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INPE-7177-PUD/38

CAPTULO 1
A ASTRONOMIA NO DIA-A-DIA
Andr de Castro Milone*
INPE
So Jos dos Campos
2003
e-mail: milone@das.inpe.br
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A ASTRONOMI A NO DI A- A- DI A
LISTA DE FIGURAS ........................................................................................................ 1-5
LISTA DE TABELAS ........................................................................................................ 1-7
1.1 INTRODUO .................................................................................................... 1-9
1.2 NASCIMENTO DA ASTRONOMIA ....................................................................... 1-9
1.2.1 PR-HISTRIA ............................................................................................ 1-9
1.2.2 MUNDO ANTIGO ....................................................................................... 1-10
1.3 PERCEPO E CONTAGEM DO TEMPO ............................................................ 1-11
1.3.1 ANO SOLAR E LUNAO ........................................................................... 1-13
1.3.2 HISTRIA DOS CALENDRIOS OCIDENTAIS ............................................... 1-13
1.3.3 CALENDRIO VIGENTE ............................................................................. 1-14
1.4 DIAS E NOITES ................................................................................................. 1-16
1.4.1 DIA SOLAR E DIA SIDERAL ........................................................................ 1-16
1.4.2 ESFERICIDADE E MOBILIDADE DA TERRA ................................................. 1-18
1.4.3 ESFERA CELESTE E ROTAO DA TERRA .................................................. 1-20
1.4.4 HORA SOLAR E FUSOS HORRIOS ............................................................. 1-23
1.4.5 ASPECTOS DO CU EM DIFERENTES LATITUDES ........................................ 1-24
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1.5 ESTAES DO ANO .......................................................................................... 1-28
1.5.1 MOVIMENTO ANUAL DO SOL E ECLPTICA ................................................ 1-28
1.5.2 SOLSTCIOS E EQUINCIOS ....................................................................... 1-29
1.5.3 INCLINAO DO EIXO DE ROTAO DA TERRA ......................................... 1-32
1.5.4 GEOCENTRISMO, HELIOCENTRISMO E TRANSLAO ................................ 1-33
1.5.5 ASPECTOS DO CU EM DIFERENTES ESTAES ......................................... 1-35
1.6 FASES DA LUA ................................................................................................. 1-41
1.6.1 ASTROS LUMINOSOS E ILUMINADOS ......................................................... 1-42
1.6.2 TRANSLAO DA LUA ............................................................................. 1-42
1.6.3 ROTAO DA LUA E SUA FACE OCULTA ................................................... 1-44
1.6.4 ASPECTOS DAS FASES LUNARES ............................................................... 1-44
1.7 ECLIPSES DA LUA E DO SOL ........................................................................... 1-46
1.7.1 DISTNCIAS E DIMENSES DO SISTEMA SOL-TERRA-LUA ........................ 1-46
1.7.2 TIPOS DE ECLIPSES ................................................................................... 1-49
1.7.3 DURAO E PERIODICIDADE DOS ECLIPSES .............................................. 1-50
1.8 MARS DOS OCEANOS ..................................................................................... 1-51
1.8.1 INTERAES SOL-TERRA-LUA ................................................................. 1-52
1.8.2 PERIODICIDADE DAS CHEIAS E VAZANTES ................................................ 1-52
1.9 BIBLIOGRAFIA ................................................................................................ 1-55
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LISTA DE FIGURAS
FIGURA 1.1 - MEDIO DO RAIO TERRESTRE POR ERATSTENES (240 A.C.). O PONTO
A DESIGNA ALEXANDRIA, S, SIENA ONDE UM POO ESQUEMATIZADO E C, O CENTRO
DA TERRA. O RAIO POLAR DA TERRA DESIGNADO POR R. .................................... 1-19
FIGURA 1.2 - A ESFERA CELESTE: UMA VISO GEOCNTRICA DO UNIVERSO. ........ 1-21
FIGURA 1.3 - FUSOS HORRIOS DA TERRA. ............................................................... 1-24
FIGURA 1.4 - VISO TOPOCNTRICA DA ESFERA CELESTE A PARTIR DO EQUADOR. 1-25
FIGURA 1.5 - VISO TOPOCNTRICA DA ESFERA CELESTE A PARTIR DO PLO SUL. 1-26
FIGURA 1.6 - VISO TOPOCNTRICA DA ESFERA CELESTE A PARTIR DE UM LOCAL
ENTRE O EQUADOR E O PLO SUL. ............................................................................. 1-27
FIGURA 1.7 - OS INCIOS DAS ESTAES DO ANO ATRAVS DAS PERSPECTIVAS
HELIOCNTRICA E GEOCNTRICA (A ILUSTRAO EST FORA DE ESCALA). ........... 1-30
FIGURA 1.8 - VISO TOPOCNTRICA PARA O NASCER DO SOL NOS SOLSTCIOS E
EQUINCIOS PARA UM LUGAR TROPICAL DO HEMISFRIO SUL DA TERRA. .............. 1-31
FIGURA 1.9 - A TRANSLAO DA TERRA (VISTA DO NORTE DA ECLPTICA), COM OS
INCIOS DAS ESTAES DO HEMISFRIO SUL ASSINALADOS (ILUSTRAO FORA DE
ESCALA). ..................................................................................................................... 1-35
FIGURA 1.10 - MOVIMENTO APARENTE ANUAL DO SOL POR ENTRE AS CONSTELAES
ZODIACIAS DEVIDO TRANSLAO DA TERRA (ILUSTRAO FORA DE ESCALA). ... 1-36
FIGURA 1.11 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA O MEIO
DO VERO. .................................................................................................................. 1-39
1-6
FIGURA 1.12 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA O MEIO
DO OUTONO. ................................................................................................................ 1-39
FIGURA 1.13 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA O MEIO
DO INVERNO. ............................................................................................................... 1-40
FIGURA 1.14 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA O MEIO
DA PRIMAVERA. .......................................................................................................... 1-40
FIGURA 1.15 - A LUA EM FASES DISTINTAS (FOTOS DE ANDR MILONE, NO
OBSERVATRIO DO VALONGO/UFRJ, RIO DE JANEIRO, 1988). ............................. 1-41
FIGURA 1.16 - A TRANSLAO DA LUA: SUAS FASES PRINCIPAIS COMO SO VISTAS DO
HEMISFRIO SUL DA TERRA (ILUSTRAO FORA DE ESCALA). ................................. 1-43
FIGURA 1.17 - A FACE OCULTA DA LUA VISUALIZADA EM DUAS IMAGENS. REPARE QUE
A LUA EST NA SUA FASE NOVA! ................................................................................ 1-46
FIGURA 1.18 - CLCULO DA DISTNCIA TERRA-SOL FEITO POR ARISTARCO (300 A.C.).
......................................................................................................................... 1-47
FIGURA 1.19 - ILUSTRAO EM ESCALA DE UM ECLIPSE TOTAL DA LUA. ............... 1-48
FIGURA 1.20 - ILUSTRAO DE UM ECLIPSE TOTAL DO SOL (FORA DE ESCALA) COM
FOTOGRAFIA FEITA A PARTIR DO PONTO B DONDE AVISTADO COMO PARCIAL (FOTO
DE ANDR MILONE, NO OBSERVATRIO DO VALONGO/UFRJ, RIO DE JANEIRO,
1987). 1-50
FIGURA 1.21 - ILUSTRAO DO EFEITO DE MAR TOTAL SOBRE OS OCEANOS DA
TERRA NA OCASIO DA LUA CHEIA (VISO DO NORTE DA ECLPTICA, FORA DE
ESCALA). ..................................................................................................................... 1-53
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LISTA DE TABELAS
TABELA 1.1 - CONSTELAES VISVEIS POR ESTAO DO ANO PARA O HEMISFRIO SUL.
......................................................................................................................... 1-38
TABELA 1.2 - ALGUNS DADOS FSICOS DO SOL, TERRA E LUA. ................................ 1-47
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1.1 INTRODUO
marcante o fascnio que as pessoas sentem pelo cu. Quem nunca admirou um pr do
Sol ou ficou impressionado com uma tempestade? Todavia, ainda hoje, os fenmenos
celestes e atmosfricos que fazem parte de nosso cotidiano no so compreendidos por
grande parte da humanidade. Inclusive, ainda ocorre a mitificao desses fenmenos
naturais.
Este captulo pretende, dentro de certas limitaes, apresentar aos educadores e
estudantes universitrios uma introduo aos fenmenos celestes presentes no nosso
dia-a-dia muito embora passem despercebidos pela maioria. Os fenmenos relacionados
exclusivamente dinmica da atmosfera de nosso planeta no sero abordados. A
influncia da atmosfera terrestre na observao cientfica dos astros enfocada no
Captulo 2.
1.2 NASCIMENTO DA ASTRONOMIA
Na poca atual, cada vez mais difcil admirar um cu noturno escuro e estrelado,
principalmente para quem vive num centro urbano. A poluio luminosa da cidade
ofusca o brilho da maioria dos astros. Alm do mais, quem consegue reservar um
intervalo de tempo para essa tarefa tendo que cumprir tantos compromissos
profissionais, familiares e pessoais?
1.2.1 PR-HISTRIA
Imagine-se agora em um passado muito remoto, mais precisamente na pr-histria (de
100 mil anos atrs at cerca de 8 mil a.C.), quando o ser humano vivia em pequenos
grupos nmades. A preocupao com a sobrevivncia num ambiente natural e hostil era
crucial. Caar, pescar, procurar frutas e razes, fugir de animais perigosos e abrigar-se
das variaes climticas faziam parte do cotidiano do homem pr-histrico. O homem
dessa poca tinha que se adaptar alternncia do claro-escuro e mudana das estaes.
Certamente, o Sol foi o primeiro astro a ser notado. As razes so bvias: o Sol que
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proporciona a mais evidente alternncia de claro-escuro da natureza (o dia e a noite) e
que atua como a principal fonte de calor para ns. A Lua foi o segundo astro a ser
percebido, visto que ilumina a escurido da noite, principalmente em sua fase cheia. As
estrelas devem ter sido notadas em seguida, como pontos brilhantes em contraste a um
cu bastante escuro. Os outros cinco astros errantes (significado original da palavra
planeta, de origem grega) visveis a olho nu s foram notados, quando a observao do
cu se tornou persistente noite aps noite. Esse tipo de investigao da natureza j
necessitava de um pouco mais de inteligncia por parte de nossos ancestrais. H
desenhos rupestres (inscritos em rochas) que incluem figuras de astros. Tanto os astros,
como os animais, as montanhas, as florestas, os desertos e a gua eram tidos como
divindades porque no eram inteiramente compreendidos.
1.2.2 MUNDO ANTIGO
Aps a ltima glaciao, a agricultura e a domesticao de animais tornaram-se
atividades importantes para a sobrevivncia do homem em nosso planeta. Comearam a
aparecer os primeiros vilarejos e povoados. As primeiras civilizaes mais notveis
surgiram a partir de 5.500 anos atrs, em quatro regies hidrogrficas distintas do
planeta: nas bacias dos rios Tigre e Eufrates (Mesopotmia, regio atual do Ir e
Iraque), por volta do ano 3500 a.C., com os sumerianos; ao longo do rio Nilo (atual
Egito) em torno de 3100 a.C.; nas margens do rio Indus (atual ndia) por volta de 2500
a.C.; e em torno do rio Amarelo (atual China) em cerca do ano 2000 a.C. As sociedades
da Mesopotmia, Indu e do Antigo Egito influenciaram umas s outras devido
proximidade entre elas, inclusive marcando o desenvolvimento de outras posteriores
como a da Antiga Grcia.
O desenvolvimento da escrita e, posteriormente, o da matemtica, foram essenciais para
o crescimento cultural e cientfico das primeiras civilizaes, inclusive no campo da
Astronomia. Certamente, a Astronomia uma das cincias mais antigas da
Humanidade. Nas civilizaes antigas, o homem ainda continuava a associar divindades
aos fenmenos naturais (astronmicos ou no). Os homens pr-histrico e antigo
buscavam encontrar explicaes mitolgicas para vrios fenmenos celestes
observados, entre os quais: os dias, as noites, os eclipses da Lua e do Sol, as fases da
Lua, o deslocamento dos planetas por entre as estrelas, os cometas e as estrelas
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cadentes. Alm do mais, nossos antepassados buscavam associar os fenmenos celestes
aos terrestres e vice-versa.
Das quatro civilizaes citadas, a mais antiga sem dvida, aquela que surgiu na
Mesopotmia, reunindo vrias cidades bem estruturadas nas bacias frteis dos rios Tigre
e Eufrates. Uma das cidades-estado foi a Babilnia, cuja supremacia durou uns 300
anos. Os babilnios foram um dos primeiros povos a registrar a presena dos cinco
planetas visveis a olho nu (Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno), certamente sob
a influncia cultural dos sumerianos. Os deuses, os heris e os animais desse povo eram
associados aos astros observados. Na mitologia babilnica, a gua lquida era a Me da
natureza e sustentadora da Terra. O cu era representado por uma cpula azul feita de
rocha onde as estrelas estavam incrustadas, sendo a mesma sustentada pelas altas
montanhas terrestres. Os babilnios buscavam entender as vontades dos deuses
observando os astros no cu, as quais se refletiam de algum modo nos fatos terrestres.
Assim, a Astrologia e a Astronomia nascem juntas, como uma nica forma de
conhecimento. A palavra desastre significa, primordialmente, um fato que contraria os
astros. Conceberam as primeiras constelaes, que eram apenas representaes de
figuras de deuses, animais e objetos desenhadas pelas estrelas. As constelaes do
Zodaco so um exemplo.
1.3 PERCEPO E CONTAGEM DO TEMPO
O homem comeou a perceber o caminhar do tempo, que acontece em uma nica
direo e flui sem interrupo (conceitos de unidirecionalidade e continuidade do tempo
clssico), por meio da observao de fenmenos naturais. So exemplos: o germinar e
crescimento de uma planta, o desabrochar de uma flor, o crescimento de um animal
domstico, o envelhecimento de uma pessoa, o deslocamento do Sol no cu durante um
dia, a mudana do aspecto da Lua ao longo de um ms, a mudana cclica das estaes
do ano e, at mesmo, a alterao do aspecto do cu noturno ao longo de um ano.
As primeiras organizaes sociais humanas precisavam medir a passagem do tempo em
inmeras atividades prticas, tais como: saber a poca certa para plantar uma
determinada cultura, antecipar as estaes de cheia e vazante de um rio e conhecer as
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datas das celebraes religiosas. Por incrvel que parea, a primeira marcao de tempo
ocorreu para perodos longos (meses e anos) e no para intervalos curtos (dias e horas).
Os povos antigos necessitavam tambm conhecer o espao geogrfico local, com a
finalidade de se deslocarem quando necessrio (sempre com um rumo definido). Alm
do mais, quando a pesca, a caa e o comrcio envolviam grandes distncias, a
necessidade de conhecer o caminho de ida-e-volta era bvia.
O QUE SO CONSTELAES?
Uma constelao corresponde a uma mera configurao projetada no cu, formada por
linhas imaginrias conectando estrelas brilhantes. associada a um desenho que
representa um objeto, heri ou deus da sociedade humana que a concebeu. O termo
constelao vem do vocbulo latino constellatio, que significa reunio de astros, muito
embora as estrelas de uma constelao no estejam fisicamente reunidas pela gravitao
em funo das enormes distncias que as separam. As 48 constelaes clssicas foram
compiladas pelo grego Ptolomeu em 137 d.C., inclusive as zodiacais. Parte das
constelaes clssicas simboliza estrias e mitologias herdadas dos povos antigos da
Mesopotmia e Egito. Em 1929, a Unio Astronmica Internacional estabeleceu uma
cartografia completa da esfera celeste contendo 88 constelaes no total. As 40 outras,
acrescentadas na era moderna, foram definidas principalmente na poca das grandes
navegaes ocenicas. Elas simbolizam essencialmente animais pertencentes s novas
terras descobertas pelos europeus, e objetos usados na navegao da poca. A maioria
das constelaes recentes situa-se no hemisfrio sul do cu.
O QUE NAVEGAO CELESTE?
Um dos tipos mais antigos de orientao no espao e no tempo, utilizados pelo homem
para se movimentar pela superfcie terrestre, a navegao por meio da posio das
estrelas no cu. A navegao celeste mais comumente aplicada para navegaes
martimas. A partir da observao da posio de determinadas estrelas com relao ao
meridiano celeste local e ao horizonte, pode-se calcular a posio geogrfica correta de
um lugar.
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1.3.1 ANO SOLAR E LUNAO
A observao sistemtica do deslocamento do Sol no cu permitiu ao homem perceber
dois fatos notveis: (i) tanto o nascer do Sol como o pr do Sol no ocorrem diariamente
nos mesmos pontos do crculo do horizonte, (ii) a durao desse deslocamento
diferente dia aps dia. O mais incrvel foi notar que esses fatos ocorrem de forma
cclica, cujo perodo denominado de ano solar ou trpico. O ano solar tem 365,2422
dias (365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46,08 segundos).
A observao persistente da mudana do aspecto da Lua fez notar que o intervalo de
tempo entre duas fases iguais e consecutivas corresponde a 29,53059 dias. Esse perodo
lunar denominado de lunao (ou perodo sindico da Lua). O conceito de ms surgiu
desse fato astronmico. Muitas sociedades antigas utilizaram e algumas ainda adotam o
ano lunar, que possui 12 meses lunares, ou seja, 354,36708 dias (354 dias, 8 h, 48 min e
35,71 s). Os povos rabes do oriente mdio usam um calendrio baseado no ms lunar.
J os judeus utilizam um calendrio lunissolar. O mundo ocidental contemporneo usa
um calendrio solar que sofreu influncia do calendrio lunar, isto , adotamos um ano
com 12 meses, originrios das 12 lunaes.
1.3.2 HISTRIA DOS CALENDRIOS OCIDENTAIS
Os primeiros calendrios da Roma Antiga (750 a.C. - 476 d.C.) eram caracterizados a
bel prazer pelos prprios imperadores vigentes, baseados inclusive em supersties. O
calendrio do imperador Rmulo (753-717 a.C.) apresentava 304 dias com 10 meses de
durao varivel e o calendrio de Numa Pompilo (717-673 a.C.) possua 355 dias
divididos basicamente em 12 ou 13 meses (de 29 ou 31 dias). O calendrio de Pompilo
aplicava uma correo ao ano solar de modo mais satisfatrio do que o de Rmulo,
porm era ainda muito complicado. Os nomes dos meses adotados por ns so
originrios desses calendrios romanos. O imperador Jlio Csar (100-44 a.C.) decidiu
adotar um calendrio solar com 365 dias dispostos em 12 meses, de modo que a cada
quatro anos o ano teria 366 dias. O primeiro ms do calendrio juliano passou a ser
Januarius e o dia excedente era acrescentado ao ms Februarius dando origem ao nosso
ano bissexto. Por curiosidade, o nome do stimo ms do nosso calendrio, Julho, vem
de uma homenagem a esse imperador romano aps sua morte. A palavra calendrio
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provm da nomenclatura latina usada pelos antigos romanos para a designao da
primeira parte de um ms: kalendae. As outras duas partes de um ms eram
denominadas de nonas e idus.
Apesar de todos os ajustes efetuados na Roma Antiga, o ano juliano tinha em mdia
365,25 dias (ou 365 dias e 6 horas), sendo ligeiramente diferente do ano solar. A
correo referente aos anos bissextos a cada quatro anos no foi suficiente. Ao longo de
muitos anos, a diferena tornava-se cada vez maior, acrescentando um dia extra a cada
intervalo de 128 anos, aproximadamente. Somente em 1582, o papa Gregrio XIII
(1512-1586) estabeleceu uma reforma crucial ao calendrio ocidental. Assim foi a
reforma gregoriana: (i) suprimiu 10 dias acumulados, para que o incio de cada estao
ocorresse na poca certa; (ii) eliminou a ocorrncia de anos bissextos durante trs anos
seculares para cada perodo de 400 anos, de modo que o ano 1600 foi bissexto, os anos
1700, 1800 e 1900 no o foram, 2000 foi bissexto, 2100 no o ser e assim
sucessivamente (somente os anos seculares divisveis por 400 so bissextos); (iii) a
contagem dos dias do ms passou a ser caracterizada por nmeros cardinais (1, 2, 3, ...,
31) e no mais pela ordenao de kalendae, nonas e idus.
No entanto, ainda assim, resta uma diferena residual entre o ano solar e o ano
gregoriano, que causa o acrscimo de um dia para cada perodo de 3.333,3333... anos.
Desta maneira, o ano 4000 no dever ser bissexto.
Algum poderia propor mais uma reforma ao nosso calendrio, fazendo um ano
composto por 13 meses de 28 dias, porm isto bem improvvel.
1.3.3 CALENDRIO VIGENTE
Um modo de entender o calendrio ocidental atual (gregoriano modificado) expressar
a durao do ano solar por uma soma de dias inteiros e fracionrios.
365,2422 dias ! 365 + 1/4 1/100 + 1/400 1/3.300 dias
O termo esquerda da quase-igualdade representa a durao do ano solar. O lado direito
composto por cinco termos:
(a) o primeiro a durao do ano padro;
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(b) a adio da frao 1/4 corresponde soma de um dia a cada quatro anos (os anos
bissextos, que ocorrem em anos divisveis por 4);
(c) a subtrao de 1/100 mostra a necessidade de no incluir um dia a cada 100 anos;
(d) a adio de 1/400 indica a necessidade da ocorrncia de um ano bissexto a cada 400
anos;
(e) a ltima frao direita diz que se deve suprimir a incluso de um dia a cada 3.300
anos, aproximadamente.
De acordo com os itens (c) e (d), o ano 2000 foi bissexto, mas os anos 2100, 2200 e
2300 no o sero.
ORIGEM DA SEMANA
O vocbulo semana provm do latim septmana, que significa sete manhs (usado na
Roma Antiga). O conceito de semana de 7 dias originou-se da durao de cada perodo
lunar marcante ou do culto dirio aos sete astros errantes pelos babilnios. O domingo
era dedicado ao Sol, segunda-feira Lua, tera a Marte, quarta a Mercrio, quinta a
Jpiter, sexta a Vnus e sbado a Saturno. As nomeaes dos dias da semana em vrias
lnguas modernas (ex. espanhol, francs, ingls e alemo) originaram-se dos nomes em
latim desses astros (Solis, Lunae, Martis, Mercurie, Jovis, Veneris e Saturni
respectivamente). A lngua portuguesa no seguiu essa denominao para os dias da
semana porque sofreu influncia do cristianismo. As comemoraes da Pscoa Crist
originalmente duravam uma semana de oraes. Os dias da Pscoa eram denominados
feriaes em latim, significando feriados. O domingo era nomeado por feria-prima, a
segunda-feira era feria-segunda e assim por diante. O sbado vem do vocbulo latino
Shabbath, que correspondia ao dia de descanso dos hebreus. A denominao domingo
usada pelos povos latinos origina-se da substituio de feria-prima (ou dies Solis) por
dominica imposta pelo imperador Flvio Constantino (Roma antiga, 280-337 d.C.), a
qual significa dia do Senhor, quando da sua converso ao cristianismo.
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DCADA, SCULO E MILNIO
Quando se deu o incio da contagem dos anos no calendrio ocidental atual e quando
ocorre a mudana de dcada, sculo e milnio?
O calendrio juliano adota a poca da fundao de Roma (753 a.C.) para o incio da
contagem, e o calendrio gregoriano, que essencialmente cristo, considera o
nascimento de Jesus Cristo. Contudo, parece que Cristo nasceu no ano 4 a.C. e no no
ano 1 d.C. como se pensa. Alm do mais, no existiu o ano 0 (zero), de modo que o
primeiro perodo de 10 anos (uma dcada) comeou no ano 1 terminando no ano 10,
assim como o primeiro sculo que terminou no ano 100 e o primeiro milnio, que
findou no ano 1000. Consequentemente, o sculo XXI e o 3 milnio comearam em
2001, e no em 2000, como muita gente pde imaginar.
1.4 DIAS E NOITES
Muitas civilizaes antigas elaboraram explicaes mticas para o movimento do Sol no
cu durante o dia, assim como seu reaparecimento aps a escurido da noite. Como
exemplos, os antigos babilnios pensavam no deslocamento noturno do Sol por debaixo
do solo que era a morada dos mortos e os antigos egpcios (3200 a.C.) imaginavam o
transporte do Sol no cu (corpo da deusa Nut) por um barco que durante a noite
percorria um rio subterrneo. Na Grcia clssica (600 a.C.), muitos afirmavam que a
Terra era imvel de modo que o Sol, deus Helius, percorria o cu numa grande
carruagem.
1.4.1 DIA SOLAR E DIA SIDERAL
No transcorrer de um dia, atualmente dividido em 24 horas, nossos ancestrais faziam
poucas divises: manh, meio do dia, tarde, incio da noite, meio da noite e fim da noite.
A observao do deslocamento do Sol era adotada na parte clara do dia. O
deslocamento das estrelas mais brilhantes era aplicado para a subdiviso da noite.
A primeira definio de dia veio da observao do Sol, que corresponde ao dia solar.
Alm do mais, por questes prticas, o homem sentiu a necessidade de criar uma
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ordenao matemtica para o dia/noite, visto que ns possumos um relgio biolgico
interno, completamente adaptado ao ciclo dirio do Sol. O dia solar corresponde ao
intervalo de tempo entre duas passagens consecutivas do Sol pelo meridiano celeste do
lugar, uma linha imaginria no cu que une os pontos cardeais norte e sul passando pelo
znite (ponto imaginrio no cu diametralmente oposto ao centro da Terra). O dia solar
dividido por definio em 24 horas solares.
Uma outra referncia astronmica para definir o dia representada pelas estrelas. o
dia sideral. Corresponde ao intervalo de tempo entre duas passagens sucessivas de uma
determinada estrela pelo meridiano celeste local. Por conveno, o dia sideral dividido
em 24 horas siderais.
O dia solar e o dia sideral so diferentes pela simples razo de que a Terra no imvel
e sim translada ao redor do Sol. Qual o mais curto? Pensemos juntos: enquanto a Terra
gira em torno do seu eixo ela continua o seu deslocamento ao redor do Sol no mesmo
sentido e para que o Sol volte a assumir a mesma posio no cu depois de uma rotao
completa da Terra, sero gastos alguns minutos a mais. Portanto, o dia solar mais
longo do que o sideral, mas apenas em cerca de 3 min e 56 s.
1 dia solar = 24 horas (solares)
1 dia sideral ! 23 horas, 56 minutos e 4 segundos (solares)
Outra pergunta: Qual , ento, o tempo gasto pela Terra para dar um giro completo em
torno de si mesma? O referencial mais adequado para se medir a rotao da Terra
dado pelas estrelas distantes e no pelo Sol. Devido s prprias distncias das estrelas,
que esto muito mais longe do que o Sol, suas posies no cu so praticamente
constantes. Portanto, emprega-se o perodo sideral.
A noite a parte do dia, de 24 h, quando o Sol est abaixo do plano do horizonte. H
vrias definies de noite. A noite civil comea (e termina) quando o centro do disco
solar situa-se a 6 graus abaixo do horizonte e a noite astronmica, quando o Sol est a
18 graus. Os dias civil e astronmico so os complementos respectivos dessas
definies de noite. Durante a noite astronmica, o cu no sofre alterao em brilho
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enquanto que no incio e fim da noite civil h ainda claridade crepuscular. Entretanto,
por todo este captulo, definimos dia claro como sendo a parte do dia em que o Sol
est acima do horizonte e noite como seu complemento.
MEIO-DIA SOLAR E GNMON ASTRONMICO
Quando o Sol cruza o meridiano celeste local, estamos na metade tanto do dia claro
como do dia civil e do dia astronmico, o meio-dia solar. Diz-se que o Sol culminou, de
modo que ele atinge sua altura mxima no cu, projetando a menor sombra de qualquer
objeto. Se esse objeto for uma haste perpendicular a uma superfcie horizontal plana
(um gnmon astronmico), sua sombra mnima diria fica sempre alinhada
paralelamente direo norte-sul. O gnmon o mais antigo instrumento de observao
astronmica.
TEMPO ASTRONMICO E TEMPO ATMICO INTERNACIONAL
At meados da dcada de 50, a unidade bsica de tempo, o segundo, era definida pela
Astronomia. Um segundo de tempo correspondia a cada uma das 86.400 partes do dia
solar mdio (1 segundo " 1/86.400 de 24 horas solares mdias). A partir de ento, o
segundo passou a ser definido como sendo o intervalo de tempo gasto por
9.192.631.770 ciclos de uma transio eletrnica hiperfina do tomo de Csio 133. Essa
a definio do segundo internacional, ou melhor, tempo atmico. Contudo, o padro
de tempo usado por ns o tempo universal coordenado, que corresponde ao tempo
atmico corrigido na origem, toda vez que a diferena com relao ao tempo
astronmico ultrapassa um certo valor.
1.4.2 ESFERICIDADE E MOBILIDADE DA TERRA
A idia de imobilidade da Terra perdurou por muito tempo, at por volta do
Renascimento Europeu, com a primeira revoluo cientfica liderada por Nicolau
Coprnico (1473-1543), Galileu Galilei (1564-1642) e Isaac Newton (1642-1727). O
conceito de esfericidade para o nosso planeta no era totalmente aceito nessa poca,
embora Aristteles (600 a.C.) j o tivesse proposto, ao observar eclipses da Lua (a
1-19
sombra da Terra era sempre circular quando projetada na Lua), e Eratstenes (240 a.C.)
j tivesse calculado o raio terrestre. Com as grandes viagens de circunavegao, todos
tiveram que aceitar tais idias.
Eratstenes notou que o Sol no ficava a uma mesma altura no cu, simultaneamente
em duas cidades do Egito Antigo (Alexandria e Siena, atual Assuan), situadas
aproximadamente no mesmo meridiano terrestre. Ele observou que ao meio-dia de um
solstcio de vero, enquanto o Sol iluminava o fundo de um poo artesiano em Siena,
um gnmon projetava uma pequena sombra em Alexandria, como mostrado na Figura
1.1. Bastaria, ento, conhecer a distncia entre as duas cidades e o ngulo de separao
entre elas em relao ao centro da Terra. Este ngulo corresponde quele formado pelo
gnmon e o raio de luz vindo do Sol, cujo vrtice a prpria extremidade superior do
gnmon. Admitindo-se uma distncia de 5.000 stadias (unidade de comprimento da
poca; 1 stadia ! 185 m), a estimativa de Eratstenes para o dimetro polar da Terra foi
de 14.715 km, muito prximo do valor moderno de 12.718 km.
FIGURA 1.1 - MEDIO DO RAIO TERRESTRE POR ERATSTENES (240 A.C.). O
PONTO A DESIGNA ALEXANDRIA, S, SIENA ONDE UM POO ESQUEMATIZADO E C,
O CENTRO DA TERRA. O RAIO POLAR DA TERRA DESIGNADO POR R.
1-20
fcil compreender a idia de imobilidade da Terra, seja ela esfrica ou no. Do ponto
vista de uma pessoa sobre qualquer ponto da superfcie terrestre exceto os plos,
observa-se que tanto o Sol como a maioria dos outros astros surgem no horizonte leste,
elevam-se no cu e vo se esconder na parte oeste. Parece, ento, que todo o cu est
girando em torno de ns. Alm do mais, quando jogamos qualquer objeto verticalmente
para cima, ele sempre cai em queda livre no mesmo lugar de onde saiu (se no estiver
ventando no momento); dando a impresso de que a Terra como um todo no se move
como era concebido pela Fsica Aristotlica admitida at a revoluo cientfica do
Renascimento Europeu. Contudo, segundo a Fsica Newtoniana, o mesmo pode-se
afirmar quando repetimos essa experincia dentro de um veculo em movimento
retilneo e uniforme, que em primeira aproximao pode representar o efeito do
movimento de rotao da Terra num dado ponto de sua superfcie. Foi notrio o debate
cientfico entre as idias revolucionrias de Galileu e o paradigma cientfico daquela
poca, transformado em dogma pela Igreja Crist. As leis de movimento elaboradas por
Newton sustentaram a aceitao das idias de Galileu: a Terra no est imvel no centro
do Universo, mas sim, gira em torno de si mesma e translada ao redor do Sol (leia a
seo A EVOLUO DO CONHECIMENTO SOBRE O SISTEMA SOLAR do captulo O SISTEMA
SOLAR, para mais detalhes).
A rotao da Terra foi comprovada por medio direta no astronmica, em 1851,
atravs do experimento do pndulo de Lon Foucault (fsico francs). Ele verificou que
ao abandonar um pndulo ao da gravidade, o plano de oscilao do mesmo gira em
torno da vertical do lugar.
1.4.3 ESFERA CELESTE E ROTAO DA TERRA
Qualquer pessoa ao observar o cu de um local descampado percebe que est no centro
de um grande hemisfrio celeste. Esse tipo de visualizao do cu contribuiu para a
concepo do geocentrismo. O cu na Astronomia idealizado como uma grande
esfera, a esfera ou abbada celeste, que est centrada na Terra (viso geocntrica:
Figura 1.2).
1-21
O movimento dos astros no cu, ao longo de um dia ou uma noite, ocorre de leste para
oeste. Dizemos que um movimento aparente, porque no so os astros que se movem,
mas sim a Terra que gira de oeste para leste. A Figura 1.2 mostra que a esfera celeste
parece girar no sentido contrrio ao da rotao da Terra.
A trajetria de um determinado astro durante seu movimento dirio aparente ocorre
paralelamente ao equador celeste, como visto na Figura 1.2. Esse crculo imaginrio,
que divide o cu em duas metades, nada mais que uma projeo do equador terrestre
na abbada celeste.
A rotao da Terra define um eixo cujas intersees com a superfcie terrestre so os
plos geogrficos norte e sul (pontos imaginrios). As linhas imaginrias sobre a
superfcie da Terra que unem os plos so denominadas meridianos terrestres. Um
plano perpendicular ao eixo de rotao, e eqidistante de ambos os plos, divide o globo
em dois hemisfrios, norte e sul. A interseo deste plano com a superfcie da Terra
define o equador terrestre. Os paralelos terrestres so os crculos imaginrios paralelos
ao equador.
FIGURA 1.2 - A ESFERA CELESTE: UMA VISO GEOCNTRICA DO UNIVERSO.
1-22
No sentimos a rotao da Terra porque a fora centrfuga associada a ela somente
3% da fora de gravidade. Se a Terra passasse a girar cada vez mais rpido,
chegaramos ao ponto de ter gravidade zero, ou mesmo de sermos jogados para fora da
superfcie (de modo anlogo a um carrossel). Contudo, a velocidade de rotao no
desprezvel. No equador terrestre, a velocidade linear de rotao fica por volta de 1.670
km/h. Sobre o Trpico de Capricrnio (latitude aproximada de So Jos dos Campos), a
velocidade de rotao cerca de 1.500 km/h.
Da mesma forma que na Terra, existem na esfera celeste os plos norte e sul, definidos
como sendo as intersees imaginrias do eixo de rotao terrestre com o cu (veja a
Figura 1.2).
COORDENADAS GEOGRFICAS
Para localizar uma cidade na Terra, precisamos de duas coordenadas: latitude e
longitude. A latitude de um ponto qualquer sobre a superfcie da Terra o ngulo
contado a partir do equador at esse ponto, ao longo do meridiano do lugar. A latitude
vai de 90 (no plo sul), 0 (no equador) at +90 (no plo norte), por conveno. A
longitude o ngulo medido sobre o equador a partir de um meridiano de referncia at
o meridiano do lugar. O meridiano de referncia do Sistema de Coordenadas
Geogrficas aquele que passa pelo Observatrio de Greenwich (Inglaterra). A
longitude medida em graus () ou em horas (h), indo de 0 no meridiano de Greenwich
at +180 (ou +12 h), quando contamos no sentido oeste de Greenwich, e at -180 (ou
12 h), quando contamos para leste ( comum nomear como longitude leste ou oeste).
COORDENADAS CELESTES EQUATORIAIS
As coordenadas celestes equatoriais so definidas de maneira anloga s geogrficas, sendo
aplicadas localizao dos astros no cu. Precisamos, novamente, de duas coordenadas:
declinao e ascenso reta. A declinao contada a partir do equador celeste, usando-se a
mesma conveno: de 0 a +90 para o norte e 0 a -90 para o sul. A ascenso reta contada
sobre o equador celeste, desde um ponto de referncia at o meridiano do astro no sentido de
oeste para leste, indo de 0 a 24 h. Esse ponto de referncia uma das intersees da eclptica
(projeo da rbita da Terra na esfera celeste) com o equador do cu, sendo denominado de
Ponto Vernal ou Gama, marcando a passagem do Sol do hemisfrio celeste sul para o norte.
1-23
REGRA DA MO DIREITA E SENTIDO DA ROTAO TERRESTRE
Com a finalidade de visualizar o movimento de rotao da Terra no espao, basta
aplicarmos a regra da mo direita. Dispe-se a mo direita com o dedo polegar para
cima, o qual representaria o plo norte. O sentido da rotao terrestre o mesmo
daquele usado para o fechamento da mo (veja a Figura 1.2).
1.4.4 HORA SOLAR E FUSOS HORRIOS
O Sol culmina no cu sempre ao meio-dia solar. Porm, isto ocorre em tempos
diferentes para cada meridiano terrestre, conforme a Terra vai girando em torno de si
mesma. Enquanto em um determinado lugar o Sol est culminando, em outros o Sol j
culminou ou ainda vai culminar. Do mesmo modo, enquanto em alguns lugares o Sol
est surgindo no horizonte, em outros o Sol est se pondo. Portanto, a hora solar local
e fornecida diretamente por um relgio solar.
Alm disso, o Sol no se desloca com a mesma velocidade ao longo de sua trajetria
anual aparente (ao redor da Terra). Para corrigir esse efeito, criou-se a hora solar mdia,
a partir do movimento uniforme de um Sol fictcio. A diferena entre a hora solar mdia
e a hora solar verdadeira definida como sendo a Equao do Tempo, e pode resultar
em at 15 (quinze) minutos a mais ou a menos. A equao do tempo decorre do fato de
que a velocidade da Terra em torno do Sol no constante (translao numa rbita
elptica).
Um fuso horrio corresponde a uma faixa de longitude terrestre com 15# (ou 1 h) de
largura, na qual se adota a hora solar mdia do seu meridiano central como sendo sua
nica hora: a hora civil ou legal. O meridiano de origem (longitude = 0 h) dos fusos
horrios aquele que passa pelo Observatrio de Greenwich, adotado por questes
histricas. A Figura 1.3 mostra os fusos horrios adotados no mundo. O Brasil possui
quatro fusos horrios: o fuso de -2 horas para Fernando de Noronha e Ilhas Ocenicas,
-3 horas para Braslia e a maioria dos estados, -4 horas para os estados de RO, RR, MS,
MT, parte oeste do Par e a parte leste do Amazonas e -5 horas para o Acre e o extremo
oeste do Amazonas. O horrio de Braslia est em atraso com relao aos europeus, e
adiantado em relao aos dos EUA.
1-24
FIGURA 1.3 - FUSOS HORRIOS DA TERRA.
O QUE HORRIO DE VERO?
O horrio de vero simplesmente a hora civil acrescida de uma ou mais unidades, com
a finalidade de se aproveitar a claridade do comeo e fim do dia civil, economizando
assim energia eltrica. O incio e o trmino do horrio de vero esto condicionados
data do solstcio de vero (22/12 para o hemisfrio sul), quando a durao do dia claro
mxima. Na prtica, o meio do perodo do horrio de vero deve se situar prximo a
essa data.
1.4.5 ASPECTOS DO CU EM DIFERENTES LATITUDES
Quando nos deslocamos em latitude na Terra, podemos perceber que o aspecto do cu
noturno vai mudando ligeiramente. Certas estrelas e constelaes deixam de ser vistas e
outras passam a ser avistadas por ns. O Sol tambm comea a mudar de trajetria
diurna, fazendo com que a durao do dia civil aumente ou diminua.
1-25
Para uma pessoa que est exatamente sobre o equador da Terra (latitude 0# e longitude
qualquer), ambos os hemisfrios do cu podem ser observados por completo. Nesse
caso singular, o plano do equador celeste est disposto perpendicularmente ao plano do
horizonte, e representado pelo crculo que cruza o znite e une os pontos cardeais leste
e oeste (Figura 1.4). No equador terrestre, as trajetrias dirias dos astros ocorrem em
planos perpendiculares ao plano do horizonte, de modo que, diariamente, todos os astros
ficam metade do tempo acima do horizonte e metade do tempo abaixo, como pode ser
visualizado na Figura 1.4. Consequentemente, os dias claros e as noites tem a mesma
durao de 12 horas, em mdia, ao longo de todo o ano. Os dias civis duram, em mdia,
12 h e 48 min (noites civis de 11 h e 12 min) e os dias astronmicos, 14 h e 24 min
(noites astronmicas de 9 h e 36 min).
FIGURA 1.4 - VISO TOPOCNTRICA DA ESFERA CELESTE A PARTIR DO EQUADOR.
1-26
Se algum se situar exatamente em um dos plos de rotao da Terra (latitude +90# ou -
90# e longitude indeterminada), a viso do cu ser completamente diferente da
anterior. Nessa situao extrema, o crculo do equador celeste coincide com o do
horizonte e o plo celeste respectivo com o znite (Z). As trajetrias dos astros no cu
ocorrem de modo paralelo ao plano do horizonte, como visualizado na Figura 1.5.
Somente um hemisfrio celeste observado. Se estivermos no plo sul, avistaremos
somente a metade sul do cu como o caso da mesma figura. Os astros situados nesse
hemisfrio celeste nunca se escondem abaixo do plano do horizonte. H noites de 24
horas (quando o Sol estiver abaixo do horizonte) e vice-versa no caso dos dias claros,
quando ocorre o chamado sol da meia-noite. Os dias civis so de 24 h durante toda a
primavera local, todo o vero, incio do outono e fim do inverno, de modo que as noites
civis de 24 h ocorrero no restante do ano. Os dias astronmicos abrangem perodos
maiores do incio do outono local e fim do inverno, alm de toda a primavera e vero.
FIGURA 1.5 - VISO TOPOCNTRICA DA ESFERA CELESTE A PARTIR DO PLO SUL.
1-27
No caso intermedirio (Figura 1.6), se estivermos fora do equador ou de um dos plos
terrestres (como o caso de So Jos dos Campos), perceberemos que as trajetrias
aparentes dirias dos astros ocorrem em planos oblquos ao plano do horizonte. O plano
do equador celeste apresentar-se- tambm com a mesma obliqidade relativa ao
horizonte. O plo celeste, correspondente ao hemisfrio onde a pessoa se situa, fica
elevado no cu, e o outro, abaixo do horizonte. Os astros ficam uma parte do dia
visveis acima do plano do horizonte e a outra parte abaixo do mesmo, em perodos
desiguais. Certos astros prximos do plo celeste elevado ficam sempre acima do
horizonte (aparentemente girando em torno desse plo) e uma parte do cu prxima ao
outro plo celeste nunca visvel.
FIGURA 1.6 - VISO TOPOCNTRICA DA ESFERA CELESTE A PARTIR DE UM LOCAL
ENTRE O EQUADOR E O PLO SUL.
1-28
O QUE ZNITE?
O znite nada mais que o ponto imaginrio no cu exatamente acima de nossa cabea.
Quando falamos que o Sol ou qualquer astro est a pino, ele est cruzando o znite do
lugar. Para determinarmos a direo do znite, basta estendermos o fio de prumo (usado
em construo civil), imaginando que o prolongamento desse fio interceptar a esfera
celeste no znite. O gnmon astronmico aponta simultaneamente para o znite e para o
centro da Terra.
1.5 ESTAES DO ANO
1.5.1 MOVIMENTO ANUAL DO SOL E ECLPTICA
Os primeiros astrnomos comearam a perceber que o Sol se movia lentamente contra o
fundo do cu, definido pelas estrelas e constelaes. Faziam isso observando as
constelaes que so vistas, na direo do poente, logo aps o pr do Sol (antes de se
porem) e aquelas que so ofuscadas pelo brilho solar um pouco antes do nascer do Sol
na direo do nascente. Notaram que, gradualmente, as constelaes situadas a leste do
Sol deixam de ser vistas devido ao ofuscamento pela claridade solar e que as
constelaes a oeste do Sol passam a ser visualizadas. Como as estrelas eram
consideradas fixas na esfera celeste (o que s vlido em primeira aproximao), eles
concluram que era o Sol que se movimentava. Esse movimento, denominado
movimento anual aparente do Sol, faz com que este se desloque cerca de 1 grau por dia
(de oeste para leste). Da a origem do crculo geomtrico de 360# (provavelmente no
Egito Antigo).
O movimento anual do Sol define no cu uma trajetria circular, a qual foi denominada
eclptica, porque onde a Lua se situa na ocasio de um eclipse (veja a Figura 1.10). O
plano dessa trajetria circular anual do Sol inclinado em relao ao plano do equador
celeste, em cerca de 23#,5 (veja a Figura 1.7). O plano da eclptica define o plano da
rbita da Terra em torno do Sol. O crculo da eclptica , simplesmente, a projeo de
seu respectivo plano na esfera celeste. Ao longo da direo da eclptica no cu foram
1-29
concebidas, pelos povos antigos da Mesopotmia, as constelaes do Zodaco,
associadas a lendas e mitos desses povos (leia tambm ANO SOLAR E LUNAO, na seo
PERCEPO E CONTAGEM DO TEMPO).
1.5.2 SOLSTCIOS E EQUINCIOS
O movimento anual aparente do Sol na esfera celeste pode ser entendido atravs da
translao da Terra em torno do Sol (viso heliocntrica em conjunto com a viso
geocntrica), ou da observao do pr do Sol (viso topocntrica).
A Figura 1.7 mostra a Terra em quatro ocasies especiais de sua rbita ao redor do Sol.
So os dias em que ocorrem os solstcios e equincios. Tomemos como referncia o
hemisfrio sul da Terra. Na posio 1, fixando nossa viso a partir da Terra, o Sol est
na distncia angular mxima ao norte do plano do equador celeste, parecendo parar na
esfera celeste para depois retroceder, para o sul, em seu movimento anual aparente. Os
raios solares, nessa poca do ano, incidem mais obliquamente sobre a superfcie do
hemisfrio sul da Terra, de forma que a incidncia de calor menor. Esse dia
denominado solstcio do inverno austral (solstcio significa Sol parado; em latim:
solstitium), o qual ocorre por volta de 22 de junho. A noite do solstcio do inverno
austral a mais longa do ano. A partir do solstcio de inverno, tanto os dias claros
como os dias civis e astronmicos voltam a aumentar de durao, lentamente.
De modo anlogo, na posio 3 da Figura 1.7, quando ocorre o dia claro mais longo
do ano para o hemisfrio sul, o Sol atinge a posio angular mais ao sul do equador
celeste. o dia do solstcio do vero austral, que ocorre por volta de 21 de dezembro.
No vero, a incidncia dos raios solares acontece de forma menos oblqua superfcie.
Em lugares prximos ao Trpico de Capricrnio, a incidncia quase perpendicular.
Portanto, a insolao maior. Aps o solstcio de vero, os dias claros se tornam cada
vez mais curtos novamente.
Em duas ocasies especiais intermedirias (posies 2 e 4 da Figura 1.7), o dia claro e
a noite tm a mesma durao (isso ocorre para todo o globo terrestre). So os dias dos
equincios de primavera e outono, que ocorrem, respectivamente, em torno de 22 de
setembro e 21 de maro no hemisfrio sul. A palavra equincio, de origem latina,
significa noites de iguais durao. Os equincios ocorrem quando o Sol est sobre o
1-30
crculo do equador celeste, deslocando-se do hemisfrio celeste norte para o sul, no caso
do equincio da primavera austral, e fazendo o caminho inverso, no equincio do
outono austral. Nesses dias, ambos os hemisfrios terrestres recebem a mesma
quantidade de insolao. Entre o incio do outono austral e o fim do inverno, os dias
claros so mais curtos do que as noites (a noite mais longa ocorre no incio do
inverno), e entre o incio da primavera e o fim do vero, a situao se inverte (o dia mais
longo ocorre no incio do vero).
FIGURA 1.7 - OS INCIOS DAS ESTAES DO ANO ATRAVS DAS PERSPECTIVAS
HELIOCNTRICA E GEOCNTRICA (A ILUSTRAO EST FORA DE ESCALA).
Seqencialmente, para o hemisfrio sul da Terra, tem-se: o equincio de outono em 20
ou 21 de maro, o solstcio de inverno entre 21 e 23 de junho, o equincio de primavera
em 22 ou 23 de setembro e o solstcio de vero entre 21 e 23 de dezembro. As estaes
do ano acontecem de forma inversa em cada um dos hemisfrios terrestres. Enquanto
vero no hemisfrio sul, inverno no hemisfrio norte.
1-31
A fim de complementar o entendimento, vamos pensar na observao do nascer e pr
do Sol nos dias dos equincios e solstcios, como est representado na Figura 1.8, para
um local na regio tropical do hemisfrio sul (entre o equador e o Trpico de
Capricrnio). Somente nos equincios o Sol surge no horizonte exatamente a partir do
ponto cardeal leste, deslocando-se ao longo do dia sobre o equador do cu e
escondendo-se, exatamente tambm, no ponto cardeal oeste (isso ocorre para quase toda
a Terra; as excees so os plos geogrficos). Os solstcios so os dias quando o Sol
mais se distancia dos pontos cardeais leste e oeste, no nascer e ocaso, respectivamente.
No solstcio do vero austral, o Sol surge mais ao sul do ponto leste e esconde-se, com o
mesmo distanciamento, ao sul do ponto oeste. No solstcio do inverno austral, o Sol
nasce com o maior afastamento angular ao norte do ponto leste e pe-se, com o mesmo
distanciamento, ao norte do ponto oeste (veja a Figura 1.8). O distanciamento angular
mximo que a direo do Sol pode assumir em relao ao equador celeste exatamente
igual inclinao entre o plano da eclptica e o plano do equador (! 23#,5). O ngulo
entre a direo do Sol e a do ponto cardeal leste, medido sobre o crculo do horizonte no
momento do nascer do Sol em qualquer dia do ano depende da latitude do lugar e da
declinao do Sol, exceto nos equincios quando esse ngulo nulo.
FIGURA 1.8 - VISO TOPOCNTRICA PARA O NASCER DO SOL NOS SOLSTCIOS E
EQUINCIOS PARA UM LUGAR TROPICAL DO HEMISFRIO SUL DA TERRA.
1-32
SOL A PINO E TRPICOS
Somente na regio tropical, o Sol pode ficar a pino ao meio-dia (solar). Entre os
trpicos isto acontece duas vezes por ano, como no caso da Figura 1.8, e os dias
correspondentes so determinados pela latitude do lugar. Para um local no equador
terrestre, o Sol cruza a pino o meridiano local nos dias dos equincios. J para os locais
situados exatamente sobre um dos trpicos, o Sol cruza a pino somente uma vez, no
solstcio de vero. Os Trpicos de Capricrnio e Cncer so nomeados desta maneira
porque durante os solstcios, na Antigidade, o Sol se encontrava na direo dessas
constelaes zodiacais.
1.5.3 INCLINAO DO EIXO DE ROTAO DA TERRA
O ngulo formado entre o eixo de rotao da Terra e a perpendicular da eclptica ,
exatamente, igual separao angular entre o plano do equador da Terra e o plano da
rbita terrestre (eclptica). A Figura 1.7 ilustra essa inclinao do eixo de rotao da
Terra.
Na poca atual, a inclinao entre o plano do equador e o da eclptica de
aproximadamente 23#,5 (exatamente 23# 27 08). Se, por acaso, a inclinao fosse 0#,
ou seja, a Terra girasse com o seu eixo perpendicularmente ao plano da eclptica, todos
os dias claros e noites teriam sempre a mesma durao (12 h); seria um eterno
equincio (os planos da eclptica e do equador coincidiriam) e no existiriam as
estaes do ano.
A inclinao do eixo da Terra muda com o tempo, porque esta se movimenta
semelhante a um pio que gira obliquamente ao cho. Um dos movimentos,
denominado precesso dos equincios, faz o eixo da Terra girar em torno da
perpendicular da eclptica com um perodo de cerca de 25.800 anos. Outro movimento,
chamado nutao, faz o ngulo dessa inclinao oscilar em torno de um valor mdio.
Ambos os movimentos so determinados pela interao gravitacional da Lua, Sol e
planetas sobre a Terra, em funo desta no ser uma esfera perfeita. O movimento de
precesso produziria uma modificao lenta e gradual nas datas dos solstcios e
equincios, antecipando-as, caso a correo correspondente no fosse aplicada ao
sistema de coordenadas celestes equatoriais. Com relao s observaes astronmicas,
1-33
esses movimentos alteram lentamente as coordenadas equatoriais dos astros, em virtude
de modificarem a direo dos plos celestes. Hiparco, antigo astrnomo grego (200
a.C.), j havia notado os efeitos da precesso dos equincios, ao comparar as suas
medidas de posio de estrelas com outras feitas tempos atrs. Para a Astrologia, esses
movimentos no so levados em conta, provocando inclusive uma separao gradual
entre a posio dos signos e suas respectivas constelaes originais. Por exemplo, o
autor deste captulo, que nasceu num certo dia do ms de maio, do signo de Gmeos
segundo a Astrologia, mas o Sol nessa data est na direo da constelao de Touro.
1.5.4 GEOCENTRISMO, HELIOCENTRISMO E TRANSLAO
Do ponto de vista terrestre (viso geocntrica), o Sol parece completar uma volta em
torno da Terra em um ano. O mesmo ocorre com a Lua e os planetas, s que em
perodos distintos. Todos esses astros possuem movimentos anuais aparentes com
trajetrias prximas trajetria do Sol, no mesmo sentido do movimento solar (de oeste
para leste). Da a origem do modelo geocntrico, que tentou explicar os movimentos
desses astros errantes por entre as constelaes zodiacais; todos deslocando-se em torno
da Terra imvel. O geocentrismo perdurou at surgir o heliocentrismo, que explicava de
forma mais simples alguns movimentos estranhos que os planetas realizavam no cu.
Esses movimentos peculiares dos planetas faziam os mesmos retrocederem na sua
trajetria padro oeste-leste, alguns deles traando at mesmo pequenas trajetrias em
forma de laos. Alm do mais, o heliocentrismo de Coprnico foi sustentado pela Teoria
da Gravitao Universal elaborada por Newton (leia mais no Captulo 3).
O modelo heliocntrico associado Gravitao Universal explicou como a Terra e os
demais planetas orbitam em torno do Sol. Esse movimento denominado translao (ao
redor do Sol). O movimento de translao da Terra acontece num plano, aquele da
eclptica. A rbita da Terra no um crculo perfeito, mas sim uma elipse pouco
excntrica (quase circular). Em primeira aproximao, o Sol ocupa um dos focos da
elipse, como representado na Figura 1.9. Na verdade, a Terra translada em torno do
centro de massa do Sistema Solar (leia o Captulo 3 e a caixa de texto O QUE CENTRO
DE MASSA? da seo seguinte). A translao da Terra pode ser chamada de movimento
orbital. A velocidade mdia de translao de cerca de 107.000 km/h (ou 30 km/s).
Definitivamente, ns no estamos imveis no Universo.
1-34
O movimento de translao da Terra ocorre no mesmo sentido da sua rotao (de oeste
para leste). Aplica-se a regra da mo direita a fim de visualiz-lo. Nunca demais
lembrar que a perpendicular da eclptica e o eixo da Terra no coincidem.
A velocidade de translao da Terra foi obtida por medio direta astronmica em 1729
atravs dos trabalhos do fsico ingls James Bradley, o qual visava medir distncias de
estrelas. Bradley observou algo inesperado: a luz das estrelas sofria um desvio
sistemtico de direo. A explicao dada pela combinao da velocidade da Terra ao
redor do Sol (30 km/s em mdia) com a velocidade da luz ($300.000 km/s). Esse efeito
denominado de aberrao da luz.
Algum poderia afirmar que as estaes do ano decorrem da variao da distncia
Terra-Sol, contudo esta pessoa deve lembrar que as estaes ocorrem alternadamente
em ambos os hemisfrios terrestres. Mesmo que a variao na distncia acarrete
pequenas alteraes no fluxo de luz solar recebido pela Terra, 6,5% no mximo, no h
conseqncias maiores para as estaes do ano. Quando vero no hemisfrio sul, a
Terra encontra-se mais prxima do Sol do que quando vero no hemisfrio norte
(Figura 1.9), mas nem por isso o vero mais intenso no hemisfrio sul.
ANO SIDERAL
O intervalo de tempo que a Terra leva para transladar completamente em torno do Sol
depende do referencial assumido. No caso do ano solar, a referncia o prprio Sol. J
o ano sideral o intervalo de tempo entre duas passagens consecutivas da Terra pelo
mesmo ponto de sua rbita, dado em referncia s estrelas. Enquanto o ano solar tem
365,2422 dias (solares), o ano sideral tem 365,25636; ou seja, o ano sideral mais
longo cerca de 20 min. Voc poderia perguntar agora: - Por que no se adota o ano
sideral no calendrio? Simplesmente porque os incios das estaes do ano so
determinados pelo ano solar e no pelo sideral. Se usssemos o ano sideral, a cada 72
anos as estaes do ano comeariam um dia mais cedo, pois estaramos acrescentado
um dia (20 min/ano x 72 anos = 24 h). Com o passar dos anos, a diferena entre o incio
real de uma estao e o seu incio no calendrio aumentaria, chegando a 1 ms aps
2.160 anos.
1-35
UNIDADE ASTRONMICA
O semi-eixo maior da rbita elptica da Terra ao redor Sol de 149.597.870 km, sendo
denominada de unidade astronmica (UA). Veja a definio de elipse no Captulo 3. A
distncia Terra-Sol varia de um valor mnimo, em torno de 147 milhes de quilmetros,
a um mximo por volta de 152 milhes de quilmetros.
FIGURA 1.9 - A TRANSLAO DA TERRA (VISTA DO NORTE DA ECLPTICA), COM OS
INCIOS DAS ESTAES DO HEMISFRIO SUL ASSINALADOS (ILUSTRAO FORA DE
ESCALA).
1.5.5 ASPECTOS DO CU EM DIFERENTES ESTAES
A partir da viso da Terra, o Sol parece atravessar as constelaes zodiacais
anualmente, como se pode entender atravs da Figura 1.10. Quando o Sol se dispe na
direo de uma determinada constelao do Zodaco, esta e vrias outras ao norte e ao
sul no podem ser visualizadas. Grande parte de uma faixa de quase 18 graus da esfera
celeste (em asceno reta centrada no Sol) no visualizada devido ao ofuscamento
1-36
pelo Sol. Imagine que o cu fosse um gigantesco balo esfrico de So Joo (sem boca)
de tal modo que os plos celestes fossem os dois pontos de encontro de todos os 20
gomos de largura de 18# cada. O Sol estaria no centro deste balo e a Terra (com
rotao diria) transladaria dentro do balo ao redor do Sol central (como na Figura
1.10). A faixa de ascenso reta ofuscada pelo Sol corresponderia ao gomo do balo que
estivesse na direo do Sol. Consequentemente, todos os demais gomos do cu
poderiam ser observados ao longo da noite. O gomo celeste diametralmente oposto
quele ofuscado pelo Sol seria avistado preferencialmente meia-noite. Vale lembrar
que a extenso (norte-sul) visvel de cada gomo celeste avistado seria dependente da
posio em latitude do observador na Terra (veja ASPECTOS DO CU EM DIFERENTES
LATITUDES, na seo DIAS E NOITES). Para as regies equatoriais, poderamos observar
praticamente toda extenso de cada gomo. A partir do hemisfrio sul da Terra,
observaramos preferencialmente a extenso sul dos gomos.
FIGURA 1.10 - MOVIMENTO APARENTE ANUAL DO SOL POR ENTRE AS
CONSTELAES ZODIACIAS DEVIDO TRANSLAO DA TERRA (ILUSTRAO FORA
DE ESCALA).
1-37
A fim de ilustrar melhor, pensemos no caso do Brasil, mais especificamente na latitude
de So Jos dos Campos. Nessa situao, o plo celeste elevado o Sul. Vamos fixar
um determinado horrio, 21h (tempo civil), para a observao do aspecto do cu
noturno.
Na Tabela 1.1 so apresentadas as constelaes mais fceis de serem identificadas
quanto localizao das mesmas na esfera celeste para o meio de cada estao. As
constelaes do Zodaco so listadas conforme suas disposies de leste para oeste no
cu. O(s) nome(s) da(s) estrela(s) mais brilhante(s) correspondente(s), facilmente
observada(s) a olho nu, (so) apresentada(s) entre parnteses para algumas
constelaes.
CONSTELAES ZODIACAIS
As constelaes zodiacais representam, em sua maioria, contornos de animais; vem da
essa nomenclatura de origem grega (do grego zodiaks; zoo: animais e kyklos: crculo).
Originalmente, foram concebidas pelos povos sumerianos, Antiga Mesopotmia, e
adaptadas pela antiga cultura grega. Classicamente, as constelaes do Zodaco so em
nmero de doze. Contudo, existe mais uma que se situa na direo da eclptica: a
constelao do Ofico ou Serpentrio, a qual foi concebida na mesma poca das demais.
As Figuras 1.11 a 1.14 mostram as configuraes projetadas do cu, no plano do
horizonte, para esse local s 21h nessas datas. Para utilizar essas cartas celestes sazonais
com o intuito de reconhecimento do cu noturno, voc deve segur-las acima de sua
cabea fazendo coincidir as direes N-S e L-O com a orientao geogrfica local (
prefervel ficar de frente para o Sul).
BANDEIRA NACIONAL
A bandeira da Repblica Federativa do Brasil possui um
crculo azul estrelado. As estrelas representam os 26
estados brasileiros e o Distrito Federal, estando dispostas
numa configurao espelhada para o cu do Rio de
Janeiro, no momento da proclamao da Repblica
(8h30min, 15/11/1889). Em especial, podemos visualizar a constelao do Cruzeiro do Sul
(invertida da esquerda para direita), como hipoteticamente seria vista de fora da esfera celeste.
Quatro estados da Regio Norte no esto representados nesse modelo oficial da bandeira.
1-38
TABELA 1.1 - CONSTELAES VISVEIS POR ESTAO DO ANO PARA O HEMISFRIO
SUL.
Zodiacais Austrais (S) Equatoriais Boreais (N)
Vero Cncer ou Caran-
guejo,
Gmeos (Castor e
Pollux),
Touro (Aldebaran)
e
ries ou Carneiro.
Co Maior
(Sirius).
rion (Betelgeuse,
Rigel e as Trs
Marias).
Cocheiro
(Capella) e
as zodiacais da
estao.
Outono Libra ou Balana,
Virgem (Spica) e
Leo (Regulus).
Cruzeiro do Sul
(Acrux, Mimosa e
Gacrux),
Centauro (Rigil
Kent e Hadar) e
Libra.
Virgem. Boieiro (Arcturus)
e
Leo.
Inverno Capricrnio,
Sagitrio,
Ofico e
Escorpio
(Antares).
As zodiacais da
estao e
Centauro (Rigil
Kent e Hadar).
guia (Altair) e
Ofico.
Cisne (Deneb),
Lira (Vega) e
Hrcules.
Primavera Peixes,
Aqurio e
Capricrnio.
Grou (Al Nair),
Peixe Austral
(Formalhaut),
Eridano
(Achernar) e
Capricrnio.
Peixes e
Aqurio.
Andrmeda e
Pgaso.
1-39
FIGURA 1.11 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA O
MEIO DO VERO.
FIGURA 1.12 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA
O MEIO DO OUTONO.
1-40
FIGURA 1.13 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA O
MEIO DO INVERNO.
FIGURA 1.14 - PROJEO DO CU PARA SO JOS DOS CAMPOS, S 21H, PARA O MEIO
DA PRIMAVERA.
1-41
1.6 FASES DA LUA
A Lua o nico satlite natural da Terra. Foi denominada, na antigidade, de Luna,
antiga cidade de Tucana (Itlia) pelos romanos e Selene, irm de Hlio e filha de
Hiprion e Tia pelos gregos. o astro mais brilhante do cu noturno.
As fases da Lua correspondem aos diferentes aspectos com que esta se apresenta no cu
ao longo das noites e dos dias claros de um ms. Isso no devido projeo da
sombra da Terra na Lua, como alguns podem pensar. Mas sim, devido visualizao
que temos da Lua conforme ela orbita em torno da Terra (posio relativa entre a Lua,
Terra e Sol). A fase da Lua um fenmeno astronmico de observao simultnea para
todo o globo terrestre (quando a Lua cheia vista do Brasil, ela tambm vista como tal
em Portugal).
Com certa regularidade, a Lua ora atravessa a sombra da Terra (eclipse da Lua), ora
projeta sua sombra na superfcie terrestre (eclipse do Sol).
FIGURA 1.15 - A LUA EM FASES DISTINTAS (FOTOS DE ANDR MILONE, NO
OBSERVATRIO DO VALONGO/UFRJ, RIO DE JANEIRO, 1988).
1-42
1.6.1 ASTROS LUMINOSOS E ILUMINADOS
O Sol, assim como as outras estrelas, so astros que produzem e emitem radiao
eletromagntica em vrios comprimentos de onda (ler os Captulos 2 a 5); ou seja, so
fontes de ondas de rdio, microondas, infravermelho, luz visvel, ultravioleta, raios X e
raios gama, em ordem crescente de energia luminosa. A Lua, os planetas (incluindo a
Terra) e os corpos menores do Sistema Solar so astros iluminados pelo Sol. Portanto, a
Lua e os planetas so visualizados por ns simplesmente porque refletem a luz visvel
solar incidente. A superfcie da Lua reflete cerca de 7% da luz solar incidente.
1.6.2 TRANSLAO DA LUA
O intervalo de tempo que a Lua gasta para completar uma volta completa em torno do
centro de massa do sistema Terra-Lua, em relao ao referencial das estrelas, chamado
de perodo sideral; igual a 27 dias, 7 horas, 43 minutos e 12 segundos (solares). J o
intervalo de tempo entre duas fases iguais sucessivas (ex. duas fases cheias)
denominado perodo sindico ou, simplesmente, lunao; relativo ao referencial
terrestre. Uma lunao dura 29 dias, 12 h, 44 min e 3 s (solares), maior que o perodo
sideral!; a base dos calendrios lunares. Veja tambm a seo ANO SOLAR E LUNAO.
O movimento orbital da Lua (ao redor da Terra, em primeira aproximao) realizado
no mesmo sentido dos movimentos orbital e rotacional da Terra, ou seja, ocorre de oeste
para leste. fcil perceber isso: a Lua sempre nasce cerca de 50 minutos mais tarde,
dia aps dia, em conseqncia de seu movimento de oeste para leste. Aplicando-se
novamente a regra da mo direita com o polegar para cima apontando para o norte, tem-
se que a Lua translada ao redor da Terra no mesmo sentido que a Terra translada ao
redor do Sol. A Figura 1.16 ilustra o movimento de translao da Lua.
A rbita da Lua no circular mas sim elptica, de modo que num dos focos da elipse se
localiza o centro de massa do sistema Terra-Lua e no o centro da Terra como se
poderia pensar. A distncia entre os centros da Lua e Terra varia de 357.300 km a
407.100 km. A velocidade mdia de translao da Lua fica em torno de 3.700 km/h.
1-43
FIGURA 1.16 - A TRANSLAO DA LUA: SUAS FASES PRINCIPAIS COMO SO VISTAS
DO HEMISFRIO SUL DA TERRA (ILUSTRAO FORA DE ESCALA).
O QUE CENTRO DE MASSA?
Centro de massa de um corpo corresponde ao centro geomtrico de sua distribuio de
massa. o ponto onde toda a massa do corpo pode ser concentrada para efeito
cinemtico. O centro de massa pode se situar dentro ou fora do corpo. Por exemplo, no
caso de uma bola de futebol, o centro de massa localiza-se no centro dela; no caso de
uma aliana de casamento o centro de massa situa-se no seu centro geomtrico, externo
ao meio material da aliana. O conceito de centro de massa pode ser aplicado para
qualquer distribuio de matria, inclusive para dois corpos. Sua localizao depende
das caractersticas da distribuio de massa (forma geomtrica e densidade de matria).
Para dois corpos exatamente iguais (em forma, massa e densidade), o centro de massa
do sistema est localizado no ponto eqidistante de ambos. Se um dos dois corpos tiver
maior massa, o centro de massa situar-se- mais prximo dele.
1-44
1.6.3 ROTAO DA LUA E SUA FACE OCULTA
Alm do movimento orbital ao redor da Terra, a Lua tambm possui um movimento de
rotao em torno de si mesma.
O movimento rotacional da Lua tambm ocorre no mesmo sentido do seu movimento
orbital. Pode-se usar a regra da mo direita para a sua visualizao. A seta sobre a Lua,
na Figura 1.16, ilustra o plo norte de rotao; seria o polegar da mo direita.
A face oculta a parte da Lua que no podemos avistar a partir da superfcie terrestre
(Figura 1.17). Em virtude do movimento orbital da Lua estar sincronizado com sua
rotao (em 1:1), por questo de equilbrio dinmico evolutivo, a Lua tem sempre a
mesma parte voltada para a Terra. Seu perodo de rotao igual ao seu perodo sideral
de translao: um dia na Lua dura cerca de 27 dias solares da Terra.
A face oculta no corresponde a 50% da superfcie lunar. Do ponto de vista terrestre,
pode-se avistar mais da metade da Lua, devido a um movimento extra da Lua
denominado librao, que uma oscilao do seu eixo rotacional.
DEMONSTRE A SINCRONIA DOS MOVIMENTOS LUNARES
Enquanto uma pessoa fica parada representando a Terra (vamos fixar a Terra para um
entendimento melhor), outra caminha em torno daquela, sempre com o rosto voltado
para a Terra. Pea ao resto do grupo para observar se a pessoa que est representando a
Lua girou em torno de si mesma. Ou, melhor ainda, pergunte se eles conseguiram
visualizar outras partes da Lua alm daquela vista pela Terra (ex. a nuca dessa pessoa).
Faa-os refletir.
1.6.4 ASPECTOS DAS FASES LUNARES
Na fase de quarto crescente, a Lua est com a metade de seu hemisfrio iluminado
voltada para a Terra. Em certas ocasies, com a forma parecida com a de um C para o
hemisfrio sul. Na fase cheia, toda a sua parte iluminada est voltada para a Terra. No
quarto minguante, a Lua est com a outra metade de seu hemisfrio iluminado voltada
para a Terra; forma parecida com um D para o hemisfrio sul, em determinadas vezes.
1-45
Finalmente, na fase nova, sua parte no-iluminada pelo Sol que fica voltada para a
Terra (no conseguimos ver a Lua!). A Figura 1.16 mostra a Lua nessas quatro fases
principais.
Na verdade, as fases da Lua ocorrem de modo contnuo. Na Astronomia, a fase da Lua
conceituada atravs da frao iluminada do disco lunar voltado para a Terra, que pode
ser quantificada de forma percentual ou no. Na fase nova, essa frao nula, 0,5 (ou
50%) no quarto crescente, 1,0 (ou 100%) na fase cheia e novamente 0,5 no quarto
minguante. Outro conceito astronmico adotado na definio da fase lunar o ngulo
Sol-Lua-Terra, denominado ngulo de fase, cujo vrtice a prpria Lua. Esse ngulo na
ocasio da Lua nova prximo a 180#, 90# para o quarto crescente, prximo de zero
para a fase cheia e novamente 90# para o quarto minguante.
A denominao Lua crescente usada para representar o aspecto lunar entre as fases
nova e cheia. O crescente lunar pode ser avistado no cu no fim da tarde e incio da
noite, sempre na parte oeste do cu. A Lua quarto crescente nasce ao meio-dia e se pe
meia-noite, aproximadamente.
A nomenclatura Lua minguante adotada para o aspecto lunar entre as fases cheia e
nova. Ao contrrio da crescente, o minguante pode ser visto no fim da noite e incio
manh, sempre a leste do meridiano local. A Lua quarto minguante nasce meia-noite e
se pe ao meio-dia do dia seguinte, aproximadamente.
A Lua cheia percorre o cu por praticamente toda a noite, surgindo por volta das 18h e
se pondo em torno das 6h.
CURIOSIDADE: DIREO DO SOL E FASES DA LUA
Obviamente, a face iluminada da Lua aponta sempre para a direo do Sol. Isso pode
ser aplicado para sabermos onde o Sol se ps no horizonte quando da fase crescente, ou
de onde ele vai emergir quando a Lua minguante. interessante reparar que em
muitas montagens fotogrficas, exibindo a Lua no cu, h freqentemente equvocos
astronmicos como, por exemplo, mostrando a Lua cheia prxima a um horizonte
crepuscular.
1-46
FIGURA 1.17 A FACE OCULTA DA LUA VISUALIZADA EM DUAS IMAGENS. REPARE
QUE A LUA EST NA SUA FASE NOVA!
1.7 ECLIPSES DA LUA E DO SOL
Na Astronomia, eclipsar significa esconder, encobrir, ou interceptar a luz vinda de um
astro.
No Egito Antigo, os eclipses do Sol eram explicados como sendo ataques de uma
serpente ao barco que transportava o Sol pelo cu. Os antigos chineses costumavam
observar sistematicamente os fenmenos celestes. Registraram e previram diversos
eclipses. Pensavam que um imenso drago estivesse engolindo o Sol durante um eclipse
solar. Ento, faziam muito barulho para assustar o drago e o Sol sempre reaparecia
(nunca falhava!).
1.7.1 DISTNCIAS E DIMENSES DO SISTEMA SOL-TERRA-LUA
A olho nu, o tamanho angular da Lua de aproximadamente 0,5. Por pura coincidncia
semelhante ao tamanho angular do Sol. Deste modo, os dois parecem iguais em
tamanho, porm no o so. Nota-se que a Lua est 400 vezes mais prximo da Terra do
que o Sol, o qual cerca de 400 vezes maior em dimetro.
Hiparco (200 a.C.) calculou a distncia e o tamanho da Lua por ocasio de um eclipse
lunar, medindo a durao total da etapa umbral. Ele aplicou alguns conhecimentos
geomtricos, conjugados a outras medidas conhecidas na poca (durao do ms lunar e
dimenses angulares da Lua e do Sol).
1-47
A distncia Terra-Sol em funo da distncia Terra-Lua foi calculada por Aristarco de
Samus (300 a.C.). Ele observou simultaneamente a Lua em quarto crescente e o pr do
Sol. Quando o Sol estava no horizonte, Aristarco mediu a separao angular entre a Lua
e o Sol, a qual representa um dos ngulos do tringulo retngulo Terra-Lua-Sol (Figura
1.18), cujo vrtice do ngulo reto (90#) a Lua. O ngulo medido ficou em torno de 87#
proporcionando uma distncia Terra-Sol de 7.300.000 km, muito abaixo do valor
moderno (Tabela 1.2).
FIGURA 1.18 - CLCULO DA DISTNCIA TERRA-SOL FEITO POR ARISTARCO (300
A.C.).
TABELA 1.2 - ALGUNS DADOS FSICOS DO SOL, TERRA E LUA.
Dimetro
equatorial
Massa
(comparativa
Terra)
Volume
(comparativo
Terra)
Distncia mdia
Terra
Terra 12.756 km 1 1 ------------------
Lua 3.476 km 1/80 1/50 384.400 km
Sol 1.392.000 km 333.000 1.300.000 149.600.000 km
1-48
A Figura 1.19 esquematiza a ocorrncia de um eclipse total da Lua. A Terra e a Lua
esto representadas em tamanhos relativos proporcionais. Se a Terra tivesse 0,5 cm de
dimetro, a Lua deveria ter, aproximadamente, 12,5 mm de dimetro. A distncia Terra-
Lua (! 15 cm), assim como a trajetria da Lua em volta da Terra, tambm so
representadas em dimenses proporcionais. O Sol seria, nessa mesma escala relativa,
uma esfera com aproximadamente 50 cm de dimetro e estaria a uma distncia de cerca
60 m esquerda da folha de papel. O plano da rbita da Lua (em torno da Terra) no
coincide com o plano da rbita da Terra (em torno do Sol). A rbita da Lua est apenas
projetada na folha de papel, que est representando o plano da rbita da Terra. Deste
modo, a trajetria da Lua est atravessando o papel na regio da sombra da Terra.
FIGURA 1.19 - ILUSTRAO EM ESCALA DE UM ECLIPSE TOTAL DA LUA.
1-49
1.7.2 TIPOS DE ECLIPSES
O Sol uma fonte luminosa extensa. Tanto a Lua como a Terra projetam no espao uma
sombra em forma de um cone, cuja base o prprio corpo, e uma penumbra. O cone de
sombra situa-se interno penumbra. Por definio, o cone umbral no recebe luz solar
alguma e a penumbra no recebe luz de todos os pontos do disco solar. No entanto, para
a Terra, que possui uma camada de ar ao seu redor, os limites do cone de sombra e da
penumbra no so bem determinados. A luz do Sol espalhada quando atravessa a
atmosfera terrestre. O mesmo no ocorre para a Lua.
Os eclipses lunares somente ocorrem quando a Lua est na fase cheia. Num eclipse da
Lua, ela percorre a penumbra e/ou a sombra da Terra. Apenas podero ser observados
do hemisfrio da Terra onde noite.
H trs tipos de eclipse da Lua: o total, o parcial e o penumbral. O eclipse lunar total
acontece quando a Lua totalmente obscurecida pelo cone de sombra da Terra, o
parcial quando somente parte da Lua obscurecida por esse cone e o penumbral quando
a Lua percorre apenas a zona da penumbra terrestre ( o menos pronuncivel dos trs).
Na ocasio de um eclipse total ou parcial, a Lua percorre a regio de penumbra antes e
depois de atravessar o cone umbral da Terra. A Figura 1.19 ilustra um eclipse total da
Lua em escala.
Quando a Lua se situa na umbra terrestre durante um eclipse total, ela no totalmente
obscurecida em virtude da luz solar ser espalhada pela atmosfera da Terra. Pode-se
avistar a Lua, freqentemente, com uma colorao avermelhada em funo do
avermelhamento intenso da luz pela atmosfera de nosso planeta (leia o Captulo 2).
Os eclipses do Sol ocorrem quando a Lua (na fase nova) se coloca entre o Sol e a Terra,
projetando sua sombra e/ou penumbra na superfcie terrestre. Podem ser parciais ou
totais.
O eclipse solar parcial quando o Sol parcialmente encoberto pelo disco lunar. H
projeo somente da zona de penumbra sobre a Terra. Um tipo especial de eclipse solar
parcial o anular: quando o Sol, a Lua e a Terra ficam alinhados mas devido a uma
separao relativa maior da Lua Terra, o Sol no totalmente encoberto pela Lua
restando apenas um anel visvel do disco solar. O eclipse solar anular observado
1-50
apenas da regio da superfcie terrestre que est exatamente naquele alinhamento Sol-
Lua-Terra. Esse eclipse observado apenas como parcial da regio terrestre por onde a
penumbra passa.
O eclipse solar total acontece quando a Lua projeta sobre a superfcie terrestre tanto seu
cone de sombra (a umbra lunar) como sua zona de penumbra (veja a Figura 1.20). Da
regio da superfcie da Terra por onde a umbra da Lua passa, o eclipse observado
realmente como total. Das regies da Terra por onde somente a penumbra lunar passa,
avista-se um eclipse solar parcial.
FIGURA 1.20 - ILUSTRAO DE UM ECLIPSE TOTAL DO SOL (FORA DE ESCALA)
COM FOTOGRAFIA FEITA A PARTIR DO PONTO B DONDE AVISTADO COMO
PARCIAL (FOTO DE ANDR MILONE, NO OBSERVATRIO DO VALONGO/UFRJ, RIO
DE JANEIRO, 1987).
1.7.3 DURAO E PERIODICIDADE DOS ECLIPSES
A extenso mdia do cone da sombra terrestre 1.400.000 km. O dimetro desse cone
na distncia mdia da Lua cerca de 9.000 km. A durao mxima da etapa umbral de
um eclipse lunar de 3 h e 20 min. A durao da observao de um eclipse da Lua
depende do intervalo tempo que a Lua (cheia) fica acima do horizonte na noite do
mesmo.
1-51
A durao da etapa umbral de um eclipse do Sol (totalidade), a partir de um nico ponto
terrestre, de poucos minutos. J a durao completa de um eclipse solar, incluindo as
etapas penumbral (parcialidade) e umbral, fica por volta de 2 h.
Algum poderia questionar: - Por que no h eclipses da Lua e do Sol em todos os
meses, j que os eclipses lunares ocorrem na fase cheia da Lua e os solares na fase
nova? A resposta que os planos das rbitas da Terra (em torno do Sol) e da Lua (em
volta da Terra) no so os mesmos. Se as trajetrias da Lua e da Terra ficassem num
mesmo plano, todo ms haveria eclipses do Sol e da Lua. O eixo do cone da sombra
terrestre situa-se no plano orbital da Terra. A inclinao entre o plano da rbita lunar e o
plano da eclptica de aproximadamente 5#,2 (veja a Figura 1.16). Esse ngulo
pequeno mas no pode ser desprezado. Na distncia em que a Lua se encontra, ela
freqentemente est fora do plano da rbita da Terra. Os eclipses s acontecem quando
a trajetria da Lua atravessa a eclptica quando da ocasio das fases nova ou cheia.
Ocorrem no mnimo 2 eclipses por ano (que so solares) e, no mximo, 7 eclipses por
ano: 2 lunares e 5 solares, ou 3 lunares e 4 solares. A cada 18 anos aproximadamente,
todos os eclipses acontecem com a mesma regularidade. Esse intervalo de tempo
denominado de Perodo de Saros, quando ocorrem 41 eclipses do Sol e 29 eclipses da
Lua.
Embora os eclipses lunares sejam menos freqentes em nmero, a visualizao desse
tipo de eclipse a partir de qualquer ponto da Terra facilitada em funo de que basta
ter a Lua acima do horizonte para podermos observ-lo (alm de um cu sem nuvens
obviamente). A observao dos eclipses solares apresentada na subseo anterior.
1.8 MARS DOS OCEANOS
Os pescadores que vivem no litoral conhecem muito bem a regularidade da subida e
descida do nvel do mar, as quais esto associadas fase da Lua e ao perodo do dia. Os
pescadores mais artesanais adaptam-se a essa variao do nvel do mar. Em
determinadas regies da Terra, como no litoral do Norte e Nordeste do Brasil,
surpreendente a diferena entre o avano e o recuo martimos.
1-52
1.8.1 INTERAES SOL-TERRA-LUA
Alm da iluminao pelo Sol que fornece energia para sustentar a vida, a Terra sofre a
influncia gravitacional dessa estrela. Se a Terra hipoteticamente parasse de se
movimentar ao redor do Sol, ela seria atrada pela gravidade do mesmo, indo ao seu
encontro.
Os movimentos de translao da Terra e da Lua podem ser tratados como movimentos
de massas pontuais. Contudo, a Terra e a Lua so corpos de dimenses no-
desprezveis. Alm do mais, eles no so rgidos como se poderia supor.
A fora gravitacional do Sol ao ponto mais prximo da Terra maior do que a fora do
lado diametralmente oposto da superfcie; a diferena na distncia desses dois pontos
igual, no mximo, ao dimetro equatorial do planeta. Ocorre, ento, o fenmeno
denominado de efeito de mar. O mesmo pode-se ser dito para interao entre a Lua e a
Terra. Tanto a crosta terrestre como a lunar sofrem o efeito de mar respectivamente
devido ao da Lua e da Terra. A atmosfera da Terra tambm sofre o efeito de mar, o
qual no ser tratado aqui. No iremos tratar tambm do efeito de mar sobre a crosta da
Terra, mas sim sobre sua massa lquida superficial que se comunica entre si. Em funo
do efeito de mar sobre os oceanos, cujo predomnio da Lua, o nvel do mar eleva-se
basicamente na direo do vetor resultante da composio do efeito de mar Lua-Terra
(peso 2) e do efeito de mar Sol-Terra (peso 1). Na Figura 1.21, visualiza-se a
ocorrncia das mars altas na direo Sol-Terra-Lua, em pontos diametralmente opostos
quando da ocasio da Lua cheia. As mars baixas ocorrem em pontos da superfcie
ocenica situados na direo perpendicular quela direo. Na fase nova da Lua, a
situao repete-se.
1.8.2 PERIODICIDADE DAS CHEIAS E VAZANTES
Sem a presena da Lua, os oceanos da Terra sentiriam o efeito de mar apenas devido
ao Sol. As cheias, tambm chamadas de preamar, ocorreriam sempre prximo ao meio-
dia (solar) e meia-noite. As vazantes, ou baixa-mar, seriam s 6h (manh) e 18h,
aproximadamente. Ambas no seriam to pronunciadas. Portanto, fixando-se um local
na Terra a periodicidade das mars seria determinada apenas pela rotao terrestre.
1-53
Com a presena da Lua, a situao j outra. Em virtude da Lua estar cerca de 400
vezes mais prxima do que o Sol, seu efeito de mar sobre a Terra aproximadamente o
dobro do efeito de mar devido ao Sol, mesmo que esse tenha 27 milhes de vezes mais
massa do que a Lua. O dimetro terrestre cerca de 3% da distncia Terra-Lua e,
aproximadamente, 0,01% da distncia Terra-Sol.
FIGURA 1.21 - ILUSTRAO DO EFEITO DE MAR TOTAL SOBRE OS OCEANOS DA
TERRA NA OCASIO DA LUA CHEIA (VISO DO NORTE DA ECLPTICA, FORA DE
ESCALA).
A intensidade das mars dos oceanos dependente em primeira instncia da fase lunar.
Outros fatores so a configurao litornea e a profundidade do mar (baa ou lagoa).
Quanto menos profunda a plataforma continental, maior o desnvel entre as mars alta
e baixa.
Nas fases nova e cheia da Lua, o efeito de mar da Lua somado diretamente ao do Sol.
Nessas ocasies, as cheias e vazantes dos oceanos so as mais acentuadas de todo ciclo
lunar (Figura 1.21). As cheias ocorrem ao meio-dia e meia-noite aproximadamente.
As vazantes acontecem nos instantes intermedirios ($ 6h e 18h). Quando a Lua est em
quarto crescente, as cheias so observadas por volta das 4h (madrugada) e 16h e as
1-54
vazantes por volta das 10h e 22h. No quarto minguante, as mars altas ocorrem em
torno das 8h e 20h e as baixas por volta das 2h e 14h. Modifique a Figura 1.21 para um
entendimento melhor.
Portanto, tem-se uma mar alta a cada 12 horas sempre intercalada de uma mar baixa
que tambm acontece a cada 12 horas. Partindo do mximo de uma vazante (que bem
curto), teremos de modo intermitente um perodo de 6 horas para a elevao do nvel do
mar at o mximo da cheia, seguido de um perodo igual para a diminuio do nvel.
Em virtude da Lua surgir no cu cerca de 50 minutos mais tarde a cada dia, os horrios
das cheias e vazantes atrasam-se da mesma maneira.
Como conseqncia, a subida e descida das mars dos oceanos provocam uma
desacelerao da rotao da Terra por atrito entre a massa lquida e o fundo do mar. A
velocidade de rotao da Terra est decrescendo de forma lenta e gradual. A cada 10
milhes de anos, o perodo de rotao terrestre aumenta em aproximadamente 4
minutos.
O QUE FORA GRAVITACIONAL?
A fora gravitacional entre dois corpos sempre atrativa na direo que une seus
centros de massa. A fora gravitacional exercida pelo primeiro sobre o segundo igual
em intensidade e direo quela exercida pelo segundo sobre o primeiro, porm atuam
em sentidos opostos. A intensidade da fora gravitacional, F
12
, entre dois corpos
diretamente proporcional s massas de cada um, m
1
e m
2
(ou melhor, ao produto das
massas) e inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre os centros de massa
de ambos, d. A intensidade da fora gravitacional, em mdulo, entre dois corpos
expressa a seguir. A constante de proporcionalidade, G, a constante de gravitao
universal (vale 6,67259 % 10
-11
Newton.m
2
/kg
2
no sistema MKS de unidades).
F
12
= G % (m
1
% m
2
) & d
A gravidade, g, simplesmente a acelerao sofrida por um corpo quando sobre ele
exercida uma fora gravitacional externa (ou melhor, quando esse corpo se situa no
campo gravitacional de outro). Acelerao de um corpo a variao de sua velocidade
por unidade de tempo. A acelerao gravitacional ocorre na direo que une os centros
de massas de ambos corpos e no sentido daquele de maior massa.
1-55
1.9 BIBLIOGRAFIA
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