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CMO AFECTA A LA ECONOMA; LA EXTINCIN DE LOS

BOSQUES TROPICALES?
Los bosques tropicales son realmente importantes, cumpliendo
funciones indispensables y contando con multitud de usos: el 25% de los
medicamentos modernos proceden originalmente de estos bosques;
cientfcos han identifcado ms de dos millones de plantas tropicales
con propiedades anticancerosas; muchos de los alimentos que hoy en
da se consumen tienen su origen aqu; el bosque tropical constituye una
fuente natural de material gentico necesario para la producti!idad de
muchos culti!os modernos" #s mismo, proporcionan cobi$o a ms del
5%% de los seres !i!os e&istentes y a apro&imadamente a 5% millones de
indgenas"
'n algunos casos, la deforestaci(n puede ser benefciosa" )ada la
combinaci(n de necesidades sociales, oportunidades econ(micas y
condiciones ambientales, puede ser una con!ersi(n racional de un tipo
de uso de la tierra a otro ms producti!o" La tragedia es que la mayor
parte de las tierras que han sido deforestadas en las *ltimas dcadas no
son adecuadas para la agricultura o la ganadera a largo pla+o y que se
degradan rpidamente una !e+ que los bosques han sido talados y
quemados" # diferencia de los suelos frtiles de las latitudes templadas,
la mayor parte de los suelos de los bosques tropicales no pueden
sostener culti!os anuales" La capacidad m&ima del suelo no soportara
los culti!os anuales sin que se produ+ca una degradaci(n rpida e
irre!ersible" )el mismo modo, el pastoreo intensi!o del ganado tampoco
puede mantenerse a largo pla+o porque los pastos que crecen en suelos
forestales no tienen los mismos ni!eles de producti!idad que los de los
suelos arables" )e hecho, hay muy pocas tierras forestales en la
actualidad en los pases en !as de desarrollo que estn disponibles para
la e&pansi(n agrcola futura, poniendo de relie!e la necesidad urgente
de aumentar la producci(n agrcola en las tierras culti!ables e&istentes
en lugar de con!ertir ms bosques a uso agrcola"
'n las disposiciones de in!ersiones y de apro!echamiento de la tierra se
tienen difcilmente en cuenta el !alor econ(mico de los bosques
tropicales" ,asta hace un tiempo se pensaba que los bosques tropicales
eran importantes para la economa *nicamente en funci(n de la madera
para uso comercial o la le-a que poda e&traerse en ellos, y eran stos
los factores principales a la hora de calcular la contribuci(n de los bienes
y ser!icios forestales a la producci(n domstica, la rentabilidad de los
proyectos, la producci(n sectorial o los indicadores econ(micos
nacionales" La conser!aci(n y el mane$o sostenible de los bosques
parecan ofrecer muy pocos benefcios econ(micos frente a los escasos
costos econ(micos cone&os con su degradaci(n y desaparici(n"
.in embargo, los benefcios econ(micos de los bosques tropicales
superan con creces los proyectados por la mera producci(n de madera
comercial o de productos forestales: adems, aportan bienes necesarios
para la subsistencia y ser!icios para el medio ambiente, cuyo !alor
econ(mico es a menudo mucho ms superior" #nteriormente los
economistas no encontraban la forma adecuada para e&presar estos
benefcios no comerciales en trminos econ(micos, al progresar las
tcnicas de !aloraci(n econ(mica y al e!olucionar las necesidades y
demandas del hombre en relaci(n con los bosques, tambin se ha ido
reconociendo cada !e+ ms la importancia de esos !alores para las
ganancias comerciales y el comercio, el bienestar econ(mico nacional y
la producci(n y consumo en los hogares" )e igual forma est claro que
es preciso manifestar esos !alores forestales de mayor e&tensi(n en
forma de datos econ(micos cuantitati!os si se desean comparar con
e&actitud todas las !enta$as y des!enta$as de carcter econ(mico, social
y ambiental inherentes a las di!ersas opciones de apro!echamiento
forestal
#ctualmente, cuantiosos estudios indican que es posible considerar
estos !alores, que a menudo son ele!ados y superan los rendimientos
fnancieros y econ(micos implcitos en otras alternati!as de
apro!echamiento, in!ersiones y mane$o forestales" /on todo, sigue
plantendose una situaci(n muy difcil: si bien no cabe duda de que hoy
da los productos ecol(gicos de los bosques tropicales se comprenden
me$or y es !iable adems establecer un !alor monetario, este hecho ha
tenido un impacto muy defnido en las usuales acti!idades comerciales
en los sectores tanto de la conser!aci(n como del desarrollo"