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Captulo 1. Bases filosficas e noo de cincia em Anlise do


Comportamento

Mrcio Borges Moreira
Elenice Seixas Hanna

Esse captulo tem o objetivo de apresentar, em linhas gerais, uma filosofia
chamada Behaviorismo Radical e uma abordagem psicolgica (ou cincia do
comportamento) chamada Anlise do Comportamento, bem como estabelecer relaes
entre ambas. Faremos uma distino importante entre o Behaviorismo Radical
(corrente atual) e o Behaviorismo Metodolgico. importante que o leitor atente para
esta distino, pois a falta dela , em parte, a razo de muitas crticas incorretas feitas
ao moderno Behaviorismo Radical.
O pensamento de B. F. Skinner e alguns dos principais pressupostos filosficos
de sua obra sero apresentados brevemente, e tero a funo de fornecer ao leitor um
referencial terico bsico para a melhor apreciao dos demais captulos desse livro.
Alm dos aspectos concernentes ao Behaviorismo Radical, apresentaremos tambm a
noo de cincia em Anlise do Comportamento e algumas de suas caractersticas
principais: seu objeto de estudo, sua unidade de anlise e seu mtodo.
O Surgimento do Behaviorismo
Por volta do final do sc. XIX a Psicologia comea a constituir-se como cincia
independente, embalada, principalmente, pelas pesquisas de Gustav Fechner e
Wilhelm Wundt (cf. Goodwin, 2005/2005). Essenciais ao surgimento e desenvolvimento
de uma cincia a definio do seu objeto de estudo e do seu mtodo. Nesta poca,
sobretudo aps Wundt ter criado o primeiro laboratrio de Psicologia experimental em
Leipzig, Alemanha, tornou-se difundida a idia de que o objeto de estudo da
Psicologia era a conscincia (e seus elementos constituintes) e o mtodo eleito, a
introspeco experimental
1
(cf. Goodwin, 2005/2005). neste
contexto que, em 1913, o psiclogo John Broadus Watson publica
um artigo intitulado A Psicologia como uma behaviorista a v
2
. Este
artigo ficou conhecido posteriormente como O Manifesto
Behaviorista
3
.
Em seu artigo, Watson (1913) argumentou que o uso da
introspeco experimental como mtodo principal falhou em
estabelecer a Psicologia como uma cincia natural (uma cincia que
lida com fenmenos que ocupam lugar no tempo e no espao,
como a Fsica e a Qumica). A crtica de Watson baseava-se principalmente na falta de

1
Os participantes das pesquisas eram exaustivamente treinados a descrever estmulos
apresentados pelo experimentador antes da realizao da tarefa experimental propriamente
dita.
2
Ttulo original: Psychology as the Behaviorist Views it.
3
Matos (1997/2006) aponta que o Manifesto, na verdade, corresponde a um conjunto de
documentos, e no apenas ao artigo seminal de 1913.

2
replicabilidade dos resultados produzidos, isto , quando se realizava novamente uma
mesma pesquisa com um outro sujeito, uma pessoa diferente, os resultados
encontrados eram diferentes da pesquisa anterior. Para se ter uma idia do que
representa esse problema, imagine, por exemplo, que se o mesmo problema fosse
encontrado na farmacologia, cada indivduo que tomasse um analgsico teria uma
reao completamente diferente e, provavelmente, nenhuma dessas reaes seria a
diminuio de uma dor de cabea.
Watson (1913) salientou tambm outro problema importante com relao
introspeco experimental: a culpa das diferenas entre os resultados obtidos a partir
de tal mtodo era atribuda aos sujeitos (que eram tambm os observadores), e no ao
mtodo ou s condies experimentais nas quais esses resultados foram produzidos.
Se, por exemplo, as impresses de um sujeito sobre um determinado objeto, uma fruta,
por exemplo, diferiam das impresses de outro sujeito, dizia-se que um deles no
havia aprendido corretamente a fazer introspeco (a fazer observaes corretas de
seus estados mentais). Para Watson, a Psicologia deveria seguir o exemplo de cincias
bem estabelecidas como a Fsica e a Qumica, que atribuam as falhas em suas
pesquisas aos instrumentos e aos mtodos utilizados em seus estudos, o que levaria a
Psicologia a um patamar equivalente de conhecimento do seu objeto de estudo.
Watson (1913) props ento como principais objetivos da Psicologia a previso
e o controle do comportamento. O comportamento observvel (por mais de um
observador) seria o objeto de investigao a partir do mtodo experimental, no qual se
manipula sistematicamente caractersticas do ambiente e verifica-se o efeito de tais
manipulaes sobre o comportamento dos sujeitos. Para Watson, embora o
comportamento humano fosse o principal interesse da Psicologia, o comportamento
animal tambm deveria ser estudado como parte importante da agenda de pesquisas
dessa cincia. A obra de Watson estendeu-se alm do texto de 1913 e inclua, segundo
Matos (1997/2006), as seguintes caractersticas/proposies principais:

(...) estudar o comportamento por si mesmo; opor-se ao Mentalismo e ignorar
fenmenos, como conscincia, sentimentos e estados mentais; aderir ao
evolucionismo biolgico e estudar tanto o comportamento humano quanto o
animal, considerando este ltimo mais fundamental; adotar o determinismo
materialstico; usar procedimentos objetivos na coleta de dados, rejeitando a
introspeco; realizar experimentao controlada; realizar testes de hiptese, de
preferncia com grupo de controle; observar consensualmente; evitar a tentao
de recorrer ao sistema nervoso para explicar o comportamento, mas estudar
atentamente a ao dos rgos perifricos, dos rgos sensoriais, dos msculos
e das glndulas (Matos, 1997/2006, p. 64).

O Manifesto Behaviorista, como ficou conhecido o artigo de Watson (1913),
uma espcie de marco histrico do surgimento do Behaviorismo. Embora muitas das
concepes apresentadas por Watson em sua obra ainda se faam presentes, no que se
conhece por Behaviorismo Radical (Skinner, 1974/2003), a proposta original sofreu
reformulaes e a correta compreenso do que o Behaviorismo hoje deve ser buscada
principalmente no na obra de Watson (a despeito de sua relevncia), mas na obra de
Burrhus Frederic Skinner.

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O Behaviorismo Radical de B. F. Skinner
O Behaviorismo no a cincia do comportamento humano, mas, sim, a filosofia
dessa cincia. Algumas das questes que ele prope so: possvel tal cincia? Pode
ela explicar cada aspecto do comportamento humano? Que mtodos pode empregar?
So suas leis to vlidas quanto as da Fsica e da Biologia? Proporcionar ela uma
tecnologia e, em caso positivo, que papel desempenhar nos assuntos humanos? So
particularmente importantes suas relaes com as formas anteriores de tratamento do
mesmo assunto. O comportamento humano o trao mais familiar do mundo em que
as pessoas vivem, e deve-se ter dito mais sobre ele do que sobre qualquer outra coisa. E
de tudo o que foi dito, o que vale a pena ser conservado? (Skinner, 1974/2003, p. 7, grifo
nosso).

desta forma que Skinner (1974/2003) comea seu livro chamado Sobre o
Behaviorismo. Destaca-se nesta citao uma distino geralmente
negligenciada: a diferena entre Behaviorismo e Anlise do
Comportamento. Cincia e Filosofia ou conhecimento cientfico e
conhecimento filosfico andam, geralmente, de braos dados, mas
h diferenas entre uma e outra. Como destacado por Skinner no
trecho acima, quando falamos de Behaviorismo, estamos discutindo
questes filosficas, isto , questes que orientam a forma como
entendemos o mundo ou uma parte especfica dele; estamos falando
de uma viso de mundo. A prpria possibilidade de uma cincia do comportamento ,
em si, uma questo filosfica, uma questo de como enxergamos o ser humano.
Behaviorismos e as Vicissitudes do Sistema Skinneriano
Uma consulta rpida sobre o Behaviorismo em muitos dos manuais
introdutrios de Psicologia ou livros de Histria da Psicologia, atuais e antigos,
revelar crticas tenazes ao Behaviorismo, crticas estas apresentadas, muitas vezes, sob
rtulos como mecanicista, simplista, reducionista, psicologia estmulo-
resposta, psicologia da caixa-preta, etc. Embora se possa argumentar que a
atribuio de alguns desses adjetivos a uma determina abordagem cientfica no seja
necessariamente ruim (h uma m compreenso, ou uso inadequado, desses termos
por alguns autores), atribu-los ao sistema skinneriano , pelo menos em parte, chutar
um cachorro morto, isto , tais crticas so feitas, geralmente, tendo como referncia
concepes behavioristas ultrapassadas (Chiesa, 1994/2006).
Essas concepes tm hoje, sobretudo, um interesse apenas histrico, e devem
ser atribudas tanto a pensadores e pesquisadores diferentes de Skinner quanto ao
prprio Skinner nos primeiros momentos de sua carreira (Chiesa, 1994/2006;
Micheletto, 1997/2006). Micheletto (1997/2006) sugere que a proposta de Skinner pode
ser dividida em dois momentos distintos: de 1930 a 1938 e de 1980 a 1990. Segundo
Micheletto, o primeiro Skinner (1930-1938) marcado por uma forte influncia das
cincias fsicas, sobretudo a mecnica newtoniana, e da filosofia do reflexo:

(...) Skinner, neste momento, ainda tem uma suposio associada ao mecanicismo,
decorrente de ter mantido caractersticas originais da noo de reflexo: apesar de operar
com a noo de relao funcional e no com uma causalidade mecnica, busca um

4
evento no ambiente relacionado com o que o organismo faz, mas considera que este
evento deve ser um estmulo antecedente que provoca a ocorrncia da resposta
(Micheletto, 1997/2006, p. 46).

J o segundo Skinner (1980-1990), como apontado por Micheletto (1997/2006),
mostra-se mais comprometido com o modelo causal que embasa as cincias biolgicas,
influenciado principalmente pela teoria da evoluo das espcies por seleo natural,
de Charles Darwin (1859), e menos influenciado pelo modelo newtoniano. No entanto,
j em 1938 Skinner apresentava uma ruptura com o modelo causal mecanicista. Um
exemplo claro a definio de reflexo, entendido poca como uma ligao direta
entre estmulo e resposta, e reinterpretado por Skinner (1938) como uma correlao
entre dois eventos observveis: Em geral, a noo de reflexo deve se livrar de
qualquer noo de empurro do estmulo. Os termos se referem aqui a eventos
correlacionados, e a nada mais (Skinner, 1938, p. 21). Diz-se, ento, que Skinner
substitui a noo de causalidade mecnica pela noo de relaes funcionais (Chiesa,
1994/2006; Skinner, 1953/1998). Como aponta o prprio Skinner (1953/1998), a cincia
tem substitudo o termo causa pelo termo relao funcional, pois o primeiro remete a
foras e mecanismos que ligam dois eventos, j o segundo, apenas estabelece
regularidade entre dois (ou mais) eventos.
Essa mudana no pensamento skinneriano comumente atribuda (ou
correlacionada) influncia do fsico e epistemlogo Ernest Mach (cf., Chiesa,
1994/2006; Micheletto, 1997/2006; Todorov, 1989). Ernest Mach (cf., Chiesa, 1994/2006),
gerou certa discusso entre filsofos e fsicos ao afirmar que o conceito de fora era
absolutamente redundante para o adequado entendimento e aplicao da mecnica
clssica. A noo proposta por Mach, de que no necessrio inferir ou postular uma
fora de atrao para explicar porque objetos caem, a mesma noo proposta por
Skinner (1938) de que no necessrio inferir uma fora ou mecanismo que
estabelecem o elo entre um estmulo e uma resposta.
Um ponto marcante no desenvolvimento do sistema de pensamento
skinneriano, e considerado o nascimento do Behaviorismo Radical (Tourinho, 1987) a
publicao, em 1945, do artigo intitulado Anlise Operacional de Termos Psicolgicos
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(Skinner, 1945/1972). Skinner fora convidado para participar de um simpsio sobre o
Operacionismo, uma doutrina filosfica proposta por Bridgman (1927) e cuja tese
principal era a de que os conceitos devem ser definidos em termos das operaes que o
produzem. O significado, por exemplo, de comprimento, deveria ser buscado nas
operaes pelas quais o comprimento medido (Skinner, 1945/1972; Tourinho, 1987).
Embora Skinner (1945/1972) reconhea a influncia da proposta de Bridgman
em seus trabalhos iniciais, neste momento de sua obra ele questiona a utilidade do
Operacionismo para o desenvolvimento de uma cincia do comportamento, sobretudo
com relao definio e entendimento de conceitos psicolgicos. Skinner (1945/1972)
argumenta inicialmente que conceitos devem ser analisados como aquilo que
realmente so: comportamentos verbais. Para Skinner, ento, analisar conceitos

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Ttulo original: The Operational Analysis of Psychological Terms.

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significa analisar o comportamento verbal
5
do cientista (ou de quem os usa) e, para
tanto, deve-se buscar as condies antecedentes e as condies conseqentes do uso de
determinado conceito (anlise funcional).
As implicaes dessa proposta de Skinner (1945/1972), e os caminhos
percorridos para chegar a ela, sero apresentados em mais detalhe em captulos
subseqentes deste livro. Por enquanto, para os propsitos desse captulo, basta-nos
saber que tal proposta estabelece uma distino drstica entre o behaviorismo de
Skinner, denominado por ele Behaviorismo Radical, e o Behaviorismo praticado (ou
defendido) por alguns de seus contemporneos, referido por Skinner como
Behaviorismo Metodolgico. No Behaviorismo Radical h o reconhecimento de que
eventos psicolgicos privados (e.g., pensamento, conscincia, etc.) devem fazer parte
do objeto de estudo de uma cincia do comportamento, e podem ser estudados com o
mesmo rigor cientfico que eventos pblicos.
Outra importante caracterstica do Behaviorismo Radical apresentada no artigo
de 1945, e da qual deriva, pelo menos em parte, a possibilidade do estudo cientfico dos
eventos privados, a proposio de Skinner (1945/1972) de que eventos privados (ou
comportamentos privados) so to fsicos quanto os eventos pblicos (ou
comportamentos pblicos), isto , so de mesma natureza:

De acordo com essa doutrina [behaviorismo metodolgico] o mundo est dividido em
eventos pblicos e privados; e a psicologia, para atingir os critrios de uma cincia,
precisa se confinar ao estudo dos primeiros. Esse nunca foi um bom behaviorismo, mas
era uma posio fcil de expor e defender e freqentemente defendida pelos prprios
behavioristas (...) A distino pblico-privado enfatiza a rida filosofia da verdade por
concordncia. (...) O critrio ltimo para a adequao de um conceito no a
concordncia entre duas pessoas, mas se o cientista que usa o conceito pode operar com
sucesso sobre seu material sozinho se necessrio. (...) A distino entre pblico e
privado no , de forma alguma, a mesma que a distino entre fsico e mental. por
isso que o behaviorismo metodolgico (que adota a primeira) bem diferente do
behaviorismo radical (...). O resultado que enquanto o behaviorismo radical pode, em
alguns casos, considerar eventos privados (...), o operacionismo metodolgico se
colocou em uma posio em que no pode (Skinner, 1945/1972, p. 382-383).

Curiosamente, muitas das crticas que Skinner (1945/1972) fazia aos
behavioristas metodolgicos mais de seis dcadas atrs so, ainda hoje, feitas ao
prprio Skinner. Essas crticas so, obviamente, equivocadas quando feitas ao
Behaviorismo Radical. Fica claro no texto de 1945/1972 bem como em obras
subseqentes de Skinner (e.g., Skinner, 1974/2003) que o Behaviorismo Radical: (a)
monista (entende eventos privados e pblicos como sendo de mesma natureza); (b)
tem como critrio de verdade a efetividade no uso do conhecimento e no a
concordncia entre observadores; e (c) toma como legtimos objetos de estudo os
eventos privados, resgatando a introspeco e o estudo da conscincia, no como
mtodo, mas como comportamentos em seu prprio direito.

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Segundo o prprio Skinner (1945/1972), parte da argumentao usada em 1945 era derivada de
uma outra obra sua que se encontrava em preparao e seria publicada em 1957: O
comportamento Verbal (Skinner, 1957/1978).

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Como apontado anteriormente, uma mudana importante no pensamento
skinneriano foi a transio de um modelo explicativo menos influenciado pela fsica e
mais voltado para o modelo das cincias biolgicas, notadamente a
teoria da evoluo das espcies por seleo natural, de Charles Darwin
(1859). Em 1981 Skinner publicou na revista Science, um dos mais
importantes e influentes peridicos cientficos no mundo, um artigo
intitulado Seleo por Consequncias (Skinner, 1981/2007). Embora
algumas das idias apresentadas no artigo j estivessem presentes em
trabalhos bem anteriores de Skinner (e.g., Skinner, 1953/1998), o artigo
representa uma espcie de formalizao do modelo explicativo do Behaviorismo
Radical: o modelo de seleo pelas consequncias.
Em seu livro de 1859, Darwin explica a origem das diferentes espcies de seres
vivos, bem como diferenciaes de uma mesma espcie, a partir de dois processos
bsicos principais: variao e seleo. Cada indivduo de uma dada espcie nico, no
sentido de ser diferente, em maior ou menor grau, de outros membros da mesma
espcie. Essas diferenas referem-se a caractersticas anatmicas, fisiolgicas e
comportamentais. Falamos aqui, ento, de variao ou variabilidade entre membros de
uma mesma espcie. Estes membros desta espcie vivem, geralmente, em um mesmo
ambiente, e suas caractersticas anatmicas, fisiolgicas e comportamentais so
favorveis vida neste ambiente, isto , a espcie est adaptada ao ambiente. Enquanto
este ambiente se mantiver inalterado, as caractersticas desta espcie se mantero
inalteradas, mesmo que haja diferenas entre cada membro.
De acordo com Darwin (1859), entretanto, se houver mudanas no ambiente
desta espcie, aqueles indivduos cujas caractersticas mostrarem-se mais adequadas ao
novo ambiente tero mais chances de sobrevier e passar seus genes adiante (prole).
Vejamos um exemplo fornecido por Darwin:

Vejamos o exemplo de um lobo, que caa vrios tipos de
animais, conseguindo alguns pela estratgia de caa,
outros pela fora e outros pela rapidez; suponhamos que
uma presa mais rpida, um veado, por exemplo, por
algum motivo, aumentou seu nmero em um
determinado local, ou que outras presas diminuram seu
nmero, durante a poca do ano na qual o lobo mais
precisa de comida. Sob essas circunstncias, no vejo
razo para duvidar que os lobos mais rpidos e mais magros teriam as melhores
chances de sobreviverem, e, portanto, de serem preservados ou selecionados (...)
(Darwin, 1859, p. 90).

No exemplo acima podemos identificar os dois princpios bsicos apontados
por Darwin (1859): lobos, membros de uma mesma espcie, diferem, por exemplo, em
fora e agilidade ou rapidez (variao); e quando o ambiente muda (maior
disponibilidade de presas velozes), aqueles lobos que so mais velozes tm mais
chances de sobreviver e transmitir seus genes para sua prole e, consequentemente,
depois de algum tempo haver uma maior quantidade de lobos mais velozes, isto , o
ambiente selecionou esta caracterstica.
Dizer que o ambiente selecionou uma caracterstica o mesmo que dizer que
ela se tornou mais freqente. No exemplo de Darwin (1859), em um primeiro

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momento, a maioria dos lobos era capaz de correr a certa velocidade mdia X. Alguns
poucos lobos eram capazes de correr a uma velocidade mdia um pouco menor que X
e outros a uma velocidade mdia um pouco maior (variabilidade). Quando as presas
disponveis no ambiente dos lobos eram aquelas mais velozes, aqueles poucos lobos
que eram mais rpidos (e isso era uma caracterstica gentica deles) foram mais
capazes de se alimentar e transmitir seus genes para seus descendentes, que,
provavelmente, tambm eram mais velozes que a mdia. Depois de algum tempo,
aquela velocidade mdia (mais veloz) passou a ser bem mais freqente naquele grupo
de lobos, isto , havia mais lobos capazes de desenvolverem velocidades maiores.
Em seu artigo de 1981, Skinner (1981/2007) afirma que o processo de seleo
natural (Darwin, 1859) apenas um primeiro nvel ou tipo de seleo pelas
consequncias, e que nos explicaria a origem das diferentes espcies, assim como nos
explicaria parte do comportamento dos organismos, como apontado pelo prprio
Darwin. Ao observarmos os comportamentos de indivduos de diferentes espcies,
percebemos que h uma srie de comportamentos que estes organismos emitem sem
que se faa necessrio uma experincia anterior, sem que haja aprendizagem (Moreira
& Medeiros, 2007). Entretanto, como apontado por Skinner, h, de forma geral, duas
caractersticas dos animais que foram selecionadas pelo ambiente que so
fundamentais para a Psicologia, pois esto diretamente relacionadas nossa
capacidade de aprender:

O comportamento funcionava apropriadamente apenas sob condies relativamente
similares quelas sob as quais fora selecionado. A reproduo sob uma ampla gama de
condies tornou-se possvel com a evoluo de dois processos por meio dos quais
organismos individuais adquiriam comportamentos apropriados a novos ambientes.
Por meio do condicionamento respondente (pavloviano), respostas preparadas
previamente pela seleo natural poderiam ficar sob o controle de novos estmulos. Por
meio do condicionamento operante, novas respostas poderiam ser fortalecidas
(reforadas) por eventos que imediatamente as seguissem (Skinner, 1981/2007, p 129-
130).

Como apontado por Skinner (1981/2007) no trecho acima, quando um
determinado comportamento selecionado em uma determinada espcie, esse
comportamento somente ser adaptativo enquanto as condies ambientais que o
selecionaram permanecerem as mesmas. No entanto, o prprio processo de seleo
natural teria sido responsvel pela seleo de duas caractersticas importantes que
passaram a permitir que os membros de uma espcie pudessem, durante o perodo de sua
vida, se adaptar a ambientes diferentes ou lidar mais facilmente com mudanas em
seu prprio ambiente. Essas caractersticas podem ser definidas como capacidades para
aprender a interagir de novas formas com o ambiente. Essas aprendizagens ocorrem de
duas maneiras: atravs do condicionamento respondente e do condicionamento
operante (esses dois processos de aprendizagem sero aprofundados em captulos
subseqentes).
Segundo Skinner (1981/2007), o condicionamento operante um segundo tipo
de seleo pelas consequncias. Em algum momento da evoluo das espcies o
comportamento dos organismos passou a ser suscetvel aos acontecimentos que
ocorrem aps o comportamento ser emitido, isto , certas consequncias do

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comportamento (eventos que os sucedem) que podem fortalecer este comportamento e
tornar sua ocorrncia mais provvel. A analogia entre seleo natural e seleo
operante direta. No entanto, a seleo natural produz as diferenas entre espcies, as
mudanas ocorridas (selecionadas) ao longo de milhares de anos; j a seleo operante,
estabelece as diferenas comportamentais individuais, e as mudanas comportamentais
ocorridas durante a vida de um indivduo.
Apenas como um exerccio para entendermos, de maneira geral, o modelo de
seleo pelas consequncias no nvel individual (seleo operante), tente imaginar um
ser humano em diferentes momentos de sua vida, desde o seu nascimento at sua
morte; e tente imaginar tambm esse ser humano em diferentes
situaes do seu cotidiano e ao imaginar essas situaes, tente
imaginar no s o que esse ser humano est fazendo, mas tambm o
que acontece depois que ele faz alguma coisa. Imagine, por exemplo,
um pequeno beb em seu bero, sorrindo para sua me e balbuciando.
O beb emite diferentes sons aleatoriamente (variabilidade) e, em
algum momento, ele emite um som parecido com mn. Quando
isso acontece, a me do beb faz uma festa com seu filho que acaba
de dar o primeiro passo em direo palavra mame, aconchegando e falando com o
beb. As reaes da me podero ter um efeito fortalecedor sobre o comportamento do
beb, ou seja, podero tornar mais provvel que ele repita aquele som (dizemos que a
reao da me funcionou como uma conseqncia reforadora para o comportamento do
beb).
O beb ento passa a falar m mais vezes. Neste sentido, dizemos que esse
comportamento foi selecionado por suas consequncias no ambiente, neste caso, a
reao da orgulhosa mame. Algumas vezes o m seguido por sons parecidos com
p, outras por d, e etc. (variabilidade). Em algum momento, o m seguido por
outro m, e l estar a me para fazer outra festa com seu filho, que est quase
falando mame. Dizemos ento que o comportamento de dizer, por enquanto,
mm foi selecionado por suas consequncias.
Imagine agora uma criana por volta dos seus 3 ou 4 anos que pede
educadamente um doce a seu pai, e este diz no. Ao ouvir o no a criana pede o
doce de forma mais vigorosa, e ouve outro no, pedido cada vez de forma mais
vigorosa at iniciar uma birra (variabilidade). No pice da birra seu pai a atende, d-
lhe o doce. Imagine que situaes parecidas continuem ocorrendo at que a criana
passe a dar birras frequentemente. Dizemos ento que este comportamento, dar
birras, foi selecionado por suas consequncias.
Imagine as diversas interaes entre pais e filhos (o que os pais fazem ou dizem
quando os filhos fazem ou dizem alguma coisa; e o que os filhos fazem ou dizem
quando os pais fazem ou dizem alguma coisa); imagine as diversas interaes entre
professores e alunos; imagine as diversas interaes entre alunos; imagine as diversas
interaes entre adolescentes pertencentes a um mesmo grupo; imagine as diversas
interaes entre amigos; entre chefes e funcionrios; entre funcionrios e funcionrios;
tios e sobrinhos; avs e netos; enfim, as diversas interaes que ocorrem
cotidianamente na vida de todos ns. Se examinarmos com algum cuidado essas
interaes, perceberemos que a reao dos outros ao que pensamos, falamos ou
fazemos influencia bastante nossas formas de pensar, o que falamos e o que fazemos,
ou seja, essas reaes so consequncias dos nossos comportamentos e os selecionam,

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no sentido de tornar alguns de nossos comportamentos mais freqentes e outros
menos freqentes. Obviamente, nosso comportamento tambm funciona como
conseqncia para o comportamento das pessoas com as quais interagimos, e tambm
seleciona certos comportamentos dessas pessoas. O uso do termo interao no por
acaso e implica em analisar as experincias individuais como um processo de
retroalimentao. Cada interao do indivduo com seu ambiente altera a forma como
as interaes seguintes ocorrero, caracterizando um processo extremamente dinmico
e complexo.
A Psicologia, de maneira geral, ocupa-se dos fenmenos relacionados a este
segundo nvel de seleo pelas consequncias. Entendendo como os processos de
variabilidade e seleo operam neste segundo nvel, nos tornamos capazes de explicar,
entre outras coisas, como a personalidade de um indivduo formada, como surgem
boa parte das psicopatologias, como aprendemos a falar, escrever, pensar, descrever
nossos sentimentos, como surge nosso temperamento, como surge a subjetividade,
como passamos a ter conscincia de ns mesmos e do mundo e uma infinidade de
outros comportamentos e processos psicolgicos. Parte significativa desse livro dedica-
se a apresentar cada um desses processos luz do modelo de seleo pelas
consequncias.
A seleo natural, ou filogenia, nos ajuda a entender a origem das diferenas
entre as espcies; a seleo operante, ou ontogenia, nos ajuda a entender a origem das
diferenas comportamentais entre os indivduos e, embora este segundo nvel de
seleo nos permita explicar uma infinidade de comportamentos e processo
psicolgicos, h ainda uma lacuna para a adequada compreenso do ser humano.
Segundo Skinner (1981/2007) essa lacuna preenchida por um terceiro nvel de seleo
pelas consequncias: o nvel de seleo cultural.
De acordo com Skinner (1981/2007), em algum momento da evoluo da espcie
humana, a musculatura vocal ficou sob controle operante (p. 131). Isso quer dizer
que vocalizaes emitidas por um indivduo ficaram sensveis s suas consequncias,
ou seja, passaram a ter sua probabilidade de voltar a ocorrer aumentada ou diminuda
em funo do que acontecia no ambiente do organismo que as emitia. Nesta
caracterstica reside a origem (ou possibilidade) da linguagem e o carter
eminentemente social do ser humano:

O desenvolvimento do controle ambiental sobre a musculatura vocal aumentou
consideravelmente o auxlio que uma pessoa recebe de outras. Comportando-se
verbalmente, as pessoas podem cooperar de maneira mais eficiente em atividades
comuns. Ao receberem conselhos, ao atentarem para avisos, ao seguirem instrues, e
ao observarem regras, as pessoas podem se beneficiar do que outros j aprenderam.
Prticas ticas so fortalecidas ao serem codificadas em leis, e tcnicas especiais de
autogoverno tico e intelectual so desenvolvidas e ensinadas. O autoconhecimento ou
conscincia emergem quando uma pessoa pergunta a outra questes como O que voc
vai fazer? ou Por qu voc fez aquilo?. A inveno do alfabeto propagou essas
vantagens por grandes distncias e perodos de tempo. H muito tempo, diz-se que
essas caractersticas conferem espcie humana sua posio nica, embora seja possvel
que tal singularidade seja simplesmente a extenso do controle operante musculatura
vocal (Skinner, 1981/2007, p. 131).


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De acordo com Skinner (1981/2007; 1987), o surgimento da linguagem permitiu
o surgimento de ambientes sociais cada vez mais complexos, ou seja, permitiu o rpido
desenvolvimento da cultura (ou de prticas culturais). Para Skinner, assim como o
modelo de seleo pelas consequncias nos explica as origens e as diferenas entre as
espcies; explica-nos as origens e as diferenas dos comportamentos individuais, esse
modelo tambm nos explica as origens e as diferenas entre as culturas.
Vimos que a variabilidade nas caractersticas (anatmicas, fisiolgicas e
comportamentais) entre membros de uma mesma espcie permite a seleo de novas
caractersticas que, em algum momento, passam a ser mais adequadas a um ambiente
(seleo no nvel filogentico). Vimos tambm que a variabilidade nos comportamentos
individuais permite que novos comportamentos sejam selecionados pelo ambiente
(seleo no nvel ontogentico). Da mesma forma, variabilidade nas prticas culturais
de um grupo permite o surgimento de novas prticas culturais, isto , permita
mudana na cultura.
As prticas culturais de um povo, segundo Skinner (1953/1998; 1981/2007),
produzem certas consequncias para esse grupo. Por exemplo, se a maioria dos
indivduos de um determinado grupo, que mora beira de um rio, emite regularmente
comportamentos que mantm o rio limpo, e observamos esse hbito atravs das
geraes nesse grupo, dizemos ento que esses comportamentos constituem uma
prtica cultural daquele grupo. Segundo Skinner, ter o rio limpo (livre de doenas,
gua potvel, etc.) uma conseqncia da prtica cultural e esta conseqncia, esse
efeito sobre o grupo como um todo, que mantm a ocorrncia dessa prtica. Neste
sentido, dizemos que esta conseqncia selecionou aquela prtica cultural.
Causalidade e Explicao no Behaviorismo Radical
Por que as flores caem no outono e no na primavera? Por que o cu azul? Por
que as coisas caem para baixo e no para cima? Por que depois de cozido o ovo no
pode ser descozido? Por que temos cinco dedos em cada mo e no seis? Por que
algumas pessoas induzem vmito em si mesmas depois de comer? Por que algumas
crianas aprendem mais rapidamente que outras? Por que alguns grupos sociais
odeiam outros grupos sociais? Por que fulano fez aquilo? Por que sicrano tem agido de
forma to estranha? Essas perguntas so apenas exemplos de um trao bastante
caracterstico do comportamento humano: queremos explicar tudo o que acontece ao
nosso redor, principalmente aquilo que as pessoas (ou ns mesmos) fazem ou deixam
de fazer.
Em um sentido amplo, explicar significa apontar as causas de alguma coisa.
Quando fazemos a pergunta por que fulano agiu daquela forma? estamos
perguntando o que causou a aquele comportamento. Durante um curso de
Psicologia, por exemplo, boa parte do que os professores ensinam refere-se s causas
dos comportamentos dos indivduos; por que pensam o que pensam? Por que sentem o
que sentem? Por que falam o que falam? Por que fazem o que fazem? Ou por que
deixam de falar, fazer, pensar ou sentir o que falam, fazem, pensam e sentem?
Entretanto, o aluno de Psicologia, j no primeiro semestre do curso, se depara com um
problema que o acompanhar at o final do curso e at mesmo depois de formado:
o estudante comea a aprender que existem diversas abordagens em Psicologia e que
cada uma delas aponta diferentes causas para os comportamentos das pessoas. Para

11
complicar mais ainda a vida do estudante, muitas vezes h conflitos, divergncias entre
as explicaes. Na aula do primeiro horrio o professor diz que as causas de um
determinado fenmeno comportamental (um transtorno de personalidade, por
exemplo) so X; j na aula do segundo horrio o professor diz Turma, X no explica
nada sobre esse transtorno de personalidade. Na verdade, as verdadeiras causas so Y
e Z.
Por que isso ocorre? Por que essa divergncia? Essa confuso ocorre por um
simples motivo: existem diversos modelos explicativos na Psicologia e nas cincias em
geral. Um modelo explicativo refere-se, de maneira geral, forma como se explica, se
aponta as causas, de um dado fenmeno. Por exemplo, imagine o caso de um rapaz
que tem dificuldades de iniciar e manter uma conversa com uma garota que ele ache
atraente. Uma forma de explicar essa dificuldade dizer que o rapaz tmido,
introvertido. Outra dizer que ele tem medo de ser rejeitado, ou que tem baixa auto-
estima, ou, ainda, que hoje esse rapaz tem essa dificuldade porque em outras vezes que
abordou uma garota que achasse interessante, as consequncias foram desastrosas.

Por que os organismos se comportam?
O subttulo acima leva o mesmo nome do Captulo
III do livro Cincia e Comportamento Humano (Skinner,
1953/1998). Nesse captulo Skinner aborda algumas causas
gerais utilizadas comumente pare se explicar o
comportamento, apontando alguns problemas em se
utilizar tais causas. Um primeiro ponto destacado por
Skinner que nenhum tipo de causa deve ser descartado de
imediato: Qualquer condio ou evento que tenha algum
efeito demonstrvel sobre o comportamento deve ser
considerado (p. 24). Note, entretanto, o uso da palavra
demonstrvel. O problema de se atribuir certas causas ao comportamento no a causa
em si, mas a falta de evidncias que atestem que a aquele evento ou condio, de fato,
exerce alguma influncia sobre o comportamento de algum.
Se uma pessoal acredita, por exemplo, que a posio dos astros no momento do
nascimento de outra pessoa, ou dela mesmo, influncia, ou at mesmo, determina os
comportamentos de algum pelo resto de sua vida, esta pessoa deveria ser capaz de
demonstrar essa influncia. Skinner (1953/1998) aponta que o problema com explicaes
advindas, por exemplo, da astrologia e da numerologia, so to vagas que a rigor no
podem ser confirmadas ou desmentidas (p. 25). Se voc diz a um amigo: amanh vai
chover, mas pode fazer sol, ficar difcil dizer que voc estava errado na sua previso.
Da mesma forma, dizer, por exemplo, os arianos costumam
ser bastante ingnuos, porm com esprito inquieto e selvagem
s vezes constitui uma proposio difcil de demonstrar que
est incorreta, de avaliar.
Outra explicao (ou causa) que as pessoas geralmente
usam para explicar o comportamento de algum, ou delas
prprias, a hereditariedade. Como vimos anteriormente, parte
do comportamento dos organismos fruto da seleo natural,
ou seja, so determinados geneticamente. Entretanto, segundo Skinner (1953/1998),
explicar as diferenas de comportamento, de personalidade e as aptides de indivduos

12
de uma mesma espcie a partir da hereditariedade, pode constituir um equvoco.
bastante plausvel presumir que a hereditariedade possa desempenhar algum papel na
explicao dos comportamentos de uma pessoa. No entanto, comum exagerar-se na
importncia desse papel, alm do fato de que se infere que um comportamento inato
por desconhecermos os efeitos da experincia individual para o seu desenvolvimento
(hereditrio o que no consigo provar que aprendido).
Alm da falta de dados conclusivos sobre a influncia desses fatores no
comportamento humano, isto , alm da falta de evidncias de que esses fatores so
causas (ou influncias) legtimas do comportamento, h um problema ainda maior:
quanto mais o comportamento de uma pessoa for explicado por esses fatores, menos o
papel do psiclogo ser necessrio (Skinner, 1953/1998). Se a causa da timidez de
algum for hereditria, por exemplo, isso significa dizer que gentica, logo, essa
pessoa estaria condenada a ser tmida pelo resto de sua vida. curioso observar que
alguns psiclogos e alunos de psicologia gostem de dar tanta nfase ao papel da
hereditariedade na causao do comportamento. Devemos reconhecer que a
hereditariedade possa explicar parte do comportamento de uma pessoa, mas devemos
apostar nossas fichas mais na aprendizagem e na interao do que na
hereditariedade. Psiclogos que acreditam que pau que nasce torto, morre torto,
esto na profisso errada.
Skinner (1953/1998) aponta ainda um outro conjunto de causas equivocadas
do comportamento que ele chamou causas internas, que so de trs tipos: (a) causas
neurais; (b) causas internas psquicas; e (c) causas internas
conceituais. Estamos explicando o comportamento a partir
de causas neurais quando utilizamos expresses como
fulano estava com os nervos flor pele e sicrano tem
miolo mole ou no bate bem da bola. Podemos usar termos
mais tcnicos tambm, como, por exemplo, fulano est
deprimido porque seus nveis de serotonina esto baixos.
Skinner (1953/1998) faz duas consideraes importantes acerca da atribuio de
causas neurais do comportamento. A primeira delas diz respeito ao fato de que
condies especficas do nosso sistema nervoso no so as causas de um dado
comportamento, so parte do comportamento do indivduo. Por exemplo, quando
dizemos que uma pessoa est deprimida, estamos dizendo, entre outras coisas, que ela
pode estar tendo pensamentos recorrentes de morte ou suicdio e tambm que seus
nveis de serotonina podem estar baixos. A causa relevante da depresso, para o
psiclogo, estar em acontecimentos da vida da pessoa (e.g., perda de um ente
querido).
Um segundo problema em se atribuir causas neurais ao comportamento de
ordem mais prtica: o psiclogo, no exerccio de sua profisso, no dispe de
instrumentos para acessar o sistema nervoso de uma pessoa, alm de no poder
interferir diretamente nesse sistema nervoso com, por exemplo, cirurgias e
medicamentos. Alm disso, conforme apontado por Skinner (1953/1998), mesmo
conhecendo todos os aspectos neurolgicos relacionados depresso, por exemplo,
ainda assim deveremos buscar na histria da pessoa com depresso eventos, situaes
que sero, de fato, a causa (ou causas) da sua depresso, ou seja, que sero a causa

13
ltima dos sintomas comportamentais (e.g., idias suicidas) bem como das alteraes
neurolgicas (e.g., baixo nvel de serotonina
6
).
Os dois outros tipos de causas internas (psquicas e conceituais) apontados por
Skinner (1953/1998) podem ser agrupados em um nico tipo, dado que apresentam os
mesmos problemas: so circulares e expressam a idia de outro ser ou agente que
habita nossos corpos e causa nossos comportamentos. Esses dois tipos de causa podem
ser exemplificados pelo uso de expresses como fulano tem um personalidade
desordenada, sua conscincia seu guia, fulano fuma demais porque tem o vcio
do fumo, ele joga bem xadrez porque inteligente, ela briga por causa do seu
instinto de luta ou sicrano toca bem piano por causa de sua habilidade musical
(Skinner, 1953/1998, p. 32-33). Esses dois tipos de explicao so o que Skinner
(1974/2003) chamou de explicaes mentalistas, que so explicaes que nos do a
falsa impresso de estarmos explicando algo quando, na verdade, no estamos.
Veremos por que a seguir.
Explicaes circulares do comportamento
Tomemos como exemplo a frase citada anteriormente: fulano fuma demais
porque tem o vcio do fumo. Quando dizemos uma frase assim estamos querendo
explicar porque algum fuma demais, ou seja, estamos apontando a causa do fumar
demais. Estamos to acostumados com este tipo de explicao que
muitas vezes no percebemos um erro lgico inerente a ele: causa
e efeito no podem ser a mesma coisa, o mesmo evento (e.g., cair
gua do cu no pode ser a explicao de porque est chovendo).
Se dedicarmos um pouco do nosso tempo para analisar
proposies como essa, logo perceberemos que nada estamos
explicando. Fulano fuma demais e fulano tem o vcio do fumo
so exatamente a mesma proposio, isto , tm exatamente o mesmo significado.
Quando dizemos fulano fuma demais, o dizemos ao observar o
comportamento de algum (o nmero de cigarros que um amigo ou conhecido fuma
por dia, por exemplo). Ao observar o comportamento (fumar demais), queremos
explic-lo, indicar sua causa, ento dizemos fulano fuma demais porque tem o vcio do
fumo. Dizer que fulano tem o vcio do fumo, de alguma forma, nos passa uma idia de
que h algo (o vcio) dentro daquela pessoa, e que este vcio a impele a fumar. No
entanto, a nica evidncia que temos da existncia desse vcio o prprio
comportamento de fumar. O dilogo abaixo talvez deixe mais clara a circularidade
desse tipo de explicao:

Pessoa 1: Por que fulano fuma tanto?
Pessoa 2: Porque ele viciado.
Pessoa 1: Ah! Mas como voc sabe que ele viciado?

6
O conhecimento que temos hoje sobre o funcionamento do crebro consideravelmente maior
que aquele disponvel em 1953, e sabemos hoje como muitos estados internos interferem no
funcionamento global do indivduo. No entanto, ainda devemos analisar com bastante cuidado
explicaes sobre o comportamento baseadas no funcionamento cerebral. interessante,
sempre que possvel, considerar as funes cerebrais como parte do comportamento, no sua
causa.

14
Pessoa 2: Ora! Porque ele fuma demais!
Pessoa 1: Mas por que ele fuma demais?
Pessoa 2: Porque tem esse vcio!
Pessoa 1: No estou entendendo! Ele fuma demais porque viciado em cigarro
ou viciado em cigarro porque fuma demais?
Pessoa 2: Os dois, ora!

Dizer, portanto, que algum tem o vcio do fumo significa apenas dizer que
algum fuma (demais), mas nada nos explica sobre a origem, a causa, do fumar demais
(ou do vcio). relativamente simples perceber a circularidade dessa
explicao pois vcio do fumo refere-se a uns poucos comportamentos
do indivduo relacionados ao consumo de cigarros. Entretanto, h
uma srie de outras explicaes que lanam mo de conceitos
psicolgicos para explicar comportamentos mais complexos e que
incorrem no mesmo erro. O uso do conceito de inteligncia um bom
exemplo. Vejamos a seguinte frase: Joo joga bem xadrez porque
inteligente. Certamente jogar xadrez bem no a nica realizao de
uma pessoa que nos leva a dizer que ela inteligente. H uma
infinidade de coisas que as pessoas falam e fazem que nos levam a dizer que essas
pessoas so inteligentes. Entretanto, usar, por exemplo,
inteligncia como explicao, como causa de comportamentos,
implica o mesmo problema apontado para o uso de vcio como
explicao para o comportamento de fumar: a nica evidncia
que temos de que a pessoa inteligente o fato que ela joga
bem xadrez (ele joga bem xadrez porque inteligente ou
inteligente porque joga bem xadrez?). Dizer, neste caso, fulano inteligente e fulano
joga bem xadrez significam a mesma coisa, uma proposio no a explicao, a
causa, da outra.
Se pararmos por um momento para analisarmos os usos que fazemos do
conceito de inteligncia, perceberemos facilmente que no estamos explicando porque
algumas pessoas fazem ou falam certas coisas ou falam ou fazem certas coisas de
certas maneiras. O uso desse conceito, por exemplo, tem uma funo adverbial, isto ,
no estamos explicando o comportamento das pessoas, mas sim usando o conceito
como um advrbio (jogar bem xadrez versus jogar mal xadrez; Oliveria-Castro &
Oliveira-Castro, 2001). Analisar como usamos certos conceitos psicolgicos uma
tima atividade para percebermos que muitas das causas/explicaes que atribumos
ao comportamento dos outros, e ao nosso prprio, na verdade, nada explicam. No
Captulo 5 deste livro, sobre Motivao, voc ver mais alguns exemplos de anlises
como essas.
O problema com agentes internos que causam comportamento
Outro tipo de causa interna psquica que normalmente se atribui ao
comportamento das pessoas, e que Skinner (1953/1998) tambm aponta como
problemtica ou falaciosa, a explicao do comportamento a partir de agentes
internos como o eu, a conscincia, a mente ou o self. Quando, por exemplo, algum diz
fiz o que minha conscincia me ditou, esta pessoa est dizendo que sua conscincia
causou seu comportamento, ou seja, ela (ou o que ela ditou) a explicao do

15
comportamento. Novamente, temos, no mnimo, uma explicao incompleta, pois nos
restaria ainda responder seguinte pergunta: E quem ditou sua conscincia o que
fazer?. O uso de conceitos como self ou mente, por exemplo, para explicar o
comportamento traz implcita a idia de que existe uma outra pessoa dentro da
pessoa, e que dita a ela o que fazer. Mas quem dita a essa pessoinha interna o que
fazer? Outra pessoinha? E a esta outra pessoinha?
Uma outra? Perceba que quando analisamos esse tipo de
explicao, camos em um erro lgico que os filsofos
chamam de regresso ao infinito. Neste caso criaramos
pessoinhas infinitamente, uma para explicar o que a
outra fez.
Com o gigantesco avano das neurocincias na
dcada de 90, um outro tipo de explicao falaciosa para
o comportamento comeou a virar moda. Bennett e
Hacker (2003) chamaram esse tipo de explicao de
falcia mereolgica, que consiste em atribuir ao crebro
capacidades ou aes que s fazem sentido quando atribudas a um indivduo ntegro,
como um todo, e no a partes desse indivduo (e.g., o crebro decide; o crebro escolhe;
o crebro sente, interpreta, etc.). Raramente ouvimos dizer as mos de fulano
pegaram a caneta ou as pernas de sicrano caminharam at a porta. mais comum
ouvirmos fulano pegou a caneta e sicrano caminhou at a porta. mais comum
porque o uso correto desses verbos refere-se a indivduos como um todo, e no a partes
deles, assim como decidir, interpretar, escolher, etc. Dizer que o crebro fez isso ou
aquilo implica no mesmo erro apontado por Skinner (1953/1998) de dizer, por exemplo,
minha conscincia decidiu.
necessrio ressaltar novamente que dizer que no a conscincia de um
indivduo, ou o seu self, ou sua personalidade, ou o seu eu interior, ou o seu crebro,
por exemplo, que explicam o comportamento das pessoas, que so as causas de seus
comportamentos, no quer dizer de forma alguma que, para o Behaviorismo Radical,
as pessoas so uma caixa-preta ou um organismo vazio. Apenas quer dizer que as
causas dos comportamentos no devem ser atribudas a processos ou estruturas
internas inferidas a partir da observao do prprio comportamento do indivduo. As
explicaes para o que as pessoas fazem, falam, pensam ou sentem devem ser buscada
na sua histria de interaes com seu ambiente, sobretudo interaes com outras
pessoas. Neste sentido, o modelo causal na perspectiva behaviorista radical o modelo
de seleo pelas consequncias (apresentado anteriormente), nos trs nveis em que
ocorre: filogentico, ontogentico e cultural (Skinner, 1981/2007). Os demais captulos
deste livro fornecero uma excelente amostra de como se explica o comportamento a
partir desse modelo.
A Concepo de Homem no Behaviorismo Radical
Os homens agem sobre o mundo, modificando-o e, por sua vez so
modificados pelas consequncias de sua ao (Skinner, 1957/1978, p. 15). Esta a
primeira frase de um livro de Skinner chamado O comportamento verbal. Essa frase
ilustra, de maneira geral, a concepo de homem do Behaviorismo Radical, denotando
o carter relacional entre o homem e o mundo em que vive (lembrando que o principal

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aspecto desse mundo, para entendermos corretamente essa frase, so os outros
membros da mesma espcie, as outras pessoas).
comum ouvirmos ou lermos que, para o Behaviorismo, o homem um ser
passivo. Essa afirmao , no mnimo, equivocada e denota apenas a falta de
compreenso de muitos autores sobre a obra de Skinner. Apenas a anlise da frase
inicial de O comportamento verbal (Skinner, 1957/1978) j pode nos mostrar que, para o
Behaviorismo Radical, o homem um ser ativo em seu mundo. A frase citada
anteriormente composta por, pelo menos, trs proposies bsicas: (1) os homens
agem sobre seu mundo; (2) os homens modificam seu mundo (essas modificaes so
descritas como as consequncias de suas aes); (3) os homens so modificados pelas
consequncias de suas aes. Se o homem muda em funo das mudanas em seu
mundo, produzidas por ele mesmo (das consequncias de suas aes), ento cada
homem capaz de construir-se como homem, como pessoa, a partir de suas prprias
aes. Esta concepo, ao contrrio do que afirmam muitos crticos, talvez seja uma das
concepes de homem que mais conferem a este o domnio sobre sua prpria vida, j
que no considera o homem uma vtima de motivaes inconscientes, de estruturas
de sua personalidade e de instintos, entre outras coisas.
A correta compreenso da proposio de que o homem age sobre o mundo,
modificando-o, e modificado por essas mudanas que ele mesmo produziu (Skinner,
1957/1978) requer a noo adicional de que o homem tambm histrico. Pense, por
um instante, em voc como voc hoje. Pense que voc age sobre seu mundo (e.g., voc
faz perguntas s pessoas; faz declaraes de amor, escreve recados; pede favores; d
ordens; pede conselhos; d conselhos; reclama da vida s vezes; diz, s vezes, que no
poderia estar mais feliz; emite opinies sobre os mais diversos assuntos; etc.). Todas
essas aes produzem, pelo menos ocasionalmente, mudanas no mundo ao seu redor
(e.g., as pessoas concordam ou discordam de suas opinies; suas declaraes de amor
so respondidas com carinho ou rechaadas; suas ordens e pedidos de favor s vezes
so atendidos e s vezes no; seus conselhos podem ser seguidos; suas reclamaes da
vida podem ser criticadas ou confirmadas por outras pessoas e assim por diante).
De acordo com essa filosofia chamada Behaviorismo Radical nesse turbilho
de interaes com o seu mundo, principalmente com as pessoas que o cercam, que voc
aprende a ser quem voc , aprende as habilidades que tem, os defeitos que tem, as
virtudes que tem, sua forma de pensar e de sentir, aprende a ter conscincia de quem
voc e, entre inmeras outras coisas, a ter conscincia do mundo em que vive. Mas se
voc pensar no apenas nas suas interaes com o seu mundo, e como elas influenciam
seu comportamento, e pensar tambm nas interaes das pessoas que voc conhece,
rapidamente voc perceber que certas consequncias dos seus comportamentos
influenciam voc de maneiras diferentes do que as mesmas consequncias
influenciariam o comportamento das pessoas que voc conhece. Por exemplo, imagine
que voc e um colega fizeram um prova e que os dois no se saram muito bem na
referida prova. Fazer uma prova (responder as questes) comportamento, agir
sobre o mundo. Receber uma nota boa ou uma nota ruim uma conseqncia desse
comportamento. Para facilitar o exemplo, imagine tambm que as respostas de vocs
na prova foram bastante parecidas. Portanto, em nosso exemplo, voc e seu colega
emitiram um mesmo comportamento, uma mesma ao sobre o mundo, e as
consequncias (nota ruim) foram tambm bastante similares. No entanto, ao receber a
nota, voc diz vou me esforar mais da prxima vez (e voc faz exatamente isso na

17
prxima prova), e seu colega diz essa matria muito difcil, vou trancar a
disciplina (e assim ele faz).
Neste exemplo, a conseqncia das suas aes e das aes de seu colega
influenciou seus comportamentos futuros, e os de seu colega, de formas diferentes.
Duas implicaes importantes podem ser extradas desse exemplo: a primeira
implicao que mesmo que de formas diferentes, a conseqncia do comportamento,
seu e de seu colega, influenciou comportamentos futuros (desistir ou se esforar mais),
isto , vocs agiram sobre o mundo, modificando-o, e foram modificados pelas
consequncias de suas aes; a segunda implicao importante diz respeito ao fato de
que uma mesma conseqncia influencia de maneiras diferentes comportamentos de
diferentes pessoas. Novamente, as razes dessa diferena, de porque diferentes pessoas
reagem de formas diferentes a aspectos do seu ambiente, devem ser buscadas na
histria de interaes da prpria pessoa. Neste caso, poderamos nos perguntar, por
exemplo, como os seus pais e os pais de seu colega reagiram a notas ruins no passado.
neste sentido, portanto, que dizemos que, para o Behaviorismo Radical, o
homem um ser histrico. O homem tambm, para esta filosofia, um ser
inerentemente social, j que boa parte das modificaes que produzimos no mundo
so, na verdade, mudanas nos comportamentos das pessoas com as quais
convivemos.
Como vimos anteriormente, o homem pertencente espcie humana e,
portanto, parte do seu comportamento e de suas capacidades resultado de um
processo de seleo e variao no nvel filogentico. O homem aprende com suas
interaes com o mundo, muda seus comportamentos em funo das modificaes que
produz nesse mundo: processo de variao e seleo (de comportamentos) no nvel
ontogentico. Essa aprendizagem se d, sobretudo, pela mediao de outras pessoas.
Muitas pessoas em um grupo social fazem muitas coisas parecidas, gostam de muitas
coisas parecidas, tm crenas e valores semelhantes, entre outras coisas. Essa
similaridade entre os comportamentos de indivduos de um mesmo grupo muitas
vezes chamada de cultura, e transmitida de gerao para gerao: falamos ento do
processo de variao e seleo (de comportamentos) no nvel cultural. Portanto, dizer
que o homem um ser social e histrico dizer que ele , se constitui como homem,
como pessoa, a partir de processos de variao e seleo nesses trs nveis: filogentico,
ontogentico e cultural.
A Proposta de uma Cincia do Comportamento
Provavelmente voc j ouviu o ditado popular que diz que de mdico e louco
todo mundo tem um pouco. Talvez, para que ele ficasse um pouco mais correto,
deveria ser dito da seguinte forma: de mdico, louco e psiclogo todo mundo tem um
pouco. Como dito anteriormente, todos temos nossas prprias explicaes para os
comportamentos das outras pessoas e para o nosso prprio. Esse conhecimento que
as pessoas em geral tm sobre os mais diversos assuntos e, nesse caso, sobre o
comportamento humano chamado de conhecimento do senso comum. Inmeros
filsofos, muitos deles muito importantes (por exemplo, Scrates, Aristteles e Plato),
produziram uma quantidade absurda de conhecimento sobre o ser humano, sobre suas
essncias, sua natureza, suas razes, etc. Esse tipo de conhecimento chamado
conhecimento filosfico. Padres, pastores, sacerdotes e clrigos em geral tambm tm

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suas prprias concepes e explicaes para muitos assuntos humanos; esse
conhecimento chamado conhecimento religioso.
H, entretanto, um tipo de conhecimento diferente destes
trs apresentados: o conhecimento cientfico. Mas qual a diferenas
entre esses tipos de conhecimento? Poderamos dizer que o
conhecimento do senso comum produzido pelas pessoas em
geral, que o conhecimento filosfico aquele produzido pelo
filsofo, que o conhecimento religioso aquele produzido por
religiosos (padres, bispos, pastores, etc.) e que o conhecimento
cientfico aquele produzido por cientistas. Mas essa distino ainda nos deixa outra
pergunta: o que nos permite dizer que algum um cientista, ou um filsofo ou um
religioso? A resposta a essa pergunta, e que tambm distingue um tipo de
conhecimento de outro, est na forma como o conhecimento produzido.
Dissemos anteriormente que o Behaviorismo Radical uma filosofia que
embasa uma cincia do comportamento (Skinner, 1974/2003). Essa cincia chamada
Anlise do Comportamento. Behaviorismo Radical e Anlise do Comportamento
tratam do ser humano e de seus comportamentos, mas abordam esses assuntos de
maneiras diferentes e o conhecimento derivado que cada um desses campos do saber
produzido de formas diferentes. Se j existe uma filosofia que trata desses assuntos,
para que precisamos de uma cincia que tambm trata desses assuntos? O
conhecimento filosfico extremamente importante e dele deriva inclusive a prpria
concepo de cincia. Praticamente no h uma cincia que no esteja fortemente
ancorada em pressupostos filosficos. Embora cada tipo de conhecimento tenha sua
utilidade, cada tipo tambm tem suas limitaes. O conhecimento cientfico (o
produzido de forma cientfica) apresenta certas caractersticas importantes que
preenchem algumas lacunas deixadas pelos outros tipos de conhecimento. Estas
caractersticas do conhecimento cientfico permitem que, de certa forma, ele avance
mais rapidamente que as outras formas de conhecimento. Vejamos o que diz Skinner
sobre isso:

Os resultados tangveis e imediatos da cincia
tornam-na mais fcil de avaliar que a
Filosofia, a Arte, a Poesia ou a Teologia. (...) a
cincia nica ao mostrar um progresso
acumulativo. Newton explicava suas
importantes descobertas dizendo que estava
de p sobre os ombros de gigantes. Todos os
cientistas (...) capacitam aqueles que os
seguem a comear um pouco mais alm. (...) Escritores, artistas e filsofos
contemporneos no so apreciavelmente mais eficazes do que os da idade de outro da
Grcia, enquanto o estudante secundrio mdio entende muito mais a natureza do que
o maior dos cientistas gregos (p. 11). (...) Os dados, no os cientistas, falam mais alto. (p.
13) (...) Os cientistas descobriram tambm o valor de ficar sem uma resposta at que
uma satisfatria possa ser encontrada (p. 14). (...) O comportamento uma matria
difcil, no porque seja inacessvel, mas porque extremamente complexo. Desde que
um processo, e no uma coisa, no pode ser facilmente imobilizado para observao.
mutvel, fluido e esvanescente, e, por esta razo, faz grandes exigncias tcnicas da
engenhosidade e energia do cientista (p. 16) (Skinner, 1953/1998, p. 11-16).

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Resumidamente, o que Skinner (1953/1998) est dizendo no trecho acima cada
nova gerao de cientistas que se forma tem um conhecimento mais preciso sobre os
assuntos que estuda que a gerao anterior, mas o mesmo no vlido para, por
exemplo, novas geraes de filsofos ou artistas. Isso s possvel porque os cientistas
descobriram uma forma de testar o conhecimento que produzem (o mtodo cientfico). A
forma como os cientistas trabalham e divulgam o conhecimento produzido permite
que outros cientistas repitam a pesquisa que seus colegas fizeram, e que avaliem se os
resultados apresentados por seus colegas se repetem ou no. A cincia, neste sentido,
autocorretiva: equvocos so passveis de identificao e correo.
interessante destacar tambm a seguinte frase da citao anterior de Skinner
(1953/1998): Os cientistas descobriram tambm o valor de ficar sem uma resposta at
que uma satisfatria possa ser encontrada. por isso que muitas vezes vemos
propagandas de produtos dizendo que seus feitos foram testados cientificamente.
Quando o cientista divulga um conhecimento ele, geralmente, tem muitos dados
(obtidos atravs de experimentao) que sustentam o que est dizendo, e no apenas
hipteses e argumentos lgico-lingusticos bem estruturados.

O Objeto de Estudo da Anlise do Comportamento
Dissemos anteriormente que o que distingue o conhecimento cientfico dos
demais tipos de conhecimento a forma como ele produzido, o mtodo utilizado
para produzi-lo. Mas o que distingue uma cincia da outra? O que distingue a Fsica da
Qumica? Ou a Biologia da Psicologia? Essa distino se d, principalmente, pelo objeto
de estudo de cada cincia. Se digo que estudo o movimento dos corpos, ento estou
falando de uma rea da Fsica, se estudo o desenvolvimento embrionrio de rpteis,
ento estou falando de uma rea da Biologia. Mas qual o objeto de estudo da
Psicologia?
No h na Psicologia, talvez por ser ainda uma cincia relativamente nova,
consenso sobre qual o seu objeto de estudo. Diferentes abordagens psicolgicas (e.g.,
Anlise do Comportamento, Psicanlise, Psicologia Humanista) postulam diferentes
objetos de estudo para a Psicologia. Para a Anlise do Comportamento, a Psicologia
deve ter como objeto de estudo as interaes dos organismos vivos com seu mundo,
como apontando por Todorov (1989) em um artigo chamado A Psicologia como o Estudo
de Interaes:

A psicologia estuda interaes de organismos, vistos como um todo, com seu meio
ambiente (Harzem e Miles, 1978). Obviamente no est interessada em todos os tipos
possveis de interaes nem em quaisquer espcies de organismo. A psicologia se ocupa
fundamentalmente do homem, ainda que para entend-lo muitas vezes tenha que
recorrer ao estudo do comportamento de outras espcies animais (Keller e Schoenfeld,
1950). Quanto s interaes, esto fora do mbito exclusivo da psicologia aquelas que se
referem a partes do organismo, e so estudadas pela biologia, e as que envolvem
grupos de indivduos tomados como uma unidade, como nas cincias sociais. Claro est
que a identificao da psicologia como distinta da biologia e das cincias sociais no se
baseia em fronteiras rgidas: as reas de sobreposio de interesses tm sido
importantes a ponto de originar as denominaes de psicofisiologia e psicologia social,
por exemplo. As interaes organismo-ambiente so tais que podem ser vistas como um
continuum onde a passagem da psicologia para a biologia ou para as cincias sociais

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muitas vezes questo de convencionar-se limites ou de no se preocupar muito com
eles. (...) Nesta caracterizao da psicologia, o homem visto como parte da natureza.
Nem pairando acima do reino animal, como viram pensadores pr-darwinianos, nem
mero rob, apenas vtima das presses do ambiente, na interpretao errnea, feita por
alguns autores (...) (Todorov, 1989, p. 348).

Alguns pontos da citao acima merecem um destaque especial. O primeiro
refere-se ao fato de que, para a Anlise do Comportamento, devemos estudar
interaes comportamento-ambiente, e no apenas o que o indivduo faz, fala, pensa
ou sente. O que o indivduo faz, fala, pensa ou sente deve sempre ser contextualizado.
Dizer, por exemplo, Maria chorou no de muita utilidade para o psiclogo. No
estamos interessados somente no que as pessoas fazem, ou pensam, ou sentem;
estamos interessados nas condies em que este fazer/pensar/sentir ocorre e nas
consequncias (mudanas ambientais) relacionadas a esse fazer/pensar/sentir. Um
segundo ponto importante est relacionado ao fato de que no so todas as interaes
que so de interesse da Psicologia, e que o limite entre o que objeto de estudo da
Psicologia, e o que no , nem sempre muito claro. Os fenmenos que esto nessa
fronteira muitas vezes so estudados por reas que chamamos de reas de interface,
como a Psicobiologia, por exemplo. No entanto, de uma coisa podemos ter certeza,
como destacado pelo professor Joo Claudio Todorov em muitas de suas palestras:
onde h pessoas se comportando, h espao para o psiclogo.
Voc, muito provavelmente, ler e ouvir no decorrer do curso de Psicologia
coisas como para o behaviorismo no existe pensamento; a anlise do
comportamento no estuda as emoes; o behaviorismos no estuda a conscincia ou
a criatividade; a anlise do comportamento (ou o behaviorismo) no leva em
considerao a personalidade do indivduo. Frases como essas, em ltima anlise
esto tentando circunscrever o objeto de estudo da Anlise do Comportamento.
Todas elas, e muitas outras parecidas, so absolutamente inverdicas. Todos esses
fenmenos/processos psicolgicos (personalidade, conscincia, criatividade,
pensamento e emoes) fazem parte do objeto de estudo da Anlise do
Comportamento. No entanto, em funo desses fenmenos/processos serem estudados
pela Anlise do Comportamento como comportamentos, e no como causa de outros
comportamentos, muitos autores e psiclogos tendem a dizer, equivocadamente, que
eles no pertencem ao escopo da Anlise do Comportamento. Os captulos seguintes
desse livro ilustraro melhor como alguns desses fenmenos/processos so abordados
pela Anlise do Comportamento.
A Unidade Bsica de Anlise
Para que um determinado fenmeno possa ser estudado adequadamente,
necessrio identificar quais so seus componentes mais bsicos, mais simples.
Dissemos anteriormente que o objeto de estudo da Anlise do Comportamento so as
interaes de aes do organismo com seu ambiente. Isto quer dizer que no
suficiente somente o que o organismo faz e nem s o ambiente, ou seja, a unidade de
anlise no nem um, nem outro isoladamente, mas a interao entre ambos. Para a
Anlise do Comportamento, portanto, qualquer fenmeno psicolgico (ou
comportamental) deve ser analisado a partir de relaes entre eventos. A unidade

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bsica de anlise que descreve e relaciona esses eventos chama-se contingncia, que
pode ser definida como uma descrio (do tipo se isso ento aquilo) de relaes entre
eventos (Skinner, 1969; Todorov, 2002).
O trabalho do psiclogo , primordialmente, encontrar e modificar tais relaes.
Chamamos de anlise funcional a identificao dessas relaes entre indivduo e
ambiente. Murray Sidman (1989/1995) descreveu de forma bastante simples essa tarefa
e sua importncia para o trabalho do psiclogo:

Se quisermos entender a conduta de qualquer pessoa, mesmo a nossa prpria, a
primeira pergunta a fazer : O que ela fez? O que significa dizer, identificar o
comportamento. A segunda pergunta : O que aconteceu ento? O que significa
dizer, identificar as conseqncias do comportamento. Certamente, mais do que
conseqncias determinam nossa conduta, mas estas primeiras perguntas
frequentemente ho de nos dar uma explicao prtica. Se quisermos mudar o
comportamento, mudar a contingncia de reforamento a relao entre o ato e a
conseqncia pode ser a chave.
Frequentemente gostaramos de ver algumas pessoas em particular mudar para melhor,
mas nem sempre temos controle sobre as conseqncias que so responsveis por sua
conduta. Se o temos, podemos mudar as conseqncias e ver se a conduta tambm
muda. Ou podemos prover as mesmas conseqncias para conduta desejvel e ver se a
nova substitui a antiga.
Esta a essncia da anlise de contingncias: identificar o comportamento e as
conseqncias; alterar as conseqncias; ver se o comportamento muda. Anlise de
contingncias um procedimento ativo, no uma especulao intelectual. um tipo de
experimentao que acontece no apenas no laboratrio, mas, tambm, no mundo
cotidiano. Analistas do comportamento eficientes esto sempre experimentando,
sempre analisando contingncias, transformando-as e testando suas anlises,
observando se o comportamento crtico mudou. (...) se a anlise for correta, mudanas
nas contingncias mudaro a conduta (Sidman, 1989/1995, p. 104-105).
Previso e Controle
Boa parte do conhecimento j produzido pelo homem tem a funo de dar
algum sentido ou significado a vrios aspectos do seu mundo (e.g., h uma vida aps
a morte), ou simplesmente explicar por explicar, dar uma causa (e.g., as pessoas
agem por impulso). A cincia, entretanto, busca algo mais. Para a cincia, o bom
conhecimento, ou o conhecimento til aquele que permite previso e/ou controle
sobre seu objeto de estudo (Skinner, 1953/1998). Uma teoria que explique apenas coisas
que j aconteceram no muito til. Imagine, por exemplo, uma teoria psicolgica que
explique perfeitamente porque algum cometeu suicdio, mas de que nada adiante
para podermos identificar suicidas em potencial; ou em que nada nos ajude a fazer um
suicida em potencial mudar de idia.

Previso do comportamento
Quando se fala em prever o comportamento, em cincia, deve-se ficar claro que
no estamos falando de nada esotrico, e, a exemplo de outras cincias, raramente
podemos prever eventos do cotidiano com 100% de preciso. Quando estudamos o
comportamento para tentar prev-lo, estamos tentando identificar que fatores o
influenciam, que fatores alteram sua probabilidade de ocorrncia. Tentar prever o

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comportamento tentar responder, por exemplo, perguntas como o que pode levar
um indivduo depresso?; por que algumas crianas aprendem mais rapidamente
que outras?; que circunstncias podem levar uma pessoa a desenvolver um
transtorno obsessivo-compulsivo?; etc.
S possvel prever o comportamento porque existe certa ordem, certa
regularidade na forma como as pessoas se comportam. Essa previsibilidade do
comportamento, muitas vezes, mais bvia do que pensamos. Vejamos o que Skinner
(1953/1998) nos diz sobre isso:

Um vago senso de ordem emerge de qualquer observao demorada do
comportamento humano. Qualquer suposio plausvel sobre o que dir um amigo em
dada circunstncia uma previso baseada nesta uniformidade. Se no se pudesse
descobrir uma ordem razovel, raramente poder-se-ia conseguir eficcia no trato dos
assuntos humanos. Os mtodos da cincia destinam-se a esclarecer estas uniformidades
e torn-las explcitas (Skinner, 1953/1998, p. 17).

Todos ns sabemos como um amigo ir reagir ao ouvir uma
piada mais picante; ou como nosso pai ir reagir ao ouvir que
tiramos uma nota baixa na prova; ou que ficaremos tristes ou
alegres ao ouvir uma ou outra notcia; etc. Num certo sentido, todos
ns somos hbeis em prever o comportamento das pessoas que
conhecemos e o nosso prprio comportamento, ou seja, somo
capazes de identificar ordem, regularidade no comportamento. A cincia (seus
mtodos), segundo Skinner (1953/1998), apenas aperfeioa, amplia, nossa capacidade
de prever o comportamento, de tornar as uniformidades explcitas.
Para fazer uma previso, qualquer que seja, devemos nos basear em alguma
coisa. Se olhamos para o cu e vemos, por exemplo, nuvens escuras, geralmente
fazemos a previso de que ir chover. Estamos, portanto, nos baseando na ocorrncia
de um evento (presena de nuvens escuras) para prever outro (a chuva). Mais
importante ainda, s somos capazes de fazer a previso porque observamos essa
relao nuvens escuras-chuva algumas vezes no passado (identificamos uma
regularidade na natureza). Com o comportamento no muito diferente (talvez apenas
mais complexo, dependendo do comportamento). Fazemos previses sobre o
comportamento (que so eventos) baseado em outros eventos (ambientais, incluindo
como ambiente o prprio comportamento).
Se podemos prever como um amigo reagir a uma piada, o fazemos baseados
em observaes dessa relao: piada contada-reao do amigo. Obviamente, nem
sempre acertamos nossas previses; nem sempre chove quando nuvens escuras esto
presentes no cu e nem sempre nosso amigo fica vermelho ao ouvir certo tipo de piada.
Um meteorologista certamente faz previses mais acuradas sobre precipitaes
atmosfricas que um no-meteorologista, isto , ele acerta mais vezes e com mais
preciso. Mas o que o permite fazer isso? De forma geral, o que o permite prever
melhor certos eventos que ns o conhecimento que ele tem sobre as variveis que
influenciam esses fenmenos atmosfricos (presso atmosfrica, temperatura,
velocidade do vento, umidade do ar, etc.). Da mesma forma, o psiclogo experiente
ter mais sucesso nas suas previses sobre o comportamento porque tem conhecimento
de mais variveis que influenciam a ocorrncia do comportamento.

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Entretanto, mesmo o meteorologista mais treinado ou o psiclogo mais
experiente eventualmente far previses que no se confirmaro. A razo para tais
fracassos est no fato de que cada fenmeno, por mais simples que seja, quase
sempre influenciado por muitas variveis e, quase sempre, o cientista ou o psiclogo,
no conhece todas as variveis que, em conjunto, so responsveis por produzir um
determinado fenmeno. A tarefa do cientista, neste sentido, conhecer cada vez mais
quais so as variveis que influenciam a ocorrncia de um determinado fenmeno e as
condies sob as quais ele observado.
Imagine, por exemplo, que um determinado fenmeno X ocorre sempre que os
fenmenos A, B, C, D, E, F, G e H ocorrem conjuntamente. Imagine que este fenmeno
seja chover e que A seja nuvens escuras no cu. Para que chova, necessrio que
ocorra A+B+C+D+E+F+G+H. s vezes voc olha para o cu e verifica a presena de A,
diz que vai chover e, logo depois, comea a chover. Embora voc tenha observado
apenas a varivel A, as variveis B, C, D, E, F, G e H estavam presentes, por isso
choveu. Em outro momento, voc verifica a presena de A, diz que vai chover, mas no
chove. Provavelmente, neste caso, uma das demais variveis no estava presente.
Suponha que voc aprenda a identificar a ocorrncia de B (umidade do ar acima de
80%, por exemplo). A partir desse momento, voc s far a previso de chuva se
verificar a presena de A+B. Embora voc ainda erre muitas vezes, pois no conhece
ou no capaz de identificar a presena das demais variveis, voc acertar mais
vezes do que quando conhecia apenas a varivel A; e a cada nova varivel que voc
aprende a identificar, mais acurada fica sua previso. desta forma que o
conhecimento cientfico progride. O mesmo raciocnio vale para o comportamento e
vrios exemplos sero apresentados ao longo desse livro.

Controle do comportamento
Um primeiro ponto que deve ficar claro quando falamos de controle do
comportamento, na perspectiva da Anlise do Comportamento, que o termo controle
no tem, neste referencial terico, nenhuma conotao ruim (Sidman, 1989/19995).
No dia-a-dia dizemos, de maneira pejorativa, que fulano controlador ou que sicrano
fica me controlando o tempo todo no sentido de ser obrigado a fazer algo.
Controle aqui no significa obrigar algum a fazer alguma coisa; controle deve ser
entendido como influncia. Buscar as variveis que controlam um comportamento
significa buscar as variveis que influenciam a ocorrncia desse comportamento, que o
tornam mais ou menos provvel de ocorrer.
Quando damos conselhos estamos exercendo controle sobre o comportamento
de algum, caso o conselho altere a probabilidade de quem ouviu o conselho emitir um
ou outro comportamento; quando elogiamos algum estamos exercendo controle sobre
o comportamento dessa pessoa, caso nosso elogio aumente as chances da pessoa fazer
ou dizer aquilo que nos levou a elogi-la; quando castigamos uma criana que fez
arte, estamos exercendo controle sobre seu comportamento caso o castigo altere a
probabilidade da criana fazer arte ou de outro comportamento. Do momento que
acordamos at o momento que dormimos estamos o tempo todo influenciando o
comportamento dos outros, e os outros esto exercendo controle sobre nosso
comportamento.
A partir do momento que nos tornamos capazes de identificar regularidades no
comportamento, ou seja, quando encontramos as variveis (pelo menos algumas) das

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quais um dado comportamento funo, tornamo-nos tambm, na maioria das vezes,
mais capazes de controlar esse comportamento alterando as variveis que o controlam.
assim, segundo a Anlise do Comportamento, que o psiclogo se torna capaz de
lidar eficazmente com depresses, transtornos de ansiedade, problemas de
aprendizagem, motivao, transtornos de personalidade, criatividade e todos os
fenmenos com os quais lida.
Essa, entretanto, no uma tarefa fcil. O comportamento, geralmente, multi-
determinado, isto , existe sempre uma grande quantidade de variveis que o
controlam. A pesquisa em Psicologia nos mostra cada vez mais variveis que so
importantes para se explicar, prever e controlar uma variedade de comportamentos.
Para complicar ainda mais esta tarefa, diferentes variveis podem controlar de formas
diferentes comportamentos diferentes de diferentes pessoas, pois o controle que uma
determinada varivel exerce hoje sobre o comportamento de algum s pode ser
entendido se conhecermos a histria desse indivduo com essa varivel ao longo de sua
vida. Por exemplo, algumas pessoas sentem-se bem ao serem elogiadas em pblico,
outras no. Essa diferena, ou o efeito do elogio sobre o comportamento desses dois
indivduos, s pode ser entendida buscando-se a histria dessas pessoas em situaes
similares.
O Mtodo de Pesquisa
O mtodo de pesquisa de uma abordagem, ou de uma cincia, a forma como
tal abordagem produz conhecimento. Como dissemos anteriormente, observaes
cotidianas dos comportamentos de nossos amigos, e das situaes nas
quais esses comportamentos ocorrem, nos permitem fazer previses
dos comportamentos de nossos amigos, bem como influenciar tais
comportamentos. Dissemos tambm que os mtodos da cincia
tornam tais relaes mais explcitas. Para que isso seja possvel,
necessrio que essa observao das relaes entre o comportamento e
as contingncia seja feita de uma maneira diferente. No basta apenas
observar tais relaes, preciso observ-las em situaes que podem ser repetidas e
variadas (o laboratrio um bom lugar para se fazer isso).
O tempo todo h muita coisa acontecendo ao nosso redor, antes e depois de
nossos comportamentos. J sabemos que eventos que ocorrem antes e depois de nossos
comportamentos podem exercer alguma influncia sobre eles (podem alterar sua
probabilidade de ocorrncia). Mas o que, de tudo que acontece nossa volta, de fato
importante para entendermos determinado comportamento. Para que essa pergunta
seja respondida adequadamente necessrio criar situaes mais simples, com menos
coisas acontecendo, para estudarmos o comportamento e suas interaes com os
eventos que o cercam.
Imagine, por exemplo, que voc est interessado em estudar a memria, mais
especificamente, voc quer saber se a cor das palavras de um texto (preto ou vermelho)
influencia o quanto as pessoas lembram daquele texto. Para responder sua pergunta,
ento, voc pede sua me, na sua casa, que leia o Texto 1 (em letras vermelhas) e
que depois responda algumas perguntas em um questionrio. No dia seguinte, voc
pede a um colega de faculdade que leia o Texto 2 (em letras pretas) e que depois

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responda a um questionrio. Se voc fizer apenas isso, provavelmente os resultados
que voc encontrar no sero muito conclusivos.
Como dito anteriormente, o comportamento multi-determinado. O
comportamento de lembrar (ou lembrar mais versus lembrar menos), portanto, no
influenciado apenas por uma varivel (e.g., cor do texto). O grau de dificuldade e o
contedo dos textos que voc usou podero influenciar o lembrar; as condies em que
os participantes da pesquisa realizaram a leitura (barulho, temperatura, cansao, hora
do dia, etc.); a experincia de cada participante com leitura, e com leitura daquele
assunto especfico; a motivao em participar da pesquisa; a forma como voc os
instruiu a realizar a tarefa; as questes de cada questionrio e uma srie de outras
variveis podem interferir no resultado de sua pesquisa. Para que voc possa dizer que
foi a cor do texto, e no inmeras outras variveis, que influenciaram o lembrar dos
seus participantes (sua me e seu colega), voc deve isolar essas outras possveis
influncias, ou, pelo menos, atenuar seus efeitos sobre o quanto os participantes
lembram de cada texto aps l-los.
H vrias maneiras de se fazer isso, e essas maneiras so chamadas de
delineamentos de pesquisa (ver, por exemplo, Cozby, 2003). Uma dessas maneiras, e a
mais utilizada em Anlise do Comportamento, utilizar o delineamento de sujeito como
seu prprio controle. Uma das maiores fontes de variabilidade em uma pesquisa o
prprio sujeito, em funo de sua histria nica de interaes com seu mundo. Sendo
assim, se voc faz a pesquisa com o mesmo sujeito, em condies experimentais diferentes
(por exemplo, o mesmo sujeito l o Texto 1 e o Texto 2), muitas das variveis que
poderiam enviesar sua pesquisa ficam automaticamente controladas (ficam constantes
entre condies). Pesquisas nas quais se manipula, se altera uma varivel, e se mantm
constante outras que poderiam tambm influenciar o fenmeno em estudo so
chamadas de pesquisas experimentais.
A nfase em Anlise do Comportamento em tais pesquisas, pelos resultados
robustos que produzem, to forte que comum referir-se a esta cincia do
comportamento como Anlise Experimental do Comportamento. Embora a pesquisa
experimental seja a preferida, ela no o nico tipo de pesquisa utilizado na
psicologia. Vrios outros tipos de pesquisa que no sero detalhados aqui (e.g.,
pesquisas correlacionais) podem ser utilizados, dependo de uma srie de fatores
(incluindo fatores prticos possibilidade de se fazer a pesquisa e fatores ticos).

Pesquisa com animais no-humanos
Muitas pesquisas em Anlise do Comportamento (ou Anlise Experimental do
Comportamento) so realizadas com ratos, pombos e outros
animais no-humanos. Se a Psicologia busca entender o
comportamento humano, por que, ento, realizar pesquisas
com seres diferentes dos seres humanos? A resposta a essa
pergunta passa por dois pontos principais: (1) o que
aprendemos ao estudarmos o comportamento de animais
no-humanos pode, em algum grau, ser usado para
explicarmos o comportamento humano; e (2) o comportamento de animais no-
humanos mais simples que o comportamento de seres humanos e, para a cincia,
importante partir do simples para o complexo, e no o contrrio.

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importante lembrar que no so os comportamentos em si dos animais
estudados em laboratrios que so de interesse para o psiclogo, mas sim os princpios
comportamentais que podem ser estudados. Quando estudamos o comportamento de
um rato como pressionar uma alavanca em uma caixa, nossa preocupao fundamental
no com o pressionar a barra, mas sim em entender como certas variveis ambientais
afetam esse, ou qualquer outro, comportamento.
Um dos princpios comportamentais mais bsicos o de que certas
consequncias aumentam a probabilidade do comportamento que as produziu
(Skinner, 1953/1998). Esse princpio foi, e ainda amplamente estudado em laboratrio,
e fora dele, com animais no-humanos e tambm com seres humanos, e o estudo desse
princpio com animais no-humanos foi fundamental para se entender melhor como
ele opera quando o assunto o comportamento humano.
Por fim, gostaramos de convidar o leitor a aprofundar seu conhecimento sobre
o Behaviorismo Radical e a Anlise do Comportamento. As idias de Skinner e de seus
sucessores mudaram os rumos do conhecimento produzido pela Psicologia; as novas
definies do objeto de estudo e metodologia direcionaram a viso do fenmeno
psicolgico para relaes em vez da busca da essncia ou descrio de sua estrutura
mental e para a busca das condies sob as quais os fenmenos psicolgicos ocorrem;
os desenvolvimentos conceituais e metodolgicos bem como o grande conjunto de
conhecimentos gerados com base emprica e suas aplicaes em outras abordagens e
reas das cincias como a Farmacologia, Economia, Psicologia Cognitivista, falam por
si s; os avanos e contribuies em temas que outras abordagens pouco tm a dizer
como ensino especial, autismo e educao, para citar alguns, mostram que o
reconhecimento mais amplo de sua importncia, diferentemente do que dizem alguns
crticos, ainda est por vir. Como disse certa vez o poeta ingls Alexander Pope, um
pouco de conhecimento uma coisa perigosa; embriague-se dele ou nem mesmo
prove.
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