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ANTOLOGIA DE NARRATIVA INFANTIL

ECUATORIANA
LA EXCEPCIN
AUTORA: MARIA FERNANDA HEREDIA
A veces hay reglas que no se cumplen y a alguien le toca ser la excepcin. Blanca, la
ovejita, lo comprob cuando una maana despert en medio de una extraa
sensacin. Se acerc a otra oveja que por ah dorma y le dijo: Es curioso
esta es la primera vez que siento fro lo sientes t tambin? La otra oveja la mir
con desconcierto y le contest: Imposible! Las ovejas jams sentimos fro, somos las
dueas de la lana que abriga al mundo. No puedo creerte; me ests mintiendo.
Blanca pens entonces: Mintiendo? Es posible mentir el fro? Sali a caminar
por el prado a la espera de que un rayo de sol la abrigara aunque fuera un
poquito. Se recost junto al tronco de un rbol y al hacerlo sacudi a las hojas que todava
dorman. Qu sucede? preguntaron exaltadas. Perdn por despertarlas
respondi Blanca he venido al prado en busca de abrigo. Abrigo? Una
oveja en busca de abrigo? Debes estar loca respondieron las hojas entre risas
de burla. La ovejita se levant y abandon el lugar mientras pensaba: Ser
verdad que cuando las ovejas sentimos fro nos estamos volviendo un poco
locas? Camin hasta un establo vaco, entr en l y se recost sobre un
montn de paja. A los pocos minutos logr quedarse dormida y repentinamente
un viejo caballo entr y, sorprendido ante la presencia de Blanca, relinch: Qu
haces aqu? Blanca se puso de pie y un poco nerviosa le contest: No se enoje
conmigo seor caballo, esta maana he despertado con fro y he venido hasta
aqu buscando entre esta paja un poco de abrigo. El viejo caballo la mir y muy molesto le
dijo: Eres una perezosa! En lugar de inventar ese cuento deberas estar con el
resto del rebao recorriendo los campos. Levntate y a trabajar! Por tercera
ocasin la ovejita se incorpor y pens: Perezosa? Ser la pereza tan fra?
Trat de avanzar rpidamente para alcanzar al resto del rebao pero le result
imposible; sus compaeras se encontraban ya muy lejos. Entonces la ovejita
todava invadida por el fro se acerc a su amigo lago para tomar agua y descansar un
poco. Cuando estuvo cerca, ste le dijo: Qu haces por aqu, Blanca? Ella lo mir y
a punto de responder lo que le suceda reflexion y decidi no hacerlo. Estaba cansada
de que nadie creyera en ella y que pensaran que era una mentirosa, loca
perezosa. No te lo dir, porque no me creers. Anda, confa en m, somos
amigos; cuntame lo que te sucede. No lo har, no lo har y no lo har. Es
mejor que no insistas. El lago sonri y le dijo: Est bien, si no quieres contarme
no puedo obligarte, pero ya que ests aqu quiero hacerte una confesin. La
oveja lo mir atentamente y se recost a su lado para escuchar. Esta maana
dijo el lago he despertado con una sensacin muy extraa.

Qu sensacin? Pregunt la oveja Nadie ha querido creerme, incluso las
nubes se han burlado de m Qu sensacin? volvi a preguntar Blanca
llena de curiosidad. Esta maana dijo el lago por primera vez en mi vida, he
despertado con sed. Blanca quiso decirle que eso era imposible, que un lago no puede
sentir sed pero un escalofro sacudi su piel cubierta de lana y pens entonces que, por
suerte, ella no erala nica que aquella maana haba despertado diferente. Se acerc al
lago tanto como pudo y le dijo al odo: Somos amigos, yo te creo; no importa lo que
el resto diga. Y durante todo el da se hicieron compaa, hasta cuando la luna anunci
que aquel da extrao para ambos estaba a punto de terminar.


EL REGALO DEL TO MANFREDO MARAVILLA
AUTOR: FRANCISCO DELGADO SANTOS
-Llega maana, en el avin de las ocho -dijo mam-. Pasar la Navidad con
nosotros y se quedar en casa hasta fines de enero. Trata de ser amable con
l. Viene al pas despus de tantos aos! Yo senta una gran curiosidad por conocerlo.
Mam me haba contado tantas cosas sobre el to Manfredo, que con el tiempo se
convirti para m en un personaje de leyenda. Desde muy pequeo se aficion por la
msica y la poesa. Tena un corazn aventurero. Se haba escapado de la casa
cuando estaba en la escuela, porque su padre lo reprenda con demasiada
severidad. En el colegio haba organizado una huelga para defender a uno de
sus maestros. Ms tarde recorri el mundo, haciendo de todo un poco para
ganarse la vida. Finalmente se estableci en los Estados Unidos, donde tuvo que trabajar
muy duro para pagarse sus estudios. As, pudo culminar con honores la carrera
de bibliotecario. Por recomendacin de uno de sus maestros, logr emplearse
en la sala infantil de una biblioteca pblica. Lea mucho y les contaba cuentos a
los nios. Cuentos maravillosos maravillosamente contados.-Hola, to
Maravilla! -le dijo una vez una nia del grupo. Y desde entonces, ya nadie lo llam
de otra manera. Lleg el 24 de diciembre, con un bal de regalos para mam y
una bolsa de juguetes para m. Abrir esa bolsa fue todo un deslumbramiento.
All estaba el carro que me haba quitado el sueo durante tanto tiempo. La pelota que le
haba pedido a mam. Un robot que hablaba en tres idiomas. Un tren con sus vagones
y sus rieles, que poda accionarse a control remoto. Y libros. Muchos y bellos
libros:
-Cada noche leeremos uno diferente -dijo el to Manfredo-. De tal modo que,
para cuando regrese a los Estados Unidos, los habremos ledo todos .Hacia el
fondo de la bolsa estaba el ltimo libro. Cuando lo abr, me di cuenta de que no era
en verdad un libro, sino un cuaderno bellamente empastado. Sobre el fondo
verde claro de la cartula, el to Manfredo Maravilla haba mandado grabar mi
nombre en letras doradas. Un poco ms abajo, se poda leer: Un universo para
descubrir...Ante mi asombro, el to Manfredo sonri y me dijo:-Se trata de un
libro que aguarda a su escritor, muchacho. Un libro que, a diferencia delos
dems, puede tener un significado especialsimo para ti, si te decides a escribirlo...-
Escribirlo yo? -Exclam.-S, t mismo -insisti-. Djame explicrtelo: Si
aceptas mi propuesta, cada da tratars de descubrir algo y de registrarlo en
estas pginas. Pero tienes que aprender a mirar. No slo con los ojos, sino con
todo lo que eres. Con t inteligencia y tu corazn. Con tu sensibilidad y tu fantasa
.Detrs de cada cosa, aun de las ms humildes, hay autnticos mundos que
tratan de contar su historia a quienes son capaces de escuchar y de sentir. Sin
comprender del todo lo que me estaba proponiendo el to Manfredo,
pero presintiendo que me encontraba ante algo que poda cambiarme la vida, me dej
llevar por el torrente de agua fresca que pareca manar de su palabra con sabor
a magia. l me fue guiando, preguntando, sugiriendo. Nos levantbamos al
amanecer y caminbamos juntos. Pasebamos, jugbamos, conversbamos.
Al atardecer yo me buscaba un rinconcito en casa y registraba mis
descubrimientos. Despus vena el premio de escuchar, de labios del to, la
lectura de los libros que me haba regalado. Terminada la historia, ninguno de los dos
decamos nada. Nos quedbamos emocionados y silenciosos, ante la belleza del relato y
nos bamos a la cama, convencidos de que habamos sido plenamente dichosos. Poco
antes de su partida, me mir sonriente y me dijo:-Tengo la impresin de que
ya aprendiste a mirar...- Por qu lo dices? -pregunt.-Por lo que has escrito
en esta semana, muchacho. Tom las ltimas pginas de mi libro y ley en voz alta:
DOMINGO Me encant el cuento de
Bella y la bestia,
Sufr mucho por la suerte de Bestia, pero el final de la historia me hizo muy
feliz
LUNES Anoche lemos con el to Manfredo un libro sobre monstruos. Qu
miedo! Menos mal que el protagonista de la historia estaba soando, porque si
no...Como suele decir mam, los monstruos no existen; pero que los hay, los hay...
MARTES Ayer la voz del to se hizo delgadita y sus ojos se humedecieron al terminar la
lectura del cuento
Un pasito y otro pasito
Se trata de un abuelo que ensea a caminar a su pequeo nieto. Pasa el tiempo, el
nio se hace joven y el abuelo sufre una parlisis de todo su cuerpo. En adelante, ser el
nieto el que ensee a caminar al abuelo, con la frmula aprendida en la infancia: un pasito y
otro pasito...-To -le dije, al terminar este cuento-: si te llega a suceder algo
parecido, cuenta conmigo para dar los pasitos que quieras. Y el to me abraz
larga, fuertemente.
MIRCOLES No lo haba notado, pero a mi alrededor suceden cosas
extraordinarias. Muy temprano todava, el sol atraviesa los cristales de mi ventana, se
mete en puntillosa mi habitacin y me hace cosquillas en la cara. El gallo
quiquiriqu como un loco y arma el gran escndalo en el gallinero. Parece un
despertador de enrgico timbre y vistosas plumas. Parece un soldado tocando
la corneta en el cuartel. Parece un general convocando a su Estado Mayor.
JUEVES Hasta hoy no supe lo hermoso que resulta dar un paseo por el
huerto: cerrar los ojos y disfrutar el aroma de los limoneros, percibir la piel sedosa
de las mandarinas, deleitarme con el azcar de las chirimoyas, y enterarme, sin
querer, de los recados de amor que se transmiten con su canto los jilgueros.
Qu fragancia tan penetrante la que nos regala en el jardn las hortensias y los
claveles! Qu abanicos de colores exhiben las rosas! Qu pureza proyectan
las azucenas!

VIERNES El perro ladra a las primeras personas que pasan por la calle: al
repartidor de peridicos, a los recolectores de basura, a los obreros que
madrugan a las fbricas, a los empleados que se dirigen a sus oficinas, a los
estudiantes que van a la escuela, a un borrachito que saluda a todo el mundo con su
sombrero...El gato se despereza y se llame el peluche de su piel. Su cola
hace piruetas en el aire; se transforma en serpiente, en serpentina, en rabo de
cometa...
SBADO Antes de levantarme cierro por un instante mis ojos y trato de mirar y
de sentir mi cuerpo. Mis pies que me sostienen. Mis piernas que me impulsan. Mi
tronco, en el que habitan tantos y tantos tesoros que me permiten vivir. Mis
manos que hablan cuando mi voz calla ;mis manos con las que tomo las cosas para
transformarlas; con las que sealo, escribo, acaricio...Mis brazos que me permiten
proteger y protegerme, acunar a mis hermanos y acortar distancias. Mis sentidos,
que me permiten disfrutar del mundo. Mi rostro que me da identidad. Mi
cerebro, en donde, con toda seguridad, se esconde mi alma. Por qu hasta
hoy no me haba dado cuenta de estos preciosos dones que nos hace la vida todos los
das?Gracias, to Manfredo Maravilla, por esta Navidad inolvidable!Gracias
por regalarme un universo para descubrir.

LOS SECRETOS DEL SOL
Autor: Hernn Rodrguez Castelo
Al pequeo Ivn lo crean tonto. Quin sino un tonto completo poda
pasarse boquiabierto mirando los rayos del sol que entraban por la ventana de
la clase? Y haba ms: era tan tonto que, cuando el maestro pona a los del
grado a dibujar, lo nico que haca era el sol. Y no el sol como lo dibuja cualquiera que lo
sepa dibujar: la cara redonda y los rayos saliendo d ella, igualitos. No: l haca
unas manchas amarillas..... Como si hubiese restregado su papel con yema de
huevo! Puaff, que asco! Este Ivancito es un completo fracaso!, decan los
profesores. Y cmo no iba a ser un fracaso, si se pasaba las clases papando
moscas? Pero l deca que no eran moscas; ni siquiera esos miles de puntitos
que bailan en la luz del sol que entra en el aula..............l deca que lo que vea
era el sol. Y deca ms: deca que entenda al sol .No solo era tonto, sino que
estaba loco!
2
El problema de Ivn era que no saba nadar. Bueno, ese era uno de sus
muchos problemas. Porque todo era problemas: en la casa, en la escuela,
cuando iban de visita los tos que le decan que porque tena tan preocupados a los
padres. En todas partes. Si las gentes fuesen como el sol que nunca fastidia a nadie, que
calienta a todos, que nunca pone mala cara! Pero, por el momento, el problema
grave era que no saba nadar. Porque, si no se nadaba siquiera un ancho de la
piscina, no pasaba de ao.... Y qu largo pareca ese ancho, cuando lo vea
desde el borde!Y cmo se iban a rer de l sus compaeros, cuando se tirase
al agua y comenzara hundirse y a tragar agua a gritar Me ahogo!, Me
ahogo! y tuviesen que sacarlo como una cosa. Eso que deca el bruto ese de
gimnasia de que el mejor mtodo para ensear a nadar era que le tirasen a uno
al agua y all, para no ahogarse, sala nadando era una mentira. Si no, por
qu haba tantos que ahogaban? En fin, la cosa era seria, e Ivn no saba qu
hacer. Por si acaso, iba las tardes a la piscina, cuando no haba nadie. Pero se contentaba
con mirarla, con un poco de escalofros..........Y una tarde vio en el agua el rayo
de sol: flotaba y pareca jugar con las pequeas olas que haca el viento. Y
entonces, el sol le dijo:- Te gusta?- S, claro. Cmo flotas?- No quieres venir a
jugar?- No s nadar....podra ahogarme.- No tengas miedo...Ven y flota
conmigo. Ivn amaba demasiado al sol para resistirse ms; se desnud y se
meti en la piscina. Amarillas..... Como si hubiese restregado su papel con
yema de huevo! Puaff, que asco! Este Ivancito es un completo fracaso!,
decan los profesores. Y cmo no iba a ser un fracaso, si se pasaba las clases
papando moscas? Pero l deca que no eran moscas; ni siquiera esos miles de
puntitos que bailan en la luz del sol que entra en el aula..............l deca que lo
que vea era el sol. Y deca ms: deca que entenda al sol. No solo era tonto, sino
que estaba loco!
El rayo le dijo:- Vuelve al borde y vuelve a costarte en el agua, recto, muy recto,
desde los brazos extendidos hacia delante hasta la punta de los pies. Y no se hunda!
Alcanz al sol y el sol se alegr de la risa del pequeo.- No me hund! le
dijo.- Como yo le coment el rayo de sol.- Debo irme- le dijo el rayo de sol.-
Por ac llega la noche yo tengo que ir a brillar al otro lado del mundo.- Vuelve
maana le pidi Ivn-: solo me queda maana........Si pasado maana
nonada todo el ancho, pierdo el ao.- Pero el otro da fue gris, lluvioso, y el
rayo de sol no lleg a la piscina. Ivn se resign a lo peor: perdera el ao....
Qu ms le daba! Si en todo le iba mal. Lo nico realmente malo era un da sin
sol. El da siguiente, el de la terrible prueba en la piscina, amaneci pronto y brillante.
Cuntos rayos de sol se colaron por entre las cortinas y se treparon a la cama
de Ivn!- Despierta! le dijeron, alegres, calientes, juguetones-: tienes una
hora antes de ir a clase. Vamos a la piscina!- A esta hora ha de estar cerrada
dijo el pequeo entrecerrando los ojos. Era tan difcil ver el sol!- No te
preocupes..........Te ensearemos a colarte como nosotros. A nosotros nada
nos detiene. Vamos! Hay un rayo que ha venido de un pas lejano donde los
nios nadan desde muy pequeos y se meten al fondo del mar, y l te ensear a nadar!
El examen era al medioda, y profesores y compaeros se preparaban a rerse
un rato delos apuros del despistado ese de Ivn. A ver si su sol le libra de
hundirse! decan. Ivn era de los ms pequeos. Su turno le lleg casi al
ltimo.- Ivn al agua! bram el de gimnasia-.Pasarse un ancho.....Por el
hondo. El pequeo se fue para all lentamente. Todas las caras estaban medio
sonredas. Ivn se ech hacia el agua como quien se recuesta; se estir todo l
recto, igualito a un rayo de sol, desde la punta de los dedos de sus brazos
extendidos hasta la punta de los pies......... y se desliz flotando. Y despus
movi sus brazos lentamente y en un dos por tres se pas el ancho. Todos se
quedaron mudos!

-Cmo aprendiste a nadar? Quin te ense a nadar? Cundo aprendiste?
le preguntaban los compaeros, y tambin os profesores sentan curiosidad.-
Me enseo un rayo de sol que flotaba, anteayer, y despus otro rayo de sol que
enseaba a nios de un pas donde nadan desde chiquitos y van hasta por lo hondo del
mar. Y todos concluyeron que el pequeo Ivn estaba cada da ms loco. Dale
con ese tema del sol!
3
-Quiero que vengas a verme, para ensearte algo le dijo el sol a Ivn.- A
dnde voy? Pregunt el nio.-Al montecito que est en el centro del Valle....-
Al Ilal?-S. As lo llaman ustedes.-Y cundo?-Hoy mismo.-Hoy?-S. Hoy. Por
la tarde. Cerca de irme para el otro lado del mundo es cuando ms cerca
estar de ti.- Con quin voy?-Solo.-Solo?-Solo t sabes escucharme y para
escucharme necesitas silencio. Ivn se prepar un snduche y puso en su cantimplora
jugo de naranja, y le pidi a su mam que, al salir de Quito, lo llevase y lo dejase por el lado
del Tingo. No le dijo que iba a subir al Ilal para hablar con el sol, porque se habra
puesto muy intranquila. Con eso de que todos andaban diciendo que estaba loco!
Qu pas esa tarde entre Ivn y su amigo, el sol? Las gentes del Valle decan que nunca
haba brillado tanto el sol como esa tarde..........Que pareca que no quera irse.
A qu hora comenz el sol a ensear a Ivn eso que dijo que quera
ensearle?
Parece que comenz a ensearle cuando el nio lleg a lo ms alto del Ilal, all donde se
alza la gran cruz blanca. Despus de que se comiera su snduche y se bebiera su
naranjada. Y qu es lo que le ense? Habl el sol:-El hombre lo que le
parece preciso lo aprisiona. Lo enjaula, lo engarza, lo encierra, lo cerca. Pero
un pjaro enjaulado ya no es un pjaro. Y la gota de agua pendiente de la flor
de una hierva que yo hago brillar con uno de mis rayos al amanecer,
encerrada, no es nada. Y un paisaje cercado ya no es un paisaje. A m nadie
me puede encerrar ni guardar. De mis rayos nadie puede decir son mos; de
mi luz nadie puede decir es ma. Nadie puede comprarme ni venderme. Yo
soy del que me ama. Del que siente mi calor, del que se alegra con mi luz. Yo
soy tuyo porque t me conoces, porque t me amas, porque t me ves. Y tuyo es
esta tarde del monte, porque solo t la disfrutas. Y estuvo ese pjaro grande que hace
piruetas para que t lo veas. Esto es lo que le dijo el sol al nio esa tarde en lo alto del Ilal.
Y el sol era resplandeciente, flotando sobre un azul que sus rayos haban
cubierto de oro. Y era un sol caliente, que daba al nio calor, mientras por las
laderas, por las quebradas del lado oriental, por los pramos lejanos, por los arenales del
Cotopaxi, que se vean, blanqusimos, al frente, soplaba un viento feroz, que
arrastraba jirones de nubes y doblaba hasta el suelo los arbustos de los
alrededores de la cumbre. El sol ilumin hasta que el nio lleg a su casa. Y enseguida
estuvo todo oscuro y fue la noche.-Esta tarde el sol se ha enloquecido decan las gentes
de El Tingo, de Alangas, de la Merced, de la Cocha, de Angamarca y Ushimana.
4
Era el ltimo da de clase. Haban invitado a los padres de familia a la escuela
para que recibiesen las libretas. Y se haba preparado un acto. Varios nios de
sexto grado iban a leer redacciones. Los mejores claro. Los paps de Ivn
fueron tambin, aunque teman que solo sera para pasar una vergenza ms.
Ivn era un desastre! Pero, por qu? No le faltaba nada... Y qu diablos era
eso de que hablaba con el sol? Bueno. Comenz el acto. Los nios que tenan las
mejores libretas, los ms seriecitos, los ms estudiosos y aplicados suban al
escenario y lean sus redacciones. La mejor redaccin del ao. Todas gustaban
mucho al director y a los profesores queran que dijeran. Decan que haba que
estudiar mucho para sacar buenas notas y ms tarde ser hombres de provecho
y ganar mucho dinero; decan que haba que obedecer en todo a los padres y a
los profesores; decan que deban ser buenos y no juntarse con los malos.

Cuando sea grande, ser un gran mdico deca una- y tendr la clnica ms
grande y atender a muchos enfermos y ser rico y me harn un monumento.
Yo, de grande, ser un famoso futbolista y viajar por todo el mundo metiendo goles y
todos dirn con admiracin Es ecuatoriano deca otra, que era del que tena las mejores
notas en educacin fsica y a quien le hacan sus redacciones en la casa. Cada redaccin
era premiada con sonoros aplausos. Los mejores alumnos terminaron de leer
sus redacciones. El supervisor escolar, que se haba aburrido bastante con
esos trabajos tan parecidos todos, pregunt:-Y no hay algn alumno que haya
escrito alguna cosa diferente? El director y los profesores se vieron las caras. Y
entonces, al profesor de sexto C se le prendi un foquito en su crneo pelado.-
Hay un nio dijo- que escribi la semana pasada una cosa rara... No s si sea
buena...El nio es de los que tiene regular..... y sac del grupito de los
regulares una libreta y la extendi al supervisor.-Bueno, veamos, que lea dijo
ste.-A ver, Ivn, lea su redaccin del sol dijo el profesor de sexto C. Los
paps de Ivn se sentaron muy rectos en sus sillas, muy atentos. Y esa
redaccin? Ellos no saban nada.... Y del sol haba dicho el profesor...........
Dale con el sol! El pequeo Ivn subi al escenario y comenz a leer:-El sol
me dijo que suba al Ilal porque me quera ensear algo. Me dijo que suba a la
tarde, que cerca de esconderse estara muy cerca de m. Y, cuando brillaba
ms, el sol me habl. Esto es lo que me dijo el sol: El hombre lo que parece
precioso lo aprisiona. Lo enjaula, lo engarza, lo encierra, lo cerca. Pero un
pjaro enjaulado ya no es un pjaro. Y la gota de agua pendiente de la flor de
una hierba que yo hago brillar con uno de mis rayos al amanecer, encerrada,
no es nada. Y un paisaje cercado ya no es un paisaje. A m nadie me puede
encerrar ni guardar. De mis rayos nadie puede decir son mos; de mi luz nadie
puede decir es ma. Nadie puede comprarme ni venderme. Yo soy del que
ama. Del que siente mi calor, del que se alegra con mi luz. Yo soy tuyo porque
t me conoces, porque t me amas, porque t me ves. Y tuya es esta tarde del monte,
porque solo t la disfrutas. Y estuvo el viento que quiere jugar contigo. Y son tuyas
las hiervas y sus flores. Y es tuyo ese pjaro grande que hace piruetas para
que t lo veas .Esto es lo que me dijo el sol.

Mientras Ivn lea, el supervisor, con muy mala cara, haba dicho al director:
Este nio tiene regular?. Pues parece que s, haba respondido el director,
enrojecido.- Muy bien! Muy bien! exclam el director cuando Ivn termin de
leer su redaccin. l, cuando joven, haba querido ser poeta, pero haba
sentido miedo de morirse de hambre y se haba dedicado a cosas ms tiles.
Pero en el fondo de su corazn que daba un pedacito de poeta y con la lectura de
Ivn se haba despertado y daba saltos.-Muy bello, muy profundo no se cansaba de
ponderar el supervisor, y le pidi al director: -sera bueno cambiar esta
calificacin por una Excelente. Esta redaccin es muy notable.-Les felicit
dijo el supervisor a los padres de Ivn-: su hijo ha hecho una redaccin
extraordinaria. Va a ser un gran escritor y un gran hombre. Los padres de Ivn
no caban en s de emocin: entonces, eso era lo del sol... bueno... Pura
imaginacin. Como la de los poetas... que no es cosa tan mala... Ivancito no estaba, como
decan loco. Ivn no se daba cuenta de lo que estaba pasando. Un rayo de sol
haba entrado por la ventana y le caa en el rostro. Y l lo miraba con los ojos
abiertos, feliz. Era suyo, porque era su amigo, porque l lo amaba. Y el sol le
enseaba muchas cosas... Todava mucho mejores que las haba ledo en su
redaccin!

CUENTO DEL FANTASMITA NEGRO
Autor: Alfonso Barrera Valverde
En el comienzo de los siglos fueron creados los elementos del universo; las aguas, el fuego,
las plantas, un ncleo de vida animal y un tomo de razn, o luz interior para comprender
ese mundo. Con el fin de que la creacin estuviera completa, fueron creados
tambin los fantasmas. Como se sabe, ellos han sido blancos desde el principio. Y
eso tiene su razn de ser, pues de no ser as no podran aparecer, asustar,
espantar y esconderse transparentemente en las sombras. Pero no todos
conocen que los fantasmas son el primer grupo nmada de la historia. Nmada
quiere decir movedizo. Pues bien, nadie se mueve como los fantasmas. Andan
por los campos abiertos, por las casas viejas y alguna vez en la cabeza de ciertas
personas. Para no seguir con estas divagaciones histricas, digamos que nada
andaba mal entre los fantasmas y as poda haber seguido su reino si no "les naca"
Mandinga, fantasmita negro. Se comprende el problema, porque pap fantasma,
ta fantasma y hasta mam fantasma, vean arruinada la profesin
repentinamente, pues a mandinga, por ser negro, se le vea tan pronto como
asomaba y, en lugar de miedo, los hombres sentan unas ganas locas de rer.
Como las profesiones son cosa respetable en todas partes, la familia de
mandinga y los dems congneres se preocuparon. Iban por el aire y a
Mandinga se le notaba claramente; se metan en el agua y all Mandinga
semejaba a su pececito negro lejos dela pecera. La gente de bien -y en todo
grupo tradicional hay gente de bien- se lamentaba por no poder asustar y por
sembrar risas en vez de gritos. Ello, para afuera; por dentro los destrozaba la
envidia, pues vean a mandinga rodeado por el afecto de los dems, ya que l
haba logrado, sin saberlo, reemplazar el miedo con el humor. Mandinga, que
estaba, como los seres inmortales y mortales, educado segn el modo de sus
mayores, sufra y l tambin deseaba a ratos ser blanco, sin ningn motivo,
solo porque esta sensacin era dada por sus parientes y amigos. Un da, los
miembros del Parlamento de los Fantasmas fueron convocados a peticin dela ms vieja y
apergaminada de todas las Seoras Fantasmas, a las que se llamaba, como en cualquier
sociedad bien conformada, Viejas Brujas. El Parlamento deliber largamente
sobre mandinga. Pero, mientras estaban en la sesin, otros tambin se
pusieron en movimiento para concurrir a la Gran Asamblea de la Selva. Porque
si las viejas brujas se renen, ya se sabe que es mejor tomar precauciones. As
lo comprendieron los amigos de los nios: el tan-tan, que envi noticias al
trapiche donde trabajaban negros, y el loro, que reparti manifiestos verbales
entre los pjaros de la selva. Los barcos y los remos se conmovieron, a su vez, porque
son antiguos conocidos de los hijos de los galeotes. Los seres silvestres de buena
voluntad nombraron delegados en las personas de los ms sabios. El len fue
desaprobado por sus manotazos nada gentiles. El tigre, por ser muy elegante
en las formas que engaan sobre el interior. La hiena, porque se re de miedo y
en la risa los animales deben de ser muy sinceros. La culebra fue descartada
por malos antecedentes bblicos y por hablar desde el suelo. Finalmente, el Consejo de los
Amigos de Mandinga qued constituido del siguiente modo: la lechuza, por ver mejor
de noche (en este punto, los murcilagos quisieron ser de la partida, pero se
les rechaz por sanguinarios, por infundir pnico, dormir con la cabeza abajo y
aprovecharse de quienes suean); el perro, por entender el alma de los
adultos; la jirafa, por ser la que ms se asusta con los fantasmas, pero la ms
buscada por los nios; la marimba, porque es leal compaera de todas las
apariciones de la selva; y el conejo, por dcil y porque se deja llevar de las orejas en las
manos del ms pequeo de los fantasmitas. Los Fantasmas Tradicionales, todos ellos con
barbas respetables, pintados al leo sus ojos amarillos, con el solo fin de complacer a las
Seoras Brujas ya haban decidido deshacerse del pequeo y abandonado por cualquier
lado. Justamente cuando obraban as, y a punto de ser pronunciada la sentencia sobre
quin tena la custodia del "fantasmita-problema", lleg la delegacin de los amigos.-
Venimos para invitarte. Qudate con nosotros, -se encarg del discurso la
lechuza- t no haces mal a nadie. De noche no se te ve ni asustas; de da
haces rer y es mejor que
Claramente; se metan en el agua y all Mandinga semejaba a su pececito
negro lejos dela pecera. La gente de bien -y en todo grupo tradicional hay
gente de bien- se lamentaba por no poder asustar y por sembrar risas en vez
de gritos. Ello, para afuera; por dentro los destrozaba la envidia, pues vean a
mandinga rodeado por el afecto de los dems, ya que l haba logrado, sin
saberlo, reemplazar el miedo con el humor. Mandinga, que estaba, como los
seres inmortales y mortales, educado segn el modo de sus mayores, sufra y
l tambin deseaba a ratos ser blanco, sin ningn motivo, solo porque esta
sensacin era dada por sus parientes y amigos. Un da, los miembros del
Parlamento de los Fantasmas fueron convocados a peticin dela ms vieja y apergaminada
de todas las Seoras Fantasmas, a las que se llamaba, como en cualquier sociedad
bien conformada, Viejas Brujas. El Parlamento deliber largamente sobre
mandinga. Pero, mientras estaban en la sesin, otros tambin se pusieron en
movimiento para concurrir a la Gran Asamblea de la Selva. Porque si las viejas
brujas se renen, ya se sabe que es mejor tomar precauciones. As lo
comprendieron los amigos de los nios: el tan-tan, que envi noticias al
trapiche donde trabajaban negros, y el loro, que reparti manifiestos verbales
entre los pjaros de la selva. Los barcos y los remos se conmovieron, a su vez, porque
son antiguos conocidos de los hijos de los galeotes. Los seres silvestres de buena
voluntad nombraron delegados en las personas de los ms sabios. El len fue
desaprobado por sus manotazos nada gentiles. El tigre, por ser muy elegante
en las formas que engaan sobre el interior. La hiena, porque se re de miedo y
en la risa los animales deben de ser muy sinceros. La culebra fue descartada
por malos antecedentes bblicos y por hablar desde el suelo. Finalmente, el Consejo de los
Amigos de Mandinga qued constituido del siguiente modo: la lechuza, por ver mejor
de noche (en este punto, los murcilagos quisieron ser de la partida, pero se
les rechaz por sanguinarios, por infundir pnico, dormir con la cabeza abajo y
aprovecharse de quienes suean); el perro, por entender el alma de los
adultos; la jirafa, por ser la que ms se asusta con los fantasmas, pero la ms
buscada por los nios; la marimba, porque es leal compaera de todas las
apariciones de la selva; y el conejo, por dcil y porque se deja llevar de las orejas en las
manos del ms pequeo de los fantasmitas. Los Fantasmas Tradicionales, todos ellos con
barbas respetables, pintados al leo sus ojos amarillos, con el solo fin de complacer a las
Seoras Brujas ya haban decidido deshacerse del pequeo y abandonado por cualquier
lado. Justamente cuando obraban as, y a punto de ser pronunciada la sentencia sobre
quin tena la custodia del "fantasmita-problema", lleg la delegacin de los amigos.-
Venimos para invitarte. Qudate con nosotros, -se encarg del discurso la
lechuza- t no haces mal a nadie. De noche no se te ve ni asustas; de da
haces rer y es mejor que haya alguien para hacer rer. Como la ms sabida de las
justicias es dejar decepcionados a los envidiosos y castigarlos en su propio mal, se
les har saber que eres feliz, para que en sus envidias tengan sus pequeos
infiernos. Como quien dice: que en su salsa se cocinen. As pues, que los importantes vean
cmo son quienes cuentan con el afecto delos dems. Con todo lo cual. Mandinga,
rodeado por animales y seres queridos, all se qued. Desde entonces, los negritos
de la selva se entienden con los fantasmas. Por eso, nunca se asustan de noche. Los que
se asustan son, en todo caso, los excursionistas inexpertos, mientras todava no tienen un
amigo negro.

EL DELFN ROSADO
Autora: Edna Iturralde
Errkierrk... Errkierrk... El delfn cant sacando fuera del agua su hocico,
llamando as la atencin del grupo de mujeres y nios que se encontraba a la orilla del
lago. Cuando estuvo seguro de que lo estaban mirando, dio un salto impulsndose con su
pequea aleta dorsal, curv cabeza y cola, y se puso a bailar sobre el lago.
Como la mayora delos delfines de la Amazona tena la piel gris en el dorso y un rosado
brillante en la barriga. El grupo se detuvo para mirarlo. Eran indgenas de la tribu
de los Sionas que buscaban huevos de charapa, la pequea tortuga que
desova en las orillas arenosas de los lagos y ros de la selva. Para los Sionas,
era de buena suerte ver un delfn rosado, puesto que su tribu les atribuye
poderes mgicos. Adems, creen que cuando ellos mueren se convierten en
delfines y es por eso que estos animales los ayudan a convivir con las fuerzas de la
naturaleza; o bien atrayendo lluvia en pocas de sequa o secando las aguas para que no
se desborden los ros. Y ms importante an, creen que los delfines atrapaa
las estrellas que se reflejan en el agua, obligndolas a quedarse all para con
su luz atraer a los peces, asegurando as la vida en la laguna. Errkkk, Errkk... grit de
nuevo el delfn, pero alguien haba encontrado un nido y todos estaban ms
interesados en recoger los huevos que en mirarlo. Bueno, todos no, una nia
pequea se haba sentado sobre una piedra y lo observaba atentamente mientras coma un
banano .El delfn realiz varias piruetas que terminaron en un salto. Ella le
sonri con una sonrisa a la que faltaba un par de dientes. El delfn se ri y dio dos
volteretas ms. La nia aplaudi ponindose de pie. l se sinti feliz. Claro que como
pblico no era numeroso, como aquel que vena ro arriba en canoas grandes y
ruidosas desde Tarapoa, pero en cambio era un pblico que, sin lugar a dudas,
apreciaba plenamente sus esfuerzos.-Baila, trompudo, baila para verte, -grit la
nia.-Mmmmm... Trompudo, -pens el delfn-. Trompudo... S, le gustaba el
nombre. Despus de todo su hocico era bastante largo. Volvi a impulsarse
fuera del agua hasta quedarse con su cuerpo rgido. Se mova con delicadeza, de
un lado al otro, siempre con el mismo ritmo. Sus pequeos ojos de pupilas
acorazonadas miraban fijamente a la nia; verdaderamente le pareca

En cantadora! Adems, le recordaba a un monito, quizs por la manera de
pelar la fruta, el cabello oscuro cortado en flequillo recto sobre la frente y la forma de
sonrer arrugando la nariz. Se acerc ms y ms hasta quedar a poqusima
distancia de ella. La nia se sac unas botas negras de caucho y empez a caminar
hacia el agua con una mano extendida. Apenas se mojaron sus tobillos, cuando una de las
mujeres que se hallaba cerca la llam; era tiempo de marcharse. El delfn se
entristeci al verla partir. Haca mucho calor. Se puso a dormitar medio
sumergido hasta que el sonido de palmadas sobre el agua lo despert. Un viejo
con una pluma atravesada en la nariz y una tnica azul golpeaba la superficie del agua con
suma no. Era el chamn de los Sionas.-He venido a prevenirles a ti y a tus
compaeros, -dijo el viejo brujo-. La muerte negra se acerca; los ros han sido
contaminados con la sangre de las entraas de la tierra que los humanos
llaman 'petrleo'. La laguna va a morir. El delfn rosado saba que de suceder esto
ellos no podran sobrevivir y, si los delfines moran, quin ayudara al chamn a
atrapar las estrellas? Quin atraera al viento para que vinieran las nubes y
bajara la lluvia? El chamn acarici delicadamente, con sus uas largas y encorvadas, la
cabeza del delfn y dijo: -Lo peor de todo es que yo no puedo hacer nada para
evitarlo. El da siguiente comenz silencioso. Los delfines no se saludaron saltando fuera
del agua ni gritando entusiasmados como de costumbre. Tampoco graznaban
los cormoranes. Ni siquiera los monos traviesos hacan ruido desde las altas
chontas. Unas gotas de lluvia grande y gorda golpeaban el agua. El delfn se hallaba
nadando preocupado cuando escuch una voz conocida que lo llamaba.
Regres a ver. Era la niita que viera el da anterior.El delfn sumergi su cabeza y
feliz la salud con la cola. Ella trat de alzar una mano a manera de saludo, pero la detuvo
para secarse los ojos. Llevaba un vestido rosado que le quedaba demasiado grande y en la
mano un atado deropa. Tena la carita triste.El delfn intuy que la nia vena a despedirse;
unas lgrimas pequeitas se escaparonde sus ojos y fueron a mezclarse con la lluvia.-
Eeeerrrkkk... Eerk, -dijo bajito sumergindose hasta el fondo de la laguna.Pas
largo rato hasta que volvi a subir a la superficie. El delfn percibi un olor acre,extrao. El
agua saba mal. Su corazn empez a palpitar alocadamente. Tena miedo.Su
instinto le alert de un peligro. En la suave penumbra del da que terminaba, el agua
se oscureca. Una sustancia pegajosa empez a adherirse a su cuerpo sin
permitirle nadar. Se qued flotando sobreuna manta espesa y negra. No se
escuchaba ningn ruido ni se vea ningn animal. Miral cielo, vio que estaba
cubierto de estrellas pero que stas no se reflejaban como decostumbre en el
agua. El delfn se pregunt si sera posible que la laguna hubieramuerto.-Ya no
se puede atrapar estrellas, -suspir dbilmente sintiendo un fro extrao que
leinvada.

Justo en ese momento escuch un rechistar de lengua y un resoplido.
Reconoci elidioma de los delfines, pareca que otro delfn estaba por all.
Alguien se acerc a sulado. Era el chamn, quien sorpresivamente cambi de
forma a la de un delfn grande yluminoso que le indicaba que lo siguiera. El
delfn rosado, que ya no senta nada demiedo, as lo hizo. Flotaba en el aire; debajo
de l la selva desapareca en la distancia, por encima, brillaban las estrellas
PIQUIOCIOSO
Premiado en el Concurso Nacional de Cuento Infantil convocado por "El
Mercurio". Cuenca, 1974.
Autor: Rene de la Torre Torres
El ritmo febril del trabajo se ergua diariamente entre las copas espesas, su himnoafanoso
cuchicheaba entre las hierbas, tableteaba sobre los troncos o se elevabaestremeciendo
el aire.Cuentan que, en medio de este reino laborioso, haba un pajarito
carpintero que nuncahaca nada, y que de tanto no hacer nada, se cans. Por eso sus
amiguitos y parientes lellamaban con sorna:
MAESTRO!
S, este pajarito era un verdadero maestro... un maestro de la vagancia!El
verdadero nombre del emplumado era Piquiocioso. Viva si a eso se llama
vivir de la caridad pblica, y, como el desdichado ni siquiera haba construido
su casa, cadanoche estaba obligado a pedir posada en el nido de algn familiar o amigo
generoso.Lastimosamente para l, la hospitalidad no se contaba muy a menudo entre las
virtudesde los suyos. Por ello, en muchas ocasiones, los carpinteros encontraron
a Piquiociosotiritando de fro, al pie de los rboles, tapado a duras penas con una hoja o
envuelto enuna alfombra de musgo. Compadecidos de su miseria, los pajaritos
suspiraban, yluego... seguan su camino.Muy cerca de donde viva nuestro
haragn, Gringopico un pjaro extranjero habaedificado un magnfico palacio.
Su mansin estaba localizada en lo alto de un abeto.Era de verla: brillaba desde el
stano a la terraza! Sus pisos tenan el lustre dado con lacera de la colmena
vecina, las ventanas estaban engalanadas con vidrios de luna ycortinas de nube; en tanto
que las paredes de la fachada y del interior, lucan los coloresde las plumas del pavo
real. Cualquier monarca de los rboles, gustoso, habratrasladado

su

corte a esa dependencia fastuosa.Gringopico, pajarito de ojos azules y plumaje
rubio, estaba de viaje. Sus negocios leobligaban a dejar el pas de los
carpinteros por unos meses. Por esta razn, en una partevisible de su morada,
colg el siguiente letrero:PARA CARPINTERO SOLO OMATRIMONIO SIN
NIOS

ARRIENDO NIDO DE LUJO.Piquiocioso tuvo conocimiento de la oferta y,
rpidamente, cosa rara en l, se presentante el dueo de la mansin. Antes
de que ste usara el pico, nuestro amiguito se present diciendo: Soy el
inquilino que usted busca. Soltero, sin compromiso, trabajador y, sobre
todo,muy cumplido en los pagos. Adems soy sincero, no fumo, no soy
charlatn, no...Tanto habl en bien de s mismo, que desde ese da escasearon
las virtudes.La presentacin labiosa de Piquiocioso acab por convencer al
extranjero y, sin msaveriguaciones, le arrend el departamento en tres
lombrices contantes y sonantes.Sacando fuerzas de su vagancia, el haragn
consigui abonar el precio pedido y prontoestuvo pavonendose en su lujosa
vivienda.En poco tiempo, aprovechando la primavera, su plumaje y sus cantos, Piquiocioso
seconvirti en el dolo de muchas pajaritas. Ellas facilitaron su vida de hippie, pues con
elobjeto de agradarle, cada una le proporcionaba el mejor manjar que poda
obtener.Piquiocioso llevaba una vida de prncipe.As pasaron varios meses, pero el
da menos pensado, sin atinar defensa, se dej atrapar por una hermosa
damita llamada Piquibella. De este matrimonio nacieron tressimpticos
polluelos. Afortunadamente, el nido arrendado dispona de variosdormitorios y
en ellos se instalaron los herederos.Al ir creciendo, los tres polluelos se
convirtieron en tres pilluelos. S, hacan diabluras.En una ocasin, cuando los tres
hermanos tomados de las alas patinaban velozmente por el corredor, no pudieron
detenerse el momento en que su madre sala del dormitorio a lasala... zas!
pum! Fue una catstrofe. Los tres hermanos se estrellaron contra el
granventanal; un roco de vidrios cav sobre la sala cubrindola de nieve,
mientras lasavecitas inquietas se retorcan contra el piso. Afuera, la luna rea
burlona con su boca de plata.Y su madre? Dnde estaba su madre? Qu le
haba ocurrido? Las nicas seales deella se despedan emplumando el aire.
Angustiados la buscaron por toda la casa, bajo lassillas, las mesas, las alfombras...
nada. De pronto, sobre sus cabezas, y muy cerca delventanal roto, los
pequeos escucharon un aleteo quejumbroso. Al levantar la vista, conasombro
descubrieron a Piquibella clavada en el techo. Los carpinteros intentaron
trepar por la cortina para ayudarla, mas lo nico que lograron fue desgarrar la
tela espumosa y blanda. Sin darse por vencidos, se agruparon para decidir la
manera ms efectiva de bajarla, pero cuando a uno de ellos le vino una idea
luminosa, el cuerpo pesado de sumadre la apag, aplastndolos contra el
suelo. El castigo no se hizo esperar. Piquibella que de bella ya no tena ni el
pico armada de un plumero propin una tunda a sus pilluelos.En otra ocasin,
mientras las ranas rendan culto a la lluvia con sus voces remordidas,los
pequeuelos no resistieron el deseo de ensayar su oficio. El pajarito menor, undiablillo que
luca un pico largo, largo, imagin que era Picasso y, sin pensarlo dos veces,
con el esmalte de uas de su madre embarr la fachada y los interiores. Al
mismotiempo, sus hermanitos, maestros del berbiqu, martillaron
incesantemente los picossobre las paredes del inmueble, llenndolo de
viruelas. Tantos huecos hicieron estosoficiales mayores, que su padre, sin
distinguir la entrada del nido, se qued atorado enuno de ellos. Cuando Piquiocioso
logr salir de ese enredo, sus hijos disfrutaban elsueo angelical de la niez.Entre tanto,
Gringopico gozaba de las cuantiosas entradas producidas por sus propiedades en
arriendo. Ellas, en su viaje de negocios y, por supuesto, de placer, lehaban
costeado los mejores hoteles, los recorridos tursticos y gastos de toda ndole.Cansado de
tanto disfrutar, el pajarito rico decidi volver.As, una maana fra de otoo, en el vuelo
procedente de Yanquiave, retornGringopico.El mister, apenas lleg, antes de bajar
sus maletas y saludar con los suyos, corri en busca del inquilino y la propiedad. Al
primero lo encontr atareado en sus ronquidos. Mi propiedad! Qu ha
hecho Ud. con mi propiedad? grit desconsolado elextranjero al mirar la
destruccin.Piquiocioso despert sobresaltado. Cuando trat de articular
palabras en su defensa,Gringopico le cort diciendo: Ud. desocupa mi
departamento o le demando en la Oficina de Inquilinato. Pero seor, mis hijos, mi
esposa! Hijos? Esposa? Yo arrend mi propiedad a un pjaro solo y no al
Director de laCasa Cuna. Pero... pero... No hay ningn pero que valga. Si
hasta las dos de la tarde no ha desocupado el nido,lo har desalojar con la
polica.El plazo dado por el propietario se cumpli
y c
omo el inquilino no haba hecho nada por desocupar

el

departamento, aquel acudi a las autoridades.A las seis de la tarde, el Comandante
Lechuza y varios gendarmes, sin hacer caso de lassplicas de Piquibella ni del
llanto de los polluelos, arrojaron las pertenencias de lafamilia en medio del pasto. El pjaro
rubio, muy satisfecho, orden de inmediato lareparacin de su vivienda.Afuera, en
tanto que el viento haca crujir las ramas y la lluvia helaba los troncos,Piquibella,
desesperadamente trataba de cubrir a sus hijuelos. Todo era intil: el fro lescarcoma sus
plumas. Por ello, la pajarita dej escapar una lgrima tibia y amarga que
se
desliz sobre su pechera de terciopelo.

Ms distante, cabizbajo y solitario, Piquiocioso esconda su vergenza bajo la
hierbaentunada.Fue una noche interminable y triste para esa familia obrera. El
que ms sufri, sin duda,fue Piquiocioso. Toda la velada la pereza pase burlona por su
mente alada. El reclamointerior se entrecort punzante en la inutilidad de su pico,
encendiendo una decisinrabiosa. Al amanecer, naci un nuevo Piquiocioso.AI
despuntar el alba se dirigi hacia un hermoso pino y en l repiquete su
martilloincansablemente.En breve estuvo terminando el dormitorio nupcial y las piezas de
los nios, la sala, elcomedor y todos los servicios. Con mpetu incontenible alcanz una
estrella y en ella seapoder de cristales jaspeados que resplandecieron luego en
sus ventanas. Suentusiasmo no qued all. Piezas de raso musgoso y retazos
de niebla conformaron loscortinajes y el parqu del piso brill ms que el sol.
Gozoso, baj a comunicar su obra a Piquibella que an dormitaba entumida y triste.Al
escuchar la buena nueva, la alegra abri el pico de todos en carcajadas desiguales.Rean la dicha de poseer
su casita propia y un padre trabajador.

A las pocas horas, despert anhelante por saber si recordaba su sueo.
Norecord nada, segua soando al apuro.- Qu voy a hacer? Como quisiera
que existauna tienda de sueos con un letrero grandote que diga: Se vende sueos.
Sueosgrandes, pequeos, de colores y hasta de importacin.De nuevo,
Bastin se tumb en el sof pero esta vez se acomod boca a bajo.Encogi
sus esculidas y largas patas hacia adentro, meti su hocico entre sus patas
deadelante, estir sus orejas peludas hacia los costados, puso cara de camello
cansado y sedurmi.A la hora, despert ansioso por saber si haba soado.
Nada, ni un poquito delsueo pudo recordar. !Necesito un doctor que me cure
este mal de sueos! ! Una bruja que me d una pcima para recordar sueos!
!Necesito un sueo para maana!En pocas horas iniciaba la reunin de
sueos. Angustiado , sin saber qu hacer,hizo un ltimo intento.Con calma se puso
su pijama de rayas azules y se instal cuidadosamente en susilla de madera color azul.
Despacito coloc su panza en el asiento de la silla , dejcaer sus esculidas y largas patas a
los costados , cubri sus ojos grandes con sus orejas peludas, dej colgar su hocico
pecoso fuera del asiento, puso cara de perro-busca-sueos y lentamente se durmi
en un sueo profundo.Al despertarse, Bastin descubri que no era necesario una
tienda de sueos, niun doctor y peor una bruja. Muy contento se revolc en el
suelo, dio mil vueltasalrededor de la silla y grit: !Record lo que so! Sin
quitarse su pijama de rayasazules y con cara de perro dichoso fue a la casa de
su amigo Tucn.Ah se encontraban todos los amigos para dar inicio a la gran
celebracin de lossueos. Lleg el turno de Bastin y cont:-Anoche tuve un
sueo azul. Me encontraba en mi cuarto de paredes pintadascon huesitos azules,
llevaba mi pijama de rayas azules y dorma plcidamente en misilla de Madera color azul.
Mientras dorma yo le hablaba a mi mente y le deca: Por favor debes ayudarme,
cuando suees suea despacito, no te apures. Tmate tu tiempo y pon
atencin al ms mnimo detalle. As cuando yo despierte recordar mis
sueossiempre.Y desde esa noche - la noche de color azul sueo- y todas las
dems noches,Bastin tuvo sueos para contra y contra y siempre durmi en
su silla de madera color azul luciendo su pijama de rayas azules.


LA MANO NEGRA
Autor: Edgar Allan Garca
No les voy a mentir, chicos, la mano no era negra: lo que pasa es que era
bastante peluda, tan peluda que mirndola desde lejos pareca una tarntula.
han visto unatarntula? Bueno, si la ve, no se acerquen porque podra
picarles e incluso darles lamano, en cuyo caso no sera una araa, sino una
mano peluda como la de esta leyenda.Pues bien, la mano peluda que un buen da
apareci en Quito era tan especial que notena brazo que la sostuviera, ni por
supuesto codo, axila, hombro o persona algunadetrs. Era entonces una mano
sola, condenada a vivir as tosa la vida porque dnde,dgame ustedes, iba a
encontrar otra mano peluda aunque fuera lampia- caminando por las calles?
Imagnense nada ms qu drama: nunca, la pobre, poda estar mano amano
con otra, ni mucho menos ponerse a jugar en una esquina de barrio a
lasmanitos calientes, o cuando le entraba la travesura traerse algo entre
manos conuna mano compaera de escuela. Lo nico bueno de esta mano
peluda era que no poda borrar con el codo lo que ella misma haba hecho, que
es lo que por desgracia todos losseres humanos hacemos pasando un
da.Pues bien, esa mano peluda era muy inquieta, en especial a partir de las
ocho de lanoche, cuando todo el mundo estaba durmiendo (porque hay que
recordar que era elao 1972, segundos ms, segundos menos).Entonces sala
a deambular por los corredores de la iglesia de San Francisco, que erauno de
sus sitios preferidos. Suba, saltaba, giraba, haca equilibrio sobre un solo
dedoen el altar mayor, se caa (a veces la pobre se rompa una ua), volva a
levantarse,corra hacia el atrio, y cuando senta que se acercaba el nico lego
del lugar, un jovenllamado Leandro, que ( aqu viene un chisme de los buenos)
estaba ah porque quera pagar con rezos y sacrificios el hecho de haber
causado una muerte accidental, unamuerte producto de los celos que, por si no
lo sabes, son como perro rabiosos quehabitan el pecho de algunos seres
humanos.La mano entonces se esconda cerca de una catacumba que tena una
enorme puerta de piedra labrada en la que todava se puede ver, entre otras
cosas, dos manos cruzadas enalto relieve. Tan pronto Leandro pasaba por ah,
alumbrado apenas por una vela decebo, la mano peluda sala del escondiste y saltaba
para llamar la atencin. Al principioLeandro no poda creer lo que haba visto en el
piso. Era una araa acaso?, se tratabatal vez de la sombra que proyectaba la
vela? Con el tiempo, Leandro se dio cuenta de loque suceda y empez a sentir miedo
de esta mano peluda que, muy coqueta, parecallamarlo con el dedo
ndice.Una maana no aguant ms y le confes al padre provincial lo que
estaba ocurriendoen las noches. Es una mano peluda de este tamao, como
una mano de gorila, padre,aydeme porque ya no puedo ms, -le dijo
temblando. El padre se lo qued viendo conlas enormes cejas fruncidas: -
Mmmm, no habrs estado bebiendo? No padre. Ms tevale, ya ves lo que
le pas al padre Almeida por andar por ah farreando. No padre, le juro que
no, padre. Bueno, -dijo finalmente el provincial fray Eugenio Daz estanoche
sabremos la verdad.

En efecto, esa noche el padre fue con Leandro hasta la cripta, pero al principio
no vioninguna mano: esta andaba muy tranquila jugando a la resbaladera
dentro de uno de lostubos del enorme rgano de la entrada. De pronto se
escucho un plaff! S, es lo queimaginan: la mano peluda se haba cado desde el
balcn y rengueaba por entre las bancas sin poder gritar ayayay por falta de boca.
Ah viene, -dijo Leandro,temblando. Shhhh, -dijo el padre, que quera
sorprenderla con la mano en la masa.Pocos segundos despus, lleg como
llega una tarntula herida, arrastrando una pata,qu digo, un dedo, el dedo
gordo para ser exactos. Cul no sera el susto del padre provincial que de
inmediato sali corriendo hacia los dormitorios, gritando santas palabras en latn y
malas palabras en espaol.A partir de esa noche, la mano peluda, a la que todos
empezaron a llamar la manonegra, se hizo famosa: si un nio no quera tomar
la deliciosa sopa de nabos, de colhervida o de acelga agria que le serva su mam,
esta de inmediato deca que ese mismorato iba a llamar a la mano negra y, en un
santiamn el pobre nio se la tomaba, conajos y todo, aunque estuviera fra. O si alguien
crea que en algn negocio haba algoengaoso, algo que ola mal, o algo digno
por ejemplo- de un politiquero, en seguidadeca: a mi me parece que aqu hay
mano negra.Mientras tanto, Leandro luca un par de orejas grises cada vez ms
grandes y, con unleve temblor en los cachetes flacos, le juraba a todo el que se
encontraba en su caminoque una de esas noches se iba a volver loco porque a la mano
peluda, deca se le habaido la mano con l.Tanto se quej y tanta pena daba que
una noche bajo el padre provincia rodeado de msde veinte frailes y,
lentamente, lleg hasta la puerta que desemboca en la cripta. Lamano estaba
ah, como esperndolos, movindose coqueta de un lado para otro yhacindoles
seas con el dedo ndice para que entraran. Todos parecan espantados,nunca se supo si
porque a la mano no le haban cortado las uas llenas de tierra desdehaca aos o
porque la muy traviesa tena en verdad una apariencia terrorfica.Por fin, ese
mismo instante, el padre provincial decidi que ya que Leandro era casi
unamigo de la mano peluda, mejor conocida como la mano negra, tena su
bendicin para entrar a la cripta y as el mismo viera lo que la mano quera
ensearle en suinterior. El padre provincial agreg que l mismo, junto a los
dems monjes, loesperaran hasta que el saliera, no importaba cunto se
demorara. Le ordenaba, adems,que estuviera atento a todo lo que viera y
escuchara, para que al salir les contar conlujo de detalles su aventura. En
otras palabras, como ya se habrn dado cuenta, al pobreLeandro no le qued
otra opcin que entrar a la cripta detrs de la mano negra que pareca muy feliz
con lo que estaba pasando.Los frailes y el padre provincial empezaron de
inmediato a echar agua bendita, aquemar incienso y rezar el Rosario con
roncos murmullos. Al principio rezaron de pie,luego apoyados contra las paredes
heladas y ms tarde sentados en las bancas crujientesque estaban frente al altar. Para
no alargarles la historia, nunca jams, o como decami abuela, jams de los
jamases volvi a salir Leandro de la cripta. S como lo oyen:se lo trag la oscuridad de
la noche, se lo llev el oscuro aire de la madrugada, se hizouno con el silencio en
la luz lechosa del amanecer.
Es sabido que los frailes se quedaron dormidos en las bancas de la iglesia,
pero estambin sabido que durante aos contaran una historia muy diferente,
aumentando por aqu y quitando por all, como corresponde a toda historia, hasta
convertirse cada unode ellos- en el nico valiente de esa misteriosa noche.Como
siempre suceda, algunos aseguraron que la mano negra era en realidad la
manodel diablo. Otros ms chistosos opinaron que deba haber sido ms bien
la mano de unadiabla, por el detalle de las uas largas. Los de la esquina
contaron por su parte queapenas entr Leandro a la cripta, se abri un foso
como la boca de un monstruo y, de untirn, la mano negra se lo llev directo a lo
infiernos ( el infierno es uno solo, me loexplic una vez un nio, pro al parecer tiene
sucursales, de ah eso de los infiernos). Losmalpensados que casi siempre
aciertan- dijeron en cambio que Leandro habainventado la historia de la mano
negra para, esa misma noche, mientras los otrosfrailes dorman en las bancas
de la iglesia, poder escaparse a Quien sabe donde y que,una vez all, decidi
quedarse para siempre jams.De todas maneras, cualquiera sea la verdad de
los hechos, yo les sugiero que vayan avisitar la cripta que est a la derecha de
la iglesia de San Francisco, en el fondo, a laentrada de la capilla: si miran bien,
se darn cuenta de que es una verdadera obra de artelabrada en una piedra
enorme y que, a pesar de su tamao, se abre con una facilidadasombrosa. Les
cuento que ah reposan los huesos de los Villacs, una familia que tuvomucho poder
durante la Colonia, y que tal vez crey, como crean en esa poca, que podan
comprar el cielo adquiriendo, para siempre una cripta familiar en plena
iglesia.Eso s, djenme advertirles que si acaso ven una tarntula caminando debajo de
las bancas, o al lado de la cripta, por favor no la toquen, no la levanten, pero
sobre todo nola sigan; hagan como si no la hubieran visto y continen paseando por ese
maravilloso ydeslumbrante templo que siempre ha sido San Francisco . Trato
hecho?
EL YAVIRAC
Autor: Edgar Allan Garca
Por si no lo sabes, el Panecillo se llama as porque a los primeros espaoles
les parecique aquel cerro tan redondo y armonioso que se levantaba en el
corazn de Quito, eraigual que un pan, un panecillo de miga blanca y apretada,
de esos que los panaderos deSevilla o Andaluca horneaban para luego
inundar las calles con su olor irresistible.Muertos de nostalgia, los espaoles
bautizaron el pequeo cerro como panecillo, en unatierra en que no se conoca el pan
que ellos aoraban, -pues aun no haba trigo- sino querebosaba de humeantes
llapingachos, tortillas de quinua, humitas de sal y de dulce, yucaasada, bizcochos de
maqueo, empanadas de morocho, chigles de maz, torta dechoclo, tamales
rellenos con mote y chicharrn de llamingo tierno, todoschisporroteando en la viscosa
mapahuira y baados luego en un jugoso aj que mmmm,continuar con tantas y
tantas delicias que cmo te imaginars, enloquecieron de gusto alos recin
llegados, aunque ellos como ya te dije- seguan extraando esos panecilloscalientes,
acompaados de vino tinto, que aos ms tarde el gran Velsquez se encargara de
pintar en un lienzo donde un nio parte, desde hace siglos, un sabroso pedazo
de pan.Debes saber tambin que antes de que llegaran los espaoles, este
sitio era conocidocomo el Yavirac, y ah, sobre su cima, los indios anteriores a
los incas, y ms tarde losincas que invadieron estas tierras, festejaban el Inti Raymi, la
gran fiesta del Sol. As, el21 de junio de cada ao, los indios de distintas regiones se reunan
en el Yavirac paracantar y bailar y beber y alabar, en una ronda de alegra, al
altsimo seor del cielo quemora cada tarde y renaca cada maana, al
generoso Inti de la vida y el calor, al padrede la siembra y de la cosecha que
ao tras ao daba a luz Pacha mama, la Madre Tierra.Pues bien, cuenta la leyenda
que Atahualpa ( en realidad se llamaba Atabalipa) habamandado construir en la cima
del Yavirac un templo de oro puro. Debes saber que a losincas les gustaba mucho
el oro por una sola razn: este era el metal que ms se pareca alos rayos de luz que
brotaban del Sol. Para los espaoles en cambio, aquel metalsignificaba conquista,
gloria, fortuna, tierras, nobleza, poder sin lmites.Por eso, luego de que los
espaoles mataron al inca Atahualpa (que en ese entoncestena 33 aos), marcharon a
toda prisa hacia Quito con ansias de repartirse el Templo deOro que estaba en la
cima del Yavirac.Imagnate, por un momento, imagnate los rostros de decepcin que tenan
los espaolesque sudorosos y cansados subieron a la cima del Yavirac y se
encontraron que no habani una sola pepita de oro sobre la tierra seca: el
Templo del Sol haba desaparecidocomo por arte de magia. Pero lo que no
saba ni supieron nunca- era que dentro delYavirac, en el corazn del cerro,
entrando por caminos secretos llenos de araas ponzoosas y alacranes
gigantescos y desfiladeros llenos de trampas mortales, seencuentra el Templo
del Sol, cuidado por cientos de doncellas hermosas que noenvejecen nunca y por
una anciana sabia que segn he escuchado- es la mismsimamadre de Atahualpa.Te
cuento otro secreto: si alguna vez logras encontrar la entrada, y luego de
salvarte delos peligros que te esperan, llegas por fin a la morada de la anciana,
tienes que pensar muy bien en lo que dices y haces. Si la anciana te pregunta
mirndote fijamente a losojos- qu buscas en esos recintos sagrados, tienes que decir que
eres pobre, que has idoa dar ah por accidente que solo buscas la salida y que
juras nunca revelar la entradasecreta a aquel templo. La anciana entonces se levantar
de su trono de oro macizo; tehar escoger entre una enorme piedra de oro, ms un
puado de perlas, rubes yesmeraldas que estn sobre una mesa, y una tortilla
de maz, una mazorca de choclotierno y un pocillo con mote jugosa que estn sobre
otra mesa. Pinsalo bien, pues siescoges la primera mesa, es probable que al salir te
encuentres con que en vez deriquezas slo llevas un pedazo de ladrillo y unas cuantas
piedras comunes en las manos.Y es probable tambin que, si escoges los alimentos que se
encuentran sobre la segundamesa, la tortilla se convierta de pronto en un enorme
pedazo de oro slido, el choclotierno en numerosas pepitas de plata y el pocillo
con mote en gran cantidad de perlas brillantes. Escoge bien, porque es
probable que suceda tambin al revs, y que una vezafuera ya no haya forma
de volver atrs.Yo no te contar nunca, as insistas, por qu tengo un cerro de
dinero que se me sale por los bolsillos ni por qu vivo en casa mansin de estilo antiguo
que se levanta aun lado

de la cima del hermoso Yavirac, slo te dir que gracias a que la vida ha sido tangenerosa
conmigo, desde hace aos suelo ayudar a monos llenas a aquellos que ms
lonecesitan. Ah, y como s que te estars imaginando que todo lo que ahora tengo se
lodebo a la anciana del Templo del Sol, djame decirte algo, y que te quede muy, peromuy
claro, de ahora en adelante: es probable que s y es probable que no. Entendido
Yahora, por favor, djame para que pueda comer una comida que antes no me
gustaba pero que ahora me encanta: mi tortilla de maz, mote y choclos
tiernos..........a menudo,claro est, que tambin tengas hambre y quieras
saborear un poco de estas deliciasconmigo.
Etsa
Autor: Edgar Allan Garca.
Ampam haba ido esa maana lluviosa al Registro Civil para inscribir a su
pequeo hijo.Un hombre de traje gris los vio llegar, se sec el sudor con un
pauelo arrugado y pregunt de mala gana.-Qu quieres, indio? Habla rpido
que no tengo tiempo.-Quiero inscribir a mi hijo dijo con tranquilidad Ampam.-
Ya, y cmo quieres ponerle, pues?-Quiero que lo anoten como Etsa, igual que....-
Pero, cmo... grit el hombre mientras se levanta furioso del escritorio-, le
vas a poner Etsa este nio?, Etsa? , no ves que es nombre de mujer?,
ests loco? Estosindios ignorantes....Ampam trat de explicarle que Etsa en el
idioma de los shuar, quera decir Sol, elvaliente Sol, el generoso Sol de sus
antepasados, pro el tipo no lo dej explicar nada.Ampam mir con tranquilidad a aquel
hombrecito que se negaba a escuchar e insista enhablar palabras sin sentido.
Entonces record la tarde en que su abuelo Artam que enshuar quiere decir
Poderoso Espritu de la maana- lo llev a caminar por la selva. Ahentre
gigantescos matapalos y frondosos copales, chambiras, y pitajayas, le cont dequ
manera el luminoso Etsa les devolvi vida a los pjaros.-Iwia es un demonio
terrible le explic Artam-. Desde siempre ha tenido la costumbrede atrapar a
los shuar y meterlos en su enorme sirga para despus comrselos. Fue
ascomo, en cierta ocasin, el cruel Iwia atrap y luego se comi a los padres de
Etsa.Entonces rapt al poderoso nio para tenerlo a su lado y, durante mucho
tiempo, le hizocreer que su padre era l.Cuando Etsa creci, todos los das, al
amanecer, sala a cazar para el incansable Iwiaque siempre peda pjaros a
manera de postre. El muchacho regresaba con la gigantescashigra llena de aves
de todas las especies, pero una maana, cuando apenas empezaba sucacera,
descubri con asombro que la selva estaba en silencio. Ya no haba
pjaroscoloridos por ninguna parte. Solo quedaba la paloma Ypankam,
posada sobre las ramasde una malitagua.Cuando Etsa y la paloma se
encontraron en medio de la soledad, se miraron largamente.-Me vas a matar
a mi tambin?
-pregunt la paloma Ypankam.-No dijo Etsa-, de que servira?Parece que he
dejado toda la selva sin pjaros, este silencio es terrible.Etsa sinti que se le iban las
fuerzas y se dej caer sobre el colchn de hojas del piso.Entonces, Ypankam
vol hasta donde estaba Etsa y, al poco rato, a fuerza de estar juntos en medio de ese
bullicioso silencio en el que an navegaban los gritos de losmonos y las pisadas de las
hormigas, se convirtieron en amigos.La paloma Ypankam aprovech para contarle
al muchacho la manera en que Iwiahaba matado a sus verdaderos padres.Al
principio, Etsa se neg a creer lo que le deca, pero a medida que escuchaba
lasaleteantes palabras de Ypankam, empez a despertar del engao que
haba tejido elincansable Iwia y , entonces, como si lo hubiera astillado un
sbito rayo, se deshizo enun largo lamento. Nada ni nadie poda consolarlo: lloraba con
una mezcla de rabia ytristeza, golpeando con sus puos el tronco espinoso de la enorme
malitagua.Cuando Ypankam se dio cuenta de que Etsa empezaba a calmarse,
le dijo:-Etsa, muchacho, no puedes hacer nada para devolverles la vida a tus
padres, pero an puedes devolvrsela a los pjaros.-Cmo? quiso saber
Etsa.La paloma explic: Introduce en la cerbatana las plumas de los pjaros que has
matadoy sopla.El muchacho lo hizo de inmediato: desde su larga cerbatana
empezaron a salir miles,millones de pjaros de todos los colores que levantaron el vuelo
y con su alegra poblaron nuevamente la selva. Desde entonces le asegur su
abuelo Artam- Etsa,nuestro amado Sol y el demonio Iwia son enemigos
mortales.
EL NACIMIENTO DE LA FLOR DE TAXO
Autora: Teresa Crespo Salvador
En pocas muy remotas, antes aun de la presencia viril y heroica de los shyris
ennuestro territorio, haba una princesita india llamada Llira. Era una nia
esbelta yhermosa como una gacela. Su pelo negrsimo, que se lo peinaba al
uso de la tribu en unagruesa trenza, le colgaba por detrs y daba a su cara
bronceada una sombra de misterioy ternura. Sus ojos negros, brillantes y
profundos soaban en cosas extraas y susmanos jugaban dulcemente con el agua
y las flores.Llira era amiga del campo. Gustaba de dar largos paseos por las
lomas verdes einternarse muchas veces por senderos que la conducan
siempre a lugares ya por ellaconocidos. Caminaba dejndose acariciar los pies por las
hierbas y conversando con lashojas, un lenguaje slo sabido por ella.Un da se enter
que muy dentro en la montaa, en un lugar muy oculto y de casiimposible acceso,
brotaba un manantial de agua cristalina y que quien alcanzaba a beber de su corriente
adquira Felicidad. Llira tena el cielo, el campo, las estrellas; pero desde

ese instante sinti deseos de poseer plenamente la Felicidad y no perderla nunca. Por eso
sali al punto en busca del arroyo. Una maana llena de sol, en los nevados de sutierra
brillaban encendidos a lo lejos y los gorriones picoteaban alegremente entre
lostiernos sembrados de maz, Llira con la ilusin prendida en el alma corra
por loscampos. Iba internndose en la direccin que le indicaba su instinto de
muchachacampesina. Corra y corra, con sus pasos menudos y acompasados.
Corra sin prisa,alegremente.....Cuando haba transcurrido toda la maana,
Llira se sent a descansar a la sombra deunos rboles. De pronto oy un rumor
suave, como de agua que pasaba cerca. Slo elorla le refresc el alma y se
acerc a buscarla. Estaba cansada por la larga carrera y aldescubrir el arroyito
que pasaba saltando sobre las piedras hundi sus manos en el aguafresqusima
y la llev a los labios, bebi dulcemente y sinti que todo su cuerpoadquira una frescura
infinita: Como deben sentir las totoras, pens, y roalegremente. Luego sinti hambre y
como cerca haba un bosque silvestre haba un bosque silvestre fue a buscar frutas
en l, como lo haba hecho siempre. Una hermosaenredadera suba por entre
los troncos, haciendo an ms espesos los grandes rboles.Llira se senta feliz
con la frescura de la sombra y con el brillo de las hojas. Y mientrassus manos se
hundan entre l tierna maleza, buscando frutos, sinti deseos de pegar sucara a la frescura
de la planta. De pronto, all donde sus labios haban besado las hojas,vio brotar una
estrella del color de sus labios! Asombrada y gozosa bes mil veces elfollaje de
la trepadora y cada vez el roce de su labios produca una flor nueva.
Lliracomprendi: el agua que haba calmado su sed momentos antes era el agua
milagrosaque buscaba. Entonces comprendi que la felicidad era poder dar, en los labios,
en lasflores como estrellas, tal como ella las dio a una humilde planta de las
montaas.Brindar alegra. Y saber despus que esas flores habanse trocado en
dulces frutosaterciopelados y verdes.Y Llira fue feliz. Y la flor del taxo perfum
su vida para siempre y ha seguido perfumando los campos y embelleciendo a
las doncellas indias que gustan de enredarlasa sus negras trenzas.

Si vas hasta esa playa que est a tu derecha, encontrars a los cangrejos le
dijo el buendelfn-. Pero cudate del oleaje que puede arrastrarte mar
adentro.En efecto las olas eran muy grandes y a cada instante amenazaban
con llevar alcangrejito lejos de la playa. Con gran esfuerzo, logr arribar a
tierra, donde unsemicrculo de grandes cangrejos de color prpura o rojo movi
sus inmensas tenazas por la sorpresa al ver la traza del recin llegado-Hum,
qu tenemos aqu? Un cangrejo enano -dijo uno de los animalones de la
playacon desprecio.-Un cangrejo negro, vaya -opin con burla otro.El pequeo
cangrejo de ro les explic de dnde vena y les relat su largo y difcilviaje. Los grandes
cangrejos de la orilla del mar le permitieron quedarse en la playa, acondicin de
que les limpiara la arena de las algas que arrojaban las olas. Pero alcangrejito le cay mal la
comida con que se alimentaba esa especie grandulona y elagua salada no le causaba el
placer al nadar que le daba la dulce de su riachuelo de lasmontaas. De los grandes
cangrejos logr aprender algunos trucos, como zambullirse bajo la cresta de
una ola o enterrarse en la arena. Sin embargo, pronto el pequeocangrejo
negro comprendi que su lugar estaba en el arroyo que lo vio nacer.
Sedespidi de manera corts del grupo de cangrejos rojos y prpuras, y
emprendi elcamino de regreso, desde la boca del gran ro, corriente arriba,
aprovechando la marea.Era un viaje mucho ms esforzado que el de ida.
Delgado, fatigadsimo y hambriento, elcangrejito lleg al fin, tras muchos das
de marcha, al rincn del arroyo donde vivan lossuyos. No lograba creer que
fuera verdad: haba regresado.-Vaya, has vuelto -exclamaron sus sorprendidos
compaeros-. Cremos que no tevolveramos a ver.El pequeo cangrejo cont su
aventura viajera con lujo de detalles, y a modo deconclusin dijo:
-
He conocido muchas aguas y tierras, incluso estuve en el mar donde habitan
losgrandes cangrejos rojos y los de color prpura, pero no cambio este rincn
del riachuelo por nada de lo que he visto. Porque aqu es mi hogar.Los
cangrejos de ro celebraron con una fiesta el retorno del viajero, que se
pasabarecordando con satisfaccin y orgullo su aventura. Porque al conocer
lugares lejanoshaba aprendido a valorar el suyo propio.

MARCELA, VEN A VER AL NIO
Autora: Alicia Ynez Cossos
Hace aos, cuando no estaban de moda los rboles de navidad, a nadie se le podaocurrir
cortar un rbol de ciprs para ponerlo en la sala, llenarlo de adornos y de
luces,como si fuera a un baile, y despus tirarlo a la basura o quemarlo como
se quema al AoViejo. En esas viejas navidades de antes, nunca faltaba un nacimiento
en cada casa, y secomenzaba a hacerlo en los primeros das de diciembre.La ta
Isadora orden a Marcela que fuera al campo; acompaada de la dota, a
recoger musgo y zagalitas para hacer el nacimiento. Cuando llegaron con los canastos
llenos,vieron que la ta ya haba hecho el cielo con papel engomado, borroneado
de azul ycolocado la estrella de los Reyes Magos con otras estrellas que brillaban y
hastatitilaban, porque estaban apenas sostenidas con puntas de alfileres. Una
enorme colchatapaba los caballetes y las tablas que formaban la tarima, y
encaramada sobre ella, la taestaba dando forma a los montes, caminos y llanuras.AI
ver eso, Marcela protest: Pero ta, por qu razn no me esperaste ...?
Porque demoraste demasiado, pero no me armes berrinche, solo hago un
poquitoms... y te dejo a ti, aunque todava me falta colocar el pesebre y las casas y hacer
lavertiente de agua que desemboca en la laguna de los patos. Eso s que no!
Protest Marcela. Porque t haces el agua con papel celofn yqueda
horrible... Los patos se caen y parece que se han muerto...Isadora se puso
incmoda: No te voy a permitir que hagas chorros de agua, porque se encharca el piso,
y comoya te conozco, hasta vas a querer chapotear en la laguna. Vers ta,
respondi Marcela si fuera del tamao de los patos, claro que memetera en la laguna,
pero como no soy, no digas lo que no es... El celofn quedahorrible. Lo que
pasa es que t quieres acaparar todo y no me dejas hacer nada.La ta, sin
hacerle caso, sigui de rodillas, encaramada en la tarima y al ver las
estrellas, Marcela pregunt:
De dnde sacaste tantos papeles plateados...? De las envolturas de chocolates que
yo quin si no? tuvo la precaucin de irlosguardando. Eso quiere decir que te
comiste tantos... t, slita? Pregunt enojada.Isadora no respondi y sigui dndose
gusto. Pero sucedi que, en tal postura, le dio uncalambre, se le entumecieron las
piernas y no le qued ms remedio que bajarse de latarima, al tiempo que gritaba:

Clota, Clota, ven a darme fricciones de aguarrs! Lleg la Clota con el
frasco, ymientras le sobaba a diestra y siniestra, Isadora dijo a Marcela: Qu
remedio! Ahora s, te toca a ti, y voy a ver qu haces...Marcela, no esper ms,
se encaram de un salto en la tarima y, como era de esperarse,tembl la tierra.
Hubo un terremoto en Beln! y toda la armazn se vino al suelo.Isadora se
par de un salto y grit: Claro, ya lo saba! Eres un desastre! No es posible
encargarte que hagas nada!...Menos mal que el nacimiento no era tan alto
como otras veces.Marcela no tuvo ms remedio que sentarse en el suelo,
esperar que la Clota volviera alaguarrs, que se fueran los calambres y que se
volviera a armar lo desarmado. La taIsadora volvi a subirse a la tarima y
Marcela solo pudo contentarse pasando el musgo,las zagalitas, el pesebre y todo lo
que peda: Pseme la mula y el bueyAntes de entregarlos, Marcela los
acarici e Isadora los coloc al fondo del pesebre. Eso s que no! Dijo
Marcela. No puedes ponerlos tan atrs, porque no se les ve. As es la
tradicin. Respondi IsadoraY all los dej. Ojal se largaran de
pastoreo. Murmur Marcela. Qu ests diciendo? Que no soy tonta para creer
que todo el tiempo la mula y el buey se quedaroncalentando al Nio con su aliento,
tambin debieron irse a comer alguna yerba... No s por qu les
escondes...Isadora prefiri no contestar. Pidi que le pasaran a Mara y a Jos, y los
coloc al ladode la cuna vaca. Traigo a Jess? Pregunt solcita Marcela.
No. Porque no ha nacido todava. Cmo, si naci hace dos mil aos...! As
es. Pero lo pondr el 24 de diciembre, a la media noche, cuando regresemos
de laMisa del Gallo. Y entonces, para qu hacemos nacimiento...? Para que
el Nio se quede slito, sinnadie, en tu cuarto, sin ver a los pastores ni a los
nios que vendrn a la novena...? As es la tradicin y as se hace. Y si me
sigues molestando, te mandar a la cama.Marcela suspir e Isadora sigui
pidiendo:
Psame las casas... Psame a los pastores... Psame las ovejas... Psame
la arena delcamino... Traigan a los Reyes Magos... . Eso s que no! Grit
Marcela. T misma dijiste que los Reyes Magos llegaron por enero. Si. Esa es la
verdad. Pero no voy a tolerar lo del ao pasado. Qu pas el ao
pasado...? Esa locura de que les hagan caminar. Pero si eso fue lo mejor
de todo...! No y no y no! Aunque te pares de cabeza... No te creas que voy a
permitir que hagasel camino hasta la cocina y que cada da los camellos den pasos hasta
ac, y que vengantus dichosos primos y se peleen diciendo que el camello de Melchor va
adelante delcamello de Gaspar, y que el camello de Baltazar se rompi la pata...
Y que se pasendiscutiendo que los Reyes Magos se achicharran bajo el sol del
desierto, y que medestrocen la enciclopedia para saber si en la joroba de los
camellos hay agua o haygrasa, y todas esas boberas que se les ocurre, como
si la Navidad fuera un juego democosos... No voy a permitir que la pobre Clota
se pase sacudiendo la alfombra y tengaque barrer toda la casa, y.. Y claro!
que mande a escobazos a los camellos debajo de los muebles. AgregMarcela,
recordando los malgenios de la Clota. S, eso mismo! Ni creas que voy a
dejar que vengan las visitas y vean la regazn dearena por toda la sala, y.. Y que
la Navidad sea para ti sola y no para nosotros. Cllate, Marcela! y no
discutas ms. Pero es que t te crees duea de la Navidad, te comes
chocolates a escondidas, yhasta nos haces rezar de rodillas una novena
largusima y.. Basta ya! Perd la paciencia! Lrgate a la cama sin comida!
Y ten presente, que sisigues as, le dir al Nio Jess que no te traiga ni un juguete.
Acaso el Nio Jess habla contigo...?Marcela sali refunfuando. Se encerr en su
cuarto. Puso seguro en la puerta para queno entrara la ta Isadora ni la Clota, y
se acost vestida. Llor un poquito, se abraz a laalmohada y.. despus de un rato
oy una voz que le deca: Marcela, ven. Vamos a ver al Nio.Entonces se dio
cuenta que se haba reducido de tamao y que estaba encaramada en
elnacimiento de la ta. Caminaba por un sendero de zagalitas. Los pjaros volaban en
elviento, sin mover las alas. Arriba, en el cielo de cartn brillaba la estrella de
Beln ycalentaba como el sol. Abajo, a lo lejos, el cortejo de los Reyes Magos
avanzaba por

debajo de la mesa del comedor. A un lado, una vaca rumiaba y no se dejaba
ordear por la Clota.Al verle, Marcela le dijo: Qu extrao! Eres igualita al
buey que estaba en el pesebre... No importa. Es lo mismo. Respondi la
vaca. Y dnde se qued la mula? No s. Debe andar de
pastoreo...Marcela sigui caminando y se encontr con un rebao de ovejas
del mismo color y delmismo sabor de los merengues. Lleg a la laguna de los patos y se
puso a jugar conellos salpicndoles agua y empapndose. Un pastor, se detuvo a
mirarla y le advirti: Si te ve ta Isadora, te mandar a la cama... Y a m qu...
Respondi Marcela. Ven a jugar conmigo y con los patos. No puedo, porque voy
al pesebre de Beln y llevo un quesito de cabra de regalo. Yo tambin voy para
all, pero no llevo nada, y es la primera vez que me dejan jugar en la laguna. Bueno.
Est bien, pero conoces el camino? Creo que s, aunque no s si mi ta lo
cambi de sitio, pero no importa, siempreencuentro chaquianes para llegar
ms pronto.Marcela anduvo largo rato y por fin lleg al pesebre. Vio a Jos
corriendo tras el vientoque le haba quitado su sombrero de paja, y cuando
logr rescatarlo, le dijo: Hola, chiquita! Vienes a ver al Nio? Debes estar
cansada, porque el camino eslargo, sintate aqu y qutate los zapatos porque estn
mojados.Despus lleg la Virgen. En una mano traa un pedazo de pan con un
trozo de queso decabra y en la otra, un jarrito de aguamiel Debes tener
hambre porque te fuiste a la cama sin comer y debes tener sed porqueests
caminado desde cuando eras ms chiquita. Gracias Mara Qu buena eres! y qu
suerte tiene tu Hijo al tener una mam como ty no una ta como yo. Se acerc
al pesebre y vio a Jess. No hagas ruido, porque est dormido. Susurr
Mara.Pero Jess abri los ojos y le tendi los brazos. Marcela se qued
pensativa y le pregunt: Pero, no te habas quedado en el cuarto de
Isadora? Jess se meti el dedo en la bocay le sonri.

Mara, me dejas cogerle un ratito?Ella dijo que s. Marcela le acun en sus brazos
y le cant villancicos. Llegaron otros pastores y tambin empezaron a cantar,
mientras los ngeles, parados en el techo del pesebre, tocaban sus flautas de
carrizo. La caravana de los Reyes Magos se habadetenido a descansar en el filo de
la alfombra, y la ta Isadora caminaba a lo lejos condos chocolatitos de regalo...Marcela
se despert y supo que haba tenido un lindo sueo...Pero no. No era ningn sueo
porque el nio Jess de la ta Isadora estaba a su lado, yella tena en la boca el
sabor del queso de cabra y de la aguamiel y haba migas de pansobre la
almohada!

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