para exacerbar ao extremo. O texto ficcional de Macedo, como o texto do

430
MACEDO, Joaquim Manuel de. Op. Cit., p. 1. Para uma leitura e um exerccio de percepo dessas
fronteiras entre a narrativa literria e a narrativa histrica, ver DECCA, Edgar de; LEMAIRE, Ria. (orgs.) Op.
Cit.
249
historiador, pretende ter estatuto de verdade. Se era verdadeiro ou no, isso pouco
importa. Importa pensar se ele era crvel para seus contemporneos. Tudo indica que sim.
431


6.5 Cozinheiras

Os servios portas a dentro, como demonstrou Sandra Graham, giravam em torno dos
inmeros afazeres da cozinha, que era o centro das preocupaes domsticas.
432
No podia
deixar de ser. A cozinha, o preparo de alimentos enfim, sem que o percebamos, toma
importante tempo da vida cotidiana. nesse espao onde se desenvolve a arte de nutrir,
atravs de uma sucesso interminvel de gestos. E gestos ainda no a palavra, porque
cozinhar no s uma sucesso de gestos, uma arte que envolve memria, clculo e
inmeras competncias. Enfim, so utilizados todos os recursos da inteligncia e da
memria.
433
A sensibilidade de Luce Giard compreendeu magnificamente o quanto o
cozinhar elemento constitutivo indispensvel da vida cotidiana, envolvendo saberes que
no devem ser desprezados. As cozinheiras, com suas habilidades manipulatrias, com suas
combinaes, quando entram na cozinha mostram-se portadoras de uma inteligncia sutil,
cheia de nuanas, de descobertas iminentes, uma inteligncia leve e viva que se revela sem
se dar a ver uma inteligncia bem comum..
434
O/a historiador/a, entretanto, mesmo que
reconhea essa inteligncia bem comum, ir confrontar-se com a dificuldade imensa em
reconstituir os gestos dessas mulheres. Uma dificuldade inerente invisibilidade documental
que recai sobre os afazeres cotidianos da cozinha. Talvez tais gestos sejam irrecuperveis de
todo, e devemos contentarmo-nos apenas com algumas pistas, e extrair delas o mximo de
inferncias possvel. Aqui nos deparamos com essa dificuldade. No entanto, ela no nos

431
A situao se passa mais ou menos como o Cristvo Colombo de Todorov, que tinha crenas que muito
influenciavam na elaborao de suas cartas e dirios dirigidos aos reis de Espanha. No importa se esses
registros eram verdadeiros ou no, mas se eram verossmeis para os interesseiros espanhis que os liam. Se
eles acreditam que nas terras descobertas e por descobrir h ouro, ento Colombo afirma t-lo visto, e em
abundncia. No so relatos mentirosos, mas que atendem s expectativas do leitor, e que tm muito das
crenas do prprio narrador. Cf. TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica: a questo do outro. 2 ed.
So Paulo: Martins Fontes, 1999.
432
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 45.
433
Para a expresso arte de nutrir e as reflexes sobre os gestos interminveis das cozinheiras, Cf.
CERTEAU, Michel de; GIARD, Luce; e MAYOL, Pierre. A inveno do cotidiano. 2. Morar, cozinhar. 4
ed. Petrpolis, RJ: Editora Vozes, 2002. As citaes esto em GIARD, Luce. Cozinhar. P. 269 e 270.
434
Idem, ibidem, p. 220.
250
impediu de tentar reconstituir parte do quadro cotidiano e social onde as cozinheiras
atuavam.
As inteligncias mltiplas envolvidas no ato de cozinhar, entretanto, para se
desenvolverem com criatividade, dependem de muitos fatores: alimentos disponveis, dietas
prescritas ou livres, se a comida elaborada para uma instituio ou para uma casa de
famlia, o nmero de pessoas para quem se cozinha, e assim por diante. No Recife do sculo
XIX, esses fatores influenciavam restringindo ou estimulando a inventividade culinria. A
alimentao encontrada nos lares mais abastados e a alimentao destinada aos detentos da
Casa de Deteno do Recife, por exemplo, como de se esperar, no estimulavam do
mesmo modo as habilidades operatrias das cozinheiras. Os patres e patroas particulares, e
senhores e senhoras de escravas, em suas casas, exigiam competncias diversas de uma
cozinheira, mas o mesmo no pode ser dito para aquelas empregadas nas instituies.
E preciso reconhecer, todavia, que mesmo nas casas particulares, nem sempre a
cozinheira era contratada unicamente para exercer esse ofcio. Os Avisos Diversos, seo do
Dirio de Pernambuco que veiculava os anncios de contratao de cozinheiras e demais
domsticas, deixam claro que cozinhar era uma atividade associada amide a de engomar,
lavar, costurar e comprar. Por isso os anncios costumeiramente exigiam que elas fizessem
o mais servio de casa.
435
(D. P., 02/03/1867). As associaes poderiam tomar diversas
formas: cozinhar/engomar/lavar; cozinhar/costurar/engomar; cozinhar/comprar/engomar,
entre outras semelhantes. Nesse sentido, os ritmos da cozinha no podiam seguir uma
seqncia ininterrupta de gestos culinrios destinados apenas aos cuidados e as atenes
necessrias ao ato de cozinhar. As cozinheiras tinham, enfim, de dividir sua ateno com
outros afazeres dirios.
Patres e patroas melhor situados economicamente, e amantes da boa comida,
entretanto, contratavam cozinheiras estritamente para a funo, e por isso exigiam um
desempenho que agradasse.
436
Enquanto havia quem exigisse das criadas/os saber cozinhar
pelo menos o dirio de uma casa de pouca famlia, outros exigiam que as criadas fossem

435
Mesmo mulheres que se ofereciam para cozinhar, talvez para valorizar as suas habilidades, afirmavam fazer
mais do que cozinhar. Uma mulher branca, de 20 anos, oferecia-se para costurar, cozinhar, engomar e
ensaboar. Ver D. P., 16/03/1854.
436
Em Salvador, tal como ocorria no Recife, as casas mais abonadas preferiam contratar cozinheiras
especializadas. Cf. SOARES, Ceclia Moreira. Mulher negra na Bahia no sculo XIX. Salvador: Dissertao
de Mestrado (Histria), Universidade Federal da Bahia, 1994, p. 38
251
perfeita cozinheira ou perita (D. P., 10/03/1854; 12/03/1867; e 25/03/1869). Essa
perfeio inclua, entre outras habilidades, saber fazer doces e todas as qualidades de
massas.
437
Uma escrava que estava sendo alugada por seu senhor ou senhora foi descrita
como muito boa cozinheira, boleira, doceira e engommadeira (D. P., 14/03/1865).
Iguarias apreciadas e tradicionais, os bolos e doces pertenciam queles tipos de alimentos
que deviam ser preparados com esmero.
438

Uma preta forra como a cozinheira se identificou oferecia-se para lavar, engomar,
alm de cozinhar de forno e fogo, e fazer alguns doces, e por isso pedia um salrio
mensal de 25$000 ris (D. P., 27/03/1861). O salrio cobrado no era exorbitante, embora
houvesse algumas escravas cozinheiras alugadas por 20$000 ris no mesmo perodo. Um
ano atrs, entretanto, um/a anunciante oferecia os mesmos 25$000 ris pelo aluguel de uma
escrava que soubesse apenas cozinhar (D. P., 15/03/1860), enquanto a mulher forra oferecia
muito mais pelo mesmo valor para se engajar no mercado de trabalho. As habilidades de
uma cozinheira, a preta forra disse bem, eram medidas por sua habilidade em manusear o
fogo e o forno, j que esses eram os equipamentos essenciais ao preparo dos alimentos.
Segundo Sandra Graham, os foges a lenha ou carvo e os fornos de barro foram
substitudos por foges de ferro na dcada de 1880.
439
A introduo dos foges a gs se deu
de forma paulatina e irregular, e entre 1840 e 1870 os alimentos continuavam sendo
preparados em foges de lenha ou carvo.
440


437
A cozinheira que um/a anunciante situado/a na rua da Cadeia do Recife procurava precisava saber bem mais
do que o dirio de uma casa. Desejava uma ama que saiba cozinhar e engommar, preferindo-se uma que
trabalhe em massas e doces. D. P., dia 25/01/1862.
438
Para uma descrio dos tipos de doces e bolos tradicionais preparados na culinria nordestina, Cf. LIMA,
Claudia. Tachos e panelas: historiografia da alimentao brasileira. Recife: Ed. da Autora, 1999, pp. 197-
199. Uma mulher que se dizia chegada h pouco da Vrzea, uma freguesia relativamente distante do ncleo
central da cidade, afirmava fazer todas as qualidades de doces, e assim visava convencer algum homem
solteiro a contrat-la como ama. Tambm engomava. Ver D. P., dia 18/03/1854. Homens cozinheiros tambm
ofereciam suas seus servios garantindo sua competncia: Offerece-se um homem para cozinheiro de
qualquer casa, que sugeita-se (sic.) a fazer as compras necessarias para a casa, assim como da oito dias
grtis para o pretendente entrar no conhecimento da perfeio e limpesa (sic.) do dito cozinheiro, e d fiador
a sua conducta; quem precisar annuncie. Ver D. P., dia 02/03/1841.
439
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 46. A autora frisa: As criadas que cozinhavam demonstravam
ampla competncia no apenas nos pratos que preparavam mas tambm no equipamento que usavam. Visto
que cozinhar requeria ou o fogo ou o forno, a percia de uma cozinheira era julgada de acordo com seus
conhecimentos de forno e fogo.
440
Para Maria Izilda Santos de Matos, As transformaes no espao portas adentro ocorriam de forma
lenta, irregular e resistente. O cotidiano do trabalho na cozinha foi se alterando com a paulatina introduo
dos foges a gs. P. 129. Cf. MATOS, Maria Izilda Santos de. Op. Cit.
252
Uma boa cozinheira poderia cozinhar bem no s para um homem solteiro, como para
uma famlia com pelo menos 4 ou 5 membros. Uma famlia grande, em geral, exige maior
diversidade de pratos e, no mnimo, maior presteza na execuo das tarefas. Uma mulher
que desejava se empregar como cozinheira precisava apresentar suas qualificaes de
maneira a convencer o leitor de sua competncia. Uma ama que se oferecia para todo o
servio de cozinha asseverou preparar muito bem qualquer jantar por maior que seja, faz
toda diversidade de comida (D. P., 27/03/1863). De resto, ainda disse que engomava sem
falta. Ou seja, se havia cozinheiras que cozinhavam apenas o dirio de uma casa, o
ordinrio, outras apresentavam sabiam elaborar um cardpio mais variado, atendendo s
necessidades de uma famlia numerosa, e mesmo das possveis visitas que eventualmente
aparecessem. Entre as inmeras competncias exigidas, uma boa cozinheira saberia ainda
refinar acar, como o caso de uma escrava de nao Baca, posta a venda. Segundo seu
senhor ou senhora, ela era uma perfeita cozinhava do dirio de uma casa, e alm disso era
boa refinadeira de assucar (D. P., 16/03/1840).
Quanto s condies de trabalho, as cozinheiras tinham de suportar o calor e a fumaa
que emanavam das achas de lenha queimando, e erguer pesados tachos e caldeires de ferro.
Elas mesmas partiam a lenha. As cozinhas dos sobrados no eram das mais confortveis. O
trabalho era sujo e pesado, e requeria experincia para ser executado.
441
Por isso os
contratadores de escravas sob aluguel, de forras e livres pobres, mantinham uma ntida
preferncia por mulheres de meia idade, que ainda tinham foras para suportar o trabalho
alm da experincia no ofcio.
442
J nos arrabaldes da cidade, se os patres fossem abonados
o suficiente para possurem imensas casas trreas, as cozinhas se situavam do lado de fora,
onde a circulao do ar minimizava o intenso calor e o odor de fumaa.
443
Entretanto, eram
minoria as famlias que podiam se instalar nesses espaosos arrabaldes, pois a populao
ainda era muito concentrada nos bairros principais do Recife, Santo Antonio e Boa Vista.

441
Cozinha e sujeira eram inseparveis na descrio que um senhor ou senhora faz de sua escrava fugida, uma
preta Cassange: Esta preta sempre tem sido de cozinha e que por isso anda porca. Ver D. P., dia
06/12/1849. Essa escrava devia, provavelmente andar com a roupa toda engordurada e enfumaada.
442
Os dados que dispomos referentes a maior preferncia por amas cozinheiras de meia idade corroboram com
Maria Izilda Santos de Matos, que percebeu o mesmo fenmeno para as cidades de Santos e So Paulo de fins
do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX: J as mulheres de meia idade eram mais valorizadas pela
confiabilidade e competncia para o servio, alm de causarem menos problemas, como ficarem grvidas ou
trazerem filhos pequenos consigo. P. 161. Cf. MATOS, Maria Izilda Santos de. Op. Cit.
443
Ver casas situadas nos distantes bairros da Madalena e daTorre, postas a alugar nos dias 29 e 31/03/1862.
253
Apesar das cozinhas no serem suficientemente higinicas, os patres e senhores
exigiam das cozinheiras que fossem limpas e asseadas com a comida. No dia 30 de maro de
1868, um/a anunciante procurava uma cozinheira e alertava: sendo bem limpa, paga-se
bem (D. P., 30/03/1868). Outro locatrio, um homem solteiro, ainda mais exigente: (...)
a qual no tenha filhos e nem pessoa alguma em sua companhia, que no tenha preguia
nem certas fidalguias e malcriaes, que seja muito fiel e aceiada em todo o servio da
casa, com especialidade da comida. (D. P., 20/03/1855). Esse anncio, j citado nesse
ensaio em outra ocasio, demonstra at que ponto podia chegar o nvel de exigncia dos
patres e patroas. Sugere ainda que, de fato, havia criadas que podiam ser malcriadas, e
que, no caso de trabalhos excessivos, conseguiam arrumar um jeito de burlar as exigncias
minimizando o esforo at onde fosse possvel. As chamadas fidalguias podiam ser
interpretadas como direitos, do ponto de vista da cozinheira, e como regalias, do ponto de
vista do patro. O anunciante visava desde logo cercear a criada em suas tticas de
resistncia. No levar filhos para as casas dos patres algo comum a praticamente todas as
domsticas. S em casos raros os patres agregavam parentes. Ainda sobre o asseio com a
comida, as cozinheiras percebiam que essa era uma das maiores exigncias dos patres, e
para atra-los faziam uso do mesmo discurso, como a mulher forra que oferecia seus
servios e dizia cosinhar qualquer comer que se offerea, com muita limpeza (...). (D. P.,
04/03/1841).
Alm de serem limpas, as cozinheiras tinham de afianar sua conduta. Uma ama que
era solicitada para o servio interno, alm de ser boa cozinheira deveria fazer assistncia
na mesma casa, dando informaes de seu comportamento (D. P., 28/03/1865). Uma
mulher de meia idade, que deveria saber cozinhar com perfeio e limpeza, deveria ainda
ser fiel e dar fiana de sua boa conducta (D. P., 30/03/1865). Como se v, no bastava
para a poca competncias especficas ao ofcio. Os contratos de cozinheiras, assim como os
de amas-de-leite e demais criadas se pautavam por observaes ligadas ao comportamento.
Mais uma vez fica evidente o temor de patres e patroas em permitir adentrar em seus lares
pessoas do universo da rua.
A rotatividade das cozinheiras nos lares tambm era grande. Alguns endereos
anunciam procurando cozinheiras em um ano e no outro voltam a solicitar essas criadas.
Algum situado na praa da Boa Vista, botica n 6, procurava uma cozinheira no dia 28 de
254
maro de 1867, para cosinhar (sic.) somente, em casa de pouca familia. No dia 26 de
maro do ano seguinte, voltou a procurar uma ama somente para cozinhar para pouca
familia. Dificilmente, considerando a elevada oferta de mulheres para exercerem o ofcio,
essa pessoa passou um ano inteiro sem arranjar algum. mais razovel pensar que no
tinha se agradado de uma ou mais cozinheiras que se dispuseram a aceitar o contrato. Outra
explicao pode ser simplesmente a de que ela era uma m empregadora, e por isso no
sustentava por muito tempo as empregadas. De qualquer modo, a alta rotatividade das
cozinheiras algo que parece incontestvel pelos inmeros casos de endereos que pedem
essas criadas no decorrer de um nico ano.
444
Em parte, a alta rotatividade das cozinheiras
pode ser explicada pela exigncia dos patres, que muitas vezes impunham que uma nica
criada cozinhasse e fizesse inmeros outros servios domsticos, o que deveria dificultar a
atividade especfica de cozinhar. Outros patres, entretanto, eram exigentes mas afirmavam
contratar criadas unicamente para cozinhar. o caso de um homem solteiro, morador na rua
do Livramento, n 6, que em 1869 procurava uma perita cozinheira, e no seguinte
anunciou novamente em busca de uma ama muito boa cozinheira (D. P., 25/03/1869 e
16/03/1870).
Alm das casas de famlia, de homens solteiros e das chamadas casas de pasto, uma
cozinheira poderia servir a estudantes que se instalavam temporariamente na cidade para
fazer o curso de Direito. Um/a anunciante oferecia uma ama preta escrava que sabia
cozinhar e fazer doce, engomava alguma coisa, e ainda comprava na rua, para casa de
estudante ou de pouca familia (D. P., 09/03/1868). A primeira opo, como se nota, a
casa de estudante, um pblico certo que devia existir no Recife aps a transferncia do curso
jurdico de Olinda para o Recife em 1854.
Outras cozinheiras trabalhavam de forma autnoma, em suas prprias casas,
entregando refeies e outras encomendas. Uma boa cozinheira tinha, ento, a oportunidade

444
No dia 07/03/1863, o endereo da rua da Imperatriz, sobrado n. 47, segundo andar precisava de uma ama
para cozinha; no ano seguinte, no dia 17 de maro, precisava de duas amas, uma para engomar e outra para
cozinhar. Um ltimo exemplo que confirma elevada rotatividade das criadas: no dia 5 de maro de 1868, um
anncio cujo endereo era Corredor do Bispo, n 23, procurava uma ama para cozinha; no dia 1 de maro de
1869, procurava uma ama escrava para cozinhar, engomar e fazer compras (afirmava que pagaria bem); por
fim, no dia 22 de maro de 1870, continuava a precisar de uma escrava que soubesse cozinhar, fazer as
compras e o mais servio de casa. impossvel saber com certeza quantas criadas (todas tinham de
cozinhar) passaram por aquele endereo nos trs anos consecutivos. O certo que elas no ficavam muito
tempo. Ainda cedo para afirmar, mas talvez haja mesmo um padro mdio em torno de 1 ano de permanncia
das cozinheiras nas casas dos patres e patroas, quando ento seriam substitudas por outras.
255
de ajustar bons negcios. Um senhor de nome Luiz da Costa Leite, por exemplo, precisava
de uma poro de muito bom doce e das melhores qualidades, parte em calda e parte seco,
at cem mil reis de importancia, ou mais, porem quer-se cousa superior; quem se julgar
capaz desta incumbencia dirija-se Rua Nova ao p da ponte (...). (D. P., 11/03/1840). Por
essa encomenda de doces como essa, uma cozinheira poderia receber de uma s vez, pelos
padres da poca, uma quantia equivalente ou superior ao salrio mensal que girava em
torno de 10 mil ris. Uma mulher que tambm tomava roupa para lavar e engomar, anunciou
que fornecia comidas com aceio (sic.) e presteza. Essa mulher, ao que parece, cozinhava
em sua prpria casa, onde mantinha um pequeno negcio. Pode-se concluir isso sobretudo
porque ela, no mesmo anncio, procurava alugar uma boa cozinheira e uma
engommadeira, preferindo de condio escrava (D. P., 10/03/1859).
445
Pode-se supor que
essas duas outras criadas solicitadas iriam ser engajadas no servio para atender a demanda
de lavagem, engomado e fornecimento de comidas. Os horrios das criadas forras ou livres
mesmo quando trabalhando em casas de famlia podiam apresentar alguma flexibilidade,
dependendo do contrato especfico em que elas se engajassem. Uma famlia que precisava
alugar uma ama forra para servir como cozinheira indicou que ela poderia vir as 6h da
manh e voltar as 5 da tarde (D. P., 02/03/1857). Comearia, portanto, logo cedo, mas
antes do anoitecer poderia retornar a sua casa. Uma moa livre ou forra, que dizia ser de boa
conduta e entender de tudo que dissesse respeito aos servios de portas a dentro, oferecia-se
para engomar, cozinhar e costurar em uma casa de pequena famlia, vindo dormir em sua
casa. Ela preferia a privacidade do seu lar, a ter que dormir na casa dos patres. Um
anunciante que precisava de uma ama para cozinhar o dirio de uma casa de pouca
famlia, permitia que ela fosse dormir em sua casa (D. P., 20/01/1862). Mas havia famlias
que preferiam que a criada morasse com elas: Precisa-se de uma ama livre ou escrava,
para o servio interno de casa de pouca familia, que saiba engommar e seja sadia,
obrigando-se a morar com a mesma famlia (...). (D. P., 14/03/1857). Embora sem indicar
expressamente que seria uma cozinheira, muito provvel que ela tivesse de cozinhar

445
Maria Izilda Santos de MATOS, atravs de registros orais, percebeu a importncia do tempo livre para as
cozinheiras que residiam em suas prprias casas, uma vez que elas podiam realizar servios ocasionais como
pequenas encomendas de doces e salgados e lavagem de roupa (...). Cf. MATOS, Maria Izilda Santos de. Op.
Cit., p. 167.
256
tambm, pois esse um servio interno. Mesmo sendo mulher livre, ainda assim teria de
morar com a famlia.
Uma funo normalmente atribuda s cozinheiras era a de comprarem os mantimentos
que elas mesmas iriam preparar. As compras eram feitas cedo, e bem provvel que os
mercados pblicos e aougues fossem os locais onde a maior parte dos itens da lista seria
encontrada: peixes, carnes, aves, ovos, verduras, legumes, tubrculos e frutas eram vendidos
no mercado da ribeira do peixe, no bairro de So Jos, ou na ribeira da Boa Vista, por
exemplo. Produtos frescos para consumo quase sempre dirio, j que no se podia conservar
os alimentos saudveis por muito tempo nas condies de conservao disponveis poca,
eram obtidos nesses mercados e feiras livres.
446
Por isso, era muito freqente que os
pretendentes de cozinheiras indicassem que elas deveriam servir tambm para fazer as
compras dirias da casa. Os exemplos so incontveis na imprensa pernambucana.
Havia uma comunicao/negociao que se travava entre patres e cozinheiras na
imprensa, no sentido de se firmar um contrato entre as partes. Um/a anunciante procurava
uma mulher parda, ou crioula, s para cozinhar para uma casa de pouca famlia, no dia 11
de maro de 1841, e pediu que quem se interessasse pusesse anncio no jornal. Logo no dia
seguinte, uma mulher parda responde: Quem annunciou no Diario de hontem precisar de
uma parda para ama de caza, sabendo cozinhar; dirija-se a esta Typographia, que achar
com quem tratar. provvel que a parda tenha esperado pelo anunciante na prpria
tipografia do jornal. Se conseguiram acertar o contrato, isso impossvel afirmar. No dia 16,
outra mulher tentou ajustar com o/a pretendente, e anunciou: A pessoa que annunciou
precisar de uma ama parda, ou crioula, para cozinhar em uma casa de pequena familia;
dirija-se ao aterro da Boa-Vista defronte da Matriz, no primeiro andar da casa que fica por
cima da botica. Ou seja, duas pessoas mostraram interesse imediato, e concorriam entre si
para ajustar com o/a pretendente. Aparentemente, no houve acordo entre elas e o/a
pretendente, pois no dia 23 de maro, h um anncio muito semelhante ao do dia 11 de

446
Acredita-se que, no sculo XIX, havia at fornecedores domiciliares, alm dos mercados e feiras livres.
Para as cidades de Santos e So Paulo no perodo apontado e incio do sculo XX, ver MATOS, Maria Izilda
Santos de. Op. Cit., p. 131. Comprar nesses locais pblicos era uma importante experincia de sociabilidade
para as criadas. Sandra Graham, se a entendemos bem, assinala mesmo que a identidade das criadas era
modelada pela possibilidade de criar ou no laos comunitrios mais amplos: A vida da rua engajava as
criadas em uma comunidade maior que o lar ou a vizinhana. As ruas e praas pblicas podiam oferecer um
ambiente muito mais igualitrio que as casa dos patres. A identidade individual se formava e encontrava
expresso; laos com outros eram estabelecidos, postos prova, apreciados. Assim, as criadas atribuam aos
locais externos de trabalho significados prprios.. Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., pp. 66-67.
257
maro, procurando por uma parda ou crioula para cozinheira de uma casa de pouca famlia.
possvel supor que a grande quantidade de mulheres sem oportunidades de emprego
tornasse os contratantes ainda mais seletivos em suas escolhas. Esta deveria ser tambm a
razo para os anncios bem elaborados das mulheres que ofereciam seus servios nos Avisos
Diversos.
447

Acreditamos que a negociao, como assinalamos anteriormente, deveria se dar em
mais de uma etapa quando as criadas eram contratadas atravs dos jornais: primeiro a
anlise do anncio do jornal feito por uma das partes; depois uma conversa frente a frente na
casa do contratante onde se dava uma avaliao mtua a criada, nessa ocasio, veria a real
dimenso do trabalho que lhe caberia, e o/a contratante se inteiraria melhor das
competncias e da moral da contratada, uma vez que esta deveria comprovar sua boa
conduta ; e por fim, mas no menos importante, os primeiros dias ou meses de trabalho
serviriam para uma avaliao definitiva pela qual contratantes vigilantes e exigentes
poderiam ficar ou no com a criada. provvel que esse padro se repita para todas as
criadas que deviam trabalhar diretamente na casa dos patres e patroas, com alguma
diferenciao para aquelas que dormiriam em suas prprias casas.
preciso reforar que as condies de trabalho, e mesmo o pior ou melhor
desempenho das cozinheiras instaladas em suas prprias casas, nas casas de famlia ou de
homens solteiro, e nas instituies variavam de acordo com diversos fatores: maior ou
menor vigilncia, a quantidade de pessoas, a maior ou menor disponibilidade de recursos
para comprar os ingredientes, e assim por diante.
A Casa de Deteno do Recife, que abrigava uma boa quantidade de detentos, tambm
possua cozinheiras que preparavam as frugais refeies do presos. Apesar dos
administradores afirmarem que a alimentao dos presos era a melhor possvel, a descrio

447
O anncio inicial da negociao dizia: Precisa-se de uma mulher parda, ou crioula, que saiba cosinhar,
para ama de caza de cosinha de pouca familia: quem se quizer empregar neste servio, annuncie sua morada
para ser procurada. (D. P., dia 11/03/1841); a resposta da primeira mulher declarava: Quem annunciou no
Diario de hontem precisar de uma parda para ama de caza, sabendo cozinhar; dirija-se a esta Typographia,
que achar com quem tratar. (D. P., dia 12/03/1841); e a ltima mulher a responder foi ainda mais precisa:
A pessoa que annunciou precisar de uma ama parda, ou crioula, para cozinhar em uma casa de pequena
familia; dirija-se ao aterro da Boa-Vista, defronte da Matriz, no primeiro andar da casa que fica por cima da
Botica.. (D. P., dia 16/03/1841); enquanto o ltimo, que, pela semelhana, acreditamos ser feito pela mesma
casa que iniciou a negociao no dia 11, continuava a sua procura: Precisa-se de uma mulher parda, ou
crioula, que saiba cosinhar, para ama s de cosinha de uma casa de pouca familia: quem quiser se empregar
neste servio, annuncie. (D. P., dia 23/03/1841).
258
que faziam mostra limites bem estreitos. No geral, os detentos comiam no almoo um po
de 3 onas
448
, e uma tigela de caf com 2 onas de acar; no jantar especialmente nas
segundas, teras e quintas-feiras, e aos domingos comiam uma libra de carne fresca, um
dcimo de farinha, uma ona de toucinho; nas quartas-feiras, comiam meia libra de carne
seca, meio dcimo de feijo, um dcimo de farinha e uma ona de toucinho; finalmente nas
sextas e sbados, jantavam meia libra de bacalhau, meio dcimo de feijo, um dcimo de
farinha, uma oitava de azeite doce e uma ona de vinagre.
449
No havia muito a exigir das
cozinheiras para melhorar o sabor dessa parca alimentao com o exerccio de muitas
combinaes. A dieta rgida j estava prescrita, e no havia muito que fazer em termos de
habilidades culinrias. Trabalho mesmo era manipular a imensa quantidade de ingredientes e
os pesados equipamentos utilizados. Segundo o administrador do estabelecimento,
preparava-se a comida em duas panelas de ferro de 14 gales cada uma, e como elas
estavam danificadas, ainda pedia ao presidente da provncia dois caldeires tambm de ferro
com capacidade para 100 raes, alm de um torrador de cafe com seo competente
fogo.
450
Pedir o fogo se justificaria ainda pelo fato de as cozinheiras terem a sua
disposio apenas um fogo de tijolo com somente trs fornalhas, que consumia 400 achas
de lenha.
451
O trabalho de partir a lenha, manipular as panelas, e provavelmente lavar os
utenslios sujos devia ser muito cansativo. Se no precisavam se preocupar em agradar os
comensais com a elaborao de pratos mais sofisticados, as cozinheiras tinham de enfrentar
a dura faina da cozinha grosseira que tinham a sua disposio.
De uma forma ou de outra, com habilidades mais ou menos sofisticadas postas
prova, com esse ou aquele regime de trabalho, o ofcio das cozinheiras era sempre
exaustivo. Sua faina se enredava em um cotidiano contnuo de mltiplas tarefas, que
exigiam tanto esforo fsico como mental. difcil de avaliar, mas elas, talvez de todas as

448
No sei afirmar se as cozinheiras da Casa de Deteno faziam elas mesmas o po, mas essa era uma funo
delas tambm. Maria Izilda Santos de MATOS apontou que, em geral, alm do preparo do alimento, os
servios de cozinha incluam o fazer po, pilar e moer o milho e o arroz; pilar, torrar e moer o caf; refinar o
acar e o sal, (...) preparar a banha, defumar carnes e at fazer sabo. Alm disso, havia o abate, limpeza, e
preparao de aves e animais de pequeno porte. Cf. MATOS, Maria Izilda Santos de. Op. Cit., p. 130.
449
Casa de Deteno do Recife (CDR) 01, 08/03/1862, fl. 6v. Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco Jordo
Emerenciano (APEJE).
450
Idem, fl. 8.
451
Cozinhar em um fogo a lenha exigia grandes habilidades. Cf. MATOS, Maria Izilda Santos de. Op. Cit., p.
129.
259
criadas, sejam as que mais trabalhavam, dependendo das circunstncias especficas em que
fossem engajadas.

6.6 Lavadeiras, engomadeiras e costureiras

Muito do que acima foi dito para o conjunto das criadas pode-se atribuir s lavadeiras,
engomadeiras e costureiras. Nuanas outras, todavia, especficas das mulheres que se
dedicavam a essas funes, merecem ser melhor desenvolvidas. Ofcios muitas vezes
realizados de forma integrada, a lavagem de roupas, o engomado e a costura pertencem a um
conjunto de servios que podia, em determinados casos, ser realizado alternativamente por
uma nica criada.
452
Desses servios, o de engomar era o que mais se prestava a ser
realizado em associao com outros servios. Os Avisos Diversos, como temos reiterado,
demonstram que engomar e cozinhar eram uma das combinaes mais presentes nas
negociaes entre patres e criadas; no sendo incomum tambm a associao
lavar/engomar, atividades que so visivelmente complementares. De qualquer modo, o
servio de engomar aparece com freqncia em inmeros tipos de arranjos veiculados pelos
anncios de patres/senhores e criadas escravas, livres e forras entre os anos 1840 e 1870.
Servir como engomadeira requeria cuidados especiais para no pr a perder a roupa da
famlia. Qualquer desateno, e a roupa, sobretudo a de cor branca, seria manchada pela
cinza que escapava do ferro de brasa. A mesma desateno poderia ser responsvel por
estragar os vestidos das senhoras e patroas. Vestidos com inmeras babados, rendas e
reentrncias que precisavam ser passados com esmero e vigilncia. Engomar roupas de
homem era visivelmente mais fcil, e a boa engomadeira se distinguia das demais
exatamente pela habilidade de passar tanto roupa de homem como de senhora, esta bem
mais difcil. Os anncios fazem meno quelas mulheres que sabiam engomar liso, para
diferenci-las de outras que engomavam apenas sofrivelmente. Esse era o caso de uma
portuguesa que engomava sofrivelmente e queria ser contratada pela sua passagem. O

452
Uma famlia inglesa precisava de uma criada que deveria saber lavar, engomar e coser, e preferia que fosse
de cor preta. Ver D. P., dia 01/03/1856.
260
anncio no foi bem claro, mas provavelmente ela engomaria algum tempo s para pagar a
passagem de vinda ao Recife ou pela sua viagem de retorno a Portugal.
453

O cuidado em adaptar a goma ao tipo de roupa era tambm fundamental. Um
depoimento coletado por Maria Izilda Santos de Mattos indicativo das dificuldades
enfrentadas pelas engomadeiras, e de suas competncias. Qualquer goma no servia para
todo tipo de roupa. D. Ilma Rosa Oliveira, neta de uma lavadeira ex-escrava, portanto do
tempo da escravido, disse que ficava a noite toda engomando roupa. Ela usava o amido
para preparar a goma. Para os saiotes, vestimenta mais dura no dizer de dona Ilma ,
utilizava-se a goma cozida; e para camisa de homem a goma era mais fraca, e podia ser
utilizada mesmo crua. O ferro de carvo, diz dona Ilma, era um perigo para as roupas, e
tinha de ser manuseado com ateno:
(...) Ento a gente limpava bem o ferro, punha o carvo dentro do ferro n, e com
brasa de carvo a ele esquentava n. A a gente fechava o ferro e comeava a
passar a roupa... quando acabava o carvo e j tinha que ir l pr carvo outra
vez. De repente, s vezes, o ferro abria. Tava engomando aquelas camisas
limpinhas n, a de repente o ferro abria. Ai! Voava carvo por cima das camisas
suja tudo, perdia todo o trabalho.
454

O trabalho de um dia inteiro, no caso de d. Ilma, cuja av lavava roupa durante o dia
para que fosse passada noite, ficava prejudicado irremediavelmente. Por isso os patres e
senhores exigiam perfeio e asseio no ato de engomar, como indica o comprador de uma
escrava engomadeira que alertou logo no anncio: no se quer chavasqueira.
455
Como j
demonstrado acima, o significado de chavascar, no contexto da poca, era realizar mal e
toscamente qualquer trabalho.
Outra preocupao muito comum para as engomadeiras e tambm para as lavadeiras,
era com o prazo. Isso porque muitas delas engomavam ou lavavam como diaristas, sem
maiores vnculos com a casa de suas patroas. Por isso as lavadeiras que anunciavam seus
servios prontamente garantiam a maior brevidade possvel na execuo da tarefa. Uma

453
Quem quizer contratar uma criada Portugueza, de 19 annos, pela sua passagem, a qual sabe cosinhar e
engommar soffrivelmente, dirija-se a rua da Aurora n. 16. D. P., dia 07/01/1845.
454
Banco de Memrias de Famlias Negras. Lembranas de D. Ilma Rosa Oliveira, p. 3. Apud MATOS, Maria
Izilda Santos de. Op. Cit, pp. 145-146. provvel que os gestos descritos to minuciosamente por d. Ilma
possa ser generalizado para as engomadeiras em geral. A tcnica de engomar devia ser praticamente a mesma
para todas elas.
455
D. P., dia 04/03/1847. Ver o tpico 6.1 deste captulo.
261
engomadeira assim anunciou: Engomma-se com muito asseio e promptido e por preo
muito commodo (...). (D. P., 11/03/1847).
Havia mesmo concorrncia entre as prprias engomadeiras que serviam de forma
independente.
456
Em um mesmo ms pode haver vrios anncios cada um tentando, a seu
modo, convencer o pblico da melhor qualidade e do menor preo oferecido pelo
engomado. Havia mesmo quem se oferecesse para lavar e engomar ao mesmo tempo, em
anncios bastante convincentes:
- Roupa lavada e engommada.
Na rua do Crespo, primeiro andar, n. 19, toma-se freguezia para lavar e
engommar para fra, sendo pelo preo seguinte: camisa lavada e engommada a
120 rs., cala dito dito a 160, collete dito dito a 120, paletot dito dito a 320. (D. P.,
11/03/1859).
- Recebe-se roupa para lavar e engommar, e tambm para engommar somente,
por preos modicos, mandando se buscar e entregar em casa de seus donos: quem
precisar desse servio procure na Boa-Vista, rua do Destino n. 20, ou annuncie.
(D. P., 29/03/1862).
- Atteno.
Na rua Direita n. 89, defronte da botica, engomma-se para homens e senhoras,
com toda a perfeio, por preo mais commodo do que em outra parte, e tambem
lava-se. (D. P., 03/03/1863).
Os anncios acima so representativos de tantos outros que visavam convencer patres
e patroas exigentes de que os servios prestados agradariam. O primeiro menciona os preos
apenas de roupas de homens, o que indica que a engomadeira no tinha capacidade
suficiente em seu ofcio para engomar tambm roupas de senhora. Engomar roupas de
senhora era melhor em termos de remunerao, pois as engomadeiras cobravam bem mais
caro pelas peas de roupa femininas. O segundo, para se tornar mais atraente, oferece mais
do que simplesmente o lavar e o engomar, pois ainda mandava buscar e entregar a roupa na

456
Uma mudana que se observa nos contratos das engomadeiras e criadas em geral, a partir da dcada de
1860 sobretudo, a maior flexibilidade do horrio. Mulheres forras podiam ser engomadeiras de casas de
famlia e ter o direito de dormir em sua prpria casa. Ver o D. P., dia 09/03/1861, e dia 17/03/1859. Mas desde
a dcada de 1840 que, de forma autnoma, mulheres podiam usar suas prprias residncias para engomar. Uma
dessas mulheres se oferece para ama de casa de homem solteiro, mas avisa que na mesma casa se engomma
roupa como todo asseio e por preo commodo. Ver D. P., dia 05/03/1841.
262
casa dos donos. Nem sempre isso acontecia.
457
Outras lavadeiras esperavam que as casas
entregassem e fossem buscar suas roupas por conta prpria. O terceiro anncio, ao contrrio
do primeiro, refora que se engomam tambm roupas de senhora. Para se ter uma viso mais
precisa da diferena entre as peas de roupa masculina e feminina, veja-se o anncio abaixo:
A engommadeira, da rua do Cotovello n. 18, faz ver aos seus freguezes, que ella
ainda no deixou o trabalho de engommar, espera nos seus freguezes, que
continuem a frequentar a sua casa; pois engomma por muito barato preo,
vestidos de senhora, com enfeites, a 240 rs., e sem elles a 160 rs., e camisa de
homem, 40 rs., calas a 80 rs., e outra qualquer roupa, por diminuto preo. (D. P.,
16/04/1845).
A engomadeira deve ter passado algum tempo sem atender a sua freguesia, talvez por
doena ou outro qualquer impedimento, e agora visa retomar sua clientela fazendo um
anncio bem elaborado, demonstrando minuciosamente os valores cobrados pelo servio.
H at mesmo uma hierarquia entre os vestidos de senhora. Dependendo deles terem ou no
enfeites, o preo da pea engomada pode ser de 240 ou 160 ris. De qualquer modo, mesmo
pelo engomado de um vestido sem enfeites cobrava-se o dobro do engomado de uma cala
de homem e quatro vezes mais do que uma camisa de homem. Interessante notar que mesmo
14 anos depois, em 1859, uma mulher disse lavar e engomar uma cala de homem por
apenas 160 ris, ou seja, um preo equivalente ao simples engomado de um vestido sem
enfeites 14 anos atrs. No errneo supor que os preos cobrados pelas peas femininas
tambm tenham inflacionado no decorrer desses 14 anos. Infelizmente s dispomos de
anncios que contm os preos das peas masculinas. Em 1863, uma mulher se propunha a
lavar e engomar roupas pelos seguintes preos: camisas a 120 ris, coletes a 100, calas a
160, palets de brim pardo a 320, palets de brim branco a 500 ris.
458
Roupas masculinas
apenas. Talvez houvesse mesmo engomadeiras profissionais que se especializavam em
roupas masculinas, a julgar pelas referncias disponveis, enquanto outras se mostravam

457
Aqueles que podiam, alm de contratarem lavadeiras, tinham negros carregadores para buscarem a roupa
lavada e passada. Um anncio mostra o desaparecimento de um preto com uma trouxa de roupa, que
conduzia da Rua Nova para a Boa-Vista e mais uma bandeja. Havia na trouxa 1 leno, 6 camisas de homem,
8 camisas de senhora, , 2 saias, 2 jaquetas, 1 espartilho, 6 toalhas, 12 lenos, 3 pares de meias e 7 farrapos. Ver
D. P., 23/03/1841Uma lavadeira que morava em um stio em gua Fria solicitava s duas senhoras que
entregaram roupa suja para lavar que fossem buscar a roupa ou mandassem algum buscar. Ver D. P.,
20/03/1840.
458
Ver anncio no D. P., dia 06/03/1863.
263
competentes para engomar tambm as complicadas peas de roupas femininas do sculo
XIX.
O pblico que era atendido pelas engomadeiras e lavadeiras era bem diversificado, e
em geral era os contratantes eram os mesmos das demais criadas: casas de famlia, homens
solteiros e vivos, estudantes. Uma mulher que se identificou como uma senhora disse se
encarregar de mandar lavar e engomar roupa de alguns senhores estudantes. De maneira
um tanto misteriosa e enviesada, ela mandou aqueles que se interessassem se dirigirem a
uma taberna da fundio, local onde seria dito onde se devia procur-la. Ao mesmo tempo,
essa senhora queria alugar uma preta para o servio de casa, e esta deveria saber engomar.
459

Caso complicado, parece se tratar aqui de uma mulher livre branca empobrecida, mas que
ainda capaz de alugar os servios de alguma escrava, desde que esta tambm seja envolvida
em algum tipo de pequeno negcio dirigido por ela. A prestao de servios domsticos,
como se percebe, podia ser mesmo uma opo de melhores rendimentos para aquelas
mulheres que se escondiam sob o vu de do honroso nome de senhoras, e que alugavam os
servios de escravas para auxili-las na prestao de servios de forma autnoma. Talvez
essa mulher branca intencionalmente mantenha-se trabalhando de forma autnoma para no
precisar servir diretamente sob as ordens de outras senhoras brancas, melhor situadas
economicamente.
No cotidiano repetitivo das engomadeiras, a tcnica de trabalho pouco mudava.
Entretanto, pequenas alteraes podem ser detectadas. Para dar cor s peas de roupa,
utilizava-se o p de anil na goma; segundo o anunciante de uma inovao, tal p costumava
manchar as roupas com freqncia, e ento pe a venda no incio da dcada de 1860 o anil
em essncia:
Escencia de anil.
Para engommado.
Vendem-se frasquinhos com escencia de anil cousa excellente para engommado
porque uma gota della bastante para dar cr em uma bacia de gomma tendo de
mais a mais a preciosidade de no manchar a roupa como muitas vezes acontece
com o p de anil. Custa cada frasquinho 500 rs.: na rua do Queimado loja da
aguia branca n. 16. (D. P., 13/01/1862).

459
Ver anncio no D. P., dia 02/03/1864.
264
uma modificao realmente pequena. O anunciante tentava substituir o hbito de se
usar o anil em p na goma pelo mtodo supostamente mais eficiente do anil lquido. Alm
do anil para dar mais cor a roupa, as engomadeiras geralmente faziam uso de fragrncias de
rosas, jasmins e accia, para perfumar as roupas.
460

As lavadeiras faziam parte daquelas criadas que mais se assemelhavam as vendeiras
em termos de acesso a logradouros pblicos e espaos de sociabilidade diversos. Os rios, e
em menor escala o chafariz, so no Recife espaos onde a convivncia se torna mesmo
inevitvel. Diferente de outras cidades do sculo XIX, como o Rio de Janeiro, o uso dos
chafarizes no Recife pelas lavadeiras parece ser inexpressivo. Identificamos apenas um
chafariz onde a lavagem de roupa parece se d de forma sistemtica. Trata-se do chafariz
localizado na parte sul do bairro do Recife, nas imediaes do Forte do Mattos, um local
bem distante do rio Beberibe e do aude do Monteiro, onde a lavagem de roupa era bem
mais expressiva. Um senhor que anunciou a fuga de sua escrava lavadeira de nome Luiza,
que tinha 40 anos, apontou que ela era conhecida exatamente por lavar roupa naquele
chafariz (D. P., 12/03/1867).
No Recife, os rios Beberibe e Capibaribe eram os espaos onde as lavadeiras se
situavam com suas imensas trouxas de roupa. Muitos stios tambm tinham lagoas ou casas
espaosas, em cujos quintais voltados para o rio ou em poos a roupa era lavada. Indicativo
da sociabilidade do que se tecia no rio, o anncio de que solicitava uma lavadeira que no
se demore muito no rio (D. P., 06/03/1844). O anunciante no expe um mero preconceito,
e indica mesmo a possibilidade real de que as lavadeiras conversassem mais tempo do que
os patres e patroas gostariam. Conversas, brigas de lavadeiras, momentos caros formao
de identidades e solidariedades faziam parte de um cotidiano onde o trabalho cansativo
podia expor tambm uma face alegre e vvida. Uma escrava de nome Maria estava lavando
roupa em Santo Amaro, um arrabalde prximo do bairro da Boa Vista, quando uma
confuso com outras lavadeiras a ps em fuga. Pelo menos o que supe a pessoa que
anunciou sua fuga. O/a anunciante acredita que as peas de roupa foram furtadas pelas
lavadeiras, e por isso a escrava fugiu para no ter de retornar para a casa de seu senhor/a de
mos vazias. Esse episdio, tendo ou no ocorrido da forma como o anncio apresenta,
significativo de que o cotidiano das lavadeiras podia ter bem mais do que conversas.

460
Cf. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit, p. 54.
265
Disputas por espaos para quarar a roupa ou outros tipos de rixas deviam ser freqentes.
461

A roupa que supostamente as outras lavadeiras teriam furtado indica o quanto o trabalho de
uma lavadeira podia ser cansativo. A descrio das peas de roupa indica que Maria lavava
3 pares de calas de riscado, 3 jaquetas, 1 colete, 2 saias de madapolo novas, 1 leno
encarnado, e mais alguns vestidos e saias de escravas (D. P., 31/10/1849). Briguentas,
faladeiras, arrojadas, essas so as representaes mais comuns das lavadeiras. Muitas dessas
representaes so comuns quelas das vendeiras. O trabalho das vendeiras e das lavadeiras
modelavam identidades mais ou menos semelhantes.
462
Outra representao que aproxima
muito as lavadeiras das vendeiras, alm da conversa e da sociabilidade, a embriaguez. Um
anunciante assim publicou a fuga de sua escrava: No dia 27 do p. p.[prximo passado] uma
preta lavadeira conduzindo uma trouxa de roupa fina para o Monteiro, se desencaminhou a
dita roupa, por a negra se embriagar, e foi para as bandas de S. Amaro; (...). (D. P.,
10/03/1843).
Outra lavadeira de condio escrava, que fugira com as peas de roupa do stio de um
Dr. Mena, na Cruz das Almas, tinha lavado mais de 40 peas. A trouxa de roupa continha 4
camisas de homem, 8 camisas de senhora, 9 vestidos de cassa chita, 5 camisas de meninos,
uma quantidade de coeiros de esguio que no foi possvel determinar por estar ilegvel, 4
calas de menino, 2 lenis de menino, 2 toalhas de babados, 3 toalhas de mos, 1 toalha de
mesa, 1 toalha de cozinha, 2 lenos de trs panos e um leno de seda (D. P., 19/06/1840).
Para se ter uma idia ainda mais precisa da carga de trabalho das lavadeiras, basta ver que
havia contratantes que as utilizavam para lavar a roupa de inmeras pessoas. Um anunciante
situado na Rua Nova n 27 fez dois anncios solicitando uma lavadeira para lavar a roupa
de vinte negros. O primeiro pode ser encontrado no Dirio de Pernambuco do ms de

461
Cf. MATOS, Maria Izilda Santos de. Op. Cit. Sobre as lavadeiras, a autora ilustra: Alm de serem
reconhecidas como mulheres dispostas para o trabalho executando suas funes como mes e esposas e
realizando a tarefa da lavagem como estratgia de sobrevivncia (...) eram tidas como quem no leva
desaforo para casa, pois cotidianamente envolviam-se em brigas e acabavam parando na polcia.. p. 146.
Briguentas
462
Na literatura, essas representaes onde trabalho e sociabilidade se confundem na formao de uma
identidade coletiva, tm sua forma mais acabada em AZEVEDO, Alusio. O Cortio. So Paulo: Abril
Cultural, 1981. O autor assim expe o ajuntamento matinal das lavadeiras: E, enquanto, no resto da fileira, a
Machona, a Augusta, a Leocdia, a Bruxa, a Marciana e sua filha conversavam de tina a tina, berrando e
quase sem se ouvirem, a voz um tanto cansada j pelo servio, defronte delas, separado pelos jiraus, formava-
se um novo renque de lavadeiras, que acudiam de fora carregadas de trouxas, e iam ruidosamente tomando
lugar ao lado umas das outras, entre uma agitao sem trguas, onde se no distinguia o que era galhofa e o
que era briga. P. 42.
266
maro de 1844, e o segundo em fevereiro do ano seguinte. A construo do anncio e o
endereo no deixam dvidas: trata-se do mesmo autor, um homem chamado Jos Pereira
Teixeira. Lavar a roupa de tanta gente supunha uma dedicao quase integral ao servio, e
provavelmente no sobraria muito tempo para que a lavadeira contratasse outros servios.
Mas apesar do trabalho rduo, a proposta do anunciante no deixa de ser uma oportunidade
para aquelas mulheres cuja sobrevivncia dependia da prestao permanente ou temporria
de servios domsticos. (D. P., 06/03/1844 e 20/02/1845).
A prestao de servios domsticos em geral, e a lavagem de roupa em particular,
constituam as nicas opes para mulheres pardas forras, brancas livres pobres e escravas
que fugiam da casa de seus senhores/as. Praticamente todas as mulheres brancas, pardas e
negras eram socializadas no aprendizado de ofcios domsticos, e no contexto de uma cidade
pouco industrializada como o caso do Recife do sculo XIX, era para eles que elas tinham
de recorrer invariavelmente. Uma escrava de nome Luiza e nao Moambique, cega do
olho direito, fugira de seu senhor. Este afirmou que ela mudava de nome para Joaquina.
Alm disso, ele julgava que ela estava lavando roupa de ganho em Beberibe, Poo da
Panela, na Torre e em outras partes. J haviam lhe falado, ele acreditava nisso, que ela
estava oculta por alguma pessoa (D. P., 27/03/1860). Do mesmo modo que apontamos a
existncia de escravas que se tornavam vendeiras por ocasio de sua fuga, outras escravas
tinham na lavagem de ganho uma possibilidade de obter alguma renda quando foragidas da
casa de seus senhores. Resistncia e trabalho so os nomes que integram o cotidiano dessas
escravas que desejavam mais autonomia, mas que dificilmente poderiam deixar de servir a
outros na sua busca de uma vida melhor. Parece paradoxal, mas a almejada autonomia
dependia de sua permanente integrao em redes de dependncia, onde trocariam servios
por proteo. Entre esses servios, o mais comum era lavar roupa de ganho.
463
Mais
autonomia do que as escravas, dispunham as mulheres forras que lavavam e/ou engomavam

463
Analisamos anteriormente (ver Parte I, cap. 2) a fuga de uma escrava crioula de nome Fillipa, cuja liberdade
dependia de extensa rede de solidariedade que havia forjado. Seu senhor suspeita que ela estava acoitada em
uma casa onde servia como cozinheira, mas tambm tinha sabido que ela andava pedindo roupa para lavar de
ganho no aude do Monteiro. Ver D. P., dias 04/01 e 26/02 de 1849. Lavar roupa nos arrabaldes era uma
atividade muito comum entre escravas fugidas. Ver o caso de da escrava Silvana, de 25 anos, cujo senhor
julgava que ela havia mudado de nome e ter sahido para fra da cidade, lavando roupa por esses
arrabaldes, ou estar servindo de ama em alguma casa como forra; (...). D. P., dia 01/03/1860.
267
como diaristas, sem se ligar permanentemente a uma casa. Uma mulher forra, dependendo
do tipo de arranjo, podia ir trabalhar s 6 da manh e voltar a sua casa s 6 da tarde.
464

Alm de trabalhar em casas de famlia e homens solteiros, e de forma autnoma para
estudantes e outros clientes, as lavadeiras, tal como as cozinheiras, poderiam ser contratadas
para trabalhar em instituies pblicas. O hospital regimental do corpo de polcia usou o
Dirio de Pernambuco para contratar uma lavadeira. Tambm a Casa de Deteno precisava
de lavadeiras para lavar a roupa da enfermaria e dos detentos. No caso da Casa de Deteno,
segundo as contas que o administrador enviou ao Chefe de Polcia em 1862, os servios de
lavagem foram contratados por uma companhia de lavagem chamada Aguiar Ramos e
Companhia, ao valor de $50 ris a pea. As lavadeiras, portanto, eram contratadas e pagas
por um empresrio.
465

No mesmo perodo, em 1862, havia no Recife um Grande Laboratrio de Lavagem
que atendia a uma vasta clientela. Ao que tudo indica, essa empresa empregava inmeras
lavadeiras a julgar pela quantidade de roupa que continuamente mandava que os donos
fossem buscar. No havia servio de entrega. Em todo o ms de janeiro de 1862, esse
Laboratrio se comunicou com seus clientes para que estes fossem buscar a roupa lavada.
As trouxas eram identificadas por nmeros. Entre o dia primeiro e o dia 27 de janeiro, foram
convocados a buscar suas roupas em anncios regulares inmeros clientes: 16 no dia 9; 13
no dia 18; 15 no dia 20; 25 no dia 21; 25 no dia 22; 37 no dia 25; 21 no dia 27. Ao todo, 152
clientes em menos de um ms.
466
Se analisamos corretamente, esse Laboratrio estava
situado no ptio do Carmo, junto a Casa de Banhos (ver Figura 7), pois no dia 28 de maro
de 1862 um anncio nos Avisos Diversos indicou que o depsito de um laboratrio de
lavagem ficava situado naquele endereo. muito provvel que tal laboratrio seja o mesmo
apontado acima, uma vez que parece se tratar de um empreendimento pioneiro na cidade,
no devendo haver mais de um. O dito laboratrio devia ser to conhecido que no precisou
mencionar o endereo em todo o ms de janeiro, e s veio a mencionar no ms de maro
devido estar precisando de um cozinheiro e uma cozinheira (livres ou escravos), e de um
escravo idoso para servios de casa e de rua (D. P., 28/03/1862). Essa iniciativa

464
Ver D. P., dia 17/03/1859.
465
Casa de Deteno do Recife (CDR) 01, 18/02/1862, fl. 192-193. Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco
Jordo Emerenciano (APEJE). provvel que o Arsenal da Marinha e outras instituies pblicas fizessem
uso de criadas africanas livres pelo tempo de 14 ou mais anos, como era comum em todo o Imprio.
466
Ver D. P., dias 9, 18, 20, 21, 22, 25 e 27 de janeiro de 1862..
268
empresarial na lavagem de roupas, ao que tudo indica, visa atender a uma demanda sempre
crescente da populao que fazia uso de lavadeiras. Nas dcadas de 1840 e 1850 no
registramos iniciativa semelhante.
Como para as demais criadas, as lavadeiras eram tambm avaliadas conforme sua
habilidade. Havia aquelas que lavavam apenas de sabo, e aquelas que lavavam de sabo e
barrela. No cotidiano de trabalho das lavadeiras, ensaboar era a parte mais simples do ofcio.
J entre aquelas mais experientes e habilidosas, o ofcio inclua o preparo da lixvia, onde se
fervia a gua com cinza e sais vegetais para retirar melhor a sujeira das roupas. a essa
operao que se dava o nome de barrela. Lavadeiras de sabo e barrela eram consideradas
peritas em sua profisso.
467

Alm de lavar e engomar, uma outra ocupao cotidiana feminina era a de costureira.
O servio de costura, como temos afirmado, podia ser exercido em associao com outros
ofcios, ou de forma especializada. Aquelas mulheres que se ofereciam para trabalhar como
amas, e que alm de costurar, engomavam, lavavam roupa e cozinhavam, por exemplo, no
tinham no ofcio de costureira sua maior dedicao, e muito provavelmente s sabiam fazer
pequenos consertos ou o que na poca se chamava de costuras chs. Casas ricas, entretanto,
podiam contratar uma criada s para costurar, mas esse era um luxo para poucos. J
assinalamos que muitas famlias s podiam contratar uma nica criada, e a opo mais
comum era contratar cozinheira/engomadeira, que se desdobraria para dar conta de outras
tarefas midas do dia-a-dia da casa.
As costureiras especializadas sabiam muito mais do que fazer pequenos consertos na
roupa da famlia para a qual trabalhavam em tempo integral. Ela saberia fazer qualquer tipo
de roupa, sobretudo copiar os cobiados figurinos da costura francesa, muito apreciados pela
elite brasileira imperial. Estas artistas da costura eram chamadas de modistas. Segundo
Sandra Graham, havia mulheres ricas que preferiam fazer uso de modistas que imitassem as
roupas da moda europia a comprar roupas prontas.
468


467
O termo pode ser barrela ou varrella, conforme a grafia da poca. Ver D. P., dia 12/03/1864, onde uma
lavadeira, situada na travessa dos Expostos n 18, oferecia-se para lavar roupa de sabo e varrella . Ver
ainda o D. P., dia 24/03/1843. Para o significado do termo barrela, na poca, consultar SILVA, Antonio de
Moraes. DICCIONARIO DA LNGUA PORTUGUESA. TOMO I. Lisboa: Impresso Rgia, ANNO 1831,
4. ed., p. 251.
468
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Op. Cit., p. 50-51.
269
Alm de casas de famlia, as costureiras profissionais eram no Recife contratadas para
oficinas de costura para trabalhar ao lado de alfaiates, ou ainda por instituies pblicas. O
Hospital dos Lzaros, uma instituio de caridade, em 1839, pagou a Feliciana Maria Rita
21$120 ris pelo feitio de roupas.
469
A Oficina de J. Mercier talvez um francs, a julgar
pelo nome contratava em 1862 oficiais de alfaiate e costureiras peritas (D. P.,
15/01/1862). Raramente os contratantes de costureiras atravs dos Avisos Diversos
especificavam o valor que pagariam. Em meados da dcada de 1840, duas costureiras que
precisavam, segundo o anunciante, saber trabalhar de alfaiate, estavam sendo contratadas a
uma pataca por dia (320 ris), alm de almoo e janta (D. P., 09/03/1847). Trabalhando
cinco dias por semana, a costureira conseguiria 1$600 ris, o que no ms daria um total de
6$400 ris, ou 76$800 ris por ano. Vendendo na rua, uma mulher poderia, na mesma poca,
conseguir 480 ris dirios, portanto o servio de costura no tinha uma remunerao to
atraente, embora as costureiras tivessem mais respeitabilidade do que as vendeiras e
lavadeiras.
470
Estas, segundo Dias, recebiam ainda menos do que as costureiras acima:
As lavadeiras regulavam em salrios com a mdia das fiandeiras e vendedoras
mais pobres. Eram pardas em sua maioria (...) e mais velhas, com filhas adultas
ou solitrias, com netas ou agregadas adolescentes. Em 1836, ganhavam entre
40$ e 50$ anualmente o que, calculados cerca de 4 dias fixos de trabalho pago por
semana, equivalia a um jornal de $190 a $240, que era muito pouco.
471

Os dados de Dias so para 1836, portanto 11 anos antes de 1847, mas ainda assim h
grande diferena entre eles e os das duas costureiras que iriam receber por ano quase 80 mil
ris, livres de almoo e janta. No era uma grande soma, de fato, mas de supor que um
estudo da economia domstica das famlias pobres possa vir a confirmar o uso combinado
de diversos tipos de rendas auferidas por diversos membros da famlia.
Em 1872, havia em Pernambuco 20.627 mulheres ocupadas no servio de costura,
segundo o primeiro Recenseamento realizado pelo governo imperial. O servio domstico,

469
Cf. Relatrio e Conta da Administrao dos Estabelecimentos de Caridade de 1 de outubro a 31 de
dezembro de 1839. Pernambuco: na Typ. de M. F. de Faria, 1840, publicado no Dirio de Pernambuco,
04/03/1840.
470
Segundo Maria Odila da Silva Dias, tanto as lavadeiras como as vendeiras tinham um status inferior s
demais trabalhadoras. Cf. DIAS, Maria Odila da Silva. Op. Cit.: Alm da hierarquia da pobreza ditada pela
cor, existia tambm a dos ofcios, entre os quais os de lavadeiras e vendedoras pareciam mais desprezados,
como ocupaes prprias de escravas. pp. 175-176.
471
Ibidem, pp. 175-176.
270
que foi classificado como uma categoria parte, englobava 82.238 mulheres.
472
O servio de
costura havia sido classificado entre os inmeros servios mecnicos. Mesmo que os dados
no se refiram diretamente ao Recife, Geraldo Barroso admite que as ocupaes definidas
como mecnicas deviam, dado o peso econmico da cidade-porto, corresponder capital da
provncia. As estatsticas, quando se referiam s ocupaes mais comuns dos habitantes,
costumavam mencionar as costureiras. O servio de costura era, portanto, uma ocupao
relativamente reconhecida socialmente. Em 1858, o Delegado de Polcia do 3 Distrito do
Recife enviou ao presidente da provncia um mapa populacional com o nmero de livres e
escravos, conforme a nacionalidade, o sexo, o emprego e o gnero de industria por que
mais se distingue essa populao. Nessa categoria gnero de indstria, s foram includas
basicamente duas atividades: para os homens, agricultura e negcio, e para as mulheres,
costurar e fazer renda.
473
Para o Recife, no h dados assim para cozinheiras, amas-de-leite,
lavadeiras, pois todas essas criadas estavam inscritas na categorial geral de domsticas.
Costurar era mesmo um tipo de atividade que era ensinada com freqncia por
mulheres que tomavam meninas para educar. Ao lado de lies de doutrina crist,
rudimentos de leitura, escrita e clculos, ensinavam-se a costurar (invariavelmente costuras
chs), bordar e fazer rendas, entre outras prendas domsticas. (D. P., 25/02/1845).
Aquelas mulheres cuja habilidade na profisso as distinguia chegavam a pleitear pela
oportunidade de trabalhar para uma loja francesa, como mostra o anncio: Offerece-se para
trabalhar em loja francesa, uma mulher honesta, que sabe coser vestidos e toda a qualidade
de roupa de alfaiate; quem de seu prestimo quizer utilisar, annuncie, e d fiador a sua
conducta. (D. P., 11/03/1845). Alm dessa honesta mulher, outra que morava no ptio de
So Pedro se oferecia para fazer qualquer costura, tanto em sua casa, como mesmo na de
alguma senhora francesa (D. P., 15/01/1845). Essa ltima mulher asseverava que cosia
com muita perfeio. Na hiptese de no conseguir trabalhar na casa de alguma francesa,
essa mulher preferia trabalhar por encomenda em sua prpria casa. Essa era uma opo para
aquelas que no queriam trabalhar diretamente sob as ordens de uma patroa, na casa de
alguma famlia. Outras no tinham outra alternativa, ou ento se sentiam na necessidade da

472
Cf. Recenseamento da Populao do Brazil, 1872, vol. 5. Typographia de G. Luizinger e Filhos, RJ. Apud
BARROSO, Geraldo. Crescimento Urbano, Marginalidade e Criminalidade: o caso do Recife (1880-
1940). Recife: Dissertao de Mestrado (Histria), 1981.
473
Cf. Polcia Civil, vol. 55, fls. 58 e 59.
271
proteo de uma famlia bem situada. Essa era a situao de uma mulher que se esforava
por encontrar uma famlia nacional ou estrangeira que a admitisse na condio de costureira.
Primeiro visou convencer essas famlias de que era de bom comportamento, e depois de
afirmar que exerceria a funo de costureira, disser que prestaria algum servio que for
preciso (D. P., 17/-1/1862). Este anncio, como tantos outros, trai a condio da ofertante.
So mulheres que deixam transparecer uma condio de desespero ou sria dificuldade.
Alm das dificuldades comuns de engajamento no mercado de trabalho, com os
avanos tecnolgicos as costureiras teriam de aprender a usar as mquinas de costura
anunciadas nos jornais como a forma mais eficaz de costurar. Na dcada de 1860 foram se
tornando cada vez mais freqentes os anncios de mquinas de costura, que passaram a
invadir o mercado local. Uma loja possua mquinas de diversas marcas, e anunciava
enfaticamente:
As melhores machinas de cozer dos mais afamados autores de New-York, Singer
& C., Whecler & Wilson e Geo. B Sloat & C.
Estas machinas que so as melhores e mais duradouras mostram-se a qualquer
hora e ensina-se a trabalhar nas casas dos compradores garantindo-se a sua boa
qualidade e durao: no deposito de machinas de Raymundo Carlos Leite &
Irmo, rua da Imperatriz n. 12, adtigamente [sic., erro de impresso] aterro da
Boa-Vista. (D. P., 18/03/1861).
Do lado esquerdo desse apelativo anncio, a figura de uma mulher reforava o
esteretipo de que a costura era uma atividade feminina. Trata-se de uma mulher branca de
cabelo em coque, com um vestido longo que cobria os ps, mangas chegando at os punhos
e golas que vestiam quase todo o pescoo. O anncio parece querer dizer que a mulher
branca, dona da casa, pode dispensar sem inconvenientes o servio de negras e pardas. A
imagem sugere ainda o avano tecnolgico, a comodidade, a facilidade com que a mquina
era manuseada. Segundo Graham, o efeito direto dessas mudanas empreendidas pela
difuso das mquinas de costura foi que as famlias passaram a empregar menos costureiras
em tempo integral. No Rio, a difuso das mquinas se deu com maior nfase na dcada de
1870, e razovel supor que no Recife tambm. A autora, entretanto, admite que muitas
famlias, ainda por muito tempo, iriam se fazer uso de uma criada que servisse como
costureira. Essas criadas, sobretudo quando sabiam costurar a mo e mquina, e modelar
272
feitios, continuariam a morar e servir na casa de seus patres.
474
Com o avanar das trs
dcadas finais do sculo XIX, as costureiras que eram peritas em trabalhos de agulha
475
,
teriam de demonstrar sua competncia tambm em mquinas.
Criadas de todo o servio, ou criadas especializadas, com funes bem definidas;
servindo a particulares apenas remediados ou abonados, ou ainda servindo a instituies de
habitao coletiva; resguardadas dos perigos da rua ou no. O mundo das criadas apresenta
uma variegada gama de situaes, de relaes de trabalho, que precisam ser cada vez mais
delineadas. As suas identidades apresentam semelhanas e diferenas que compem um
quadro nada simples. Entre 1840 e 1870, no mbito da escravido urbana, a vida de criadas
escravas, libertas ou livres pobres/empobrecidas no se diferenciava muito. Rendimentos
maiores ou menores, nveis de proteo relativamente instveis.
Tambm no nvel das representaes, os discursos veiculados pelos Avisos Diversos,
fossem elaborados pelos patres/patroas ou por elas mesmas, h imagens que se mostram
recorrentes. Criadas e patres/patroas, ao menos nas pginas do Dirio de Pernambuco,
negociavam representaes e buscavam, sempre que possvel, se utilizar de uma linguagem
comum, inteligvel por ambas as partes negociantes. Essa aproximao discursiva no
implica necessariamente submisso ou adeso irrestrita aos valores do grupo contratante
(patres/patroas e senhores/as). Tenses ficam evidentes quando se analisa um conjunto
mais amplo de anncios, e casos peculiares de mulheres que fugiam, se embriagavam,
negavam-se a trabalhar para seu senhor ou senhora. A prpria linguagem dos patres,
oscilando entre uma maior rigorosidade ou concesses, denuncia possibilidades de tticas
de resistncia por parte de suas criadas. Mesmo reconhecendo que a negociao se travava
entre plos desiguais de poder, ainda assim havia uma negociao que tornava o trabalho e o
cotidiano mais suportvel. Criadas forras e livres, mas at mesmo escravas, podiam
interferir nas relaes de trabalho na tentativa de obter certos ganhos (horrio mais flexvel,
dormir na privacidade do seu lar, melhor tratamento, executar apenas os servios contidos
no acordo, entre outros). Mesmo em uma situao de dependncia, as criadas abriam fendas
que seus contratantes temiam, e procuravam controlar. Sentir-se no controle, e apresentar

474
Cf. GRAHAM, Sandra Graham. Op. Cit., p. 51.
475
Uma habilidosa moa, em 1845, dizia saber todo o servio pertencente a agulha. Nas ltimas dcadas do
sculo XIX, isso no bastava. Ver D. P., dia 14/03/1845: Offerece-se uma moa para ir trabalhar em alguma
casa capaz, tanto em obras de alfaiate, como chapeos para senhora, e todo o mais servio pertencente a
agulha; (...) rua do Rangel n. 50.
273
uma linguagem altiva no anncio do jornal, no t-lo na realidade. Senhores/as, patres e
patroas, s aparentemente tinham pleno controle sobre as criadas. Na realidade, para terem
seus servios, precisavam de trocas simblicas, de negociaes. Proteo/no-proteo,
obedincia/desobedincia faziam parte das relaes entre criadas e seus contratantes. Os
Avisos Diversos, os anncios de escravas fugidas, compem quadros, no mnimo,
ambivalentes.


274
CONSIDERAES FINAIS

Ao escrever essas consideraes finais, talvez se deva apenas relembrar ao leitor/a, que
heroicamente acompanhou at aqui a descrio e anlise de uma mirade de fragmentos e
pistas, algumas idias que o texto suscitou. O propsito no baixar as cortinas, mas situar
algumas questes abordadas, e que ainda continuam pungentes.
Antes de qualquer coisa, como lidamos com as expresses da poca que se referiam
aos servios prestados pelas mulheres como de portas a dentro ou portas a fora, sentimos a
necessidade de entender melhor uma palavra que foi exaustivamente repetida ao longo da
narrativa: a palavra caminhantes. Mulheres negras e pardas, vendedoras, lavadeiras, e at
outras criadas insatisfeitas com suas vidas, construam, aos poucos, caminhos no sentido
real e figurado que seriam seus, em espaos amplos de uma cidade em crescimento. Laos
de solidariedade, novas redes de dependncia, e talvez o mesmo ofcio, so apenas algumas
das possibilidades que aguardavam as escravas fugitivas, fossem vendeiras ou domsticas.
Os dados populacionais do Recife, pelo menos at 1873, no nos permitem afirmar que
havia uma multido nas ruas e arrabaldes, mas havia certamente muitas pessoas com as
quais interagir. Mas era preciso encontr-las, fazer contatos, e descobrir se valia pena
manter relaes. Caminhar pelas ruas e arrabaldes, ou no interior dos lares recifenses
oitocentistas um ato que, em si, merece a ateno do/a historiador/a social preocupado/a
em reconstruir, ainda que fragmentariamente, o sentido poltico e inventivo do ato de
caminhar em uma sociedade escravista e patriarcal. Por isso, a nossa preocupao em
estabelecer uma leitura espacial do municpio recifense como um todo a partir dos passos
das mulheres que viviam e trabalhavam nas ruas e arrabaldes, na recluso das casas de
famlia, ou em ambos os universos da casa e da rua. A leitura preliminar que apresentamos,
bastante difcil de ser empreendida, no de modo algum definitiva, e ainda merece a
continuao do esforo no sentido de se estabelecer melhor o que talvez possamos designar
de geografia das prticas sociais e cotidianas.
Outra questo abordada, mas que no deixa de se relacionar com a anterior, refere-se
ao par honra/desonra. Do mesmo modo que havia mulheres que estavam na casa e na rua,
caminhando por espaos sociais heterogneos mas com sentidos que podiam ser revertidos
e relacionados havia tambm mulheres negras e pardas que se situavam na ambgua
275
posio de honra/desonra. Como pensar a honra para mulheres no-brancas no contexto
patriarcal e escravista um desafio que muito tem a ver com a forma como esses atores
modelaram sua identidade de gnero, classe e raa a partir de discursos dos prprios grupos
dominantes. Grande parte da elite, fato, responsvel por um discurso que enfatiza o plo,
difamante para a poca, da desonra das negras e pardas. Juntamente com a difamao dos
hbitos sexuais desses grupos desfavorecidos, caminha a difamao da prpria noo de
vida familiar por eles constituda. Trata-se de um tema instigante que permite avaliar quais
os sentidos da honra para os grupos populares, e como eles se apropriam do discurso dos
grupos mdios e de elite para modelar identidades que lhes permitam sobreviver, arranjar
trabalho, no serem recrutados fora pelas autoridades, e adquirir um status de pessoas
reconhecidamente honestas. Aqui, a honra adquire outros componentes alm do aspecto
relacionado sexualidade e identidade de gnero. Se inegvel a existncia de discursos
que modelam as identidades masculina e feminina, preciso esforar-se por compreender
ainda como a honra opera como um distintivo social mais amplo, separando grupos de
homens e mulheres considerados honrados dos desonrados. Nossa preocupao caminha
no sentido de que se deve investigar como um discurso calcado na sexualidade pode adquirir
uma fora distintiva capaz de instituir e determinar modos de vida. Nosso texto no
explorou todas essas facetas do par honra/desonra para o Recife oitocentista, mas tentou
provocar uma discusso sobre o tema a partir das representaes construdas por e sobre os
grupos populares, particularmente as mulheres que vendiam pelas ruas e/ou serviam como
criadas.
Como vimos, as vendeiras Delindra e Cndida ousaram fazer uso de um discurso que
confirmasse sua insero no grupo dos honrados, dos trabalhadores morigerados, das
pessoas que podiam reivindicar a estima pblica. Inmeras domsticas tambm se utilizaram
dos discursos caros ao imaginrio dominante no sentido de se engajarem em relaes de
trabalho que lhes favorecessem. Em suma, elas ofereciam servios no apenas em troca de
dinheiro, mas tambm em troca de bom tratamento, de respeito, de considerao. No Recife
do sculo XIX, a interpretao dos contratos no escritos que se estabeleciam entre as
criadas livres pobres e libertas de um lado, e os patres e patroas de outro, nos fez descobrir
que, para alm de eventuais pagamentos monetrios, as criadas sentiam-se particularmente
atradas por bom tratamento. Em um universo cultural onde as relaes puramente
276
capitalistas ainda no predominam, era preciso investir em outros tipos de relaes, calcadas
muitas vezes em valores simblicos. preciso admitir, entretanto, a complexa relao entre
necessidades materiais evidentes da parte das criadas que se submetiam a uma carga
excessiva de trabalhos internos e externos esfera domstica e necessidades de
valorizao, de pertena, de integrao.
476
Elas precisam dos lares, de servir a um grupo
familiar honesto. Por outro lado, essas famlias precisam dos servios das criadas, e estas
deviam ser honestas tambm. No basta ser capaz de cumprir com as obrigaes inerentes
ao ofcio.
Mas as criadas e vendeiras tambm apresentam momentos de rebeldia, fugindo da casa
de seus senhores (quando escravas), abandonando a casa de patres que adiantavam algum
pagamento, negando-se a trabalhar, seduzindo outros criados da casa, discutindo e
brigando nas ruas, rios e praas, envolvendo-se em conflitos os mais diversos. Elas podiam
fugir dos padres da vendeira e domstica ideal, e mostrarem uma face diferente da to
esperada submisso. Elas podiam ser dadas a valente, sim, e ousadas demais para a
cultura paternalista de patres/patroas e senhores/as. Seguindo a percepo de E. P.
Thompson, podemos admitir que as criadas e vendeiras recifenses poderiam ter identidades
alternantes de rebeldia e deferncia.
477

Outro problema que o texto suscita diz respeito s identidades de grupo que vendeiras
e criadas pudessem forjar. O/a leitor/a, em toda a narrativa, talvez tenha procurado por
grupos sociais melhor definidos e caracterizados conceitualmente, e julgado vagos demais
os termos como vendeiras e domsticas. Trilhar por essa via de caracterizao dos
grupos aqui focalizados demandaria uma discusso interminvel sobre o conceito de classe.
Preferimos como E. P. Thompson, pensar que havia uma conscincia de ofcio entre cada
um desses grupos especficos embora essa idia ainda seja de difcil comprovao mas
no que havia classe ou conscincia de classe.
478
No entanto, os personagens aqui
focalizados, no obstante o carter individual de suas aes, alteraram rotinas cotidianas,
inspiraram temor e desconfiana, transmitindo aos grupos dominantes ao mesmo tempo uma

476
Como Thompson percebeu, a cultura tradicional valoriza o no-econmico. Ele dir: Outro aspecto
dessa cultura pelo qual tenho interesse especial a prioridade concedida, em certas reas, ao no-econmico,
em detrimento da sanes, trocas e motivaes monetrias diretas. Cf. THOMPSON, E. P. Costumes em
comum: estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 2002, p. 21
477
Idem, p. 20.
478
Idem, p. 28.
277
sensao de identidade comum tratava-se de vendeiras de rua ou de criadas e uma
impresso mais abrangente dos riscos coletivos de insubordinao. Mas em ambos os
grupos, havia clivagens fundamentais dependendo das proximidades com os centros de
poder, e as tticas que cada segmento de criada e vendeira teria de forjar poderiam ser
especficas e dirigidas a uma condio peculiar de existncia.
No caso da lucratividade das vendedoras, nosso texto demonstra que o exerccio da
atividade em condies de autonomia (libertas e livres pobres) poderia garantir algum ganho
monetrio no desprezvel. Tambm locatrios de seus servios se beneficiavam com a
venda de produtos pelas ruas. O que no podemos afirmar em que momento o aluguel de
vendeiras torna-se antieconmico para os/as locatrios/as. Tentamos mostrar tambm que
at 1870, pelo menos, era grande a busca por criadas e vendeiras de condio escrava. Os
dados indicaram uma tendncia ainda forte, da parte dos contratantes que indicavam sua
preferncia jurdica, no sentido de alugar mulheres cativas. As dcadas de 1870 e 1880, no
Recife, podem vir at a apontar para um quadro diferente no qual a mo-de-obra escrava v
cedendo lugar quela composta por livres e libertas na execuo das tarefas domsticas e de
venda de rua, mas na falta de um estudo emprico temerrio especular.
Por ltimo, preciso admitir que, apesar da sociedade brasileira como um todo, no
sculo XIX, poder ser caracterizada como paternalista, havia imensa presso por lucros, por
ganhos monetrios tambm. Aos poucos, como reconhece Maria Odila da Silva Dias, o
contexto urbano ia diluindo qualquer nexo sentimental e orgnico que pudesse existir nas
relaes de trabalho que se estabeleciam entre escravas e suas senhoras, uma afirmao que
pode ser transferida para patres e suas criadas em geral. A autora percebeu que a
rotatividade das funes das escravas e os anseios de lucro por parte das senhoras
empobrecidas, contribuam para o maior distanciamento social entre esses grupos.
479
O
nosso texto confirma esse ponto de vista, sobretudo por demonstrar a grande rotatividade
das criadas nas casas de patres e patroas que locavam seus servios.
Para finalizar, embora reconhecendo que um texto de histria no deva conter apenas
informaes, o/a leitor/a deve ter percebido a preocupao em apresentar um grande nmero
de fontes, cujas informaes so realmente muito diversificadas. No se trata de algum tipo

479
DIAS, Maria Odila da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX Ana Gertrudes de
Jesus. So Paulo: Brasiliense, 1984, p. 90.
278
de mania particular inerente atividade emprica ou ao ofcio do historiador. Acredito que
se deve fazer uma histria social baseada em um mximo de informaes possvel, e isso se
torna ainda mais necessrio quando o tema a histria das mulheres, que durante tanto
tempo constituiu um campo to ignorado da histria.


279
ANEXOS:



GRFICO 1: NMERO DE ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTO E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME O LOCAL DE EXERCCIO DA ATIVIDADE, RECIFE
(Meses de Maro de 1840-1849).





0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
1840 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847 1848 1849
PD
PDF
PF
NE

LEGENDA PD: Portas a Dentro; PDF: Portas a Dentro e a Fora; PF: Portas a Fora; NE: No
Especificados.



280
GRFICO 2: NMERO DE ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTO E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME O LOCAL DE EXERCCIO DA ATIVIDADE, RECIFE
(Meses de Maro de 1850-1859).





0
10
20
30
40
50
60
1850 1851 1852 1853 1854 1855 1856 1857 1858 1859
PD
PDF
PF
NE

LEGENDA PD: Portas a Dentro; PDF: Portas a Dentro e a Fora; PF: Portas a Fora; NE: No
Especificados.


281
GRFICO 3: NMERO DE ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTO E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME O LOCAL DE EXERCCIO DA ATIVIDADE, RECIFE
(Meses de Maro de 1860-1869).





0
10
20
30
40
50
60
1860 1861 1862 1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869
PD
PDF
PF
NE

LEGENDA PD: Portas a Dentro; PDF: Portas a Dentro e a Fora; PF: Portas a Fora; NE: No
Especificados.


282
GRFICO 4: ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTOS E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME A CONDIO JURDICA DAS PREFERNCIAS E
OFERTAS, RECIFE (Meses de Maro de 1840-1849).





0
5
10
15
20
25
30
35
40
1840 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847 1848 1849
PC
PF
PCF
PL
PCL
OF
OL
PNE
ONE

LEGENDA PC: Preferncia por Cativas; PF: Preferncia por Forras; PCF: Preferncia por
Cativas e Forras; PL: Preferncia por Livres; PCL: Preferncia por Cativas e Livres; OF:
Oferecimento de Forras; OL: Oferecimento de Livres; PNE: Preferncia No Especificada; ONE:
Oferecimento No Especificado.
283
GRFICO 5: ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTOS E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME A CONDIO JURDICA DAS PREFERNCIAS E
OFERTAS, RECIFE (Meses de Maro de 1850-1859).





0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
1850 1851 1852 1853 1854 1855 1856 1857 1858 1859
PC
PF
PCF
PL
PCL
OF
OL
PNE
ONE

LEGENDA PC: Preferncia por Cativas; PF: Preferncia por Forras; PCF: Preferncia por Cativas e
Forras; PL: Preferncia por Livres; PCL: Preferncia por Cativas e Livres; OF: Oferecimento de Forras;
OL: Oferecimento de Livres; PNE: Preferncia No Especificada; ONE: Oferecimento No
Especificado.

284
GRFICO 6: ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTOS E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME A CONDIO JURDICA DAS PREFERNCIAS E
OFERTAS, RECIFE (Meses de Maro de 1860-1869).





0
10
20
30
40
50
60
70
80
1860 1861 1862 1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869
PC
PF
PCF
PL
PCL
OF
OL
PNE
ONE

LEGENDA PC: Preferncia por Cativas; PF: Preferncia por Forras; PCF: Preferncia por Cativas e Forras;
PL: Preferncia por Livres; PCL: Preferncia por Cativas e Livres; OF: Oferecimento de Forras; OL:
Oferecimento de Livres; PNE: Preferncia No Especificada; ONE: Oferecimento No Especificado.

285
GRFICO 7: TOTAL DE ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTO E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME O LOCAL DE EXERCCIO DA ATIVIDADE, EM CADA
DCADA, RECIFE (Meses de Maro de 1840-1869).







0
50
100
150
200
250
300
350
400
450
500
1840-1849 1850-1859 1860-1869
PD
PDF
PF
NE

LEGENDA PD: Portas a Dentro; PDF: Portas a Dentro e a Fora; PF: Portas a Fora; NE: No
Especificados.
286
GRFICO 8: TOTAL DE ANNCIOS DE COMPRA E ALUGUEL DE ESCRAVAS,
OFERECIMENTOS E SOLICITAO DE SERVIOS DE MULHERES FORRAS E
LIVRES POBRES CONFORME A CONDIO JURDICA DAS PREFERNCIAS E
OFERTAS, EM CADA DCADA, RECIFE (Meses de Maro de 1840-1869).





0
100
200
300
400
500
600
1840-1849 1850-1859 1860-1869
PC
PF
PCF
PL
PCL
OF
OL
PNE
ONE

LEGENDA PC: Preferncia por Cativas; PF: Preferncia por Forras; PCF: Preferncia por Cativas e
Forras; PL: Preferncia por Livres; PCL: Preferncia por Cativas e Livres; OF: Oferecimento de Forras;
OL: Oferecimento de Livres; PNE: Preferncia No Especificada; ONE: Oferecimento No Especificado.




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Cmaras Municipais, vol. 59, 1870. Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco Jordo
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Casa de Deteno do Recife (CDR) 01, 1862. Arquivo Pblico Estadual de
Pernambuco Jordo Emerenciano APEJE.
Coleo Peties (Recrutamento) 1849-1894. Recife, 05/06/1865. Recrutado:
Theodoro Jos Joaquim Antnio Manoel (escravo fugido). Arquivo Pblico Estadual de
Pernambuco Jordo Emerenciano APEJE.
Coleo Polcia Civil (PC), vol. 55. Arquivo Pblico Jordo Emerenciano APEJE.
Inventrio de Maria Alexandrina do Rego. Juzo de rfos da Comarca do Recife,
1868. Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano IAHGP.
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Libelo Crime, 1827. Apelante: Delindra Maria de Pinho; Apelado: Belchior Jos dos
Reis. Tribunal da Relao de Pernambuco. Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico
Pernambucano IAHGP.
Relatrios do Presidente da Provncia, ano de 1842. Arquivo Pblico Estadual de
Pernambuco Jordo Emerenciano APEJE.
Relatrios do Presidente da Provncia, o Baro da Boa Vista, anos de 1843 e 1844.
Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco Jordo Emerenciano APEJE.
299