Você está na página 1de 31

Alfa, So Paulo

28(supl. ):7I-l01, 1984.


SEMNTICA E L EX I CO G R AF I A
Por Julio CASARES*
Tr aduo de Balbina Lorenzo FEI JO- HOYOS**
RESUMO: A Semntica e a Lexicografia se interpenetram mutuamente porque a Lexicografia no
se limita a recolher as palavras do lxico, mas procura descrever a significao dos vocbulos e seus
usos. O lexicgrafo tambm se ocupa de evoluo dos sentidos das palavras para estabelecer a es-
cala das acepes de um signo lexical. Casares conceitua acepo e discute o problema da discriminao
das acepes e da sua ordenao no caso de palavras polissmicas. Outra Questo delicada para o lexi-
cgrafo o reconhecimento e a identificao correta dos valores metafricos. O autor usa como exem-
plo ilustrativo o verbete lat. ordo > esp. orden (port. ordem), signo polissmico. Traa grficos da ma-,
lha de significaes na semntica evolutiva dessa palavra, do timo original latino ao espanhol moder-
no. Casares tambm trata do problema da lematizao, ou seja, a deciso tcnica de escolher como en-
trada de um dicionrio, uma ou outra forma vocabular, o que envolve controvrsias permanentes em
meio aos lexiclogos sobre as lexias (palavras) complexas e como e quando se d a categorizao lexical
de um polinmio vocabular. Esse problema ampliado por causa da tradio catica de muitas grafias,
particularmente no caso de "locues vocabulares". Advoga as vantagens e as virtudes de um dicion-
rio que tivesse um ndice de freqncia do uso de cada palavra, ou de cada acepo de um vocbulo.
UNITERMOS: Semntica; lexicografia; significado; onomasiologa; semasiologa; etimologia;
acepo; ordenao das acepes; polissemia; significado figurado; verbete; timo; freqncia do uso;
combinao binria; polinmio verbal; tratamento das locues.
1. Notas diferenciais
Se verdade o que dizamos anteriormente
1
sobre a dificuldade de traar linhas di-
visrias entre as vrias disciplinas que se integram na Lingstica, parece pacfico que
essa dificuldade aumenta ao tentarmos circunscrever em campos separados a lexicogra-
fia e a semntica. A semntica reivindica como matria-prima dos seus estudos os da-
dos que a lexicografia recolhe e ordena, e esta, por sua vez, no poderia interpretar
nem valorar acertadamente esses dados, se no conhecesse as relaes que entre eles vai
descobrindo a semntica e as leis que conseguiu formular para explicar os processos
evolutivos observados. Temos de tentar, contudo, estabelecer alguma distino para
evitar que o lexicgrafo se perca em elucubraes alheias sua incumbncia especfica.
Se considerarmos na palavra, de um lado os elementos fnicos de que consta, os
chamados fonemas e, de outro, os elementos formais, que passam ao dom nio da gra-
* Lexicgr afo espanhol. Produziu sua obra na dcada de 40 e 50. autor do Diccionario I deolgico de la Lengua Es paola
e da I ntr oduci n a la Lexicografia Moderna, de que foram extr a dos os cap tulos aqui inseridos, publicados, originalmente,
no anexo da Revista de Filologia Es paola em 1950.
** Departamento de Letras Modernas Instituto de Letras, Hi str i a e Psicologia UNESP 19800 Assis SP.
1 N. T. O autor se reporta passagem anterior do seu livr o de que este artigo um cap tulo.
71
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-10l, 1984.
mtica com a denominao de morfemas, ainda nos fica, pelo menos, um terceiro com-
ponente da palavra, que o conceptual ou significante, chamado por alguns tratadistas
modernos semantema. Pois bem, dentro da atual especializao dos estudos lingsti-
cos, h um ramo que se consagra particularmente ao estudo dos semantemas: a sema-
siologa ou semntica, que o Dicionrio acadmico
2
define como segue: "Estudo da
significao das palavras"
3
. Ora, se compararmos esta definio com o contedo que
o mesmo Dicionrio atribui Lexicografia, enquanto "arte de colecionar todas as pa-
lavras de um idioma e descobrir e fixar o sentido e o emprego de cada uma delas", ve-
remos que, entre "estudar a significao das palavras" e "descobrir e fixar o seu senti-
do", no se percebe seno uma ligeira diferena. Ser, pois, conveniente, para torn-la
palpvel, aprofundar mais os conceitos respectivos.
A primeira distino qu surge, partindo das definies citadas, a seguinte: a le-
xicografia uma "arte"; a semntica, tal como a formulou Bral, inventor desta deno-
minao, uma "ci nci a". Os problemas que hoje so objeto desta cincia e que j se
tinham colocado antes, de outra forma ou agrupados sob outros nomes, foram evo-
luindo, desde princpios deste sculo, para uma complexidade cada vez maior. J no
se trata simplesmente de descobrir, cotejar e classificar os fenmenos que se observam
nas mudanas de significao, com-o fim de buscar as causas que as motivaram e, infe-
rir de tudo isso certas leis; pretende-se, por m, atacar o problema primrio, de notr io
carter filosfico, referente s relaes entre o signo e significado, entre a palavra e a
sua correspondncia na mente. E j nesta altura mais propriamente poder amos dizer
"nesta profundidade" necessrio indagar o que a palavra e qual a sua represen-
tao correlativa no esprito do indiv duo.
2. A palavra e o "sintagma".
Para no repetir aqui o que j foi tratado por extenso em outro lugar
4
, bastar re-
cordar que os mais insignes gramticos no conseguiram jamais pr-se de acordo sobre
uma definio do conceito de palavra. As teorias mais modernas sustentam que a pala-
vra um corte arbitrrio praticado na frase, e consideram-na como a ltima unidade
indivisvel do sistema expressivo que chamamos linguagem. Assim que fragmentarmos
uma orao para dela extrair uma palavra que nela estava inserida, a fim de colocar es-
se vocbulo na mesa de dissecao, comprovamos que lhe falta vitalidade e que se con-
verteu numa pea anatmica to inerte como uma vscera separada do corpo. claro
que podemos transplantar essa palavra para outra frase onde voltar a cobrar vida,
mas nunca ser a mesma vida em cada uma das combinaes em que entre. No se trata
s do caso em que um vocbulo tem diversas acepes bem delimitadas. A palavra
direo se usa com significados diferentes em cada uma das seguintes frases: "quando
o carro tomou uma curva, quebrou a direo"; "Ocorreu um incndio na Direo da
Segur ana"; "os pinhes da engrenagem giram em direo oposta"; "o chefe mais an-
tigo tomou (para si) o cargo da direo da empresa" etc. Exemplos deste teor podem
multiplicar-se at a saciedade; mas no ilustram convenientemente a tese. Interessar-
nos-ia, pois, procurar um caso em que a palavra transplantada tivesse uma s acepo
2 N. T. Trata-se do Dicionrio de la Lengua Espaola, da Real Academia Espaola, editado pela Espasa-Calpe, S. A. com
vrias edies (a 19a. de 1983). H ainda o Diccionario Manual e /lustrado de la Lengua Espaola, tambm da Real
Academia Es paola, que , ao mesmo tempo, um resumo e um suplemento do anterior. Faz-se necessrio lembrar que es-
tes dois Dicionr ios, sendo o resultado das pesquisas constantes dos acadmi cos espanhis, gozam de prestigio absoluto.
Todas as vezes que aparecer o termo Dicionrio, sem especificaes, o autor refere-se ao Dice, de la Lengua Espaola.
3 N. T. Note-se que isto se escrevia antes de 1950.
4 V. meu Nuevo concepto del Dicionrio..., pg. 218.
72
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
e, na falta de outro exemplo, melhor, vamos tentar a demonstrao com o vocbulo
mar. Comparemos, pois, o valor diferente deste vocbulo, na boca de um mesmo fa-
lante, segundo ele diga: "Prefiro o peixe de mar ao de r i o"; ou "h muito mar para se
pescar"; "vive num mar
6
de rosas"; ou "sua vida um mart pai xes"; ou ainda "de
mar a mar". Na primeira or ao, "mar " s o meio em que vivem os peixes, um am-
biente de gua salgada, sem dimenses, contornos ou movimentos; na segunda, h
muito mar, predomina a idia de uma massa lquida agitada com dinamismo perigoso;
na terceira, mar de rosas, no h gua nem movimento, nem cor, nem nada que no se-
ja uma noo abstrata de perodo de felicidade; na quarta mar de paixes, a idia pre-
ponderante a de abismo (moral); finalmente, a ltima, de mar a mar s evoca na men-
te a expresso de ponta a ponta. No se poderia dizer que a palavra mar assume, por si
s, to variadas significaes, nem cabe pensar que tais significaes residam numa ou
noutra das palavras que acompanham mar. Os ltimos trs exemplos pouco ou nada
tm a ver com o significado de mar (massa de guas salgadas), constituem, por m, ex-
presses idiomticas. A estes conglomerados, onde as palavras se fundem num bloco
significante e se influenciam reciprocamente, daremos o nome de "sintagmas".
No esquecemos que este tecnicismo sintagma, alm do significado exposto, tem
outros na lingstica moderna; e so, por certo, tantos e to contraditrios que quase o
tornam imprestvel. Diremos somente, a ttulo de exemplo, que quando Von Pirquet,
para denominar certos fenmenos semelhantes anafilaxia, inventou a palavra alergia;
foi esta to bem recebida pelos tcnicos que at se difundiu na linguagem usual e recla-
mou um lugar no dicionrio de tipo geral. Ao cabo de trinta e cinco anos "alergia"
chegou a significar tantas coisas que comea a resultar inservvel. Tanto assim que o
Dr. Marafin nos dizia recentemente que a entrada dessa palavra no Dicionrio acad-
mico j no se justificava. Conste, pois, para evitar equ vocos, que o termo "sintag-
ma" s ter, a seguir, o significado que acabamos de dar-lhe.
3. Flutuao das relaes entre signo e significado.
Vemos, pois, que no mecanismo da linguagem no existe uma correlao e-s-t--v-
e-1 e de termos unvocos entre signo e significado, isto , entre a palavra falada ou a es-
crita e o conceito que essa palavra evoca. Essa correlao, que se d no signo natural (a
fumaa em relao ao fogo) e no signo convencional (a cor vermelha como s mbolo do
perigo), no se d, em troca, no signo verbal, salvo em casos excepcionais, como
binmio, hipfise ou gasolina; de onde resulta que a palavra, isolada do sintagma ou
da frase, se oferece como um ncleo de p-o-s-s-i-b-i-l-i-d-a-d-e-s s-i-g-n-i-f-i-c-a-n-t-e-s
que, por certo, no so sempre as mesmas para todos os membros da respectiva comu-
nidade lingstica. A representano mental que evoca, por exemplo, a palavra
marisma (mangue em portugus) no ser nunca igual para as pessoas de terra firme
como para aquelas que vivem j unto a um terreno desse tipo.
Uma vez evidenciada a instabilidade da relao e a variabilidade dos dois elemen-
tos que a formam, concluiu-se que, para estudar as mutaes semnticas e investigar as
causas a que obedecem, seria necessrio considerar paralelamente evoluo do signo
e evoluo do significado, analisando em cada caso a interveno do indiv duo, cons-
ciente ou inconsciente, as relaes afetivas ou emocionais que, transcendendo a comu-
5 N. T. As frases originais so as seguintes: "Prefiero el pescado de mar al de r i o "; "hay mucha morpara salir de pesca";
"meha felicitado la morde gente", e "vni a la novia hecha um brazo de mar".
Os exemplos "mar de rosas"; "mar de paixes" e " de mar a mar" aparecem no Dicionr io Aur li o e foram adaptados
pela tradutora.
73
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
nidade, do lugar a valoraes antonomsticas, pejorativas, depreciativas etc., e ao
de fatores sociais, culturais e at polticos, cuja concomitncia decisiva em determina-
dos fenmenos. Um caso de influncia poltica nas mudanas de denominao a que
se operou em nossos dias relativamente ao antigo e vernculo jornaleiro, ou seja, pes-
soa que faz um trabalho manual mediante um estipndio dirio. Apenas iniciado na
Espanha o movimento socialista, o jornaleiro converteu-se em operrio. A Constitui-
o de 1931 definiu-o como trabalhador e o regime triunfante na guerra civil em 1936
proscreveu todos os nomes anteriores para deixar como nico vigente o de produtor.
Compare-se noutra ordem de idias a serie de eufemismos com que sucessivamente se
designa uma coisa ignbil, anulando cada termo o anterior to logo este comece a
solidarizar-se demasiadamente com a coisa representada
6
. Outras vezes a prpria coi-
sa que, sem mudar de funo, se transforma materialmente, como ocorreu com pena,
desde a originria da ave, que era verdadeiramente uma "pena", at a caneta-tinteiro
mais recente, e a chamada "esfer ogr fica", que nem ao menos conserva a peninha me-
tlica
7
.
Em conseqncia destas novas orientaes, a semntica diversifica-se e vo apare-
cendo importantes divises novas, como a que primeiro se chamou "lexicografia com-
parada" (Tappolet, 1895) e depois tomou o nome de "onomasiologia" (Zauner, 1903).
Esta disciplina, partindo de uma coisa determinada, de um objeto ou de uma noo,
prope-se estudar comparativamente os caminhos que essa coisa seguiu at corporizar-
se numa palavra, e pretende reconstruir o processo intelectual e imaginativo que deter-
minou tal corporificao. Com propsito semelhante tornou-se comum o uso de gru-
pos homognos de noes (partes do corpo, relaes de parentesco, hierarquias milita-
res, nomes de nmer os etc) , supondo-se que, dentro de cada grupo, era de esperar que
as mudanas de significao se produziriam com freqncia e apresentariam certos ca-
racteres comuns (hiptese dos campos semnticos, Bedeutungsfelder). Por outro lado,
a psicologia moderna, especialmente a psicologia coletiva e social (Wundt), aplicou-se
ao estudo da semntica para pr as conquistas desta cincia a servio de determinadas
teorias, abrindo deste modo aos fillogos mltiplos e fecundos horizontes...
Nada mais fizemos do que olhar de perto alguns ngulos do ampl ssimo dom nio
que a semntica abrange atualmente; por m, bastar esta abordagem rpida para com-
preendermos a enorme complexidade dos problemas com que se foi enriquecendo esta
cincia, que algumas vezes pretende manter-se apoiada na lingstica e, outras, interna-
se pelo terreno da filosofia ou da histria da cultura, sem que faltem escolas h bridas
nem tentativas mais ou menos engenhosas para reduzir a heterogeneidade dos fenme-
nos semnticos a uma s lei geral. E tambm bastaro as suscintas indicaes, que pre-
cedem, para advertir o lexicgrafo do perigo a que se exporia se, em vez de concentrar-
se em comprovar e relacionar as mudanas de significado com que se depara, se exce-
desse em inquirir as causas de tais mudanas partindo desses postulados que pomposa-
mente se chamam "leis", tais como a de especializao, a de repartio, a de irradia-
o, a de diferenciao, a de eliminao do suprfluo, a do desgaste e tantas outras que
s alcanam efmera vigncia. Tudo isto significa que, quando o lexicgrafo se defron-
ta com os fenmenos semnticos no deve ir alm de determinar as diferentes acepes
que de fato concorrem no vocbulo e de estabelecer, quando for possvel, a relao em
que esto umas com as outras. E j suficiente.
6. Diverlimienos filolgicos, pg. 297.
7 N. T. Em espanhol denominam-se todos esses objetos com a palavra "pl uma" = pena.
74
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad de Balbina Lorenzo Feij o-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
4. Reconstituio de significados para relacion-los com a etimologia.
J suficiente, pois esse trabalho dever comear muitas vezes dentro dos parnte-
ses que, nos verbetes dos dicionrios, esto reservados para a etimologia; em outras pa-
lavras, o lexicgrafo ter de realizar a tarefa etimolgica antes de proceder ao estudo e
coor denao das acepes que o timo tenha desenvolvido numa lngua determinada.
E aqui tem outra vez aplicao a advertncia de Menendez Pidal, que j recordamos
anteriormente: "Quando a relao entre a etimologia e o termo derivado obscura por
se terem perdido acepes intermedirias, necessrio precisar essas acepes".
Vejamos um exemplo concreto. No linguajar familiar d-se o nome de pago* ao
que paga dinheiro, culpas ou outra coisa, quando era outro quem normalmente deveria
pagar. Se consultarmos o Dicionrio acadmico observaremos que atribui ao vocbulo
pago trs acepes: a primeira aplica-se aos idlatras e politestas; a segunda, por ex-
tenso, a todo infiel no batizado; e a terceira a familiar que j mencionamos ao
princpio. Se quisermos saber a origem desta (acepo), o Dicionrio limita-se a dizer-
nos que deriva do latim paganus, sem acrescentar o que isto significa, com o qual se
nos induziu em erro. O leitor leigo sente que esse "p ag o ", que paga, guarda relao
com o verbo "pagar" como "es cr i vo" com "escrever", porm estaria enganado se
acreditasse que se trata de uma derivao normal, porque na lngua espanhola as for-
mas em -ano no derivam diretamente dos verbos, mas dos nomes, adjetivos ou advr-
bios.
O "escribano" do espanhol supe um escribanus do latim. A esta altura o leitor
continua perguntando-se o que significa esse paganus da etimologia. E se lhe dizem que
equivale a "campon s " ou habitante de um "pago" rural, ainda assim no consegue
explicar de onde saem os idlatras e politestas ou os infiis no-batizados. Convm,
pois, que se explique que, quando o Cristianismo se apropriou das cidades, a idolatria
refugiou-se durante algum tempo nas aldeias, e que por esta razo o nome de aldeo
(pago) resultou equivalente a no-cristo. Outro exemplo moderno acabar de ilustrar
este ponto. Se num dicionrio estrangeiro se define a expresso quinta-coluna, que j
goza de difuso universal, e se acrescenta como nico esclarecimento que procede do
espanhol, o leitor no aprender nada. Por que "qui nta" ou "sexta"? preciso fazer
referncia ao momento histrico em que, organizadas militarmente "quatro colunas"
para a tomada de Madri no ano de 1936, designou-se com o nome de "qui nta" a que,
dentro da capital, poderia formar-se com os partidrios do exrcito atacante. Da que
se chame quinta-coluna ao conjunto de cidados de qualquer pas que, dentro dele, fa-
vorecem desgnios estrangeiros. Poder amos dizer que tudo isto semntica, e no serei
eu quem o contradiga; o que me interessa advertir que se trata de uma semntica apli-
cada, ou seja, concebida como meio e no como fim de uma semntica posta egoisti-
camente a servio do lexicgrafo. E esta a que nos vai servir para orientar-nos no d-
dalo de problemas que nos esperam to logo transponhamos esse parntese em que se
encerra a etimologia.
5. Conceito de "acepo".
Dissemos que a palavra isolada, que como se apresenta ao lexicgrafo, um n-
8 N. T. Cf. Di ci onr i o Aur li o: Pag o (de pagar) = Pagante. ( G r ia) . No Grande Dicionrio da Lngua Portuguesa de An-
tonio Morais da Silva aparece: "Pago", adj. e s.m. (de pagar). Que ou que paga; a pessoa que corre com as despesas. Cf.
Antenor Nascentes, A Gria Brasileira". Aqui , encontramos: "Pag o , s.m. A pessoa que corre com as despesas: O ofereci-
mento feito pelo pago, cristo, sofredor, isto , a pessoa que faz a despesa. (J. Calasans, Cachaa, moa-branca, 17)".
75
CASARES, J . Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
cleo de possibilidades significantes quase ilimitadas; h algumas, por m, que se reali-
zam com freqncia e se repetem com o mesmo valor em frases ou combinaes diver-
sas, at o ponto de se individualizarem. A palavra ordem, contm como substrato bsi-
co conceptual a idia de uma "certa disposio de vrias coisas no es pao"; v.gr.; "pr
em ordem os livros de uma biblioteca". Pois bem, essa "certa disposio de vrias coi-
sas", considerada em relao aos elementos arquitetnicos e ornamentais de um edifi-
cio, foi a causa de que uma das possibilidades significantes do vocbulo "or dem" se te-
nha realizado e consolidado com uma equivalncia unvoca, como se v nas combina-
es "ordem corintia", "ordem dr i ca", "ordem composta" etc. J no se trata de
um ordem qualquer, mas de um conceito especifico que enriqueceu a palavra ordem
com um significado novo. Essa mesma palavra, tornamos a encontr-la em outra srie,
prpria desta vez da terminologia militar: "ordem aberta", "ordem fechada", "or-
dem de parada", "ordem de batalha", e j temos outro sentido especial do vocbulo.
Cada um destes sentidos especiais ou gerais o que em lexicografia constitui uma
acepo.
Se as quatro ou cinco mil palavras usadas por uma pessoa culta no tivessem que
expressar mais que outras tantas idias, no seria necessrio que os vocbulos fossem
plurivalentes. A polissemia, isto , a concorrncia de significados diversos num mesmo
signo verbal, conseqncia inevitvel da desproporo que existe entre o nmer o des-
tes signos e a enorme quantidade de noes que buscam expresso na linguagem. O le-
xicgrafo, portanto, deve ter presente sempre a possibilidade de que o vocbulo sub-
metido sua anlise se decomponha em vrias acepes, que requerem tratamento es-
pecial, e que sero muitas ou poucas conforme o vocbulo de que se trate e conforme
tambm o critrio subjetivo do lexicgrafo.
6. Dificuldades que apresenta a separao de acepes.
Se examinarmos em vrios dicionrios modernos um verbete cujo contedo con-
ceptual substancialmente o mesmo nas principais lnguas cultas, observaremos not-
veis diferenas no tocante diviso da matria. O verbete centro, por exemplo, descon-
tados os americanismos, tem no Dicionrio acadmico onze acepes; no Dicionrio
Histrico abandonado, dezoito; no Dicionrio de Oxford
9
vemos dezoito sees princi-
pais que, com as subdivises internas, do lugar a vinte e cinco itens, enquanto o
Dictionnaire General
10
se contenta com quatro. A palavra lugar Cfr. lieu) tem vinte e
cinco pargrafos no grande Dicionrio de Littr
1
, e 172 (!!) na 5.
a
edio do
Vocabulrio da Crusca
1 2
(it. luogo). Grande a discrepncia; e embora se tenha que
atribu-la, em boa parte, diversidade de propsito e diferente extenso das obras,
ainda mais importante a diferena de critrio adotado, porque num caso se analisa at
a sutileza os diferentes matizes conceptuais e, no outro, separam-se apenas as concep-
es que razoavelmente no poderiam fundir-se.
Qual destes critrios extremos ser prefervel coisa que no se pode decidir com
argumentos e que depende em grande medida do material com que se trabalha e da
concepo pessoal dos redatores. Desde logo preciso convir em que a bifurcao em
9 N. T. refere-se ao The Oxford English Dictionaryd .' ed.: 1884-I92ti).
10 N. T. Trata-se do Dictionnaire Gnrai de la Langue Franaise. Du commencement du X VI I e. sicle j us qu' nos j ours.
Paris, Librairie Ch. Delagrave, 1905. A i mpr esso foi iniciada em novembro de 1888). 2 vol.
11 N. T. Refere-se ao Dictionnaire de la Langue Franaise, Paris, Hachette, 18f 3-1872, 5 vols.
12 N. T. A primeira edio do " Vocabulrio delia Crusca" de 1612 em 6 tomos. Trata-se do mais antigo dicionr io do ita-
liano, elaborado pela Accademia delia Crusca, Flor ena.
76
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
itens, subitens e infra-itens, levada at s ltimas conseqncias, prejudica notavel-
mente a perspectiva de conjunto, embora contribua, por outra parte, para explicar a
genealogia de cada uma das acepes. A excessiva condensao, pelo contrrio, tem o
inconveniente, sobretudo para um dicionrio com citaes, de obrigar a prescindir de
muitas delas, s vezes preciosas, sob pena de j unt-las indistintamente em detrimento
de sua eficcia ilustrativa, alm de que no permite observar a fase em que se acha o
processo de especializao das acepes recentes. No factvel, pois, estabelecer uma
regra aplicvel s mltiplas contingncias previsveis razo pela qual devemos dar-nos
por satisfeitos se encontrarmos algumas frmulas empricas que nos assinalem uma
orientao geral. E vamos pedi-las semntica.
A discusso empreendida por Steinthal e Hermann Paul sobre a existncia ou ine-
xistncia de palavras com mais de um significado carece praticamente de interesse para
o redator de um Dicionrio, quando se trata de lnguas modernas. Remontando-se
mais atrs possvel conjeturar que, num momento determinado, o latim arcus s sig-
nificasse o arco para lanar flechas, e que a curvatura da vara flexvel retesada sugeris-
se a idia de chamar do mesmo modo a construo arquitetnica de figura curva (arco
de ponte, de aqueduto etc.); mas o lexicgrafo que trabalha com uma lngua neolatina
se encontra com o timo de duplo significado e no pode prescindir deste fato ao fazer
sua composio de lugar. No caso de musculus (dim. de mus, "r ato") a primeira idia
pode ter sido a do animal, transposta logo s massas carnosas do corpo vivo que se mo-
vem sob a pele. Todavia, tudo nos induz a pensar que o latim lacertusse aplicou primi-
tivamente a determinados msculos do br ao e que a ampliao de significado para de-
signar o "lagarto" operou-se no sentido inverso proposta para musculus, ou seja, do
msculo ao rptil. O diminutivo musculus no deixou na sua descendncia castelhana
nenhum indcio do "r ato"; mas o positivo mus (-ris) deu-nos o diminutivo
"murecillo" em que convivem a acepo de "rato pequeno" e a de "ms cul o" (esse
"mur ecillo" o atual "morcillo" com que as cozinheiras e os aougueiros designam
certa parte das reses). Nos casos de arcus, lacertus, mus e tantos outros, a semntica
histrica pode colocar-se o problema de indagar qual dos significados que conviveram
em cada palavra foi o originrio e por que caminho deu este nascimento ao outro. O re-
dator de um dicionrio castelhano s tem que se perguntar se passaram a esta lngua
ambos os significados para relacion-los com o timo e proceder em conseqncia.
A soluo no to expedita quando o desdobramento do significado se produz
na lngua herdada. As dificuldades crescem medida que se aproxima de ns a data em
que o fenmeno se manifesta, e chegam ao mximo cada vez que nos achamos na pre-
sena de um processo inacabado. Quando se construiu o primeiro utenslio para obter
nos instrumentos de corda, o som por frico, esse utensilio tinha exatamente a mesma
forma que os arcos de caa, salvo que em lugar da corda ou do nervo destes levava um
mao de crinas. Nada mais natural que dar a esse utenslio o nome de "ar co". Tratava-
se de uma ampliao ocasional de significado que, dada a pr opagao do objeto, sua
permanncia no uso e sua mudana ulterior de forma, adquiriu individualidade sufi-
ciente para constituir uma acepo. (Atualmente esse utenslio uma varinha reforada
comuma ligeira curvatura invertida em relao ao arco decaa, isto, comacavidade
para fora.) Este emprego "ocasional" de uma palavra, que se converte logo em empre-
go "usual", um dos procedimentos mais freqentes para a multiplicao de acep-
es.
Outro processo no menos fecundo consiste na passagem de uma noo abstrata a
uma concreta, entendidos estes dois termos de uma maneira diferente daquela que apa-
rece na terminologia gramatical. Os nomes de substncias, como " gua", so gramati-
77
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
clmente concretos. Entretanto do ponto de vista em que agora nos colocamos, "-
gua" aparece como uma abstrao de algo que tem em comum coisas to diversas co-
mo a gua salgada dos mares, a doce do rio, a destilada, as guas sulfurosas, as termais
etc. Se dissermos, contudo, "gua de Solares" ficam excludas todas as demais guas
possveis: individualizamos a coisa, ns a tornamos "concreta". A palavra gs
inventou-se expressamente, como se sabe, para denominar certos vapores e designou
logo depois toda classe de fluidos aeriformes: por m, com o passar to tempo, ocorreu
que um destes fluidos chegou a ter tal importncia na vida domstica e urbana, que se
converteu no gs por antonomsia. Hoje, quando se fala de "restries no gs", de
"um fogareiro a gs" ou da "Companhia de gs" todos entendemos que se trata de cer-
to hidrocarbureto que se obtm destilando o carvo de pedra. Esta restrio do signifi-
cado, esta condensao do conceito geral numa s das infinitas espcies nele contidas,
d origem a acepes independentes que o lexicgrafo dever registrar separadamente.
E chegamos ao ponto mais difcil. A transio do emprego ocasional ao emprego
usual, ou seja, desde que surge a inovao deliberada ou inconsciente que modifica o
sentido de uma palavra, at que prospere a compreenso e a aceitao dessa mudana
por parte da comunidade, no sempre um processo to simples e to claro como no
caso do "ar co" do violino. A conscincia de uma associao de idias repentina ou de
um estado de nimo emotivo que pede uma intensidade de expresso desacostumada,
ou simplesmente para buscar um efeito cmico ou pelo desejo de distingir-se, o falan-
te despreza a palavra corrente que lhe vem aos lbios e, lanando mo de outra, substi-
tui aquela por esta. Se a troca d o resultado desejado, e quem a ouve a repete por sua
conta com xito semelhante, rapidamente a palavra em questo se ter enriquecido
com uma nova acepo.
s vezes, o caminho percorrido desde o significado inicial at o derivado coloca os
dois em situao diametralmente oposta. Disto oferecem exemplos abundantes os qua-
lificativos com os quais se pretende expressar excelncia ou admirao em grau superla-
tivo. Todos eles, at os mais hiperblicos desgastam-se em pouco tempo. Assim, quan-
do soberbo, magnfico, portentoso, prodigioso, maravilhoso etc, comeam a parecer
formas plidas e mornas em relao veemncia do que fala, surgem estupendo, br-
baro ou "bestial": "Fulano possui um talento "bestial". A expresso no pode ser
mais disparatada, j que a bestialidade o mais contrrio possvel a talento e contudo,
todos interpretamos essa frase exatamente no sentido em que a pr ops o seu autor.
Chegar a tomar bestial o significado de "excelente", "insupervel em sua linha"? Es-
tamos diante de um processo inacabado e seria anticientfico predizer o seu fracasso,
uma vez que outros processos no menos absurdos se consumaram e consolidaram.
Formidvel, etimologicamente, o que "causa espanto", o que "inspira terror". Os
monstros do Apocalipse so propriamente formidveis. Por m, se um espectador, sub-
jugado, atr a do ou possu do pela arte ou pela beleza de uma estrela de cinema, ou por
ambas as coisas, qualifica-a de "for mi dvel" sabemos bem que esto muito longe de
sua imaginao os sentimentos deprimentes que acompanham o conceito de medo. A
nova significao no s se emancipou da antiga mas tambm, at certo ponto, a eclip-
sou. A passagem tinha desta vez a seu favor uma acepo recolhida no Dicionrio, que
diz assim: "Excessivamente grande na sua linha, " A noo de grandiosidade, de algo
extraordinrio, j tinha vencido a noo de temor.
E curioso observar a este respeito que o caso de formidvel no parece, pelo me-
nos em espanhol, um fenmeno isolado e casual, mas a conseqncia de uma polarida-
de mental com algumas razes psicolgicas; porque to logo como formidvel relegou
penumbra o seu sentido de "ter r or fi co", surgiu na linguagem familiar uma locuo
78
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
que reproduz com todo o seu vigor esse sentido para expressar a admirao ilimitada.
Fulana to linda como dizem"?, pergunta um, e o outro responde: "De
miedo"
1 3
. Nos dias de hoje impossvel achar em castelhano uma frmula expressiva
que supere este encmio.
Numa outra ordem de idias, compare-se a evoluo de "mi ser vel" (do latim mi-
serabilis), "o que digno de compai xo", at chegar a "perverso", "abj eto", "cana-
lha" (Dicionrio da Academia).
Se tivssemos que assinalar todos ou, pelo menos, os principais caminhos por on-
de as palavras adquirem significados novos, necessitaramos muito mais tempo que o
previsto para o presente trabalho. Remetemos aos tratados de semntica; e s mencio-
naremos, para terminar esta exposio prvia, o caso em que o determinante absorve o
contedo do determinado e o elimina como coisa suprflua.
Na expresso "navio encour aado", o determinante, que aportava to-somente a
noo de "cour a a" absorveu logo a de "navi o", e quando hoje se fala de um
encouraado entende-se, sem mais, que se trata de um navio de guerra de armamento
especial, uma de cujas caractersticas, que comparte com outros navios, a sua forte
blindagem. O mesmo aconteceu com vapor, que j no somente o fludo aeriforme
cuja presso se utiliza como fora motriz, mas tambm o "barco" movido desta ma-
neira.
Estes dois casos so bem conhecidos porque se produziram quase ao mesmo tem-
po em vrias lnguas modernas; por m, no consta que fora da Espanha a palavra
vapor tenha tomado a significao de "fer r ovia". Antes de que se comeasse a usar es-
te ltimo vocbulo dizia-se "caminho de ferro (calco do francs chemin de fer) de va-
por"; mas como tal denominao resultava imprpria e muito longa abreviou-se para
vapor. Por ocasio do centenrio da nossa primeira estrada de ferro
1 4
, que se comemo-
ra nestes dias, o musiclogo Jos Subir ofereceu-nos numa interessante conferncia
vrias partes de obras musicais, contempor neas da introduo desse meio de transpor-
te, entre as quais figura uma cano intitulada "Rede de Amores", msica do maestro
Espin Guillen e letra de R. Larraftaga, onde figura a seguinte estrofe:
Yo soy mosita muy fiera
y tan neta en el querer,
que tras mi chairo corriera
ms que el vaport Aranjuez
1 5
.
E no dirio madrilenho La Nacin, pela mesma data, dava-se a notcia do atrope-
lamento de uma pessoa pelo trem, sob a epgrafe: "Vtima do Vapor".
O interessante deste caso a rapidez com que se operou a condensao de "ferro-
via a vapor" em vapor, enquanto que a de "navio a vapor" no se registra seno at
quase um sculo depois de tais navios estarem vista de todo mundo nos portos.
7. Possibilidade de orientao atravs de algumas normas empricas.
Aprofundarmo-nos nestas consideraes seria o mesmo que entrar de cheio no
13 N. T. Em por tugus di r amos: " linda de morret".
14 N. T. A primeira estrada de ferro espanhola, ligando Madrid a Barcelona, foi inaugurada no dia 24 de outubro dc I 84K.
A presente obra foi publicada em 1950; deve ter sido escrita uni ou dois anos ames, ou seja, na poca do ccntcni i o.
15 N. T. Eu sou "moci nha" muito fogosa/e to firme no meu amor, /que air s dc meu "perfume" correria/mais que o irem
de Aranjuez. As formas "moci nha" e "per fume" so hipotticas, j que os originais "mos i la" c "chai r o" no apare-
cem nos dicionr ios.
79
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feijoo-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
dom nio da semntica especulativa quando o que procuramos so pontos de referncia
para o mister lexicogrfico. Resumiremos, pois, os ensinamentos deste cap tulo nas se-
guintes recomendaes:
1.) Quando um vocbulo teve na lngua de origem duas ou mais acepes e estas,
com maior ou menor vitalidade, passaram para a lngua herdeira no nosso ca-
so a espanhola - devero anotar-se nesta as vrias acepes com a conveniente se-
par ao. E isto no s pelas razes antes apontadas mas tambm pensando na
respectiva prognie de cada um dos significados. Em espanhol o verbo ampollar
(port. empolar) (levantar ampolas na pele) procede de ampolla (port. empola) =
bexiga, bolha; ampolleta (port. ampulheta) (relgio de areia) deriva-se da
ampolla (port. ampola) = vasilha; ampuloso (port. empolado) (usado por Val-
ds no Dilogo de la lengua) nasce provavelmente atravs do francs ampoul de
ampulla(port. empola) = expresso inchada.
2.) Quando um vocbulo de grande extenso lgica d lugar a um significado de ex-
tenso m nima e de grande compreenso, tal significado deve ser definido como
acepo independente. Sob a denominao genrica de hierba ou yerba (erva) en-
tram espcies de nmer o incontveis; porm na Amrica do Sul a "hierba"(pro-
nunciado "yerba") ( = erva), uma espcie nica: a erva mate ou ch do Para-
guay. (A este exemplo pode-se acrescentar o de "g s ", utilizado mais acima).
3.) Quando um emprego ocasional passou a ser usual dever registrar-se tal emprego
como acepo parte. Uma "perra"(cachorra) foi durante longo tempo uma
moeda de nquel (de 5 ou 10 centavos), que devia esta denominao familiar in-
terpretao burlesca do leo rampante que aparecia no anverso. Esta acepo de
"perra"(cachorra, cadela) esl a caminho de extingir-se por ter desaparecido
da circulao a moeda de cobre a que dava nome; porm, viveu longo tempo, te-
ve derivaes como "perrona" ("perra grande") e figura no Dicionrio desde
1914. No ano de 1925 cunharam-se pela primeira vez moedas de uma mistura de
cobre e nquel que valiam 25 centavos e ostentavam no anverso uma caravela.
No se sabia como design-las at que algum sugeriu reproduzindo o proces-
so das "perras" que se chamassem caravelas*'. Logo deixaram de cunhar-se
tais moedas e o lexicgrafo deve perguntar-se hoje se o emprego "ocasional" de
caravela chegou a ter estado literrio ou se alcanou difuso suficiente para me-
recer a considerao de "usual".
4.) Uma questo particularmente delicada a que nos coloca o uso figurado dos vo-
cbulos. Examinemos o texto seguinte: " A obra de Spengler sugere todo um uni-
verso de idias". Esse universo tem o mesmo sentido metafrico de muitos ou-
tros termos com que normalmente expressamos e encarecemos a idia de "abun-
dnci a"; por ex: "um mundo de coisas", "um dilvio de peties", "um
enxamede pretendentes", etc. Posto que "mundo", "di lvi o" e "enxame" tm
j no Dicionrio outras tantas acepes especiais com a equivalncia comum de
"multi do de pessoas ou coisas", poderemos aplicar a universo a sua? E se nos
parece que no tem direito ela, em que fundamentaremos a negativa? A nica
acepo de "universo" (como substantivo) que figura no Dicionrio uma sim-
ples remisso a "mundo", o que estabelece uma perfeita igualdade entre esses
16 Se no me engano foi Wenceslao Fernandez Florez quem pr ops , humoristicamente, a denomi nao de caravela, que,
em pouco tempo, degenerou em caravana entre as classes populares.
N. T. No Brasil comum chamarse a nota de Cr t 1.000,00 de baro porque reproduz a imagem do Bar o de Rio Branco no
seu anverso.
80
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
conceitos. Por este lado, portanto, no se v uma distino que justifique trata-
mento diferente; porm, creio que a encontraremos se nos permitirmos utilizar
como pedra de toque um postulado concebido assim: Quando a correta com-
preenso de um vocbulo empregado com valor metafrico, exige que o ouvinte
se refira ao significado correto para voltar deste ao figurado, deve inferir-se que
se trata de um emprego ocasional do vocbulo e no de uma nova acepo. Ou
seja, que se para entendermos corretamente a expresso "um enxame de preten-
dentes" comeamos por evocar a imagem de umas abelhas amontoadas para t i -
rarmos da a idia de "mul t i d o", este rodeio constitui a prova de que "enxa-
me" no tem na realidade mais do que uma acepo, e vice-versa. Repetindo a
experincia com as palavras "universo" e "mundo" observaremos que esta lti-
ma se emancipou, faz tempo, do veculo que a ligava ao conceito fundamental de
"cosmos", em conseqncia, entre outras coisas, do seu emprego freqente em
sintagmas tais como "meio mundo sabia isso", "oferecem-lhe este mundo e o
outr o", "todo mundo est contra ele", etc. Universo, pelo contrrio, palavra
erudita e, portanto, pouco propcia para formar parte de modismos e frases fei-
tas. Por isso, o seu emprego espordico em sentido figurado , hoje em dia, uma
simples figura de retrica e no constitui acepo especial.
5.) Nos casos de enriquecimento do determinante a expensas do determinado (navio
encouraado =' encouraado, subst.) importa comprovar se o processo semnti-
co est efetivamente consumado, j que, a no ser assim, a nova acepo resulta-
ria falsa. No jogo de bisca pratica-se uma variedade caracterizada porque nela
obrigatrio seguir a carta jogada. O lance "arrasta" e os outros devem seguir o
naipe ou pr trunfo. Da que esse tipo de bisca se chame "arrastada". Outra va-
riedade deste jogo a bisca "sueca"'
7
, que se joga entre quatro parceiros
distribuindo-se dez cartas a cada um. Ora, o adjetivo "sueca" conseguiu
substantivar-se, incorporando o significado de bisca, e atualmente, no s na
conversa familiar, mas at nos textos literrios, fala-se de "jogar uma partida de
sueca", porm no sucede o mesmo com arrastada, apesar de que esta classe de
bisca tem no uso uma vida muito mais longa do que a "sueca". Um caso seme-
lhante ocorre com a denominao dos trens. No estamos menos familiarizados
com o "tren de pasajeros" do que com o "tren de mercancias"
1
* e, contudo, di-
zemos "um mercancias"
19
e no dizemos, "un pasajeros". Por isso, falta no
Dicionrio espanhol uma acepo do artigo "mercancia": "m. pl. Tren de mer-
cancias". A estas contradies aparentes no falta uma explicao razovel, mas
renunciamos entrar nela para no nos alongarmos demais.
As precedentes recomendaes que no so certamente as nicas que poderiam
formular-se, no se devem tomar como normas dogmticas que pretendem resolver "a
pr i or i " problemas to heterogneos e complicados, como os que apresenta na prtica a
diviso de um verbete em mais ou menos acepes. Somente podem servir em alguns
casos para indicar um rumo aproximado com o fim de evitar que o coeficiente subjeti-
vo, inevitvel nestas operaes, arraste o lexicgrafo para o escolho da condensao
excessiva ou para o outro, no menos perigoso, do desmembramento exagerado.
17 N. T. Ti po descrito no Dicionr io Ciadas Aulete e que se adapta perfeitamente ao caso de enriquecimento do determinan-
te a expensas do determinado, citado por J. Casares. No original aparece o "o tute subastado"(bisca leiloada), cuja
equivalncia em por tugus no foi encontrada.
IS N. T. Em por tugus, "tr em de carga".
19 N. T. " Un mercancias" (do esp.) = um irem de carga (em port. )
81
CASARES, J . Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
8. Ordenao das acepes.
Feita esta ressalva, vamos supor que as diferentes acepes de um verbete j este-
jam convenientemente delimitadas e providas de sua definio correspondente. J nos
poderemos despedir da semntica? De modo nenhum; temos de recorrer a ela para que
nos ajude a ordenar convenientemente essas acepes, que s vezes se aproximam de
uma centena. No vamos perder tempo explicando em que se diferenciam, teoricamen-
te, os principais critrios aplicveis or denao de acepes, critrios que se costumam
chamar emprico, gentico, lgico e histrico. Bastar, para o nosso pr opsito, compa-
rar as vantagens e os inconvenientes dos dois mtodos contrapostos que se vm prati-
cando sem exceo nos dicionrios mais importantes da poca moderna
2 0
.
A Academia Espanhola ateve-se sempre regra seguinte: "Em cada verbete vo
colocadas por esta ordem as diversas acepes dos vocbulos: primeiro as de uso vulgar
e corrente, depois as antiquadas, as familiares, as figuradas, as regionais e hispano-
americanas, as de gria e, por ltimo, as tcnicas. "
1
Este no o momento apropriado para descermos a pormenores, criticando certos
extremos dessa or denao ou assinalando o ndice de freqncia com que se infringiu o
programa adotado. O que nos interessa o sistema, e este fica bem caracterizado dizen-
do que nele se parte do mais conhecido, do mais atual dentro da lngua comum, isto ,
do "uso vulgar e corrente" para terminar com as falas particulares e com os significa-
dos especficos. Todos os Dicionrios espanhis modernos tm sido redigidos com
igual critrio, o qual tambm prevalece no Dicionrio da Academia Francesa e na
maioria dos estrangeiros. Este o mtodo que chamamos "emp r i co".
No se trata de uma antiqualha, de uma rotina que nos envergonha. Prova disso
que muitos lustros depois de ter-se posto em voga entre os lexicgrafos a idia de consi-
derar cada verbete do Dicionrio como uma biografia do correspondente vocbulo, ve-
mos surgir no monumental New Standard Dictionnary, de Funk e Wagnalls (1913) esse
mtodo emp rico valorizado e paladinamente defendido como segue:
" A mdia dos leitores vai buscar no Dicionrio a significao atual e mais corrente
de uma palavra
2
' . O nosso propsito consistiu em proporcionar-lhes esta informao
de modo fcil e seguro, sem permitir que se interpusesse nada entre a palavra e a sua
significao mais conhecida e importante. Isto deixa de lado o mtodo usual ou histri-
co seguido por outros lexicgrafos, que consiste em dar primeiramente a etimologia do
vocbulo, depois a acepo mais prxima da origem, embora s vezes seja inusitada, e
depois outras acepes, deixando para o ltimo lugar a atual e mais corrente, quando
precisamente esta ltima acepo a que mais geralmente se busca (sublinhado no tex-
to). O leitor mdio fica, desta maneira, embar aado e confuso. Pareceu-nos melhor
no seguir determinado sistema, simplesmente porque seja lgica e filosoficamente
correto, se isso contribui mais para dificultar que para facilitar a tarefa do consultor".
9. Vantagens e inconvenientes do mtodo usual.
J temos aqui, frente a frente, as duas tendncias antagnicas, que buscam a sua
respectiva justificao: uma, em razo de utilidade prtica; a outra, em considerao
de ordem cientfica. O dicionrio compilado pelo mtodo emprico preocupa-se com a
20 Na or denao analgica ou por idias tratei amplamente no Nuevo concepto dei Dicionrio... e no pr logo do meu
Dicionrio Ideolgico, Barcelona, 1942.
21 Introductoy, pg. X I I I
82
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
imensa maioria dos leitores a quem pouco importa a origem e a evoluo semntica do
vocbulo cujo significado atual o nico que desejam conhecer. O dicionrio redigido
com base em princpios histricos preocupa-se, pelo contrrio, com o reduzido grupo
de pessoas cultas que, no contentes com averiguar o significado da palavra, querem
saber tambm o como, o quando e o por qu. Um, o emprico, limita-se a informar, a
responder o que se lhe pergunta: o seu ideal antecipar-se, adivinhar o que provavel-
mente buscar o leitor e servi-lo em primeiro lugar sem rodeios, sem fadiga e sem perda
de tempo. O outro, o histrico, supe no leitor uma curiosidade intelectual que, conve-
nientemente satisfeita, ampliar a sua cultura, despertar o seu interesse pelas vicissitu-
des da lngua que fala e proporcionar-lhe- um conhecimento da mesma mais profundo
e satisfatrio. Ambos os tipos de lxico tm, pois, dos seus respectivos pontos de vista,
boas razes em que se apoiar. Ora, como a ns nos interessa muito mais o rendimento
cientfico do trabalho lexicgrafo do que o cmodo manejo dos Dicionrios, no pode-
mos passar por alto os inconvenientes do mtodo emp rico.
O primeiro consiste na ausncia de uma "estat stica do uso" que nos permita de-
terminar, entre vrios significados todos usuais, qual verdadeiramente o mais usual.
Faamos uma experincia com as quatro acepes de assunto, que figuram nos textos
seguintes:
"O assunto que se discute a baixa dos aluguis" (Assunto = tema de discusso).
"Tenho nas mos, um assunto que pode dar dinheiro. " (Assunto = negcio lu-
crativo).
" O assunto do filme o mesmo da novela." (Assunto = argumento).
"J o o coleciona quadros de assunto religioso." (Assunto = o que se representa
na obra de arte).
Escrito cada texto numa ficha, pede-se a vrias pessoas, sucessivamente e em sepa-
rado, que ordenem as fichas comeando por aquela em que assunto tem hoje o signifi-
cado mais usual, para terminar com a que oferece o significado menos corrente. O re-
sultado que eu obtive com oito indivduos de nvel intelectual satisfatrio, embora de
diversa for mao cultural, o seguinte: o "assunto = negcio" obteve invariavelmen-
te o primeiro posto; o "assunto" de um quadro, o ltimo; os outros dois textos deram
lugar a flutuaes. Pois bem, comparando este resultado com o Dicionrio acadmico,
onde por definio o significado de uso vulgar e corrente deve ser o primeiro, veremos
que a acepo favorecida no texto como o nmer o 1 precisamente a ltima no Dicio-
nrio. Que prova isto? Prova aquilo que j t nhamos dado a entender: que a or denao
de acepes pelo mtodo emp rico ser arbitrria na maioria dos casos. Alm do mais,
o que hoje possa resultar acertado, no foi ontem e certamente deixar de s-lo ama-
nh, posto que as vrias acepes de cada termo mantm entre si uma luta constante
para alcanar a primazia. Esse assunto = negcio, elegido atualmente por unanimida-
de para o primeiro lugar, nem sequer aparece no lxico acadmico at 1914; enquanto o
assunto = tema, vem figurando cabea do verbete desde h mais de dois sculos. Um
exemplo ainda mais peregrino da contr adana que o uso impe s acepes de uma pa-
lavra, ns o achar amos examinando as peripcias de alferes, palavra que percorreu to-
da a escala militar, desde a mais alta hierarquia at a mais baixa (cf. Almirante,
Diccionario Militar, s.v.). De tudo isso se deduz que se os dicionrios empricos tives-
sem que cumprir o que prometem, teriam que publicar edies freqentes, compassa-
das com as mudanas e caprichos do uso, refazendo em cada uma delas os verbetes pa-
ra ordenar as acepes relativamente maior ou menor freqncia com que so empre-
gadas em cada momento histrico; e porque isto no se faz nunca em realidade, mas
83
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
acrescenta-se a acepo moderna continuao da antiga, por isso que esse "assunto
=. negcio" figura em ltimo lugar.
evidente, portanto, que uma obra lexicogrfica, concebida com critrio cientfi-
co e que aspire a ter validez para vrias geraes, ter de procurar outra maneira de
apresentar os materiais lxicos. E essa maneira, enquanto no se medite noutra melhor,
a que tem por fundamento os princpios histricos.
1. Aplicao do mtodo histrico ordenao de acepes Dificuldades que sur-
gem na prtica.
J vimos o mtodo histrico, definido por seus opositores, como o procedimento
que "consiste em dar primeiramente a etimologia do vocbulo, depois a acepo mais
prxima da origem, embora seja inusitada, e depois outras acepes, deixando para o
ltimo lugar a atual e mais corrente" (1.8). Desde a posio oposta, que a dos parti-
drios desse mtodo, no temos inconvenientes em aceitar essa definio se descontar-
mos a malcia polmica com que se pretende insinuar que a acepo atual e corrente a
mais afastada da etimologia, coisa que acontece umas vezes sim e outras no. Por m as
caractersticas, as vantagens e as dificuldades do mtodo histrico se precisaro clara-
mente, melhor que com discusses tericas, quando tratemos de aplicar esse mtodo a
um caso real, como nos propomos fazer mais adiante.
Comear emos pelas dificuldades. Uma imagem que poderia servir-nos para repre-
sentar o processo das evolues semnticas, desde o ponto de vista lexicogrfico, a de
uma rvore invertida, isto , com a raiz dirigida para cima, onde est a pr-histria e
com o tronco e os ramos para baixo. Uma linha horizontal, s mbolo da superfcie do
solo-linha completamente inadmissvel para o lingista e que s tem valor para o lexi-
cgrafo , separa a raiz, que se submerge na lngua de origem, do tronco e dos ramos,
que se estendem na lngua herdeira. Neste esquema, arbitrariamente simplista, s se
considera uma raiz e um tronco, com mais ou menos ramos. Ora h casos, e so os
mais freqentes, em que a raiz tambm se bifurca e d pelos lados brotos to vigorosos
que difcil decidir muitas vezes, a qual deles conviria melhor a denominao de tron-
co. claro que se nos fosse possvel contemplar o organismo vegetal na sua integridade
viva, o problema de precedncia dos brotos no seria insolvel; porm, quando o que
se oferece ao nosso exame so partes incompletas da planta, resulta muito difcil deter-
minar se se trata de ramos ou brotos, em que ordem se produziram e a que distncia se
encontravam da raiz.
Tal distncia ou afastamento pode ser de duas classes: temporal e conceptual. Su-
pondo que tivssemos ante os olhos a srie ininterrupta dos significados que foi assu-
mindo um signo verbal desde que apareceu no espanhol at o momento em que se redi-
ge o Dicionrio, e supondo tambm que nessa srie de significados uns derivassem dos
outros formando uma cadeia semntica, ter amos um critrio de ordenao que seria
ao mesmo tempo lgico e gentico. Depois, colocadas as acepes pela ordem cronol-
gica das datas em que cada uma delas apareceu pela primeira vez na lngua, poderia
acontecer que esta ordem coincidisse com a da srie gentica e, ao mesmo tempo, to
objetiva e convincente que colocaria o lexicgrafo acima de qualquer discusso.
Infelizmente, este ideal poucas vezes exeqvel. Muitos significados, que sem d-
vida existiram na fala e sem os quais no explicvel a passagem de uma acepo docu-
mentada para a imediatamente seguinte na ordem gentica, desapareceram sem deixar
vestgio nos textos conhecidos. A dificuldade cresce quando a raiz do nosso smile, isto
, a etimologia, est representada por vocbulos que na lngua de origem tm j signifi-
cados mltiplos em conseqncia de um desdobramento semntico que pode ser para-
84
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Tr aV de Balbina Lorenzo Feijoo-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
leio ao que logo observamos no espanhol, divergente ou desenvolvido em sentido inver-
so. Nestes casos no possvel pensar numa srie gentica nica. Pode haver tantas
quantas sejam as acepes do timo transmitidas lngua herdeira, onde s vezes se
cruzam ou se bifurcam, dando origem a novas sries.
Por outro lado, a ordem cronolgica em que as acepes fazem a sua apario no
espanhol parece que deveria remontar-nos invariavelmente at enlaar com a etimolo-
gia, mas esta suposio desmentida com grande freqncia. Certo vocbulo grego,
que atravs do latim vulgar entrou com significao desfigurada no espanhol, reapare-
ce muitos sculos depois com toda a sua pureza etimolgica, ora como um cultismo ora
como um termo tcnico de direito, de filosofia ou de medicina. Outras vezes a forma
que se afasta do timo para retroceder ao cabo dos anos at a origem. A palavra latina
creta = (argila, barro branco, giz) incorpora-se ao espanhol como greda (= greda) e
assim a vemos na Crnica General e no Lapidario de Alfonso el Sabio
2 2
, no Fuero de
Seplveda
21
, nos Glossrios latino-espanhois publicados por Amrico Castro, em Ne-
brija
2 4
, etc, at que a grafia creia aparece no primeiro tero do sculo X VI I , e preci-
samente num texto cientfico: na tr aduo que fez Geronimo de Huerta da Histria
Naturalde Pl nio.
Fizemos estas observaes para que no se pense que no mtodo histrico se tem
encontrado uma panaceia ou um procedimento automtico que exclui todo elemento
conjetural. Nem o sistema resolve todos os problemas que preocupam o lexicgrafo,
nem a sua adaptao variedade dos casos que se apresentam na prtica coisa que se
possa regular de antemo mediante uma casustica geral. Assim o reconhece publica-
mente, depois de uma experincia de cinqenta anos, o mais rigorosamente histrico de
todos os Dicionrios histricos modernos: o chamado abreviadamente de Oxford (The
Oxford English Dictionary), iniciado sob a direo de Dr. Murrat. A propsito de cer-
tos artigos em que a ordem gentica difere abertamente da cronolgica, lemos no pr-
logo da referida obra: " preciso tratar cada palavra da maneira que parea mais ade-
quada para apresentar os fatos da sua histria e do seu uso."
2. Ensaio de aplicao deste mtodo a um verbete do Dicionrio Etimologia do lat.
ordo.
E agora vamos examinar o primeiro vocculo que se nos depare, como se estivsse-
mos na mesa de trabalho dispostos a redigir sua biografia. Tornaremos a utilizar a pa-
lavra orden ( = ordem) que j apareceu anteriormente.
O substantivo ordo (lat. ), timo indubitvel de orden (esp.), est intimamente rela-
cionado com o verbo depoente ordior, -iri, que significa "comear a tramar um teci-
do" (Walde, Lat. Etym. Wrterbuch). Trata-se, pois, de vocculos procedentes da lin-
guagem txtil e disso ficam incontestveis vestgios em redordior, "devanar" ( = dobar,
enovelar) (Pl nio); em exordium, "urdidumbre y comienzo" (urdidura e comeo)
(Quintiliano); em togae exorditae, "togas empezadas a tejer" (togas comeadas a te-
cer) (Festo), etc. Vemos aqui dois conceitos associados, "come ar " e "tecer" que com
o passar do tempo, iam seguir rumos divergentes. Ordior (ou mais propriamente
ordio,-ire com o significado de "tecer", est documentado em Sneca e em Pl nio;
mais tarde em So Jer nimo e Santo Isidoro, e continua nas lnguas romnticas (esp. e
port.: urdir); por m no apogeu da latinidade (Ccero, Cornlio Nepote, Virglio, etc),
22 N. T. : Afonso X , o Sbi o (1221 1284) foi rei da Espanha e destacou-se pelas suas atividades culturais.
23 N. T. : Fuero ( compi lao de Leis) de Seplveda: data de 1076 sob.o reinado de Alfonso VI I .
24 N. T. : Antoni o de Nebrija (1444 1522), autor da primeira Gr amt i ca Castelhana (1492).
85
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feijoo-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
a acepo que predomina quase exclusivamente a de comear, empreender (cfr. orsa,
"empresa", orsus, "come o") .
Quanto a ordo, embora partamos do parentesco etimolgico com ordio, no basta
isto para esclarecer seu significado primrio, visto que se torna difcil estabelecer uma
ponte semntica desde a idia de "come o", at a de "fi la de coisas", que a primeira
acepo documentada. Faz-se necessrio voltar novamente ao tear. Porque ordior sig-
nifica conjuntamente "come ar " e "tecer"? Porque a textura se compe de duas fases
consecutivas correspondentes textura e trama. A textura, embora no o digam os
Dicionrios, chamou-se em espanhol a "ur de". Assim o atesta o seguinte provrbio:
"Urde haya que la trama el diablo la caga" (haja urdidura, que a trama o diabo a defe-
ca). Correas explica: "que comeando as obras, pe-se diligncia e remdio para
ter min- las". Aqui temos um reflexo da conscincia lingstica primitiva que associava
a idia de "co me o " de "ur di r ". A operao de tecer, de fato, "comea-se colocan-
do no tear uma "srie de fios" paralelos, e arremata-se atravessando e entrecruzando
esses fios com outros, que o que constitui a "tr ama". Ora, nessa srie de fios ainda
no tramados onde h que buscar o nascimento do vocbulo ordo. A conjectura no
muito arriscada porque a apoiam outros termos que tambm significam "s r i e"; co-
mo "f i l a", "fileira, "fiada", "enfiada", etc, onde est bem patente a idia do "f i o ' .
O prprio vocbulo latino series, apesar do seu atual aspecto abstrato, teve na sua ori-
gem um sentido material como derivado de sero,-ere, "entr elaar ", "t r an ar " (series
capillorum).
3. Polissem ia deste Vocbulo
Se admitirmos, pois, que ordo designou originariamente o "conj unto" de fios pa-
ralelos que se pem na urdideira antes de serem atravessados pela trama, j no h di fi -
culdade em passar dessa acepo hipottica para a de "fi la de coisas", abundantemen-
te documentada. Ccero fala da fila de oliveiras que limitam em linha reta uma herda-
de: Ejus fundi extremam partem oleae directo ordine definiunt; Virglio menciona uma
embarcao com os remos dispostos em trs filas: termo consurgunt ordine remi, etc.
(Acepoa, cf.p.37).
Da, por um processo psicolgico habitual, que consiste em trasladar para a coor-
denada do tempo as noes originariamente espaciais, surge o conceito da seqncia,
da sucesso cronolgica, da srie de fatos que se apresentam uns aps os outros. Esta
acepo (dzeta) consideramo-la secundria; no tem descendncia prpria e amide es-
t implcita em outras acepes. Assim, quando as pessoas em fila (eta) vo chegando a
certo lugar, fazem-no uma aps a outra: singuli per ordinem cum ferro cubiculum in-
trarunt (Quintiliano).
E, por ltimo, como um denominador comum a todos os conjuntos de coisas que
se situam ou se sucedem guardando entre si certa relao, aparece o conceito abstrato
de "or dem", que Ccero define como segue: ordinem sic definiunt, compositionem re-
rum aptis et accomodatis locis (acep. lambda).
Tentemos agora historiar a descendncia das duas acepes fundamentais A e B,
comeando pela srie Aa. Entre as muitas coisas que ordinariamente se encontram for-
mando fila, esto os assentos do circo e do teatro, de onde, pelo mecanismo ordinrio
da especializao, ordo passa a significar "fi lei r a", "f i l a", "degrau" ("grada" no
esp.) de um local de espetculos (acep. beta). Ora, nem todas as fileiras ("gradas") do
circo romano estavam indistintamente ao alcance do pblico. Em virtude de um decre-
to de Augusto, existia, entre as fileiras, uma certa escala de preferncia, estabelecida
86
CASARES, J. Semntica e Lexicografia Trad de Balbina Lorenzo Feijoo-Hoyos Alfa, So Paulo,
28(supl ):71-101, 1984.
com arranjo categoria social de quem devia ocup-las. Havia, por exemplo, catorze
fileiras destinadas exclusivamente aos senadores, e por isso, quando se dizia de algum
que se sentava em tais fileiras, sedisti in quatuordecim ordinibus (Ccero), era tanto co-
mo reconhecer-lhe a sua dignidade senatorial. Outras fileiras estavam reservadas para
os soldados, outras para a plebe, etc, e daqui resultou um princpio de classificao
hierrquica dos cidados e conseqentemente uma nova acepo de ordo no sentido de
"condio social" (acep.gama). O processo abstrativo que observamos em "gradus",
desde degrau de escada, escalarum gradus, at "categoria hier r quica": In altssimo
dignitatis gradu collocati sumus. (Ccero).
Depois, pelo fato mesmo de estarem assim hierarquizados os componentes da so-
ciedade, as pessoas de cada grupo, consideradas em conjunto, passaram a constituir
uma "classe social", um grmio ou um colgio: ordo senatorius, equester ordo, ordo
oratorum, mercatorum, etc. (acep. delta). Entre estas ordens ou grmios nos interessa
distinguir, pela importncia que mais adiante iria tomar, a classe dos servidores do
templo, constitu dos em colgios: a "ordem dos sacerdotes" (summa collegia); a ordo
haruspicume, na Vulgata, a ordo levitarum (acep. epsilon).
Chegamos at aqui, partindo das "coisas em fi la". Consideremos a fila de pessoas
(acep. eia). Podemos imaginar as pessoas uma atrs da outra e teremos a noo de " f i -
la" ou de squito: Comitum longissimus ordo (Juvenal); ou ainda alinhadas uma ao la-
do da outra, como vemos na formao militar: ordine egredi, "sair das filas" (Sals-
tio). Esta ltima maneira de dispor as pessoas em filas (acep. teta), que j no cir-
cunstancial, mas que obedece a uma finalidade especfica, varia, naturalmente, segun-
do o nmer o e a colocao dos soldados que se agrupam, e pode ser uma coorte, uma
centria, um manipulo, etc. Tais fraes de um exrcito tomam tambm o nome de
ordo (acep. iota); e quando se confia a certa pessoa a direo de uma destas unidades
tticas, recebe, como natural, o "comando" dela (acep. capa), ordinem accepit in le-
gione quinta (Inscrio).
S nos resta por estudar a srie B, "colocao respectiva de vrias coisas" (acep.
lambda). Esta colocao pode ser caprichosa, injustificada, meramente casual, ou po-
de fazer-se com vista pr opor o e harmonia, isto , em "boa ordem" (acep. mi):
Nihil est pulchrior in omni ratione vitae dispositione atque ordine (Columela). Esta
acepo restringida de ordem pressupe um critrio de or denao, uma norma, uma
predeterminao, nascida em alguns casos, da mesma ndole das coisas (leis fsicas: or-
dem da natureza), emanada de uma vontade soberana: Quidsumus... ordo Quis datus
(Prsio), ou estabelecida pela razo, pela moral ou pelo costume (acep. ni): extra ordi-
nem crimina probantur (Digesto).
Apresentadas as dedues anteriores de uma forma grfica, dariam o seguinte es-
quema:
ORDO
A
Srie de fio;
B
Ordem abstrata
Aa
Fila de coisas (a)
Degrau, fila (grada) (0)
Condi o social (y)
Classe social (d)
Ordo sacerdotum (t)
Abt
Srie temporal ()
Ac
Fila de pessoas (n)
For mao militar (6)
Unidade ttica (i)
Comando militar ( K )
Ba Bb
Colocao adequada (n)
Critrio de ordem (v)
87
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-10l, 1984.
Pouco importa para o nosso propsito que o esquema genrico imaginado se ajus-
te mais ou menos realidade histrica. No nos comprometemos a resolver problemas
de lexigrafia latina nem dispomos para isso dos materiais que oferecer em ocasio
oportuna aos investigadores o Thesaurus das Academias germnicas, cujos trabalhos
se renovam felizmente nestes momentos
15
. O que nos interessava era apresentar um
quadro sintico das principais acepes que teve ordo em latim, antes de que nascessem
os dialetos romnicos, e identific-las com algum signo que nos permita seguir-lhes a
pista dentro de lexicografia espanhola.
4. Sua descendncia em espanhol, francs, italiano e ingls.
Seria certamente muito instrutivo um estudo comparado da descendncia semnti-
ca de ordo nas lnguas romnicas; por m, embora supondo que existisse e no existe
em muitos casos toda a informao necessria, esse estudo nos desviaria demais da
finalidade concreta que perseguimos. No obstante isto, cedemos aqui e l tentao
de expor alguns dados que ilustram a evoluo do vocbulo "or dem", tomando-os do
francs, do italiano e do ingls.
Para o francs utilizou-se o Dicionrio de Godefroy
2
' , o de Littr
2 7
e o
Dictionnaire GneraP*. Os dados referentes ao italiano procedem na sua maior parte
do Dicionrio de Tomaseo
29
, que rara vez vai alm de Boccaccio ou de Dante, e isto
deve-se ter presente, porque o fato de que no contemos com autoridades italianas dos
sculos X I ao X I V no significa que no tenham existido
30
.
As referncias ao ingls justificam-se por duas razes: a primeira que o vocbulo
que estudamos ingressou na referida lngua, com toda a sua bagagem latina, quase nos
mesmos dias em que aparecem os seus rebentos nos mais antigos monumentos das ln-
guas romnicas e, convertido em order (ordre, wordre, ordyr, etc), seguiu uma evolu-
o espantosamente paralela quela que observamos no espanhol. Por outro lado, o
Dicionrio de Oxford considerado unanimemente como o pr ottipo dos Dicionrios
histricos e contm uma informao s comparvel que oferecer a seu tempo o
Dicionrio Histrico de la Lengue Espahola
,[
. E esta a segunda, razo que nos moveu
a ter o lxico ingls sempre vista.
Catorze so as acepes de "or dem" que figuram no lxico oficial. Desde j pode-
mos adiantar, sem risco, que quando os redatores do nosso primeiro Diccionario His-
trico cheguem a desenvolver este verbete tero de triplicar, pelo menos, o nmer o
atual de acepes; por m, a fim de no complicar demais a demonstrao que ora ten-
tamos, s manejaremos escassamente umas trinta, includas naturalmente as do Dicio-
nrio Acadmico, e tambm as agruparemos em sries semnticas, como fizemos em
latim, porm marcadas agora com nmeros romanos.
Srie 1.
A acepo "fi la de coisas" (Aa do latim), aparece documentada em espanhol des-
de fins do sculo X I I I e continua vivendo at os nossos dias. Em francs produz-se o fe-
nmeno curioso de que ordo origina, ao lado da forma semiculta ordre, a popular
25 N. T. : Aproximadamente 1949 ou 1950.
26 N. T.
27 N. T. : Cf. (nota 11, p.76)
28 N. T. : Cf. (nota 10, p.76)
29 N. T. : Niccolo Tommaseo Dizionario delia Lngua Italiana, Torino, 1917.
30 Parece que a Academia da Crusca se ocupa atualmente de preparar um Dicionr io italiano medieval.
31 NT. : O autor refere-se ao Diccionario Histrico de la Lengua Espaola, Madr id, publicado em 19f0 pela Real Academia
Espaola.
88
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
orne, que convive durante algum tempo com ela e adquire a acepo de que tratamos.
Orne, como "fi la de cepas", remonta at o sculo X I V e subsiste ainda em alguns dia-
letos. O significado de "fi la de coisas" registra-se em italiano por volta do ltimo tero
do sculo X VI , quase na mesma data do que em ingls. As citaes espanholas mais an-
tigas so as da General Estria
12
.
Vem a seguir nesta srie a sucesso no tempo. Encontramo-la em francs no sculo
X I I I (Roman de la rose), em espanhol por volta de 1344 e em ingls em 1382.
A "grada" (port. degrau, fileira) no sentido material de "fi la de assentos", figura
unicamente na Historia Imperial de Pedro Mejia (1545)
34
. Vemo-la tambm em italiano
em data algo posterior.
"Or dem" com o significado translatcio de "gr au", isto , como escalo de uma
hierarquia social, achamo-la pela primeira vez no Fuero Juzgo
15
. Trata-se de to-
mar declaraes a testemunhas ausentes, as quais devero depor diante do juiz mani-
festando tudo o que sabem "por ordem". Este modo adverbial "por ordem" traduz a
expresso mais explcita do texto latino per conditionum seriem. Cabe, portanto, pen-
sar em um decalque, mas h autoridades dos sculos X V e X VI que no deixam lugar a
dvidas quanto existncia desta acepo. No a vemos em francs nem em italiano,
mas sim em ingls a partir de 1300.
Ao chegar aqui bifurca-se a srie 1. O que era condio das pessoas traslada-se s
coisas, para significar a classe destas, sua qualidade, seu degrau, sua natureza; espa-
nhol, 1520, francs, 1532; ingls, 1736.
Daqui nasce no sculo X VI I I o uso tcnico de "or dem" na lngua dos naturalistas,
com valor intermedirio entre a classe a tribo ou a famlia
3 7
, e depois, na tcnica ma-
temtica, a "or dem" de uma curva ou de uma equao com a equivalncia de "gr au".
Voltando linha principal da srie achamos a acepo de "classe social, grmio,
cor por ao", etc. Documenta-se em francs desde o sculo X I I , em ingls desde o
X I V, em espanhol" e italiano desde o X VI .
J dissemos que entre as vrias "ordens" de pessoas que existiram em Roma, se-
nadores, patr cios, cavaleiros, plebeus, etc, interessavam-nos particularmente a "or-
dem" dos sacerdotes. Durante o primeiro per odo da Repblica, os que haviam de ad-
quirir a dignidade sacerdotal, eram admitidos por cooptao no colgio corresponden-
te. A partir da implantao do Cristianismo, a potesdade suprema para a organizao
da Igreja, criada pelo pr pr io Jesus Cristo, correspondeu aos Apstolos. Eles nomea-
ram como seus auxiliares os diconos, com faculdade para administrar o batismo. Ins-
tituram continuao o grau dos presbteros para as funes do culto e da administra-
o de certos sacramentos e, por ltimo, criaram os bispos, a quem transmitiram a ple-
nitude da potesdade apostlica. Cada uma destas delegaes, que imprimia carter sa-
grado a quem as recebia, efetuava-se mediante certos ritos que eram outras tantas, con-
32 ". . . por medio del campo delas tablas yvan tres rdenesde varas e desta guisa fazien-se V ordenesdeNas". Ed. Solalinde,
pg. 442.
33 "Tal ordem dio el traydor como los descabecasen uno a uno, en orden asi como nas i er on". Infantes de Lara, Ed. M. Pt-
dal, pg. 339.
34 ". . . los theatros... de tal manera eran obrados y hechos que por sus rdenes y assientos eran capac ssimos de infinita gen-
te". Ed. 1547, f. f 2 v.
35 N. T. : "Fuero Juzgo": compi lao legislativa dada por Recesvinto e aprovada em f 53/(54. Feita unicamente para o ser-
vio dos Tribunais de Justia.
3f . . . segn la ordende las inclinaciones naturales que los hombres tienen, asi es la ordendc los preceptos de la ley natur al".
Las casas. Apologtica historia... NB de AE, t. 13, pg. 103.
37 ". . . hallamos en las mtodos clases, rdenes, tribus, legiones, cohortes y familias, de los gner os y las especies". Clavij o.
Tar d. dela Hist. Nat. de Buffon, Ed. 1785, t. 17 pg. 228, nota.
38 ". . . a la orden, eqestr e, que era media entre al pueblo y los patricios, hizo (Cal gula) solemnissimo combite y sala". Pe-
dro Mejia, loc-cit., f." 32 r.
89
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
sagraes ou "sacramentos". Chamava-se, pois, "or dem" (esp. "orden") cada um
dos graus da hierarquia e tambm se chamava "or dem" o conjunto das sucessivas or-
denaes com que se chegava plena dignidade sacerdotal. A acepo correspondente
aos "graus do sacerdcio" documenta-se como segue: espanhol, 1250
39
; ingls, 1300.
A de "ordem sacerdotal" aparece na Frana no sculo X I , na Espanha em 1140, na In-
glaterra em 1290 e na Itlia em 1556. A autoridade espanhola que alegamos, e que por
certo a mais antiga de todas as acepes de "ordem", achamo-la no Mio Cid
4
". Para
chegarmos a esta concluso, tivemos que dissentir, com todo respeito, de Menendez Pi-
dal, que entendeu "regia monsti ca" (regra monstica) onde ns lemos "ordem sacer-
dotal". Trata-se da passagem (verso 2373) em que o bispo Dom Jerome se apresenta ao
Cid desejoso de Matar mouros: "mi ordem et mis manos querra ias onorar" (minha
ordem e minhas mos, queria honr-las). Segundo a nossa opinio, o que o bispo quer
honrar, derramando sangue dos infiis, o carter sagrado de que est investido e no
uma "regra monsti ca". Esta interpretao confirmada pela Crnica de Veinte Re-
yes, onde o bispo diz ao Cid: "porque yo oy dezir que ssiempre guerreavades com mo-
ras, por eso me vine yo de mi tierra para vos, cobdiciando lidiar con ellos; e por ende
por honrar mis manos e mis hordenes" (porque eu ouvi dizer que vs sempre guerre-
veis com os mouros, por isso vim da minha terra para junto de vs, cobiando lutar
com eles, e com o fim de honrar as minhas mos e as minhas ordens).
A acepo de ordem sacerdotal levava implcitas, como vimos, a noo de sacra-
mento e a de hierarquia. Transposta esta ltima aos espritos anglicos, aplicou-se a ca-
da um dos nove coros, enquanto a de sacramento, desvinculada de toda reminiscncia
hierrquica, pde designar qualquer dos restantes sacramentos e especialmente o do
matr i mni o. A acepo de "coro dos anjos" registra-se no ingls em 1225 e no espa-
nhol por volta de 1720
41
. A de "sacramento do matr i mni o" aparece na Frana e na
Espanha
42
em meados do sculo X I I I e na Inglaterra no X I V. A extenso a outros sa-
cramentos peculiar Frana, onde a partir do sculo X I V uma pessoa "ordenada"
era a que tinha confessado ou comungado e tinha recebido a extrema-uno.
Pelo mesmo caminho por onde a ordo sacerdotum veio a constituir um grupo so-
cial dentro do Estado nasceu logo a ordo monachorum, isto , a ordem religiosa como
corporao ou comunidade, acepo que aparece no espanhol
4
', ingls e francs du-
rante o sculo X I I I e na Itlia durante o sculo X I V. Estas instituies religiosas, que
existiram j em meados do sculo VI da nossa Era, tinham de receber a apr ovao dos
Pontfices para ficarem devidamente constitu das. Posteriormente, outras irmandades,
cujos indivduos se ligavam por votos metade religiosos e metade guerreiros, deram ori-
gem s "ordens militares". Neste caso eram os reis aqueles que confirmavam o corres-
pondente estatuto; e j unto a estas ordens funcionavam as de cavalaria, que, embora t i -
vessem finalidade diferente, confundiam-se amide com aquelas, pelo menos na deno-
minao. Apesar de que a ordem de Alcntara espanhola foi aprovada em 1156, a ficha
mais antiga de nosso arquivo da primeira metade do sculo X I I I
4 4
. Na Frana a
39 ". . . desqus que los nuestros clricos, que son ordenados de orden de epistola o dend arriba, se enlierram oy cada uno
com las vestimentas de su " orden". General Estoria, Ed. Solalinde, p. 524.
40 N. T. : Poema de Mo Cid, a epopeia espanhola mais antiga (1140) conta as faanhas do guerreiro nacional espanhol Don
Rodrigo Diaz de Vivar, apelidado Cid pelos r abes e Campeador pelos espanhi s.
41 "Nueve ordenes de ngeles ordeno nuestro seor Dios em la eglesia celestial". Partidas, 1 .
a
, t i l . f, pr l.
42 "Onde porque esta orden del matrimonio establesct Dios mesmo por s . . . ". Partidas,4.
a
, pr l.
43 . e do y mio cuerpo e de mi mugier fuera ent si entr r emos en orden ". Doe. Ling., Ed. M. Pidal, 77, 49, 10.
44 "Mando que en Corita non aya sinon un palacio de la orden de Calatrava". Fuero de Zorita, Mem. Hist. Esp., t. 44,
pg. 50.
90
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
acepo de ordem militar j aparece nos textos do sculo X I , na Inglaterra, no sculo
X I V, e, na Itlia, no sculo X VI , embora conste que a Annunziata data de 1362.
Destas ordens derivam as meramente honorficas que existem hoje em quase todos
os pases como distino outorgada pelo Estado para premiar determinados servios. E
com isto chegamos ao final da srie I e das suas ramificaes.
Srie I I
A "fi la de pessoas" s tem uma citao antiga no espanhol, correspondente a
meados do sculo X V: "van en pos de la reyna una luenga orden de sus mugeres" (Mar
da Istorias) (vo atrs da rainha uma longa fila das suas mulheres). No est documen-
tada nas outras lnguas.
A formao militar registra-se a partir do sculo X VI na Itlia, e duvidoso que
antes dessa data tenha existido na Espanha
45
.
A acepo de unidade ttica parece a usada no Poema de Afonso X 1
4
, porm a
autoridade que no oferece dvida a de Palncia: "assi las alas como los cuneos i
quales quier otras disciplinas militares, se llamaron ordenes". Podemos pois, datar es-
ta acepo hipoteticamente meados do sculo X I V e com segurana no fim do sc. X V.
No ficou vestgio algum em nenhuma das outras lnguas que comparamos.
O comando militar s tem a seu favor uma autoridade de Coloma (1625). Existe
tambm no francs e precede um sculo a nossa citao
4 7
. E com isto damos por termi-
nada a srie I I .
Srie III
Vemos a acepo de "or dem" como colocao respectiva de coisas ou pessoas, em
geral, na Espanha desde meados do sculo X I I
4 i
; na Frana usou-a "o recluso de Mol-
liens" em princpio do referido sculo, e na Inglaterra e na Itlia documentada no s-
culo X I V.
Vem a seguir a idia da boa ordem, da disposio conveniente ou especialmente
adequada para certo fim. Espanha, meados do sculo X I I I
4 9
; Inglaterra, 1382. E como
entre as coisas convenientemente dispostas existe certa conexo ou recproca dependn-
cia, origina-se o significado de relao que se consolidou na locuo "en orden a" (a
fim de, por meio de) muito usado no sculo X VI na Espanha
s o
e na Inglaterra (in order
toou for).
Por outro lado, o conceito de colocao adequada e harmoniosa de elementos des-
tinados a um mesmo fim d origem a uma acepo tcnica de arquitetura: ordem
corntia, ordem composta etc, Espanha, 1552
51
, Inglaterra, 1563, Frana, 1694. Esta
45 Inclui-se esta acepo no esquema, mas vistas as variantes que oferece a passagem que servia de autoridade, prescindiu-se
de cit-la.
46 Trata-se de uma leitura equivocada da Ed. Riv. , cantiga 1.763 Diz ordene deve ser otero (outeiro).
47 ". . . qued todo el campo orden de monsieur de Rona". Coloma, Gerras de tos Pases Bajos, ed. Riv. pg. 105.
48 ". . . cata do cae el cabo del alhidada de los quentos del quarto que son escriptos de uno fata X C et non pares mientes los
questos si van por orden non", Li b. del Sab. de Astron. , ed. Rico y S., t.2, pg. 205.
49 Fue ante de medio dia el comer aguisado / . . . / fue el pueblo venido, por orden asentado, /el enperador sobre todos como
omebien e ns e ad o ". Lib. de Alexandre, ed. Morel Fatio, copla 2572.
50 ". . . todos quantos se salvaron desde el principio dei mundo se salvaron en ordena la Pasin de Cr i sto". Fr. J. de los An-
geles Ob. nst. , ed. NB de AE, t. 20, pg. 508.
51 " A Venus, Flora, Pr osr pi na, y las Nyades, parece convenir el Orden Corintio, porque las fbricas primorosas, y
adornadas de flores, hojas y volutas, parecen aadi r belleza la pr pr i a de estas deidades". Ortiz, trad. de Vitr ubio, ed.,
1787, pg. 12.
91
CASARES, J Semntica e Lexicografia Trad de Balbina Lorenzo Feijoo Hoyos Alfa, So Paulo,
28(supl ) 71-101, 1984
acepo parece ter entrado nas lnguas modernas com as primeiras tradues de Vitru-
bio.
O conceito de critrio ordenador, que j vimos despontar em latim, verifica-se nas
lnguas herdeiras dando origem a acepes especiais segundo a natureza desse critrio.
Assim temos:
1. uma ordem do Universo, que reflete a norma soberana obedecida por tudo o
que foi criado, no espanhol e no ingls, meados do sculo X VI
5 2
;
2. uma ordem humana, que se rege pela razo, pela moral ou pelos costumes, sig-
nificado que se registra no espanhol desde a segunda metada do sculo X I I I , no in-
gls, no sculo X V, e no italiano, no X VI ; e
3. outra ordem tambm humana que se concretiza na regra ou conjunto de regras
aplicveis em certos casos. Espanha, sculo X V
5 4
; Inglaterra, sculo X I V. Como um ca-
so particular desta ltima acepo podemos considerar a "regra monsti ca" que mais
ou menos severa e que se observa ou se guarda bem ou mal. Este significado acha-se em
Berceo
55
e no aparece nas outras lnguas que estudamos
5
*.
No se esgota aqui esta srie semntica, porque a regra coletivamente aceita pode
ser substitu da pelo desgnio individual na forma de plano, traado ou projeto: Espa-
nha, sculo X VI
5 7
, Inglaterra, sculo X V. E ainda depois de adotado um plano, fica
por determinar o procedimento, o mtodo, a maneira de p-lo em prtica. Esta acep-
o recolhida na Frana pela forma popular orne a princpios do sculo X I V, enquan-
to o semi-culto ordre no incorporado at muito depois. Na Espanha temos essa
acepo desde o sculo X V
5 S
, e na Inglaterra e na Itlia arrasta-se at o X VI I I .
Pode ainda acontecer que a pessoa que imaginou um plano ou um procedimento
no seja a mesma que ir execut-lo e neste caso ter que valer-se de outra ou outras
pessoas que agiro por delegao, mediante "i ns tr ues " verbais ou escritas. Esta
acepo de ordem, abundantemente documentada no espanhol desde o sculo X I V
5
' ' ,
no se v registrada em outras lnguas, embora seja quase certo que ter existido como
antecedente do ltimo significado de ordem que recolhemos em continuao, a saber:
quando aquele que recebeu as instrues est ligado quele que as deu por um vnculo
de obedincia e no pode, por conseguinte, deixar de ouvi-las nem alter-las, o encargo
ou a comisso convertem-se "ipso facto" no que o Dicionrio acadmico define como
"mandato que se deve obedecer, observar e executar". Esta acepo, que se delinea na
Espanha desde o sculo X I V
f 0
, apresenta-se na Itlia por volta da mesma poca e ain-
da demora dois sculos a aparecer no ingls. A mais antiga citao francesa (Littr)
corresponde segunda metade do sculo X VI I .
52 ". . . yo pensaba... que eran tus hechos regidos por alguna orden. "La Celestina, acl. 21.
53 "Dize Hugo del Prado que la ordende caridad es: que Dios sea amado sobre todas cosas". EvangelioseEpstolas,/ ed.
collij n y Staaff, pg. 199.
54 "Todo hombre en esta vida debe tener algn ordende vi vi r ". Pulgar, Glosa de Mingo Revulgo, ed. 17S7, pg. 8.
55 N. T. : Berceo, Gonzalo de (1195/1264): primeiro poeta espanhol de nome conhecido. Famoso pelas suas obras em louvor
a Nossa Senhora. .
56 "Gr ado bueno a Dios, e a Sancta Mar i a. / Non avine meior nul monge en la Mongi a. / Lo que dicie la regla, faca l to-
dav a. / Guardaba bien la ordensin ninguna foli a". Berceo, St. " Dom., ed. Riv. , t. 57, pg. 42.
57 "Hecho el rescebimiento, no como fu, que sera imposible decirlo, mas como la orden del libro conviene, movieron to-
dos juntos para la insola". Amad s , ed. R v. , t. 40, pg. 358.
58 "Mossen Febrer fco obras notables e algunos afirman aya traydo/ el Dante de lengua florentina en cataln, non men-
guando punto en la ordende] metrificar consonar". Santillana. Ob. , ed. 1852, pg. 11.
59 "As que, yo dar ordencmo, compliendo con mi servicio con vuestra honra, della podis ser excusado". Amads, ed.
Riv. , T. 40, pg. 147.
60 "La. . . puerta de los Deanes, la que se abr i por el alcayde de dicha Santa iglesia en fuerza de la orden que para ello le es-
taba dada". Mem de Fernando IV, ed. Acad. Hist. , t. 2., pg. 869.
92
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Pauto,
28(supl.):71-101, 1984.
O resultado das dedues expostas, apresentado em forma sintica, pode ver-se no
quadro anexo.
10. Ordemr<
11. Ordemrr
12. Ordem-.i
2. (O Serie Tmpor a
1. li?) ' (.radas" - I
igiosa Ordo sacerdotui
-au Ih
I V Cl;
14. (,r>
fi. (.rausdo sacerdocio
7. t. rai! is anglicos
K. Sacr: i meni odaOr dt
9. Sacr;i me ni odoMai i
l i ' l i l a de pessoas
lt?l for mao miliiar
U) Unidade larica
= OK Dl N
I I I
24. {vX r i e r io de ordem
25. I vlOr der n suprema
26 (v)Order n moral
27 ( v) Nor ma oposinsa
28. Regram, Jllsllca
- 20. (A) Ordem absira - l l l b
i> Col ocao adequada 29. Plano ou desgnio
22. Relao reciproca 10. Procedimenio
23 Ordem arquitetnica ! l Instrues
32. Mndal o
5. Ensinamentos que se deduzem da experincia realizada.
Antes de passar adiante, gostar amos de fazer uma pausa para tirar da cansativa
exposio precedente algumas conseqncias de carter geral. a primeira sensao
confortvel de confiana no que se refere existncia e substantividade das acepes
enumeradas. O lexicgrafo nunca pode evitar neste ponto a receio de ter pecado por ex-
cesso ou por deficincia. Tal acepo, colocada por separado, no seria um matiz insig-
nificante de tal outra? No existem em certa definio elementos heterogneos que de-
veriam receber tratamento individual?... No caso presente, o escrpulo fica notavel-
mente atenuado ao comprovar que a nossa diviso em acepes coincide quase exata-
mente com a que realizaram independentemente uns dos outros e em lnguas diferentes
os mais acreditados dicionrios modernos.
A segunda considerao refere-se s possibilidades do futuro Dicionrio histrico
espanhol. J vimos experimentalmente que o nosso material, ainda incompleto", supe-
ra notavelmente em informao os dicionrios franceses e italianos, e at pode medir-
se sem deslustre com o formidvel arsenal que serviu de base ao monumental Dicion-
rio de Oxford.
Na apresentao das trinta acepes de orden identificadas de maneira suscinta,
isto , omitindo em benefcio da brevidade definies circunstanciais, procurou-se se-
guir um encadeamento lgico que pretende ilustrar a forma como cada significado p-
de nascer do anterior. Supusemos que a acepo "mandato", ltima da srie l l l b,
originou-se da penltima e esta da anterior, e sucede que a realidade histrica no se
ope a esta conjetura
2
; porm, que faramos no caso de um desacordo flagrante entre
a ordem gentica suposta e a cronolgica comprovada? Por mais que nos doa confess-
lo, este conflito, que ocorre com freqncia, ainda no encontrou soluo satisfatria.
Numeradas correlativamente as acepes do Dicionrio de Oxford que interessam ao
nosso pr opsito, isto , as que so iguais ou equivalentes s espanholas, e colocadas de-
pois de acordo com a data mais antiga das autoridades alegadas em cada acepo, a
que hoje figura com o nmer o 1 passaria ao 19. lugar, a 2, ao 7. , a 3 ao 9. ; a 4, ao
24. etc. Alm disto, h acepes que esto notoriamente fora de lugar, como a de
ordem em sentido arquitetnico, colocada na srie dos grupos sociais como continua-
o das ordens de cavalaria. Desde logo, no um acerto o verbete order do famoso
61 As numerosas contr ibuies de ltima hora, que correspondem precisamente aos primeiros monumentos da lingua, no
se puderam utilizar para o trabalho, pelo que se pode prever que, quando se redigir o verbele orden do projetado Dicio-
nr io Histr ico, a disposio das acepes no coincida com a do nosso esquema pr ovisr io. Este s tem como finalidade
a de apresentar um caso pr ti co como ponto de referncia para as obser vaes de ndole geral.
62 Dizemos que "n o se o p e ", porque a sutil distino entre as "i ns t r u e s " para fazer uma coisa e o "mandato" para
execut-la nem sempre resulta evidente nos textos espanhis (Cf. as abonaes das nolas, p. 92, notas 59 e ( 0) .
93
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
Dicionrio ingls, e assim o reconhecem claramente os seus redatores num parntese
preliminar, onde nos advertem que "o mtodo que foi seguido em muitos pontos pu-
ramente pr ovi sr i o"; contudo as nossas observaes no visam descobrir defeitos nu-
ma obra que sob muitos aspectos admirvel, mas apenas tornar evidente uma consi-
dervel margem de incerteza que ainda padecem os mais modernos critrios lexicogr-
ficos, o que tira todo aspecto de petulncia tentativa de remediar, no possvel, algu-
mas das deficincias observadas.
6. Enlace das diversas acepes do timo com as da lngua herdeira.
A primeira inovao introduzida com este fim no nosso plano consiste em ter
substituido as quatro grandes sries do Dicionrio ingls por trs sries fundamentais
que, subdivididas com arranjo ao seu contedo conceptual, originam um total de sete
grupos semnticos suficientemente homogneos. Deste modo facilita-se em muito a
concordncia da "ordem gentica" com a "ordem histr ica" dentro de tais grupos, o
que seria impossvel conseguir numa longa srie heterognea. Assim, pois, a precedn-
cia cronolgica no se tem em conta uma s vez e misturando acepes to diversas co-
mo o coro dos anjos, o sacramento do matr imnio, as ordens militares, as ordens ar-
quitetnicas e os graus de uma curva (srie 11 do Dicionrio de Oxford), mas s se aten-
de a essa precedncia cada vez que se inicia um grupo, e sem preocupar-se com o que
sucede nos outros.
Outra inovao, que pode ter conseqncias fecundas, refere-se ao modo de rela-
cionar a etimologia com a prognie comprovada na lngua herdeira, sempre que se tra-
ta de vocbulos polivalentes na lngua de origem, isto , nos casos de polissemia do ti-
mo. Em vez de nos contentarmos, retomando o nosso exemplo, com escrever na etimo-
logia que "or dem" procede do latim ordo, distinguimos e assinalamos as acepes des-
te vocbulo que passaram para o espanhol: a) "fi la de coisas"; fi) "sucesso no tem-
po"; y) "fileira, degrau do circo" etc. Deste modo, evidenciamos um esquema da evo-
luo semntica do vocbulo latino, evoluo essa que pode comparar-se com a obser-
vada depois na lngua espanhola e dar lugar a interessantes dedues.
Depois, em cada acepo espanhola, fazemos referncia latina, se que existiu,
com o que se estabelece uma rede de conexes que desfaz automaticamente muitos
equ vocos. Quando encontramos, por exemplo, no sculo X VI , e uma s vez, "or-
dem" com o sentido de "fileira do circo", seja qual for o lugar que tenhamos atribu do
a esta acepo dentro de uma srie semntica, no temos que preocupar-nos como nem
quando surgiu tal significado com relao ao que o precede. Trata-se simplesmente da
acepo y do timo. Por outro lado, ao verificar apenas que a acepo de "mandato"
no se refere diretamente a nenhuma acepo do timo, somos induzidos a procurar
uma explicao para esse fato dentro da evoluo neolatina do vocculo "or dem".
Tambm se conseguiria diferenar deste modo aquelas acepes espanholas, que real-
mente se incorporam lngua, dos latinismos ocasionais sem razes e sem conseqn-
cias.
Por outro lado, uma vez postas frente a frente a srie semntica latina e as corres-
pondncias espanholas, quando nos podemos dar conta da soluo de continuidade
que se adverte entre umas e outras durante o per odo que compreende a nfima latini-
dade, e isto permite conjeturar em alguns casos o que sucedeu no referido per odo. No
que se refere a "ordem", vemos que as mais antigas acepes neolatinas, includas as
que passaram para o ingls, so as de "sacramento", "coro de anjos", "ordem mo-
nstica" e outras do mesmo tipo, todas elas de carter religioso, o que demonstra cla-
ramente que uma onda de latim eclesistico se antecipou vrios sculos incor por ao
dos significados procedentes do latim literrio.
94
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
1. Dados estatsticos de freqncia no uso de cada acepo.
Outra inovao que gostar amos de ver implantada de carter estatstico e estaria
representada por um algarismo indicador da freqncia com que foi usada cada acep-
o. No se trata de urna simples curiosidade, mas de um dado importante, na nossa
opinio, para a histria das palavras, porque, evidentemente, no pode oferecer o mes-
mo interesse um desvio de significado na pena de um s autor que uma mutao se-
mntica admitida e patrocinada por um grupo considervel de escritores. No primeiro
caso, sempre cabe pensar numa distrao ou num equvoco, enquanto no segundo
preciso levar a coisa a srio e buscar-lhe uma explicao. Assim, embora numa primei-
ra impresso nos surpreendamos que "or dem" tenha significado "maneira de fazer as
coisas", temos que render-nos evidncia de umas vinte autoridades contestes perten-
centes mesma poca; e posto que a economia do Dicionrio no permita relacion-las
todas, poderia pr-se em continuao s trs copiadas ( + 17) para indicar a que nme-
ro ascendem as fichas que ficaram arquivadas. Inversamente, quando no se pusesse
tal parntese, entender-se-ia que as autoridades apresentadas eram todas as dis-
ponveis.
1. Os compostos intermitentes: Precaues para a sua ordenao
At agora ns nos preocupamos somente com os vocbulos isolados como mate-
rial prprio da lexicografia, embora sem esquecer que existem tambm unidades lxicas
constitudas por dois ou mais vocbulos. A elas vamos dedicar agora a nossa ateno;
antes por m, para desembaraar o caminho, temos que falar, embora brevemente, das
palavras compostas. Estas abundam mais numas lnguas do que em outras. As teutni-
cas, e especialmente o alemo, como, por outro lado, o grego, tm marcada pr openso
a formar palavras compostas nas que entram vrios ncleos significantes. O espanhol
no carece certamente desta possibilidade, mas sempre usou dela com muita modera-
o e em determinadas condies. Um conglomerado de quatro substantivos como
Eisenbahnfahrpreis "pr eo da passagem de (caminho de ferro) tr em" inconcebvel no
espanhol, e at os "simples" compostos bimembres como casatienda (loja-residncia),
arquibanco (banco comprido com gavetas), maestrescuela (mestre-escola), bocacalle
(entrada de rua) etc, so relativamente escassos.
Alm destes compostos com dois nomes, temos os de dois adjetivos (agridulce =
agridoce); de adjetivo e nome (vanagloria = vangloria); de preposio e nome
(trastienda = loja de fundos; sobreloja); de dois verbos (vaivm = vaivm); de verbo e
nome (ganapn = ganha-po); de preposio e verbo (porvenir = porvir); de pronome
e verbo (qualquiera = qualquer); de advrbio e verbo (malcriar = educar mal); de con-
j uno e verbo (siquiera = sequer); de advrbio e nome (bienvenida = boas vindas); de
advrbio e adjetivo (malcontento = descontente; maleducado) etc
No nos interessa completar a enumer ao, que tarefa prpria da Gr amtica,
nem estudar por agora quais desses compostos so do tipo "coordenado" ou "subor-
dinado", "progressivo" ou "regressivo". Do nosso ponto de vista, que o do lexic-
grafo, examinamos uma questo prvia que afeta o grau de consolidao dos vocbu-
los compostos. Quando a fuso dos componentes pode considerar-se definitivamente
consumada, o tratamento do signo verbal resultante e a sua colocao por ordem alfa-
btica, so coisas que no oferecem dificuldade, entretanto, nos outros casos, convm
proceder com muita cautela, posto que sempre houve e ter de haver um per odo flu-
95
CASARES, J . Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
tuante, uma etapa de transio desde que se inicia a apr oximao mtua dos dois ou
mais vocbulos at que se unam com um vnculo indestrutvel, sacrificando um deles, e
s vezes ambos, a sua figura individual.
A existncia de uma autoridade, como a Academia Espanhola, que decide quando
se pode escrever "diecisis" (dezesseis) numa palavra,em lugar de "diez y seis" (o que
no deixa de ter conseqncias para a taxa dos telegramas) evita em muitos casos dores
de cabea, porm se retrocedermos um par de sculos ou se tentarmos prever o que su-
ceder daqui a algum tempo, j no podemos contar com essa ajuda. Porvenir (por-
vir), segundo a Academia, s um substantivo masculino. Isto reflete exatamente um
uso moderno,mas um uso que provavelmente no vai mais alm de fins do sculo
X VI I I . Ainda no ltimo tero do sculo X I X escrevia D. Severo Catalina, "el tiempo
por venir" (o tempo por vir), como era normal na poca clssica. Contudo, antes que
ela terminasse j se comeou a escrever "porvenir" (porvir) numa s palavra, prepa-
rando o seu emprego como adjetivo, semelhana de "venidero" (vindouro) ou de
"futur o" (futuro). Um pouco mais adiante, assim como se dizia "tiempo pasado"
(tempo passado), se disse "tiempo porvenir" (tempo por vir) e, suprimindo logo
"tiempo" (tempo), que facilmente se subentendia, obteve-se o jogo completo de adjeti-
vos masculinos substantivados o "pasado" (passado), o "presente" (presente), o "f u-
tur o" (futuro) e "el porvenir" (o porvir). A frmula lgica e correta, "l o por venir" (o
por vir), tinha desaparecido. Hoje j ningum se preocupa com o que nos reserva "l o
por venir "" (o por vir). Todos falamos de "el porvenir" (o porvir), e quando dizemos
a um rapaz, com uma acepo ainda no registrada nos lxicos, que no se case sem ter
assegurado o seu "porvenir" (porvir), nem sequer pensamos no tempo, mas apenas nu-
ma prspera situao econmica. O fato que em nossos dias o amlgama dos elemen-
tos deste composto no pode oferecer dvida e a sua ordenao alfabtica tambm
no. Por m, se estivssemos no sculo X VI I I , no poder amos dizer o mesmo. "Por
venir" (por vir) em duas palavras teria que figurar no interior do verbete dedicado ao
verbo "venir " (vir) e no em outro lugar. Por isso a Academia, apesar de que a grafia
"porvenir" era usada pelos melhores escritores, inclusive Cervantes, no acreditou ter
ante si um composto e no o registrou no Dicionrio de Autoridades'
4
. Ela o fez por
primeira vez em 1817 com o significado de "sucesso futuro", sem fazer meno expres-
sa de "tempo" e com a nota de "fami li ar ". Outros exemplos: " Al rededor" (ao re-
dor), modo adverbial, converteu-se numa palavra a partir da quinta edio e foi parar,
por conseguinte, da letra R letra A. A locuo "en seguida" (em seguida, logo de-
pois) teve que esperar at 1947 para poder superar a separao ortogrfica, pulando as-
sim da letra S (verbete "seguida") para a letra E. Faz dois anos, portanto, o candidato
que escrevesse "enseguida" numa s palavra teria de lamentar na sua prova um risco
vermelho, que poderia ser decisivo para o seu "porvenir" (porvir).
Trata-se em todos estes casos do reconhecimento de um uso geral que existiu du-
rante um certo tempo antes que fosse sancionado. Desse uso tinham-se indcios visveis
quando cada um escrevia ao seu modo, refletindo assim o seu sentimento pessoal em
relao vitalidade ou diminuio do valor conceptual dos termos relacionados e em
relao independncia ou unificao dos respectivos acentos. Quem pronunciasse a
frase "escola usted cual quiera de estos libros" (escolha o senhor qualquer um (qual
quiser) destes livros) poderia pensar esse "quiera" (quiser) como uma forma do verbo
63 N. T. : Em espanhol "por venir" exige o artigo neutro to, enquanto "por veni r " (subst.) possui art. masculino et,
64 N. T. : O Dicionrio de Autoridades^ o Dicionrio da Academia, reproduzido periodicamente, sempre aumentado e cor-
rigido, e que recebe esse nome ( D. de Autoridades), em virtude de apresentar sempre testemunhas de escritores j consa-
grados pela fama.
96
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
"querer" e neste caso teria tendncia a escrever separadamente, mas se dissesse a um
amigo "dame un livro cualquiera para pasar el r ato" (d-me um livro qualquer para
passar o tempo), a falta de concordncia desse "quiera" referido segunda pessoa des-
faz toda inteno de que o amigo escolhesse o livro e o que pedia s dava a entender
que lhe era indiferente um livro ou outro. "Cual " passava a ser procltico de "quiera",
com perda do seu acento pr pr io, e isto se refletia na escrita mediante a unio dos dois
termos. O mesmo acontece com a expresso "como quiera" (como queira, como qui-
ser), que faz algum tempo aparece nos textos formando uma s palavra, com a noo
de "querer" perdida. "Pepito es un alumno aplicado, y no as comoquiera, sino el pri-
mero de la clase" (Zezinho um aluno aplicado, e no de qualquer modo, mas o pri-
meiro da classe). O Dicionrio no legalizou esta unio e a locuo usual como quiera
gweaparece registrada no verbo "querer"'
5
". "Seguida", como substantivo que expres-
sa a "a o e efeito de seguir", deixou de usar-se, segundo minhas informaes, antes
de terminar o sculo X VI I I . Desde ento para c podemos coligir que todos os que em-
pregaram "en seguida" tiveram conscincia de manejar urna frmula unitria; mas,
eles a escreveram numa ou em duas palavras? No h forma de sab-lo. Quem tiver
mandado papis imprensa e se tiver afastado em algum ponto da ortodoxia acadmi-
ca, por descuido ou deliberadamente, ter-se- visto inexoravelmente conduzido a ela
pela mo inquisitorial do tipgrafo.
Tuda isto deve fazer meditar o lexicgrafo sempre que se lhe apresentarem dvi-
das desta ndole, sobretudo se se pr ope realizar uma obra vlida para vrias geraes.
Portanto cada vez que comprove que a seqncia inseparvel de dois termos mostra si-
nais inequvocos de converter-se numa simbiose, e mais ainda quando este resultado
possa influir na colocao que ter de dar-se ao composto, dever anotar esse compos-
to em seu novo lugar alfabtico, sem suprimir uma eventual referncia no lugar que f i -
cou vago. Sirva de exemplo esse "comoquiera", que, com razo deveria figurar j co-
mo composto na letra C.
2. As Combinaes binrias de carter estvel.
Depois dos compostos flutuantes apresentam-se a nossa considerao as combina-
es binrias, entre as quais convm distinguir aquelas que se formam e desfazem oca-
sionalmente e aquelas de carter estvel. Estas ltimas, so, a nosso entender, as nicas
que deve recolher o Dicionrio, posto que nelas um ou dois elementos combinados to-
mam um significado especial pelo fato de se acharem juntos. Na expresso "nme r o
pr i mo", por exemplo, o substantivo "n me r o " poderia desprender-se do adjetivo e
continuar sendo "n me r o " como em "nme r o par" ou "nmer o mpar "; porm
"pr i mo" s pode ter a acepo especfica que aqui vemos se no se separar de "nme -
r o". No caso de "obra pr i ma"" so os dois elementos que se influenciam mutuamen-
te. "Obr a" no equivaleria ao trabalho do sapateiro se no levasse o referido adjetivo
ao lado, e "pr i ma" no excluiria o trabalho de pr saltos e meias-solas se no fosse a
continuao de "obr a". O sapateiro de "obra pr ima" o que faz calado novo, dife-
rentemente do r emendo, que tambm se chama "zapatero valiente", embora no o
digam os lxicos.
65 N. T. : Realmente o Dicionr io acadmi co registra essa expr esso no verbete de "querer", por m o Dicionrio de Uso de
la Lengua Espaola, de Maria Moliner, Madr i d, Credos, 1970 registra comoquiera num verbete separado.
66 N. T. : "Obr a pr i ma" em esp. significa o sapato novo feito pelo sapateiro, em oposi o ao trabalho de conserto feilo pelo
sapateiro r emendo. "Obr a pr i ma" (port. ) diz-se em espanhol "obra maestra".
97
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad, de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
Neste terreno como dissemos ao falar dos compostos intermitentes, necessrio
andar com pr ecauo. O Dicionrio, por exemplo, considera combinao estvel a ex-
presso "ordem dr i ca" com um critrio que nos parece discutvel. "Or dem" tem j
de per si uma acepo especfica de arquitetura, e "dr i co", separado de "or dem",
continua significando o mesmo quando qualifica outros substantivos, como "coluna",
"capitel", "estilo" etc. Um caso especial dentro das combinaes binrias est repre-
sentado pelos pares de substantivos em aposio, como arco ris, pedra m, sal
amonaco, caso que examinaremos adiante sob outro ponto de vista; mas, em geral, es-
tas combinaes, vo parar sem dificuldade nem inconveniente nos verbetes do Dicio-
nrio, atendendo aos substantivos que figuram em primeiro lugar, e de l se faz uma
remisso ao substantivo ou adjetivo que ocupa a segunda posio (cf. 39). Nesse ter-
reno, a regularidade da seqncia sinttica espanhola evita os difceis problemas que
traz a colocao das combinaes nos dicionrios das lnguas germnicas. Em ingls,
por exemplo, Sea anemone tem de alfabetar-se no A, posto que o termo principal
anemone, enquanto sea tem uma funo adjetiva, como na equivalncia espanhola "a-
nemone de mar" ( anmona- do- mar ) . Contudo Adam's Apple ter de catalogar-se par-
tindo do primeiro elemento, porque a "ma - de - Ad o" ( pomo- de- Ado) , no um ti -
po de ma, mas a proeminncia que forma a laringe na parte anterior da garganta.
3. Os polinmios verbais. Diferentes critrios para sua ordenao alfabtica.
As complicaes comeam quando passamos dos binmios, considerados at ago-
ra, para os polinmios verbais de trs ou mais termos. Para estes casos est prevista
uma hierarquia semntica que vai por ordem decrescente de importncia: nome, verbo,
adjetivo, pronome, advrbio etc., e sobre a base deste sistema redigiram-se regras para
o uso do Dicionrio acadmico, que se podem ver em suas pginas preliminares. A pri-
meira vista parece que estas regras vo resolver todos os problemas imaginveis, mas
na prtica no assim. Quando uma parte da orao se substantiva e se apresenta em
competio com um nome, pode arrebatar-lhe a primazia. Na locuo "al caer de la
hoj a" (ao cair da folha), por exemplo, o Dicionrio concede mais categoria ao infiniti-
vo "caer" (cair) do que ao substantivo "hoj a" (folha). No tocante aos verbos, tambm
cabem vacilaes. Os auxiliares no se tm em conta, por princ pio; mas ocorre com
freqncia que eles assumem um valor transitivo, e assim a frase "no haber ms que
pedir" ( s pedir) no se cataloga em "pedir", mas em "haber" (haver). Contudo,
outros verbos, que normalmente no so auxiliares, funcionam como se o fossem na
formao de tempos compostos: "tengopensado escribir um soneto" (tenho
67
pensado
em escrever um soneto); "ya llevo andado lo peor del camino" (j tenho andado a pior
parte do caminho); "efe/ dicho que no vendra a cenar" (deixei dito que no viria jan-
tar), etc. Tudo isto d lugar a hesitaes, que seria conveniente evitar.
Ora, se o critrio do Dicionrio no est a salvo de objees, como acabamos de
ver, no menos discutvel o adotado, em outros trabalhos lexicogrficos, depois de
madura reflexo. Reunidos recentemente vrios filsofos norte-americanos to capa-
zes como R.S. Boggs, Lloyd Kasten e H. R. Richardson, sob a presidncia do ilustre
hispanista Hayward Keniston, para redigir um Ensaio de Dicionrio do espanhol me-
dieval
1
*, comearam estudando e fixando minuciosamente as normas a que todos te-
riam de submeter-se para assegurar a uniformidade do trabalho e, entre essas normas,
67 N. T. : O verbo terem por tugus funciona normalmente como auxiliar, por m, o mesmo no acontece no espanhol, onde
o auxiliar dos tempos compostos n o- mar cado "haber". (haver),
f 8 Tentative Dictionary of Medieval Spanish, Chapel Hi l l , North Carolina, 1946
98
CASARES, J Semntica e Lexicografia Trad de Balbina Lorenzo Feijoo-Hoyos Alfa, So Paulo,
28(supl ) 71 101, 1984
est a que diz respeito ao lugar em que devem registrar-se as combinaes e as frases.
Diz assim: "As locues no se colocaro atendendo ao verbo se contiverem um subs-
tantivo, pronome, adjetivo ou advr bi o". Aqui vemos notavelmente subvertida a hie-
rarquia semntica que fixou a Academia, j que o verbo, que ali vinha em segundo lu-
gar, passa agora a ocupar o ltimo.
Para que se perceba praticamente o resultado diferente que produz a aplicao dos
dois critrios que comparamos, bastar dar alguns exemplos. A empresso tener a me-
nos (ter em menos), que a Academia registra em "tener" (ter), iria parar, segundo o
sistema de Keniston, no advrbio "menos". A frase ms vale tarde que nunca, (antes
tarde do que nunca), que o Dicionrio acadmico recolhe em "valer", apareceria no
advrbio " m s " (mais), por ser o primeiro, e por certo o menos significativo, dos trs
contidos na frase espanhola. A verdade que o procedimento moderno no resulta, em
nossa opinio, mais vantajoso do que o tradicional, e a conseqncia que da deduzi-
mos que o problema que coloca a catalogao das expresses pluriverbais no teve at
hoje soluo satisfatria'
9
.
4. Tratamento das combinaes (locues) dentro do verbete correspondente.
Prescindindo no momento das sutis preocupaes gramaticais com as quais nos te-
mos deparado, vamos supor que a combinao que nos interessa j tenha encontrado o
verbete em que dever aparecer. Tomemos ao acaso letra menuda no sentido figurado
de "astcia e sagacidade". Vamos ao verbete Letra e a vemos todas as combinaes
binrias desta palavra ordenadas alfabeticamente, de acordo com a inicial do segundo
elemento. Nossa locuo precisa acomodar-se entre "letra mensajera" (ant. carta men-
sageira) e "letra mercantivol" (tipo de letra usada antigamente entre comercirios). O
resultado deste sistema de colocao automtica d lugar a algumas sries heterogneas
como: letra de mano (a manuscrita), letra de molde (a impressa), letra dental"' (a que se
pronuncia aproximando a lngua dos dentes), letra dominical (a que corresponde aos
domingos no cmputo eclesistico). Outra srie: letra minscula (a pequena); letra
muerta(\c\ ou convnio que no se cumpre); letra nasaP
0
(a que se pronuncia com a in-
terveno das fossas nasais); letra negrilla (a de imprensa mais grossa do que a co-
mum). Vemos aqui misturadas as acepes retas com as translatcias, as familiares com
as tcnicas, a fontica com a imprensa e o calendrio com a caligrafia. satisfatrio es-
te mtodo?
J sabemos que a ordem alfabtica uma desordem organizada da qual no se po-
de prescindir por completo; mas se aceitarmos sua tirania para a sucesso dos verbetes,
isto no exclui que no interior dos mesmos, tentemos agrupar as locues de modo um
pouco mais lgico do que o atual. Porque, alm do mais, acontece que muitas das de-
nominaes registradas so sinnimas entre si e, para no repetir a explicao em cada
caso, utiliza-se o divertido sistema das remisses que, como dizia Migliorini, parecido
ao j ogo-da-glria: A letra egpcia est no incio de uma coluna e nos remete parte de
baixo negrilla (negrito). Versai envia-nos a outra coluna, onde est mayscula (mais-
cula); capital obriga-nos a virar a pgina e nos remete outra vez a mayscula, e o mes-
mo sucede com a letra de caj alta (letra de caixa alta).
Enquanto se espera uma soluo melhor, poder amos ensaiar a seguinte: j que no
verbete mencionado existe uma definio circunstanciada de Letra como tipo de im-
69 Veja-se o meu Nuevo concepto dei Dicionrio. , . p. 152, nota.
70 Hoje se diria mais precisamente: "fonema nasal", "fonema dental", etc.
99
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad. de Balbina Lorenzo Feij o- Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
prensa (acepo 4.
a
) , por que no pr a continuao todos os nomes desses tipos, evi-
tando as idas e vindas e permitindo ao leitor dar-se conta, numa nica olhada, de todas
as equivalncias existentes? Deste modo ter amos: "Letra mayscula, capital, versai
ou de caja alta (aqui a explicao); minscula ou de caja baja (idem, id. );
cursiva, bastardilla ou itlica (idem, id. ); negrita, negrilla ou egpcia (idem,
id. ). No seria isto muito mais razovel e instrutivo?
O mesmo podemos dizer a respeito da acepo fontica de "Letr a", que a segun-
da do verbete. Neste caso ter amos unia vantagem adicional no desprezvel: a de ver
de relance quais so as denominaes que faltam e quais so as que sobram..., se que
no sobram todas. Vejamos por qu. T nhamos concordado em que o Dicionrio deve
recolher todo tipo de combinaes estveis e, por conseguinte deve excluir as que no o
so. Na ltima edio acadmica entraram alguns tecnicismos de fontica, como
africada, velar, dorsal, implosiva, aplicaletc. As definies correspondentes, devidas a
Navarro Tomas
7 1
, seriam cientificamente irrepreensveis se no resultassem adulterados
por um detalhe da tcnica lexicogrfica. Hoje lemos, por ex., "AFRI CADO, DA, adj.
Gram. Dcese dei sonido o letra cuya articulacin consiste..." ( AFRI CADO, DA. Adj .
Gram. Diz-se do som ou letra cuja articulao consiste...) e no fim da definio ". t.
c.s.f." (usa-se tambm como substantivo feminino). Isto, dito assim, no verdade.
Quando se fala de "uma africada", no se subentende "s om" nem "ar ti culao", mas
"letr a". A redao correta do verbete deveria ter esta forma: "AFRI CADO, DA. adj.
Fon. Diz-se do som cuja articulao. . . 2. Diz-se da letra que representa esse som. " E
aqui onde est em seu lugar ". t. e. s. f . ". Mediante este simples retoque e unificadas
as definies, que agora no o esto, (numas, se parte do "som"; noutras, da "con-
soante"; noutras, da "ar ti culao", e noutras, "do som, da articulao e da letra" ao
mesmo tempo), s faltaria levar apical para o verbete prprio ao A, dorsal ao D, e as-
sim sucessivamente, com o que se teria clarificado o verbete letra, aliviando-o de mais
de vinte itens desnecessrios. . . e inexatos.
5. Combinaes ocasionais de carter informativo. Devem figurar no Dicionrio?
Dissemos anteriormente ( I I I , 2) que as combinaes estveis so as nicas que de-
vem preocupar o lexicgrafo, posto que, separados os seus elementos, perdem a signifi-
cao que assumiram no conglomerado; mas vemos que alguns dicionrios, entre eles o
acadmico, registram outros tipos de combinaes que designaremos com o qualificati-
vo de "ocasionais". Os seus componentes unem-se e separam-se livremente quando
convm e, conservando a sua respectiva significao, podem formar parte de outras
combinaes. Lembremos o exemplo de "arco dr i co" ( I I I , 2).
Se percorrermos o verbete Buque (navio) no Dicionrio, observaremos que se d
ao trabalho de explicar-nos o que significa "buque de vapor" (navio a vapor), de vela
(a vela), de ruedas (de rodas), de hlice, de transporte, de cabotaje (de cabotagem)
mercante, de guerra etc. Trata-se evidentemente de combinaes ocasionais, j que de
vapor(a vapor) pode unir-se com o mesmo sentido a "buque" (navio), "barco", "m- '
quina" etc. Por m a combinao "caballo de vapor (cavalo vapor) entra no grupo
das combinaes de carter estvel, porque a acepo de unidade de medida de potn-
cia equivalente a 75 quik grmetros no reside em "caballo" nem em "vapor", mas na
combinao dessas duas palavras.
71 N. T. : Tom s Navarro To m s , grande foneticista espanhol, autor entre outras obras de: Manual de Pronunciacin Espa-
ola e Manual de Entonacin Espaola.
100
CASARES, J. Semntica e Lexicografia. Trad, de Balbina Lorenzo Feij o-Hoyos. Alfa, So Paulo,
28(supl.):71-101, 1984.
Alm disso, o leitor pergunta-se por que toda esta informao est ausente do ver-
bete "barco", sendo assim que na linguagem comum to freqente aplicar a "barco"
como a "buque" (navio) a maioria das especificaes citadas; e sua dvida pode ir
alm: so necessrios esses pormenores informativos numa obra lexicogrfica? E ns,
referindo-nos mais concretamente a um Dicionrio histrico da lngua, podemos tam-
bm perguntar-nos: tem cabimento tantas e tantas explicaes que j no versam sobre
as palavras, mas sobre as coisas? No se trata mais de um tipo de informao que tem
seu lugar adequado nos dicionrios de tipo enciclopdico? No vamos decidir aqui a
questo, j que a resposta pertinente s vrias perguntas formuladas depender do ca-
rter que se queira dar ao Dicionrio. A ttulo de antecedentes nos limitaremos a fazer
constar que o atal Dicionrio da Academia, verbete Arco, na acepo de arquitetura,
nada menos que vinte e quatro espcies de arcos, desde o adintelado (o que acaba por
degenerar em linha reta) at o zarpanel (arco que consta de vrias pores de circunfe-
rncia tangentes entre si e traadas desde diferentes centros) enquanto o Dicionrio de
Oxford, com uma extenso vinte vezes maior que a do Espanhol, s traz a acepo
geral correspondente.
CASARES, J. Semantics and lexicography. Trad, de Balbina Lorenzo Feijo Hoyos. Alfa, So
Paulo, 28(supl.):71-101, 1984.
ABSTRACT: Semantics and Lexicography interpenetrate mutually as Lexicography is not limited
to collecting the words of lexicon, but attempts to describe word meanings and usage. The lexicogra-
pher also deals with the evolution of word significations to establish the gamut of meanings ("accep-
tions") of a lexical sign. Casares establishes the concept of "acception" and discusses the problem of
discrimination of meanings and their structure in polysmie words. A nother critical point for the lexico-
grapher is the recognition and correct identification of metaphorical meanings. Casares uses as an illus-
trative example the word Lat. > Sp. orden (Port, ordem), polysmie sign. He provides a chart of the se-
mantic network concerning the evolution of the meanings of this word from the original Latin etymon
to modern Spanish. Casares also treats the problem of lematization, i.e., the technical decision of opo-
sing, as a dictionary entry, one or another lexical form. This choice arouses permanent debate among
lexicologues over the manner in which compound words should be entered. How does the lexical cate-
gorization of a verbal polynomial take place and when? This problem becomes more complex owing to
the chaotic tradition of many scripts, particularly in the case of "lexical syntagmes". Casares advocates
a dictionary which contains a frequency index of the usage of each word and of each meaning of a
word.
KEY-WORDS: Semantics.; lexicography; meaning; "acception", onomasiology; semasiology; ety-
mology; ordering of meanings; polysemy; metaphorical meaning; etymon; usage frequency; binary
combination; verbal polynomial; treatment of lexical syntagmes.
101