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Adela C.

Leal PSICOLOGA DEL PENSAMIENTO 2 Grado Psicologa UNED


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TEMA 3: LA INDUCCIN CATEGRICA

3.1. INTRODUCCIN
El proceso de induccin refleja la forma en la que los sujetos dividen el
entorno en clases. Dicho proceso da lugar a las categoras, que se consideran
los cimientos a partir de los cuales el sujeto va a poder seguir clasificando,
interpretando, generando inferencias tanto deductivas como inductivas y
comunicndose con aquellos que comparten una estructura categrica comn.
Entre las funciones de la induccin categrica destacamos:
1) El ahorro cognitivo supone la agrupacin de las experiencias
particulares en clases. A pesar de que cada experiencia es nica, tambin es
cierto que los sujetos no parecen actuar en funcin de cada una de esas
experiencias, sino que extraen aquello que puede ser comn a un conjunto de
objetos o situaciones. Por ejemplo, aunque hayamos tenido varias experiencias
con muchos tipos de manzanas (reineta, golden, etc.) solemos agrupar estas
experiencias particulares bajo la categora manzana.
La categorizacin constituye una de las formas paradigmticas de la
inferencia inductiva, por medio de la cual las experiencias particulares se
agrupan en una clase general.
2) La inferencia de mayor informacin que la que se presenta en una situacin
determinada la categorizacin permite aplicar a un nuevo ejemplar de la
categora informacin adicional sobre lo que previamente ya ha sido agrupado.
Por ejemplo, si nos encontramos con un nuevo objeto que podemos categorizar
como manzana, tambin podemos generar una serie de expectativas sobre este
objeto, sin que para ello sea necesario comprobarlo.
Los trminos CONCEPTO y CATEGORA se van a considerar sinnimos a lo largo
de este captulo, aunque no fue as en su origen. Tradicionalmente, era habitual
aplicar estos trminos de la siguiente manera:
- CONCEPTO, en relacin al estudio de los conceptos artificiales, entendidos
como aquellos estmulos que se generan para ser utilizados en los
experimentos de laboratorio (por ejemplo, figuras geomtricas regulares e
irregulares que varan en una serie de dimensiones)
- CATEGORA, en relacin al estudio de los conceptos naturales, que seran
aquellos que pueden observarse en la experiencia cotidiana o que se forman
a partir de categoras ontolgicas (por ejemplo, el concepto de ave o
fruta)


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3.2. LA ESTRUCTURA CONCEPTUAL
Qu es lo que permite la clasificacin? Lo que permite que los
acontecimientos particulares se agrupen en categoras es el conocimiento que se
tiene sobre las propiedades de los ejemplares.
3.2.1. El enfoque de las propiedades definitorias
El enfoque ms tradicional en el estudio de la organizacin categrica, el
enfoque clsico (Bruner, Austin, etc.) considera que sta se define por un
conjunto de propiedades que son:
Individualmente necesarias una propiedad es necesaria si est presente
en cada uno de los ejemplares
En su conjunto suficientes un conjunto de propiedades es suficiente si
cada ejemplar que presente dicho conjunto pertenece al concepto en
cuestin
Vemos el ejemplo clsico de soltero, que presenta tres propiedades: ser
varn, adulto y no estar casado. Cada una de estas propiedades es por s sola
necesaria, aunque no suficiente, dado que no se puede ser soltero si se es un
nio, aunque un nio sea varn y no est casado, o una mujer, aunque sta sea
adulta y no est casada. Ahora bien, conjuntamente estas tres propiedades s son
suficientes para ser soltero. Estas propiedades se denominan definitorias,
porque constituyen colectivamente una definicin del concepto.
De acuerdo con este enfoque, un objeto es miembro de una clase si, y slo
si, presenta todas las propiedades definitorias de una categora.
Cada uno de los ejemplares debe poseer las propiedades necesarias para ser
miembro de una categora, pero por s solas estas propiedades no le aseguran su
inclusin. Lo que define a un ejemplar como miembro de una categora es el
conjunto de propiedades suficientes. En el ejemplo del soltero como varn,
adulto, no casado, cada una de las propiedades es necesaria pero no suficiente
por s solas.
Crticas: aunque este enfoque fue predominante hasta los aos 70, los
resultados experimentales pronto pusieron de manifiesto que las propiedades
diagnsticas (definitorias) no eran especficas de una categora:
No exista consenso sobre cules deban ser las propiedades necesarias
y suficientes en las categoras llamadas naturales
No existen lmites claros entre distintas categoras
Adems, el uso que hacan los sujetos de los conceptos tambin estaba en
contra del enfoque clsico, como el hecho de que no todos los miembros de una
categora son considerados iguales: unos son ms tpicos o representativos que
otros. Es decir, la representacin de las categoras no se ajusta a definiciones
(a un listado de propiedades). Por ejemplo, cura se ajusta a la definicin de
soltero, pero no se considera como tal.
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Adems, estos efectos de tipicidad permitan predecir una amplia variedad
de tareas:
- Se reconocen antes
- Se aprenden antes
- Se recuperan antes de la memoria
Por ejemplo: anciano es menos tpico de soltero que joven
3.2.2. El enfoque de las propiedades probabilsticas
Las deficiencias del enfoque clsico dieron lugar a una nueva perspectiva
sobre la estructuracin conceptual. Esta nueva perspectiva es la denominada
enfoque probabilstico, que asume que los conceptos no estn constituidos por
propiedades definitorias, sino que las propiedades ms comunes o tpicas de un
concepto ocurren slo en determinados ejemplares.
El conjunto de estas propiedades recibe el nombre de PROTOTIPO:
- ya que ste describe slo a los mejores ejemplares del concepto
- es la tendencia central de las propiedades de sus ejemplares
El enfoque probabilstico ofrece una explicacin de la estructuracin
conceptual en niveles jerrquicos:
Nivel supraordenado grado ms alto de generalidad (fruta, mueble)
Nivel subordinado grado ms concreto (manzana golden, mesa de cocina)
Nivel bsico nivel intermedio en el que se ubicara el prototipo
(concepto de manzana, concepto de mesa). Este nivel comprendera el mayor
nmero de propiedades que comparten los ejemplares de una categora y el
menor nmero de propiedades de otras categoras de contraste
Los datos que presentamos para ilustrar el enfoque probabilstico
pertenecen al trabajo de Malt y Smith. En la tabla 4.1 se presentan las
puntuaciones que se obtuvieron cuando los sujetos evaluaban en una escala de 1 a
7 varios ejemplares de los conceptos fruta y ave. Como puede verse, manzana y
melocotn se consideran como las frutas ms tpicas, mientras que calabaza y
aceituna son ms menos tpicas.

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Resultados de este tipo cuestionaron la adecuacin del enfoque clsico al
poner de manifiesto que no todos los ejemplares eran equivalentes en cuanto a su
pertenencia categrica. Este trabajo de Malt y Smith tambin pone de manifiesto
que los efectos de tipicidad parecen deberse a las propiedades no necesarias,
cuestionando en este punto la viabilidad del enfoque clsico de la
categorizacin.
En la tabla 4.2 se presentan diez ejemplos en orden decreciente de
tipicidad con algunas de las propiedades que dieron los sujetos para los
ejemplares que se les presentaron. A cada propiedad se le asigna una puntuacin
que es igual al nmero de ejemplares que presenta esa propiedad. La suma de
estas puntuaciones constituye su puntuacin de parecido familiar.

En esta tabla observamos que la puntuacin de parecido familiar es:
Una medida directa de la frecuencia de las propiedades del concepto. Los
ejemplares con las puntuaciones ms altas en parecido familiar son los que
comparten el mayor nmero de propiedades con los miembros de su categora
y el menor nmero con los miembros de otras categoras
Una medida indirecta de la semejanza de un ejemplar con respecto a los
otros miembros del concepto. Una puntuacin alta manifiesta que el
ejemplar comparte muchas propiedades con el resto de los ejemplares y,
que, por tanto, es similar a muchos de estos ejemplares
El supuesto principal de este enfoque es que la tipicidad de un ejemplar
es una medida de la semejanza de dicho ejemplar y su prototipo. Los miembros de
una categora se relacionan por su parecido familiar, entendiendo por parecido
familiar:
- La semejanza media de un ejemplar con respecto a otros miembros de la
categora
- La desemejanza media con respecto a los miembros de otras categoras de
contraste
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Cuanto ms semejante sea un ejemplar con respecto a los otros miembros de
su categora y menos semejante con los miembros de otras categoras, tanto mayor
ser el parecido familiar y tanto ms tpico ser como miembro de esa categora.
De esta forma, la estructura interna del concepto no es homognea, ya que los
miembros se ordenan segn esta graduacin de tipicidad. El parecido familiar es
la base de la graduacin de tipicidad, y una categora se define por el parecido
familiar entre sus miembros.
Este enfoque no est exento de crticas:
En lo que respecta a la determinacin de la semejanza. Por ejemplo, dos
ejemplares de dos categoras diferentes, tales como una naranja y una
pelota, son ms semejantes entre s con respecto a la forma que dos
ejemplares de una misma categora, tales como una naranja y un pltano
El prototipo puede ser muy diferente en funcin del contexto en el que
ocurra. Por ejemplo: el pjaro vol sobre el mar (una gaviota) o el
cazador dispar contra ese pjaro (una perdiz)
Aunque la propuesta de unas propiedades prototpicas es sumamente til y
descriptiva de la categorizacin humana, no es, sin embargo, lo suficientemente
flexible como para explicar la sensibilidad que muestran los sujetos a la
variabilidad tanto de los ejemplares como de las propiedades que constituyen una
categora, a algunas relaciones tales como el rango de valores y la correlacin
entre propiedades, y al contexto en el que se realiza la categorizacin.
Una postura conciliadora entre el enfoque clsico y el probabilstico es
la de los modelos mixtos, al proponer que los sujetos cuentan con ambos tipos de
propiedades, las definitorias y las prototpicas, segn las ocasiones.
Las propiedades prototpicas se emplearan como heurstico, por su
accesibilidad y rapidez, y seran las ms utilizadas en la categorizacin
Las propiedades definitorias o diagnsticas se utilizan en casos muy
concretos y especiales (categorizar una ballena como un mamfero)
3.2.3. El enfoque de los ejemplares
La idea central de este enfoque es que no es necesario asumir un nico
prototipo con el que se comparan los ejemplares, sino que la categorizacin es
funcin de la semejanza entre el ejemplar y todos los miembros de la categora.
Un concepto est constituido por el conjunto de sus ejemplares.
Una de las ventajas de este enfoque de los ejemplares es que no asume una
nica representacin del concepto, sino que, por el contrario, en un momento
dado se pueden utilizar varias representaciones, dependiendo del criterio de
semejanza y de los ejemplares representados. Esto permite:
- Por una parte, explicar los resultados obtenidos con los prototipos al
considerar que esta representacin mantiene el criterio mayor de semejanza
dentro de un conjunto de ejemplares
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- Por otra parte, puede dar cuenta de la sensibilidad que muestran los
sujetos ante otro tipo de informacin, como por ejemplo las correlaciones
entre propiedades, el rango de la propiedad y el contexto
Algunos conceptos se generan slo un contexto muy determinado, presentando
ejemplares que en otros contextos perteneceran a otras categoras. Por ejemplo,
si se pide a un sujeto que enumere aquello que salvara de un incendio en su
casa, aqul puede reunir una serie de ejemplares tales como joyas, cuadros,
documentos, etc., que en este contexto formaran temporalmente una nueva
categora. A estos conceptos se denominan dirigidos por metas, que tambin
pueden presentar efectos de tipicidad, aunque la base de estos efectos es
cualitativamente distinta. En este caso, el parecido familiar no predice la
tipicidad, sino que sta se encuentra determinada por el peso de las propiedades
en el contexto en el que ocurren.
Sin embargo, para evitar el enorme gasto cognitivo que supondra la
comparacin de un ejemplar con cada uno de los casos posibles, el modelo
defiende que la informacin se relaciona en el momento de la recuperacin de un
ejemplar segn los objetivos (pelota y naranja son semejantes en su forma). As
se explicara la enorme flexibilidad de la categorizacin que permite dar cuenta
de los efectos de tipicidad y del empleo, en otras ocasiones, de otro tipo de
informacin como las correlaciones entre propiedades o el contexto.
Las crticas principales del enfoque de los ejemplares se centran en:
La necesidad de contemplar las generalizaciones que se producen durante el
aprendizaje
La necesidad de especificar el criterio de coherencia interna que limite
el mbito del proceso categorizador
Tambin se han propuesto modelos mixtos en los que el enfoque de los
ejemplares se complementa con algn nivel de abstraccin (enfoque
probabilstico) que se corresponde con el prototipo.
3.3. LA COMBINACIN DE CONCEPTOS
La informacin conceptual se combina para producir nuevos conceptos, dando
muestra de la flexibilidad del proceso de categorizacin. Por ejemplo, sof cama
(dos sustantivos), sangre azul (sustantivo + adjetivo) y mujer muy alta
(sustantivo + adverbio + adjetivo).
COMBINACIN SUSTANTIVO ADJETIVO
3.3.1. El modelo de la modificacin selectiva
Modelo propuesto por Osherson y Smith, en el que se aborda la problemtica
del cmputo de la tipicidad de los conceptos compuestos a partir de los
conceptos prototpicos que lo constituyen. Los partidarios de la teora del
prototipo asuman que sta poda formalizarse por medio de la teora de los
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conjuntos difusos, que afirmaba que el juicio de tipicidad sobre un concepto
compuesto no poda ser mayor que la tipicidad de sus conceptos simples.
El desarrollo del modelo de modificacin selectiva surge por la necesidad
de explicar algunos resultados experimentales no esperados sobre los juicios de
tipicidad de conceptos compuestos por la combinacin sustantivo-adjetivo.
Cuando se peda a los sujetos que evaluaran la tipicidad de un ejemplar
del concepto compuesto se encontraba que sta era mayor que la del concepto
simple. Por ejemplo, si se peda al sujeto que evaluara la tipicidad de un
ejemplar particular de sangre roja del concepto compuesto sangre roja y del
concepto simple sangre, se encontraba que la tipicidad del ejemplar era mayor
para el concepto compuesto que para el simple. Tambin se encontr que cuando
los conceptos reunan conjunciones incompatibles como sangre azul, en las que
los adjetivos denotan un valor poco frecuente, estas conjunciones incompatibles
eran evaluadas como ms tpicas, tanto en el caso del concepto compuesto (sangre
azul) como del concepto simple (sangre), que las conjunciones compatibles como
sangre roja. Estos resultados se conocen como el efecto de la conjuncin.
El modelo de Smith y Osherson parte de una representacin prototpica
conforme a una estructuracin conceptual, en la que se incluyen:
Los atributos (por ejemplo, color) con pesos diagnsticos
Los valores de esos atributos (por ejemplo, rojo) ponderados con respecto
a su prominencia. Por ejemplo, para el concepto sangre, el atributo
color tendra el valor de rojo y este valor sera muy prominente comparado
con otros, como su estado lquido.
El procedimiento para la combinacin conceptual asume que cada
constituyente del concepto compuesto desempea un papel distinto y asimtrico y
que no puede, por tanto, explicarse por la simple interseccin de las
propiedades de sus conceptos constituyentes. Por ejemplo, la unin entre los
conceptos sof y cama no es igual en sof cama (un sof que sirve de cama)
que en cama sof (una cama que sirve de sof).
El proceso de modificacin selectiva parte de la identificacin del
concepto que desempea la funcin de sustantivo como marco conceptual sobre el
que se va a operar y del concepto que desempea la funcin de adjetivo como
aquello que opera o modifica.
Cuando ocurre la combinacin conceptual, el concepto que desempea la
funcin de adjetivo pone en marcha la seleccin de las propiedades que se van a
poner en correspondencia entre ambos conceptos y las propiedades seleccionadas
adquieren mayor prominencia y valor diagnstico.
As, cuando se combinan dos conceptos simples, el nuevo concepto no es el
resultado de la interseccin de las propiedades de ambos, ya que el que acta de
marco (el sustantivo) y el que lo hace de modificador (el adjetivo), desempean
un papel asimtrico. Es el adjetivo el que determina la prominencia de las
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propiedades y su valor diagnstico (cama determina la prominencia de la
propiedad sirve para dormir que afecta al marco sof).
Para determinar el cmputo de tipicidad de un ejemplar se utiliza la regla
de contraste de Tverski, que calcula la semejanza mediante el contraste entre
las propiedades comunes y no compartidas entre ejemplar y prototipo (las
primeras aumentan la puntuacin en tipicidad mientras las segundas la
disminuyen). La semejanza es, por tanto:
- una funcin creciente de las propiedades que son comunes al prototipo y
al ejemplar
- una funcin decreciente de las propiedades no compartidas entre ambos.
Las conjunciones incompatibles son evaluadas como ms tpicas, tanto en el
caso del concepto compuesto (sangre azul) como del concepto simple (sangre), que
las conjunciones compatibles como sangre roja, ya que en este caso no slo se
ha ponderado el valor azul sino que la diagnosticidad del atributo color ha
aumentado considerablemente.
Este modelo no est exento de crticas: el modelo proporciona un
procedimiento especfico y sencillo para medir la tipicidad de los conceptos
compuestos, pero por ello peca de simplicidad:
Slo puede ser empleado para la combinacin de adjetivo y sustantivo
Asume que los atributos son independientes y slo afectan a una
propiedad del prototipo
La diagnosticidad y la prominencia no bastan por s solas para dar
cuenta de los resultados con conjunciones incompatibles
3.3.2. El modelo de especializacin conceptual
Este modelo de Cohen y Murphy considera que la combinacin conceptual es
un proceso guiado por el conocimiento. Asume que:
Los conceptos simples se encuentran representados por esquemas que
estructuran el conocimiento con variables y valores
Los conceptos compuestos estn formados por un concepto principal y otro
que lo modifica, dando como resultado la especializacin o descripcin
detallada de los valores del concepto principal.
Hasta aqu, el modelo de combinacin selectiva y el modelo de
especializacin conceptual son muy semejantes, ya que ambos asumen una
representacin asimtrica en la combinacin conceptual.
Sin embargo, para el modelo de especializacin conceptual este proceso no
es posible sin tener acceso a la base de conocimientos que tiene el sujeto. En
el ejemplo del concepto compuesto sangre azul, podemos ver ahora cmo el valor
azul para el atributo color no slo se pondera en prominencia y diagnosticidad,
sino que se tiene que poner en relacin con el conocimiento que tenemos sobre el
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lenguaje figurado (se ponderan propiedades atribuidas no al color, sino al
linaje noble).
La crtica de este modelo se basa en la falta de especificacin del
proceso de seleccin del conocimiento que va servir de referencia.
3.3.3. El modelo hbrido de ejemplares y teoras previas
Propuesto por Medin y Shoben, el modelo hbrido conjuga la representacin
de ejemplares y el conocimiento del mundo. Esta propuesta es an ms
inespecfica que la anterior, pero en la que se contemplan aspectos centrales
del proceso de combinacin conceptual.
Los autores, a partir de sus resultados experimentales, descubrieron que
las propiedades de los conceptos, lejos de ser independientes entre s,
establecen ricas y variadas relaciones entre sus propiedades. Esta relacin
entre las propiedades de un concepto flucta en funcin del contexto. En
definitiva, los resultados de Medin y Shoben ponen de manifiesto:
El cambio en el valor de una de las propiedades del concepto provoca
tambin el cambio en los valores de las propiedades relacionadas. Por
ejemplo, en el caso de evaluar la tipicidad de una cuchara de madera y
una cuchara de metal, los sujetos consideraban que la cuchara de metal
era ms tpica del concepto simple cuchara que la cuchara de madera,
pero la cuchara de metal era menos tpica del concepto cuchara grande
que la cuchara de madera. Se encontr que haba una interaccin entre
las dimensiones tipo de material y tamao y que sta se reflejaba en los
juicios de tipicidad
Con respecto al contexto, los autores encontraron que el patrn de
semejanza variaba en funcin del sustantivo sobre el que se aplicaban los
adjetivos. Cuando los mismo adjetivos, por ejemplo, negro, gris y blanco
se aplicaban a dos conceptos distintos, tales como nubes o pelo, los
sujetos consideraban que para el concepto nube el color negro y el gris
eran ms semejantes, mientras que para el concepto pelo lo eran gris y
blanco.
Estos resultados mostraban que en la estructuracin conceptual haba algo
ms que el cmputo de pesos en las distintas propiedades y que posiblemente toda
la informacin sobre las relaciones entre estas propiedades no se encuentren
directamente representadas con el concepto, sino que pueden ser procesadas segn
se necesiten.
COMBINACIN SUSTANTIVO SUSTANTIVO
Wisniewski identifica tres tipos bsicos de combinaciones. Los conceptos
pueden combinarse:
1) Por una relacin entre el concepto base y el concepto que lo modifica
(perro perdiguero: perro que caza perdices)
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2) Por una o ms propiedades que se aplican sobre el concepto base (pez
martillo: pez con forma de martillo)
3) Por una combinacin hbrida de los dos conceptos (aparta-hotel: una
combinacin de algunas de las propiedades del hotel y apartamento o una
conjuncin de las propiedades de ambos conceptos)
El modelo de especializacin conceptual explica la primera de estas
combinaciones a partir de una representacin por esquemas en la que el
concepto principal adopta la relacin del concepto modificador (el esquema
del concepto perro adopta en la variable cazar el valor perdiz).
El modelo de especializacin conceptual ampliado explica los otros dos tipos
de combinacin sustantivo-sustantivo que se producen por la propiedad que se
aplica al concepto base o por la combinacin hbrida de propiedades. En ambos
casos, las propiedades no se suman o son el resultado de la interseccin de
ambas, sino que se crean produciendo un cambio conceptual mediante los
procesos de comparacin y construccin. As, en el ejemplo del pez martillo,
el nuevo concepto no rene las propiedades de los dos conceptos simples que
lo forman, sino que, una vez se comparan sus caractersticas, se construye un
nuevo concepto con la informacin de sus semejanzas y diferencias. Igual
sucede con el concepto hbrido aparta-hotel, que conjuga propiedades de ambos
dando lugar a un todo diferente.
3.4. EL PROCESO DE CATEGORIZACIN
Analizaremos cmo las propiedades de los ejemplares se agrupan en una
categora. Partimos de dos principios de organizacin:
a) EL PRINCIPIO DE SEMEJANZA
Buena parte de las investigaciones se apoyan en la nocin de semejanza. La
semejanza, como principio organizador de las categoras, est en la base de los
enfoques probabilsticos (semejanza con el prototipo) y de los ejemplares
(semejanza entre s).
Sin embargo, la semejanza es un trmino escurridizo, porque aunque es
cierto que los miembros de una categora parecen semejantes, esta explicacin es
en s misma recursiva, ya que supone la explicacin de por qu las cosas parecen
semejantes. As, encontramos que muchas cosas parecen semejantes por el solo
hecho de pertenecer a la misma categora. Por ejemplo, en el caso de agrupar la
naranja y el pltano frente a la naranja y el baln.
La estimacin que hacen los sujetos sobre la semejanza puede estar
influida por el conocimiento de que aquello que se compara pertenece a la misma
categora.
Segn Tversky, la semejanza se define en funcin de las propiedades que
son comunes y distintivas en un conjunto de ejemplares, pero que se encuentran
ponderadas en trminos de su saliencia o relevancia. La semejanza depende de las
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ponderaciones de las propiedades, lo que nos permite explicar por qu ballena
se agrupa con mamferos, a pesar del nmero de propiedades en comn que posee
con los peces. En este caso, el conocimiento terico ha permitido ponderar
diferencialmente unas propiedades frente a otras.
Sin embargo, el propio Tversky demuestra cmo las ponderaciones varan en
funcin del contexto estimular y de la tarea experimental. De tal forma que no
existe una respuesta unvoca a la pregunta de cun semejante es un objeto con
respecto a otro. Los sujetos, en realidad, basan sus juicios en ciertas
propiedades segn su relevancia para una situacin concreta, es decir, no
enumeran todo lo que conocen, sino las propiedades que les parecen ms
relevantes en esa situacin concreta.
b) CONOCIMIENTO PREVIO
Frente al principio general de semejanza, otros enfoques proponen que es
el propio conocimiento que tienen los sujetos y sus teoras ingenuas sobre el
mundo lo que restringe la construccin y organizacin categrica. Este enfoque
guiado por el conocimiento previo o las teoras ingenuas determina cules son
las propiedades relevantes para una categora. Se entiende que la categorizacin
no se da aisladamente sino que los conceptos se organizan circunscritos al
conocimiento estructurado o teoras ingenuas que tienen los sujetos y que les
permite actuar de forma coherente.
En esta lnea de una categorizacin guiada por el conocimiento tambin
podemos incluir aquellas teoras que asumen una representacin de la informacin
en estructuras de conocimiento tales como los esquemas, los guiones, los marcos
o los modelos mentales, pero dependiendo del tipo de estructura que se proponga
para representar el conocimiento, tambin ser distinta la concepcin del
proceso. Segn este principio de organizacin, las propiedades comunes son
genricas y variables y adoptan sus valores en funcin del contexto.
A continuacin vamos a exponer dos perspectivas sobre la induccin
categrica que pretenden explicar la flexibilidad de este proceso. Ambos
enfoques pertenecen al marco de los modelos computacionales.
3.4.1. La induccin categrica como sistema de reglas distribuidas
Para algunos autores, la funcin fundamental de la categorizacin es la
generacin de inferencias relevantes para una meta, definiendo las categoras
como grupos de reglas relacionadas que son el producto de un sistema dirigido
por metas.
Los aspectos relevantes del proceso de categorizacin pueden determinarse
slo si se tiene en cuenta la interaccin entre las propiedades de los
ejemplares y las situaciones causales en las que ocurren. La ponderacin de las
propiedades no es esttica, sino que depende del contexto y de las metas del
sistema. Se trata de un enfoque computacional, perteneciente al paradigma
simblico.
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3.4.1.1. Los esquemas de razonamiento pragmtico
Modelo de Holland, Holyoak, Nisbett y Thagard, enmarcado dentro del
paradigma simblico. Los supuestos principales del modelo son:
1) El sistema se concibe como un aplicador de reglas, en el que las
agrupaciones de reglas consolidadas se denominan esquemas
2) El procesamiento es paralelo, y las reglas se encuentran distribuidas
en varias estructuras de forma que en un momento dado puedan ser complementarias
o inhibitorias
3) Las restricciones impuestas sobre el mecanismo de procesamiento con el
fin de que ste pueda efectuar la ponderacin se encuentran determinadas por el
propio sistema y el contexto
El sistema dirige sus inducciones en funcin del contexto concreto en el
que se encuentra, generando reglas que sern tiles para esta situacin, y
posiblemente para situaciones futuras semejantes. Esta induccin dependiente del
contexto va a ser guiada por el conocimiento previo que se activa en situaciones
particulares con las que se ha enfrentar el sistema en su bsqueda de metas.
Los esquemas estn conformados por reglas de condicin-accin, que
especifican si se cumplen ciertas condiciones del ambiente para que se produzca
una accin. Estas reglas pueden ser de dos tipos:
Diacrnicas representan las transiciones temporales entre el ambiente y
los estados del sistema y comprenden las teoras causales sobre el
ambiente
Sincrnicas comprenden reglas atemporales entre descripciones
alternativas del ambiente o de los objetos
Este enfoque busca la combinacin de dos aspectos claves:
- LA FLEXIBILIDAD: se fundamenta en la ejecucin en paralelo de un
conjunto de reglas. Aquellas reglas que muestren ser efectivas sern
ponderadas, y aquellas que no lo sean se modificarn o eliminarn
- LA ORGANIZACIN: todas las reglas estn organizadas en funcin de los
patrones de condiciones y acciones, dando lugar a dos tipos de
organizacin:
Organizacin implcita si la accin que es consecuencia de una
regla satisface la condicin de una segunda regla, entonces la
ejecucin de la primera conducir a la ejecucin de la segunda regla
Organizacin explcita la conexin entre reglas viene indicada
directamente, y las reglas que se activan conjuntamente quedarn
conectadas con el tiempo, formando un conjunto interrelacionado de
reglas
La actividad de este sistema de produccin se describe en tres pasos:
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1) El emparejamiento de los hechos y reglas para determinar qu reglas
satisfacen las condiciones
2) La seleccin de un subconjunto de las reglas emparejadas para que sean
ejecutadas
3) La ejecucin de las reglas seleccionadas para que lleven a cabo las
acciones especificadas
3.4.1.2. Descripcin del proceso de induccin categrica
El modelo de los esquemas de razonamiento pragmtico concibe las
categoras como un conjunto de reglas agrupadas que comprenden supuestos
probabilsticos sobre las propiedades que ocurren con otras propiedades.
En la figura 4.1 se presenta una representacin esquemtica del
funcionamiento de este modelo en el que se pueden activar simultneamente varias
reglas. Cada uno de los nodos de la parte superior representa la condicin de
una regla, cuya accin viene representada por los nodos intermedios. La clave de
este modelo es que un objeto que va a ser categorizado recibe apoyo de varias
fuentes (reglas) con diferentes condiciones. Como apreciamos, cada uno de los
nodos C recibe apoyo de al menos una regla. Bajo el supuesto, en este caso, de
que cada una de las reglas presenta la misma fuerza, el tercer nodo recibir el
mayor apoyo, y se activa la accin correspondiente.
Cuando las categoras NO son mutuamente excluyentes, las reglas
correspondientes pueden activarse simultneamente, de forma que, por
ejemplo, un animal peludo con cola puede categorizarse como perro, gato
o ardilla
Cuando las categoras son mutuamente excluyentes, y por tanto, pueden
disparar acciones que entran en conflicto, se establecen reglas que
inhiben las reglas conflictivas
En la figura 4.2 vemos cmo se complementan las reglas de la figura 4.1
con reglas inhibitorias que enlazan directamente con los nodos C. Estas reglas
inhibitorias se encuentran representadas por las lneas discontinuas debajo de
los nodos y hacen referencia a reglas del tipo si el nodo C est activado,
entonces el nodo C, se encuentra inactivo.
Adems, cada una de las reglas cuenta con un valor de apoyo (segn las
diversas fuentes activadas) y una ponderacin. Para evitar las generalizaciones
inadecuadas, la categorizacin cuenta con un umbral de confirmacin que ha de
superar el valor de apoyo y la ponderacin de una determinada regla.
El sistema est jerarquizado del nivel ms general al ms especfico (que
contempla la informacin excepcional).
- Los ejemplares tpicos se emparejan con reglas supraordenadas (las ms
generales)
- Los ejemplares atpicos lo hacen con reglas excepcionales
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- Los nodos superiores representan las reglas o condiciones que se han de
cumplir
- Los nodos intermedios representan las acciones

Figura 4.1. Representacin esquemtica del modelo de induccin categrica de Holland,
Holyoak, Nisbett y Thagard (1986)



Figura 4.2. Representacin esquemtica del modelo de induccin categrica con reglas
inhibitorias de Holland, Holyoak, Nisbett y Thagard (1986)

3.4.2. La induccin categrica como sistema de activacin distribuida
Enfoque computacional, pero conexionista, en el que las unidades, a modo
de neuronas unidas entre s con distintos pesos, se activan siguiendo patrones
diferenciados. El sistema no opera con smbolos ni con reglas, son los patrones
de activacin los que transmiten la informacin en la red interconectada. El
papel que desempea una unidad se define por la fuerza de sus conexiones
(excitatorias e inhibitorias).
No hay representaciones estticas (ni siquiera por defecto), ni
estructura, no hay nodos jerarquizados. Los conceptos emergen de las
interacciones de la red que son posibles teniendo en cuenta las restricciones
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impuestas por el contexto (informacin entrante o patrn de activacin). Se
trata pues de un modelo mucho ms dependiente del contexto que el anterior.
El procesamiento de la informacin es distribuido y en paralelo (modelo
PDP), es decir, se produce como resultado de la interaccin simultnea de muchas
unidades.
3.4.2.1. El modelo de satisfaccin de necesidades
Este modelo conexionista pertenece a los modelos de satisfaccin de
restricciones, que pretenden simular un proceso que satisface simultneamente un
nmero considerable de restricciones, y en el que no hay una solucin nica que
pueda satisfacer todas las necesidades.
El ajuste global que alcanza el sistema es la suma de los grados en que
cada par de unidades contribuye a la bondad de ajuste, ms el grado en el que
las unidades satisfacen las restricciones de la entrada de informacin. Ms
concretamente, la contribucin de un par de unidades es el producto de sus
valores de activacin multiplicado por los pesos de las conexiones. Por tanto,
el ajuste es la suma de todas las contribuciones individuales que el sistema
busca maximizar.
3.4.2.2. Descripcin del proceso de induccin categrica
Cada categora se corresponde con un patrn de activacin determinado (por
ejemplo perro: mamfero, peludo, ladra).
Cuando una informacin entra en el sistema, las unidades ajustan su
activacin con el fin de satisfacer el mximo de restricciones que estn
implcitas en el patrn de activacin.
Las propiedades se encuentran distribuidas por toda la red y la fuerza de
sus conexiones hace que el patrn adquiera una configuracin determinada. Dicha
configuracin se correspondera con el prototipo de la categora, pero no es una
estructura sino que emerge guiada por los datos.
Los patrones van actualizando los pesos de sus conexiones hasta que
alcanza la bondad de ajuste mximo, es decir, hasta que se consigue satisfacer
el mayor nmero de restricciones.
Vamos a ver el modelo de Rumerlhart, Smolensky, McClelland y Hinton. En la
tabla 4.3 aparecen los trminos que fueron presentados para que los sujetos
evaluaran su pertenencia categrica en una serie de habitaciones: oficina,
dormitorio, cuarto de bao, saln y cocina. Los cuadrados sealados en gris
representan la activacin de dicha propiedad y los cuadrados en blanco su
desactivacin. Cada una de estas propiedades representa un patrn de activacin
con respecto al resto de las propiedades.
En la tabla 4.4 se presenta la matriz de pesos. La fuerza de las
conexiones se obtuvo del clculo de las concurrencias de todos los trminos.
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Cada unidad se representa por un cuadrado y dentro de cada cuadrado aparecen los
pesos de esa unidad con respecto al resto de las unidades, teniendo en cuenta
sus posiciones. As, por ejemplo, en la primera unidad (techo) la segunda
posicin de la primera fila representa el peso de la conexin (-0.08) de esta
unidad (techo) con la segunda unidad (pared), la tercera posicin representa el
peso de la conexin (-0.02) de esta unidad (techo) con la tercera unidad
(puerta), y as sucesivamente.

Tabla 4.3. Ilustracin tentativa de la activacin y desactivacin de un conjunto de
propiedades (datos del modelo de Rumelhart, Smolensky, McClelland y Hinton, 1986)


Tabla 4.4. Ejemplo de la matriz de pesos de las cuatro primeras unidades segn Hinton y
Sejnowski (1986)