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A Fronteira na Antropologia Social:

As Diferentes Faces de um Problema


Priscila Faulhaber
Introduo
Os muitos sentidos do termo fronteira
levam a apontar a distino entre diferentes
concepes. Quanto se fala em frente
seja de expanso, seja pioneira no se
est tratando necessariamente de linha de
fronteira ou limites entre pases, dentro
de faixas de fronteira . Acrescente-se a essas
duas primeiras concepes o que se entende
por reas de fronteira, que abrange regies,
zonas ou terras nas margens ou bordas
de Estados nacionais. Esta ltima cqncepo
utilizada tanto no sentido fsico de separao
e integrao entre pases confinantes, quan
to no sentido simblico de lugares sociais
identificados como passveis de incorpora
o pelos centros de deciso. Os nveis inter
nos e externos imbricam-se e interpenetram-
se. Em trabalhos publicados em lngua ingle
sa, so utilizados, respectivamente os termos
boundary, frontier e border. No presente tex
to, no se trata apenas de traduzir esses ter
mos, mas de fazer um recorte sociolgico,
dialogando com paradigmas operados em
nvel internacional.
Este trabalho enfatiza, em particular, a
apreenso antropolgica da fronteira como
um problema de anlise que faz realar sua
dimenso simblica e cultural, como imagi
nariamente construda. A anlise abrange o
exame da cultura de fronteira que no
coincide necessariamente com a linha de
fronteira. Focaliza igualmente termos dis
cursivos constituintes das narrativas identi-
trias e nacionais que aparecem como mar
cadores de identidade, associados etnicida-
de, e como fora que impulsiona atividades
econmicas e sociais dos Estados nacionais.
Para Wilson & Donnan (1999, p. 4), em
obra que privilegia o estudo de fronteiras en
tre Estados, a abordagem antropolgica das
fronteiras nacionais tem por objeto o estudo
do poder em e entre naes e Estados, e inclui
os caminhos pelos quais as verses desse po
der so incrementadas ou enfraquecidas, com
referncia particular s culturas e s identida
des de fronteira. As reas de fronteira apare
cem, aos olhos dos representantes dos Esta
dos nacionais, como um lugar de subverso ou
abuso de poder. Aparecem tanto como agen
te e fonte do poder de Estado, quanto como
efeito dos processos de globalizao, interna
cionalizao e supra-nacionalizao. Desta-
cam-se os aspectos processuais das fronteiras
relacionados a instrumentos da poltica de
Estado e efetivados por seus aspectos institu
cionais que esto associados demarcao da
soberania de Estado e aos direitos dos cida
dos individuais. Nesse sentido, as terras de
fronteira so, antes de tudo, reas estratgicas
que ?-edefinem as relaes entre Estados, nacio
nalidades, etnias e identidades.
Em traos bastante gerais, assim se deli
neia a problemtica da fronteira na literatu
ra antropolgica recente, diante do fato de
que persistem as prticas e as representaes
referentes a fronteiras; apesar dos processos
BIB, So Paulo, n 51, I o semestre de 2001, pp. 105-125
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contemporneos de integrao de mercados
e de demolio de barreiras entre os antigos
Estados nacionais ou de derrubada de limi
tes polticos e ideolgicos constitudos inter
namente em Estados nacionais especficos,
como sucedeu com a queda do muro do Ber
lim em 1989. Essas reflexes tm uma tradi
o na histria do pensamento, conforme
ser exposto a seguir.
Nos trabalhos antropolgicos sobre a te
mtica da fronteira, verifica-se uma interface
de conceitos discutidos no mbito das cin
cias sociais. Na primeira parte deste trabalho,
tracejada a distino dos enfoques discipli
nares sobre a fronteira. Na segunda parte,
estabelecida uma genealogia da conceituao
de fronteira em termos da histria da antro
pologia social, focalizada especificamente em
relao antropologia no Brasil, na qual se
estabeleceu uma crtica do mito da fronteira
como uma justificativa do capitalismo auto
ritrio, tal como apresentada no pensamento
nacionalista. A prpria discusso do conceito
de fronteira aparece como uma argumenta
o mtica, especificamente no que se refere
ao campesinato e s terras indgenas na fron
teira amaznica. Ao final, so abordadas as
atuais perspectivas do que se entende hoje
por antropologia em fronteiras, que no se
restringe aos estudos sobre a fronteira da an
tropologia social no Brasil.
Tracejando a Distino das
Abordagens de Fronteira nas
Cincias Sociais
A fronteira conceituada a partir de
abordagens disciplinares distintas. Os antro
plogos enfocam o problema em suas impli
caes simblicas, identitrias e culturais. Os
gegrafos constroem o conceito a partir da
categoria espao, ainda que, de um ngulo
crtico, seja considerado um produto social
(Becker, 1986). Os economistas partem das
relaes entre rendimento do trabalho ou do
capital, produtividade e renda diferencial.
Os historiadores mostram as relaes entre
momentos diferentes do tempo. Os socilo
gos focalizam a fronteira em termos da crti
ca da estrutura e da dinmica social.
O estudo das configuraes aplica-se s
formaes sociais no sentido de examinar as
cadeias de interdependncia que ligam os in
divduos (Chartier, 1991, p. 15), cujas for
mas a sociologia se prope identificar (Cole
man, 1994, p. 21). Focaliza-se, desse modo,
como as aes humanas se interpenetram no
contexto do devir histrico (Elias, 1991, p.
62). Estas interpenetraes e interdependn
cias observam-se em campos de fora nos
quais se intercambiam variveis polticas,
econmicas e simblicas (Bourdieu, 1982).
A anlise social assume uma especial impor
tncia para compreender seja as relaes in
ternacionais, seja entre identidades nacio
nais, seja outras identidades conflitantes. A
partir de um denominador sociolgico co
mum, parte-se da suposio de que os proces
sos sociais e simblicos podem produzir efei
tos similares abertura ou ao fechamento de
fronteiras (Velho, 1979, p. 101), entendidas
em relao a mecanismos de ocupao terri
torial. Para depurar essa conceituao, consi-
dera-se relevante distinguir algumas concep
es, analisadas a seguir.
O emprego da concepo de fronteira
sob uma tica predominantemente geopol-
tica supe a relao entre Estados nacionais,
separados territorialmente por limites fsicos
entre os diferentes pases. Diversamente, a
concepo de frente empregada por
abordagens em economia poltica que adjeti
vam a frente ou a fronteira como de ex
panso ou pioneira e indicam as relaes en
tre centros urbano-industriais e o interior,
a incorporao ao mercado de terras ainda
no consideradas economicamente ocupadas
e o avano de correntes migratrias. O con
ceito de fronteira, nessa perspectiva, elabo
rado a partir de uma teoria crtica da econo
mia poltica que, alm de submeter ao crivo
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da anlise terica a concepo governamen
tal de fronteira pioneira, pretende dar conta
da generalidade dos processos de ocupao
territorial - chamados de frente de expanso
e frente pioneira e de situaes especficas.
Uma outra distino envolve a concepo
em torno do imaginrio que pode se mani
festar em termos de fronteiras simblicas,
identitrias e culturais. Segundo a etnologia,
essa concepo aparece no exame de situa
es de contato intertnico onde se pode ob
servar a reivindicao de direitos territoriais
juntamente com o estabelecimento de limi
tes entre grupos tnicos.
Segundo a concepo geopoltica, o ter
mo fronteira evoca a idia de linha de frente
em um campo de guerra (Foucher, 1988, pp.
8-9). No entanto, sua conceituao indica
processos relativos institucionalizao de
limites no apenas arbitrrios, mas tambm
concretizados no estabelecimento de limites
fsicos e materiais. A noo de linha de de
marcao fsica de limites entre os Estados
nacionais vista sob o ngulo da crtica so
ciolgica da geopoltica, no sentido da arti
culao entre Estados, em termos adminis
trativos, polticos, diplomticos, estratgicos
e militares. A noo de fronteira implica
uma virtualidade histrica, ou seja, conside-
ram-se os processos relativos mobilidade e
mobilizao de foras sociais e histricas na
dinmica social (Becker, 1990, p. 91). A
geopoltica, desta perspectiva, considera que
os espaos de fronteira so socialmente cons
trudos pela interveno de agentes que re
presentam interesses dentro do Estado na
cional, a partir dos quais emergem proble
mas relativos segurana, soberania e ao
desenvolvimento econmico. Os processos
que dizem respeito definio de fronteiras
so relacionados, assim, com a seccionamen
to do espao em regies e a influncia urba
na na polarizao desses espaos.
Raffestin e Guichonnet (1974, p. 219)
introduzem a noo de margem para expli
car o papel dos excludos no sistema de re
laes sociais. Esses excludos pertencem ao
sistema como atores sociais dominados, mas
que expressam uma territorialidade especfi
ca, ou seja, a reivindicao de uma autono
mia territorial. O territrio visto como o
espao no qual se projetou trabalho e que
revela, portanto, relaes atravessadas pelo
poder (Raffestin, C. & Bresso, M., 1979, p.
129), considerado em seus aspectos jurdi
cos, polticos e religiosos.
Torna-se relevante, para fins de anlise,
distinguir a concepo de fronteira entre pa
ses, explorada a partir da noo de linha de
fronteira, da concepo de frente, cujo uso
ideolgico vem sendo depurado pela crtica
sociolgica da economia poltica. O empre
go da concepo de fronteira em movimen
to ou fronteira mvel pelos cientistas so
ciais j se tornou clssico e remete ao estudo
deTurner (1963). Atualmente so apontadas
a este estudo muitas limitaes, sobretudo
por no considerar devidamente a importn
cia das etnias indgenas e a ocupao autc
tone do territrio americano. Novas aborda
gens tm feito a crtica aos processos de ex
panso dos Estados nacionais (Schimink e
Wood, 1984), especificamente na Amaz
nia, considerada como a ltima grande
fronteira (Wagley, 1984, p. 10). A situao
da fronteira amaznica no Brasil, sob uma
perspectiva crtica, comparvel situao
de outros Estados nacionais, sobretudo na
Amrica Latina, apesar das diferentes com
posies tnicas e sociais. Define-se frente
de expanso como um processo historica
mente especfico de ocupao de novas ter
ras, no mbito de uma economia poltica
da fronteira pioneira (Forwaker, 1982).
Sem querer subestimar a importncia dos
processos econmicos, ressalta-se que as
contradies histricas em torno do concei
to de fronteira, que expressam conflitos so
ciais, no se explicam somente pelo econ
mico. Trata-se de destacar a dimenso social
das fronteiras constitudas nos confrontos
entre atores sociais na arena das lutas territo-
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riais em um dado momento (Lna e Olivei
ra, 1991, p. 19), especialmente quando se
preocupa com aspectos ligados expanso
da fronteira agrcola e s conseqncias da
valorizao diferencial do fundirio (Lna,
1986, p. 125). Tal expanso apontada
como crucial para a dinmica das foras so
ciais que se opem nesses espaos, cuja re
presentao passa tanto pelo reconhecimento
de distncias sociais e culturais, quanto pelo
sentimento de pertencer a um lugar identit-
rio referido a lutas polticas comuns, relacio
nado com discursos nacionais. A reivindica
o de autonomia territorial aparece no inte
rior de um Estado nacional em que os gru
pos sociais so excludos.
A concepo de fronteira tnica consiste
em um instrumento de anlise para exami
nar os limites entre os territrios indgenas e
os Estados nacionais. Aqui tambm sua re
presentao advm do reconhecimento de
distncias sociais e culturais (Chaumeil,
1984, pp. 24-29) e pelo sentimento de per
tencer a um lugar identitrio referido a lutas
polticas comuns. A permeabilidade ou a
vulnerabilidade de tais fronteiras varivel,
porm presenciamos nas ltimas dcadas o
revigorar dos limites territoriais das etnias
autctones, associado criao e ao fortale
cimento de movimentos que tm representa
do a afirmao de limites sociais e identit-
rios (Chaumeil, 1990, p. 102).
A acepo antropolgica da fronteira
como um fato social total considera, so
bretudo, o terreno imaginrio no qual se
constitui. As representaes sobre limites e a
incorporao de aspectos considerados ainda
no plenamente estruturados por foras im
pulsionadas a partir de um centro propul
sor incluem-se nessa definio como faces de
uma mesma moeda. A prpria fronteira
concebida como uma regio central, consi
derando-se a interdependncia dos interesses
dos atores que representam os interesses na
cionais nesses espaos (Chaumeil, 2000). O
enfoque de fronteiras entre identidades e na
cionalidades relativiza o mito dos centros
dominantes (Sahlins, 2000, p. 46), que in
forma a postulao da construo identitria
em uma srie de crculos concntricos, pro
duzidos sucessivamente em termos da leal
dade nao, regio, aldeia e unidade
domstica. Antes de crculos, observam-se
segmentos e uma rede de relaes de oposi
o - manifesta ou virtual - em campos de
fora. Essas relaes so baseadas na percep
o da diferena entre categorias sociais.
Uma Genealogia da Conceituao de
Fronteira
Na historiografia da antropologia so
cial foram formulados, a partir de meados
do sculo XX, conceitos para se abordar o
tema das fronteiras tnicas e sociais. Em
busca das fontes histricas, convm deli
near uma genealogia desta vertente. Assim,
apresenta-se primeiramente uma aborda
gem histrica do conceito de fronteira na
antropologia social; em seguida sio expos
tos os principais pontos de como essa pro
blemtica se constituiu no Brasil.
A Fronteira no mbito da Antropologia
Social
Edmund Leach mostra que os conceitos
europeus modernos de fronteira, Estado e
nao so interdependentes, mas no neces
sariamente aplicveis a todas as organizaes
sociais semelhantes a Estados no mundo. Na
geografia poltica moderna entende-se fron
teira como uma linha precisamente definida
no mapa, marcando a exata diviso entre dois
Estados adjacentes. Essas fronteiras, no en
tanto, so resultado, muitas vezes, de decises
polticas arbitrrias ou fruto de acidentes mi
litares. Muito poucas correspondem a carac
tersticas econmicas da topografia natural.
Forjaram-se guerras para defender tais fron
teiras e erigir o mito europeu de que no so-
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mente todo e qualquer Estado tem um limi
te definido, mas tambm que toda a frontei
ra corresponde, de algum modo, a diferentes
culturas e linguagens (Leach, 1960, p. 49).
Uma das tarefas da antropologia seria com
preender como diferentes culturas e lingua
gens interpretam esse mito. Tratando da
fronteiras de Burma, uma regio de frontei
ra continuamente submetida ndia e Chi
na, Leach analisa a maneira pela qual diferen
tes sistemas polticos se interpenetram em
uma zona caracterizada pela liminaridade en
tre um sistema e outro (Leach, 1960, p. 50).
Como editor da coletnea Ethnic Groups
and Boundaries,' Friedrik Barth introduz a
problemtica das fronteiras tnicas, funda
mental para sua conceituao, em termos da
teoria da etnicidade, propondo uma alternati
va viso antropolgica consagrada que tem
como objeto exclusivo os grupos tnicos pri
mordiais. Ao privilegiar o mbito da cultura e
suas variaes, sua abordagem implica, igual
mente, uma crtica ao uso do conceito extre
mamente abstrato de sociedade para repre
sentar o sistema social abrangente dentro do
qual grupos e unidades menores e concretas
podem ser analisados (Barth, 2000, p. 25).
J Cohen, no artigo Social Boundary
Systems (1969), enfatiza a demarcao de
limites como um aspecto fundamental dos
processos desencadeados na relao entre
sistemas sociais. Segundo sua proposio, a
definio de limite implica o conceito de sis
tema socialmente demarcado que no neces
sariamente coincide com o sistema territo
rialmente demarcado. Essa definio supe
relaes sociais inter e intra-grupos relativos
s redes que constituem tais grupos e que de
finem os critrios polticos de incorporao e
excluso. A incorporao d-se por meio de
ritos de passagem (Van Gennep, 1978), ou
seja, concretiza-se por processos de separa
o e de transio, de liminaridade e de ini
ciao, que iro desencadear um novo status
para o iniciado, distinguindo-o dos que es
to fora da linha de demarcao.
No que diz respeito s fontes de reflexo
da antropologia social, destaca-se a anlise
social de sistemas socialmente delimitados
com padres constantes de relaes sociais fe
chadas (Parsons, 1951, p. 482) e da antropo
logia poltica (Gluckman, 1964). Evocam-se
tambm consideraes econmicas, alm do
exame de redes de interao simblica.
Barth enfoca, a partir da teoria social, a
permanncia das fronteiras tnicas. Ainda
que elas sejam atravessadas individualmente,
considera-as associadas a processos de incor
porao e excluso que extrapolam o fatores
individuais de mobilidade, participao ou
pertena. Esses processos constituem-se em
sistemas sociais construdos dentro de uma
dinmica de interaes que condiciona a de
finio de grupo tnico, entendido como
forma de organizao social, perceptvel e
analisvel em termos do relacionamento in
terpessoal, segundo parmetros de auto-atri-
buio e atribuio a outros, conforme a de
finio antropolgica formulada por Barth.
Os grupos tnicos no so caracterizados por
uma tipologia, mas por processos que envol
vem sua gerao e sua manuteno.
Essa definio estabelecida no mbito
da crtica da proposio tradicional, cara
etnologia, de que uma raa = uma cultura =
uma lngua, e de que sociedade = unidade
que rejeita ou discrimina outros (Barth,
2000, p. 28). A noo de aculturao criti-
cvel uma vez que grupos tnicos diferencia
dos persistem apesar das variaes culturais,
do contato e da interdependncia intertni-
ca (Barth, 2000, p. 26). As transformaes
culturais so vistas, antes, como uma conse
qncia da organizao dos grupos tnicos.
O foco desloca-se, desse modo, dos fa
tores internos de cada grupo e sua histria,
para processos relacionados s fronteiras t
nicas. Centrada nos processos sociais, essa
perspectiva passa a considerar o componen
te territorial. Ele no determinante como
trao definidor dos grupos de pertena tni
ca e social, uma vez que diferentes grupos t
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nicos podem compartilhar um mesmo terri
trio, pois, antes de tudo, o territrio existe
no nvel simblico e imaginrio dos grupos
em interao, e os encontros e contatos so
ciais intertnicos so governados por um
conjunto de regras que organizam a vida em
qualquer situao social (Goffman, 1959).
Barth chegou a essa formulao com
base na observao de processos bastante
complexos de incorporao e excluso ao
longo da fronteira tnica, atravs dos quais
os Pathan so assimilados pela organizao
tribal baluchi (Barth, 2000, p. 106). Segun
do o autor, o locus privilegiado para o conhe
cimento antropolgico a pesquisa de cam
po (2000, p. 202). E na observao direta
que se evidenciam conceituaes oriundas
da teoria social de influncia weberiana sobre
as fontes da autoridade, do poder, da fora e
das posies ocupadas em cada segmento,
que permitem distinguir as diferenas entre
duas formas contrrias de organizao social.
Em trabalho posterior, sobre o mtodo com
parativo (2000, p. 201), Barth no se afasta
de suas preocupaes iniciais relativas im
portncia da etnografia, mas explicita os
usos da teoria na antropologia para relacio
nar estruturas diferenciadas de saber e dife
rentes corpos de conhecimento gerados em
diferentes esferas de especialistas e partici
pantes. A antropologia das fronteiras tnicas
estende-se com estes desdobramentos an
lise de sistemas intertnicos no contexto de
fronteiras entre Estados.
The Hidden Frontier, de John Cole e
Eric Wolf (1974), um estudo de ecologia e
etnicidade no Tyrol italiano, retoma os pro
blemas relacionados com as margens politi
camente sensveis do Estado tratados, dez
anos antes, por Abner Cohen (1965), em re
lao mudana e continuidade social nas
aldeias rabes do tringulo entre Israel e Jor
dnia. A obra parte de um questionamento
da idia de comunidade como um sistema
fechado(Cole e Wolf, 1974, p. 20), e foca
liza as transformaes dos alinhamentos
polticos locais em relao a circunstncias
do mercado e da construo nacional (p. 4).
Neste trabalho, a abordagem etnogrfica tor
na-se mais complexa, fazendo notar a cone
xo dos mitos germnicos e italianos e dos
esteretipos gerados pelas confrontaes in-
tertnicas (p. 275). A anlise estende-se s
ronteiras simblicas em termos de sua com
binao com as perspectivas da economia
poltica e da documentao histrica.
A Fronteira no Brasil
No Brasil, a gnese da conceituao de
fronteiras tnicas data tambm de meados
do sculo XX, antes mesmo das formulaes
de Barth, em uma interface com a geografia
humana e com a poltica indigenista, com o
estabelecimento de uma linha antropolgica
de anlise de sistemas intertnicos (Cardoso
de Oliveira, 1967, 1976). Essa abordagem
tambm uma alternativa e uma crtica con
siderao da cultura como foco central da
anlise antropolgica, na esteira dos estudos
que abordaram as frentes de expanso da so
ciedade nacional.
Waibel (1955, p. 391) faz notar a distin
o entre fronteira demogrfica e fronteira
econmica, no mbito da geografia agrria,
disciplina que toma por objeto a diferencia
o social na agricultura e definida em re
lao poltica econmica e agrria. Desse
ponto de vista, o homem de fronteira con
siste em uma categoria sociolgica diferente
da de pioneiro, pois este ltimo tem o po
der de intervir nas relaes sociais dos espa
os geogrficos conceituados como frontei
ra. A frente pioneira definida por Waibel
pelas transformaes produzidas sobre as
reas geogrficas perifricas, tais como os
fluxos de populao, o desenvolvimento agr
cola, a elevao rpida dos preos das merca
dorias e da terra, a devastao de florestas, a
construo de casas, ruas, estradas, a trans
formao de tradies e valores das popula
es nativas etc. (1955, p. 391). As frentes
110
pioneiras estariam situadas entre a frontei
ra econmica, que separa o serto e a regio
economicamente mais adiantada, e a fron
teira demogrfica, que limita o serto com a
floresta virgem (p. 391).
Waibel no considera os ndios que ha
bitam as reas de fronteira e sofrem os efeitos
da transformao desses espaos pela inter
veno dos pioneiros. Seu modelo estabele
ce uma gradao evolutiva que parte da rea
menos desenvolvida at a regio economi
camente mais desenvolvida (1955, p. 391).
Essas idias foram retomadas por Ribeiro,
que enfocou a situao dos ndios a partir das
diferentes faces ou frentes de expanso da
sociedade nacional (Ribeiro, 1957, p. 28). A
noo de frentes de expanso apresentada
como equivalente de fronteiras indgenas
da civilizao (Ribeiro, 1979), criadas pelo
contato que o autor caracteriza como um
processo de integrao e analisa como uma
gradao, elaborando uma tipologia que vai
dos grupos isolados aos de contato perma
nente e assimilados.
Essas categorias, formuladas no Servio
de Proteo aos ndios em um contexto de
interveno indigenista, sem um suficiente
rigor analtico e crtico, passam uma viso um
tanto quanto fatalista de que o destino dos
povos indgenas seria o extermnio fsico ou a
assimilao cultural. No obstante, ao abor
dar o tema do ndio como um problema po
ltico, social e econmico, e a poltica indige
nista como uma relao entre Estado e terri
trio, essas categorias parecem estar orienta
das por uma tentativa de captar o problema
da relao entre ndios e civilizados tendo em
vista a prtica intervencionista. Trata-se de
uma alternativa aos padres etnolgicos da
poca, impregnados pela viso romntica de
que o ndio - bom selvagem - deveria ser
mantido em um estado intocado, o que no
correspondia s situaes de violncia s
quais fora historicamente submetido.
Roberto Cardoso de Oliveira, a partir
da anlise de reas de frico intertnica
formulada dentro de um padro de crtica
terico-metodolgica (1967), ressalta a im
portncia da anlise da estrutura e da din
mica das relaes sociais de contato intert-
nico para retratar as faixas de expanso da
sociedade nacional sobre territrios habita
dos por populaes tribais (1978, p. 122).
Curt Nimuendaj, em sua monografia
sobre os Apinay, j relaciona o contato
entre ndios e civilizados com os processos
mais gerais de colonizao, descrevendo, por
exemplo, a transformao em colnia de um
grande mocambo de escravos fugidos para o
rio Tocantins (Nimuendaj, 1983, p. 2).
Mostra, tambm, o recuo dos Apinay para
o interior, o abandono de sua tradio de na
vegadores e sua entrada em contato perma
nente com os civilizados a partir de 1797
(p. 4). A despeito de estabelecer crticas po
ltica indigenista oficial (Malcher, 1963, p. 6),
a etnografia de Nimuendaj expressa, como
antropologia em estado prtico, estreitas re
laes com a ao indigenista.
Com a criao de um padro acadmico
de anlise antropolgica, a noo de frontei
ra passa tambm a ser relacionada com pro
blemas de ordem terica como o indigenis-
mo e o campesinato no Brasil. Deixa-se de
olhar os ndios e sua cultura em si mesmos,
como se se tratassem de objetos naturais, a
partir de uma crtica sociolgica da essencia-
lizao cultural e das imagens do ndio na
conscincia nacional. Com o estudo do con
tato intertnico, so estabelecidas as possibi
lidades para a anlise da dinmica expansio-
nista da sociedade nacional e do sistema de
poder que lhe inerente (Cardoso de Oli
veira, 1978, p. 81). O conceito de identida
de contrastiva - relaes de contrariedade
mas no necessariamente de contradio
tomado como base definidora da identidade
tnica, segundo um enfoque analtico que
prioriza seu aspecto relacional, como proces
sos relativos etnicidade, propondo uma cr
tica poltica das ideologias tnicas e de domi
nao. Desse ponto de vista, a situao de
111
dominao tem conotaes ticas e polticas
para o pesquisador, considerado um mem
bro da sociedade nacional.
Levando adiante as pesquisas que j vi
nham sendo estabelecidas, Velho compara os
problemas relativos fronteira em situaes
histrica e geograficamente distintas em n
vel internacional, e na Amaznia brasileira,
onde examina as diferentes faces internas
da sociedade nacional, estudadas especifica
mente na regio de Marab que, nos anos de
1970, foi atravessada pela rodovia Transama-
znica (1972). O foco central de sua anlise
desloca-se da populao indgena de cujo
estudo tinha participado como assistente de
pesquisa de Cardoso de Oliveira (1978, cap.
VII) - para a investigao sistemtica da
fronteira como um problema terico. Nesse
sentido, Velho se vale do mtodo comparati
vo, aplicando-o ao estudo da fronteira de ex
panso nos Estados Unidos, na Rssia e no
Brasil. Velho equaciona, na discusso do con
ceito de fronteira, a relao entre Estado, ca
pitalismo autoritrio e campesinato. Esta
formulao estabelecida sob a perspectiva
crtica da cyncepo de fronteira no pensa
mento autoritrio no Brasil, conforme ex
posto a seguir.
Mito da fronteira, capitalismo
autoritrio e pensamento nacionalista
O mito da democracia na fronteira apa
rece como forma de legitimar, atravs do dis
curso sobre a integrao nacional, uma or
dem poltica autoritria estabelecida com o
Estado Novo, em 1937, que persistiu mes
mo com a sua queda, em 1945, uma vez que
nacionalismo e autoritarismo se complemen
tam dentro de um projeto unificador do Es
tado Nacional (Lippi, 1982, p. 16). A mar
cha para Oeste seria o lema de uma poltica
formulada no movimento da bandeira, de
finido por Cassiano Ricardo como um 'mo
vimento de legtima defesa destinado a sal
vaguardar a expresso original da alma brasi
leira, fixando a unidade espiritual como ga
rantia da unidade poltica (p.. 83). A pro
posta nacionalista, sustentada pelo mito da
democracia social, aparece como uma pro
posta vencedora em relao ao fascismo e ao
comunismo, alternativas polticas contra
postas. O poder central agiu por meio de
medidas aparentemente conciliatrias, no
sentido de deslocar para reas no contesta
das pelos grandes proprietrios a fora de
trabalho excedente e sem terra (Esterci,
1977, p. 38). Eram firmados, concomitante-
mente, os marcos fsicos das fronteiras na
cionais, tais como existem hoje, separando
os territrios do Brasil e pases limtrofes,
como a Colmbia, que s se concretizou em
1936 (Faulhaber, 1998).
A utilizao de metforas espaciais, por
Cassiano Ricardo, remete o conceito de de
mocracia a determinaes geogrficas e bio
lgicas que o particularizam. Atravs desse
procedimento de geografizao, formulou-
se o mito da fronteira, subestimando o pa
pel determinante das relaes sociais na no
o de democracia como um princpio de
nacionalidade, transferindo uma sociedade
ideal para alhures, onde supostamente ha
veria terras livres . A partir da idealizao
de um lugar para a concretizao das aspi
raes democrticas, produzia-se a mitifica
o da fronteira. O uso de imagens como
da terra livre, mata virgem, serto, ali
menta uma concepo de fronteira susten
tada pela suposio de uma espacialidade
aberta e sem limites ou restries, que ape
nas pode ser demonstrada em relao a um
passado idealizado.
Em textos produzidos nos movimentos
polticos e literrios modernistas no Brasil,
formula-se um discurso sobre a nacionalida
de, no qual a fronteira aparece relacionada a
imagens engendradas no referencial da mo
dernidade ocidental, e no necessariamente
por um pensamento autctone. Mrio de
Andrade (Moraes, apud Velloso, 1987, p.
40) questiona as idias regionalistas defendi-
112
das pelos verde-amarelos, que buscam a re
deno por meio da relao com a natureza,
o meio ambiente, e, em suma, com a geogra
fia. Atravs da desgeografizao, Mrio de
Andrade prope descobrir a unidade da cul
tura nacional em uma construo identitria
(Moraes, 1983, pp. 62-63). No seu Prefcio
para o Macunama, personagem elaborado a
partir de um mito encontrado por Koch-
Grnberg na fronteira entre o Brasil e a Ve
nezuela (Lopez, 1988), Mrio expe seu m
todo, que consistia em abstrair as diferenas
regionais para apresentar uma viso da cul
tura nacional em uma perspectiva unificada
e no regionalista, preocupada com a histo
ricidade e a universalidade das expresses na
cionais (Andrade, 1972); ao contrrio dos
verde-amarelos, que firmavam um ponto
geogrfico definido - So Paulo - a partir do
qual surgiria, engendrando uma dimenso
espacialmente simbolizada, a bandeira como
mito de origem da democracia.
Essa concepo geografizada da nacio
nalidade prioriza a categoria espao sobre a
histria e mistifica o papel dos bandeiran
tes na construo nacional, transfigurados
em heris no desbravamento de regies des
conhecidas. O bandeirante, ou gigante
de sete lguas, constitui o heri transfor
mado pelo serto. Nesse discurso, aparece
como homem da fronteira , ao qual se
atribui a criao de novos valores. No espe-
lhamento peculiar mistificao, os ndios
tambm so heroicizados, exaltados no
mito da originalidade brasileira. Isso tam
bm ocorreu na ocupao da Amaznia,
tambm instituda como bandeiras fluviais
(Corteso, 1957, p. 403), ou fronteiras
flutuantes (Leite, 1943), que resultaram
na expanso portuguesa com a incorpora
o de terras anteriormente consideradas
de domnio espanhol (Faulhaber, 1998, p.
78). A abordagem histrica do movimen
to das fronteiras aplica-se no s Ama
znia, ou ao Brasil, mas a toda a Amrica
Latina (Lobo, 1999).
Campesinato e as terras indgenas
na fronteira amaznica
Na discusso sobre a fronteira amazni
ca so apresentadas diferentes verses, com
uma argumentao que se assemelha ao pen
samento mtico, em que a fronteira ora apa
rece como um espao vazio, aberto, ainda
no plenamente estruturado, ora como a vi
so de uma lgica inexorvel do processo ca
pitalista que conduziria necessariamente
proletarzao da pequena produo familiar
e das etnias indgenas. Levando-se em conta
os dois plos da argumentao, a fronteira
aparece como um espao aberto, porm con
trolado, que refrata as relaes sociais da for
mao nacional e das relaes com outras
identidades nacionais.
A preocupao no com o objeto em
si, a fronteira fsica, econmica, poltica, ou
mesmo a fronteira social interna ao Estado
nacional. Trata-se de um objeto construdo,
o que envolve o exame da interveno do Es
tado nacional sobre o territrio, no sentido
de uma ocupao permanente e significati
va da terra (Velho, 1979, p. 205).
A essa definio se contrape a noo de
fronteira como uma situao pr-definida,
como espao fechado geogrfica ou economi
camente. A partir de uma leitura do diagns
tico de Turner sobre o papel da existncia de
terras livres para a democratizao da socie
dade (1921, p. 320), Velho indica que a pro
posta de interveno revolucionria apresen
tada por Lenin no Programa Agrrio (1980)
teria induzido uma situao anloga fron
teira aberta, atravs da quebra radical do
monoplio da terra. Mas o efeito global da
fronteira relativizado de acordo com o mo
vimento poltico e sujeito s circunstncias
objetivas, s situaes conjunturais e s rela
es de estrutura. Seguindo o raciocnio
comparativo de Velho entre a situao revo
lucionria na Rssia e a abordagem do tema
da fronteira na Amrica do Norte por Turner,
a transformao agrria e o colapso ou en
113
fraquecimento da autoridade produzem um
processo similar abertura de uma fronteira,
ou seu fechamento (Velho, 1979, p. 101).
Generalizam-se assim as possibilidades
conceituais para a definio de fronteira:
fronteira aberta (democracia); fronteira fe
chada (autoritarismo); fronteira aberta, po
rm controlada (interveno do Estado).
Diversas teses, elaboradas sobretudo em
uma perspectiva econmica, indicam a acen
tuao da concentrao da propriedade da
terra por grandes empresas, num processo de
integrao de capitais e outros arranjos
como o capital financeiro . O mercado de
terras passa a ser destacado como fator de es
peculao financeira que serve aos interesses
do grande capital. Nesse sentido, pois, sem
sua ocupao produtiva, as terras transfor
mam-se em reserva de valor. Freqentemen
te apropriadas de modo irregular, as terras
nem sempre so objeto de investimento pro
dutivo. Pelo ngulo da economia poltica, a
fronteira pioneira vista como um mo
mento do processo de desenvolvimento das
foras produtivas - analisadas com nfase na
economia e dominncia da poltica - sob a
forma do Estado capitalista autoritrio (For-
waker, 1982, p. 32). Embora em todo o pro
cesso se observe a heterogeneidade das rela
es sociais, o objetivo a uniformizao e a
estruturao das relaes sociais. Para For-
waker as lutas sociais fazem parte do proces
so de transio para uma forma capitalista
acabada. Na transio ainda perduram
condies para a interveno violenta sob a
forma institucionalizada ou de operaes ar
madas. Tratam-se dos meios justificados pelo
objetivo de integrao da fronteira ao merca
do e ao desenvolvimento econmico, enquan
to no for atingido o estado final do proces
so de integrao economia de mercado
mundial, uma forma pura do desenvolvi
mento capitalista, na qual todos os direitos
de cidadania seriam respeitados.
A integrao de mercados, no entanto,
no implica necessariamente que as relaes
sociais se tornem, de uma maneira geral,
mais livres a propalada condio para a ins
titucionalizao das relaes de mercado.
No se pode demonstrar a existncia de uma
real disposio, por parte dos grandes empre
srios, de incorporar ou estruturar as relaes
sociais no tipicamente capitalistas segundo
um suposto modelo racional de mercado.
Fontes empricas quantitativas contes
tam a tese do fechamento da fronteira, com a
indicao da existncia de terras livres ape
sar do sistema fundirio concentrador (Bec-
ker, 1990, p. 17). Tambm, de um ponto de
vista qualitativo, as representaes dos cam
poneses - consideradas ponta de lana do
colonialismo servem como fonte de refle
xo para a anlise do discurso e da prtica de
ocupao de territrios na fronteira em movi
mento. Em uma analogia com o tradicional
dualismo brasileiro entre o litoral e o serto
(Velho, 1979, p. 204), a oposio centro/bei
ra sintetiza uma srie de relaes expressas pe
las representaes camponesas sobre a frontei
ra, ou melhor, da oposio entre civilizao e
natureza incontrolada. Interpreta-se o centro
da mata por sua ocupao por atividades f
sicas, como a agricultura e o extrativismo; e a
beira , onde se fixaram as moradias, expri
me a expanso predominantemente fluvial,
que criou a rede mercantil ribeirinha associa
da s facilidades fsicas e ao lazer. A frontei
ra em movimento cria uma beira de novo
tipo: a beira da estrada, que constitui o eixo
central de novos conflitos.
A interveno do Estado sobre formas
tradicionais de imobilizao da mo-de-obra
institui mecanismos coercitivos, eventual
mente violentos. A estrutura fundiria con
centradora entranha, inclusive, nas chama
das reas de expanso camponesa, perpas
sadas por processos de concentrao e dife
renciao socioeconmica. Nesse sentido, a
camada de camponeses praticamente j se
descampenizou e gere, na verdade, uma em
presa rural com fora de trabalho contrata
da (Almeida, 1986, p. 291). Multiplicam-
114
se as estratgias de expanso camponesa,
que incluem a venda de terras e a busca de
novos centros em outras reas considera
das de fronteira (p. 293).
Colocam-se, entretanto, em discusso
as teses de formao de uma camada cam
ponesa mdia que, mantendo vnculos de
clientela com as classes dominantes regio
nais (comerciantes, donos de castanhais),
mediaria o controle da comercializao (Ve
lho, 1979, p. 206).
Palmeira, a partir da anlise que enfoca o
funcionamento do campesinato como um
modo de produo , em contradio com o
modo de produo dominante, indica que
Velho, ao privilegiar a fronteira como ponto
de partida e objeto de suas reflexes, conside
ra o campesinato uma categoria ambgua e
enfatiza sua face burguesa que emerge quan
do sua situao de subordinao est em sus
penso. Como Velho parte do conceito de
fronteira no sentido formulado por Turner,
abre espao para novos usos do mito da de
mocracia na fronteira, com uma srie de im
plicaes indicadas no prprio texto, ao
apontar que esta pequena burguesia espe
cial poderia servir de suporte para uma es
tratgia poltica sustentada em um discurso
democratizante, mas que de lato refora as
contradies sociais. Esta leitura compatvel
com as pesquisas realizadas ou orientadas por
Ianni (1979a) e Martins (1983, 1997), as
quais, ao abordarem os conflitos sociais e as
lutas polticas de grupos dominados, enfati
zam a anlise das contradies sociais. A
preocupao terica com o papel do campe
sinato como ator poltico na estrutura agrria
brasileira, tema recorrente na produo em
cincias sociais nos ltimos anos, indica pers
pectivas de anlise da redefinio de todo o
espao histrico de movimento do capitai,
estando o campons a includo como traba
lhador, ainda que distinto do proletrio
(Gnacarini & Moura, 1983, pp. 8-9).
Para Ianni (1979b), o uso do discurso
sobre a fronteira nos programas de coloniza
o pblica serve como paliativo para mu
danas mais profundas como a reforma agr
ria radical, sendo utilizado como vlvula de
escape para as tenses sociais. Contradies
implicam uma polarizao social e espacial, e
os programas de colonizao na fronteira be
neficiam grupos autoritrios em detrimento
da maioria dos migrantes ou colonos. Para as
estratgias polticas e, inclusive, militares, a
fronteira serve como um espao de mano
bra das foras sociais (Becker, 1990, p. 16).
Mas a capacidade de interveno do Estado
sobre a fronteira tem suas limitaes, crian
do-se, assim, possibilidades de escolha para o
ator social, ainda que condicionadas pela
dialtica entre trajetrias e estratgias polti
cas e sociais (Bourdieu, 1982, p. 8).
Ao se definir a chamada expanso da
fronteira na Amaznia, recorrente em di
versos estudos a preocupao com o con
fronto entre diferentes sistemas de represen
tao, relativo a prticas de apropriao e ao
uso da terra que implicam uma relao de
contrariedade do ponto de vista dos interes
ses de distintos atores sociais. Musumeci su
blinhou aspectos problemticos do neo-
dualismo - a tendncia de identificar em
princpio explicativo a presena de dois se
tores, de dois plos interdependentes, e
quando relacionados, relacionados por anta
gonismo (1984, p. 13). A crtica ao neo-
dualismo implica uma crtica aos usos do
mito da terra liberta , um dos princpios
estruturantes da grande tradio judaica
crist de naturalizar a estrutura tradicional
de sujeio/dominao caracterizada pela
patronagem, eternizando as desigualdades
sociais. Essa crtica estende-se ao uso da
oposio frente pioneira e frente de ex
panso que supe, tambm, uma viso evo-
lucionista da relao do Estado nacional
com suas fronteiras internas.
A fronteira aparece claramente como ob
jeto de polticas pblicas desde os planos de
Integrao e Desenvolvimento, implementa
dos nos governos militares com o objetivo de
115
modernizar as relaes sociais. Esses planos ti
veram como contrapartida os processos con
traditrios, envolvendo diferentes segmentos
sociais - elites regionais, camponeses, ndios,
extratores e garimpeiros com interesses
opostos (Schmink e Wood, 1992, p. 3). Fre
qentemente estes processos desembocam na
expresso de conflitos entre grupos que se
apresentam como contraditrios, cm disputas
(questes de terra, segundo o vocabulrio no
meio rural) nas quais se registra o aparecimen
to e a contestao de fronteiras territoriais, en
tendidas como parte integrante de contextos
sociais definidos em arenas regionais, nacio
nais ou globais, cuja transformao ao longo
do tempo observvel empiricamente. No
detectado, nestes termos, um processo unit
rio de mudana, porm uma multiplicidade
de questes relativas a fronteiras tanto no
sentido tangvel quanto abstrato - produzidas
simultaneamente na dinmica da histria
(Schmink e Wood, 1992, p. 19).
Observa-se, no interior dos chamados
movimentos sociais, um terreno propcio
para a crise de representatividade que favo
rece a formao das milcias privadas, cujos
membros so recrutados nos prprios seg
mentos marginalizados, com a finalidade
de reprimir os movimentos camponeses, os
acampamentos e outras formas individuais
ou coletivas de luta pela terra. Isso no signi
fica a assimilao ou a represso total da luta
pela terra e dos movimentos sindicais, ou
ainda, a partir do final dos anos de 1980, do
movimento dos trabalhadores rurais sem
terra. Os movimentos sociais, no entanto,
so eivados pela diferenciao social, dada a
heterogeneidade dos segmentos sociais do
meio rural na Amaznia (Faulhaber, 1999a).
Como qualquer fronteira produzida
pela interao de foras sociais e envolve a
formulao de representaes jurdicas de or
dem costumeira ou constitucional, isto im
plica, antes de tudo, examinar as diferenas
entre os cdigos jurdicos t]ue visam a orde
nar o processo de ocupao fundiria e a re
gulamentao da apropriao de terras para
investimentos privados ou pblicos como os
projetos de colonizao. A legislao e os pro
cessos jurdicos formais tm, no entanto, um
peso relativo na definio dos limites territo
riais, uma vez que existe todo um habitus co
lonial de ocupao primria, por meio do
qual a terra apropriada pelo uso da fora,
atendendo to somente a limites entre os ter
renos definidos por acidentes geogrficos.
Em relao problemtica da territoria
lidade indgena, operacionaliza-se a noo de
fronteira tnica. Em seu carter jurdico, a
categoria terra indgena associada a direi
tos territoriais potenciais prescritos por lei,
exercidos ou reivindicados pelos ndios (Car
neiro da Cunha, 1987, p. 32). A demarcao
das terras indgenas envolve processos polti
cos e judicirios relativos ao reconhecimen
to pelo Estado brasileiro das terras ocupadas
ou reivindicadas pelos ndios (Oliveira,
1989, p. 8). No exame desses processos, tem
sido destacada, primeiramente, a poltica go
vernamental, que se manifesta por estratgias
polticas institucionalizadas e pelo jogo de
poder exercido em uma rede capilar de meca
nismos que conecta os atores em interao.
Em estudos mais recentes, destaca-se a
atuao das organizaes no governamen
tais, sobretudo as que representam os prpi-
ros ndios. Isto porque registra-se nas ltimas
dcadas o revigorar dos limites territoriais das
etnias autctones, a partir da emergncia de
movimentos indgenas que tm representado
a afirmao da identidade e das fronteiras t
nicas, no sentido da manuteno de limites
sociais e identitrios. A esses movimentos es
to associados a criao e o fortalecimento de
organizaes indgenas registradas em cart
rio que surgiram, nos ltimas dcadas, no es
pectro de organizaes no governamentais
(Abert, 1997). O discurso sobre a fronteira
aparece como uma linguagem oficial de Esta
do sobretudo nos pases onde as organizaes
indgenas so mais incipientes, como no Bra
sil (Lna e Aubertin, 1986, p. 13), em que a
116
expresso poltica dessas organizaes, apesar
de sua grande dose de virtualidade histrica e
simblica, no chega a ser considerada em
termos efetivos pelos atores dominantes.
Embora j tenha sido registrado que a
poltica indgena emerge em um campo de
influncia cortado pela atuao de outros
atores e agncias, o interesse em examinar as
iniciativas dos autctones tem sido destaca
do nos estudos atuais, em relao ao interes
se de outros atores e agncias que se tornam
evidentes no jogo de foras definido histori
camente. A anlise do campo no qual so en
gendrados os movimentos tnicos torna-se
relevante, sobretudo para a discusso de pro
blemas relativos s fronteiras tnicas.
As concepes relativas s frentes das
sociedades nacionais e s fronteiras identit-
rias encontram-se na anlise do que se cha
ma hoje antropologia em fronteiras. No
embate com a realidade observada em terras
de fronteira entre pases, reformulam-se os
conceitos e os instrumentos de anlise e for
necem-se subsdios para as polticas pblicas
(Cardoso de Oliveira, 2000). Nesta aborda
gem, torna-se relevante especificar as diver
sas categorias que designam os atores sociais
que contracenam nas fronteiras (Sprandel,
2000). O processo de gestao de identida
des de fronteira revela um movimento dial
tico entre identidades tnicas e nacionais
(Escolar, 2000). Ainda que produzidos em
centros de ps-graduao brasileiros, esses
trabalhos no se restringem antropologia no
Brasil, uma vez que se configuram como um
campo de estudo relacionado antropolo
gia em fronteiras. Trata-se de pesquisas em
andamento, sobre as quais discorrerei tendo
em vista a concluso deste trabalho
Perspectivas Atuais da
Antropologia em Fronteiras
Partindo da distino heurstica entre
fenmenos simblicos e substanciais, o
projeto de pesquisa Espaos Imaginados,
Lugares Concretos diferencia os estudos
que tm como objeto o limite (comeo/fim
de espaos, tempos e identidades) daqueles
que focalizam a particularidade local (orga
nizaes sociais e culturas das/nas frontei
ras) (Surez etal., 2001). Este projeto par
te de anlises que focalizam o serto (Su
rez, 1998) para se estender a estudos sobre
o caribe amaznico e todo o sul do Caribe
(Venezuela, Guianas, Colmbia, Amrica
Central e Ilhas do Caribe).
A viso antropolgica da fronteira como
limite, a par das conceituaes geopolticas,
econmicas e sociais anteriormente apresen
tadas, implica a anlise da constituio imagi
nria da fronteira. Evoca-se o conceito de
rito de passagem , tal como definido por Van
Gennep (1978). Os rituais reafirmam e refor
am, simbolicamente, as fronteiras comunit
rias, alimentam e revigoram a pertena iden-
titria (Cohen, 1992, p. 53). A Ironteira a
rea de interface, a mscara social apresenta
da por um ator, grupo ou entidade. Como
mscara, oculta, dissimula ou revela aspectos
da vida privada no mbito moral que influen
ciam a maneira pela qual os atores sensveis or
ganizam, no seu ntimo, as tenses da iden
tidade social em contextos diferenciados
(Herzfeld, 1997, p. 55). Protege realidades es
condidas de toda a sorte de agresses. Serve
como um repositrio de significados.
O ato de atravessar fronteiras ou limites
significa, em termos relacionais, a passagem
de uma situao para outra. Quando se des
loca de um pas para outro, o nacional con
verte-se em estrangeiro. Em momento de
separao, o indivduo deixa de pisar em
solo prprio; em momento de liminaridade,
j desligados vnculos, ele ainda no adqui
riu outros; em momento de reintegrao,
incorporado, ainda que como estrangeiro, a
uma outra nacionalidade. A construo da
fronteira entre Estados passa pela internali-
zao do imaginrio relacionado com pro
cessos de construo nacional. No plano da
117
escolha individual, verifica-se a possibilida
de de converso da nacionalidade dos cida
dos de acordo com sua trajetria pessoal,
uma vez que sejam estabelecidos vnculos
familiares duradouros e seja adotada uma
nova identidade nacional. No entrecruza-
mento dos planos social e individual, focali
za-se a interveno dos Estados sobre os lu
gares territoriais e identitrios. A fronteira
configurada, assim, como lugar de proce
dncia ou constituio simblica de uma
auto-imagem. Aparece, portanto, como um
lugar social vivido e redimensionado em
seus aspectos imaginrios e metafricos pe
los que nela vivem e travam interaes ba
seadas na cidadania, na nacionalidade e na
pertinncia a uma comunidade local.
No programa de pesquisa Identidade,
Etnicidade e Nacionalidade em rea de
Fronteiras, antes de uma idealizao da
teoria, pensa-se, ao contrrio, em termos de
uma teoria em ao - constante discusso de
conceitos e instrumentos de anlise a partir
da observao de situaes socioculturais
em fronteiras, investigando fenmenos
como identidade, etnicidade e nacionalida
de. Esses fenmenos relacionam-se com a
construo social de identidades de frontei
ra em segmentos populacionais em reas de
fronteiras polticas, a saber, aquelas que se
param juridicamente pases e, por via de
conseqncia, suas respectivas populaes
residentes em reas contguas (Cardoso de
Oliveira e Baines, 2000).
Discusses abstratas ganham inteligibi
lidade com pesquisas nos locais de fronteira
e na anlise de problemas relacionados
identidade e nacionalidade. Lopez-Grcez
operacionaliza tais problemas tericos no
exame das expresses identitrias Ticuna sob
o impacto da nacionalizao no contexto
dos Estados nacionais brasileiro, colombia
no e peruano. A autora parte da suposio
de que as identidades dos Ticuna brasileiro,
colombiano e peruano se interpenetram,
mas no se fundem. Esta interpenetrao se
d no campo de foras em que os atores
fronteirios em contato ocupam posies
especficas pelo acesso ao poder, relaciona
das com as prticas sociais e manifestadas
em representaes ideolgicas (Lopez-Gr
cez, 2000, p. 20). Nos lugares de fronteira,
so evidentes as relaes entre alteridades,
nas quais os sujeitos sociais constroem sua
auto-imagem por meio da negao, da acei
tao ou da excluso do outro. s diferentes
identidades nacionais introjetadas pelos Ti
cuna correspondem diferenciaes intrat-
nicas expressas no mbito mtico e nas re
presentaes ideolgicas.
A anlise da cultura de fronteira conside
ra a importncia de se levar em conta as ne
cessidades e os desejos dos que vivem em ter
ra de fronteira. Primeiramente, a cultura
um fator determinante nos tratados e nos ar
ranjos diplomticos que estabelecem as fron
teiras. Em segundo lugar, as culturas locais e
regionais no so unicamente reativas, pois
suas influncias afetam a formao, a repre
sentao e a recepo poltica. As comunida
des de fronteira esto incessantemente impli
cadas em uma ampla gama de negociaes
nacionais, locais e internacionais. Finalmen
te, o enfoque da cultura de fronteira uma
forma de identificar e analisar as redes polti
cas, econmicas e sociais que entretecem in
divduos e grupos nas terras de fronteira no
interior e no exterior de cada pas. Trata-se de
uma cultura que revela a reciprocidade entre
pessoas e instituies das reas de fronteira
internacional conectadas ao prprio pas e a
outros lugares distantes, em paisagens defini
das por interaes sociais peculiares, que
transcendem os limites de um Estado deter
minado (Wilson e Donnan, 1999, p. 12).
Apesar das fronteiras nacionais e do sis
tema de fragmentao em situaes de domi
nao que reestruturam a organizao tradi
cional das faces (Oliveira, 1986, Faulhaber
e Almeida, 1999), os movimentos identit
rios apresentam uma fora intrnseca, asso
ciada a uma representao de unidade tnica
118
indivisa. Esses movimentos so reforados
por manifestaes identitrias, como o ritual
de puberdade Ticuna. Trata-se de um rito de
passagem em que so relembrados, transmiti
dos e reelaborados os mitos de origem desses
ndios (Faulhaber, 1999b), no sentido de ali
mentar a coeso tnica. A despeito de todos
os processos de ciso a que esses ndios vm
sendo historicamente submetidos, os rituais
atuam como uma reativao das fronteiras t
nicas, ou seja, a afirmao de uma identidade
especfica brasileira, colombiana ou peruana.
Os processos que diferenciam identidades
nacionais contrrias mas no necessariamente
contraditrias se manifestam no interior de
uma rede de relaes estabelecidas na frontei
ra e institudas pelo imaginrio de representa
es sociais segundo um cdigo cultural co
mum e circunscritas pela dominao que ul
trapassa as fronteiras nacionais. Do ponto de
vista da teoria social fonte para as reflexes
em antropologia esse imaginrio formado
a partir da interdependncia dos interesses de
atores sociais que contracenam na fronteira. O
discurso de soberania de um pas expressado
para encobrir relaes de poder que no tm
nacionalidade, pois so um denominador co
mum das situaes de fora em um processo
de integrao regido por grupos de interesse
que no se restringem a este ou aquele pas.
(Faulhaber, 1996). Cabe estabelecer uma ava
liao crtica das categorias de dominao pre
sentes em discursos nacionais contrastantes,
com o intuito de identificar o sistema de rela
es sociais subjacente s relaes entre identi
dades caractersticas das situaes de fronteira.
Segundo a teoria social, tal sistema formado
por relaes de interdependncia em nveis co
nectados desde as decises em esferas estatais
ou para-estatais, at as decises dos indivduos
que vivem nesses locais. Como vimos no de
correr deste texto, as fronteiras internas aos Es
tados nacionais so uma outra face das frontei
ras entre Estados.
Notas
1. Publicado em espanhol com o ttulo Los Grupos tnicos y sus Fronteras (1969).
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Resumo
A Fronteira na Antropologia Social: As Diferentes Faces de um Problema
A palavra fronteira evoca uma multiplicidade de sentidos. Como conceito, tem sido definido
de diferentes maneiras. Desde o incio do sculo XX, vem sendo objeto de abordagens disci
plinares distintas que fazem uso de definies diferentes, expressas por meio de noes tais
como limite identitrio nacional ou internacional, fronteira mvel, frente de expanso,
terreno no estruturado, espao aberto, porm controlado, lugar de passagem e conver
so e ponto de encontros sociais . Com o propsito de refletir sobre os usos histricos e con
temporneos do conceito d e. fronteira, toma-se aqui como tema central os problemas relativos
conceitualizao, bem como as diferentes construes analticas da fronteira, sobretudo no
campo da antropologia social no Brasil
Palavras-chave: fronteira; fronteira mvel; limites internacionais; limites identitrios; lugares
de passagem.
Abstract
The Frontier in Social Anthropology: different aspects o f a problem
The word border evokes a multitude of meanings. As a concept, it has been defined in many
ways. Since the beginning of the twentieth century it has been object of different disciplinary
approaches using different definitions, expressed by notions such as national or internatio
nal identity boundary, mobile frontier economic expansion, non-structured terrain
open, yet controlled, space, a place of transition and conversion, and point of social en
counters . I propose to reflect upon the historical and contemporary uses of the concept of
the border. As a central theme, I address problems associated with its conceptualization. Mo
reover, I examine different analytical constructions of the term, primarily pertaining to the
field of social anthropology as practiced in Brazil.
Keywords: border; mobile frontier; international boundaries; identity boundaries; places of
transition.
125
Rsum
La Frontire dans 1Anthropologie Sociale : Les Diffrents Aspects d un Problme
Le mot frontire voque une multitude de sens. En tant que concept, il a t dfini de dif
frentes faons. Depuis le dbut du XXe, il a t lobjet dabordages disciplinaires distincts qui
font usage de dfinitions diffrentes, exprimes au moyen de notions telles que celle de lim
ite didentit nationale ou internationale , frontire mouvante , front dexpansion , terrain
non structur, espace ouvert, nanmoins contrl, lieu de passage et de conversion et
point de rencontres sociales. Dans le but de rflchir propos des usages historiques et con
temporains du concept de frontire, nous adoptons comme thme central les problmes relat
ifs la conceptualisation, ainsi que les diffrentes constructions analytiques de la frontire,
surtout dans le domaine de l'anthropologie sociale au Brsil.
Mots-cls: frontire; frontire mobile; limites internationales; limites didentits; lieux
de passage.
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