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PENSAR
Testemunha da histria
Boris Kossoy ajuda o Brasil a se descobrir por meio da fotografia. Graas a ele, o
trabalho do pioneiro Hercule Romuald Florence mundialmente reconhecido
Walter Sebastio
Publicao: 08/03/2014 04:00
Boris Kossoy observa trabalhos da exposio Um olhar sobre o Brasil,
em Belo Horizonte
Atrs de toda foto tem uma histria. Essa afirmao vem do pesquisador e professor Boris Kossoy, de 72
anos, um dos mais importantes estudiosos de fotografia do pas. Tal observao traduz o mtodo de
trabalho dele: a defesa da criao de uma trama de imagens e textos para oferecer a compreenso
expandida tanto da histria quanto da fotografia. A primeira ganha materialidade; a outra, mltiplos
significados.
Juntas, histria e fotografia oferecem rica contextualizao econmica, poltica e cultural para os
acontecimentos. Tal considerao vem de um pesquisador que recusa tanto a crena de que uma imagem
vale por mil palavras quanto o poder do relato verbal, por si, de reconstituir a vida social.
Essas ideias marcam a exposio Um olhar sobre o Brasil, em cartaz no Centro Cultural Banco do Brasil
(CCBB) de Belo Horizonte, cuja curadoria assinada por Boris Kossoy e Lilia Moritz Schwarcz. O que tenho
feito pensar o pas por meio da documentao fotogrfica, buscar imagens que do vida e presena aos
personagens dela, explica Kossoy.
Esse pesquisador e fotgrafo fez histria. Seu livro Hercule Florence, a descoberta isolada da fotografia no
Brasil colocou Antoine Hercule Romuald Florence (1804-1879) entre os cinco ou seis inventores dos
processos fotogrficos. O trabalho aborda as experincias de um franco-brasileiro na Vila de So Carlos
(atual Campinas), em So Paulo, realizadas antes de 1839 data oficial da inveno da fotografia.
Tenho levado a vida como fotgrafo e pesquisador. Existe o Boris e o Kossoy. Eles se encontram noite e,
infelizmente, dormem juntos. Mas vivem da melhor forma possvel, brinca. Aos 13 anos, Boris Kossoy
comeou a fotografar, fascinado pelas imagens publicadas na revista O Cruzeiro. Formado em arquitetura,
criou o estdio Ampliart, em 1968, voltado para jornalismo, publicidade e retratos. Naquele tempo,
fazia-se de tudo para sobreviver, recorda ele.
A partir de 1977, Boris Kossoy fez carreira como professor e pesquisador na Universidade de So Paulo
(USP). Publicou 11 livros o primeiro foi Viagem pelo fantstico (1971). Boris Kossoy fotgrafo (CosacNaify)
rene as quatro dcadas de trabalho autoral do pesquisador, alm de entrevistas.
A histria da fotografia brasileira pouco conhecida, adverte o professor. Sabe-se sobre o sculo 19.
Temos um vcuo com relao aos fotgrafos do sculo 20, afirma. Ele no f apenas de personagens
ilustres. Meu interesse pelos annimos. Pensando neles, fiz o Dicionrio histrico-fotogrfico brasileiro,
que traz centenas de pessoas que entraram no Brasil profundo e longnquo, passaram por vilas e pequenas
cidades e trouxeram de l as feies e os costumes do brasileiro.
Suplemento
Hercule Florence A descoberta isolada da fotografia no Brasil (Edusp) um livro especial para Boris
Kossoy. Lanado em 1977, est na terceira edio. Em 1972, o pesquisador ouviu falar pela primeira vez
em Florence. Naquela poca, escrevia no suplemento literrio do jornal O Estado de S. Paulo. Ao receber
uma ligao de Eduardo Salvatone, presidente do Foto Clube Bandeirantes, ouviu que precisava conhecer
Arnaldo Machado Florence, que dizia ter sido seu trisav o inventor da fotografia. No dei bola, assume
Kossoy. Tempos depois, ele decidiu conhecer o tal herdeiro.
Arnaldo me mostrou o manuscrito j deteriorado com as anotaes de Florence. Lendo, fui me
envolvendo com a histria. Mas, como advogado do diabo, fiz todas as perguntas e objees possveis,
recorda. Colegas da Europa e dos Estados Unidos o alertaram para o perigo de fraude, pois consideravam
impossvel a hiptese de algum no Brasil, isoladamente, ter criado o processo fotogrfico.
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Consegui a comprovao histrica do caminho que Florence percorreu, mas precisava da comprovao
cientfica de que os mtodos dele funcionavam. Intimamente, ainda tinha minhas dvidas, apesar de toda
a repercusso que a histria foi ganhando, relembra. Os jornais se interessaram pelo assunto e, em 1976,
o Instituto de Tecnologia de Rochester, nos Estados Unidos, refez as experincias de Florence.
Confirmou-se que a poligrafia funcionava. Assim, Florence batizou o processo criado por ele. Detalhe:
tambm usava a palavra photographie para definir sua descoberta.
Ainda hoje, tenho um sentimento de satisfao indescritvel por comprovar uma histria que parecia
inacreditvel. Penso no quanto Hercule Florence ficaria feliz em ser colocado entre os inventores da
fotografia, revela Boris Kossoy. Seu livro ganhou importncia na bibliografia sobre as invenes: j foi
traduzido para o espanhol, ganhar traduo para o alemo este ano, e a verso francesa est prevista
para 2015. Entretanto, pouco restou do trabalho de Florence, que usava a poligrafia para reproduzir
diplomas manicos e rtulos de garrafas.
A Pampulha, sob as lentes de Marcel
Gautherot, est presente em Um olhar sobre
o Brasil
O PESQUISADOR E SEU OFCIO
Mtodo
O que fao pensar o Brasil por meio da documentao fotogrfica, buscar imagens que do vida e
podem trazer a presena dos personagens da histria brasileira. Isso impossvel apenas com textos.
Imaginar o mundo apenas pelo relato verbal esforo centrado apenas no imaginrio do leitor. Por trs da
imagem tem uma histria. No se pode prescindir da palavra e da contextualizao quando se quer uma
base cientfica para o extraquadro, para o que no est na imagem. Cruzar relatos e imagens uma forma
muito eficaz de compreender os fatos. Voc passa a ver e ter noo de espao, das aparncias, tem uma
ideia de onde os fatos aconteceram aspectos que alimentam o imaginrio para melhor compreenso.
Contemporneos
A fotografia contempornea vai muito bem, vem ganhando presena internacional. Temos jovens
fotgrafos brasileiros com trabalho muito significativo. Crescemos em qualidade, nmero de autores e
temas. Acho positiva a preocupao com a memria, um olhar mais srio sobre a histria isso no existia
dos anos 1960 a 1980. Pequenas cidades j contam com arquivos e centro culturais que mereciam mais
verbas por seu trabalho, de enorme importncia, ao salvaguardar a memria. Os primeiros museus de
imagem e do som, nos anos 1960, trouxeram a conscincia da necessidade de cuidar dessa rea.
Desafios
Pela coragem, temtica e obra realizada, admiro Mrio Cravo Neto, Evandro Teixeira, Orlando Brito, Juca
Martins, Marcel Gautherot e muitos outros. Todos merecem ser melhor conhecidos. Temos um nmero
enorme de bons fotgrafos e, ao longo do tempo, h crescimento progressivo e ascendente deles. H o
problema de mercado de trabalho para todo esse contingente, obrigando todos a buscar servio o tempo
todo. No sou xiita, uso digital, mas essa tecnologia tirou o mercado de trabalho de muita gente boa, alm
de trazer a decadncia do gosto e do rigor artstico em relao ao feito no passado. H uma grande
diferena entre fotgrafos que aprenderam o ofcio com o analgico eles entraram no laboratrio, viram
o milagre de a imagem surgir do revelador e aqueles que comearam com o digital. Um recebia dois, trs
rolos de filme e tinha de voltar com foto boa. O outro fica no clique, clique, clique, faz 400 fotos, mas
poucas com qualidade.
UM OLHAR SOBRE O BRASIL
Fotografia brasileira de 1883 a 2003. Trabalhos de Sebastio Salgado, Marcel Gautherot, Mrio Cravo Neto
e Orlando Brito, entre outros. Centro Cultural Banco do Brasil, Praa da Liberdade, 450, Funcionrios, (31)
3431-9400. De quarta a segunda-feira, das 9h s 21h. Entrada franca. At 28 de abril
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