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Contempornea: Etapa Democrtica

Nace en Caracas el 16 de mayo de 1906.


Muere en Caracas el 26 de febrero del 2001.

Arturo Uslar Pietri. Ilustracin realizada por Francisco Maduro.
Es considerado por muchos como uno de los ms grandes intelectuales de
Hispanoamrica y una fuente de consulta obligatoria a la hora de emprender
un estudio del siglo XX venezolano, debido tanto a la amplia obra que
desarroll en los mbitos literario, histrico y poltico; as como por su
participacin directa en los ms importantes sucesos de la Historia
Contempornea de Venezuela. Lejos de lo que comnmente se piensa, Uslar
Pietri naci en una familia de modestos recursos. Fueron sus padres el militar
Arturo Uslar Santa Mara y Elena Pietri. Curs estudios primarios en el
Colegio Francs de Caracas (1913-1916) y en la "Escuela Federal de Varones"
de Maracay (1916-1919). El bachillerato lo hizo en la Escuela Federal "Felipe
Guevara Rojas" de Los Teques (1923-24.) Contando apenas con 14 aos
comenz su carrera literaria escribiendo en peridicos arageos.
Posteriormente colabor en revistas caraqueas con figuras tales como Miguel
Otero Silva, Fernando Paz Castillo y Pedro Sotillo; con quienes adems fund
en 1928 la Revista Vlvula, rgano del movimiento vanguardista. En ese
mismo ao, public su primer libro "Barrabs y otros relatos". Graduado de
Doctor en Ciencias Polticas en la Universidad Central de Venezuela (1929),
viaj a Francia como Agregado Civil a la legacin de Venezuela en Pars;
lugar donde escribi su primera gran obra: Lanzas Coloradas, la cual public
en Madrid en 1931.
Despus de la muerte de Juan Vicente Gmez (17.12.1935), se inici un
intenso debate ideolgico acerca del camino que deba tomar la sociedad
venezolana. A su regreso de Europa, Uslar Pietri se incorpor de inmediato a
este interesante clima poltico, escribiendo una serie de editoriales en el diario
caraqueo Ahora, entre los cuales destaca uno de sus ms famosos y an
vigentes ensayos: "Sembrar el Petrleo" (14 de julio de 1936). El 19 de julio
de 1939, fue nombrado Ministro de Educacin; cargo desde el cual desarroll
una vasta labor en la transformacin de la educacin venezolana e incluso
refrend la primera Ley Orgnica de Educacin del pas. Miembro fundador
del Partido Democrtico Venezolano (PDV), cuyos estatutos y programa
redact, fue elegido Diputado a la Asamblea Legislativa por el Distrito
Federal en 1944.
Ministro de Relaciones Interiores cuando se produjo el Golpe de Estado que
derroc al Presidente Isaas Medina Angarita (18.10.1945), fue expulsado del
pas, por lo que se residenci en Nueva York, donde ejerci el cargo de
profesor de la Ctedra de Literatura Hispanoamericana de la Universidad de
Columbia. A partir de 1948 comenz a publicar en el diario caraqueo "El
Nacional" la columna "Pizarrn", la cual public de manera ininterrumpida
por 50 aos hasta el 4 de enero de 1998. Ganador del Premio de Cuentos del
diario "El Nacional" con su obra "El Baile de Tambor" (1949), retorn al pas
en 1950, y fue designado al ao siguiente director del Papel Literario de "El
Nacional". En 1953, a los pocos meses de haberse establecido la televisin en
Venezuela, Uslar Pietri inici a travs de Radio Caracas Televisin una serie
de programas, los cuales titul "Valores Humanos", en los que divulg la vida
de numerosos personajes que dejaron una profunda huella en la historia y
cultura universal. Con estos programas Uslar se convirti en el primer
intelectual venezolano que utiliz la TV como medio difusor de la cultura.
Obtuvo el Premio Nacional de Literatura (1952-1953) por su obra "Las
Nubes".
Con el retorno de la democracia, luego de la cada de la dictadura de Marcos
Prez Jimnez (23.1.1958), Uslar Pietri reinici su actividad poltica. En ese
ao fue elegido Senador por el Distrito Federal, como miembro independiente
del partido Unin Republicana Democrtica (URD). Ms tarde, lanz su
candidatura presidencial para las elecciones de 1963, apoyado por el
Movimiento Republicano Progresista (MRP). En esos comicios obtuvo el
16.1% de la votacin nacional y el 39% de la votacin del Distrito Federal, lo
que le permiti ser elegido nuevamente Senador por dicha entidad para el
perodo 1964-1969.
Fundador del partido Frente Nacional Democrtico (FND) y como presidente
de dicha organizacin (1964), apoy al gobierno de Ral Leoni, formando
parte de la alianza que se conoci como "Amplia Base". En las elecciones
presidenciales de 1968 fue elegido nuevamente Senador por el Distrito Federal
esta vez en las planchas de su partido FND, cargo que comparti con la
direccin de el diario El Nacional. En 1971 recibi el Premio Nacional de
Periodismo y, el ao siguiente, el Ministerio de Informacin y Turismo de
Espaa le otorg el Premio Hispanoamericano de Prensa "Miguel de
Cervantes".
Luego de retirarse de la actividad poltica, viaj a Pars como Embajador
Delegado Permanente ante la UNESCO (1975). En ese cargo permaneci
hasta 1979, cuando renunci y regres al pas para dedicarse con ahnco a la
divulgacin de la Historia de Venezuela a travs de sus programas de
televisin "Valores Humanos" y "Cuntame a Venezuela". En 1982 recibi por
segunda vez el Premio Nacional de Literatura, en esta oportunidad por su
novela "La Isla de Robinson". En 1990 le fue otorgado el Premio "Prncipe de
Asturias", Mencin Letras, por su condicin de "creador de la Novela
Histrica Moderna Latinoamericana", y al ao siguiente, el Premio
Internacional de Novela "Rmulo Gallegos", por su obra "La Visita en el
Tiempo", convirtindose de esta manera en el primer venezolano que obtiene
este galardn.


Escritor, considerado renovador del cuento venezolano, intelectual y poltico.
Hijo de Arturo Uslar Santamara, descendiente de Johann von Uslar
expedicionario de la Legin Britnica que participa en la Guerra de
Independencia y sobrino nieto del general Carlos Soublette, y de Helena Pietri
Pal, hija del doctor y general Juan Pietri Pietri, de destacada actuacin
poltica entre 1883 y 1911. Los diez primeros aos de Uslar Pietri transcurren
en Caracas donde cursa estudios en una escuela de primeras letras y luego en
el colegio de los Padres Franceses. En agosto de 1916, la familia Uslar Pietri
instala en Cagua por pocos meses, su padre haba sido nombrado jefe civil, y
luego se traslada a Maracay, ciudad de residencia del general Juan Vicente
Gmez desde 1913 lo cual la haca centro del poder poltico-militar de
entonces. En esa ciudad culmina sus estudios primarios en el colegio federal
Felipe Guevara Rojas (1919) y cursa la mayor parte de la secundaria en el
colegio federal de varones, salvo una interrupcin en 1921 cuando es inscrito
en el colegio de los salesianos en Valencia y en 1923 cuando cursa su ltimo
ao de secundaria en el liceo San Jos de Los Teques. En 1920, publica sus
primeros artculos en un diario de Maracay, probablemente El Comercio. Los
aos transcurridos en los valles de Aragua, forjan sus imgenes de una
Venezuela rural que sirven de sustrato a su cuentstica como su vivencia en
Maracay forjan las del general Gmez, que, aos mucho ms tarde, el
novelista plasmar en Oficio de Difuntos (1976), en la cual recurre a esa
figura para tratar la del dictador latinoamericano..
En junio de1923 publica su primer cuento, El silencio del desierto en la
revista Billiken y en octubre retorna a Caracas a cursar Derecho, nica
alternativa para quienes tenan vocacin humanstica o literaria, en la Escuela
de Ciencias Polticas de la Universidad Central de Venezuela. Como otros
jvenes provenientes de la provincia, vive en pensiones durante los primeros
aos de estudios. En enero de 1924, la universidad expide su ttulo de
bachiller en Filosofa tras la presentacin de la tesis titulada Todo es
subjetividad . Sus aos universitarios son de intensa actividad : forma parte
del Centro de Estudiantes de Derecho y de la Federacin de Estudiantes de
Venezuela, para la cual trabaja como bibliotecario (1925), dicta su primera
conferencia titulada Ideas sobre una morfologa de la historia del Derecho
(1925) y publica cuentos en la revista La Universidad (1927); conoce a
algunos de los futuros participantes de los acontecimientos estudiantiles de
1928; trabaja como escribiente en el Juzgado de Primera Instancia en lo Civil
del Distrito Federal (1926-1929) y desempea el mismo oficio
espordicamente en el Congreso Nacional. Como muchos jvenes de su
generacin, entra en contacto con nuevos autores, corrientes literarias y de
pensamiento, a travs de la Gaceta Literaria y la Revista de Occidente. Asiste
a diversas peas, medio por excelencia de circulacin de ideas, de comunin
de aspiraciones, de contacto entre nuevas y anteriores generaciones. Mientras
que en la tipografa Vargas -editora de la prestigiosa revista Elite- se rene
con la nueva generacin literaria, los vanguardistas. En 1928, se producen dos
acontecimientos que marcan la historia literaria y poltica nacional. En el
primero, Uslar Pietri juega un papel de primer orden: el 5 de enero de ese ao,
se publica el primer y nico nmero de la revista vlvula, en la cual si bien
participan 29 colaboradores Uslar escribe cuatro de los textos incluidos entre
los cuales el editorial Somos y el artculo Forma y Vanguardia ,
considerados como las piezas programticas del movimiento vanguardista; y
en setiembre, publica su primer libro de cuentos, Barrabs y otros relatos. Los
especialistas coinciden en afirmar que ambas publicaciones constituyen un
punto demarcatorio en la literatura venezolana. El 29 de julio de 1929, recibe
el ttulo de Doctor en Ciencias Polticas de la Universidad Central, tras la
presentar una tesis titulada El principio de la no imposicin de la nacionalidad
de origen y el 6 de agosto el Abogado, otorgado por la Corte Suprema del
Distrito Federal.
A principios de setiembre de 1929, viaja a Pars con el cargo de Agregado
Civil a la Legacin de Venezuela, en esa ciudad permanece hasta febrero de
1934. Su estancia europea es rica en aprendizajes y definitoria como escritor.
Su trabajo en la Legacin le brinda la oportunidad de conversar mucho
sobre la historia del pas con los sucesivos ministros plenipotenciarios, Csar
Zumeta y Laureano Vallenilla Lanz. Su asistencia, cada otoo entre 1930 y
1933, a la reunin de la Sociedad de las Naciones en Ginebra como secretario
de los sucesivos delegados de Venezuela, y su asistencia como Delegado de
Venezuela ante el la XVI Conferencia Internacional de Trabajo (abril 1932), le
proporciona un aprendizaje poltico, as como el diario acontecer y debate
poltico de la Francia de la Tercera Repblica. En la Pars que representaba la
encrucijada cultural de entonces, el joven escritor ampla su universo de
lectura; entra en contacto con un mundo artstico en efervescencia, encuentra
escritores y artistas de diversas latitudes tanto en sus rondas por los cafs Le
Dme, La Rotonde y La Coupole como en reuniones particulares; asiste
regularmente a la tertulia de Ramn Gmez de la Serna en La Consigne. Sin
embargo, Pars significa tambin un viaje hacia lo nacional y lo
latinoamericano, algo que compartir de forma muy cercana con Miguel
ngel Asturias y Alejo Carpentier, amistades que se forman durante esa
estada y perduran en el tiempo. A ellos lee los captulos de su primera novela
Las Lanzas Colorada, a medida que la escribe entre mayo y setiembre de
1930. En esa obra, publicada en Madrid en 1931 y en Francia en 1933, queda
plasmada su visin sobre el nacimiento de la nacin venezolana. Durante esos
aos hace realiza sus primeros viajes, aficin que cultivar en adelante: en
1930, Megve, Ginebra y Venecia; en 1931, Marruecos, Madrid, Toledo,
Brujas, Roma, Londres; en enero de 1932, asiste junto a un numeroso grupo
de periodistas, intelectuales y escritores al X Congreso de Prensa Latina que
se realiza en El Cairo, viaje que contina a Alejandra, Luxor, Karnak,
Jerusaln, Damasco y Beirut.
A su retorno a Venezuela en febrero de 1934, ejerce brevemente la presidencia
de la Corte Suprema de Justicia del estado Aragua y si 1935 lo inicia con un
inters literario predominante : promueve, junto a Alfredo Boulton, Pedro
Sotillo y Julin Padrn, la revista literaria de muy breve circulacin El
Ingenioso Hidalgo y publica su cuento La Lluvia, galardonado en el concurso
literario de Elite; lo culmina con seis escritos en El Universal (entre el 27 y 31
de diciembre) sobre el momento poltico y las perspectivas que le abran al
pas la muerte de Juan Vicente Gmez. Esos escritos anuncian la intensa labor
de opinin, a travs de la prensa, que desarrolla en 1936 as como su
aspiracin y voluntad de tomar parte activa en el proceso que se abre. El
nmero de artculos que publica ese ao refleja la efervescencia del momento:
slo entre enero y julio publica, en el recin fundado diario Ahora, 88
artculos sobre el agitado acontecer poltico-social del momento a partir de
una reflexin sobre la historia del pas y la mentalidad del venezolano. De sus
escritos en Ahora, el editorial Sembrar el petrleo (14 de julio) logra, con el
tiempo, expresar la aspiracin de los distintos actores de utilizar los ingresos
fiscales petroleros como instrumento para la modernizacin del pas. La
diferencia fundamental entre la concepcin uslariana sobre la siembra del
petrleo y otros actores, radica en que concibe el petrleo como capital con lo
cual su imperativo es la inversin y no la redistribucin inmediata. Entre
marzo y julio de ese ao, se vincula a la organizacin de que aglutina el mayor
nmero de intelectuales y de exiliados polticos, el Movimiento de
Organizacin Venezolana (ORVE). En julio el ministroAlberto Adriani, lo
nombra Jefe de la Seccin Economa y Finanzas del ministerio de Hacienda,
cargo que ejerce hasta noviembre de 1937 y desde el cual participa en la
elaboracin de una nueva Ley de Aduanas y promueve, junto a otros
intelectuales, la creacin de la Revista de Hacienda (octubre 1936). Ese ao
publica Red, segundo libro de cuentos. En noviembre de 1937 es nombrado
Director de Poltica Econmica del Ministerio de Relaciones Exteriores. En
ese cargo participa activamente en la creacin de nuevos instrumentales para
la reglamentacin del comercio exterior, los tratados comerciales y el sistema
de cuotas para la importacin. Encabeza, junto a Ramn Eduardo Tello, la
comisin negociadora del Tratado de Reciprocidad Comercial con Estados
Unidos. Entre abril y julio de 1939, ejerce la direccin del Instituto Tcnico de
Inmigracin y Colonizacin, desde donde promueve la inmigracin de vascos
republicanos. En octubre de 1939, casa con Isabel Kerdel Braun ( ),
matrimonio del cual nacen Arturo (1940-1991) y Federico (1944).
Al mismo tiempo de sus diversas funciones en la Administracin Pblica,
dicta la ctedra de Economa Poltica en la Facultad de Derecho de la
Universidad Central (noviembre 1937-mayo 1941), para la cual redacta una
serie de textos a fin de vincular la materia estudiada a la realidad econmica y
social venezolana. Esos textos son recogidos bajo el ttulo de Sumario de
economa venezolana, para alivio de estudiantes (1945). En esa institucin
promueve, junto a otros docentes, la creacin de la Escuela Libre de Ciencias
Econmicas y Sociales que dar origen a la Facultad de Ciencias Econmicas
y Sociales; y contina publicando en la prensa. El 19 de julio de 1939 es
nombrado ministro de Educacin por el presidente Eleazar Lpez Contreras.
Si bien su nombramiento levanta oposicin en los colegios catlicos y por
sectores del propio gobierno, unos por sus opiniones ante la oposicin de la
Iglesia a la Ley de Educacin, otros por su edad y por vincularlo a tendencias
izquierdistas, Uslar logra la aprobacin de la Ley de Educacin por el
Congreso Nacional (julio 1940), luego de cuatro aos de discusin en esa
institucin. Esa ley introdujo una reforma total de la educacin primaria y
secundaria, e importantes innovaciones a nivel universitario. En 1940, publica
Imgenes del Occidente venezolano su primer libro de crnicas de viaje.
En mayo de 1941, el general Isaas Medina Angarita es electo Presidente de la
Repblica por el Congreso Nacional y entre esa fecha y el 18 de octubre de
1945, Uslar Pietri juega un papel poltico de primer orden, De los altos cargos
que ocupa -Secretario de la Presidencia de la Repblica (5.5.1941-5.5.1943
;18.11.1943-14.7.1945), Ministro de Hacienda (5.5-18.11.1943) y Ministro del
Interior (14.7.-18.10.1945)-, es el primero el que le brinda mayores
posibilidades de incidir sobre las polticas del gobierno y el que levanta mayor
oposicin y crtica. Con su escogencia, Medina rompe con la tradicin de los
generales-presidentes andinos de nombrar como su ms prximo colaborador
a un coterrneo y demuestra una intencin de apertura poltica indita, pues
Uslar Pietri era uno de los miembros ms destacados de la lite intelectual
progresista de su generacin. Por otra parte, fue uno de los artfices de la
formacin del Partido Democrtico Venezolano (1943), plataforma del
proyecto poltico medinista, y uno de sus principales lderes. Por su
preponderante papel durante ese gobierno, ha sido considerado como su
mxima figura civil y su idelogo. Tras el golpe militar, apoyado por el
partido Accin Democrtica, que derroca a Medina Angarita el 18 de octubre
de 1945 permanece detenido hasta el 29 de noviembre, su casa es saqueada y
su nombre aparece en la primera lista de 127 presuntos reos por peculado
elaborada por la Junta Revolucionaria de Gobierno. A pesar de la acusacin y
contra su voluntad, la Junta decide extraarlo del pas y el 29 de noviembre
parte a Estados Unidos.
El exilio abre una etapa de retorno a la literatura y al periodismo. En ste
ltimo queda registrada su crtica a las polticas de la Junta y sus reflexiones
sobre la historia del pas y la incidencia distorsionadora del petrleo en la vida
nacional. En 15 de marzo de 1946 el Jurado de Responsabilidad Civil y
Administrativa, ordena la confiscacin de sus bienes, motivo de una conocida
carta que dirige al presidente de la Junta, Rmulo Betancourt (26.3). Tras
pequeos trabajos como redactor de textos para el Servicio de Informacin
Panamericano, en setiembre de 1946 ingresa a la Universidad de Columbia
para dictar la ctedra de Literatura Hispanoamericana como profesor visitante
y a partir de setiembre de 1947, como profesor asistente hasta julio de 1950.
En 1947, publica El Camino a El Dorado, su segunda novela, y y Un balance
de la Revolucin de Octubre (setiembre) serie de cinco artculos crticos a la
gestin de la Junta Revolucionaria. En el escrito sobre la gestin econmica,
desarrolla, por primera vez, la idea de la incidencia del petrleo en la vida
poltica nacional. Su reflexin sobre el papel del petrleo en la economa, en
la hipertrofia del Estado, en la mentalidad y en la vida poltica venezolana la
desarrolla en diversos escritos luego recogidos en De una a otra Venezuela
(1951) y la sintetiza en su discurso de incorporacin a la Academia de
Ciencias Polticas y Sociales de Venezuela, El Petrleo en Venezuela
(1955). En 1948, en su ensayo El cuento venezolano , publicado en la obra
Letras y Hombres de Venezuela, utiliza el trmino realismo mgico para
caracterizar el cuento de vanguardia, siendo la primera vez que un
hispanoamericano lo aplica a la literatura. En junio de 1949, inicia la
publicacin de su columna Pizarrn en el diario El Nacional, la cual
mantiene, con lapsos de interrupcin, durante 50 aos. En julio de 1950 pone
fin al exilio y, a pesar de las ofertas de la Junta de Gobierno para desempear
el cargo de embajador en Washington, a su retorno se mantiene alejado de la
poltica y de inmediato asume hasta enero de 1953- la direccin del Papel
Literario del diario El Nacional; se incorpora a la junta directiva de ARS
Publicidad y reinicia (octubre) sus actividades docentes en la Universidad
Central de Venezuela como profesor de literatura venezolana en la Escuela de
Filosofa y Letras, ctedra que ejerce hasta julio de 1953 cuando renuncia a
raz de la obligatoriedad impuesta por el gobierno del general Marcos Prez
Jimnez de participar en los desfiles de la Semana de la Patria. En ARS
trabaja junto a un grupo de escritores y periodistas -Carpentier, Guillermo
Meneses, entre otros- que bajo su inspiracin y direccin crea una
programacin cultural para la radio y la televisin. En este ltimo medio,
inaugura en noviembre de 1953 su programa cultural Valores Humanos que
mantiene, con ciertos lapsos de interrupcin, hasta 1985. En 1953, circula la
primera edicin de sus Obras Selectas; al ao siguiente le es otorgado el
Premio Nacional de Literatura (correspondiente al bienio 1952-1953) por su
obra Las Nubes y en marzo de 1958 se incorpora, haciendo efectiva su
eleccin de 1951, como Individuo de Nmero de la Academia Nacional de la
Lengua con un polmico discurso titulado Venezuela y su literatura.
Con el derrocamiento del gobierno del general Prez Jimnez el 23 de enero
de 1958, Uslar Pietri vuelve a una participacin activa en la poltica nacional a
la vez que mantiene su actividad creadora. Ese ao, circula Teatro su primera
publicacin de ese gnero que recopila obras inditas. En las elecciones de
diciembre de 1958, es electo senador por el Distrito Federal, como
independiente, en la listas de Unin Republicana Democrtica. En 1960 (11
agosto), se incorpora como Individuo de Nmero de la Academia Nacional de
la Historia con un discurso titulado El rescate del pasado . Como senador
ejerce tanto una labor de crtica poltico-intelectual a las polticas del gobierno
como una labor de mediacin entre las distintas fracciones polticas, en un
momento crtico debido a la influencia de la Revolucin Cubana en la poltica
nacional y a las divisiones ideolgicas habidas en la fraccin parlamentaria del
partido de gobierno. Como intelectual y poltico, genera polmica por su serie
de escritos sobre la revolucin y sus consecuencias (1959) y sobre la
universidad ( La universidad y el pas ,1961) as como por su posicin
crtica ante la poltica petrolera de no ms concesiones promovida por el
gobierno. Sobre esa poltica tiene un debate televisivo con el ministro de
minas e hidrocarburos, Juan Pablo Prez Alfonzo (mayo1963). Ante la
convulsionada situacin poltica la candidatura de un independiente es vista
como posible solucin a la crisis. En ese contexto se ubica el lanzamiento de
su candidatura presidencial en julio de 1963, apoyado por diversos grupos y,
en las elecciones de diciembre obtiene el 16,1% de la votacin nacional. En
febrero de 1964 funda el Frente Nacional Democrtico y cuya secretara
general ejerce hasta 1968 cuando renuncia. A travs de ese partido, es reelecto
Senador en las sucesivas elecciones hasta 1973 cuando se retira de la actividad
poltico partidista y el partido se disuelve. En mayo de 1964, en un contexto
poltico agitado, propone al presidente electo Ral Leoni la formacin de un
gobierno de Amplia Base, del cual el FND forma parte hasta marzo de 1966
cuando se retira por divergencias en la conduccin de las polticas del
gobierno. En 1969, es nombrado director del diario El Nacional, funcin que
ejerce hasta 1974. En 1971, le es otorgado el Premio Nacional de Periodismo
y el Premio Hispanoamericano de Prensa Miguel de Cervantes por su artculo
Los expulsados de la civilizacin en defensa del aporte de Espaa a la
cultura universal y en respuesta al crtico de arte ingls, Kenneth Clark. En
1972, publica Manoa, su primer libro de poesa. En mayo de 1975 es
nombrado embajador delegado permanente de Venezuela ante la Unesco,
cargo que ejerce activamente hasta junio de 1979. Durante ese lapso, es electo
Vicepresidente de la Reunin Mundial sobre Medios de Informacin (1976) y
Vicepresidente del Consejo Directivo de la Unesco (1978); y promueve la
creacin del premio Simn Bolvar . Su segunda estancia prolongada en
Pars es tambin tiempo de creacin literaria : escribe y publica Oficio de
Difuntos, publica varias recopilaciones de cuentos y ensayos y prepara la
redaccin de La isla de Robinson, novela que publica en 1981 y por la cual
recibe, por segunda vez, el Premio Nacional de Literatura en 1982.
Ante la crisis econmico-social del pas, declarada en 1983 y que
posteriormente se transforma en una de crisis poltica, su posicin poltico-
intelectual de crtica a la conduccin econmica y los disfuncionamientos del
sistema poltico, expresada durante aos, hace que a partir de esa dcada sea
percibido como una referencia moral del pas. En 1984 es designado Individuo
de Nmero de la Academia Nacional de Ciencias Econmicas y Sociales y en
1985, preside la comisin presidencial para el proyecto educativo nacional. En
1986 y 1996, es objeto de un homenaje nacional con motivo de su 80 y 90
aniversario, respectivamente. En octubre de 1990, le es otorgado el premio
Prncipe de Asturias de las Letras y al ao siguiente el premio internacional de
novela Rmulo Gallegos, por su novela La visita en el tiempo. En agosto
de1991, conjuntamente con otras personalidades, forma un grupo de opinin,
conocido como Los Notables, que tendr durante dos aos una importante
actividad de opinin para exigir reformas polticas y econmicas inmediatas al
gobierno. El 4 de enero de 1998, publica su ltimo artculo de su seccin
semanal Pizarrn, donde anuncia su retiro como escritor. Considerado uno
de los mximos exponentes del pensamiento y de la literatura de la Venezuela
contempornea, a lo largo de su prolongada existencia recibi como merecido
reconocimiento, numerosos premios, condecoraciones, doctorados Honoris
Causa nacionales e internacionales, as como fue designado miembro
correspondiente de diversas academias hispanoamericanas y europeas. A.A.V.