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Cmo podemos evitar el


colapso de la civilizacin global?

Gonzalo Andrade
Colectivo Novecento



Durante las prximas dcadas la humanidad va a enfrentarse a
innumerables problemas ambientales y sociales cuyas
consecuencias pueden conducirnos al colapso global. Para evitar
esta situacin no solo es necesario poner en marcha determinadas
acciones, sino tambin promover un profundo cambio social y
poltico que enmarque las mismas y las haga realmente eficaces.

El cambio climtico, la extincin acelerada de especies animales
y vegetales, la degradacin de la tierra cultivable, los cambios en
el uso del suelo de regiones enteras, la dispersin de
componentes qumicos nocivos en el ambiente, la acidificacin
de los ocanos y la escasez de agua potable son tal vez los
problemas ms importantes a los que se enfrenta la humanidad
hoy en da. Todos estos problemas estn interconectados entre s,
tienen importantes consecuencias en los sistemas naturales y
socio-econmicos del planeta, y su accin combinada puede dar
lugar al colapso de la civilizacin global durante las prximas
dcadas. Por lo menos esto afirman Paul y Anne Ehrlich, ambos
investigadores y docentes en la Universidad de Stanford (EEUU),
en un esclarecedor artculo que ha sido publicado recientemente
en la prestigiosa revista Proceedings of the Royal Society
Biological Sciences.

Estos autores nos recuerdan que tras los recientes fracasos de la
agenda climtica el mundo puede verse sujeto a un aumento de al
menos 2,4C en la temperatura media global hacia mediados del
siglo XXI, lo que est por encima del lmite de 2C que hace una
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dcada era considerado como seguro. El cambio climtico
antropognico est provocando un incremento en la frecuencia y
la intensidad de eventos climticos extremos tales como sequas,
olas de calor, inundaciones y huracanes, que ser an mayor en el
futuro. Ello podra tener importantes efectos en la produccin
agrcola, que tambin se encuentra amenazada por la progresiva
erosin y degradacin del suelo.

La agricultura actual es tambin excesivamente dependiente de
los combustibles fsiles y enormemente ineficiente en el uso de
fertilizantes, agua y energa, lo que est provocando un aumento
de la contaminacin ambiental y las emisiones de gases de efecto
invernadero, y una reduccin de las reservas de agua. Por otra
parte, el cambio en la dieta de varios pases hacia un mayor
consumo de protenas animales est provocando la expansin de
cultivos destinados a la produccin de grano para el ganado. Ello
se produce a costa de tierras frtiles que podran utilizarse para
alimentar a un mayor nmero de personas, o de reas no
agrcolas (bosques, sabanas, humedales) que proporcionan
importantes servicios ambientales como la regulacin del ciclo
del agua y los climas locales y regionales. Aunque no estn tan
presentes en la agenda poltica no podemos olvidarnos de los
problemas derivados de la presencia de qumicos nocivos en el
ambiente, as como de los crecientes riesgos epidemiolgicos en
muchas partes del mundo.

Todos estos problemas pueden verse amplificados por el
progresivo incremento de la poblacin mundial (que en 2050
puede alcanzar los 9.5 millones de personas) y el excesivo
consumo de energa y alimentos por parte de ciertos pases. A su
vez, los problemas anteriormente sealados pueden tener
importantes consecuencias socio-polticas como el desarrollo de
conflictos blicos por el control de recursos naturales y el
aumento en el nmero de refugiados ambientales.

Para los autores de este artculo, la clave para mitigar muchos de
los problemas anteriormente comentados y evitar el colapso de la
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civilizacin global est en la transformacin de los sistemas de
produccin de alimentos y energa. Entre otras cosas es necesario
restringir la expansin de nuevas zonas agrarias para preservar el
capital natural an existente, desarrollar polticas de conservacin
del suelo frtil, incrementar la eficiencia en el uso de
fertilizantes, agua y energa, promover dietas basadas en un
menor consumo de carne y reducir el desperdicio de comida. La
equidad en la alimentacin debe estar en el centro de la agenda
poltica, y es necesaria una enorme inversin econmica en
investigacin sobre agricultura y acuicultura sostenibles.
Tambin es importante tener en cuenta que en un futuro prximo
los sistemas agrarios van a tener que enfrentarse a un clima ms
cambiante e impredecible que el actual, lo que hace necesario
fomentar el ahorro de agua y desarrollar infraestructuras
adecuadas para su almacenamiento y distribucin.

Otra de las claves para evitar el colapso est en la limitacin del
crecimiento poblacional, un debate enormemente meditico
durante los aos 70 y prcticamente olvidado hoy en da. En los
pases empobrecidos es necesario profundizar en los programas
de planificacin familiar, en la lucha contra el fundamentalismo
religioso y a favor de los derechos de la mujer. El triunfo del
feminismo en el sur global tiene una enorme importancia no solo
desde un punto de vista tico y social, sino tambin ambiental y
econmico.

Los pases ricos deben limitar su excesivo consumo de recursos,
un reto an mayor y ms difcil, dada la arraigada adiccin
cultural al crecimiento econmico en las sociedades opulentas.
Son estos pases tambin los que tienen que liderar la puesta en
prctica de soluciones a los problemas anteriormente
mencionados mediante el fomento de la investigacin cientfica.
Sin embargo, esta debe centrarse mucho ms en la bsqueda de
soluciones y en llevar sus resultados a la agenda poltica.
Tambin es imprescindible fomentar la colaboracin entre los
cientficos procedentes de las ciencias naturales con los
procedentes de las ciencias sociales. Y dentro de estos ltimos,
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los economistas tienen un importantsimo papel. A los
economistas corresponde la tarea de contrarrestar el
predicamento del libre mercado y los dogmas que han infectado
esta disciplina acadmica durante las tres ltimas dcadas. Deben
trabajar, adems, por el desarrollo de sistemas econmicos
estacionarios, nuevos modelos econmicos que reflejen la
conducta irracional de grupos e individuos, y mercados basados
en la informacin simtrica (igual) entre sus actores. Los
economistas deben potenciar la lucha por la sostenibilidad y la
equidad como los nuevos paradigmas de su disciplina.

Los autores de este trabajo conceden tambin una enorme
importancia al mbito cultural, social y poltico en el que se
deben enmarcar estos cambios. Los seres humanos debemos
luchar contra nuestra propia seleccin natural, que no nos ha
hecho previsores frente a un medio ambiente cambiante, y ciertas
medidas solo van a poder ser llevadas a cabo mediante una
transformacin social y poltica sin precedentes. Tambin va a
ser necesaria una fuerte cooperacin internacional que sea capaz
de adaptar las soluciones a los marcos culturales de las diferentes
sociedades. Paul y Anne Ehrlich terminan con una llamada
urgente a la valenta, el esfuerzo, la tica y la solidaridad. El
momento para llevar a cabo una reestructuracin profunda del
sistema socio-econmico, afirman, es ahora, y si no lo hacemos
la naturaleza lo har por nosotros.

Gonzalo Andrade, del Colectivo Globalzate

Referencias

Ehrlich, P. R. y Ehrlich, A. H., Can a collapse of global
civilization be avoided?: Proceedings of the Royal Society
Biological Sciences, vol. 280, no. 1754. 2013.

http://colectivonovecento.org/2013/04/24/como-podemos-evitar-
el-colapso-de-la-civilizacion-global-2/
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Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor
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