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CARTA DE UM LEITOR

Caros editores:

Prof. Dr. Jos Carlos Pinto
Programa de Engenharia Qumica / COPPE Universidade Federal do Rio
de Janeiro
Polmeros: Cincia e Tecnologia
Recentemente, no dia 27 de julho de 2007, o governador do estado de
So Paulo, Jos Serra, vetou dois projetos de lei que pretendiam obrigar
os estabelecimentos comerciais do estado a utilizarem sacolas plsticas
oxibiodegradveis. O veto foi suportado no argumento de que
catalisadores baseados em metais pesados so usados para promover a
decomposio dos plsticos que constituem as sacolas, gerando resduos
potencialmente muito mais prejudiciais ao ambiente do que os materiais
originais que os geraram. O argumento defendido pela Secretaria do
Meio Ambiente do estado de So Paulo bastante sereno e maduro,
despejando sobre esse debate um pouco de luz.
Apesar disso e quase simultaneamente, a Secretaria do Meio Ambiente
do estado do Rio de Janeiro resolveu propor a obrigatoriedade do uso de
sacolas plsticas (oxi)biodegradveis por todos os estabelecimentos
comerciais do estado, com o apoio do governador Srgio Cabral. No caso
do Rio de Janeiro, prope-se ainda o uso compulsrio de carga orgnica
biodegradvel, como o bagao de cana, nas formulaes usadas para a
fabricao de filmes e sacolas plsticas. A vontade poltica de aprovar
essa lei aparentemente to grande, que o jornal "O Globo" decretou
uma "Guerra aos Plsticos" no dia 26 de julho de 2007 (curiosamente,
um dia antes do veto do governador Jos Serra) e deu ampla cobertura
ao projeto do Secretrio de Meio Ambiente do estado, deputado Carlos
Minc.
Esses dois episdios demonstram que a sociedade brasileira no parece
estar suficientemente esclarecida para decidir o que fazer com os
resduos plsticos que essa mesma sociedade gera. Existe um problema
materiais plsticos so gerados em grandes quantidades e so
descartados sumariamente aps o uso, sendo ento acumulados em
lixes ou abandonados no meio-ambiente. O acmulo de material
plstico em terrenos baldios e nas fontes de guas naturais (rios, lagos e
lagoas) causa a sensao visual de poluio desenfreada e desperta a
necessidade de dar um outro fim a esse tipo de rejeito. Esse cenrio
ajuda a compreender por que os materiais plsticos adquiriram a
imagem de grandes viles que precisam ser combatidos com uma guerra
e por que algumas pessoas acreditam que a biodegradabilidade uma
caracterstica correta a ser perseguida. Mas ser que essa percepo
mesmo correta?
Na verdade, a percepo social sobre o mal causado pelos rejeitos
plsticos e sobre a correo ecolgica do conceito de biodegradabilidade
pode estar completamente equivocada. O debate sobre o que fazer com
os rejeitos plsticos gerados pela sociedade moderna ainda no atingiu o
estgio de debate tcnico maduro, estando contaminado no presente por
preconceitos que caracterizam o que os profissionais de marketing
poderiam chamar de "problema de imagem". Sim, os materiais
plsticos tm um "problema de imagem" que os profissionais da rea
deveriam ter a coragem de enfrentar, no por questes corporativas nem
por interesses comerciais imediatos, mas pelo bem da seriedade e da
correo tcnica das discusses que se travam sobre o tema. Por essa
razo, encaminho a seguir alguns comentrios sobre equvocos
fundamentais que acredito existirem nesse importante debate e que
espero que sejam considerados de forma serena por todos aqueles
interessados no desenvolvimento de polticas pblicas e ambientais
consistentes para o setor.

Equvoco nmero 01 - Tratar plstico como lixo
Os ecologistas se equivocam quando tratam o material plstico como lixo
plstico deve ser tratado como matria-prima. Todo material plstico
(repito, todo) potencialmente reciclvel e reutilizvel. Portanto, no
faz sentido jogar plstico fora. Quando a sociedade descarta os rejeitos
plsticos como lixo, ela demonstra estar deseducada e desinformada. As
Secretarias Estaduais de Meio Ambiente deveriam lutar, portanto, pela
popularizao da educao ambiental e pela implementao de polticas
pblicas de coleta seletiva e reciclagem de lixo. Alm disso, o Governo
Federal deveria implementar polticas que obrigassem as grandes
produtoras de plsticos a investir na reciclagem e reutilizao de seus
produtos. bvio que o mercado de plsticos no vai fazer isso sozinho,
porque as empresas ganham mais dinheiro fazendo e vendendo mais
plsticos. O Governo Federal tem aqui importante papel a executar,
como regulador das polticas de reciclagem e reutilizao de materiais
plsticos.
verdade que alguns materiais ainda no podem ser reciclados nem
reutilizados em bases economicamente favorveis. Em alguns casos,
necessrio "desmontar" as molculas de plstico para "remont-las"
depois, o que mais caro do que extrair os insumos diretamente do
petrleo. Cabe, portanto, ao Governo Federal tornar essas atividades
atrativas do ponto de vista econmico, penalizando por exemplo as
empresas produtoras que no investirem na reciclagem dos materiais
produzidos. Enquanto a sociedade brasileira admitir que plstico lixo,
algo de errado estar sendo feito nesse setor.

Equvoco nmero 02 - Acreditar que possvel viver
sem embalagens
Polticos e ecologistas bem intencionados tm com freqncia clamado
pelo banimento de materiais usados para embalar produtos, com base
no argumento de que as embalagens so descartadas sumariamente
pelos usurios aps o uso dos produtos adquiridos. No entanto, no
sria uma discusso que considere a eliminao de embalagens
simplesmente porque no possvel transportar produtos de um lugar
para o outro se estes no estiverem de alguma forma embalados e
acondicionados, para evitar perdas e contaminaes bvias. Portanto,
pode-se discutir, isso sim, tcnicas para otimizar o uso de embalagens
comerciais e os materiais que podem ser usados para fabricar
embalagens. Nesse campo, o reuso e a reciclagem parecem ser
fundamentais, o que torna a discusso do item anterior mais uma vez
pertinente. Alis, quando se sugere a uma dona de casa que ela leve
para a feira a sua prpria bolsa, sugere-se na verdade o reuso da
embalagem, no o banimento do material plstico que faz a bolsa. A
questo relevante no o banimento da embalagem, mas o incentivo ao
reuso.

Equvoco nmero 03 - Negligenciar as vantagens
relativas do material plstico
O "problema de imagem" dos materiais plsticos to grande que no
se discutem nos veculos de comunicao as muitas vantagens que esses
materiais oferecem sociedade e que explicam o sucesso desses
materiais nos dias de hoje. No campo particular das embalagens e do
reuso, os plsticos so imbatveis. Desconsiderar esse fato negligenciar
parte relevante da discusso. Plsticos podem ser reciclados e
reutilizados, como j discutido amplamente acima. Plsticos so leves,
ao contrrio dos vidros, cermicas e metais, permitindo o transporte de
carga com mnima perda de eficincia e aumento irrelevante dos custos
de transporte e de consumo de combustveis. Plsticos so resistentes,
ao contrrio da maior parte dos papis, vidros e cermicas (o problema
das bolsas de mercado causado por desinteresse dos fabricantes e
falta de fiscalizao do governo). Plsticos no se decompem na
prateleira, quando acondicionados em ambientes pouco agressivos, ao
contrrio das latas e dos papis. E, muito importante os processos que
produzem plsticos em geral requerem relativamente pouca energia (as
reaes so fortemente exotrmicas e geram parte da energia
necessria para a planta industrial) e so pouco poluentes, ao contrrio
da indstria de latas, vidros e cermicas (grandes consumidoras de
energia) e da indstria de papel (grande geradora de resduos
poluentes). Em outras palavras, a produo e o uso de plsticos
ambientalmente benfica, pois o saldo ambiental altamente positivo,
ao contrrio do que o senso comum parece acreditar.

Equvoco nmero 04 - Acreditar que ser
ecologicamente correto ser biodegradvel
A biodegradabilidade considerada por muitos como uma qualidade dos
materiais, porque parece mesmo ecologicamente correto que os
materiais possam ser reciclados naturalmente no meio ambiente. No
entanto, essa uma crena que no pode ser suportada por
argumentao tcnica mais profunda. Algum se incomoda com o fato
do granito no se degradar no ambiente (a no ser que se considere o
perodo de milhares ou milhes de anos)? Algum se incomoda com o
fato das chuvas no dissolverem as paredes de prdios, as caladas e as
vias de circulao? (Alis, quando as chuvas destroem vias de circulao,
diz-se que a qualidade do material ruim.) Portanto, ser biodegradvel
no necessariamente bom. No me ocorre de ter ouvido algum
sugerir que a soluo para a limpeza de uma casa deixar os resduos
estragarem nos cmodos, ao mesmo tempo em que geram detritos
nocivos sade e ao bem estar. No entanto, isso o que est sendo
proposto no momento para tirar os resduos plsticos da nossa vista,
devemos decomp-los no ambiente, para que sumam e gerem outros
resduos mais nocivos que no vemos, embora permaneam presentes.
Se no fazemos isso em casa, por que faramos isso no ambiente?
importante que se perceba que, se o material plstico se degradasse,
como os alimentos e dejetos orgnicos, o material resultante da
degradao (por exemplo, metano e gs carbnico) iria parar na
atmosfera e nos mananciais aqferos, contribuindo sobremaneira com o
aquecimento global e com a degradao da qualidade das guas e dos
solos. A suposta poluio dos plsticos principalmente visual, podendo
ser revertida atravs da educao ambiental e da correta definio de
polticas de coleta de lixo e de rejeitos. Se as garrafas de PET se
degradassem rapidamente no meio ambiente, os rios e reservatrios de
gua estariam em estado ainda mais lamentvel do que esto. Alm
disso, exatamente porque os plsticos no se degradam facilmente que
possvel utiliz-los muitas vezes, em diferentes aplicaes. Logo, como
os materiais plsticos em sua maioria so reciclveis e reutilizveis, o
uso desses materiais permite reduo real do consumo de matria-prima
e de energia e pode contribuir sobremaneira com o uso mais racional dos
recursos naturais disponveis. Portanto, praticamente uma bno que
os plsticos no se degradem to facilmente, ao contrrio do que o
senso comum parece acreditar.
No deve ser tambm desconsiderado o fato de que os plsticos
oferecem uma oportunidade tecnolgica nica para despoluir a
atmosfera e reduzir as emisses lquidas de carbono no mundo, pois os
plsticos fixam o carbono no estado slido. Por exemplo, se a tecnologia
do etanol e/ou do biodiesel forem usadas para a gerao de plsticos
(produo de polietileno, polipropileno ou PET verdes), a luz do sol ser
utilizada pelas plantas capturarem dixido de carbono da atmosfera e
gerarem material slido, permitindo fazer uma limpeza da atmosfera
terrestre. Por isso, soa muito estranho que ecologistas incentivem a
produo de plsticos biodegradveis (mais caros e menos eficientes),
que devolvem rapidamente ao ambiente os resduos de carbono que
foram seqestrados durante a produo do material plstico.
O problema dos plsticos tem que ser resolvido com coleta seletiva e
com reciclagem, exatamente como fazemos para limpar a sala em casa.
Como j dito, uma bno que o plstico no se decomponha no
ambiente e possa ser coletado e usado de novo. Essa obsesso com a
biodegradabilidade mera desinformao.

Equvoco nmero 05 - Creditar aos materiais
plsticos o assoreamento dos rios e as enchentes
Com freqncia usado o argumento de que os resduos plsticos so
causadores de enchentes e do assoreamento dos rios e mananciais. Esse
argumento tambm superficial e no resiste a um exame tcnico um
pouco mais detalhado do problema. Apenas 4 a 8% do lixo so
constitudos por plsticos; portanto, mais de 90% do lixo lanado no
ambiente no plstico. Logo, no parece ser tecnicamente correto
considerar que o lixo plstico seja responsvel pelo assoreamento dos
veculos aquosos. O assoreamento dos rios e cursos d'gua no Brasil
devido principalmente ocupao desordenada das margens e eroso
causada pelo desordenamento urbano. Embora seja compreensvel que
os rejeitos plsticos causem entupimento de bueiros e contribua com as
enchentes, fato que esse problema pode ser minimizado novamente
com coleta seletiva e educao ambiental. No entanto, o argumento
esquece que o principal fator que contribui com as enchentes a
impermeabilizao dos solos, recobertos quase que integralmente com
cimentos e asfaltos nas grandes cidades brasileiras. Portanto, dizer que
os plsticos so culpados pelas enchentes faltar com a verdade
tcnica.

Equvoco nmero 06 - Acreditar que a coleta
mecnica de plsticos cara
O Secretrio do Meio Ambiente do estado do Rio de Janeiro repete com
freqncia o argumento de que a Serla Secretaria Estadual de Rios e
Lagoas gasta quase 15 milhes de reais por ano para dragar os rios que
contm resduos plsticos. Segundo esse argumento, a
biodegradabilidade dos resduos plsticos permitiria economia
considervel de recursos financeiros, destinados hoje coleta mecnica
desses materiais. Ser mesmo? O Secretrio parece no perceber que
mais de um bilho de dlares esto sendo e sero ainda gastos para
despoluir a Baa de Guanabara, entupida de resduos orgnicos oriundos
de materiais biodegradveis. Segundo tcnicos do setor, ainda que hoje
fossem interrompidas todas as emisses orgnicas que o carioca despeja
na Baa de Guanabara diariamente, a limpeza da Baa s seria possvel
num prazo de 20 anos. E ainda no falamos dos rios do estado, das
lagoas da Barra da Tijuca, das lagoas do norte do estado, etc. Nesse
cenrio de poluio exacerbada por rejeitos orgnicos, prope-se ento
que se aumente ainda mais a carga orgnica despejada nos rios, lagos e
praias do Rio de Janeiro, obrigando comerciantes a usarem plsticos
biodegradveis. Isso no parece fazer sentido.
Para cortar a verba de 15 milhes de reais por ano que a Serla usa para
dragar rios, a Secretaria do Meio Ambiente prope que a carga orgnica
lanada dos cursos d'gua do Rio de Janeiro aumente; afinal, quando um
plstico se decompe ele gera resduos orgnicos, como tudo o mais que
existe nesse mundo (inclusive eu e voc). A proposta do governo
"dissolver" os materiais plsticos nos solos e cursos d'gua, para que a
Serla no precise mais remov-los mecanicamente dos rios. Segundo
dados da Associao Brasileira de Limpeza Pblica (http://www.ufrrj.br/
institutos/it/de/acidentes/lixo2.htm), s a cidade do Rio de Janeiro
produz 8000 toneladas de lixo por dia. Cerca de 5% desse total
constitudo por materiais plsticos, resultando em 400 toneladas de
materiais plsticos por dia ou 120.000 toneladas de resduos plsticos
por ano apenas na cidade do Rio de Janeiro. Isso corresponde a cerca de
2.5 milhes de metros cbicos de esgoto domstico por ano, equivalente
capacidade nominal de uma estao de tratamento de esgotos de
mdio porte (http://www.cedae.rj.gov.br/raiz/002005.asp). Para fins
comparativos, o governo do estado do Rio de Janeiro est gastando mais
de 1 bilho de reais para tratar o esgoto domstico gerado por cerca de
40% da populao do grande Rio de Janeiro (http://www.cibg.rj.gov.br/
paginas.asp?pag=4). Portanto, os custos da Serla para tirar dos cursos
d'gua o material plstico mecanicamente infinitamente inferior aos
custos comparativos de remover o material orgnico que a Secretaria do
Meio Ambiente pretende "dissolver". O problema adicional que isso no
ser de fato possvel, pois os resduos estaro dissolvidos de forma
deslocalizada e no podero ser coletados eficientemente, como ocorre
com o esgoto domstico; ou seja, vo aumentar o nvel de poluio dos
cursos d'gua do estado do Rio de Janeiro e prejudicar o meio ambiente.
Portanto, o argumento que enfatiza os custos de dragagem da Serla
impressionante, mas desprovido de valor.
De forma construtiva, qual seria ento uma possvel soluo para o
problema? Parece claro que o correto no "dissolver" o plstico, mas
evitar que ele chegue aos cursos d'gua e ao meio ambiente. Logo, a
concluso bvia que o material plstico deve ser coletado antes de ser
descartado. Conclui-se, portanto, que o estado poderia tratar das
polticas de educao ambiental e de reciclagem e reuso dos materiais
plsticos, ao invs de querer dissolv-lo no ambiente. Isso no apenas
tornaria possvel a reduo dos lanamentos dos materiais nos cursos
d'gua, mas tambm resultaria em uso mais eficiente das fraes de
petrleo que geram o plstico, com bvia sinergia com as polticas de
proteo do ambiente. Para isso, poderia comear com uma campanha
publicitria incentivando a populao a fazer coleta seletiva do lixo e
reciclar o material plstico. Vale lembrar que s o estado do Rio de
Janeiro gasta cerca de 80 milhes de reais em publicidade por ano; ou
seja, parece razovel acreditar que h dinheiro disponvel para comear
uma campanha como essa.
Enfim, parece claro que os materiais plsticos vm merecendo avaliaes
preconceituosas e injustas do conjunto da sociedade brasileira. H clara
desinformao a respeito desses materiais nos veculos de comunicao
e entre os formadores de opinio, caracterizando o problema dos
materiais plsticos como um "problema de imagem". Essa atitude
preconceituosa e desinformada da sociedade acaba resultando em
polticas pblicas equivocadas, como essas que agora defende a
Secretaria do Meio Ambiente do estado do Rio de Janeiro. Espero
sinceramente que profissionais do setor plstico participem de forma
mais ativa desse debate, para que polticas ambientais e econmicas
baseadas em algo mais que desinformao e preconceito possam ser
desenvolvidas e aplicadas ao setor.

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