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Histria da Mecnica dos Solos

importante que as geraes mais novas saibam como as bases da geotecnia foram
estabelecidas no Brasil. O texto apresentado a seguir um resumo escrito pelo prof.
Carlos de Sousa Pinto para o Ncleo Regional de So Paulo em 2006. O texto original
do qual o prof. Carlos Pinto se baseou foi: Histria da Mecnica dos Solos no Brasil,
escrita pelo Eng. A.D. Ferraz Npoles Neto, scio emrito e ex-presidente da ABMS. O
trabalho original encontra-se nos Anais do IV Congresso Brasileiro de Mecnica dos
Solos e Engenharia de Fundaes, Vol. II Tomo I, pp. 169-215, Guanabara, 1970.


HISTRIA DA MECNICA DOS SOLOS NO BRASIL


1 Pr-histria

Por milnios o homem vem construindo sobre e com os materiais da crosta
da Terra. Ao edificar obras comuns e incomuns, entre estas algumas grandiosas outras
colossais, deve ter encontrado toda a sorte de problemas para apia-las ou fund-las.
Na medida em que bem ou mal as foi solucionando, foi tambm ganhando experincia
que, transmitida de construtor a construtor, de arquiteto a arquiteto, foi se
acumulando e se aperfeioando, e acabou por por se consolidar , sob a forma de
conhecimentos empricos, algumas vezes acompanhados por umas tantas teorias,
precrias ou mesmo fantasiosas. E desta maneira, as construes em terra e rocha
alcanaram o sculo XX, em flagrante contraste com as obras base de outros
materiais, ou mesmo as obras hidrulicas, que desde meados do sculo anterior f
vinham sendo objeto de tratamento cientfico.
No Brasil, nas grandes obras porturias e ferrovirias, especialmente tneis,
na segunda metade do sculo XIX e incio do sculo XX, e o incio da era dos arranha-
cus, na dcada de 1920, em So Paulo e no Rio de Janeiro, o tratamento de
problemas de solos e rochas era totalmente baseado na experincia transmitida.
Nos problemas de fundaes, o procedimento tradicional consistia em eleger-
se uma taxa de trabalho para o terreno existente, a partir de informaes de obras
anteriores. Quando a fundao direta no era possvel, ou nos casos de dvida,
recorria-se a estacas, cujas capacidades eram estimadas por meio de frmulas
dinmicas.
O reconhecimento do terreno era feito ou diretamente, por meio de
escavaes, trincheiras e poos, em geral de profundidade limitada, ou por meio de
sondas elementares, como a agulha ou barra-mina e o trado, tambm alcanando
pequenas profundidades. Sondagens mais profundas, em obras muito importantes,
eram sondagens geolgicas e no geotcnicas, por equipamentos que os construtores
chamavam de sondagem de mineiro.
O empirismo dominante se revelava at na terminologia dos terrenos, onde
nomes como saibros, piarra, tagu, tabatinga, moledo, etc., faziam parte do
vocabulrio do construtor.
As obras geotcnicas mais importantes no perodo foram:

Fundaes de obras martimas e de pontes com caixes cravados sob ar
comprimido, em obras porturias no Rio de Janeiro, que, embora
maiores e mais complexos, precederam os tubules pneumticos.

Perfuraes em rocha e alterao de rocha, por Paulo de Frontin, na
duplicao de linha da E. F. Central do Brasil, onde, em 1913 e 1914, 2
km de tnel foram abertos em 17 meses ao lado da linha anterior, cuja
construo consumira 7 anos (1858-1875).

A construo da ferrovia Mairinque-Santos (1927-1937) com uma
impressionante seqncia de 31 tneis e 31 pontes e viadutos, permitiu
a descida da Serra do Mar com linha dupla de simples aderncia.

A construo de tneis urbanos inteiramente em terra, como os tneis
da avenida 9 de julho em So Paulo (1936-38), onde foram usados, pela
primeira vez no Brasil em obras deste gnero, o ar comprimido e uma
adaptao do mtodo do escudo.

A construo de estradas e barragens de terra pela ento Inspetoria
Federal de Obras Contra as Secas (IFOCS), no Nordeste. As barragens de
terra compactada eram de seo homognea e com filtro vertical, como
as que viriam a ser preconizadas por Terzaghi, anos mais tarde, no
projeto da barragem e do dique do Vigrio, no Rio de Janeiro. Os filtros
verticais de areia, ligados ao filtro de p de jusante, ficavam, todavia,
por trs de um septo ou cortina de concreto armado.

Duas obras rodovirias memorveis para a poca: a primeira So Paulo-
Santos, o chamado Caminho do mar, pioneira em 1926, no Brasil e na
Amrica do Sul em pavimento de concreto ao longo de seus 8
quilmetros de serra, e a primeira Rio So Paulo, em 19928, com 501
quilmetros de comprimento.


Foto da Ferrovia Mairinque-SantosFonte : http://www.novomilenio.inf.br/santos/h0102t.htm


2 Estudos pioneiros no Brasil

O primeiro trabalho publicado no Brasil sobre assuntos geotcnicos foi o do
eng. Domingos Jos da Silva Cunha, no 1
o
nmero da Revista Brasileira de Engenharia,
em outubro de 1920 intitulado Experimentao dos terrenos para o estudo de
fundaes. Trata da importncia da experimentao, do efeito da profundidade na
capacidade de carga, da importncia e do efeito da umidade, da natureza do terreno,
da forma e do tamanho da superfcie de carga.
Notvel contribuio geotcnica foi dada pelo eng. Alberto Ortenblad, na
sua tese de doutorado pela Universidade de Harvard, em 1926, tendo ele freqentado
o primeiro curso ministrado por Terzaghi, no M.I.T. A tese de Ortenblad, intitulada
Mathematical Theory of the Process of Consolidation of Mud Deposits, representou
uma importante contribuio para o desenvolvimento da teoria do adensamento,
como reconhecido por Terzaghi e Frhlich no trabalho que corporificou a teoria do
adensamento:Theorie der Satzung von Tonschichten, publicado em 1936.
J em 1925, em trabalhos publicados nas revistas O Brasil Tcnico e Revista
Brasileira de Engenharia, Emdio de Morais Vieira, embora com tratamento diferente e
independente do de Terzaghi, chegou a concluses semelhantes sobre o papel da
varivel tempo nos fenmenos de deformao dos solos, tendo feito uso destes
estudos no projeto de estabilidade de um aterro de acesso nova ponte das
Laranjeiras, em Santa Catarina. Foi, segundo Felipe dos Santos Reis, a primeira obra
projetada no Brasil com apoio na Mecnica dos Solos.
Desta poca so dois trabalhos publicados em forma de livros: Sobre a
Mecnica dos Solos, tese de livre-docncia da Cadeira de Materiais de Construo da
Escola Politcnica do Rio de Janeiro, por Victor Ribeiro Lauzinger, em 1930, e
Fundaes comuns em concreto armado, de Antonio Alves de Noronha, em 1932.
Os primeiros estudos sistemticos tiveram lugar em So Paulo, no Instituto de
Pesquisas Tecnolgicas IPT, cujos passos mais marcantes foram:
Em 1934, forma-se o IPT a partir do Laboratrio de Ensaios de Materiais da
Escola Politcnica, existente desde 1899; nele se criou uma Seo de Exame de
Estruturas;
O eng. Telmaco van Langendonck estagiou em laboratrios de Zurique e
Viena, em 1935, e, ao retornar, organizou a Seo de Estruturas e Fundaes.
Primeiros estudos so publicados e passam a ser realizadas provas de carga modernas,
diretas e sobre estacas;
O eng. Odair Grillo freqentou, em 1936, um curso de Mecnica dos Solos, na
Universidade de Harvard, atendendo a convite do prof. Arthur Casagrande ao IPT. Ao
seu regresso criada a seo de Mecnica dos Solos;
Em 1937, instala-se a seo de Geologia e Petrografia, que, desde seu incio,
dedicou-se a trabalhos de geologia aplicada engenharia civil, incluindo servios de
geofsica (levantamento do embasamento cristalino para dragagem e canalizao do
rio Tiet), levantamento geolgico da cidade de So Paulo, geologia aplicada ao
traado da primeira Adutora de Ribeiro das Lages, no Rio de Janeiro. Desta seo
separou-se, em 1939, a Seo de Geologia Aplicada, com Milton Vargas e Ernesto
Pichler, seo esta que, posteriormente, se anexou Seo de Solos e Fundaes.
Paralelamente, no Rio de Janeiro, a Diviso de Geologia e Sondagens da
Prefeitura do ento Distrito Federal fazia sondagens geolgicas, em carter
sistemtico, organizando um cadastro do subsolo do Rio e iniciando um levantamento
do subsolo do centro da cidade.
Em 1936, realiza-se o I Congresso Internacional de Mecnica dos Solos, na
cidade de Boston, cujos Proceedings continham mais conhecimentos de Mecnica dos
Solos e suas aplicaes do que em tudo que se publicara por mais de meio sculo, de
1850 ao fim da I Grande Guerra, como disse Terzaghi na ocasio. Este fato e uma srie
de livros textos que se seguiram no podiam deixar de produzir, como de fato
produziram, uma marcante influncia e um surto de desenvolvimento da nova
especialidade. E no Brasil houve uma resposta quase que imediata.

3 Primeiros laboratrios geotcnicos

Odair Grillo, ao criar a Seo de Mecnica dos Solos no IPT de So Paulo,
montou o primeiro laboratrio geotcnico do Brasil, em 1938. Passaram a ser feitos
ensaios tpicos de solos, os fsicos e os mecnicos, e sondagens de reconhecimento do
solo, bem como a extrao de amostras indeformadas para ensaios. Houve um grande
interesse em todo o Pas.
O segundo laboratrio foi organizado por Mario Brandi Pereira, que viera
estagiar no IPT, na ento Inspetoria Federal de Obras Contra a Seca (IFOCS), em
Curama, Paraba. Vrios outros laboratrios foram sendo criados, a seguir: Em 1941, o
do DER de So Paulo; em 1942, o do INT Instituto Nacional de Tecnologia, o da
Estacas Franki, e o da Escola Tcnica do Exrcito, estes trs ltimos no estado do Rio
de Janeiro; em 1943, o do Ministrio da Aeronutica, o do Departamento Autnimo de
Estradas de Rodagem do Rio Grande do Sul e o da Associao Brasileira de Mecnica
dos Solos. Logo a seguir, vrios outros: o do ITERS -Instituto Tecnolgio do Rio Grande
do Sul, o do ITEP Instituto Tecnolgico de Pernambuco, o da Universidade do Paran,
o do ITI Instituto de Tecnologia de Minas Gerais. Em pouco tempo existiam
laboratrios geotcnicos em muitos departamentos de estradas de rodagem e em
escolas de engenharia.


4 Primeiros cursos de Mecnica dos Solos

A divulgao da nova especialidade se iniciou por meio de cursos organizados
para grupos de organizaes, como os cursos para engenheiros rodovirios de estado
de So Paulo, organizados pelo IPT e o DER-SP, em 1940 e 1941. Em 1942, Milton
Vargas lecionou um curso, no IPT, para engenheiros e estagirios do Instituto. Em
1943, a companhia Estacas Franki Ltda. instituiu, no Rio e em So Paulo, bolsas de
estudos de Mecnica dos Solos, para os quais Costa Nunes organizou e dirigiu um
curso da especialidade. O curso, com aulas e trabalhos prticos despertou tanto
interesse que a patrocinadora aceitou alunos adicionais, como ouvintes.
Em 1943-44, Odair Grillo realizou no Instituto de Engenharia de So Paulo um
curso de 50 prelees e aulas prticas . Para se aquilatar o interesse despertado, basta
dizer que nele se inscreveram 149 engenheiros.
O primeiro curso regular e autnomo da especialidade, fazendo parte do
elenco de disciplinas universitrias, com durao de um ano, foi iniciado na Escola
Politcnica de So Paulo e foi lecionado, deste ano at 1951, por Odair Grillo. Em
seguida, a Escola de Engenharia da Universidade Mackenzie organizou o seu, confiado
a Raymundo dArajo Costa. Ainda em 1942, Grillo ministrou um curso de 30 aulas
tericas e mais as aulas prticas na Escola Tcnica do Exrcito, no Rio de Janeiro, que
foi assistido, no primeiro ano, por j50 alunos civis e 15 militares.
Estes cursos pioneiros foram rapidamente seguidos de outros nas diversas
universidades nacionais, sendo comum o assunto ser tratado como parte de outras
disciplinas, regidas por professores que se interessaram pela Mecnica dos Solos.
Assim era o tema tratado nas diversas escolas:
Na Escola Nacional de Engenharia do Rio de Janeiro: disciplina de
Materiais de Construo, com o prof. Rufino de Almeida Pizzaro;
Na Escola de Engenharia da Universidade do Paran: disciplina de
Estabilidade das Construes, com o prof. Samuel Chamecki;
Na Escola de Engenharia do Rio Grande do Sul: disciplina de Materiais
de Construo, com o prof. Eldio Petrucci;
Na Escola de Engenharia de Minas Gerais: disciplina de Pontes e
Grandes Estrutura, com o prof. Slvio Barbosa;
Na Escola de Engenharia de Pernambuco: disciplina de Construes,
com o prof. Pelpidas Silveira;
Na Escola Politcnica da Bahia; disciplina de Materiais de Construo,
com o prof. Hernani Svio Sobral.
Com o tempo, a Mecnica dos Solos passou a ser disciplina independente e
se tornou uma disciplina obrigatrio dos cursos de Engenharia Civil.

5 - Consolidao da Mecnica dos Solos no Brasil

Aps as intensas atividades pelos pioneiros da Mecnica dos Solos no Brasil,
descritas no trs nmeros anteriores deste Boletim, a geotecnia brasileira estava
preparada para seus contactos com a comunidade internacional. Trs fatos marcam
esta atuao, no perodo de 1947 a 1949: as visitas de Terzaghi e de Casagrande, e a
participao no II Congresso Internacional de Roterd.

Trabalhos de Terzaghi no Brasil

Terzaghi veio ao Brasil, pela primeira vez, em abril
de 1947, trazido pela Light que, na ocasio, enfrentava srie
ameaa sua usina de Cubato pela instabilidade sob a
forma de rastejo de um talude da Serra do Mar formado por
material detrtico. Terzaghi solucionou o problema atravs
de um engenhoso sistema de drenagem de toda a massa
instvel. Para chegar a esta soluo estudou a geologia de
nossa cadeia sul-atlntica, suas rochas e os produtos de
suas alteraes, entrando em contacto com os nossos solos
residuais. Relatos deste trabalho foram apresentados
comunidade internacional.
Ainda no mesmo ano, em outubro, Terzaghi retornou ao Brasil. Trazido pelo
IPT como consultor para os problemas geotcnicos do metr de So Paulo, que a
Prefeitura estudava na ocasio. Deste trabalho, baseado nos conhecimentos
adquiridos pelos tcnicos nacionais com os tneis da nove de julho e Maringuinho,
Terzaghi apresentou relatrio recomendando ensaios e observaes em um trecho
experimental. O metr de So Paulo, entretanto, como sabemos, s foi retomado 20
anos depois. Durante esta estadia no Brasil, Terzaghi lecionou na Escola Politcnica de
So Paulo, um curso de Geologia Aplicada, assistido por cerca de 300 pessoas, no qual
tratou de assuntos especiais como intemperismo e alterao de rochas, geologia dos
escorregamentos de terra, geologia e hidrulica de fundaes permeveis de
barragens e geologia de tneis.
Terzaghi voltou a ter contacto com os solos residuais brasileiros em mais cinco
viagens ao Brasil de 1948 a 1951, todas a servio do Grupo Light. Alm de consultoria
em estabilidade de encostas, o que notabilizou o seu trabalho nesta fase foram os
projetos do dique e da barragem de Vigrio, que introduziram no pas as barragens de
terra de seco homognea, com filtro ou cortina vertical de areia. No III Congresso
Internacional de Zurique, em 1953, Terzaghi em trs ocasies diferentes referiu-se a
essas barragens e na sua conferncia Fifty Years of Subsoil Exploration mencionou os
processos de campo de investigao de solos residuais usados no Brasil, citando
nominalmente o IPT.
J no II Congresso Internacional de Mecnica dos Solos, que contou com uma
delegao de 11 brasileiros, que apresentaram 6 trabalhos, Terzaghi em seu discurso
de abertura, referindo-se aos solos residuais brasileiros disse que os nossos tcnicos
estavam em condies de pesquisar e experimentar nas construes tal tipo de solo,
em proveito da tcnica universal. No discurso de encerramento, Terzaghi voltou a
referir-se aos engenheiros brasileiros dizendo que lhes cabia a grande misso de
investigar e descobrir as intrincadas propriedades dos solos residuais, que ocorriam no
Brasil em escala muito maior do que em outros pases onde se praticava a Mecnica
dos Solos.

Casagrande e os solos brasileiros

Os solos moles existentes no nosso Pas, embora no to tpicos como os
solos residuais, no deixavam de suscitar srios problemas geotcnicos, quer no
campo rodovirio, quer no das fundaes. J em 1942, cinco
grandes tanques de leo, construdos no porto de Santos,
tinham os seus recalques observados e o estudo das
fundaes de um deles foi o tema do trabalho de Costa
Nunes ao II Congresso Internacional. No campo rodovirio,
o DER-SP iniciou em 1942 a construo da via Anchieta e o
DNER em 1948 decidiu construir a chamada Variante Rio-
Petrpolis. No Sul, os solos compressveis da atual BR-101
eram estudados pelo ITERS. Nestas rodovias, ocorriam
problemas de projeto dos aterros sobre solos moles,
principalmente a estabilidade dos aterros de acesso a
pontes e viadutos.
O IPT de So Paulo acompanhava a evoluo de tais problemas na regio
Sudeste.
Milton Vargas, chefe da seco de Solos do IPT, apresentou, No II Simpsio de
Solos do Rio de Janeiro, A Teoria dos Drenos Verticais de Areia, e Pacheco Silva, do
IPT, que vinha fazendo estudos geotcnicos e observaes de campo em trechos
experimentais na Variante Rio-Petrpolis, apresentou palestra sobre o assunto, que
mereceu posterior trabalho publicado com medidas de recalques e sobre-presses
hidrostticas nas fundaes de aterros, incluindo trechos com drenos verticais.
Este quadro tcnico ensejou o convite a Arthur Casagrande para visitar o
Brasil, onde atuou como consulto de pesquisas do IPT e consultor do DNER e do DER-
SP para os problemas apontados. Casagrande veio em 1949, visitou vrias obras, fez
palestras no Rio de Janeiro e em So Paulo e fez reunies com especialistas para
debate de temas geotcnicos. Na parte de consultoria merece registro especial a
referente s fundaes da ponte do Casqueiro na Via Anchieta, tendo recomendado
estacas metlicas devido espessa camada de argila, e a aspectos especiais sobre os
aterros de acesso. Na parte geral de pesquisas do IPT, deu orientao nas seguintes
direes: 1) correlaes estatsticas; 2) estudo da variao das propriedades
geotcnicas com a profundidade; 3) estudos geolgicos sobre a formao dos solos
moles; 4) observao de recalques de aterros e estruturas, medidas de presses
neutras e estudo para deslocamento, por meio de explosivos, dos terrenos moles de
fundao de aterros.
Apesar de todos esses estudos e cuidados, inclusive do DNER no obra da
Variante, parece que por ironia da sorte, cerca de um ms depois (setembro de 1949),
ruiu a ponte sobre o rio Iguau na Baixada Fluminense. Seu tabuleiro caiu ngua
quando uma fila de tubules de apoio foi deslocada pelo empuxo em forma de onda,
de cerca de 12 m de solo mole. Este rompeu sob o peso de aterro de aproximao, por
um desses desencontros, infelizmente ainda to comuns, entre estudo e projeto de um
lado e construo de outro lado.
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Bibliografia
Ferraz Npoles A.D. (1970) Historia da Mecnica dos Solos no Brasil. IV Congresso
Brasileiro de Mecnica dos Solos e Engenharia de Fundaes, Vol. II Tomo I, pp. 169-
215, Guanabara, 1970.

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