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Richard S.

Taylor
A. F. Harper
Roy S. Nicholson
Eldon R. Fuhrman
Harvey J. S. Blaney
Delbert R. Rose
Ralph Earle
C o m e n t r i o B b l i c o
0 Livro de
APOCALIPSE
Ralph Earle
Introduo
Algum disse acerca do livro de Apocalipse: Ele ao mesmo tempo o livro mais
respeitado, o mais incompreendido e o mais negligenciado dos escritos do Novo Testa
mento.1Ele tem sido chamado de o livro mais abusado da Literatura Crist.2Barclay
observa: O Apocalipse notoriamente o livro mais difcil do Novo Testamento.3
A veracidade dessa declarao ressaltada pelo fato de Calvino se abster de escre
ver um comentrio desse livro. Adam Clarke, quando chegou at o livro de Apocalipse,
quase decidiu no escrever acerca do mesmo. Ele finalmente concordou com essa com
plexa tarefa, mas se exps difcil situao de citar longos textos de outro autor. Os
sentimentos de Clarke so expressos nestas palavras:
Estou satisfeito em saber que ainda no foi descoberto um modo certo de inter
pretar as profecias desse livro, e no vou acrescentar um outro monumento insig
nificncia ou insensatez da mente humana ao empenhar-me em iniciar um novo
estudo. Vou repetir o que j disse, no entendo esse livro; e estou satisfeito em saber
que ningum que escreveu a respeito desse assunto sabe mais do que eu [...] Eu
havia resolvido, por um tempo considervel, no ocupar-me com esse livro, porque
previ que no poderia produzir nada satisfatrio acerca do mesmo [...] Mudei mi
nha deciso e acrescentei breves notas, principalmente filolgicas, nos trechos em
que achei que entendi o significado.4
John Wesley chama ateno ao grande valor dos captulos de abertura e concluso de
Apocalipse, e acrescenta: Mas deixei de estudar as partes intermedirias por muito anos,
sem esperana de entend-las, aps as tentativas infrutferas de tantos homens sbios e
bons; e talvez deveria ter vivido e morrido com esse sentimento, se no tivesse conhecido as
obras do grande Bengelius.5Wesley ento decidiu prover um resumo das notas de Bengel.
Mas esse grande comentarista alemo caiu na armadilha de definir datas (e.g., 18 de junho
de 1836, para a destruio da besta). Spurgeon adverte: Se um expositor to magnfico
vagueia dessa forma, isso deveria servir de advertncia para homens menos instrudos.6
A. Autoria
No incio e no fim o livro afirma ter sido escrito por um homem chamado Joo (1.1,4,
9; 22.8). Mas quem era esse Joo? Essa pergunta tem causado muita discusso.
1. Evidncias Externas
Em sua monumental obra de trs volumes, New Testament Introduction (Introduo
ao Novo Testamento), Guthrie mostra que o livro de Apocalipse foi citado amplamente
pelos Pais da igreja como tendo sido escrito pelo apstolo Joo. Ele diz: No segundo e
terceiro sculos, os seguintes autores claramente acreditavam na autoria apostlica: Justino,
Irineu, Clemente, Orgenes, Tertuliano e Hiplito.7Guthrie afirma que existem poucos
livros no Novo Testamento com uma atestao primitiva mais forte do que o Apocalipse.8
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0 testemunho mais antigo de Justino, o Mrtir (c. 150 d.C.). Em sen Dialogue with
Trypho the Jew (Dilogo com Trifo, o judeu, LXXXI), ele diz: Alm do mais, um homem
entre ns chamado Joo, um dos apstolos de Cristo, recebeu uma revelao e predisse
que os seguidores de Cristo habitariam em Jerusalm por mil anos.9
2. Evidncia Interna
A situao torna-se um tanto mais complicada quando nos voltamos para o prprio
testemunho do livro. O problema est na diferena de linguagem e estilo entre o Evange
lho e as epstolas de Joo de um lado e o Apocalipse do outro. Isso foi percebido por
Dionsio, um famoso bispo de Alexandria (morreu em 264 d.C.). Ele escreveu:
Tambm podemos notar como a fraseologia do Evangelho e das epstolas difere
do livro de Apocalipse. O'Evangelho e as epstolas so escritos no s de maneira
irrepreensvel, no que tange linguagem, mas so tambm elegantes na fluncia,
nos argumentos e em toda a estrutura de estilo [...] No nego que o autor do Apocalipse
teve uma revelao e recebeu conhecimento e profecia. Mas percebo que tanto o seu
dialeto quanto a sua linguagem no podem ser considerados um grego muito re
quintado; o autor, na verdade, usa expresses bastante impuras.10
Por essa e outras razes, Dionsio entendeu que o Apocalipse no foi escrito pelo
mesmo Joo que escreveu o quarto Evangelho e 1 Joo. Mas ele foi cuidadoso ao expres
sar a sua convico e disse que o Apocalipse foi obra de um homem santo e inspirado.11
O estilo de Apocalipse descrito por Wikenhauser nestes termos: O autor escreve
em grego, mas pensa em hebraico; ele freqentemente traduz expresses hebraicas lite
ralmente para o grego. Irregularidade gramatical e estilstica a regra nesse livro.12
Guthrie tem o seguinte comentrio acerca do autor de Apocalipse: Ele coloca nominativos
em oposio [aposio?] com outros casos, usa particpios de maneira irregular, constri
frases quebradas, acrescenta pronomes desnecessrios, mistura gneros, nmeros e ca
sos e introduz diversas construes incomuns.13
De que maneira podemos explicar essa diferena de linguagem? Westcott acredita
que o livro de Apocalipse foi escrito bem cedo e acha que o contato prximo posterior com
pessoas de fala grega tornou possvel para Joo usar o grego refinado encontrado no
Evangelho.14Mas, como vamos ver mais tarde, prefervel datar os dois livros mais ou
menos no mesmo perodo.
Zahn sugere uma explanao mais vlida. Ele diz que o fenmeno lingstico de
Apocalipse devido, em parte, dependncia das prprias vises e de sua forma lite
rria baseada no modelo dos escritos profticos do Antigo Testamento.15Esse argu
mento parece vlido pelo fato de nenhum outro livro do Novo Testamento fazer um uso
to abundante do Antigo Testamento. Em sua traduo do Novo Testamento, Beck
fornece no final de cada livro uma lista de referncias do Antigo Testamento que so
citadas ou aludidas de forma clara no livro em anlise. No final de Apocalipse, ele
apresenta quase 300 referncias dos livros profticos do Antigo Testamento incluin
do aproximadamente 70 referncias de Daniel, que no classificado como Profeta
pelos judeus. Isso mostra que o autor de Apocalipse estava saturado com o esprito e
ensinamentos dos profetas hebreus.
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0 uso repetitivo de Daniel pelo autor de Apocalipse mais do que de qualquer outro
livro do Antigo Testamento acrescenta mais um fator. A linguagem de Apocalipse
definitivamente apocalptica. Ao manter a nfase em cataclismos e catstrofes duas
palavras gregas apropriadas mais do que natural que a linguagem apocalptica
fosse abrupta e quebrada em estilo.
Daniel o grande apocalipse do Antigo Testamento junto com Ezequiel, que tam
bm mencionado com freqncia em Apocalipse. No perodo intertestamentrio, apare
ceram muitos apocalipses judaicos. Muito tem sido dito nos anos recentes acerca da rela
o entre o livro de Apocalipse e esses apocalipses judaicos, bem como em relao aos
apocalipses cristos dos primeiros sculos da Igreja. Inmeros livros foram escritos nes
sa rea.16Mas sempre deve ser lembrado que o livro de Apocalipse mais do que um
apocalipse; ele tambm uma profecia. Bowman escreveu com propriedade:
Se devemos encontrar um prottipo para o Apocalipse, seria mais prximo da
verdade [...] relacion-lo tanto em forma quanto em contedo ao escrito proftico do
Antigo Testamento do que a qualquer literatura apocalptica quer judaica ou crist
que apareceu entre 175 a.C. e 100 d.C. Diferentemente dessa literatura, Joo fala
do seu livro como profecia em seis passagens e apenas uma nica vez como
apocalipse no seu ttulo.17
H ainda uma outra possibilidade que deveria ser considerada. Joo provavelmente
escreveu seu Evangelho e epstolas em Efeso, onde teria os servios de excelentes copistas
(secretrios) gregos. Mas se ele escreveu o livro de Apocalipse na ilha de Patmos, como
parece ter sido o caso, ele prprio teria de escrever o livro. O estilo grego rstico seria
ento o seu prprio.
Na verdade, as diferenas na linguagem entre o Apocalipse e o Evangelho e as eps
tolas de Joo tm sido grandemente exageradas. Guthrie observa que apesar das dife
renas lingsticas e gramaticais, o Apocalipse apresenta uma afinidade maior com o
grego dos outros livros de Joo do que com qualquer outro livro do Novo Testamento.18
O que com freqncia tem passado despercebido o fato de haver uma srie de
afinidades marcantes entre o Apocalipse e o Evangelho de Joo. Guthrie chama a nossa
ateno para um ponto importante: Os dois livros usam a palavra Logos para referir-se
a Cristo, uma expresso que no usada em nenhuma outra parte do Novo Testamento
alm da literatura joanina (Jo 1.1; Ap 19.13).19Mais uma comparao : Existe um
gosto perceptvel por antteses nos dois livros.20Westcott j tinha chamado a ateno
para esse detalhe em seu comentrio acerca do Evangelho de Joo, em que escreveu:
Ambos apresentam uma viso de um conflito supremo entre os poderes do bem e do
mal.21Ele acrescenta: No Evangelho, as foras opositoras so apresentadas debaixo de
formas abstratas e absolutas, como luz e trevas, amor e dio; no Apocalipse, debaixo de
formas concretas e definidas, Deus, Cristo e a Igreja guerreando com o diabo, o falso
profeta e a besta.22Essas e outras afinidades tendem a apoiar uma autoria comum.
s vezes se toma como certo que todos os estudiosos do Novo Testamento hoje em dia
rejeitam completamente a idia de que o Apocalipse foi escrito por Joo, filho de Zebedeu.
Mas, isso no verdade. Stauffer escreve: Em vista de tudo isso, temos base suficiente
para atribuir esses cinco escritos a um autor comum, de uma individualidade marcante e
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grande significncia, e identific-lo como o apstolo Joo.23Alan Richardson diz concernente
ao Evangelho: A evidncia, tal como a encontramos, no exclui a possibilidade de que a
tradio que conecta o quarto Evangelho ao nome de Joo, filho de Zebedeu, esteja certa,
afinal.24E, em relao ao Apocalipse? Ele diz: Hoje pode ser seriamente sustentado que o
autor de Apocalipse no ningum mais do que o prprio autor do quarto Evangelho,
adotando o estilo e imagem convencional da literatura apocalptica judaica da poca como
o instrumento de comunicao da sua profecia a uma igreja perseguida.25
B. Data
Duas datas principais para a composio de Apocalipse tm sido sugeridas. Uma
em torno de 65 d.C., quando os cristos estavam sendo perseguidos por Nero. A outra
em torno de 95 d.C., durante as perseguies realizadas por Domiciano.
O grande triunvirato de Cambridge Lightfoot, Westcott e Hort acreditava que
o Apocalipse foi escrito durante o tempo de Nero. Mas, como Swete observa: A primitiva
tradio crist quase unnime em atribuir o Apocalipse aos ltimos anos de Domiciano.26
Irineu a testemunha antiga mais importante. Conforme citado por Eusbio, ele
diz no quinto livro eAgainst Heresies (Contra Heresias): Se, no entanto, fosse necess
rio proclamar o seu nome [i.e., Anticristo] abertamente no tempo presente, seria declara
do por ele que teve a revelao, porque no faz muito tempo que foi visto, quase em nossa
prpria gerao, no fim do reinado de Domiciano.27A maioria dos Pais da igreja posteri
ores segue a interpretao de Irineu.
H uma srie de argumentos que apiam essa data posterior. Um argumento diz
que o livro de Apocalipse parece claramente refletir a presena da adorao ao impera
dor na provncia da sia. Embora haja evidncia da divinizao extra-oficial e adorao
de imperadores mais antigos, no houve nenhuma tentativa oficial de reforar o culto
at a ltima parte do reinado de Domiciano.28
Mais um argumento a severidade da perseguio refletida no livro de Apocalipse
(1.9; 2.12; 3.10; 6.9). Com relao a Domiciano, Guthrie escreve: Esse imperador man
dou matar seu parente Flvio Clemente e baniu a esposa dele com a acusao de sacril
gio (atheotes), o que fortemente sugere que isso ocorreu por causa do cristianismo, visto
que a esposa, Domitilla, conhecida, de inscries, como tendo sido crist.29O quadro
apresentado no Apocalipse parece encaixar-se melhor no reinado de Domiciano.
Um terceiro argumento citado com certa freqncia o mito da ressurreio de Nero.
Aps a morte desse imperador manaco em 68 d.C., surgiu uma lenda de que ele continu
ava vivo e que voltaria como lder frente de um exrcito de partos para invadir o Imprio
Romano. Swete comenta: A lenda, na verdade, no surgiu sem um correlativo histrico. Quando
o Apocalipse foi escrito achavam que Nero tinha, na verdade, voltado na pessoa de Domiciano.30
Alguns acreditam que Apocalipse 13.3 e 17.8 se referem lenda a respeito de Nero.
McDowell afirma: E claro que o autor de Apocalipse no acreditava nesse mito, mas
parece bastante provvel que ele o empregou em conexo com o seu simbolismo.31
Uma data no reinado de Nero (c. 65 d.C.) no pode ser descartada. Mas, de acordo com
os argumentos acima e especialmente luz da forte tradio da Igreja Primitiva, parece-
nos mais sensato ficar com uma data na ltima parte do reinado de Domiciano (c. 95 d.C.).
C. Destinatrios
0 livro foi dirigido s sete igrejas que esto na sia (1.4); isto , a provncia da
sia, no lado ocidental da sia Menor (veja mapa 1). As sete igrejas so mencionadas
em 1.11.
D. Propsito
O propsito principal era confortar e encorajar os cristos nas suas perseguies pre
sentes e nas futuras ao assegurar-lhes o triunfo final de Cristo e seus seguidores. Tambm
era necessrio advertir as igrejas contra falhas na doutrina ou na prtica crist.
E. Estrutura
Que o livro de Apocalipse altamente dramtico dificilmente pode ser questionado
por qualquer leitor atento. At que ponto esse fenmeno afeta a estrutura do livro?
Bowman tornou esse o fator dominante. Depois de notar que a forma de carta ou
epstola se aplica particularmente saudao de abertura em 1.4-6 (1.1-3 sendo o ttulo
do livro) e bno final (22.21), ele trata do restante do livro como um drama literrio.
Entre o Prlogo (1.7-8) e o Eplogo (22.6-10) ele encontra sete atos, cada um com sete
cenas.32Todo o esquema realizado com grande engenhosidade demais para alguns
crticos! Mas o quadro como um todo causa grande impacto e torna o livro de Bowman
uma leitura muito interessante.
McDowell comea o drama com o captulo 4 e sugere dois atos, com sete cenas cada.33
Kepler encontra sete atos e dez cenas.34
Embora esses esboos difiram um pouco em detalhes, todos eles salientam o fato de
que sete o nmero predominante em Apocalipse. H sete cartas, sete selos, sete trombe
tas e sete taas. Poderia parecer que os selos, as trombetas e as taas no representam
sries sucessivas de julgamentos, mas deveriam ser interpretados em termos de repeti
o e reviso. Erdman resume a estrutura do livro desta forma:
Na verdade, contraste e repetio e clmax so traos evidentes na estrutura
literria do livro. No entanto, o aspecto mais distinto o da simetria. Cada uma das
cartas s sete igrejas segue o mesmo esquema literrio exato. Todas as sete igrejas
formam uma seo descritiva da Igreja em sua imperfeio e perigo atual. Com
esses captulos o livro abre, e, comequilbrio potico, fecha coma figura da Nova
Jerusalm, nos dois captulos contendo a viso da Igreja, perfeita e gloriosa.
Nas cinco sees centrais h a mesma ordem harmoniosa e artstica. Duas
sees, dos selos e das trombetas, descrevem revoluo e catstrofe, das quais natu
ralmente emergem os grandes antagonistas cujo conflito forma o ponto central da
ao dramtica, enquanto as duas sees das taas e julgamentos retratam vivida-
mente a destruio dos inimigos de Cristo e preparam para a imagem final da sua
Igreja aperfeioada no esplendor da nova terra.30
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F. Interpretao
H trs escolas principais de interpretao do Apocalipse que so importantes hoje.
A primeira, chamada de interpretao preterista, considera que todo o Apocalipse se
refere ao contexto histrico do perodo do Imprio Romano. A perseguio imperial dos
cristos seria seguida pela derrota final do poder imperial. A segunda, conhecida como
interpretao historicista, v o livro como uma sucesso de eventos significativos ao lon
go da histria da Igreja. Isso mais corretamente rotulado como o mtodo de interpreta
o histrico contnuo. A terceira, a interpretao futurista, considera que tudo a partir
do captulo 4 ainda est para ser cumprido. Em vrios pontos na exposio notaremos a
aplicao dessas trs interpretaes na explicao de passagens especficas. Pelo que
sabemos, esse o primeiro comentrio publicado que faz isso.
Com freqncia, os proponentes dessas vrias escolas de pensamento tm sido into
lerantes uns com os outros. O fato simples que nenhuma pessoa cuidadosa negaria que
as trs interpretaes so defendidas por pessoas devotas, cheias do Esprito e leais
Palavra de Deus. Precisa-se ter uma compreenso mtua solidria no Esprito de Cristo.
Niles tem sabiamente chamado a ateno ao fato de que a mensagem essencial que
Joo busca passar tal que mesmo grandes diferenas de interpretao no chegam a
afet-la.36Essa mensagem que a verdade vai triunfar no final, apesar de todas as
foras do mal.
A atitude correta para cada leitor de Apocalipse bem definida por Richardson:
Deveramos abordar o livro com a humildade de esprito que se dispe a dizer em certos
momentos: No sei ?7Ele tambm diz: Deveramos estar preocupados com a mensa
gem e o valor do livro para a nossa gerao. Deveramos deixar que essa palavra de Deus
para o primeiro sculo se torne para ns a palavra de Deus para o sculo vinte.38
Nessa era atmica, quando eventos se movem rapidamente ao longo do palco da
histria, numa velocidade orbital em que uma crise segue a outra, o livro de Apocalipse
alcana uma nova relevncia. Somos lembrados de palavras escritas h muitos anos
acerca desse livro, mas iluminadas agora por duas guerras mundiais: O livro deve ser
lido com o claro sombrio de cidades em chamas Jerusalm e Roma e, podemos
acrescentar, pela luz das fogueiras dos mrtires.39Hoje, com a difuso da intolerncia
religiosa, os cristos enfrentam a ameaa de perseguies mais seriamente do que em
qualquer outra poca histrica.
Qual a lio que o Apocalipse tem a nos ensinar? Richardson expressa isso da
seguinte forma:
A Vinda do Senhor a nota predominante do livro. Certamente, cedo venho
a palavra de Cristo aos seus santos sofredores. Essa vinda uma vinda progressiva
e repetida. Muitas vezes e de muitas maneiras Cristo vem. Ele vem quando em f
nos voltamos a Ele; Ele vem na crise da vida quando clamamos a Ele; Ele vem na
hora da morte para nos receber [...] No final, na plenitude dos tempos, Ele vir
visivelmente na glria para concluir as cenas da nossa histria terrena e para pre
nunciar o julgamento final.40
390
Esboo
I. 0 Passado , 1.1-20
A. O Sobrescrito, 1.1-3
B. A Saudao, 1.4-8
C. O Filho do Homem, 1.9-20
II. O Presente, 2.13.22
A. Carta Igreja de feso, 2.1-7
B. Carta Igreja de Esmirna, 2.8-11
C. Carta Igreja de Prgamo, 2.12-17
D. Carta Igreja de Tiatira, 2.18-29
E. Carta Igreja de Sardes, 3.1-6
F. Carta Igreja de Filadlfia, 3.7-13
G. Carta Igreja de Laodicia, 3.14-22
III. O Futuro, 4.122.21
A. O Trono e o Cordeiro, 4.15.14
B. Os Sete Selos, 6.18.1
C. As Sete Trombetas, 8.211.19
D. A Stupla Viso, 12.114.20
E. As Sete Taas, 15.116.21
F. As ltimas Sete Cenas, 17.120.15
G. A Nova Jerusalm, 21.122.21
Seo I
0 PASSADO
Apocalipse 1.1-20
O primeiro captulo de Apocalipse forma uma introduo do livro. Ele composto
por um breve pargrafo em que apresentado o ttulo e propsito da sua composio (w.
1-3), seguido por uma saudao (w. 4-8) e a viso de Cristo (w. 9-20).
A. O So b r e sc r i t o , 1.1-3
1. A Fonte da Revelao (1.1)
As trs primeiras palavras do livro de Apocalipse so: Apocalypsis lesou Christou.
Este obviamente o ttulo do livro. E por isso que no encontramos nenhum artigo defi
nido. Assim, traduzimos o ttulo: Revelao de Jesus Cristo.
Na lngua portuguesa, esse livro predominantemente denominado de Apocalipse.
Isso ocorre porque a palavra grega para revelao apocalypsis. Vem do verbo apocalypto,
descobrir ou revelar. Na Septuaginta e no Novo Testamento, ele usado no sentido
especial de uma revelao divina. Um bom exemplo do Antigo Testamento grego Ams
3.7: Certamente o Senhor Jeov no far coisa alguma, sem ter revelado o seu segredo
aos seus servos, os profetas. No Novo Testamento, Paulo usa o substantivo 13 vezes. Por
exemplo, ele fala da revelao do mistrio (Rm 16.25). Ele recebeu seu evangelho pela
revelao de Jesus Cristo (G11.12). O termo tambm usado para a Segunda Vinda em
1 Corntios 1.7 (manifestao; vinda na KJV) e 2 Tessalonicenses 1.7, bem como em 1
Pedro 1.7,13; 4.13. Vincent escreve: A Revelao aqui o revelar dos mistrios divinos.1
392
0 Passado Apo c al ipse 1.1
Mas, qual o significado do complemento de Jesus Cristo? Alguns estudiosos en
tendem que esse um genitivo objetivo; isto , Jesus Cristo est sendo revelado. Um
certo apoio para esse ponto de vista encontrado no fato de que temos uma viso de
Cristo nesse primeiro captulo. Mas isso no descreve apropriadamente os contedos do
livro como um todo.
Em segundo lugar, ele pode ser tratado como um genitivo de posse; isto , a revela
o pertence a Jesus Cristo. Isso apoiado pela frase a qual Deus lhe deu. Mas isso era
para o propsito da sua transmisso a Joo.
Um terceiro ponto de vista que esse um genitivo subjetivo; isto , Jesus Cristo d
a revelao. Isso parece fazer mais sentido. Lenski diz: O genitivo subjetivo: Jesus
Cristo fez essa Revelao.2Phillips reala o ponto ao traduzir assim a sentena: Essa
a Revelao de Jesus Cristo. No entanto, melhor deixar de fora o verbo da expresso,
como ocorre no grego, e transform-la no ttulo do livro.
A fonte da revelao foi Deus a qual Deus lhe deu. Swete comenta: O Pai o
supremo Revelador [...] o filho o agente por meio de quem a revelao passa aos ho
mens.3Isso est em conformidade com o ensinamento do Evangelho de Joo (3.35; 5.20-
26; 7.16; 8.28 etc.).
O propsito de Deus ao dar essa revelao a Jesus era que ele pudesse mostrar aos
seus servos as coisas que brevemente devem acontecer. A palavra para servos
doulois, que significa escravos. Mas Simcox emite uma nota de advertncia para aque
les que interpretam esse termo no sentido moderno ocidental. Ele diz: No Oriente (Lc
15.17) os servos que foram comprados por um preo estavam acima dos assalariados.4
Em Atos e nas epstolas, o termo freqentemente aplicado aos cristos.
A palavra devem (dei) extremamente significativa. Charles escreve: O dei de
nota no a consumao rpida das coisas, mas o cumprimento absolutamente certo do
propsito divino.5
Um outro termo importante brevemente (en tachei). Charles comenta: Que esse
cumprimento ocorreria logo [...] sempre foi a expectativa de toda profecia viva e
apocalptica.6A. T. Robertson observa: E um termo relativo a ser julgado luz de 2
Pedro 3.8, de acordo com o relgio de Deus, no o nosso.7A mesma frase ocorre em Lucas
18.8. Simcox diz: Essas ltimas passagens sugerem que o objetivo dessas palavras
assegurar-nos da prontido prtica de Deus para cumprir suas promessas, em vez de
definir qualquer limite de tempo para o seu cumprimento real.8No calendrio de Deus,
esses eventos so marcados de maneira definida, mas no nos cabe interpretar esse
calendrio (cf. At 1.7). No entanto, tudo ser cumprido brevemente logo, ou em
breve. Moffatt comenta: Esse o ponto crtico do livro [...] Anota-chave de Apocalipse
a certeza alegre de que da parte de Deus no h relutncia ou atraso; seu povo no
precisa esperar ansiosamente agora.9Newell faz a seguinte sugesto til: Brevemen
te no s significa iminncia, mas tambm rapidez na execuo, depois da ao iniciada.10
A sentena seguinte tambm importante: pelo seu anjo as enviou e as notifi
cou a Joo, seu servo. O verbo notificou semaino. Ele vem de sema (semeion), um
sinal. Assim, esse verbo significa dar um sinal, representar, indicar,11ou fazer conhe
cido, relatar, comunicar.12Lange diz o seguinte: Esemanen uma modificao de deixai
[mostrou], indicativo dos sinais empregados, a representao simblica.13Bengel obser
va: a LXX usa semainein para expressar um grande sinal de uma grande coisa: Ezequiel
393
Apo c al ipse 1.1,2 O Passado
33.3.14O verbo encontrado somente aqui em Apocalipse. Vincent escreve: A palavra
apropriada para o carter simblico da revelao, como em Joo 12.33, em que Cristo
prediz o modo da sua morte por meio de uma figura.15
E com base nessa derivao etimolgica que muitos mestres da Bblia tm escolhido
dar a notificou o significado de sinalizou; isto , o material desse livro apresentado
em sinais e smbolos. Alguns comentaristas mais recentes tm contestado essa explica
o. J. B. Smith, por exemplo, diz: O uso da palavra em outros textos (Jo 12.33; 18.32;
21.19; At 11.28; 25.27) no permite esse significado. Em cada caso, o sentido deve ser
indicado pela palavra e no pelo smbolo.16Parece, no entanto, que a idia tem algum
mrito, embora no deva ser superenfatizada. No lxico de Liddell-Scott-Jones, o primei
ro significado dado : mostrar por um sinal, indicar, apontar.17Tambm mencionado
que quando o verbo usado absolutamente (i.e., sem um objeto) ele significa dar si
nais. E dessa forma que o termo usado aqui. Depois de descrever o significado original
da palavra, McDowell observa: O autor infere que a mensagem que ele recebeu dada
aos seus leitores por meio de sinais e smbolos. A ateno a esse fato deveria poupar-nos
de um literalismo crasso ao interpretar a mensagem do livro.18
A revelao foi notificada pelo seu anjo. Provavelmente, a melhor coisa pegar essa
forma singular de maneira genrica. Ela se aplicaria, portanto, a todos os anjos individu
ais que nas diferentes vises tm o ofcio de fazer declaraes significativas.19Esses anjos
(ou anjo) so mencionados em 17.1, 7,15; 19.9; 21.9; 22.1, 6. O significado literal de anjo
(angelos) mensageiro. Tanto no Antigo quanto no Novo Testamento encontramos Deus
usando anjos como mensageiros para comunicar sua revelao aos homens.
Nesse caso, a revelao foi enviada a Joo, seu servo. Duesterdieck comenta: O
vidente se autodenomina servo de Jesus Cristo quanto ao seu servio proftico. O acrs
cimo do seu prprio nome contm, de acordo com o costume proftico antigo, uma atesta
o da profecia.20
2. O Contedo da Revelao (1.2)
Joo testificou da palavra de Deus, e do testemunho de Jesus Cristo, e de
tudo o que tem visto. As palavras gregas para testificou e testemunho vm da
mesma raiz. O The Twentieth Century New Testament [Novo Testamento do Sculo
Vinte] preserva essa conexo ao traduzir o versculo da seguinte forma: o qual testificou
da Mensagem de Deus, e do testemunho acerca de Jesus Cristo, no omitindo nada
daquilo que viu.
A raiz grega comum martyr. Rist observa que a combinao aqui pode envolver
um jogo de palavras que no reproduzvel na traduo inglesa, porque a palavra
testemunho tambm pode significar martrio, enquanto testificou vem de um verbo
que pode significar tornar-se um mrtir. H uma conexo prxima, porque aqueles
que testificavam e davam testemunho eram candidatos ao martrio nos dias de perse
guio.21E por isso que a palavra grega martyros, testemunha, finalmente veio a
significar mrtir.
Testificou est no aoristo. Esse um bom exemplo de um aoristo epistolar. Joo
est testificando enquanto escreve, mas do ponto de vista dos seus leitores estaria no
tempo passado. Assim, o aoristo epistolar seria melhor traduzido como um presente con
tnuo no portugus.
394
0 Passado Apo c al ipse 1.2,3
Da palavra de Deus, e do testemunho de Jesus so definidos por Charles como
significando a revelao dada por Deus e testificada por Cristo (genitivo subjetivo).22
Semelhantemente, Swete apresenta esta identificao: A revelao concedida por Deus
e atestada por Cristo.23
E de tudo o que tem visto. No existe a conjuno e nos melhores textos gregos,
assim, a maioria dos comentaristas toma essa frase como estando em aposio com a
palavra de Deus e o testemunho de Jesus. Swete diz: Essa palavra e testemunho
alcanaram a Joo em uma viso.24Goodspeed traduz essa passagem da seguinte for
ma: Que testifica de acordo com o que viu a mensagem de Deus e o testemunho de
Jesus Cristo.
3. A Bno dos Receptores (1.3)
Joo pronuncia uma trplice bno a trs grupos. A primeira : aquele que l. O
contexto indica claramente que a referncia a algum que l o livro a outros os que
ouvem. Isso justifica a traduo da RSV, que traz: aquele que l em voz alta. No a
pessoa particular [...] mas [...] a pessoa que l em voz alta na congregao.25Esse era
inicialmente um leitor leigo, mas, mais tarde, um obreiro da igreja.
Ao chamar aquilo que ele estava escrevendo de as palavras desta profecia, Joo
deliberadamente colocou o livro de Apocalipse no mesmo nvel dos livros profticos do
Antigo Testamento. Ele repete isso em 22.7,10,18.
Mas, o ouvinte tambm deve ser um praticante e guardam as coisas que nela
esto escritas. O verbo grego tereo constantemente usado para guardar a Lei, os
Mandamentos [...] em todo o NT; mas mais comum em todos os escritos de Joo.26
Essa a primeira das sete bem-aventuranas no livro de Apocalipse (cf. 14.13; 16.15;
19.9; 20.6; 22.7,14). Um estudo dessas bem-aventuranas seria proveitoso tanto para
os obreiros como para os leigos.
Uma frase final : porque o tempo est prximo. A palavra para tempo no
chronos tempo no sentido de durao. A palavra aqui kairos tempo que produz
seus diversos nascimentos.27Arndt e Gingrich definem a palavra assim: o tempo certo,
apropriado, favorvel [...] tempo definido e estabelecido [...] um dos principais termos
escatolgicos, ho kairos, o tempo de crise, os ltimos tempos.w Lange traduz esse termo
aqui por: o tempo de deciso. Weymouth traz: Porque o tempo do seu cumprimento
est agora prximo.
Mais uma vez, Joo ressalta a iminncia daquilo que ir acontecer (cf. brevemen
te, v. 1). Niles observa: Uma qualidade do apocalipse bem como da profecia a pr-
condensao da viso que estabelece como iminente aquilo que com certeza vai aconte
cer.29De Cristo ele diz: Ele est vindo e vir. Na verdade, nessa fuso do presente
contnuo com o futuro certo que se encontra a clareza da escatologia bblica.30
R. H. Charles chamou a ateno para o fato de se encontrar nesses trs primei
ros versculos de Apocalipse trs elementos, cada um consistindo em trs partes.
Com relao 1) fonte da Revelao, ela era de Deus, por meio de Cristo, e
comunicada por Joo aos seus ouvintes. 2) Os contedos da revelao so especifi
cados como a palavra de Deus, a verdade atestada por Cristo, reunido naquilo que
Joo viu. 3) A bno era trplice ao leitor pblico, aos ouvintes e especialmente
aos praticantes.31
395
Aio a u p sii 1.4,5
O Passado
B. A S a u d a o , 1.4-8
Os trs primeiros versculos formam um sobrescrito para o livro, quase como um
ttulo ampliado como encontramos nos ttulos de livros escritos h duzentos ou trezen
tos anos. Mas esse pargrafo constitui uma saudao, indicando o carter epistolar do
livro de Apocalipse. Charles diz: Todo o livro, a partir de 1.4 at o seu final , na
verdade, uma epstola.32
1. A Saudao (1.4,5a)
Diferentemente do costume atual de colocar o nome do remetente somente no final
de uma carta, todas as cartas daquele perodo seguiam o costume sensvel de apresentar
o nome do autor logo no incio. Assim, o leitor saberia imediatamente quem estava escre
vendo para ele.
Dessa forma, a parte principal do livro de Apocalipse comea com Joo. Esse prova
velmente era Joo, filho de Zebedeu, o apstolo que escreveu o quarto Evangelho e as
trs epstolas que levam o seu nome (veja Int., Autoria). Como respeitvel patriarca da
Igreja ele no tinha necessidade de identificar-se mais detalhadamente.
O livro dirigido s sete igrejas que esto na sia. No Novo Testamento o termo
sia no significa o continente, mas a provncia romana da sia, situada no lado ociden
tal da sia Menor (veja mapa 1). Ela tinha sido formada em torno de 130 a.C., com a
adio da Frigia em 116 a.C.
Por que sete igrejas? Havia igrejas crists em diversas outras cidades da sia, como
Colossos e Hierpolis (Cl 1.2; 4.13), Trade (At 20.5), Magnsia e Trales, s quais Incio
escreveu em torno de 115 d.C. Foi sugerido que Trade foi omitida por causa da sua distn
cia das sete igrejas. Por outro lado, as cidades de Hierpolis e Colossos ficavam muito
prximas de Laodicia, e Magnsia e Trales, de Efeso, por isso no foram mencionadas.
Mas uma explicao melhor que sete era o nmero da perfeio. O autor de
Apocalipse usa esse nmero como estrutura bsica para o seu livro. Aqui esse nmero
significa santidade e perfeio. Erdman escreve: As sete igrejas endereadas foram,
portanto, representativas de toda a Igreja em todo o mundo e em todas as pocas. Assim,
Joo est dirigindo o livro inteiro Igreja Universal33O Cnon Muratoriano (final do
segundo sculo) j exprimia: E Joo tambm no Apocalipse, embora escrevesse s sete
igrejas, no entanto, fala a todos.34
Graa e paz seja convosco a mesma frmula encontrada no incio das epstolas
paulinas e nas duas de Pedro. (Em 1 e 2 Timteo, bem como em 2 Joo, a palavra mise
ricrdia acrescentada. Essas palavras altamente significativas so discutidas nos co
mentrios no incio de diversas epstolas paulinas. Plummer observa que a combinao
desses dois termos une elementos gregos e hebraicos, e d aos dois um profundo signifi
cado cristo.35
Graa e paz vm primeiro da parte daquele que , e que era, e que h de vir.
Isso refere-se primeiramente ao Pai, como o Eterno. Lenski comenta que Aquele que E
significa: Aquele que E de eternidade em eternidade [...] e Aquele que Era significa:
Aquele que era antes do tempo e da origem do mundo [...] e Aquele que est vindo
quando o tempo j no mais existir, quando Ele vier para o julgamento final.36Ele acres
centa: Aquele que est vindo altamente messinico.37
396
0 Passado Apo c al ipse 1.5
Simcox segue Alford ao argumentar que toda a expresso aqui uma parfrase do
nome Inefvel revelado a Moiss em xodo 3.14 (i.e., Jeov ou Yahweh) e talvez tam
bm uma parfrase da explicao do Nome dado a ele: EU SOU O QUE SOU.38O
Targum palestino de Deuteronmio 27.39 traz: Eis que sou Aquele que Sou, que Era e
que Ser. Essa identificao parece razovel, embora devssemos considerar o ponto de
vista de Lenski em relao ao Messias.
Aterceira frase aqui no que h de vir, mas, literalmente, Aquele que est vindo.
Swete sugere que essa ltima traduo era talvez a preferida porque prenuncia j no
incio o propsito do livro, que deve revelar as intervenes de Deus na histria humana.39
Agramtica grega aqui irregular. Literalmente significa o seguinte: da parte dele...
Moffatt chama isso de violao gramatical estranha e deliberada [...] para proteger a
imutabilidade e inteireza do nome divino da declinao.40Semelhantemente, Charles
escreve: Temos aqui um ttulo de Deus expresso em termos de tempo. O Vidente violou
deliberadamente as regras de gramtica para preservar o nome divino inviolado de uma
mudana que teria de sofrer se fosse declinado.41
Em segundo lugar, graa e paz vem dos sete Espritos que esto diante do seu
trono. Embora um certo nmero de comentaristas recentes interpretem essa frase como
uma referncia a seres angelicais, parece mais certo adotar o ponto de vista mais comum de
que essa uma designao simblica para o Esprito Santo. Alford diz: Os sete espritos
indicam a plenitude e a universalidade do agir do Esprito Santo de Deus, da mesma manei
ra que as sete igrejas tipificam e indicam a igreja em geral.42Swete concorda com essa
posio.43Plummer acredita que a expresso significa: O Esprito Santo, stuplo em suas
operaes, e acrescenta: O nmero sete mais uma vez simboliza universalidade, plenitude
e perfeio essa unidade no meio da diversidade que marca a obra do Esprito e a esfera da
Igreja.44Essa interpretao fortemente apoiada por 5.6, que se refere a Zacarias 4.10.
O stuplo Esprito est diante do seu trono. Lenski conclui sua discusso desse
versculo ao dizer: Assim, devemos unir todas essas expresses; esses sete pontos no
que tange comisso do Esprito de agir do trono e tornar Deus e o homem um.45
Em terceiro lugar, graa e paz vm de Jesus Cristo (5). Ele retratado por trs
figuras. Primeiramente, Ele a testemunha fiel.46 Fiel significa digno de confiana.
Duesterdieck no limita esse testemunho ao ministrio terreno de Cristo. Em vez disso,
Ele aquele por meio de quem cada revelao divina ocorre, que comunica predies
no s para os profetas em geral, como no momento para o autor de Apocalipse, mas
tambm testifica da verdade ao censurar, admoestar e confortar as igrejas.47
A palavra grega para testemunha mais tarde veio a significar mrtir. Dessa for
ma, nossa palavra mrtir derivada dela (gen., martyros). Moffatt comenta: Jesus no
[] meramente a testemunha confivel de Deus, mas o mrtir fiel: um aspecto da sua
carreira que naturalmente se sobressaiu nos tempos da matana f (cf. 2.10). Somente
aqui e em 3.14 Jesus chamado de testemunha.
Ele tambm o primognito dos mortos. O termo primognito era um ttulo
messinico.49Jesus agora o prncipe (governante) dos reis da terra. Charles enten
de que a idia predominante de primognito aqui a soberania. Ele traduz essas trs
clusulas da seguinte forma: a verdadeira testemunha de Deus, o soberano dos mortos,
o governante dos vivos.50Swete diz: A ressurreio trazia consigo um senhorio em po
tencial sobre toda a humanidade [...] O Senhor conquistou com a sua morte o que o
397
Apoca lipse 1.5,6 O Passado
Tentador havia lhe oferecido como a recompensa pelo pecado [...] Ele ressuscitou e ascen
deu aos cus para receber o imprio universal.51Ele tambm observa que o ttulo triplo
testemunha, primognito, governante responde ao propsito triplo de Apocalipse,
que ao mesmo tempo um testemunho divino, uma revelao do Senhor ressurreto e
uma profecia dos assuntos da histria.52
Esses trs versculos retratam a Trindade Pai, Filho e Esprito Santo. O aspecto
da Trindade aparece em todo o livro de Apocalipse.53
2. A Doxologia (1.56-6)
A contemplao de Joo em relao a Cristo como o Senhor Ressurreto que reina
sobre tudo o faz irromper em uma exploso espontnea de louvor. Isso tambm uma
caracterstica comum nas epstolas de Paulo. Almas devotas sempre responderam com
louvor bondade e grandeza do nosso Senhor.
Aquele que nos ama (5) deveria iniciar um novo versculo. O verbo tambm est
no particpio presente.
Em vez de lavou, os melhores e mais antigos manuscritos gregos trazem libertou.
As duas formas so similares na soletrao e praticamente iguais em pronncia (lousanti
[...] lusanti) e dessa forma era muito fcil serem confundidas, especialmente se o escriba
estivesse copiando por meio do ditado. A traduo correta dessas duas frases : quele
que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados (ARA). A primeira
frase ressalta o amor duradouro do Redentor; a segunda, sua obra de redeno conclu
da. Seu sangue era o preo que Ele pagou para nos libertar da escravido do pecado. Esse
o ensino uniforme do Novo Testamento.
Qual o resultado dessa redeno? Ele nos fez reis e sacerdotes para Deus e
seu Pai (6). O grego traz: E Ele nos fez um reino, sacerdotes ao seu Deus e Pai. Sacer
dotes est em aposio a reino. Isso evidentemente reflete xodo 19.6: E vs me sereis
reino sacerdotal. Isso tambm se assemelha com a frase encontrada em 1 Pedro 2.9: o
sacerdcio real. Charles comenta: Nosso texto ento significa que Cristo nos fez um
reino, em que cada membro um sacerdote para Deus.54Isso no s um grande privi
lgio, mas tambm envolve uma imensa responsabilidade. Erdman escreve: Uma vez
que somos sacerdotes deveramos estar oferecendo continuamente sacrifcios de louvor,
de abnegao e de um ministrio amoroso, derramando nossas vidas em intercesso e
em servio compassivo ao nosso proximo .
A doxologia termina numa forma quase tipicamente paulina: a ele, glria e poder
para todo o sempre. Amm. Essa a primeira de trs doxologias a Cristo no Apocalipse
(cf. 5.13; 7.10). Uma doxologia semelhante ocorre em 2 Pedro 3.18. As doxologias nas
epstolas paulinas referem-se quase sempre a Deus, o Pai. Moffatt observa: A adorao
de Cristo, que ressoa nessa doxologia [...] um dos aspectos mais impressionantes do
livro.56Plummer chama a nossa ateno para um fato interessante. Ele diz: As doxologias
de So Joo aumentam em volume medida que ele progride dupla aqui, tripla em
4.11, qudrupla em 5.13 e stupla em 7.12.57
Tem sido sugerido que 1 Crnicas 29.11 Tua , SENHOR, a magnificncia, e o
poder, e a honra, e a vitria, e a majestade seja a fonte da maioria das doxologias
posteriores. Uma vez que Jesus chamado de Senhor no Novo Testamento, Ele se
torna, com o Pai, o objeto dessa adorao.
0 Passado Apo c al ipse 1.6-8
A expresso para todo sempre literalmente pelos sculos dos sculos; isto ,
eternamente (Phillips). Essa expresso ocorre mais 12 vezes em Apocalipse.58
Evidentemente, o hbito de colocar Amm no fim da orao ou louvor comeou mui
to cedo. Swete diz: A palavra Amm ocorre no final de quase todas as doxologias do
NT69Essa palavra significa Assim seja! ou Verdadeiramente!
3. A Profecia (1.7)
Esse versculo uma reminiscncia e adaptao de Daniel 7.13 e Zacarias 12.10-
14. Eis que vem com as nuvens da passagem de Daniel: e eis que vinha nas nuvens
do cu um como o Filho do Homem. Essa vinda nas nuvens mencionada mais seis vezes
no Novo Testamento (Mt 24.30; 26.64; Mc 13.26; 14.62; Lc 21.27; Ap 14.14). A linguagem
aqui reflete Marcos 14.62: e vereis o Filho do Homem [...] vindo sobre as nuvens do cu.
O restante desse versculo tirado em grande parte de Zacarias 12.10. Quando Cris
to vier em julgamento, todo olho o ver. Estaro includos os mesmos que o traspas
saram. Aqui se refere claramente ao traspassar do lado de Jesus na cruz (Jo 19.34).
Essa mesma passagem de Zacarias citada nessa conexo (Jo 19.37). O fato do traspas
sar ser mencionado somente no Evangelho de Joo, e que a ordem de palavras aqui e em
Joo 19.37 concordem de maneira impressionante61fornece um apoio considervel para
a autoria em comum do quarto Evangelho e de Apocalipse.
Mas essa predio de julgamento no deveria ficar restrita nao judaica. Plummer
escreve: A referncia aqui a todos aqueles que crucificam o Filho de Deus novamente,
no meramente aos judeus.62Joo acrescenta: e todas as tribos da terra se lamenta
ro sobre ele. Essa uma livre adaptao do hebraico em Zacarias 12.12.63
A combinao dessas passagens de Daniel e Zacarias j tinha sido feita no discurso
do monte das Oliveiras (Mt 24.30). Simcox declara: Esse versculo, como tambm se
pode dizer de todo o livro, fundamentado principalmente na prpria profecia do Senhor
registrada em Mateus 24, e em segundo lugar, nas profecias do Antigo Testamento s
quais Ele ali se refere e que resume.64
Simcox acrescenta essa observao til na relao com a passagem do AT: Mas
enquanto as palavras aqui so tiradas de Zacarias, o pensamento mais propriamente
de Mateus 24.64: aqueles que o traspassaram so vistos no como olhando para Ele com
f e pranteando por Ele em penitncia, mas em v-lo como Algum em quem no creram
e, por isso, esto pranteando em desespero.66
No grego, Sim! Amm nai, amen. Charles observa: Temos aqui formas gregas e
hebraicas de confirmao lado a lado.66A mesma associao encontrada em 2 Corntios
1.20. Em 3.14, Jesus nomeado de o Amm. Charles comenta: Aqui Cristo repre
sentado como o Amm divino personalizado, o avalista em pessoa acerca da verdade
declarada por Ele.67
4. A Proclamao (1.8)
Esse versculo parece ser independente, no estando relacionado com o que o precede
ou o segue. Joo tem falado, mas agora uma nova personagem faz uma declarao divina.
Mas quem essa nova personagem que fala? Swete escreve: A abertura solene do
livro alcana seu clmax aqui com palavras atribudas ao Pai Eterno e Todo-poderoso.68
Muitos comentaristas recentes concordam com isso.
399
Apo c al ipse 1.8,9 O Passado
Mas Plummer discorda. Ele diz o seguinte acerca das frases usadas aqui: Atribu-
las ao Pai rouba as palavras da sua adequao especial nesse contexto, em que formam
o preldio para a Revelao de Jesus Cristo como Deus e como o Governante dos reis da
terra.69Ele sente que Joo est aqui ressaltando a divindade de Jesus, e encontra uma
progresso nisto: Alfa e o mega (1.8), o Primeiro e o Ultimo (1.17; 2.8), Alfa e o
mega, o Princpio e o Fim (21.6), Alfa e o mega, o Primeiro e o Derradeiro (22.13).
J. B. Smith chama a ateno para o fato de os pais da Igreja Primitiva aplicarem
esse versculo a Cristo. Ele cita integralmente de Hiplito e Orgenes e documenta as
citaes.70Essa parece a melhor posio.
Alfa e o mega so a primeira e a ltima letra do alfabeto grego. Provavelmente,
elas so usadas como nos provrbios rabnicos a primeira e ltima letra do alfabeto
hebraico, simbolizando o princpio e o fim.71No entanto, as palavras explanatrias, o
Princpio e o Fim, no so genunas, embora o sejam em 22.13. Acerca de Alfa e o
mega, Swete escreve: A frase entendida como no expressando somente eternidade,
mas infinidade, a vida ilimitada que compreende tudo e transcende tudo.72
O Senhor o Senhor Deus no melhor texto grego. Todo-poderoso (pantokrator)
ocorre somente mais uma vez no Novo Testamento (1 Co 6.18), mas encontrado nove
vezes no Apocalipse.
Lenski diz o seguinte acerca do propsito de Joo ao escrever os versculos 7 e 8: De
forma dramtica ele expressa o resumo do tema de todo o livro, de todas as revelaes
que teve (v. 7) e no versculo 8 anexa a prpria assinatura de Cristo.73
C. O Fi l ho do Ho m e m , 1.9-20
1. O Cenrio da Viso (1.9-11)
Antes que Joo pudesse receber uma apresentao prvia do que ocorreria no futu
ro, ele precisa ver o prprio Cristo. O cenrio da viso era o apstolo na ilha de Patmos
(veja mapa 1) em esprito, no dia do Senhor (10). O assunto da viso era o Filho do
Homem, parado no meio da sua Igreja.
O autor apresenta-se como Eu, Joo (9). A. R. Fausset chama nossa ateno para os
paralelos em Daniel 7.28; 9.2; 10.2 e comenta: [Essa ] uma das muitas semelhanas
entre os videntes apocalpticos do Antigo e do Novo Testamento. Nenhum outro autor
das Escrituras usa essa frase.74
Joo se descreve como vosso irmo, ou companheiro cristo, e companheiro na
aflio, e no Reino, e na pacincia de Jesus Cristo. Isso mais corretamente tradu
zido da seguinte forma: companheiro participante [synkoinonos] na tribulao e reino e
perseverana que esto em Jesus (NASB). A palavra pacincia um termo passivo
demais para o grego hypomone, que significa persistncia e constncia.
Acerca da frase na aflio, Bengel faz a seguinte observao convincente: Esse
livro tem um grande apreo pelos fiis na aflio.75O livro de Apocalipse foi escrito em
uma poca de grande tribulao para os cristos, e ele se torna muito significativo em
tempos como esses.
Joo estava na ilha de Patmos. Essa era uma pequena ilha com cerca de 16
quilmetros de comprimento de norte a sul e no mais do que 10 quilmetros de largu
400
0 Passado Apo c al ipse 1.9,10
ra, situada a cerca de 60 quilmetros a sudoeste de Mileto (veja mapa 1). Ela consti
tuda de montes vulcnicos rochosos.
A apstolo estava l por causa da palavra de Deus e pelo testemunho de Je
sus Cristo. Isso no significa que ele tinha ido ilha para pregar o evangelho. Uma
parfrase correta seria: porque eu havia pregado a palavra de Deus e dei meu testemu
nho de Jesus (NEB). As pequenas ilhas do mar Egeu eram usadas pelos romanos como
lugares de recluso, para os quais eram banidos os prisioneiros polticos. Uma compara
o entre 6.9 e 10.4 mostra que no livro de Apocalipse palavra de Deus e testemunho
so usados em conexo com a perseguio dos cristos. Falando da opresso por Domiciano
(95 d.C.), Eusbio escreve: Nessa perseguio, de acordo com a tradio, o apstolo e
evangelista Joo, que ainda estava vivo, em conseqncia do seu testemunho da palavra
divina, foi condenado a morar na ilha de Patmos.76Ele tambm diz: Mas, depois que
Domiciano tinha reinado quinze anos, e Nerva chegou ao governo, o senado romano
decretou que [...] aqueles que tinham sido expulsos injustamente deveriam retornar aos
seus lares e ter seus bens restaurados [...] Foi ento que o apstolo Joo retornou do
exlio e voltou a morar em Efeso, de acordo com uma tradio antiga da igreja.77
Parece que tempos de tribulao freqentemente preparam o terreno para a revela
o de Deus ao homem. Plummer observa: Foi no exlio que Jac viu Deus em Betei; foi
no exlio que Moiss viu Deus na sara ardente; foi no exlio que Elias ouviu uma voz
mansa e delicada; foi no exlio que Ezequiel viu a glria do Senhor junto ao rio Quebar;
foi no exlio que Daniel viu o ancio de dias.78
Joo declara que quando recebeu a viso, estava em esprito (10). O que isso signi
fica? Os tradutores tm interpretado essa frase de diversas formas: em transe (NT
20th Century), inspirado pelo Esprito (Weymouth), arrebatado no Esprito (Moffatt),
possudo pelo Esprito (Berk.), no poder do Esprito (C. B. Williams), alcanado pelo
Esprito (NEB). Os comentaristas diferem muito na traduo. Lange explica a frase
como significando o seguinte: transportado para fora da conscincia ordinria de cada
dia e colocado na condio de xtase proftico.79Simcox traz: Foi levado a um estado de
arrebatamento espiritual.80Charles diz que egenomen en pneumati (lit.: tornei-me no
esprito) no significa nada mais do que o vidente cair em transe.81Lenski escreve: A
frase significa em esprito, e no deveramos escrev-la com letra maiscula como que
se referindo ao Esprito Santo. Esse o pneuma de Joo.82Ele acredita tratar-se de um
xtase milagroso, um estado causado diretamente por Deus.83Ns preferimos a inter
pretao de Swete que entende que toda a frase denota a exaltao de um profeta debai
xo da inspirao84(do Esprito).
Essa experincia imponente veio a Joo no dia do Senhor. Alguns entendem que
isso significa o dia do Senhor, uma frase proftica comum no Antigo e Novo Testa
mento. Eles acreditam que o vidente foi transportado em esprito para o tempo da
Segunda Vinda.
Mas o grego aqui descarta essa interpretao. Do Senhor um adjetivo, no a
expresso comum do genitivo do Senhor. Essa expresso ocorre somente mais uma vez
no Novo Testamento (1 Co 11.20 a Ceia do Senhor). Ela significa pertencer ao Se
nhor ou consagrado ao Senhor.
O adjetivo encontrado diversas vezes nas inscries e nos papiros do Egito e sia
Menor, em que significa imperial.85O exemplo mais antigo conhecido do uso dessa
401
Apo c al ipse 1.10,11 O Passado
palavra est em uma inscrio de seis de julho de 68 d.C. Aqui so encontradas as ex
presses as finanas imperiais e tesouro imperial. Deissmann tambm observa que
desde 30 a.C. at o tempo de Trajano (98-117 d.C.) um certo dia de cada ms era observa
do como hemera Sebaste, em memria do nascimento de Augusto, e sugere que o ttulo
distinto dia do Senhor [kyriake hemera] pode ter estado conectado com sentimentos
conscientes de protesto contra o culto ao imperador, ou seja, o dia de Augusto.86Pode
ser que os cristos tenham adotado o nome dia do Senhor em comemorao ressurrei
o de Jesus no primeiro dia da semana. No grego moderno, o domingo chamado de
kyriake. Dessa passagem no Apocalipse, Charles diz: Aqui dia do Senhor tornou-se
uma designao tcnica do domingo.87
No difcil reconstruir o cenrio. No exlio em Patmos, Joo foi impedido de se
reunir com os santos no domingo. Olhando para o mar aberto, ele indubitavelmente
pensava nos cristos em Efeso reunidos para adorar. Ele bem pode ter estado meditando
na ressurreio. Moffatt sugere: Com a sua mente absorvida no pensamento do Jesus
exaltado e abastecida com conceitos de Daniel e Ezequiel, o profeta teve o seguinte xta
se no qual os pensamentos de Jesus e da igreja, j presentes na sua mente, so unidos
em uma viso.88
T. F. Torrance une as afirmaes dos versculos 9 e 10 Eu, Joo [...] estava na
ilha chamada Patmos e fui arrebatado em esprito, no dia do Senhor. Ele ento
faz esta observao: Nessas duas sentenas autobiogrficas vemos logo de incio a situ
ao dupla da qual esse livro nasceu. Por um lado, h o destino duro e cruel do tempo,
mas, por outro, h o Esprito do Deus Todo-poderoso.89
Assim, preparado no corao e na mente para a revelao, Joo ouviu atrs de si
uma grande voz (cf. Ez 3.12). O som veio to alto e claro como o soar de uma trombeta.
Que dizia (11) equivale a aspas. Aquele que falava era evidentemente Jesus (cf. w.
12-13). As palavras Eu sou o Alfa e o Omega, o Princpio e o Fim, e no esto nos
manuscritos mais antigos. O mesmo verdade para que esto na sia (cf. v. 4). Joo
recebe a ordem de escrever em um livro o que v. A palavra grega biblion, origem da
nossa palavra Bblia. Ela se refere ao rolo de papiro, para ser distinguido de pergami
nhos mais caros que eram feitos de peles de animais (cf. 2 Tm 4.13). O rolo de Apocalipse
teria cerca de cinco metros de comprimento.90
O rolo escrito deveria ser enviado para as sete igrejas (cf. v. 4). Essas igrejas so
agora designadas pelo nome. As distncias entre essas cidades so calculadas por Charles:
Esmirna ficava a cerca de 65 quilmetros ao norte de Efeso, Prgamo a 65 quilmetros
ao norte de Esmirna, Tiatira a 72 quilmetros a sudeste de Prgamo, Sardes a 48
quilmetros ao sul de Tiatira, Filadlfia a 48 quilmetros a sudeste de Sardes e Laodicia
a 65 quilmetros a sudeste da Filadlfia.91Bowman escreve: Uma olhada no mapa da
provncia romana da sia [veja mapa 1] mostra as sete igrejas organizadas na forma de
um castial de sete braos do Templo de Herodes nmeros le7, 2e6, 3e5 formando
pares de lados opostos com o nmero 4 no topo.92
Sir William Ramsay, uma das maiores autoridades da histria primitiva da sia
Menor, insiste de forma acertada que deve ter havido um motivo para a seleo dessas
sete igrejas em particular. O primeiro motivo era o sistema de estradas. Ele nota que
todas as Sete Cidades ficam na grande estrada circular que unia a parte mais populosa,
rica e influente da provncia, a regio centro-ocidental.93Ele finalmente chega seguin
402
0 Passado Apo c al ipse 1. 11-13
te concluso: A hiptese inevitavelmente sugere que os sete grupos de igrejas, em que a
provncia havia sido dividida antes que o Apocalipse tinha sido composto, eram sete
distritos postais, cada um tendo como centro ou ponto de origem uma das sete cidades.94
Isso apenas uma teoria, mas ela parece interessante.
2. O Tema da Viso (1.12-20)
Joo se virou para identificar a voz de quem estava falando (NEB) com ele. E
virei-me (12) melhor traduzido por tendo me virado vi sete castiais de ouro
ou candelabros ou lustres. Isso diferente do que o castial de sete braos com sete
lmpadas de Zacarias 4.2. No meio dos castiais de ouro havia um semelhante ao
Filho do Homem (13). Visto que o grego no tem o artigo definido antes de Filho,
muitos tradutores modernos trazem literalmente: um filho do homem. Plummer con
corda com essa traduo e comenta: O Messias glorificado ainda apresenta essa forma
humana, da maneira como o discpulo amado o havia conhecido antes da sua ascenso.96
Swete observa: O Cristo glorificado humano, mas transfigurado.96Semelhantemente,
Lange escreve que semelhante (homoios) tambm em parte indicativo da viso apos
tlica de que a personalidade humana de Cristo, em sua glorificao, vestida com o
esplendor de majestade divina?7
A forma mais satisfatria de tratar a frase um semelhante ao Filho do Homem
parece aquela que Simcox apresenta. Ele diz: A ausncia do artigo aqui no prova que
no se tenha em mente o nosso Senhor, mas que o ttulo foi tirado diretamente do grego
em Daniel 7.13, em que as duas palavras tambm esto sem o artigo [...] as palavras
em si no significam mais do que eu vi uma figura humana, mas as suas associaes
deixariam claro a todos os leitores do livro de Daniel que foi um Ser sobre-humano em
forma humana; e para um cristo dos dias de Joo, como para os do tempo atual, Quem
esse Ser era.98
Os sete castiais (candelabros) so mais tarde identificados como simbolizando as
sete igrejas (v. 20). Assim, aqui a figura de Cristo parado no meio de sua Igreja.
Esse um pensamento tremendamente confortante. Mas, tambm encontramos um
desafio nesse quadro. Se as igrejas so lmpadas, elas deveriam iluminar as trevas des
se mundo. Moffatt escreve: A funo das igrejas personificar e expressar a luz da
presena divina sobre a terra [...] seu dever manter a luz queimando e brilhando, se
no a razo da sua existncia desaparece (2.5).99
Agora vem a descrio detalhada do Filho do Homem glorificado. O primeiro item
: vestido at aos ps de uma veste comprida. Com a exceo de vestido [...] de
(particpio passivo perfeito) toda a clusula uma palavra no grego, podere. Ela , na
verdade, um adjetivo, encontrado somente aqui e significando alcanando at os ps. A
palavra usada em xodo (LXX) para vestimentas sacerdotais. Moffatt diz que esse
termo, uma veste que alcana at os ps, era um smbolo oriental expressando dignida
de.100A prxima clusula, e cingido pelo peito com um cinto de ouro, mais bem
traduzido por: e com um cinturo de ouro ao redor do peito (Weymouth). Esse era mais
um smbolo de uma posio elevada, geralmente reservada a sacerdotes judeus, embora
os persas freqentemente se dirigissem aos seus deuses como cingidos com cinturo
elevado T Ao unir essas duas sentenas, temos uma figura de dignidade sacerdotal e
real. Para nenhum outro essa combinao to apropriada quanto para o nosso Senhor.
403
Apo c al ipse 1.14-16 O Passado
O terceiro item : sua cabea e cabelos eram brancos como l branca, como a
neve (14). Swete observa: Expositores antigos encontram no cabelo branco como neve um
smbolo da preexistncia eterna do Filho.102Plummer escreve: Esse branco como neve
parcialmente o brilho da glria celestial, parcialmente a majestade da cabea branca.103
Mas vrios comentaristas chamam a ateno ao fato de que cabelo branco um sinal de
decadncia quando associado com idade. Assim, Lenski conclui: Achamos que essa passa
gem com o smbolo do cabelo que branco como neve e l tem a inteno de representar
Jesus como sendo coroado com santidade.104H um paralelo prximo em Daniel 7.9 (LXX).
O quarto ponto na descrio do Cristo glorificado que os olhos eram como cha
ma de fogo (phlox pyros). Essa uma aluso evidente a Daniel 10.6 e os seus
olhos, como tochas de fogo uma metfora comum na literatura latina e grega. J. B.
Smith sugere que esse aspecto simboliza oniscincia e escrutnio.105Swete acrescen
ta: O brilho penetrante [...] que reluzia com inteligncia vivaz, e quando necessrio
surgia com ira justa, foi percebido por aqueles que estavam com o nosso Senhor nos
dias da sua carne [...] e encontra sua aposio, como o vidente agora percebe, na vida
aps a ressurreio e a ascenso.106
O quinto item : e os seus ps, semelhantes a lato reluzente, como se tivesse
sido refinado numa fornalha (15). Novamente encontramos um paralelo em Daniel
10.6 e os seus braos e os seus ps, como cor de bronze polido (cf. Ez 1.4, 7, 27; 8.2).
A palavra grega para lato reluzente (bronze polido, ARA) incerta quanto ao seu
significado etimolgico. Mas, o sentido parece esse apresentado nas nossas verses em
portugus. O simbolismo sugerido por Swete : Ps de lato representam fora e estabi
lidade.107Refinado tambm pode ser traduzido por incandescente ou ardente. Nas
Escrituras, lato parece tipificar julgamento.
Um sexto aspecto : e a sua voz, como a voz de muitas guas. Em Daniel 10.6
lemos: e a voz das suas palavras, como a voz de uma multido. Mas os ouvidos de Joo
estavam repletos com o bramido das ondas do mar Egeu batendo contra a ilha rochosa de
Patmos. Assim, ele usa essa imagem para descrever a voz. Ao faz-lo, no entanto, ele
estava fazendo eco a Ezequiel 43.2 a sua voz era como a voz de muitas guas.
O Filho do Homem tinha na sua destra sete estrelas (16). O significado disso
dado no versculo 20. E da sua boca saa uma aguda espada de dois fios. Essa era
originariamente uma espada grande, longa e pesada, quase da altura de um homem,
que manejada com as duas mos, uma arma dos trcios.108Mas na Septuaginta ela
aparentemente usada de forma sinnima palavra mais conhecida para uma espada
comum. Lenski acrescenta: Onde lemos dois fios o grego traz duas bocas, os dois gu
mes mordendo, devorando como duas bocas. A palavra aguda acrescentada. Ela era
afiada a tal ponto que pudesse cortar profundamente.109
A linguagem dessa sentena parece refletir Isaas 11.4: e ferir a terra com a vara
de sua boca; e Isaas 49.2: E fez a minha boca como uma espada aguda. Charles co
menta: A espada que procede da boca do Filho de Deus simplesmente um smbolo da
sua autoridade judicial.110Retratos literais disso na arte religiosa e diagramas profti
cos mostram-se ridculos e beiram o sacrilgio. Eles deveriam nos advertir contra repre
sentaes visuais de figuras simblicas no Apocalipse.
O ltimo item da descrio o seguinte: e o seu rosto era como o sol, quando na
sua fora resplandece. Esse um eco bvio da transfigurao (Mt 17.2).
404
0 Passado Apo c al ipse 1.16-18
Depois de observar os diversos emprstimos do livro de Daniel, Kiddle faz este co
mentrio: Embora uma parte do quadro de Joo no seja original, ele transmite uma
concepo do Messias que nica, porque Cristo dotado de um esplendor e autoridade
que at ento somente tinham sido atribudos a Deus.111Essa uma das nfases inequ
vocas do Novo Testamento.
O efeito da viso foi esmagador: ca a seus ps como morto (17). Daniel experi
mentou uma reao muito parecida em sua viso (Dn 10.8-9). Palavras semelhantes so
usadas em Josu 5.14 e Ezequiel 1.28; 3.23; 43.3. Erdman comenta: Cada viso da pure
za, majestade e poder divino inspira admirao e reverncia.112
No entanto, esse Cristo severo do julgamento tambm era o Cristo compassivo. Por
que ele ps sobre Joo a sua destra (cf. Dn 10.10; Mt 17.1) e disse: No temas (cf. Dn
10.12). Eu sou o Primeiro e o ltimo usado para referir-se a Deus em Isaas 44.6.
Mas aqui essa frase se refere claramente a Cristo, e ressalta a sua divindade, como o
caso em 2.8 e 22.13.
E o que vive (18) ou e Aquele que vive (kai ho zon) um ttulo divino, aplicado a
Deus tanto no Antigo como no Novo Testamento. Essa frase deveria ser conectada com o
que precede ou com o que segue, [e] fui morto (kai egenomen necrosj! Charles entende
que se refere segunda opo. Ele une os dois itens em uma linha potica: E Aquele que
vive e estava morto. Ento diz: Os comentaristas mais recentes conectam kai ho zon
com as palavras precedentes. Mas em cada exemplo, quer em Isaas quer no Apocalipse,
a frase eu sou o Primeiro e o Ultimo completa em si mesma, e a frase kai ho zon
simplesmente enfraqueceria a plenitude da afirmao feita nessas palavras. Por outro
lado, quando conectadas a kai egenomen necros, elas so cheias de significado no con
traste entre a vida eterna que Ele possui e a condio da morte fsica qual se submeteu
por amor do homem.113
Aquele que estava morto agora pode dizer: eis aqui estou vivo para todo o sem
pre. Em outras palavras, Ele o Eterno. A palavra Amm no encontrada nos melho
res manuscritos gregos e deveria ser omitida.
H mais uma afirmao: E tenho as chaves da morte e do inferno. Talvez fosse
melhor transliterar hades, em vez de traduzir por inferno (cf. NVI E tenho as cha
ves da morte e do Hades).
Uma vez que tem havido muita discusso acerca desse termo, seria proveitoso estu
dar um pouco melhor o seu significado. No pensamento grego, Hades era primeiramente
o nome do deus do submundo. Mais tarde tornou-se sinnimo do submundo em si, como
o lugar dos espritos dos mortos. Na Septuaginta, Hades a traduo da palavra hebraica
Sheol, o reino dos mortos.
Josefo, o historiador judeu do primeiro sculo, revela o pensamento confuso do juda
smo nos dias de Jesus acerca desse assunto. Ele declara que os fariseus entendiam que
as almas dos justos e dos mpios ficavam no Hades.114Mas, embora sendo ele prprio um
fariseu, escreve que a alma do obediente obtm um lugar santssimo no cu [...] enquan
to a alma daquele que agiu perversamente recebida no lugar mais sombrio no Hades.116
Poderia parecer que o termo Geena, nos ensinamentos de Jesus (cf. Mt 5.22), de
vesse ser identificado com o lago de fogo de Apocalipse 19.20; 20.10, 14-15. Mas a
morte e o Hades so lanados no lago de fogo (20.14). Assim, obviamente o lugar do
castigo eterno Geena, no Hades. J. Jeremias escreve: Em todo o NT, Hades serve
405
Apo c al ipse 1.18-20
O Passado
somente como um propsito interino. O Hades recebe as almas aps a morte e os entre
ga novamente na ressurreio (Ap 20.13).116Charles diz o seguinte acerca desse termo
em Apocalipse: De acordo com nosso autor, Hades a habitao intermediria somen
te dos mpios ou injustos.117
As chaves significam autoridade. Jesus possui plena autoridade sobre o domnio da
morte e do Hades.
R. H. Charles apresenta uma observao apropriada acerca do versculo 18: Esse
versculo descreve o triplo conceito de Cristo em Joo: a vida eterna permanente que Ele
tinha independentemente do mundo; sua humilhao a ponto de morrer fisicamente e
sua ressurreio para uma vida no somente eterna em si mas para uma autoridade
universal sobre a vida e a morte.118
Charles Simeon nota que nos versculos 17-18, Jesus faz uma afirmao trplice de
ser: 1) o Deus eterno; 2) o Salvador vivo; 3) o Soberano universal.
Joo j havia recebido a ordem de escrever em um rolo o que vs (v. 11). Agora a
ordem repetida e feita de forma mais explcita: Escreve119 as coisas que tens visto, e
as que so, e as que depois destas ho de acontecer (19).
Erdman rejeita fortemente a concepo popular de que esse versculo nos fornece
um esboo triplo do livro de Apocalipse.120Mas ns preferimos seguir Charles quando
escreve: Essas palavras resumem, grosso modo, o contedo do livro. Ha eides [as coisas
que tens visto] a viso do Filho de Deus que tinha acabado de ser mostrada ao viden
te; ha eisin [as que so] refere-se diretamente condio atual da Igreja, mostrada nos
captulos 2 e 3, e indiretamente ao mundo em geral; he mellei ginesthai meta tauta [as
que depois destas ho de acontecer] diz respeito s vises a partir do captulo 4, que,
com a exceo de algumas sees que se referem ao passado e ao presente, tratam do
futuro.121Esse o esboo adotado neste comentrio.
O primeiro captulo termina com uma explanao do mistrio das sete estrelas
[...] e dos sete castiais. Acerca dessa expresso significativa Erdman escreve: Mis
trio no uso do Novo Testamento, verdade ou realidade divinamente revelada.122Swete
diz que mistrio o significado interno de uma viso simblica.123
Joo informado de que as sete estrelas representam os anjos das sete igrejas.
Uma vez que a palavra grega angelos significa mensageiro e claramente usada para
mensageiros humanos em Lucas 7.24; 9.52 e Tiago 2.25, muitos acreditam que a refern
cia aqui seja aos mensageiros que seriam enviados com as cartas s sete igrejas talvez
delegados que vieram daqueles lugares para visitar Joo ou mais simplesmente, os
pastores das igrejas. Essa idia contestada, visto que nas mais de 60 vezes que a
palavra angelos usada nesse livro dissociada da conexo com as igrejas, ela sempre se
refere a seres sobre-humanos. Swete conclui: H, portanto, uma forte conjectura de que
os angeloi ton ecclesion so anjos no sentido que a palavra tem em outras partes do
livro.124Charles concorda plenamente.12 Swete tambm no concorda em identific-los
como anjos guardies das igrejas. Ele finalmente chega a uma concluso: Conseqen
temente, a nica interpretao que sobra a que entende que esses anjos so duplicatas
ou contrapartes celestiais das sete Igrejas, que, assim, vm a ser identificadas com as
prprias Igrejas.126Provavelmente, mais aceitvel o ponto de vista de Erdman de que
anjo o esprito predominante na igreja, uma personificao do carter, tempera
mento e conduta da igreja.127
406
0 Passado
Apo c al ipse 1.18-20
Parece que um ponto de vista melhor formulado o de Alfred Plummer. Ele escreve:
A identificao do anjo de cada igreja com a prpria Igreja mostrada de uma maneira
marcante pelo fato de, embora cada epstola ser dirigida ao anjo, ainda assim, a estrofe
recorrente seja: oua o que o Esprito diz s igrejas, no aos anjos das igrejas. O anjo
e a Igreja so os mesmos sob diferentes aspectos: um no seu carter espiritual personifi
cado; o outro, na congregao dos crentes que coletivamente possuem esse carter.128
Mas nos perguntamos se essa interpretao deixa espao adequado para a distino
entre as estrelas e os castiais. Este comentarista relutante em desistir da viso popu
lar de que os anjos so os pastores das igrejas um pensamento grandemente confortador:
eles so guardados nas prprias mos de Cristo.
407
O PRESENTE
Se o II
Apocalipse 2.13.22
No captulo 1, encontramos as coisas que tens visto (1.19) o passado. No captu
lo 2 e 3, so registradas as que so o presente. E melhor entender essa seo como
que descrevendo condies prevalecentes nas sete igrejas da sia.
Muitos estudiosos encontraram aqui sete perodos sucessivos da histria da igreja. J.
B. Smith apresenta um bom resumo dessa interpretao. Efeso retrata o declnio primiti
vo do cristianismo vital no trmino do primeiro sculo, a perda do seu primeiro amor.
Esmirna descreve o perodo da perseguio, nos segundo e terceiro sculos. Prgamo re
presenta a unio de igreja e estado sob o imprio de Constantino (quarto sculo) com sua
conseqente corrupo eclesistica e moral. Tiatira descreve o domnio da hierarquia ro
mana, do quinto ao dcimo quinto sculos. Sardes aponta para os dias da Reforma, no
dcimo sexto sculo, em que algumas pessoas [...] no contaminaram suas vestes (3.4).
Filadlfia fala de um perodo de ortodoxia e evangelizao por lderes tais como Wesley e
Whitefield [sculo dcimo oitavo], quando todas as naes do mundo estavam de portas
abertas para receber o Evangelho. Laodicia mostra a apostasia do final dos tempos
numa linguagem muito parecida com a que foi apresentada por Jesus e os apstolos Paulo,
Tiago, Pedro, Joo e Judas, acerca dos ltimos dias.1Essa apostasia comeou com a alta
crtica germnica da Bblia no dcimo nono sculo e alcanou o estgio alarmante repre
sentado pela posio da morte de Deus reivindicada por telogos em 1965.
Inquestionavelmente, h uma coincidncia marcante entre as sete cartas e a
seqncia dos perodos sugeridos. Mas provavelmente mais correto afirmar que todas
408
0 Pr esente Apo c al ipse 2.1
as cartas reunidas constituem um quadro geral das condies no s nas sete igrejas da
sia no fim do primeiro sculo, mas tambm em toda a trajetria do cristianismo duran
te toda a era da Igreja. Com isso no estamos negando que certas caractersticas descri
tas nessas mensagens eram mais dominantes em um perodo do que em outro.
As cartas apresentam uma estrutura bastante equilibrada. Smith sugere uma diviso
em sete partes para cada igreja: 1) Proclamao; 2) Apresentao; 3) Declarao; 4) Apro
vao; 5) Censura; 6) Exortao; 7) Recompensa. Ns adotamos um esboo semelhante.
Duas das igrejas, Esmirna e Filadlfia, no recebem uma palavra de desaprovao a
respeito delas. Do lado oposto est Laodicia, com nenhuma palavra de aprovao. Kiddle
observa: Duas igrejas, a primeira e a ltima, so ameaadas com a extino completa,
uma vez que cada uma carece de qualidades essenciais para a confisso da f crist.
Louvor inadequado dado segunda e sexta igrejas. As trs igrejas centrais so elogia
das e castigadas em diferentes graus, porque em cada uma delas existe uma mistura de
elementos bons e maus; os fiis recebem a promessa de recompensas e os infiis so
ameaados com os mais severos castigos.2Assim, parece haver um plano propositado
elaborado ao apresentar essas sete igrejas como representantes das condies existentes
em todas as igrejas.
A. Cae t a Igr e ja de f e so , 2.1-7
1. Destino (2.1 a)
A primeira carta foi escrita ao anjo (veja comentrios em 1.20) da igreja que est
em feso. Essa era a cidade principal da provncia da sia, do lado oeste da sia Menor
(veja mapa 1). Na poca em que Joo a escreveu, essa cidade era um grande porto, situ
ado perto da boca do rio Caister. Caravanas nas estradas romanas do norte, leste e sul
convergiam aqui, para deixar suas cargas em navios que velejavam para o oeste em
direo a Corinto ou mesmo at a Itlia. feso era uma metrpole agitada. Essa cidade
era a porta de entrada da sia. O procnsul precisava desembarcar aqui quando iniciava
o seu ofcio como governador da sia. Ao mesmo tempo, ela era a estrada principal para
Roma. No incio do segundo sculo, quando os cristos estavam sendo enviados por navio
para Roma para alimentar os lees, Incio chamou feso de a Rota dos Mrtires.3
Politicamente, feso era uma cidade livre. Isso significava que ela desfrutava de
uma medida considervel de autonomia autnomo. Nessa cidade tambm ocorriam os
famosos jogos anuais.
Na rea da religio, feso era o centro de adorao de rtemis (veja comentrios em
Atos 10.24-27, CBB, vol. VII, pp. 482-3). Seu templo era uma das sete maravilhas do
mundo antigo. feso era chamada de A Luz da sia. Contudo, ela era uma cidade pag,
repleta de trevas da superstio pag. Swete escreve: A cidade era um canteiro de ritu
ais e supersties, um local de encontro do ocidente e do oriente, onde gregos, romanos e
asiticos se acotovelavam nas ruas.4
Por causa da sua importncia estratgica, Paulo havia passado mais tempo aqui
(perto de trs anos, At 20.31) do que em qualquer outro lugar nas suas trs viagens
missionrias. Ele fez muitos convertidos, tanto judeus quanto gentios (At 19.10) e cons
truiu uma igreja forte. Nos anos 60 d.C., Timteo foi colocado l (1 Tm 1.3). A tradio
409
Apo c al ipse 2.1,2 O Pr esente
da Igreja Primitiva afirma que Joo passou os ltimos anos da sua vida nesse terceiro
grande centro do cristianismo (depois de Jerusalm e Antioquia).
Hoje essa metrpole poderosa do passado um monte de runas. O rio Caister en
cheu o porto com lodo, de maneira que a cidade somente um pntano de juncos. O mar
fica a cerca de dez quilmetros de distncia.
H trs razes lgicas para Joo escrever primeiro para a igreja de Efeso. a) Ela era
a principal igreja na sia e estava situada na principal cidade da provncia, b) Ela era a
cidade mais prxima de Patmos, a cerca de 100 quilmetros. Ela seria a primeira cidade
a ser alcanada pelo mensageiro que levava essas cartas, c) Ela era a igreja-me de Joo.
Nesse domingo pela manh, o idoso apstolo estava indubitavelmente pensando acerca
das necessidades e problemas dessa igreja, bem como das outras seis igrejas que podem
ter estado sob a sua jurisdio.
2 .Autor (2.16)
O Autor divino dessas sete cartas Jesus Cristo. No incio de cada epstola, aps a
saudao, Ele descrito de uma maneira singular e que se ajusta mensagem dessa
carta. Cada vez o Autor apresentado com as palavras: Isto diz. Ento segue a descri
o do Senhor glorificado. Swete diz o seguinte a respeito dessa frmula introdutria:
Ela seguida em cada caso por uma descrio de um Locutor, em que Ele caracteriza
do por um ou mais dos aspectos da viso do captulo 1 [...] ou por um ou mais dos seus
ttulos [...] os aspectos ou ttulos escolhidos parecem corresponder com as circunstncias
da igreja a que a carta est sendo dirigida.5Mas, ele tambm observa: Para a Igreja de
Efeso, a me das igrejas da sia, o Senhor escreve debaixo de ttulos que expressam sua
relao com as igrejas em geral.6
Nesse versculo, Ele descrito da seguinte maneira: aquele que tem na sua des
tra as sete estrelas, que anda no meio dos sete castiais de ouro. Isso nos leva de
volta descrio de Cristo em 1.12-20. Embora os castiais (candelabros) sejam clara
mente identificados por Jesus como que simbolizando as igrejas, a interpretao das
estrelas como anjos explicada de maneira variada (veja comentrios em 1.20). Deve
mos confessar que temos uma forte afinidade com o ponto de vista apresentado por
Richardson. Depois de identificar os anjos como mensageiros e sete como que signifi
cando totalidade, ele diz: Todos os verdadeiros ministros de todas as igrejas esto nas
mos de Cristo [...] medida que Cristo se move no meio das igrejas, Ele segura os
ministros nas suas mos.7Se essa interpretao pode ser aceita, ela fornece grande
consolo ao pastor sobrecarregado.
3. Aprovao (2.2-3, 6)
Deus nunca est desatento ao que fazemos por Ele. Jesus diz igreja de Efeso: Eu
sei (2). Sempre um conforto lembrar que nosso Senhor nos conhece corretamente.
A igreja de Efeso primeiramente elogiada por suas obras. Encontramos isso nova
mente em 2.19; 3.1,8,15. Trabalho (kopos) um termo forte. Barclay diz que ele descre
ve trabalho at suar; trabalho at ficar exausto; o tipo de labuta que suga toda a energia
e mente que um homem possui.8
Pacincia dificilmente uma traduo adequada para a palavra grega aqui, que
significa persistncia imperturbvel (veja comentrios em 1.9). Barclay comenta:
410
0 Pr esente Apo c al ipse 2.2,3
Hupomom no a pacincia inflexvel que resignadamente aceita as coisas, e que curva
sua cabea quando preocupaes aparecem. Hupomone a bravura corajosa que aceita
sofrimento, privao e perda e os transforma em graa e glria.9
Smith faz uma observao interessante acerca desses trs termos usados aqui. Ele
escreve: F, esperana e amor lamentavelmente esto faltando aqui. Contraste essa
igreja com a de Tessalonicenses: Efeso tinha obras, mas no obras de f; trabalho, mas
no trabalho de amor; pacincia, mas no pacincia de amor (1 Ts 1.3).10Ele ento torna
essa declarao significativa: No demais dizer que uma igreja pode ter todas essas
virtudes mencionadas e mesmo assim estar destituda de vida espiritual.11Poderamos
acrescentar o seguinte: e o mesmo vale para cada indivduo.
A igreja de Efeso no era apenas diligente, mas tambm cautelosa em termos de
disciplina: ela no podia sofrer (suportar, ARA; tolerar, NVI) os maus. Diferente
mente de Corinto, ela no tolerava o pecado dentro da igreja. Ela havia colocado prova
os que dizem ser apstolos e o no so e os havia achado mentirosos. A ntima
conexo dessas clusulas sugere que os maus devem ser identificados com os falsos aps
tolos. Swete explica quem eram essas pessoas: Os falsos mestres afirmavam ser apostoloi
num sentido mais amplo, mestres itinerantes com uma misso que os colocava num
nvel mais elevado do que os ancios locais (cf. 1 Co 12.28; Ef 4.II).12
Esses apstolos itinerantes se tornaram um verdadeiro problema na Igreja Primi
tiva. Evidentemente, era requerido que levassem cartas de recomendao de alguma
igreja estabelecida (2 Co 3.1). Em sua primeira epstola, Joo adverte: provai [testai] se
os espritos so de Deus, porque j muitos falsos profetas se tm levantado no mundo (1
Jo 4.1). O Didaqu, escrita em meados do segundo sculo, relata como esses itinerantes
deveriam ser testados: E cada apstolo que vem a vocs, que seja recebido como o Se
nhor; mas ele no dever permanecer mais do que um dia; se, no entanto, for necessrio,
que fique mais um dia; mas se permanecer trs dias, ele falso profeta.13Em outras
palavras, ele no deve se aproveitar da hospitalidade da igreja.
No melhor manuscrito grego, tens pacincia (3) vem antes de sofreste, que est
conectado com pelo meu nome; ou seja: Vocs tm pacientemente sofrido por causa do
meu nome. E trabalhaste pelo meu nome e no te cansaste no grego significa sim
plesmente: e vocs no tm desfalecido. Os cristos de Efeso eram obreiros incansveis.
Acerca da descrio da igreja em Efeso, Ramsay escreve: O melhor comentrio dis
so encontrado na carta de Incio aos Efsios [...] As caractersticas que ele elogia na
Igreja de Efeso so as mesmas que So Joo menciona [...] Devo ser treinado para a
disputa convosco na f, na admoestao, na perseverana e na longanimidade (v. 3):
porque todos vs viveis de acordo com a verdade e nenhuma heresia tem se alojado no
meio de vs (v. 6).14
A igreja em Efeso tambm aprovada porque aborrece as obras dos nicolatas (6).
No se sabe ao certo quem eram essas pessoas (Eles so mencionados novamente no v.
15). Irineu (cerca de 180 d.C.) diz que eles foram estabelecidos por Nicolau de Antioquia,
mencionado em Atos 6.5. Mas Clemente de Alexandria questiona isso. Depois de discutir
as vrias teorias, Swete conclui: Como um todo parece melhor aceitar a suposio de
que um partido levando esse nome existia na sia quando o Apocalipse foi escrito, quer
devesse sua origem a Nicolau de Antioquia, que no improvvel [...] ou a algum outro
falso mestre com esse nome.15
411
Apo c al ipse 2.3-5 O Pr esente
Na expresso as quais eu tambm aborreo, Swete faz esta observao pertinen
te: Aborrecer obras ms [...] uma verdadeira contrapartida do amor ao bem e ambos
so divinos.16
4. Censura (2.4)
O grande Cabea da Igreja viu apenas uma coisa errada na congregao em Efeso.
Embora essa congregao fosse ortodoxa, perseverante e zelosa, ela carecia do amor.
Sem isso, tudo o mais era em vo.
A traduo da KJV minimiza a seriedade da acusao ao inserir em itlico a pala
vra somewhat (depois substituda por something, que quer dizer algo ou alguma
coisa). Isso distorce a afirmao do original. O grego diz: Tenho, porm, contra ti que
abandonaste o teu primeiro amor (cf. ARA). Isso no era um insignificante alguma
coisa. O texto seguinte mostra que a situao era uma completa tragdia, requerendo
um remdio drstico.
Muitas vezes dito que a igreja de Efeso tinha perdido seu primeiro amor. Mas,
no isso que o texto diz. Lemos: que deixaste [o teu primeiro amor], O verbo aphiemi,
que significa deixar ir, mandar embora, desistir, abandonar. Tudo isso sugere uma
negligncia voluntria. E por isso que se exigiu o arrependimento. Pecados de omisso
podem ser to fatais em suas conseqncias quanto que pecados de ao.
O que era essa primeira caridade que a igreja de Efeso havia deixado? Quase
todos os comentaristas concordam que a palavra primeira precisa ser interpretada cro
nologicamente: esse era o amor da igreja primitiva em Efeso, especialmente durante os
dias do ministrio de Paulo ali (cf. At 19.20; 20.37). A tentativa de alguns de interpret-
la qualitativamente como que significando amor de primeira classe no parece encon
trar apoio adequado na palavra grega usada aqui. E verdade que ela pode significar
principal ou superior. Mas a idia de prioridade e no de qualidade.
O termo caridade (ou amor) interpretado pela maioria como significando amor
fraternal. Os Pais gregos da Igreja Primitiva acreditavam que a referncia era falta
de cuidado pelos irmos pobres. Outros associam essa passagem a Jeremias 2.2, em que
Deus acusa Israel de ter esquecido do teu amor quando noiva. Isto , os Efsios haviam
deixado o seu amor por Cristo. A melhor proposta a posio inclusiva de Charles R.
Erdman: Esse era o amor por Cristo e o amor pelos companheiros cristos. Os dois
aspectos so inseparveis.17
Inevitavelmente aparece uma pergunta: Porventura, o zelo da igreja de Efeso na
sua defesa pela ortodoxia contribuiu para a perda do amor? Isso bem provvel. Ao
defender a verdade e disciplinar membros instveis, fcil desenvolver um esprito se
vero e crtico que acaba destruindo o amor. E, com freqncia, quando o calor do amor
divino desaparece, as pessoas tornam-se mais zelosas na luta por doutrinas e padres
ortodoxos. Esse um perigo contra o qual todos devem vigiar.
5. Exortao (2.5)
O primeiro passo de volta para Deus : Lembra-te (5). Lembra-te dos dias pas
sados de bno espiritual. Essa igreja tinha cado, no meramente tropeado. Ela
estava abatida. Esse era o caso do filho prdigo, de um modo geral. Mas ele lembrou-
se (Lc 15.17) e voltou.
412
0 Pr esente Apo c al ipse 2.5-7
De que maneira essa igreja poderia se levantar outra vez? Aresposta : arrepende-
te. Isso significa mude sua mente (veja comentrios em Mt 3.2, BBC, vol. VI, pp. 42-3).
Ento pratica as primeiras obras; isto , creia e obedea. Hebreus 6.1 fala do funda
mento do arrependimento [...] e de f em Deus. Essa evidentemente a combinao
aqui. Swete ressalta que lembra-te, arrepende-te e pratica obedecem aos trs est
gios na histria da converso.18
Se a igreja de Efeso rejeitasse ou falhasse em se arrepender e praticar as primei
ras obras, Jesus advertiu: brevemente a ti virei e tirarei do seu lugar o teu
castial, se no te arrependeres. Isto , a igreja de Efeso deixaria de existir como
congregao crist. Isso finalmente ocorreu em uma poca posterior, mas a advertn
cia foi evidentemente anunciada naquela poca. Cerca de 20 anos mais tarde Incio
escreveu aos Efsios: Dei as boas-vindas sua igreja que se tornou to estimada entre
ns por causa da sua natureza honesta, marcada pela f em Jesus Cristo, nosso Salva
dor, e pelo amor a Ele.19
A igreja teria uma oportunidade justificada de se arrepender. Swete observa que a
palavra grega para tirarei pode ser entendida como indicando ponderao e calma judi
cial; no haveria um extermnio em um momento de raiva, mas um movimento que acaba
ria na perda do lugar que a Igreja tinha sido chamada a cumprir; a no ser que houvesse
uma mudana para melhor, as primeiras sete lmpadas da sia desapareceriam.20
6. Convite (2.7a)
A exortao Quem tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas ocorre em
cada uma das sete cartas. Nas trs primeiras, a exortao precede a promessa ao vence
dor. Nas ltimas quatro, a exortao vem aps a promessa. Veja tambm 13.9.
Esse um eco das palavras de Jesus nos evangelhos, quando ele diz: Quem tem
ouvidos para ouvir oua (Mt 11.15; 13.9, 43; Mc 4.9, 23; Lc 8.8; 14.35).
7. Recompensa (2.7)
Em cada carta h uma promessa para aquele que vence. O verbo ocorre
freqentemente no livro de Apocalipse, cujo tema principal a Igreja, por meio de Cristo,
vencendo todo mal. Swete diz que o termo indica o vencedor, o membro vitorioso da
Igreja, como tal, parte de todas as circunstncias.21
A promessa aqui para o vencedor que ele ter o direito de comer da rvore da
vida. Ado falhou quando testado e perdeu esse direito. Agora esse direito prometido
queles que sero fiis diante da tentao. Swete comenta: Comer da rvore desfrutar
de tudo o que a vida futura tem a oferecer para a humanidade redimida.22
A palavra paraso obviamente nos leva de volta ao den, onde a rvore da vida
mencionada primeiramente como estando no meio do jardim (Gn 2.9). Agora lemos
que ela est no meio do paraso de Deus. Acerca do significado desse termo Swete
observa: O Paraso do N.T. ou o estado dos mortos abenoados (Lc 23.43) ou uma
esfera supramundana identificada com o terceiro cu para o qual as pessoas chegam
em um xtase (2 Co 12.2ss); ou, como aqui, a alegria final dos santos na presena de
Deus e de Cristo.23
Na mensagem para Efeso vemos: 1) A insuficincia das obras (w. 2,3); 2) A necessi
dade do amor (v. 4); 3) A natureza do arrependimento (v. 5).
413
Apo c al ipse 2.8,9 O Pr esente
1. Destino (2.8a)
Esmirna concorria com Efeso pela honra de ser chamada a principal cidade da
sia e a metrpole. Assim, ela logicamente vem em segundo lugar na lista aqui. A
cidade, chamada a Beleza da sia, estava situada na ponta do bem protegido golfo,
com um excelente porto (veja mapa 1). Ela se aproximava de Efeso no que tange ao
volume do comrcio de exportao. Ela continua sendo uma grande cidade, a nica
das sete que atualmente prspera. Hoje, os figos de Esmirna so vendidos em
todo o mundo.
A igreja l foi aparentemente fundada quando Paulo estava pregando em Efeso (At
19.10). Ela continuou sendo um forte centro eclesistico por vrios sculos. A Izmir mo
derna tem uma populao de cerca de trezentos mil habitantes.
2 .Autor (2.8b)
Cristo aqui identificado como o Primeiro e o Ultimo. J encontramos essa
expresso em 1.17. Ele ento descrito como Aquele que foi morto e reviveu, ou
que esteve morto e tornou a viver (ARA). Isso tambm lembra 1.18: fui morto, mas
eis aqui estou vivo para todo o sempre. A referncia claramente crucificao e
ressurreio de Cristo.
Mas essas palavras tinham uma relevncia peculiar na carta igreja de Esmirna.
Porque essa cidade havia morrido e tornou a viver. Strabo diz que os ldios destruram o
lugar e por cerca quatrocentos anos no houve cidade ali, apenas algumas vilas espalha
das. Ramsay observa: Todos os leitores de Esmirna certamente seriam sensibilizados
impressionante analogia com a histria primitiva de sua prpria cidade.24
3.Aprovao (2.9)
Mais uma vez Cristo diz: Eu sei. Essas palavras descrevem tanto conforto quanto
advertncia.
A palavra obras no est no melhor manuscrito grego. Duas coisas so mencio
nadas: tribulao e pobreza. Aparentemente, tribulao gerou pobreza (cf. v. 10).
Hebreus 10.34 diz: Porque tambm vos compadecestes dos que estavam nas prises
e com gozo permitistes a espoliao dos vossos bens, sabendo que, em vs mesmos,
tendes nos cus uma possesso melhor e permanente. Em uma situao semelhante
em Esmirna, parece que bandos judeus e pagos estavam saqueando a propriedade
dos cristos.
A palavra grega para tribulao (thlipsis) forte, significando pressionado ou
espremido. Tribulao vem do latim tribulum, que significa uma debulhadora, usada
para debulhar os gros. Assim, temos duas figuras. A palavra grega sugere a figura de
um lagar, no qual o suco das uvas era espremido. A palavra latina transmite a figura do
gro sendo batido com uma vara, para tirar os gros da casca. Juntos, eles sugerem a
natureza da tribulao. E uma questo de presso e golpes.
Embora exteriormente a igreja em Esmirna fosse caracterizada pela pobreza, ela
era, na verdade, rica. Materialmente pobre, espiritualmente rica essa combinao
observada mais de uma vez no Novo Testamento.
B. Car t a Igr e j a de Esm i r n a, 2.8-11
414
0 Pr esente Apo c al ipse 2.9,10
Jesus tambm conhecia a blasfmia dos que se dizem judeus e no o so. Paulo
escreveu aos Romanos: Porque no judeu o que o exteriormente [...] Mas judeu o
que o no interior (Rm 2.28-29). Esses perseguidores em Esmirna eram judeus por raa
e religio, mas no eram verdadeiros filhos de Abrao. Que os judeus perseguiram os
cristos amplamente evidenciado no livro de Atos, bem como nos escritos do segundo
sculo de Justino, o Mrtir, e Tertuliano. Os judeus odiavam de uma maneira especial os
convertidos do judasmo ao cristianismo.25Ao se opor ao evangelho, eles com freqncia
recorriam blasfmia (cf. At 13.45). A palavra grega blasphemia significava difama
o quando dirigida aos homens, mas blasfmia quando dirigida a Deus. Aqui prova
velmente significava as duas coisas.
A histria do martrio de Policarpo em Esmirna especialmente relevante. Os ju
deus chegaram a superar os pagos em seu dio e zelo. Eles acusaram Policarpo de
hostilizar a religio do estado. Esses inimigos, com uma ira incontrolvel gritavam em
alta voz: Esse o mestre da sia, o pai dos cristos, o demolidor dos nossos deuses, que
ensina a muitos que no se deve sacrificar nem adorar . Embora fosse num sbado, eles
juntaram madeira para queimar Policarpo vivo.26
A luz dessa atitude hostil no de surpreender que os judeus sejam chamados de a
sinagoga de Satans. Por causa da oposio dos judeus, os cristos evitaram o uso da
palavra sinagogue e preferiram ecclesia (gr., assemblia) para suas congregaes. O ni
co texto no Novo Testamento em que sinagogue usado para identificar uma assemblia
crist se encontra em Tiago 2.2. Isso pode ter sido escrito antes que a perseguio judai
ca aos cristos se tornasse generalizada.
E uma coincidncia interessante que a expresso sinagoga de Satans ocorra so
mente aqui e na carta igreja de Filadlfia. Essas so as duas nicas cartas sem uma
palavra de censura. Assim, na mensagem a essa igreja passamos diretamente da apro
vao para a exortao.
4. Exortao (2.10)
A igreja em Esmirna admoestada: Nada temas das coisas que hs de pade
cer. Coisas piores aguardavam essa congregao: Eis que o diabo lanar alguns
de vs na priso, para que sejais tentados. Isso mostra que os judeus se uniriam
s autoridades pags na perseguio. Ambos seriam instigados pelo diabo. Era ele
que, em ltima anlise, lanava os cristos na priso. Tentados significa testados. O
verbo grego era usado para testar metais no fogo, para certificar-se de que no apre
sentavam impurezas. Da mesma maneira, as almas dos crentes seriam testadas na
fornalha da aflio.
A tribulao (perseguio) duraria dez dias. Essa expresso indica um breve per
odo (cf. Dn 1.12,14). Swete comenta: O nmero dez provavelmente escolhido porque,
embora seja suficiente para sugerir a continuidade do sofrimento, ele aponta para um
final que est se aproximando.27Deus cuidaria para que no sofressem acima do que
poderiam suportar. Se fossem fiis at morte provavelmente uma aluso ao mart
rio receberiam a coroa da vida. A palavra grega para coroa no diadema, signifi
cando coroa real, mas stephanos, a coroa do vitorioso. Apropriadamente, Estvo (gr.,
Stephanos), o primeiro mrtir cristo, tinha esse nome. Provavelmente, a frase coroa
da vida significa que a coroa vida eterna (genitivo epexegtico).28
415
Apo c al ipse 2.11,12
O Pr esente
5. Convite (2.11a)
Aqui novamente encontramos a exortao-convite: Quem tem ouvidos oua o que
o Esprito diz s igrejas. A mensagem de advertncia era necessria no s para os
crentes em Esmirna, mas para todos os cristos em todos os lugares.
6. Recompensa (2.116)
A promessa para o vencedor aqui, como no caso de todas as sete cartas, apropriada
para a mensagem visando a uma igreja em particular. Mesmo se esses fiis de Esmirna
tivessem de sofrer morte fsica por causa de Cristo, eles nunca seriam feridos pela se
gunda morte isto , a morte espiritual. Essa expresso impressionante ocorre nova
mente em 20.6,14 e 21.8, onde ela identificada como o lago de fogo, o lugar do castigo
eterno. A frase tambm encontrada nos Targuns judaicos (parfrases aramaicas do
Hebraico do AT). No receber o dano negativo duplo no grego: de modo nenhum.
Tem sido sugerido (Pulpit Bible) que essa carta transmite Palavras de Regozijo de
um Salvador Reinante para uma Igreja Sofredora: 1) Um Salvador vivo acima de todos
(v. 8); 2) Um Salvador vivo conhecendo tudo (v. 9a); 3) Um Salvador vivo avaliando a
todos: tu s rico; 4) um Salvador vivo antevendo tudo (v. 10); 5) Um Salvador vivo limi
tando tudo: dez dias; 6) Um Salvador vivo encorajando a todos (v. 10a); 7) Um Salvador
prometendo vida no fim de tudo (v. 10b).
C. Car t a Igr e j a de Pr gam o , 2.12-17
1. Destinatrio (2.12a)
Esmirna ficava a cerca de 55 quilmetros de distncia de Efeso. A rota adiante
descrita por Swete: Depois de deixar Esmirna, a estrada de Efeso seguia a costa por
cerca de 65 quilmetros e ento subia em direo ao nordeste para o vale de Caicus, por
mais 25 quilmetros, onde ficava a cidade de Prgamo [veja mapa l].29
A localizao fsica de Prgamo era notria. Ramsay escreve: Mais do que qual
quer outro lugar na sia Menor, essa cidade d ao viajante a impresso de uma cidade
majestosa, o lar da autoridade; o monte rochoso no qual se localiza enorme e domina a
imensa plancie do Caicus de maneira orgulhosa e ousada.30Charles diz: A cidade mais
antiga foi construda num monte, a 350 metros de altura, que se tornou o lugar da acrpole
e de muitas das principais construes da cidade posterior.31
No incio do sculo terceiro a.C., foi fundado o reino de Prgamo. Em 133 a.C., o
rei Atalus III deixou seu reino para os romanos. Eles o transformaram na provncia
da sia. Ramsay diz: Prgamo era a capital oficial da provncia por dois sculos e
meio: a tal ponto que a sua histria como a base de autoridade suprema sobre um
imenso pas durou cerca de quatro sculos e no havia chegado ao fim quando as sete
cartas foram escritas.32
2. Autor (2.126)
Dessa vez Cristo descrito como aquele que tem a espada aguda de dois fios
(cf. 1.16). A razo dessa referncia espada vista claramente em 1.16. Ela deve ser o
instrumento de julgamento contra os hereges na igreja de Prgamo.
416
0 Pr esente Apo c al ipse 2.12-14
H tambm uma outra razo para essa identificao do autor. Ramsay observa: Na
avaliao romana a espada era o smbolo da ordem mais elevada de autoridade oficial
com a qual o procnsul da sia era investido. O direito da espada [...] podia ser equiva
lente ao que chamamos hoje de poder sobre a vida e a morte.33
3.Aprovao (2.13)
Mais uma vez (cf. v. 9) tuas obras no se encontra no melhor texto grego, que
traz: Eu sei onde habitas. L ficava o trono de Satans. A palavra grega para
trono thronos.
Por que Prgamo chamado de lugar do trono de Satans? A resposta que era o
centro de adorao ao imperador da sia. Ramsay escreve: O primeiro (e por um tempo
considervel o nico) templo provincial do culto imperial na sia foi construdo em
Prgamo em honra a Roma e Augusto (provavelmente 29 a.C.). Um segundo templo foi
construdo ali em honra a Trajano e um terceiro em honra a Severo. Assim, Prgamo, foi
a primeira cidade a ter a honra de ser a guardi do templo uma ou duas vezes na religio
do Estado; e mesmo a terceira vez como guardi do templo ocorreu alguns anos antes do
que a vez de Efeso.34Assim, aqui Satans representa o poder e a autoridade oficial que
est em oposio com a Igreja.35
R. H. Charles resume bem a situao. Ele diz: Atrs da cidade no primeiro sculo
d.C. ergueu-se um enorme monte cuniforme, com 350 metros de altura, coberto de tem
plos e altares pagos, que, em contraste com o monte de Deus, de acordo com Isaas
14.13 e Ezequiel 28.14,16 e chamado de o trono de Deus em 1 Enoque 25.3, apareceu
ao vidente como o trono de Satans, uma vez que era o lugar de muitos cultos idlatras,
mas acima de todo o culto imperial, que ameaava com aniquilao a prpria existncia
da Igreja. Recusar-se a participar desse culto constitua uma sria traio ao Estado.36
O segundo item na aprovao ou louvor da igreja em Prgamo : e retns o meu
nome e no negaste a minha f. Quando as autoridades romanas exigiram que os
cristos proclamassem: Csar Senhor, eles respondiam: Jesus Senhor (cf. 1 Co
12.3). Eles permaneceram firmes, ainda nos dias de Antipas, minha fiel testemu
nha (martys, meu fiel mrtir, KJV). No segundo sculo, martys (genitivo, martyros)
recebeu o significado tcnico de mrtir. H uma discusso em torno do significado des
sa palavra nesse texto. Alguns entendem que martys deveria ser traduzido por mrtir,
ao passo que outros entendem que ela deveria significar testemunha. De qualquer for
ma, essa testemunha foi morta. Apesar das lendas, nada se sabe ao certo a respeito de
Antipas alm do que informado nessa passagem.
O qual foi morto entre vs no indica necessariamente que Antipas era um mem
bro da igreja de Prgamo. Ramsay diz que muitos mrtires foram levados ajuzo e conde
nados ali que no eram de Prgamo. Prisioneiros eram trazidos de todas as partes da
provncia de Prgamo para julgamento e condenao diante da autoridade que possua o
direito da espada [...] o poder da vida e da morte, a saber, o procnsul romano da sia.37
4. Censura (2.14,15)
O Cabea da Igreja tem algumas coisas contra a congregao de Prgamo. A primei
ra : tens l os que seguem a doutrina de Balao (14). Como em todo o Novo Testa
mento, doutrina (didache) deveria ser traduzida por ensinamento.
417
Apo c al ipse 2.14-16 O Pr esente
Balao descrito como aquele que ensinava Balaque a lanar tropeos diante
dos filhos de Israel para que comessem dos sacrifcios da idolatria e se prosti
tussem. Essa declarao preenche um pequeno hiato no relato do Antigo Testamento.
L lemos que Balao foi chamado por Balaque, rei de Moabe, para amaldioar os israelitas,
a quem temia (Nm 22.124.25). Quando Deus no permitiu que o profeta amaldioasse
seu povo, evidentemente Balao sugeriu uma maneira indireta de trazer a maldio
divina sobre Israel. Isso indicado em Nmeros 21.16, em que Moiss disse s mulheres
de Moabe: Eis que estas foram as que, por conselho de Balao, deram ocasio aos filhos
de Israel de prevaricar contra o SENHOR, no negcio de Peor, pelo que houve aquela
praga entre a congregao do SENHOR. O negcio de Peor era uma combinao de
idolatria e imoralidade (Nm 25.1-9), como podemos ler em Apocalipse. O que o relato
deixa mais claro aqui o fato de Balao ter aconselhado Balaque a fazer com que suas
mulheres seduzissem os homens israelitas nesses dois pecados. O esquema funcionou
bem demais. Balao tambm mencionado em 2 Pedro 2.15 e Judas 11.
A palavra grega para tropeos (scandalon; cf. escndalo) foi primeiramente usada
para a isca de uma armadilha e, em seguida, para a prpria armadilha. Isso se encaixa
perfeitamente na figura aqui. Balaque preparou uma armadilha para os israelitas e eles
foram apanhados nela. Swete comenta: As mulheres de Moabe foram deliberadamente
lanadas no caminho dos homens israelitas, que no suspeitavam de nada, na esperana
de causar a runa deles.38Lenski traduziu a expresso aqui: lanar uma armadilha
diante dos filhos de Israel.39
Pelo que tudo indica, havia alguns membros na igreja em Prgamo que procuraram
convencer os membros a aceitar os costumes pagos para evitar perseguio. Eles defen
deram a idia de comer nos templos pagos e participar na adorao aos dolos, o que
inclua prostituir-se com as virgens do templo. E possvel que tenham dito que o que
algum faz com o corpo no afeta a sua alma. O fato de comer carne sacrificada aos dolos
j tinha se tornado um problema em Corinto, onde Paulo tratou disso (1 Co 8). Essa era
uma questo vital no primeiro sculo.
Como em feso,40havia em Prgamo alguns nicolatas (15). Em relao sua dou
trina (ensinamento) veja os comentrios no versculo 6. Smith acredita que nicolatas
significa aliciadores dos leigos e que a descrio de Prgamo prefigura o surgimento da
hierarquia papal na igreja catlica romana.41
5. Exortao (2.16)
Os cristos de Prgamo, como tambm os de feso, so ordenados a arrepender-se
(veja comentrios acerca do versculo 5). O arrependimento era a nica coisa que poderia
evitar o julgamento severo quando no, em breve virei a ti e contra eles bata
lharei com a espada da minha boca. Swete escreve: O Cristo glorificado nesse livro
um Guerreiro, que batalha com a espada afiada da palavra (cf. 1.16; 19.13-16).42
A situao em Prgamo era pior do que em feso. Jesus disse o seguinte igreja de
feso: que aborreces as obras dos nicolatas (v. 6). Para Prgamo Ele escreveu: tens
tambm os que seguem a doutrina dos nicolatas, o que eu aborreo. A mudana de
aborreces para tens e de obras para doutrinas provavelmente significativa. Ago
ra os nicolatas estavam dentro da igreja e seus ensinamentos destrutivos estavam sen
do aceitos por alguns. Se a igreja no se arrepender imediatamente (aoristo), Cristo vir
418
0 Pr esente Apo c al ipse 2.16,17
(lit.: Eu estou vindo, presente proftico) em breve para o julgamento. No havia tem
po para perder. Batalharei (futuro) literalmente significa: promover guerra. Esses
nicolatas eram os inimigos de Cristo e do cristianismo. Tanto Lenski43quanto Charles44
entendem que os seguidores de Balao e os nicolatas constituam o mesmo grupo.
6. Convite (2.17a)
Joseph Seiss apresenta um tratamento trplice em relao ao texto: Quem tem
ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas. 1) Uma repreenso solene queles que
se chamam de cristos, mas raramente, ou nunca, abrem a sua Bblia para estud-la; 2)
Tudo que diz respeito salvao depende de profunda ateno palavra divina e o uso
diligente dos nossos privilgios, de ouvir, assinalar, aprender e digerir interiormente o
que ela contm; 3) Todos tm a capacidade de prestar ateno e, assim, cabe a cada um
usar essa capacidade.45
7. Recompensa (2.17b)
Alguns dos crentes professos de Prgamo evidentemente estavam celebrando nos
templos pagos. Mas aos vencedores fiis, Cristo promete que iro comer do man
escondido. A aluso parece referir-se ao vaso de ouro de man na arca no antigo
Tabernculo (Ex 16.33; Hb 9.4). Havia uma tradio entre os judeus de que a arca foi
escondida por Jeremias na caverna do monte Sinai, onde no seria descoberta at que
Deus reunisse novamente as pessoas e mostrasse a sua misericrdia (2 Macabeus 2.7).46
Charles acredita que o texto aqui se refere ao man celestial descrito pelos rabis
como sendo modo para os justos. Ele diz: De acordo com 2 Baruque 29.8, o tesouro
do man deveria descer do cu durante o Reino Messinico, e os bem-aventurados
deveriam comer dele.47Ele tambm escreve: O man escondido provavelmente sig
nifica os dons espirituais diretos que a Igreja triunfante receber em uma medida
excelente da comunho ntima com Cristo.48Mas, ser que esse man escondido
no significa tambm comunho ntima com Cristo no presente, alimentando nos
sas almas do Po da Vida?
Ao vencedor tambm se promete uma pedra branca. O que essa expresso signifi
ca? Charles alista cinco interpretaes que tm sido sugeridas: 1) A pedra branca usada
pelos jurados, significando absolvio... 2) kpsephos que permitia quele que a recebia
um acolhimento livre [...] [nas] assemblias reais [...] Portanto, ela era considerada um
bilhete de admisso para a festa celestial. 3) As pedras preciosas que, de acordo com a
tradio rabnica, caam junto com o man... 4) As pedras preciosas no peitoral do sumo
sacerdote levando os nomes das Doze Tribos. 5) A pedra branca era considerada um
smbolo da felicidade.49
Charles no acha qualquer uma dessas explicaes satisfatria: Ou a psephos no
branca ou no tem nenhuma inscrio nela.60Ele busca analisar o pano de fundo das
supersties populares daquela poca.
Includo no problema est o significado do novo nome inscrito na pedra. Swete
faz a sugesto til de que a referncia pode ser s pedras gravadas que eram empre
gadas para propsitos mgicos e traziam nomes msticos.51Atos 19.19 indica que a
magia era comum na cidade de Efeso. Swete acrescenta: A mgica divina, que grava
na vida e no carter humano o Nome de Deus e de Cristo, colocado em contraste com
419
Apo c al ipse 2.17,18
O Pr esente
as imitaes baratas que fascinavam a sociedade pag.52Em 3.12, Jesus diz para o
vencedor da igreja de Filadlfia: E escreverei sobre ele o nome do meu Deus.
Ramsay acha que a pedra significa o aspecto imperecvel do nome. Ele escreve: O
nome que foi escrito na pedra branca se tornava imediatamente o nome do cristo vitorioso
e o nome de Deus [...] Prgamo e Filadlfia so as duas igrejas elogiadas. Delas se diz
respectivamente: 'retns o meu nome e: no negaste o meu nome; e elas so recompensa
das com o novo nome, que ao mesmo tempo o nome de Deus e o seu prprio nome, uma
possesso eterna, conhecida somente por aqueles que o possuam [...] eles no sero mera
mente cristos, o povo de Cristo; eles sero o povo da sua nova personalidade como Ele
revelado daqui por diante em glria, levando esse novo nome da sua gloriosa revelao.53
A palavra grega para novo no neos, que significa recente em origem, mas kainos,
que significa fresco em qualidade. O nome cristo, i.e., o carter da vida interior que
o evangelho inspira, possui a propriedade da eterna juventude, nunca perdendo seu po
der e sua alegria.54
D. Car t a Igr e ja de Ti at i r a, 2.18-29
1. Destinatrio (2.18a)
Cerca de 65 quilmetros a sudeste de Prgamo ficava Tiatira. Era uma cidade da
Ldia, perto da fronteira com a Msia (veja mapa 1). Construda por Seleuco I, fundador
da dinastia dos Selucidas, ela foi povoada pelos veteranos das campanhas de Alexan
dre, o Grande, na sia. Em torno de 190 a.C., Tiatira foi tomada pelos romanos. Embora
tivesse um centro comercial prspero, era muito inferior ao de Efeso, Esmirna, e Prgamo.
Charles observa: A carta mais longa foi dirigida cidade menos importante das Sete
Cidades.55Evidentemente, havia judeus ali, porque Atos 16.14 menciona Ldia,
vendedora de prpura, da cidade de Tiatira, e que servia a Deus. Parece que na poca
ela era uma proslita convertida ao judasmo.
A igreja em Tiatira evidentemente era pequena. Fala-se que ela desapareceu no fim
do segundo sculo.
2 .Autor (2.18)
O autor dessa carta se identifica como o Filho de Deus, uma frase encontrada
somente aqui no livro de Apocalipse. Jesus reivindicou esse ttulo durante o seu tempo
aqui na terra (Mt 11.27; Lc 10.22) e aprovou Pedro por profess-lo (Mt 16.16,17). Foi por
causa dessa afirmao que Jesus foi condenado pelo Sindrio (Mt 26.63; Jo 19.7).
Cristo descrito como Aquele que tem os olhos como chama de fogo e os ps
semelhantes ao lato reluzente. Encontramos aqui um eco de 1.14,15. A adequao
da caracterizao dupla expressa da seguinte forma por Swete: Essa meno dos olhos
que flamejam com indignao justa e os ps que podem pisotear os inimigos da verdade
prepara o leitor para o tom severo da declarao que se segue.56Erdman se expressa de
forma ainda mais sucinta: Assim, ele capaz de penetrar nos segredos de todos os
coraes e ele tem poder para castigar e subjugar.57Esses olhos flamejantes penetram e
descobrem todo engano da hipocrisia. Nas Escrituras, o lato freqentemente o smbo
lo do julgamento.
420
0 Pr esente A po c a l ipse 2.19.20
3. Aprovao (2.19)
As palavras desse versculo na KJV obviamente esto incorretas, porque apresen
tam uma lista comeando e terminando com tuas obras uma repetio sem significa
do. Alm disso, o melhor texto grego traz f antes de servio. A RSV apresenta uma
traduo correta: Conheo as suas obras, o seu amor, a sua f, o seu servio e a sua
perseverana, e que suas ltimas obras excedem as primeiras.58A New English Bible
traz: Vocs agora esto fazendo ainda melhor do que no princpio.
Cristo tinha elogiado a igreja de Efeso pelas suas obras. Mas a igreja de Tiatira estava
um passo frente. Ela cumprimentada pela sua caridade. A palavra grega gape e
sempre deveria ser traduzida por amor. Caridade representa os cantas da Vulgata latina,
a Bblia oficial da igreja catlica romana. Hoje, caridade significa um esprito de tolern
cia ou dar aos necessitados. gape um termo muito mais rico do que isso. As pessoas do
mundo tambm podem ser filantrpicas ou tolerantes. Mas gape o amor divino implan
tado no corao humano e que flui em um servio abnegado e sacrificial aos outros.
A palavra grega pistis pode significar ou f ou fidelidade (NEB). No se sabe
exatamente qual das duas palavras se tem em mente aqui. Talvez a melhor sada
permitir os dois significados (cf. Phillips, lealdade).
Servio diakonia. Beyer diz que essa palavra significa qualquer realizao de
servio feito com amor genuno.59Lenski define diakonia como servio voluntrio para
o benefcio e a ajuda daqueles que precisam dele e realizado liberalmente.60
Pacincia (hypomone) significa mais do que o suportar passivo de privaes ou
provaes. Essa palavra significa, na verdade, uma constncia ou persistncia (perse
verana, NASB) positiva.
Devido prolongada censura que se segue, surpreendente que uma aprovao to
entusistica dada a essa igreja. Swete comenta: digno de observao que nessas
cartas s igrejas o elogio apresentado com mais liberalidade, se que pode ser feito com
justia, quando segue a censura; diz-se mais acerca das boas obras das igrejas de Efeso e
Tiatira, do que das igrejas de Esmirna e Filadlfia, em que no se encontra falta algu
ma.61Essa caracterstica est de acordo com a psicologia sadia, que aconselha a dizer
tudo que positivo antes de se chamar a ateno das faltas da outra pessoa.
4. Censura (2.20-23)
A primeira parte do versculo 20 deveria ser traduzida da seguinte forma: No en
tanto, contra voc tenho isto: que voc tolera a mulher Jezabel (RSV, NASB).62A tole
rncia do mal era o pecado constante da igreja de Tiatira. Jezabel provavelmente um
nome simblico Essa mulher, Jezabel.63A referncia obviamente esposa de Aca
be, que seduziu os israelitas a adorar Baal (1 Rs 16.31). Tambm so mencionados suas
prostituies e feitiarias (2 Rs 9.22). Uma vez que alguns manuscritos e verses
antigas trazem tua mulher Jezabel (i.e., tua esposa Jezabel), Grotius (sculo dezessete)
sugere que o autor fala da esposa do bispo de Tiatira. Mas essa noo hoje quase uni
versalmente rejeitada. Duesterdieck diz que se tem uma mulher especfica em mente;
no a esposa de um bispo, nem uma mulher que , de fato, chamada Jezabel, mas uma
determinada mulher que diante da ambio de ser uma profetisa tinha aprovado as
doutrinas dos nicolatas e por esse motivo foi escolhida a nova Jezabel.64Isso provavel
mente representa a opinio da maioria hoje.
421
Apo c al ipse 2.20-24 O Pr esente
No era incomum ter uma profetisa na Igreja Primitiva (cf. At 21.9). No Antigo
Testamento, diversas mulheres recebem esse ttulo (e.g., Miri, Dbora, Hulda). O nico
lugar no Novo Testamento em que prophetis (fem.) ocorre Lucas 2.36 (Ana).
A falsa profetisa de Tiatira estava sendo tolerada para que ensine e engane os
meus servos, para que se prostituam e comam dos sacrifcios da idolatria. Es
sas duas coisas so atribudas aos seguidores de Balao (e nicolatas?) em Prgamo (v.
14; veja comentrios).
Tiatira era conhecida pelas suas inmeras associaes comerciais. Isso gerava um
problema especial. Charles escreve: Agora, visto que a participao de alguma dessas
associaes [...] no significava essencialmente nada alm de participar de uma refeio
em comum, que era dedicada indubitavelmente a algum deus pago, mas que era
exatamente por isso sem sentido para o cristo iluminado; beneficiar-se desse tipo de
participao era considerado em certos crculos liberais algo bastante justificvel.66
Por razes comerciais ou sociais, parecia quase imperativo pertencer a alguma asso
ciao. Mas, acredita-se que essas reunies comerciais freqentemente acabavam em
orgias e bebedeiras. Por isso, a referncia prostituio. Essa profetisa estava defen
dendo uma atitude moral e religiosamente liberal.
Evidentemente, uma advertncia peremptria foi dada a essa Jezabel, mas ela ti
nha se recusado a se arrepender (v. 21), i.e., mudar sua opinio e caminhos. Portanto, o
Senhor deve lidar com ela severamente. Por causa da sua prostituio Ele a colocaria
numa cama (22). Essa expresso somente uma de muitas, que mostram a tendncia
de Joo, que, embora escrevesse em grego, pensava em formas hebraicas. (Cf. nota de
rodap 12 na Introduo). Referente a essa frase, Charles escreve: Se a traduzirmos
literalmente para o hebraico, descobriremos que temos aqui uma expresso idiomtica
hebraica [...] ficar preso cama, ficar doente (Ex 21.18): conseqentemente, colocar
numa cama significa colocar num leito de enfermidade.66
E sobre os que adulteram com ela vir grande tribulao, deve provavelmente
ser entendido como um paralelismo hebraico. Adulteraram provavelmente significa adul
trio espiritual. Mas a porta da misericrdia continua aberta se no se arrepende
rem das suas obras. Arrependimento genuno sempre coloca o julgamento de lado.
Recusa contnua de se arrepender resulta em mais castigo severo: E ferirei de
morte a seus filhos (23). Provavelmente, seus filhos significa: sua descendncia espi
ritual, como distintos daqueles que foram enganados por um tempo.67Ferirei de mor
te um hebrasmo tpico. Ele significa matar (ARA, NVI).
Essa seria uma advertncia para todas as igrejas. Elas sabero que eu sou aquele
que sonda as mentes e os coraes (cf. Jr 11.20; 17.10). Mentes (palavra grega somente
encontrada aqui no NT) literalmente significa os rins; isto , os movimentos da vontade e
afeies.68Coraes na psicologia hebraica referia-se especialmente aos pensamentos. O
olhar do Onisciente penetra at o mais profundo do intelecto, emoes e vontade do homem.
O julgamento divino sempre justo. Cada um receber segundo as suas obras
(cf. Rm 2.6).
5. Exortao (2.24,25)
H uma palavra de conforto aos restantes que esto em Tiatira (24) talvez a
maior parte dos membros e que no aceitaram a doutrina (ensinamento) de Jezabel,
422
0 Pr esente Apo c al ipse 2.24-28
e no conheceram [...] as profundezas de Satans. Para os gnsticos do segundo
sculo, a expresso as coisas profundas era uma frase favorita. Eles reivindicavam um
conhecimento esotrico que era desconhecido pelas pessoas no iniciadas.
Duas interpretaes tm sido apresentadas acerca das profundezas de Satans.
Uma que os nicolatas escarneciam do restante dos cristos como aqueles que no
conheciam as coisas profundas de Deus; mas essas, na verdade, se referiam s coisas
profundas de Satans. A outra diz que os seguidores de Jezabel, na realidade, se vanglo
riavam em conhecer as profundezas de Satans. Esses falsos mestres entendiam
que o homem espiritual deveria conhecer as coisas profundas de Satans e que ele deve
ria tomar parte da vida pag da comunidade. Duas das caractersticas mais salientes
dessa vida pag eram suas festas sacrificiais e suas prticas imorais.69Muitos gnsticos
de pocas posteriores afirmavam que, visto que toda a matria m e somente o esprito
bom, no importa o que algum faa com o seu corpo; sua alma continua pura. As duas
interpretaes acima podem ser aplicadas s doutrinas de mestres imorais de Tiatira.
Como dizem significa como as chamam. Paulo falou dos mistrios profundos
da verdade divina (cf. Rm 11.33; Ef 3.18). Esses falsos mestres estavam distorcendo
essa idia.
Para aqueles que permaneceram leais f, Cristo declarou: outra carga vos no
porei. Provavelmente, isso esteja relacionado com o versculo 25: Mas o que tendes,
retende-o at que eu venha. Charles interpreta isso assim: Definitivamente, domi
nem (kratesate) com firmeza as tarefas incumbidas a vocs, e afastem-se completamente
das festas sacrificiais dos pagos e das perversidades morais que praticam.70Ele acha
que outra carga se refere aos decretos apostlicos de Atos 15.28. Mas muitos comenta
ristas questionam isso. Parece duvidoso que esses decretos ainda seriam mencionados
numa poca bem posterior.
6. Recompensa (2.26-28)
A frase recorrente ao que vencer (26) acrescentado aqui: e guardar at ao fim as
minhas obras. Swete observa: Em Tiatira, a batalha precisava ser vencida pela adeso
resoluta s obras de Cristo, i.e., pureza da vida crist, em oposio s obras de Jezabel I1
A recompensa prometida : eu lhe darei poder (exousia, autoridade) sobre as
naes. O Cristo glorificado compartilhar a sua autoridade com seus seguidores fiis.
A linguagem dessa clusula e o que segue no versculo seguinte so tirados de Salmos
2.8-9, que era interpretado como um salmo messinico pelos judeus do sculo I a.C., de
acordo com Salmos de Salomo (uma obra apcrifa).
A palavra reger (27) literalmente significa pastorear. Assim, a vara de ferro se
refere ao cajado do pastor, com a ponta de ferro para torn-la uma arma adequada con
tra os inimigos ou animais selvagens. Os mpios so comparados com vasos de oleiro
que sero quebrados. Embora essas palavras possam ter alguma aplicao influncia
da Igreja no mundo atual, bvio que o seu cumprimento final aguarda o retorno de
Cristo. Como tambm recebi de meu Pai um eco de Salmos 2.7 e Atos 2.33.
Na declarao dar-lhe-ei a estrela da manh (28), h uma expectativa de 22.16:
Eu sou a Raiz e a Gerao de Davi, a resplandecente Estrela da manh. A maior recom
pensa que qualquer cristo vitorioso pode receber o prprio Cristo. Sua presena ser o
cu em sua glria mais elevada.
423
Apo c al ipse 2.293.1
O Pr esente
7. Convite (2.29)
Nas trs ltimas cartas, esse convite precedeu a promessa ao vencedor. Nessa e nas
trs cartas seguintes ela segue a promessa.
Algum sugeriu (Pulpit Commentary) que essa carta revela A Ira do Cordeiro: 1)
Sua realidade (v. 18); 2) Sua severidade (w. 22-23); 3) Sua omisso (v. 21); 4) Sua justia
(v. 20); 5) Sua discriminao (w. 24-25).
E. Car t a Igr e ja de Sar de s, 3.1-6
1. Destinatrio (3.1a)'
Continuando rumo ao sudeste de Tiatira, o mensageiro teria de viajar cerca de 50
quilmetros at Sardes, a antiga capital da Ldia (veja mapa 1). Ela era famosa pela sua
fabricao de l e afirmava ter sido a primeira cidade a descobrir a arte de tingir l.
Sardes havia alcanado seu pice de prosperidade sob o rico rei Croesus (ca. 560 a.C.).
Conquistada por Ciro, ela permaneceu desconhecida durante o governo persa. No perodo
romano, houve uma certa medida de restaurao. Mas Charles diz que mesmo ento ne
nhuma cidade na sia apresentou um contraste mais deplorvel entre o esplendor passado
e o declnio inquietantemente atual.72Por esse motivo Ramsay chama Sardes de a cidade
da morte. Ele escreve: Assim, quando as Sete Cartas foram escritas, Sardes era uma
cidade do passado, que no tinha futuro.73Hoje existe uma pequena vila, chamada Sart.
O principal culto em Sardes era a depravada adorao de Cibele (ou Artemis). Charles
diz: Seus habitantes tinham se destacado pela luxria e libertinagem.74Isso dificultou
a manuteno dos padres cristos de pureza.
2. Autor (3.16)
Aqui Cristo identificado como o que tem os sete Espritos de Deus e as sete
estrelas (cf. 2.1). Com sete Espritos de Deus evidentemente se quer dizer o Esprito
Santo e sua perfeio e sua obra por meio das sete igrejas, que representam a Igreja
universal de Jesus Cristo (veja comentrios em 1.4). As sete estrelas representam os
mensageiros (pastores) das sete igrejas (cf. 1.20).
3. Censura (3.1c, 2b)
A expresso Eu sei ocorre no incio de cada uma das sete cartas (2.2, 9,13,19; 3.1,
8, 15). Nada est escondido aos olhos do Cristo onisciente. Uma vez que Ele conhece
perfeitamente, Ele capaz de julgar com justia.
Seria difcil imaginar uma censura mais avassaladora: tens nome de que vives e
ests morto. Essa cidade arrasada no estava apenas morta, mas a igreja tambm
estava morta. Ela tinha perdido sua vida espiritual. Smith comenta: Sardes evidente
mente era conhecida como uma igreja viva em que havia muita atividade, mas Aque
le que no olha para a aparncia exterior, mas v o corao declara: Tu [...]ests morto.15
Erdman leva esse pensamento um passo adiante: Provavelmente, seus cultos eram
bem freqentados e conduzidos de maneira correta. Podem ter havido comits e aniver
srios e reunies. No seu rol de membros podem ter havido lderes sociais notveis. No
entanto, ela estava morta.76
424
0 Pr esente Apo c al ipse 3.1,2
A igreja tinha obras, mas essas obras no eram perfeitas diante de Deus (2).
Erdman comenta: Ela no conquistou nada no reino espiritual: almas no esto sendo
salvas; santos no so fortalecidos; ajuda no est sendo oferecida aos necessitados; seus
cultos so formais, sem vida e sem sentido: No achei as tuas obras aperfeioadas diante
do meu Deus I7
A palavra para perfeitas literalmente significa suficientes ou cheias. Swete faz
a seguinte sbia observao: Obras so cheias somente quando so avivadas pelo Es
prito de vida.78Precisamente, isso que faz a diferena entre uma igreja morta e uma
igreja viva. Uma sente a falta do Esprito Santo; a outra est cheia e capacitada pelo
Esprito. No ser o nmero de atividades ou a organizao eficiente que tirar o lugar
da dinmica poderosa do Esprito Santo.
4. Exortao (3.2a, 3)
S vigilante (2) literalmente: Esteja continuamente vigilante. Vigilante o
particpio presente do verbo gregoreo, que significa esteja acordado ou vigie. Jesus
usou essa palavra duas vezes no discurso do monte das Oliveiras (Mc 13.35, 37), reque
rendo vigilncia constante na preparao para sua segunda vinda.
A igreja de Sardes foi advertida da seguinte maneira: confirma o restante que
estava para morrer. No meio dessa igreja morta havia alguns elementos de vida. Mas
mesmo esses esto prestes a morrer literalmente: estavam prestes [verbo no imper
feito] a morrer. Swete comenta: O imperfeito olha para trs do ponto de vista do leitor
da poca quando a viso foi recebida e, ao mesmo tempo, com um otimismo sensvel ele
expressa a convico do escritor de que o pior logo teria passado.79Isto , os cristos em
Sardes podiam dizer: Essas coisas estavam prestes a morrer; mas no vamos permitir
que isso acontea.
Ramsay destaca em pormenores o significado da ordem igreja de Sardes de ser
vigilante. A cidade tinha sido capturada duas vezes pelo inimigo por causa da falta de
vigilncia da parte do seu povo. A primeira vez foi quando o rico Croesus era rei. Ramsay
descreve a situao da seguinte maneira:
O descuido e a falta de manter uma vigilncia eficiente, decorrentes da confi
ana excessiva na evidente resistncia da fortaleza foram as causas desse desastre,
que arruinou a dinastia e causou o fim do imprio da Ldia e o domnio de Sardes.
Os muros e portes eram extremamente fortes. A colina na qual a cidade alta havia
sido erguida era ngreme e imponente. O nico acesso cidade alta era cuidadosa
mente fortificado para no oferecer chance alguma a um invasor. Mas havia um
ponto fraco: em um lugar era possvel que um inimigo gil subisse a parede perpen
dicular da montanha imponente, se os defensores fossem negligentes e permitis
sem que ele a escalasse de maneira desimpedida.80
Isso ocorreu em 549 a.C. Mas em 218 a.C. voltou a acontecer. Ramsay escreve:
Mais de trs sculos depois, um outro caso semelhante ocorreu. Archaeus e
Antoco, o Grande, estavam lutando pelo domnio de Ldia e todo o imprio
selucida. Antoco venceu seu rival em Sardes, e a cidade foi capturada novamen
425
Apo c al ipse 3.2-4 O Pr esente
te por uma surpresa do mesmo tipo: um mercenrio de Creta mostrou o caminho,
escalando a colina e entrando na fortaleza sem ser observado. A lio dos dias
antigos no tinha sido aprendida; a experincia havia sido esquecida; os homens
foram desatentos e negligentes; e quando veio o momento da necessidade, Sardes
estava despreparada.81
O significado dessa lio para os cristos bvio. Precisamos ter apenas um ponto
fraco em nosso carter, um lugar desprotegido em nossa vida espiritual, para ser vtima
da astuta estratgia de Satans. Continua sendo verdade que a vigilncia eterna o
preo da segurana.
A admoestao igreja de Sardes continua: Lembra-te, pois, do que tens rece
bido e ouvido, e guarda-o, e arrepende-te (3). H uma mudana freqente do tem
po no grego que difcil de reproduzir na traduo simples em portugus. Literalmen
te seria o seguinte: Continue lembrando [presente], pois, como voc [singular] tem
recebido [e continua possuindo; perfeito] e ouviu [aoristo], e continue guardando [pre
sente], e arrependa-se [agora mesmo; aoristo]. Lenski observa: O arrependimento
imediato e verdadeiro o nico remdio para a morte que se estabeleceu ou quase se
estabeleceu.82Esse arrependimento sempre quando lembramos da Palavra de Deus
que temos recebido e ouvido.
Swete mostra bem a fora dos tempos nesse versculo: O aoristo [ouvido] volta
para o momento em que a f veio pelo ouvir (Rm 10.17) [...]; o perfeito [tens recebido]
chama a ateno responsabilidade permanente da confiana ento recebida [...] guar
de aquilo que recebeu e imediatamente volte-se da sua negligncia passada f
Os versculos 2,3 sugerem Cinco Passos para um Avivamento: 1) S vigilante; 2)
Confirma o restante que estava para morrer; 3) Lembra-te; 4) Guarda-o; 5) Ar-
repende-te.
Mais uma advertncia anunciada: se no vigiares, virei sobre ti como um la
dro, e no sabers a que hora sobre ti virei. Esse um claro eco de Mateus 24.42-44.
Repetidas vezes somos advertidos de que Cristo vir num momento inesperado.
5.Aprovao (3.4)
Mesmo na igreja morta em Sardes havia um remanescente fiel algumas pesso
as. Deissmann diz que a palavra grega (onoma) aqui tem o significado de pessoa.84 Ela
usada dessa forma na Septuaginta em Nmeros 1.2,20; 3.40,43, em que provavelmen
te traz o pensamento adicional de pessoas reconhecidas pelo nome. Alguns estudiosos
sentem que aqui a palavra significa algumas pessoas cujos nomes estavam no rol de
membros da igreja.85
Os fiis no contaminaram suas vestes. Moffatt comenta: A linguagem reflete
registros de cumprimento de votos na sia Menor, onde roupas manchadas
desqualificavam o adorador e desonravam o deus. A pureza moral nos qualifica para a
comunho espiritual.86Ir presena de Deus com nossos pensamentos e sentimentos
manchados com egosmo desonr-lo. As vestes da nossa personalidade devem ser
mantidas puras se desejamos ter comunho com Deus.
Para aqueles que mantiveram sua pureza, a promessa a seguinte: comigo anda
ro de branco. A ltima palavra est no plural no grego, indicando roupas brancas.
426
0 Pr esente Apo c al ipse 3.4-7
Uma vez que mantiveram suas vestes limpas eles sero para sempre vestidos de bran
co, smbolo da santidade divina ou da justia de Cristo. Aqueles que permaneceram
brancos so dignos dessa honra.
6. Recompensa (3.5)
A promessa ao vencedor em Sardes se encaixa com o que acabou de ser dito: O que
vencer ser vestido de vestes brancas. No melhor texto grego aparece a palavra
assim. O texto deveria ser traduzido da seguinte forma: O que vencer, ser assim
vestido de vestes brancas (referindo-se ao versculo anterior). Charles diz: Essas ves
tes so os corpos espirituais com as quais o fiel ser vestido na ressurreio.87Ele
encontra apoio para isso em 2 Corntios 5.1,4 e na literatura intertestamentria. Swete
d a essa expresso uma conotao mais ampla: Nas Escrituras, vesturio branco
denota a) festividade... b) vitria... c) pureza... d) o estado celestial.88Ele acrescenta:
Todas essas associaes convergem aqui: a promessa de uma vida livre de contami
nao, radiante de alegria celestial, coroada com vitria final.89Essa parece ser a ex
plicao mais adequada.
Aquele que vencer, que permanece firme at o fim da vida, recebe a promessa: de
maneira nenhuma riscarei o seu nome do livro da vida. E isso que as palavras de
Jesus querem dizer em Mateus 10.22: aquele que perseverar at ao fim ser salvo; isto
, eternamente. Esse nome no s permanecer seguro no registro celestial, mas Jesus
promete: confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos.
Cristo no se envergonhar em reconhecer aqueles que Lhe pertencem. A linguagem
aqui lembra Mateus 10.32: Portanto, qualquer que me confessar diante dos homens, eu
o confessarei diante de meu Pai, que est nos cus.
7. Convite (3.6)
Essa frase recorrente ressalta a responsabilidade do ouvir. Essas cartas eram lidas
em voz alta nas igrejas.
F. Car t a Igr e ja de Fi l adl f i a, 3.7-13
1. Destinatrio (3.7a)
Essa cidade distava de Sardes pouco menos de 50 quilmetros a sudeste (veja mapa
1). Ela recebeu o nome do seu fundador, Atalus II (Philadelphus), que reinou de 159 a
138 a.C. Muitas vezes sacudida por terremotos, ela foi destruda em 17 d.C., junto com
Sardes e dez outras cidades no vale de Ldia. O medo fez com que grande parte da popu
lao deixasse de mprar no interior dos seus muros. Aparentemente, tanto a cidade quanto
a igreja eram pequenas nessa poca.
A adorao principal era a Dionsio (mais tarde chamado de Baco). Mas a carta
indica que a principal oposio veio dos judeus e no dos pagos.
Quando os turcos conquistaram a sia Menor na Idade Mdia, Filadlfia suportou o
ataque por muito mais tempo do que outras cidades. Ramsay diz: Ela exibia todas as
qualidades nobres de perseverana, verdade e constncia que so atribudas a ela na carta
de Joo.90Hoje h uma cidade relativamente grande l, com uma estao ferroviria.
427
Apoauisi; 3.7.8 O Pr esente
2. Autor (3.7b)
Cristo se descreve como o que santo literalmente, o Santo, um nome para a
divindade. Ele tambm o que verdadeiro, o Verdadeiro. A palavra grega para
verdadeiro (alethinos) significa verdadeiro, no sentido de real, ideal, genuno.91
Bultmann diz: Em relao s coisas divinas ela tem o sentido daquilo que verdadeira
mente , ou daquilo que eterno.92Comentando a respeito desse ttulo duplo de Jesus,
Swete escreve: O Cabea da Igreja descrito ao mesmo tempo como santidade absoluta
[...] e como verdade absoluta; Ele tudo aquilo que afirma ser, cumprindo os ideais que
prega e as esperanas que inspira.93Charles entende que, no Apocalipse, no temos o
sentido clssico do grego alethinos (genuno) como acontece no Evangelho de Joo. Em
vez disso, a nfase hebraica na fidelidade de Deus. Ele diz: Por isso, alethinos sugere
que Deus ou Cristo, como verdadeiro, cumprir a sua palavra.94
Jesus ento se descreve como o que tem a chave de Davi, o que abre, e nin
gum fecha, e fecha, e ningum abre. Essas palavras so citadas de Isaas 22.22. Ali
o Senhor fala de Eliaquim, servo fiel de Ezequias: E porei a chave da casa de Davi sobre
o seu ombro, e abrir, e ningum fechar, e fechar, e ningum abrir. A chave o
smbolo de autoridade. Charles observa que a expresso a chave de Davi evidente
mente tem um significado messinico [...] As palavras ensinam que a Cristo pertence
completa autoridade com respeito admisso ou excluso da cidade de Davi, a nova
Jerusalm.95Mas j em 1.18, Jesus tinha declarado que Ele tinha as chaves da morte e
do Hades. Assim, Ele exercita autoridade no cu, na terra, e mesmo no reino dos mortos.
3.Aprovao (3.8-10)
igreja de Filadlfia, Cristo disse: eis que diante de ti pus uma porta aberta (8)
literalmente: uma porta que foi aberta e permanece aberta. A figura de uma porta
aberta era familiar para os cristos do primeiro sculo. Os missionrios pioneiros, Paulo
e Barnab, relataram em Antioquia que Deus abrira aos gentios a porta da f (At 14.27).
Em relao sua obra em Efeso, Paulo escreveu: porque uma porta grande e eficaz se
me abriu (1 Co 16.9). Pouco mais tarde, ele diz: quando cheguei a Trade para pregar o
evangelho de Cristo [...] abrindo-se-me uma porta no Senhor (2 Co 2.12). Ele pediu aos
colossenses a orarem para que Deus nos abra a porta da palavra em Roma (Cl 4.3).
Essas passagens das epstolas de Paulo parecem indicar o que significa uma porta aberta.
Ela significa uma boa oportunidade para a obra missionria.
Ramsay denomina Filadlfia a igreja missionria. Ele diz o seguinte dessa cidade:
A inteno dos seus fundadores era torn-la um centro da civilizao greco-
asitica e um meio de espalhar a lngua grega e seus costumes na parte oriental da
Ldia e da Frigia. Ela era uma cidade missionria desde o seu princpio [...] O seu
ensinamento foi bem-sucedido. Antes de 19 d.C., a lngua nativa tinha deixado de
ser falada na Ldia e a lngua grega era a nica falada nesse pas.96
Mas agora a igreja de Filadlfia foi chamada para um tipo de obra missionria mui
to mais importante, que a de espalhar o evangelho de Jesus Cristo. Para essa tarefa,
ela estava num lugar apropriado. A estrada do esplndido porto de Esmirna passava por
Filadlfia. Alm do mais, a estrada imperial do correio de Roma at as provncias mais
0 Pr esente Apo c al ipse 3.8,9
ao leste passava por Trade, Prgamo, Tiatira, Sardes e Filadlfia. Ao longo dessa
grande rota a nova influncia estava constantemente se movendo para o leste da Fila
dlfia, na forte corrente de comunicao que saa de Roma, passava pela Frigia e ia em
direo ao Oriente distante [...] Filadlfia, portanto, era a guardi do porto para o pla
nalto; mas a porta tinha agora sido permanentemente aberta diante da Igreja, e a obra
de Filadlfia era passar por ela e levar o evangelho para as cidades da Frigia.97
A igreja em Filadlfia se torna um smbolo da grande iniciativa de misses mundi
ais, a prxima etapa na histria do cristianismo depois da Reforma Protestante. Nos
primeiros 150 anos depois do incio de misses modernas protagonizado por William
Carey em 1792, provavelmente mais obras missionrias foram desenvolvidas do que nos
1500 anos anteriores.
Acerca dessa porta aberta Jesus disse: ningum a pode fechar. A chave de Davi
(v. 7) tinha destrancado a porta, e nenhum humano ou fora demonaca poderia fech-la.
Nunca antes, em 1900 anos de histria crist, o desafio da porta aberta de misses
mundiais foi maior do que agora.
Parece surpreendente ler: tendo pouca fora. Evidentemente, a igreja de Filadl
fia era pequena e talvez seus membros fossem na maioria da classe mais pobre. A decla
rao guardaste a minha palavra e no negaste o meu nome deveria ser traduzida
da seguinte forma: E mesmo assim guardaste a Minha palavra e no negaste o meu
nome. Evidentemente, a congregao tinha passado por um tempo de provao, mas
permaneceu firme.
A frase a sinagoga de Satans (9) j tinha aparecido em 2.9, na carta a Esmirna.
Nessas duas cidades a oposio igreja veio principalmente dos judeus. Mas eles no
so verdadeiros judeus, porque no seguem os passos do Pai Abrao, nem guardam o
esprito da lei de Moiss (veja comentrios em 2.9).
Desses falsos judeus o Senhor diz: eis que eu farei que venham, e adorem pros
trados a teus ps,98 e saibam que eu te amo. Isso parece indicar que alguns judeus
seriam convertidos ao cristianismo. Essa interpretao fortalecida pela primeira frase
do versculo: eu farei aos da sinagoga de Satans. O grego traz: eu darei da sinago
ga de Satans [no eu farei]. Alguns seriam salvos.
Confirmao indireta disso encontrada na carta de Incio aos cristos em Filadl
fia (ca. 120 d.C.), na qual ele os adverte para no darem ouvidos aos judaizantes. Eviden
temente, os judeus se tornaram influentes na congregao de Filadlfia.
Cristo elogiou a igreja porque ela tinha guardado a palavra da minha pacincia
(10), ou resistncia. Erdman diz que essa frase d a impresso de significar: A prega
o dessa imutvel resistncia com a qual no meio de privaes Cristo deve ser servi
do.99Mas minha pacincia. Trench est certo quando comenta: Muito melhor, no
entanto, entender todo o evangelho como a palavra da pacincia de Cristo, ensinando
em toda parte, como est ocorrendo, a necessidade de uma espera paciente por Cristo,
at que Ele, o esperado por tanto tempo, finalmente aparea.100Lenski vai mais longe e
sugere que a frase deveria ser traduzida da seguinte forma: a Palavra que trata da
resistncia do Senhor.101Talvez esses dois pensamentos deveriam ser combinados: a
resistncia paciente de Cristo como um exemplo para permanecermos constantes.
Uma vez que a igreja em Filadlfia tinha guardado essa palavra de Cristo, Ele, por
sua vez, a guardar da hora da tentao que h de vir sobre todo o mundo (terra
429
Apo c al ipse 3.9-12 O Pr esente
habitada), para tentar os que habitam na terra. 0 substantivo grego para tenta
o peirasmos, e o verbo grego para tentar peirazo. A conexo bvia no grego
tambm aparece na verso em portugus (o mesmo no ocorre na KJV). O verbo signi
fica testar, colocar prova. Uma traduo correta seria provao [...] prova (NVI)
ou teste [...] testa (NASB).
O alcance mundial dessa prova mostra que a referncia principal ao perodo da
chamada Grande Tribulao no tempo da Segunda Vinda. Mas h talvez uma aplicao
secundria s perseguies romanas ao cristianismo, que se estendiam pela terra ento
conhecida o Imprio Romano.
Tem havido uma discusso considervel se te guardarei da hora da tentao
significa iseno do tempo da provao ou ser guardado nesse tempo. A palavra da no
grego no apo, para longe de, mas ek, que significa fora de. A luz disso, Carpenter
escreve: A promessa no significa ficar guardado longe da tribulao, mas ser guardado
no meio dela da mesma forma que a cabea de algum mantida acima da gua.102
Swete escreve: Para a igreja de Filadlfia a promessa era uma garantia de proteo em
qualquer prova que lhe pudesse sobrevir.103Tambm uma promessa para ns de que o
nosso Senhor nos manter em segurana em qualquer poca de teste.
4. Exortao (3.11)
Na carta para Filadlfia, como na carta para Esmirna, no h palavra de censura.
Assim, passamos imediatamente para a exortao.
Ela comea com uma promessa misturada com advertncia: Eis que venho sem
demora.104 O significado principal de sem demora (cf. 22.20) que o Senhor no atrasa
r a sua vinda alm do tempo fixado. Mas, uma vez que no sabemos quando isso acon
tecer, devemos estar constantemente preparados. Alm disso, para o Senhor mil anos
so como um dia (2 Pe 3.8). Assim, dois mil anos ainda seriam sem demora.
A conexo prxima desse versculo com o anterior sugere que a vinda de Cristo vai
livrar os seus da hora da tribulao. Alguns tm sugerido que, da mesma forma que os
israelitas tiveram de tomar parte das trs primeiras pragas (sangue, sapos, piolhos) com
os egpcios (Ex 8.22), assim a Igreja poder passar pela primeira parte da Grande Tribu
lao antes de ser levada por Cristo.
A igreja de Filadlfia admoestada: guarda o que tens. Swete sabiamente obser
va: A promessa de proteo (v. 10) traz consigo a responsabilidade de um esforo cont
nuo.106Coroa significa a coroa da vitria (veja comentrios em 2.10). A advertncia
contra fracassar na corrida da vida e, conseqentemente, perder o direito coroa da
vida. Ou seja: toma cuidado para que ningum tome a tua coroa. Esse objetivo
alcanado ao correr com sucesso at o fim.
5. Recompensa (3.12)
Para o vitorioso ser erguida uma coluna no templo do meu Deus. Swete comen
ta: H uma dupla propriedade nessa metfora: enquanto a coluna d estabilidade
construo que se apia sobre ela, ela mesma est firme e permanentemente estabelecida;
e esse lado do conceito freqentemente vem tona [...] e preeminente aqui.106
Uma vez que ele esteja estabelecido, dele [do templo] nunca sair. Quando o
perodo da provao chegar ao fim e o vencedor tiver se tornado uma coluna no
430
0 Pr esente Apo c al ipse 3.12-14
templo eterno de Deus, no haver mais possibilidades de cair. O carter dos santos
glorificados ser firmado para sempre.
A respeito do vencedor, Cristo disse que escreveria trs nomes: o nome do meu
Deus [...] o nome da cidade do meu Deus[...] e tambm o meu novo nome. O nome
de Deus, significando sua posse, era colocado sobre os israelitas; porque logo aps a bela
bno sumo sacerdotal (Nm 6.24-26), acrescentada: Assim, poro o meu nome sobre
os filhos de Israel, e eu os abenoarei (Nm 6.27). A nova Jerusalm descrita em mais
detalhes nos captulos 2122. Aqui h apenas uma referncia de passagem acerca dela.
O que significa o meu novo nome? Trench diz que esse nome misterioso e, na
necessidade das coisas, no comunicado e, para o tempo presente, incomunicvel,
que, nessa mesma viso mais sublime, mencionado como: e tinha um nome escrito
que ningum sabia, seno ele mesmo (19.12) [...] Mas o mistrio desse novo nome,
que nenhum homem capaz de descobrir, que nessa condio presente ele no
capaz de receber, ser dado aos santos e cidados da nova Jerusalm. Eles conhece
ro como so conhecidos (1 Co 13.12).107Swete sugere que o novo nome de Cristo
um smbolo para a glria mais completa de sua Pessoa e Carter que aguardam
revelao na sua Vinda.108
Trs pensamentos se destacam nessa Promessa ao Vencedor: 1) Consagrao com
pleta a Deus o nome do meu Deus; 2) Cidadania intransfervel na cidade celestial
o nome da cidade do meu Deus; 3) Conhecimento mais completo de Cristo na
Segunda Vinda meu novo nome.109
6. Convite (3.13)
Oua significa preste ateno. E o que queremos comunicar quando dizemos: Ago
ra, escute-me
G. Car t a Igr e ja de Lao di c i a, 3.14-22
1. Destinatrio (3.14a)
A KJV traduz aqui: igreja dos Laodicenses. Essa traduo tem provocado uma
srie de comentrios e interpretaes. Mas ela praticamente no tem apoio dos manus
critos gregos. A traduo correta : igreja que est em Laodicia. Ela similar em
forma com os destinatrios das outras igrejas.
Laodicia distava cerca de 60 quilmetros a sudeste de Filadlfia. Ela se localizava
junto ao rio Licos, 10 quilmetros ao sul de Hierpolis e 16 quilmetros a oeste de Colossos
(veja mapa 1). Fundada por Antoco II (267-246 a.C.), essa cidade foi chamada de Laodicia
em homenagem sua esposa, Laodice. Visto que estava localizada na juno de trs
estradas importantes, tornou-se uma grande cidade comercial e administrativa. O fato
de ser um centro financeiro, a tornou to prspera que foi capaz de reconstruir-se depois
do grande terremoto em 60 d.C. sem o subsdio imperial. Ela tambm era conhecida pela
fabricao de roupas e tapetes de uma l preta, brilhante e macia. Laodicia tambm era
famosa por causa da sua renomada escola de medicina.
A igreja de Laodicia j existia quando Paulo estava preso em Roma. Ele escreveu
uma carta a ela (cf. Cl 4.16) que evidentemente se perdeu.
431
Apo c al ipse 3.14-17
O Pr esente
A cidade foi conquistada pelos turcos. No lugar existe hoje uma srie de runas,
ainda no escavadas.
2 .Autor (3.14)
Jesus aqui se identifica como o Amm. Isso pode ser um eco de Isaas 65.16, em que
encontramos no hebraico: o Deus do Amm (ou o Deus da verdade). A palavra foi
traduzida do hebraico para o grego e, tempos depois, para o ingls e outras lnguas mo
dernas. Hoje, entre os cristos de todos os pases e lnguas ouvimos o mesmo Amm!.
Provavelmente h uma conexo prxima entre o uso freqente desse termo por Je
sus como est relatado nos Evangelhos. Essa palavra aparece 51 vezes nos Sinticos e 50
vezes no Evangelho de Joo. Ela traduzida como na verdade (sempre duplo em Joo)
na frase: Na verdade vos digo.
O autor mais adiante se descreve como a testemunha fiel e verdadeira (veja
comentrios em 1.5; 3.7). Isso provavelmente sinnimo de o Amm, que colocado
aqui porque essa a ltima das sete epstolas, para que possa confirmar o todo.110
O terceiro item na descrio : o princpio da criao de Deus. Mestres herticos
tm se aproveitado dessa frase como prova de que Cristo no era eterno. Mas em
Colossenses, em que Ele designado o primognito de toda a criao (1.15), mencio
nado logo em seguida: porque nele foram criadas todas as coisas [...] E ele antes de
todas as coisas (1.16-17). Alm disso, em seu Evangelho, Joo diz acerca do Logos: To
das as coisas foram feitas por ele, e sem ele nada do que foi feito se fez (Jo 1.3). A frase
aqui deve ser interpretada luz dessas outras passagens. Ela significa a origem (ou
fonte original) da criao de Deus.111
3. Aprovao (3.15-17)
No caso da igreja de Laodicia no h palavras de aprovao ou recomendao. E
um fato impressionante que no se diga nada aqui acerca dos nicolatas ou qualquer
outro grupo hertico. Pelo que tudo indica, a igreja era ortodoxa. Mas era uma ortodoxia
morta. O que estava errado com a igreja de Laodicia no era um problema da cabea,
mas um problema do corao. Isso era muito mais srio.
A essa igreja o Senhor disse: Eu sei as tuas obras, que nem s frio nem quente.
Tomara que foras frio ou quente (15). A palavra grega para frio (psychros) usada
somente nos versculos 15-16 e em Mateus 10.42 um copo de gua fria. Quente
zestos (somente nos w. 15-16 no NT). Essa palavra significa quente a ponto de ferver,
assim frio aqui provavelmente significa frio a ponto de congelar.112A igreja no era
nem friamente indiferente nem fervorosa no esprito (cf. Rm 12.11).
A reao do Cabea da Igreja expressa com palavras fortes: Assim, porque s
morno e no s frio nem quente, vomitar-te-ei da minha boca (16). Alguns ali
mentos so gostosos somente quando esto frios, outros somente quando esto quentes.
Alguns alimentos so gostosos tanto frios quanto quentes. A maioria das pessoas gosta
de suco gelado e caf ou ch quente; mas quem gosta de uma bebida morna? As palavras
gregas para morno e vomitar (esta emeo, no grego) so encontradas somente aqui no
Novo Testamento.
A pior coisa a respeito da condio dessa igreja era sua autocomplacncia: Como
dizes: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta (17). A igreja evidente
432
0 Pr esente Apocalipse 3.17,18
mente refletia o comportamento da comunidade (veja comentrios no v. 14). Enriqueci
do significa literalmente: acumulei riquezas (mesma raiz de rico na frase anterior);
em outras palavras: Obtive minha riqueza com meu prprio esforo. A primeira frase
expressa auto-satisfao; a segunda, orgulho.
No existe um exemplo mais triste de orgulho insensvel do que o que exibido na
declarao: de nada tenho falta. Que contraste com a humildade realista expressa nas
palavras do hino Preciso de Ti a toda hora. Esse o verdadeiro esprito cristo de
dependncia.
A avaliao de Cristo acerca dessa igreja era bem diferente da avaliao que essa
igreja fez dela mesma. Ele disse: e no sabes que s um desgraado, e miservel, e
pobre, e cego, e nu. O grego consideravelmente mais vvido: e no sabes que thou
(enftico no gr. tu que tens te vangloriado) s o desgraado, e desprezvel, e pobre, e
cego e nu. Desgraado encontrado somente aqui e em Romanos 7.24 (no texto grego):
Miservel homem que eu sou! Quem me livrar do corpo desta morte?. Miservel
ocorre somente aqui e em 1 Corntios 15.19: Se esperamos em Cristo s nesta vida,
somos os mais miserveis de todos os homens.
Swete resume o restante do versculo da seguinte forma: Os trs adjetivos se
guintes relatam os motivos para a comiserao; um pedinte cego [...] escassamente
vestido (cf. Jo 21.7) no era mais merecedor de compaixo do que essa igreja rica e
presunosa.113Pobre [...] cego [...] nu devem ser entendidos metaforicamente, des
crevendo a.condio espiritual da igreja. No entanto, pode haver uma aluso indireta
aos recursos ostentosos da cidade onde estavam localizados. A igreja era pobre em
um centro financeiro opulento, cego em uma comunidade que tinha uma excelente
escola de medicina, e nu em um lugar famoso pela fabricao de roupas feitas de
uma l de alta qualidade. E possvel que a Igreja dos nossos dias prospere exterior
mente no meio de prosperidade material, e mesmo assim seja pobre, cega e espiritu
almente nu.
4. Exortao (3.18-20)
A essa igreja opulenta, que no tinha falta de nada, Jesus disse: aconselho-
te que de mim compres ouro provado no fogo, para que te enriqueas (18).
O termo compres um eco de Isaas 55.1: vinde, comprai e comei; sim, vinde e
comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite. Essa a nica maneira de com
prarmos de Deus. De mim enftico. Essas coisas necessrias podem ser adquiri
das somente de Cristo.
Provado no fogo ou refinado no fogo, isto , purificado pelo fogo. A mesma forma
verbal ocorre na Septuaginta em Salmos 18.30 a palavra do Senhor provada. Em
Provrbios 30.5, lemos pura Toda palavra de Deus pura. Assim, aqui significa
que esse ouro puro e genuno.
Alm disso, a igreja precisava de vestes brancas, para que te vistas, e no apa
rea a vergonha da tua nudez. A roupa branca e pura estava em contraste com a l
preta, pela qual Laodicia era famosa.
Em terceiro lugar, Jesus aconselhou a igreja para que unjas os olhos com colrio,
para que vejas. Acerca desse remdio, Charles diz: Em nosso texto refere-se ao famoso
p da Frigia usado pela escola de medicina de Laodicia.114
433
Apo c al ipse 3.18-20 O Pr esente
No se deve deixar de notar que as trs partes do versculo 18 correspondem aos
ltimos trs adjetivos do versculo 17: pobre, nu, cego. A igreja de Laodicia achava
que no precisava de nada. Na verdade, ela sentia falta das necessidades mais bsicas
da vida espiritual.
Nesse versculo, vemos O que o Evangelho: 1) Riqueza divina para nossa pobreza
espiritual; 2) Veste branca de justia para nossa pecaminosidade; 3) Viso espiritual
para nossa cegueira.
A exortao continua: Eu repreendo e castigo a todos quantos amo; s, pois,
zeloso e arrepende-te (19). O castigo um sinal do cuidado amoroso de Deus como
nosso Pai celestial (cf. Hb 12.5-11). E interessante que o verbo amo aqui no o costu
meiro agapao, mas phileo, que introduz um toque meigo e sentimental para a igreja
que menos o merecia! Repreendo declarar culpado. Castigo literalmente educar
uma criana. Tudo isso mostra a compaixo de Cristo em lidar com essa igreja como
uma criana geniosa que precisava do amor e disciplina do Pai. Swete observa: Talvez a
condio deplorvel da igreja de Laodicia era devida falta de correo; no h nenhu
ma palavra de quaisquer provas at aqui sofridas por essa igreja.115
Essa igreja tinha falta de tempero (veja comentrios acerca de quente, v. 15). Ela
carecia de zelo. Assim, o Senhor disse: s, pois, zeloso (imperativo presente, s constan
temente zeloso). Arrepende-te est no aoristo, requerendo uma ao imediata em uma
deciso crucial.
Pode parecer estranho que s [...] zeloso preceda arrepende-te. Plumptre obser
va: A raiz da maldade da igreja de Laodicia e seus representantes era sua indiferena
e mornido, a ausncia de qualquer zelo, de qualquer seriedade. E o primeiro passo,
portanto, para coisas mais elevadas era passar para um estado em que esses elementos
de vida no mais seriam manifestos pela sua ausncia.116
A esse chamado para arrependimento Cristo acrescenta a mensagem mais terna
encontrada nessas cartas:117Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha
voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e com ele cearei, e ele, comigo (20).
Esse um dos mais importantes textos do evangelho no Novo Testamento e deveria ser
citado freqentemente na evangelizao pblica e na abordagem pessoal. Por esse moti
vo, esse versculo deveria ser memorizado por todo cristo e ganhador de almas.
A simplicidade do evangelho expressa de maneira singular nessa passagem. Cris
to est parado porta do corao de cada pecador, batendo e esperando para entrar. Ele
no vai demolir a porta e forar a entrada, porque nos criou com vontade prpria e no
violar esse aspecto. Mas se o pecador abrir a porta, o que s ele pode fazer, o Salvador
promete entrar. A grande tela de Holman Hunt, A Luz do Mundo, a evangelizao
tornada visual.
A idia de cear de comunho, e mais especificamente de uma comunho sem
pressa ao redor da mesa do jantar, quando a agitao do dia passou. O pensamento
expresso belamente pela NEB: e sentar para jantar com ele. Esse aspecto tambm
antev o banquete eterno com Cristo.
A comunho dupla. G. Campbell Morgan a descreve da seguinte forma: Primeiro,
serei seu Convidado, Eu cearei com ele. Ele ser o meu convidado, e ele comigo. Senta
rei mesa que o seu amor prov e satisfarei o meu corao. Ele sentar mesa que o
meu amor prover e satisfar o seu corao.118
434
0 Pr esente Apo c al ipse 3.21,22
5. Recompensa (3.21)
A promessa final : Ao que vencer, lhe concederei que se assente comigo
no meu trono, assim como eu venci e me assentei com meu Pai no seu trono.
Esse um eco e extenso da promessa que Jesus fez aos seus doze apstolos em
Mateus 19.28 e Lucas 22.29,30. Jesus venceu todas as tentaes e provaes na sua
vida na terra e recebeu sua recompensa. Para aqueles que o seguem plena e fielmen
te at o fim, uma recompensa igual o estar aguardando. Essa promessa obviamente
antecipa a vida futura.
6. Convite (3.22)
Mais uma vez os ouvintes dessas cartas so admoestados a ouvir o que o Esprito
diz s igrejas. Todas as sete mensagens esto repletas de advertncias e exortaes
salutares para os cristos de hoje. Faramos bem se prestssemos ateno a elas.
435
Seo III
O FUTURO
Apocalipse 4.122.21
Nesse ponto ocorre no livro de Apocalipse uma mudana drstica de cena e assunto.
R. H. Charles escreve: O contraste dramtico no podia ser maior. At aqui a cena das
vises do Vidente tinha sido a terra; agora o cu [...] Nos captulos 2 e 3 tivemos uma
descrio vvida das igrejas crists da sia Menor [...] Mas no momento que deixamos a
inquietao, as aflies, as imperfeies e apreenses que permeiam os captulos 2 e 3,
passamos no captulo 4 para uma atmosfera de segurana e paz perfeita [...] Prevalece
uma harmonia infinita de justia e poder.1
A cena muda da terra para o cu. O assunto muda do cuidado de Cristo como Cabea
pelas condies predominantes na igreja para a autoridade soberana sobre seu universo.
J observamos que 1.19 sugere uma diviso trplice do livro de Apocalipse: 1) O
Passado as coisas que tens visto, cap. 1; 2) O Presente as coisas que so, caps.
23; 3) O Futuro as coisas que ho de vir, caps. 422.
Quanto interpretao das duas primeiras divises h uma pequena diferena de
opinio. Joo teve uma viso de Jesus glorificado parado no meio da sua Igreja (cap. 1).
Isto est claro. Nos captulos 23, encontramos as cartas s sete igrejas da sia. A
maioria dos comentaristas concorda que essas cartas descrevem condies reais em igre
jas reais no primeiro sculo embora elas tambm possam dar uma viso geral das
condies gerais a serem encontradas na cristandade at os nossos dias.
Mas quando chegamos terceira seo de Apocalipse, a situao bastante diferen
te. Desconsiderando os aspectos lunticos de incontveis aberraes, descobrimos trs
436
0 Futur o Apo c al ipse 4.1-3
principais escolas de interpretao. A primeira, chamada a preterista, encontra o cum
primento dos captulos 422 nos eventos do perodo imperial. O grande inimigo da Igre
ja, a besta, o Imprio Romano. A segunda, chamada historicista, busca o cumprimento
nos acontecimentos sucessivos de toda a era da Igreja e nos eventos culminantes que se
seguem. Aqui geralmente se afirma que a besta a igreja catlica romana ou, mais
especificamente, o papado. A terceira, chamada futurista, entende que o livro de
Apocalipse, a partir de 4.1, ainda precisa ser cumprido no fim dessa era. Ela continua
sendo futura do ponto de vista do leitor de hoje. A besta identificada como o Anticristo.
Veremos todas as trs interpretaes em conexo com passagens-chave.
Essa terceira seo do Apocalipse parece compor-se de sete vises: 1) O Trono e o
Cordeiro (4.15.14); 2) Os Sete Selos (6.18.1); 3) As Sete Trombetas (8.211.19); 4) A
Stupla Viso (12.114.20); 5) As Sete Taas (15.116.21); 6) As Sete ltimas Cenas
(17.120.15); 7) A Nova Jerusalm (21.122.21).
A. O Tr o n o e o Co r de i r o , 4.15.14
1 .A Adorao a Deus como Criador (4.1-11)
A primeira viso dupla. Ela mostra a adorao a Deus como Criador (cap. 4) e a
adorao a Cristo como Redentor (cap. 5). Essa adorao, Joo v acontecer no cu.
a) O trono de Deus (4.1-6a). Joo viu uma porta aberta no cu (1). O grego clara
mente afirma que Joo viu uma porta que tinha sido aberta e permanecia aberta (parti-
cpio passivo perfeito). Como Simcox diz: Ele viu a porta aberta; ele no a viu sendo
aberta.2Era uma porta da revelao que permitiu uma viso do cu.
Barclay observa que nesses primeiros captulos do livro encontramos Trs Portas
Importantes na Vida: 1) A porta da oportunidade (3.8); 2) A porta do corao humano
(3.20); 3) Aporta da revelao (4.1).
A primeira voz, que [...] ouvira falar comigo evidentemente a voz de Cristo,
mencionada em 1.10. L, como aqui, ela descrita como o som de trombeta, poderosa e
penetrante. Essa voz disse: Sobe aqui, e mostrar-te-ei as coisas que depois destas
devem acontecer. Joo teria uma prvia do futuro.
Logo o vidente foi arrebatado em esprito (2). Para o significado dessa frase veja
os comentrios em 1.10. Aqui evidentemente significa que Joo foi levado espiritualmen
te (no fisicamente) para o cu.
L ele viu um trono e Algum sentado nele. Aquele sentado no trono era na apa
rncia, semelhante pedra de jaspe e de sardnica, com um arco semelhante
esmeralda (3). Swete faz essa observao til: A descrio rigorosamente evita deta
lhes antropomrficos, O olho do vidente fica detido pelo luzir das cores como de pedras
preciosas, mas ele no v nenhuma forma.3
A identificao dessas trs pedras debatida. No se sabe ao certo se a pedra de
jaspe era vermelha ou verde. Apedra sardnica era vermelha. O arco (gr., iris4) era
semelhante esmeralda, que verde. Phillips traduz essa passagem da seguinte
maneira: Sua aparncia resplandecia como diamante e topzio, e ao redor do trono
brilhava um arco semelhante a um arco-ris de esmeraldas.
437
Apo c al ipse 4.3-6
O Futur o
Nos vinte e quatro assentos ao redor do trono havia vinte e quatro ancios assen
tados (4). Por que vinte e quatro? Alguns sugerem que eles representavam os vinte e
quatro turnos dos sacerdotes (1 Cr 24). Vitorinus, o comentarista latino mais antigo de
Apocalipse, diz que os ancios representavam os doze patriarcas e os doze apstolos.
Com base nisso, Swete encontra na representao dupla a sugesto dos dois elementos
que coexistiam no novo Israel, os crentes judeus e os crentes gentios que eram um em
Cristo. Assim, os 24 ancios formavam a Igreja em sua totalidade.5Melhor ainda, eles
podem ser considerados os representantes de todo o povo de Deus, tanto dos santos do
Antigo Testamento quanto dos cristos.
Esses ancios estavam vestidos de vestes brancas; e tinham sobre a cabea
coroas de ouro. Eles estavam limpos e coroados. A palavra para coroas significa as
coroas dos vencedores (cf. 2.10).
Do trono saam relmpagos, e troves, e vozes (5). Esses trs elementos so
mencionados em conexo com a concesso da lei (Ex 19.16). Barclay comenta: Aqui Joo
est usando a imagem que regularmente conectada com a presena de Deus.6
Diante do trono ardiam sete lmpadas de fogo que eram identificadas como os
sete Espritos de Deus. Areferncia evidentemente ao Esprito Santo (veja coment
rios de 1.4).
Havia diante do trono um como mar de vidro (6). Isto , ele parecia como um
mar de vidro. Para ressaltar sua transparncia, acrescentado: semelhante ao cris
tal. Quanto ao significado do mar semelhante ao vidro, Swete diz: Ele sugere a vasta
distncia que, mesmo no caso de algum que estava parado na porta do cu, existia entre
ele mesmo e o Trono de Deus.7
b) As quatro criaturas viventes (4.6-8). Elas esto no meio do trono e ao redor
do trono (6). Essa estranha combinao explicada da seguinte maneira por Moffatt: e
no meio (de cada lado) do trono e (conseqentemente) ao redor do trono.8
Animais (zoa) deveria ser traduzido por criaturas viventes. A traduo aqui
particularmente infeliz visto que animais ou bestas a traduo correta de theria nos
captulos 1113. Trench escreve o seguinte acerca dessas duas palavras gregas: Ambas
desempenham um importante papel nesse livro; ambas tm um simbolismo muito eleva
do; mas ambas se movem em esferas to distantes uma da outra quanto dista o cu do
inferno. As zoa ou criaturas viventes, que esto diante do trono e em quem habitam a
plenitude de toda criatura [...] constitui uma parte do simbolismo celestial, as theria, a
primeira besta e a segunda [...] essas formam parte do simbolismo diablico.9
Os quatro animais (criaturas viventes) so descritos como cheios de olhos por
diante e por detrs. Isso sugere que eles sabiam tudo que estava acontecendo; isto ,
eles mantinham uma vigilncia ininterrupta.
Tem havido muita discusso em relao ao significado dessas quatro criaturas vi
ventes. Lenski escreve: As zoa tm sido chamadas de esfinge do Apocalipse. Um autor
oferece vinte e uma interpretaes.10Mas isso tornar a situao desnecessariamente
difcil. Swete sugere esta simples explicao: As zoa representam criao e a imanncia
divina na natureza.11Um pouco mais adequada a interpretao de Donald Richardson:
Quatro o nmero csmico: e as quatro criaturas viventes dos versculos 6-8 so o
smbolo de toda a criao redimida, transformada, aperfeioada e trazida para debaixo
438
0 Futur o Apo c al ipse 4.6-11
da obedincia vontade de Deus e manifestando a sua glria.12Alguns entendem que os
vinte e quatro ancios representam os santos redimidos de todos os tempos e as quatro
criaturas viventes representam os seres angelicais.
As quatro criaturas viventes so descritas como: semelhante a um leo [...] seme
lhante a um bezerro [...] o rosto como de homem [...] semelhante a uma guia
voando (7). Essas so as mesmas faces das quatro criaturas viventes [animais] de
Ezequiel 1.5-10 e similares s faces dos querubins de Ezequiel 10.14. Ao entender que
as criaturas viventes representam toda criao, Swete escreve: As quatro formas suge
rem [respectivamente] o que mais nobre, mais forte, mais sbio e mais veloz na nature
za animada.13Alguns dizem que Mateus tipifica Cristo como um leo (Rei), Marcos
como um bezerro, ou boi (Servo), Lucas como um homem (Filho do Homem) e Joo
como uma guia voando (Filho de Deus). Os paralelos, embora interessantes, no de
vem ser exagerados.
Cada uma das quatro criaturas viventes tem respectivamente, seis asas e, ao
redor e por dentro, estavam cheios de olhos (8). Uma traduo melhor seria: E as
quatro criaturas viventes, cada uma delas tendo seis asas, esto cheias de olhos ao redor
e por dentro (NASB). Donald Richardson sugere que as asas simbolizam a perfeio do
seu equipamento para o servio de Deus.14Quanto ao significado dos olhos veja os co
mentrios do versculo 6.
Acerca das quatro criaturas viventes lemos: e no descansam nem de dia nem
de noite. Swete escreve: Essa atividade ininterrupta, da natureza debaixo da mo de
Deus um tributo ininterrupto de louvor.15Elas clamam: Santo, Santo, Santo. Esse
um eco do clamor dos serafins em Isaas 6.3. Senhor Deus, o Todo-poderoso substitui
o Senhor dos Exrcitos em Isaas. Acerca do significado de que era, e que , e que h
de vir, veja os comentrios em 1.8.
No versculo 8, encontramos Um Cntico de Louvor a Deus: 1) Pela sua santidade;
2) Pela sua onipotncia; 3) Pela sua eternidade (Barclay).
c) O louvor universal (4.9-11). As quatro criaturas viventes do glria, e honra, e
aes de graas a Deus (9). Swete diz: Enquanto time (honra) e doxa (glria) dizem
respeito s perfeies divinas, eucharistia (aes de graa) se refere aos dons na criao
e redeno.16Que vive para todo o sempre encontrado novamente em 4.10; 10.6;
15.7. Deus supremamente o Deus vivo.
Na sua adorao ininterrupta, as quatro criaturas viventes recebem a companhia
dos vinte e quatro ancios, que se prostram diante do que estava assentado sobre
o trono (10). Eles estavam assentados na sua presena (v. 4). Mas agora so impelidos a
prostrar-se em adorao diante do Eterno, lanando suas coroas de vitria aos seus ps.
Isso era equivalente a um reconhecimento de que sua vitria e sua glria eram de Deus,
e isso somente por meio da graa dele.17
Ao ador-lo, eles o aclamavam como Digno [...] de receber glria, e honra, e
poder (11). Eles o reconheciam como o grande Criador de todas as coisas. Para a
sua vontade (thelema) so e foram criadas. O grego diz: elas eram, e foram cria
das. Novamente Swete apresenta a melhor explicao: A Vontade divina tinha feito
do universo um fato no projeto das coisas antes que o Poder divino desse expresso
material ao fato.18
439
Apo c al ipse 5.1,2
O Futur o
2. A Adorao de Cristo como Redentor (5.1-14)
No captulo 4, vimos Deus sentado no seu trono eterno, recebendo louvor perptuo.
No captulo 5, encontramos Cristo, o Cordeiro, revelado como Redentor divino.
a) O livro selado (5.1-5). O Eterno, sentado no seu trono, tinha em sua mo direita
um livro (1). A palavra grega biblion lit.: feito de papiro de onde vem a Bblia.
Ela significa um rolo ou pergaminho (veja comentrios em 1.11). Esse rolo foi escrito
por dentro e por fora. Geralmente, a escrita aparecia somente por dentro, onde as
tiras de papiro corriam horizontalmente. Mas, ocasionalmente, tambm se escrevia do
lado de fora, onde seria difcil escrever nas tiras perpendiculares. Folhas de papiro (de
onde vm o papel) eram elaboradas ao se colarem tiras de papiro horizontais sobre
tiras verticais. Esse o material no qual a maior parte do Novo Testamento, se no todo
ele, foi originariamente escrito. Nossos manuscritos gregos mais antigos, do terceiro s
culo, so de papiro.
Esse rolo foi selado com sete selos. Selado o particpio passivo perfeito de um
verbo composto, sugerindo que ele foi completamente selado, ou selado firmemente.
Esse aspecto reforado com a meno dos sete selos, o nmero da perfeio ou inteireza.
Alguns acreditam que os sete selos se referem a um costume legal daquela poca.
Charles os descreve como: Uma resoluo, de acordo com o Testamento Pretoriano, na
lei romana trazia os sete selos das sete testemunhas nos fios que seguravam as tabuinhas
ou o pergaminho [...] Esse Testamento no podia ser executado at que todos os sete selos
tivessem sido quebrados.19
Qual livro Joo tinha visto? Muitas respostas tm sido apresentadas a essa per
gunta. Simcox resume algumas delas. Ele escreve: O ponto de vista tradicional, se de
fato existe um, desse livro selado que ele representa o Antigo Testamento, ou de
forma mais geral, as profecias das Escrituras, que s se tornam compreensveis com o
seu cumprimento em Cristo.20Rejeitando isso, ele continua: Muitos comentaristas
ps-Reforma, tanto romanos quanto protestantes, tm considerado o livro como o pr
prio Apocalipse.21Ele acrescenta: A maioria dos comentaristas modernos generaliza e
entende que este o Livro dos conselhos de Deus.22Simcox prefere interpret-lo como
o Livro da Vida (20.12; 21.27).
O ponto de vista mais comumente aceito relaciona esse livro com as coisas que
depois destas devem acontecer (4.1); isto : Apocalipse 422. Charles escreve: O rolo
contm os decretos divinos e os destinos do mundo [...] Em outras palavras, o livro uma
profecia das coisas que ocorrem antes do fim.23Ele acrescenta: Que esse livro selado
com sete selos mostra que os conselhos e julgamentos divinos que ele contm so um
segredo profundo [...] que somente pode ser revelado pela mediao do Cordeiro.24Swete
o chama simplesmente de Livro do Destino.25Erdman diz: Ele contm todos os decre
tos de Deus, um esboo de todos os eventos at o fim dos tempos. Os captulos seguintes
revelaro esses contedos.26
E vi (2) torna-se uma frase recorrente (cf. 5.1; 6.1; 7.1; 8.2; 9.1; 10.1), introduzindo
novos aspectos. Com grande voz, alcanando todo o universo, um anjo forte (cf. 10;
18.21) proclamou: Quem digno de abrir o livro e de desatar os seus selos? A
quebra dos selos necessariamente precederia a abertura do livro, mas a abertura colo
cada primeiro porque o principal objeto procurado.
440
0 Futur o Apo c al ipse 5.3-8
Num primeiro momento, a proclamao em alta voz no foi respondida: E ningum
no cu, nem na terra, nem debaixo da terra, podia abrir o livro, nem olhar para
ele (3). Ningum (oudeis) claramente inclui seres anglicos e humanos.
Essa situao desagradvel incomodava Joo grandemente. Ele diz: E eu chorava
muito, porque ningum fora achado digno (apto) de abrir o livro (4).
Mas o problema agonizante foi logo resolvido. Um dos ancios disse a Joo para
parar de chorar. Havia boas-novas: o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi [...]
venceu para abrir o livro (5). O primeiro desses ttulos para Cristo nos leva de volta
ao tempo em que Jac abenoou seus doze filhos. Ele descreveu Jud como um leozinho
ou filhote (Gn 49.9). Mas Jesus foi o supremo Leo dessa tribo. Ele tambm foi a Raiz
de Davi (cf. 22.16). Essa expresso um eco de Isaas 11.1,10; tambm citado em parte
em Romanos 15.12. E um termo messinico. No perodo intertestamentrio parecia que
a casa de Davi tinha morrido. Em Cristo reapareceu.
Venceu (enikesen) vem de nike, vitria (cf. Phillips obteve a vitria). Charles
comenta: Enikesen deve ser entendido aqui, como sempre na LXX e no NT, de forma
absoluta. Esse termo expressa que de uma vez por todas Cristo venceu [...] e o prop
sito dessa vitria era capacit-lo a abrir o livro do destino e levar a histria do mundo
at os seus estgios finais [...] A vitria tinha sido obtida por meio da sua morte e
9 7
ressurreio .
b) O Cordeiro morto (5.6-7). Um Leo tinha sido anunciado, mas um Cordeiro (6)
apareceu. Esse um dos paradoxos de Cristo. Os judeus esperavam que seu Messias
fosse o Leo da tribo de Jud. O que eles no perceberam foi que Ele precisa ser primei
ro o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Jo 1.29).
Por causa da meno do Cordeiro [...] morto, alguns interpretam o livro desse
captulo como que se referindo redeno. Straus declara: O assunto do rolo selado
a redeno.28
A palavra grega para Cordeiro (arnion) usada para Cristo vinte e sete vezes no
Apocalipse. Literalmente, ela significa cordeirinho.29No entanto, Jeremias observa que
nos tempos do Novo Testamento ela no tem mais a fora de um diminuitivo.30
Embora um cordeiro geralmente traga consigo a idia de desamparo e fraqueza,
esse Cordeiro tinha sete pontas, significando poder perfeito, e sete olhos, indicando
conhecimento perfeito. Ele onipotente e onisciente. Os sete olhos so ento identifica
dos como sendo os sete Espritos de Deus enviados a toda a terra.31 Isso significa o
Esprito Santo (veja comentrios em 1.4).
O versculo 7 traduzido literalmente da seguinte forma: E veio e tomou da mo
direita do que estava sentado no trono. Assim Joo descreve com bastante realismo a
ao enquanto ela ocorre. Mas, obviamente o livro precisa ser suprido como objeto e
algum copiador posterior o inseriu.
c) Acompanhia que canta (5.8-14). Quando o Cordeiro pegou o rolo, as quatro criatu
ras viventes e os vinte e quatro ancios (veja comentrios em 4.4, 6) prostraram-se
diante dele (8). Todos eles talvez apenas os ancios32tinham harpas. O melhor
texto grego est no singular: Cada um tendo uma ctara (ou lira). Eles tambm tinham
salvas de ouro cheias de incenso. O incenso simboliza as oraes dos santos. Swete
441
Apo c al ipse 5.8-13 O Futur o
nota que o uso de incenso em algumas igrejas nos tempos modernos, talvez com base
nessa passagem, no tem apoio dos Pais da igreja dos trs primeiros sculos.
Eles cantavam um novo cntico (9). Christina Rossetti habilmente disse: O cu
revelado terra como a ptria da msica.33A expresso um novo cntico ocorre uma
srie de vezes nos Salmos (33.3; 40.3; 96.1; 98.1; 144.9; 149.1). Ela tambm encontrada
em Isaas 42.10.
O hino que se segue um hino de adorao a Cristo, o Redentor. Ele era digno (cf. v.
2) de tomar o livro e de abrir os seus selos. Por qu? Porque foste morto e com o
teu sangue compraste para Deus. A idia de que somos comprados da escravido do
pecado com o sangue de Cristo de grande importncia no Novo Testamento. Essa a
redeno, o tema central da Bblia. Somos comprados para Deus; portanto, pertencemos
a Ele. No est escrito de quem fomos comprados; a nfase estjw quem e para quem.
Essa redeno se estende a toda a humanidade, s pessoas de toda tribo, e ln
gua, e povo, e nao representantes de cada nacionalidade, sem distino de raa
ou posio geogrfica ou poltica.34
Pela sua redeno graciosa, Cristo os fez reis e sacerdotes para o nosso Deus
(10). Essa combinao das funes real e sacerdotal do crente encontrada diversas
vezes no Novo Testamento. Ela j ocorreu em 1.6 e voltar a ocorrer em 20.6. Pedro usa
a expresso o sacerdcio real (1 Pe 2.9). Que privilgio sublime!
Eles reinaro sobre a terra parece apontar para o reino do milnio. A KJV traz:
Ns reinaremos sobre a terra. Mas muitos estudiosos (incluindo Swete e Charles) en
tendem que a traduo aqui deve ser: Eles reinaro. Mesmo isso poderia ser tomado
como um presente proftico. H um sentido no qual os santos reinam com Cristo agora.
Mas o cumprimento mais amplo olha para o futuro.
Swete ressalta o significado dos versculos 9-10: O novo cntico reclama para Je
sus Cristo o lugar singular que Ele tomou na histria do mundo. Por meio de um ato
supremo de abnegao Ele comprou homens de todas as raas e nacionalidades para o
servio de Deus, fundou um vasto imprio espiritual e transformou a vida humana em
um servio sacerdotal e uma dignidade real.35
Os versculos 9,10 mostram A Morte de Jesus Cristo como: 1) Uma morte sacrificial
com o teu sangue; 2) Uma morte libertadora nos compraste; 3) Uma morte
universalmente expiatria de toda tribo; 4) Uma morte eficaz os (nos) fizeste.
E olhei (11) o mesmo no grego que e vi nos versculos 1 e 2. Dessa vez o vidente
tambm ouviu a voz de muitos anjos ao redor do trono. O nmero deles era de
milhes de milhes (gr., myriadas myriadon, dez milhares de dez milhares) e mi
lhares de milhares (chiliades chiliadon). As mesmas duas expresses, s que na ordem
inversa, so encontradas em Daniel 7.10. E uma tpica linguagem apocalptica, ressal
tando a grandeza e majestade de Deus.
A grande voz (12) sugere um grito em vez de um cntico. As mirades de anjos
clamavam: Digno o Cordeiro, que foi morto, de receber o poder, e riquezas, e
sabedoria, e fora, e honra, e glria, e aes de graas. Essa expresso quase
duplicada em 7.12. Uma stupla descrio semelhante de honra encontrada em 1
Crnicas 29.11-12. Alista de sete itens sugere perfeio de poder e glria.
Toda criatura (13) participou nessa adorao a Deus e ao Cordeiro. Quatro habita
es so mencionadas que est no cu, e na terra, e debaixo da terra, e [...] no
442
0 Futur o Apo c al ipse 5.136.1
mar. O ltimo item acrescentado ao universo de trs andares costumeiro (cf. v. 3).
Toda criao estava engajada em louvar o Pai e o Filho. Charles comenta: Assim, o
universo de coisas criadas, os habitantes do cu, da terra, do mar e do Hades, se unem na
parte final do louvor diante do trono de Deus.36
Quatro itens de louvor so mencionados aqui, em comparao com os sete mencio
nados no versculo 12. Mas no grego, o artigo repetido com cada um dos quatro itens,
dessa forma ressaltando os diversos itens para a nfase individual. Aes de graa
eulogia. Quando aplicada a Deus, como aqui, essa palavra significa louvor. Honra
[time) sugere primazia. Glria (doxa) fala do esplendor de Deus, um brilho que irra
dia da sua presena. Poder no dynamis, mas kratos, que significa fora ou vigor
(might em ingls).
As quatro criaturas viventes disseram: Amm (14), confirmando a doxologia anteri
or. Os vinte e quatro ancios tomaram parte da adorao ao Eterno no trono.
Charles sugere que h quatro maneiras de o Amm ser usado no livro de Apocalipse:
1) O amm inicial no qual as palavras do falante anterior so referidas e aceitas como se
fossem as suas prprias palavras, como em 5.14; 7.12; 19.4; 22.20; 2) o amm separa
do, como aqui; 3) o amm final sem mudana de orador, como em 1.6,7; 4) o Amm,
como um nome aplicado a Deus em 3.14.
B. Os Se t e Se l o s, 6.18.1
Chegamos agora a trs sries de julgamentos: os Sete Selos (caps. 67), as Sete
Trombetas (caps. 811) e as Sete Taas (caps. 1516). A escola de interpretao histri-
co-contnua (historicista, veja Int., Interpretao) encontra nisso um retrato de suces
sivos ciclos de julgamentos durante essa poca. Provavelmente, uma melhor perspectiva
seria entend-los como ciclos concntricos de julgamento, descrevendo basicamente a
mesma coisa, mas com figuras simblicas diferentes. Como sempre, o nmero sete indica
inteireza. E importante observar que o stimo selo desemboca nas sete trombetas e a
stima trombeta desemboca nas sete taas. Assim, as trs sries esto intimamente liga
das umas s outras.
Os sete selos tm sido chamados de Cenrio da Histria de Sofrimento. Arrepiamo-
nos ao pensar nos julgamentos que sobreviro a este mundo farto de pecado.
1. O Primeiro Selo: Conquista (6.1,2)
Quando o Cordeiro abriu o primeiro selo do rolo, Joo ouviu como em voz de tro
vo (1). Essa era a voz alta de um dos quatro animais (criaturas viventes; veja
comentrios em 4.6).
Os primeiros quatro rolos formam uma srie. Cada um introduzido por um chama
do em alta voz de uma das quatro criaturas viventes, seguido do aparecimento de um
cavalo e um cavaleiro. Uma sugesto definida ento dada quanto ao que ele simboliza.
Vem e v deveria ser apenas Vem!. As palavras E v no esto no melhor texto
grego, aqui ou nos versculos 3, 5 e 7. Alguns escribas evidentemente entenderam isso
como um chamado a Joo para vir e ver o que iria acontecer. Fausset comenta: mais
provvel que seja o clamor dos redimidos ao seu Redentor: Vem liberta a criatura em
443
Apo c al ipse 6.1-6 O Futur o
agonia da escravido da corrupo.37O sentido correto provavelmente o que Simcox
apresenta: O sentido completo da frase que cada uma das criaturas viventes,
alternadamente, convoca um dos quatro cavaleiros.38
A abertura do primeiro selo revela um cavalo branco; e o que estava assen
tado sobre ele tinha um arco; e foi-lhe dada uma coroa, e saiu vitorioso e
para vencer (2).
Num primeiro momento, o significado disso parece bvio: o cavaleiro do cavalo bran
co Cristo (cf. 19.11-16). Esse o ponto de vista de Lange. Ele escreve: O triunfo isolado
de Cristo, como apresentado aqui, tem se prolongado atravs do Triunfo da Igreja; ele
aparece como uma formao de hostes vitoriosas em cavalos brancos.39Fausset concor
da com isso. O mesmo ocorre com Lenski, que identifica o cavaleiro como a Palavra de
Deus e acrescenta: O portador, o cavalo, branco, que a cor de santidade e do cu.40
Mas o contexto parece no permitir essa interpretao. Swete diz: Uma viso do
Cristo vitorioso seria inapropriada na abertura de uma srie que simboliza derrama
mento de sangue, fome e pestilncia. Em vez disso, temos aqui a figura de um militaris
mo triunfante.41Semelhantemente, Love diz: Por isso, uma vez que guerra, fome e
morte so resultados de uma conquista, o branco aqui deve ser a vitria, no de pureza,
mas de uma conquista egosta e luxuriosa.42Erdman apresenta um ponto de vista um
pouco diferente: O primeiro representa os perodos de paz concedidos, na providncia de
Deus, sob o Imprio Romano, e a ser repetido diversas vezes na histria do mundo.43Foi
a conquista romana que trouxe paz.
2. O Segundo Selo: Guerra (6.3,4)
Dessa vez o cavalo vermelho (4). O significado disso claramente indicado pelo
que segue. O cavaleiro do cavalo vermelho recebeu poder para que tirasse a paz da
terra e que se matassem uns aos outros; e foi-lhe dada uma grande espada
simbolizando uma grande destruio. Claramente, o vermelho representa um imenso
derramamento de sangue.
3. O Terceiro Selo: Fome (6.5,6)
O terceiro cavalo era preto (5). O cavaleiro tinha em suas mos uma balana. O
simbolismo disso imediatamente explicado: Uma medida de trigo por um dinhei
ro; e trs medidas de cevada por um dinheiro (6). A medida era pouco mais de
um litro, que era a mdia diria de consumo de um trabalhador.44Um dinheiro era
um denarius, que, pelo que tudo indica, representava o salrio de um dia (Mt 20.2).
Isso significava que o preo da fome era to alto que levaria tudo que um homem ga
nhasse s para alimentar a si prprio, se comesse trigo. Por outro lado, ele poderia
comprar trs quartos de cevada a comida das pessoas pobres e ter o suficiente
para uma famlia pequena.
A proclamao de preo acrescentada uma admoestao: e no danifiques o azeite
e o vinho. Esse seria o azeite de oliva e suco de uva fermentado. Swete observa: Trigo
e cevada, leo e vinho, formavam a dieta bsica da Palestina e da sia Menor.45
O significado provvel dessa advertncia explicado por Charles. Ele escreve: De
vido falta de cereais e superabundncia de vinho, Domiciano emitiu um dito [...] que
nenhuma vinha nova deveria ser plantada na Itlia, e que a metade das vinhas nas
444
0 Futur o Apo c al ipse 6.6-8
provncias deveria ser destruda.46Mas Suetnio registra o fato que o decreto imperial
causou um alvoroo to grande nas cidades asiticas que ele precisou ser revogado. Em
vez disso, foi imposto um castigo para aqueles que deixassem de cultivar as suas vinhas!
Charles acha que Joo est aqui registrando um protesto contra essa atitude egosta:
Conseqentemente, ele prediz uma poca difcil, em que os homens tero azeite e vinho
em abundncia, mas sofrero da falta de po.47E possvel que o decreto de Domiciano
tenha sido o motivo das palavras aqui.
4. O Quarto Selo: Morte (6.7,8)
Agora aparece um cavalo amarelo (8). A palavra grega chloros, que significa um
verde descorado. Swete comenta: encontramos essa palavra na. Ilada de Homero (vii.
464) para plido de medo. Swete comenta: O cavalo descorado ou plido um smbo
lo de Terror, e seu cavaleiro uma personificao da Morte [...] com quem segue quer no
mesmo ou num outro cavalo ou a p, o autor no pra de dizer ou mesmo de pensar em
seu companheiro inseparvel, o Hades.48Acerca do significado de inferno veja os co
mentrios em 1.18.
Mas havia um limite para o estrago do ceifeiro severo, a Morte, e o celeiro avarento,
O Hades. Eles tm poder para destruir a quarta parte da terra. O tempo do julgamen
to final ainda no havia chegado.
Os dois algozes matam usando quatro mtodos: espada [...] fome [...] peste [...] (a
palavra grega evidentemente significa peste ou pestilncia aqui e com freqncia na
LXX) [...] feras da terra. H uma referncia bvia a Ezequiel 14.21: Porque assim diz
o Senhor JEOV: Quanto mais, se eu enviar os meus quatro maus juzos, a espada, e a
fome, e as nocivas alimrias, e a peste. Os termos gregos so os mesmos nas duas passa
gens, em que apenas a ordem dos dois ltimos invertida. Feras selvagens multiplicam-
se e tornam-se mais ferozes em tempos de fome e pestilncia.
A viso dos quatro cavaleiros em abrir os primeiros quatro selos encontra um para
lelo impressionante em Zacarias 6.1-3. Ali o profeta v quatro carros puxados por cava
los que eram respectivamente vermelhos, pretos, brancos e grisalhos e fortes. Aqui um
dos cavalos branco, os outros vermelho, preto e verde plido, respectivamente. Como
Swete observa: O Apocalipse toma emprestado somente o smbolo dos cavalos e suas
cores e em vez de colocar os cavalos em cangas diante dos carros ele coloca um cavaleiro
em cada um deles em quem o interesse da viso centrado.49
Qual a aplicao desses primeiros quatro selos? Representando a interpretao
preterista (veja Int., Interpretao), Swete encontra aqui o militarismo e a obsesso
pela conquista que era caracterstica do Imprio Romano daquela poca, repetida com
freqncia na histria desde ento.
Tpico daqueles que defendem a interpretao historicista, Barnes entra em mais
detalhes. O primeiro selo representa um perodo de prosperidade e conquista com uma
durao de cerca de 90 anos depois que o Apocalipse foi escrito (i.e, at 180 d.C.). Basean
do-se em grande parte no livro Decline and Fali ofthe Roman Empire (Declnio e Queda
do Imprio Romano) de E. Gibbon, Barnes descreve esse perodo com grandes detalhes.50
O segundo selo representa os 92 anos aps o assassinato de Commodus em 193 d.C.,
quando no menos de 32 imperadores e 27 pretendentes mantiveram o imprio em um
estado de guerra civil constante. O terceiro selo simboliza um perodo de impostos opres
445
Apo c al ipse 6.8-10 O Futur o
sivos e restries severas liberdade do povo. Barnes aplica o quarto selo ao perodo que
vai de 248 at 268 d.C., quando a espada, a fome e as pestes, de acordo com Gibbon,
causaram a morte da metade da populao do imprio.51
A interpretao futurista entende que esses selos se referem a julgamentos terrveis
sobre a humanidade no fim dessa era. Por exemplo, Kuyper diz que o que est sendo
apresentado aqui precede o final imediato de todas as coisas, a vinda do Anticristo e o
retorno do Senhor.52
5. O Quinto Selo: Martrio (6.9-11)
A abertura do quinto selo revelou debaixo do altar as almas dos que foram
mortos por amor da palavra de Deus e por amor do testemunho que deram (9).
No h aqui criaturas viventes nem uma voz clamando: Vem. O significado dessa mu
dana observado por Swete: Com o quinto selo, a Igreja vem luz, em relao sua
perseguio e sofrimento [...] A quebra do quinto selo interpreta a poca da perseguio e
mostra sua relao com o plano divino na histria.53No precisa de muita imaginao
para constatar que isso poderia se aplicar igualmente perseguio romana aos cristos
(preterista), s vrias perseguies de verdadeiros crentes ao longo da era da Igreja,
especialmente pela igreja catlica romana (historicista), e tambm aos mrtires da Grande
Tribulao no final desta era (futurista). Concordar com uma dessas teorias no exclui
ria sua verdade em relao s outras. A posio sensata aparentemente aceitar todas
as interpretaes dessa passagem como vlidas e significativas.
Debaixo do altar talvez uma referncia ao fato de que o sangue da oferta pelo
pecado deveria ser derramado base do altar do holocausto (Lv 4.7). O altar em estu
do aqui o correlativo do Altar do Holocausto, e as vtimas que foram oferecidas sobre ele
so os membros mortos como mrtires da Igreja, que seguiram seu Cabea no exemplo
da sua morte sacrificial.54
A linguagem da ltima parte desse versculo semelhante linguagem em 1.9 (veja
comentrios l), que encontra eco novamente em 12.11, 17; 19.10; 20.4. A repetio de
por {dia, por causa de) sugere duas causas do martrio. Essas testemunhas fiis eram
mortas por causa da sua confisso no nico e verdadeiro Deus, em contraste com o
politesmo e adorao ao imperador daqueles dias, e do seu testemunho de Jesus como o
nico Senhor e Salvador. O Martrio de Policarpo relata que pouco antes desse venervel
bispo ser morto em 156 d.C., ele foi impelido pelo procnsul romano a salvar a sua vida
ao fazer duas coisas: 1) Jure pelo nome de Csar [...] e diga: Fora com aqueles que
negam os deuses; 2) Desonre a Cristo. A resposta de Policarpo tem sido citada com
freqncia: Oitenta e seis anos o servi e Ele nunca me tratou injustamente. Como posso
agora blasfemar contra meu Rei que me salvou?.55
H muitas advertncias na Palavra de Deus de que o martrio pela f vai novamente
se tornar comum no fim dos tempos. Precisamos orar pelo mesmo esprito de coragem
que foi mostrado pelos antigos mrtires da Igreja.
As almas debaixo do altar clamavam (aoristo, somente uma vez) com grande voz,
dizendo: At quando, verdadeiro e santo Dominador, no julgas e vingas o
nosso sangue dos que habitam sobre a terra (10). Dominador no o termo
comum kyrios, mas despotes (cf. dspota). Esse um ttulo para Deus na Septuaginta e
duas vezes no Novo Testamento (Lc 2.10; At 4.24). Ele tambm usado para Cristo
446
0 Futur o Apo c al ipse 6.10-16
duas vezes (2 Pe 2.1; Jd 4). Aqui no est claro se o termo empregado para Deus ou
para Cristo. As palavras verdadeiro e santo so usadas para Cristo em 3.7.
O clamor por vingana tem causado uma certa consternao nos cristos atuais.
Mas Swete nota que a santidade e verdade do Supremo Mestre requer o castigo de um
mundo responsvel pelas suas mortes. As palavras somente afirmam o princpio da re
tribuio divina, que probe o exerccio da vingana pessoal.56
Para cada mrtir foi dada uma veste branca (stole, sing.) simbolizando pureza
e vitria. Essa palavra grega encontrada outra vez em 7.9, 13-14. O termo repre
senta uma roupa longa que era um tipo de um smbolo de status. Essas vtimas do
martrio eram, na verdade, vencedores. Foi-lhes dito que repousassem ainda um
pouco de tempo, at que tambm se completasse o nmero de seus conservos
e seus irmos que haviam de ser mortos como eles foram. Sua espera ser um
repouso e ser por um perodo curto. Quando os propsitos de Deus estiverem com
pletos, vir o fim.
6. O Sexto Selo: O Fim dos Tempos (6.12-17)
O primeiro sinal do fim que pode ser observado um grande tremor de terra (12).
Esse aspecto provavelmente um eco de Ageu 2.6-7 (LXX): Porque assim diz o SE
NHOR dos Exrcitos: Ainda uma vez, daqui a pouco, e farei tremer os cus, e a terra, e o
mar, e a terra seca; e farei tremer todas as naes. A ltima frase sugere que a refern
cia no somente a um terremoto fsico, mas tambm a revolues raciais, polticas e
sociais. E interessante observar que terremoto seismos e farei tremer seiso.
Outros terrores so indicados: e o sol tornou-se negro como saco de cilcio, e
a lua tornou-se como sangue. Essa citao semelhante de Joel 2.31: O sol se
converter em trevas, e a lua, em sangue, antes que venha o grande e terrvel dia do
SENHOR.
Outros fenmenos so observados: E as estrelas do cu caram sobre a terra,
como quando a figueira lana de si os seus figos verdes, abalada por um vento
forte (13). A linguagem a de Isaas 34.4: E todo o exrcito dos cus se gastar [...] e
todo o seu exrcito cair como cai a folha da vide e como cai o figo da figueira.
A sentena que omitimos dessa citao de Isaas: e os cus se enrolaro como um
livro similar prxima frase de Apocalipse: E o cu retirou-se como um livro que
se enrola (14). O autor acrescenta a seguinte predio: e todos os montes e ilhas
foram removidos do seu lugar. Sempre haver uma discusso se essa linguagem
deve ser entendida literal ou figuradamente. Mas por que no as duas formas? Como no
caso de 2 Pedro 3.10-12, a idade atmica abriu os nossos olhos para o fato de que uma
linguagem to severa, h muito tempo taxada como uma expresso potica de uma ima
ginao frtil, pode se cumprir com uma exatido horrvel.
Nessa viso terrvel dos ltimos dias, Joo viu homens de todas as camadas da
sociedade (so mencionadas sete classes), de reis a escravos, se esconderem nas caver
nas e nas rochas das montanhas (15). Eles diziam aos montes e aos rochedos para
que cassem sobre eles (cf. Os 10.8) e os escondessem do rosto daquele que est as
sentado sobre o trono e da ira do Cordeiro (16). Que paradoxo impressionante: a
ira do Cordeiro! Algum disse que a ira de Deus o amor de Deus represado pela
desobedincia do homem, at que seja emanado no julgamento justo.
447
Apo c al ipse 6.177.4 O Futur o
O motivo de procurar se esconder claro: porque vindo o grande Dia da sua
ira; e quem poder subsistir? (17). J ocorreram muitos dias do julgamento de Deus
sobre o pecado e homens pecaminosos. Mas o grande Dia da sua ira uma combina
o de o dia do Senhor (J1 2.11, 31. Zc 1.14) e o dia da ira do Senhor (Sf 1.15,18; 2.3)
ainda est por vir. Exceder em muito qualquer coisa de que se tem notcia.
Interldio: Os Servos de Deus So Selados (7.1-17)
O captulo 7 forma um tipo de interldio entre o sexto e o stimo selos. A abertura
do stimo selo (8.1) revela as sete trombetas. Assim, essas duas sries de sete esto
interligadas.
Este captulo divide-se naturalmente em duas partes, como indicado pela frase E,
depois destas coisas, vi nos versculos 1 e 9.67O que Joo viu foi a Igreja Militante na
terra (w. 1-8) e a Igreja Triunfante no cu (w. 9-17).
a) Os cento e quarenta e quatro mil so selados (7.1-8). Joo viu quatro anjos que
estavam sobre os quatro cantos da terra, retendo os quatro ventos da terra,
para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem contra
rvore alguma (1). Os julgamentos de Deus precisavam ser retidos por um perodo.
Cada um dos quatro anjos estava parado em um dos quatro cantos da terra
significando as quatro direes da bssola retendo (segurando firme, mantendo
sob controle) os quatro ventos da terra, simbolizando os julgamentos que estavam
prestes a ocorrer. Nenhum furaco deveria varrer a terra ou o mar, nem derrubar
rvore alguma.
Joo ento viu outro anjo subir da banda do sol nascente (2) literalmente
que subia do nascente do sol (ARA). Ele tinha o selo do Deus vivo. O selo aqui o
anel de sinete [...] que o monarca Oriental usa para dar validade a documentos oficiais
ou para marcar sua propriedade.58Paulo usa essa figura diversas vezes (2 Co 1.22; Ef
1.13; 4.30). Talvez o paralelo mais prximo no Novo Testamento seja 2 Timteo 2.19:
Todavia, o fundamento de Deus fica firme, tendo este selo: O Senhor conhece os que so
seus. O simbolismo aqui em Apocalipse est provavelmente relacionado com o texto de
Ezequiel 9.3-4, em que um homem vestido de linho e levando um tinteiro de escrivo
recebe a ordem de marcar um sinal na testa de todos os justos em Jerusalm. Aqueles
que no tinham essa marca deveriam ser mortos.
Os quatro anjos foram advertidos: No danifiqueis a terra, nem o mar, nem
as rvores, at que hajamos assinalado na testa os servos do nosso Deus (3).
O uso de nosso Deus sublinha o fato de que tanto santos quanto anjos servem o
mesmo Senhor.
O nmero selado era cento e quarenta e quatro mil de todas as tribos dos filhos
de Israel (4). Mas o que representam exatamente os cento e quarenta e quatro mil?
Essa uma pergunta que tem recebido inmeras respostas. Alguns entendem que o
nmero indica o remanescente eleito de Israel (cf. Rm 11.5). Outros acham que se trata
dos cristos judeus. Afigura cento e quarenta e quatro mil no deve ser tomada literal
mente, mas simbolicamente. Ela representa aqueles que foram comprados como
primcias para Deus e para o Cordeiro (14.4). O nmero (12 x 12 x 1.000) significa
uma multido grande e completa. Provavelmente, o melhor ponto de vista seja aquele
448
0 Futur o Apo c al ipse 7.4-9
que diz que os cento e quarenta e quatro mil representam todos os fiis.59Esse parece
ser o caso pela descrio dos cento e quarenta e quatro mil em 14.1-5.
Na lista das doze tribos (w. 5-8) aparece um problema: Por que D omitida? Em
diversas listas do Antigo Testamento (Nm 1.5-15,20-43; 13.4-15) o nome de Levi deixa
do fora Mas os levitas, segundo a tribo de seus pais, no foram contados entre eles
(Nm 1.47). Isso ocorria porque eles eram separados para um servio sagrado especial.
Para que o nmero continuasse sendo doze, a tribo de Jos era dividida em duas tribos,
Efraim e Manasss. Eles so mencionados separadamente aqui, em que Jos (8) est no
lugar de Efraim. Levi (7) includo.
Isso continua deixando em aberto a questo da omisso de D. Essa tribo est fal
tando nas listas genealgicas de 1 Crnicas 2.38.40. O mesmo ocorre com Zebulom, por
alguma razo desconhecida.
Foi sugerido que D deixado fora porque essa era a primeira tribo a enveredar pelo
caminho da idolatria (Jz 18). Os antigos escritos rabnicos ressaltam a apostasia de D.
O Testamento dos Doze Patriarcas (uma obra pseudepigrfica) sugere uma aliana entre
D e Belial.
Duesterdieck diz: O simples motivo de a tribo de D no ser citada est no fato de
que ela j tinha sido extinta muito antes do tempo de Joo.60Mas, evidentemente, o
mesmo ocorreu com as outras dez tribos do norte.
A explicao mais antiga, endossada amplamente pelos antigos Pais da igreja, foi
primeiro oferecida por Irineu (segundo sculo). Ele entendia que D foi omitida porque o
Anticristo deveria emergir dessa tribo (cf. Jr 8.16). Charles insiste que essa tradio da
origem do Anticristo pr-crist e judaica.61
A ordem das tribos conforme relacionadas aqui, tem evocado considervel discusso.
Depois de mencionar Jud e Manasss, Charles afirma: As tribos restantes so relaciona
das em ordem completamente ininteligvel.62Swete apresenta uma explicao mais lgi
ca: A ordem apocalptica comea com a tribo da qual Cristo veio [...] e ento continua para
a tribo do filho primognito de Jac, que encabea a maioria das listas do AT. Em seguida
vm as tribos localizadas no Norte, interrompidas pela meno de Simeo e Levi, que em
outras listas geralmente seguem Rben ou Jud; enquanto as tribos de Jos e Benjamim
so mencionadas por ltimo.63Ele acrescenta: Essa organizao parece ter sido sugerida
em parte pela ordem de nascimento dos patriarcas e em parte pela situao geogrfica
das tribos.64J. B. Smith traz uma apresentao lgica ao colocar os nomes em pares, em
vez de em triplas como so encontradas na versificao das nossas Bblias.
b) A multido dos redimidos (7.9-17). Joo viu uma multido, a qual ningum
podia contar, de todas as naes, e tribos, e povos, e lnguas (9) parada diante do
trono no cu. As vezes, somos tentados a sentir que somente algumas pessoas esto
servindo o Senhor. Mas o total de redimidos de todos os tempos e todas as naes uma
multido incontvel.
Eles trajam vestes brancas smbolo de pureza e vitria e levam palmas nas
suas mos, como fez a multido alegre na entrada triunfal de Jesus em Jerusalm (Jo
12.13). Swete habilmente observa: Acena de Apocalipse 7.9ss. antecipa a condio final
da humanidade redimida. Semelhantemente Transfigurao antes da Paixo, ela pre
para o vidente a enfrentar o mal que est por vir.66
449
Apo c al ipse 7.10-15 O Futur o
A multido dos redimidos clama: Salvao ao nosso Deus, que est assentado
no trono, e ao Cordeiro (10). Aqui, como ocorre com freqncia no Novo Testamento,
Cristo adorado junto com o Pai. Todos os anjos, os vinte e quatro ancios, e as qua
tro criaturas viventes se unem na adorao (v. 11). O relato do louvor (v. 12) stuplo,
como em 5.12 (veja os comentrios ali). Cada um dos sete itens leva o artigo definido no
texto grego, enfatizando-os individualmente.
Um dos ancios (13) ofereceu-se para explicar a viso a Joo (cf. 5.5). Ele primeiro
fez uma pergunta dupla acerca daqueles que estavam trajando vestes brancas: quem
so e de onde vieram? Joo respondeu: Senhor, tu sabes (14) literalmente: tu
tens conhecimento (tempo perfeito). Ento vem a explicao: Estes so os que vieram
de grande tribulao literalmente: Estes so os que esto vindo de grande tribula
o. Essa frase tem levado ao nome A Grande Tribulao, por um breve perodo (trs
anos e meio ou sete atos), no fim dos tempos. Muitas vezes fala-se que a referncia aqui
aos chamados santos da tribulao que so salvos durante a Grande Tribulao. Em
certo sentido, todos os cristos precisam passar por muitas tribulaes (At 14.22). Mas,
no fim dos tempos haver um perodo de muita aflio que bem poderia ser entendido
como a Grande Tribulao (cf. Dn 12.1). Essa continua sendo uma pergunta aberta, se,
de fato, a referncia aqui deveria ser restrita aos santos desse breve perodo.
Os redimidos so descritos como aqueles que lavaram as suas vestes e as bran
quearam no sangue do Cordeiro. A idia das vestes serem literalmente lavadas
para se tornarem brancas no sangue paradoxal. Mas essa no uma linguagem
literal. Toda a histria da salvao um paradoxo, em que muitos intelectuais sofis
ticados tm tropeado. O fato continua o mesmo: a nica forma de salvao aceitar
humildemente a expiao provida pelo Filho de Deus, que derramou o seu sangue
para todos os pecadores.
Somente os lavados pelo sangue podem ficar diante do trono de Deus (15) e des
frutar da sua presena para sempre. Eles o servem de dia e de noite no seu templo.
O cu um lugar de descanso, mas no de preguia ou inatividade. Templo no hieron,
usado para o tempo em Jerusalm, mas naos, santurio. No antigo Tabernculo e no
Templo posterior somente os sacerdotes e levitas podiam entrar no santurio. Mas agora
todos os crentes so sacerdotes e podem servir no santurio. Swete observa: O templo
aqui a Presena divina, compreendida e desfrutada.67Ele faz essa aplicao prtica
para o presente: Mas a viso de adorao incessante compreendida somente quando a
vida em si entendida como um servio. A consagrao de toda vida para o servio de
Deus um alvo para o qual nossa adorao presente aponta.68Na ltima frase do versculo
15 ele comenta: O servio perptuo encontrar seu estmulo e sua recompensa na viso
perptua daquele que servido.60
O Eterno, que est assentado sobre o trono, os cobrir com a sua sombra. O
verbo skenosei literalmente, estender a tenda ou tabernculo. Somente Joo usa
essa palavra. Apocalipse 21.3 semelhante declarao empregada aqui. Em Joo 1.14
o termo usado para a Encarnao: E o verbo se fez carne e habitou entre ns. Avinda
de Cristo para a terra preparou o caminho para todos que aceitassem a sua salvao e
desfrutassem da presena de Deus para sempre no cu. Assim, essa parte da frase pode
ser traduzida da seguinte forma: E aquele que est assentado no trono estender sobre
eles o seu tabernculo (NVI).
450
0 Futur o Apo c al ipse 7.168.2
A bem-aventurana dos redimidos descrita mais adiante da seguinte maneira:
Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede; nem sol nem calma alguma
cair sobre eles (16). Alinguagem desse versculo e uma boa parte do prximo versculo
so tomadas por emprstimo de Isaas 49.10: Nunca tero fome nem sede, nem a calma
nem o sol os afligiro, porque o que se compadece deles os guiar e os levar mansamen
te aos mananciais das guas. E, assim, ns lemos: porque o Cordeiro que est no
meio do trono os apascentar e lhes servir de guia para as fontes das guas da
vida (17). H uma reflexo aqui no s de Isaas 40.11 e Ezequiel 34.23, mas tambm do
amado Salmo 23. Somente Cristo a gua da Vida (cf. Jo 4.14).
O captulo termina com a bela promessa: e Deus limpar de seus olhos toda
lgrima. Isso repetido em 21.4. Swete observa: Na verdade, todo o episdio de 7.9-17
tem eco nos ltimos dois captulos do livro, onde o clmax aqui introduzido descrito de
forma mais completa.70
Os captulos 6 e 7 apresentam contrastes marcantes. Richardson observa: O sexto
captulo conclui com uma pergunta: quem poder subsistir? O captulo sete d a respos
ta.71So os salvos e selados pelo sangue de Cristo. Da combinao encontrada no captu
lo 7 ele diz: Vitria e alegria por meio de luta e tribulao a mensagem desse livro.72
7. O Stimo Selo: Silncio (8.1)
Quando o stimo selo foi aberto, fez-se silncio no cu quase por meia hora;
isto , por um breve perodo. Aparentemente, esse era o silncio da apreenso, a
calma sbita antes da tempestade. McDowell sugere: As multides do cu so para
lisadas e ficam mudas enquanto olham extasiadas para o Cordeiro enquanto ele move
a sua mo para quebrar o ltimo selo do rolo que ele havia tomado da destra de
Deus.73Richardson chama esse momento de um silncio de suspense e tremor,
uma pausa dramtica; um silncio de reverncia, expectativa e orao.74Charles
um pouco mais especfico: Os louvores das ordens mais elevadas dos anjos no cu
so silenciados para que as oraes de todos os santos sofredores na terra possam ser
ouvidas diante do trono. Suas necessidades so de maior importncia para Deus do
que toda a salmodia do cu.75
C. As Sete Trombetas, 8.211.19
A abertura do stimo selo revela sete anjos com sete trombetas (2). Assim o sti
mo selo torna-se as sete trombetas; a segunda srie emerge da primeira. A proeminncia
do nmero sete no livro de Apocalipse ressaltada aqui, como em outros textos.
Os anjos so descritos como os sete anjos que estavam diante de Deus. H um
paralelo marcante dessa descrio com um livro apcrifo do segundo sculo a.C. Tbbias
12.15 traz: Sou Rafael, um dos sete anjos santos que apresentam as oraes dos santos
e entram na presena da glria do Santo (RSV). O Livro dos Jubileus (tambm do se
gundo sculo a.C.), que ressalta a importncia do nmero sete na histria, repetidas
vezes refere-se aos Anjos da Presena.
Trombetas so mencionadas cerca de cem vezes no Antigo Testamento em conexo
com a entrega da lei no Sinai (x 19.16), o apelo congregao de Israel (Lv 25.9), a
451
Apo c al ipse 8.2-7 O Futur o
conquista de Cana (treze vezes em Josu 6) e o ressoar da advertncia pelos profetas
(e.g., Is 58.1; Jr 4.5; Ez 33.3; Os 8.1; J12.1,15; Am 3.6; Sf 1.16. Zc 9.14). Esse uso prof
tico prov o cenrio mais exato do emprego de trombetas aqui para anunciar as pragas
de julgamento. Isso tambm se encaixa com o seu uso como um aviso para a guerra.
E veio outro anjo e ps-se junto ao altar (3). O que se segue parece mostrar
que esse no era o altar para o holocausto (como em 6.9), mas o altar de incenso.76
Deveria ser observado tambm, de acordo com Charles, que h somente um altar no
cu, o altar de incenso.77
Esse anjo tinha um incensrio de ouro.78 Ele recebeu muito incenso, para ofere
cer com as oraes de todos os santos (veja citao de Tobias nos comentrios do v. 2)
sobre o altar de ouro que est diante do trono assim como o antigo altar de
incenso de ouro estava diante do Santo dos Santos no Tabernculo. A figura semelhan
te do sumo sacerdote ministrando no Dia da Expiao de acordo com a descrio em
Levtico 16.12-13: Tomar tambm o incensrio cheio de brasas de fogo do altar, de
diante do SENHOR, e os seus punhos cheios de incenso aromtico modo e o meter
dentro do vu. E por o incenso sobre o fogo, perante o SENHOR, e a nuvem do incenso
cobrir o propiciatrio, que est sobre o Testemunho.
Assim declarado aqui que a fumaa do incenso subiu com as oraes dos
santos desde a mo do anjo at diante de Deus (4); isto , do incensrio que
segurava na sua mo. A nuvem de incenso representava as oraes diante de Deus.
Essa idia encontrada em Salmos 141.2: Suba a minha orao perante a tua face
como incenso.
Inicialmente, o incensrio foi usado para intercesso (w. 3-4). Agora deve ser usado
para julgamento. O anjo o encheu do fogo do altar, e o lanou sobre a terra (5).
Swete observa: Agora nenhum incenso acrescentado, e nenhuma nuvem do incenso
sobe; o contedo do incensrio derramado sobre a terra; as oraes dos santos retornam
para a terra em ira.79Isso pode sugerir que a orao no ser mais ouvida (cf. Jr 7.16). O
perodo de provao terminou. A sentena contra os pecadores no arrependidos deve
agora ser executada. O julgamento substituir a misericrdia.
Houve uma reao imediata ao lanamento do fogo sobre a terra: e houve depois
vozes, e troves, e relmpagos, e terremotos. O silncio do versculo 1 foi quebrado.
Essa cena agora preparada para o ressoar do julgamento das sete trombetas. E os sete
anjos, que tinham as sete trombetas, prepararam-se para toc-las (6).
1. A Primeira Trombeta: Saraiva e Fogo (8.7)
Quando o primeiro anjo tocou a trombeta [...] houve saraiva e fogo mistura
do com sangue que foram lanados na terra. Os primeiros quatro julgamentos anun
ciados com as trombetas consistem em pragas na natureza e lembram as dez pragas no
Egito. Essa praga um eco da stima praga, descrita em xodo 9.24: E havia saraiva e
fogo misturado entre a saraiva.
O resultado desse julgamento foi que queimou-se a tera parte das rvores, e
toda a erva verde foi queimada. Assim a destruio foi apenas parcial; esse no foi o
julgamento final. Com rvores tinha-se em mente especialmente as rvores frutferas,
as oliveiras, figueiras e as vinhas, das quais os habitantes da Palestina e sia Menor
dependiam grandemente.80
452
0 Futur o Apo c aupsi; 8.89.1
2. A Segunda Trombeta: Um Monte em Chamas (8.8,9)
Quando o segundo anjo tocou sua trombeta, foi lanada no mar uma coisa
como um grande monte ardendo em fogo, e tornou-se em sangue a tera parte
do mar (8). Isso reflete a primeira praga no Egito, quando a gua foi transformada em
sangue, causando a morte dos peixes (Ex 7.20-21). Assim, uma tera parte da vida
marinha morreu (9), e perdeu-se a tera parte das naus.
3. A Terceira Trombeta: Uma Estrela Ardente (8.10,11)
Com o tocar da terceira trombeta, caiu do cu uma grande estrela ardendo
como uma tocha (10). O resultado foi que a tera parte das guas tornou-se em
absinto, e muitos homens morreram (11). No Antigo Testamento absinto um sm
bolo de sofrimento e castigo divino (Jr 9.15). O absinto era s vezes misturado com gua,
para torn-lo amargo e difcil para ser tomado. Mas aqui a gua tornou-se em absinto
e dessa forma causou morte. D. W. Richardson observa de maneira sbia: As guas do
mundo se tornam a verdadeira essncia da amargura dos seus devotos. Ele ento relata
de um caricaturista que cometeu suicdio, deixando uma grande fortuna. Mas ele tam
bm deixou uma carta na qual dizia que tinha ido de esposa em esposa e de pas em pas
tentando escapar de si mesmo. Acabou com a sua vida porque estava cansado de tentar
descobrir maneiras de passar as vinte e quatro horas do dia.
4. A Quarta Trombeta: As Trevas (8.12,13)
Quando o quarto anjo tocou [...] foi ferida a tera parte do sol, e a tera
parte da lua, e a tera parte das estrelas, para que a tera parte deles se escu
recesse (12). Esse um lembrete da nona praga no Egito: as trevas (x 10.21-23).
Ento Joo viu e ouviu um anjo (13) mas o melhor texto grego diz: uma
guia. Swete comenta: A guia escolhida no s pela fora das suas asas (7.14),
mas como um smbolo do julgamento vindouro (Mt 24.28).82Essa guia solitria
estava voando pelo meio do cu, dizendo com grande voz: Ai! Ai! Ai dos que
habitam sobre a terra, por causa das outras vozes das trombetas dos trs
anjos que ho de ainda tocar! A linguagem desse versculo sugere que em um
sentido muito real o pior ainda est por vir. Os trs julgamentos anunciados pelas
trombetas remanescentes sero muito mais severos do que os quatro precedentes.
Por isso, lemos: Ai! Ai! Ai!
No caso dos sete selos, os primeiros quatro formavam um grupo distinto. Eram vi
ses sucessivas de quatro cavalos (6.1-8). Isso similar s trombetas. As primeiras qua
tro revelam catstrofes na natureza, enquanto as outras trs descrevem um tipo diferen
te de julgamentos. Nos dois casos, o quinto e o sexto so independentes, e h um interldio
antes do stimo.
5. A Quinta Trombeta: Gafanhotos (9.1-12)
A descrio dos quatro primeiros julgamentos anunciados pelas trombetas breve.
Mas o quinto e o sexto recebem uma descrio mais pormenorizada. Isso provavelmente
ocorre porque seres humanos esto envolvidos, no a natureza.
Joo viu uma estrela que do cu caiu na terra (1) literalmente, uma estrela
que havia cado do cu sobre a terra (NVI). Essa estrela evidentemente era uma pessoa,
453
Apo c al ipse 9.1-7 O Futur o
porque diz: e foi-lhe dada a chave do poo do abismo (abyssos). Esse pode ter sido
Satans, como foi sugerido possivelmente pelas palavras de Jesus em Lucas 10.18: Eu
via Satans, como raio, cair [gr., caindo] do cu. Foi-lhe dada (por Deus) a chave do
poo do abismo; isto , o poder de abrir ou fechar sua entrada.
Usando essa autoridade, ele abriu o poo do abismo (2). De l subiu fumaa do
poo como a fumaa de uma grande fornalha, escurecendo o cu.
Ocorre ento uma coisa marcante. Da fumaa vieram gafanhotos (3). E foi-lhes
dado poder (exousia, liberdade ou poder de agir) como o poder (exousia) que tm os
escorpies da terra. Uma praga de gafanhotos sempre tem sido uma das catstrofes
mais temidas no mundo mediterrneo. Os primeiros dois captulos de Joel apresentam
um retrato grfico da sua obra de destruio.
Esses no so gafanhotos literais, porque receberam a ordem para que no fizes
sem dano erva, verdura ou rvore (4). Essas so precisamente as coisas que sem
pre so destrudas por nuvens de gafanhotos. Esses gafanhotos, no entanto, deveriam
causar dano somente aos homens que no tm na testa o sinal de Deus (cf. 7.3). Da
mesma maneira que os israelitas foram poupados das sete ltimas pragas que vieram
sobre os egpcios (Ex 8.22), assim os santos selados sero livrados dessas ltimas aflies
severas. Porventura, h aqui uma aluso de que a Igreja compartilhar dos sofrimentos
no incio da Grande Tribulao?
Esses gafanhotos no matariam, mas os homens seriam atormentados por cinco
meses (5). Esse tempo provavelmente sugerido pelo fato de os gafanhotos geralmente
nascerem na primavera e morrerem no fim do vero. Assim, o tempo de vida do gafanho
to natural de cerca de cinco meses, de novembro a maro (de acordo com as nossas
estaes do ano).
A natureza do sofrimento infligido definida mais adiante dessa maneira: e o seu
tormento era semelhante ao tormento do escorpio quando fere o homem.
Barclay apresenta a seguinte descrio vvida dessa criatura:
O escorpio era um dos flagelos da Palestina. Ele se assemelha a um pequeno
gafanhoto. Tem garras como um gafanhoto, com as quais agarra sua vtima. Tem
um rabo comprido, que se curva para cima sobre suas costas e sobre sua cabea; no
fim do rabo h um ferro curvado; com esse ferro que o escorpio ataca, e esse
ferro expele veneno quando penetra na pele da vtima. O escorpio chega a medir
15 centmetros de comprimento.83
Como resultado da ferroada do escorpio os homens desejaro morrer, e a morte
fugir deles (6). Cornelius Gallus, um autor latino, disse: Pior do que qualquer ferida
desejar morrer, mas no conseguir. Barclay acrescenta: Esse ser o estado dos ho
mens em que at a morte seria um alvio.84Mas no escapamos ao morrer.
Joo diz que o aspecto dos gafanhotos era semelhante ao de cavalos aparelha
dos para a guerra (7). O mesmo pensamento expresso em Joel 2.4,5, e viajantes com
freqncia comentavam acerca dessa semelhana em aparncia. Mas, diferentemente
dos gafanhotos literais, esses tinham sobre a sua cabea [...] coroas semelhantes ao
ouro, o sinal do conquistador. Alm disso, o seu rosto era como rosto de homem,
sugerindo inteligncia.
454
0 Futur o Apo c al ipse 9.8-15
Ademais, eles tinham cabelos como cabelos de mulher (8). Um provrbio rabe
diz que a antena dos gafanhotos parecida com o cabelo de uma donzela. Alm disso, os
seus dentes eram como de leo. Essa uma citao de Joel 1.6. Gafanhotos no s
comem o capim verde e as folhas, mas chegam a devorar toda a casca das rvores. Seus
dentes tm um poder cortante devastador. A meno de couraas de ferro (9) , sem
dvida, uma referncia aos flancos escamosos e trax duros do gafanhoto.
Um enxame de gafanhotos faz um barulho estrondoso, como muitos autores tm
testificado. Assim, Joo relata aqui: e o rudo das suas asas era como o rudo de
carros, quando muitos cavalos correm ao combate. Isso se assemelha descrio
em Joel 2.5: Como o estrondo de carros sobre os cumes dos montes, iro eles saltando.
O versculo 10 novamente faz referncia aos escorpies: tinham ainda cauda, como
escorpies, e ferro; na cauda tinham poder para causar dano aos homens, por cinco
meses (ARA). Essa, em grande parte, uma repetio do versculo 5.
As hostes demonacas so descritas como tendo um rei, que o anjo do abismo
(11). Em hebreu seu nome Abadom, em grego, Apoliom. As duas palavras signifi
cam Destruidor. Em relao sua identidade, Swete escreve: E desnecessrio investi
gar se com a palavra Abadom, o Destruidor, o vidente refere-se Morte ou a Satans.85
A seriedade dos ltimos trs julgamentos, anunciados pelas trombetas, volta a ser
ressaltada: Passado j um ai; eis que depois disso vm ainda dois ais (12). O sino
parece anunciar o toque da morte na terra.
6. A Sexta Trombeta: Anjos Destruidores (9.13-21)
Quando tocou o sexto anjo a trombeta, Joo ouviu uma voz que vinha das
quatro pontas do altar de ouro que estava diante de Deus (13). Isso parece uma
referncia s oraes dos santos (cf. 6.10; 8.3-5).
O anjo da sexta trombeta recebe a seguinte ordem: Solta os quatro anjos que
esto presos junto ao grande rio Eufrates (14). Esses no parecem os mesmos qua
tro anjos mencionados em 7.1, uma vez que os anjos daquele texto estavam detendo os
ventos de julgamento, enquanto estes esto presos.
O Eufrates marcava o limite oriental ideal da Terra Prometida (Gn 15.18). Alm do
rio ficavam os grandes imprios da Assria e Babilnia. A Assria venceu o Reino do
Norte, Israel, e a Babilnia venceu o Reino do Sul, Jud. Nos tempos antigos, esses eram
os inimigos mais temidos dos israelitas. Assim, a idia apresentada pelos anjos da vin
gana presos margem do rio Eufrates que o dia da vingana estava sendo refreado at
que o tempo de Deus tivesse se cumprido. Quando finalmente fossem soltos, a inundao
rebentaria os seus limites e a runa seguiria.1O Eufrates mencionado novamente em
conexo com a sexta taa (16.12). No tempo de Domiciano, os partos, ao leste do Eufrates,
eram os inimigos mais temidos de Roma.
Em resposta ordem, foram soltos os quatro anjos que estavam preparados
para a hora, e dia, e ms, e ano (15). Literalmente temos: para aquela hora, dia,
ms e ano (cf. NVI). Isso se refere a um perodo de tempo. O propsito em soltar os
anjos era para que matassem a tera parte dos homens. Aqui morte, no simples
mente tormento como nos julgamentos anteriores anunciados pelas trombetas. No en
tanto, esse julgamento no final e completo: somente uma tera parte dos homens
deve ser morta.
455
Apo c al ipse 9.1610.1 O Futur o
E o nmero dos exrcitos dos cavaleiros invasores (16) apresentado como
sendo de duzentos milhes. O fogo, e fumaa, e enxofre (17) um lembrete da
destruio de Sodoma e Gomorra (Gn 19.24, 28). Essas trs pragas mataram uma tera
parte dos homens (18). Porque o poder dos cavalos est na sua boca (19) j foi
explicado nos versculos 17-18 como fogo, fumaa e enxofre saindo das bocas dos cavalos.
A cauda dos cavalos se parece com serpentes com cabea, com a qual danificam
(ferem). E possvel que esteja se referindo ao costume dos partos de amarrar os rabos dos
cavalos para que se parecessem com cobras.
Certamente imaginaramos que tudo isso seria uma advertncia suficiente para
aqueles que permaneceram vivos. Mas esse no foi o caso. E os outros homens, que
no foram mortos por estas pragas, no se arrependeram das obras de suas
mos (20). McDowell chama esa seo de: A Tragdia da Humanidade No Arrependi
da.87O sofrimento nem sempre aproxima os homens de Deus; s vezes os afasta ainda
mais dEle. Esse fato triste foi ilustrado amplamente na Segunda Guerra Mundial. A
guerra resultou em mais apostasia em vez de avivamento.
Essas pessoas no arrependidas continuaram a adorar os demnios e os dolos.
Os dolos eram feitos de diversos materiais, mas todos eram imagens insensveis e impo
tentes. Os homens tambm no quiseram arrepender-se dos seus homicdios [...] fei
tiarias [...] prostituio [...] ladroces (21). Idolatria e imoralidade, esses pecados
muito parecidos do mundo pago, no diminuram, apesar do julgamento divino. Os
homens tm vontade prpria, e Deus no pode obrig-los a se arrepender.
Os intrpretes preteristas (veja Int., Interpretao) atribuem essas trombetas aos
tempos turbulentos do Imprio Romano. Os futuristas as identificam com os julgamen
tos da Grande Tribulao no fim dos tempos. Barnes, representante da interpretao
historicista, entra em muito mais detalhes. Ele entende que a primeira trombeta se
refere a Alarico, rei dos godos (410 d.C.); a segunda trombeta a Atila, rei dos hunos (447);
a terceira a Genserico, rei dos vndalos (455) e a quarta, a Odoacer, rei dos visigodos, que
se tornou rei da Itlia, derrotando o Imprio Romano no Ocidente em 476. Ele ento
encontra em 8.13 uma mudana do Ocidente para o Oriente. Os gafanhotos (quinta trom
beta) representam os conquistadores muulmanos, que assolaram o norte da frica e
sia ocidental. Barnes entende que a sexta trombeta se refere ascenso do poder turco,
culminando na captura de Constantinopla em 1453 e o fim do Imprio Romano no Leste.
Esse um exemplo tpico da interpretao historicista.
Entre o sexto e o stimo selos houve um interldio prolongado, cobrindo todo o cap
tulo 7. Agora encontramos entre a sexta e a stima trombetas um intervalo ainda mais
prolongado (10.111.14). Em ambos os casos, o stimo (selo ou trombeta) abre em uma
nova srie de revelaes.
Interldio: Duas Vises Preparatrias (10.111.14)
Como o interldio entre o sexto e stimo selos (cap. 7) consistia de duas vises, o
mesmo ocorre com esse interldio entre a sexta e stima trombetas. Claramente, duas
coisas precisavam ser feitas em preparao para o soar da ltima trombeta.
a) O anjo com o livrinho (10.1-11). Joo viu outro anjo forte, que descia (lit.:
descendo) do cu (1). Ele estava vestido de uma nuvem o veculo, descrito na
456
0 Futur o Apo c al ipse 10. MO
Bblia, usado por seres celestiais para descer terra e subir novamente (cf. SI 104.3; Dn
7.13; At 1.9; 1 Ts 4.17). O anjo tinha por cima da sua cabea um arco celeste, e o
rosto era como o sol. Isso parece a descrio do Cristo glorificado em 1.16; mas geral
mente acredita-se que outro anjo forte no se refere ao Filho de Deus. Os ps (a pala
vra grega melhor traduzida aqui por pernas) eram como colunas de fogo. Ele
resplandecia em beleza e fora.
O anjo tinha na mo um livrinho aberto (2) um pequeno rolo de papiro. Isso
est em contraste com o livro firmemente selado em 5.1. Swete escreve o seguinte a
respeito desse livrinho: O pequeno rolo aberto continha uma pequena parcela do grande
propsito que estava na Mo de Deus, um fragmento pronto para ser revelado.88
O anjo forte evidentemente forte em tamanho e fora ps o p direito sobre
o mar e o esquerdo sobre a terra. Esses dois elementos provavelmente representa
vam o mundo. Assim, ele dramatiza a autoridade do cu sobre toda a terra.
Nessa posio, o anjo clamou com grande voz, como o bramar de um leo (3).
Essa atitude condiz com o seu tamanho colossal. Aps o seu clamor, sete troves fize
ram soar as suas vozes. Essa uma repetio da stupla voz do Senhor em Salmos 29.
Joo estava pronto para escrever, quando uma voz do cu disse a ele: Sela o que
os sete troves falaram e no o escrevas. Paulo teve uma experincia semelhante
(2 Co 12.4). Tem havido muita especulao em torno daquilo que os sete troves disse
ram. Mas Swete apresenta uma resposta convincente em relao a essa situao: Na
verdade, est se perdendo tempo ao especular a respeito do que foi falado e porque no
deveria ser revelado.89
O anjo forte ento levantou a mo ao cu (5) e jurou pelo Criador eterno de todas
as coisas de que no haveria mais demora (6). Isso citado erroneamente como: No
haver mais tempo, e aplicado ao incio da eternidade. Mas isso obviamente incorreto.
No livro de Apocalipse muitos outros eventos ocorrem antes da eternidade ser introduzida
atravs do novo cu e a nova terra (caps. 2122). O significado correto dessa declarao
: No haver mais demora! (NVI). Os julgamentos de Deus em relao humanidade
no arrependida no podem ser mais adiados. Eles logo ocorrero, quando o stimo
anjo [...] tocar a sua trombeta (7). Ento se cumprir o segredo de Deus. Essa frase
usada por Paulo em Colossenses 2.2, em que ele se refere a Cristo como o Salvador de
toda a humanidade, tanto judeus quanto gentios isto , todos que aceitaro a sua
salvao. A redeno ser cumprida (completada) na segunda vinda de Cristo.
Ento Joo foi instrudo a tomar o livrinho aberto (8) do anjo que o segurava.
Quando pediu pelo livrinho, o anjo respondeu: Toma-o e come-o, e ele far amargo o
teu ventre, mas na tua boca ser doce como mel (9). A ltima parte do versculo
reflete a verdade expressa mais de uma vez nos Salmos: os juzos do SENHOR so [...]
mais doces do que o mel e o licor dos favos (SI 19.9-10); Quo doces so as tuas palavras
ao meu paladar! Mais doces do que o mel minha boca (SI 119.103).
Quando Joo comeu o livro, ele descobriu que a predio do anjo foi cumprida: na
minha boca era doce como mel; e, havendo-o comido, o meu ventre ficou amar
go (10). Notamos que a ordem aqui o inverso do versculo anterior. Charles d uma boa
explicao: No versculo 9, ressaltada a importncia dos resultados que seguiram o
comer o livro e por causa disso vem primeiro; nesse versculo, os eventos so apresenta
dos na ordem da experincia do vidente.90
457
Apo c al ipse 10.1011.2 O Futur o
O incidente registrado aqui rememora uma ocasio similar na vida de Ezequiel. Ele
recebeu a ordem comer um rolo que lhe foi apresentado. Ele diz que o comeu e era na
minha boca doce como o mel (Ez 3.3). No lemos nada em relao ao ficar amargo no seu
estmago. No entanto, o texto nos diz que no rolo se achavam escritas lamentaes, e
suspiros, e ais (Ez 2.10). Certamente a digesto dessas idias deve ter sido desagradvel.
Jeremias tambm disse: Achando-se as tuas palavras, logo as comi, e a tua palavra
foi para mim gozo e alegria do meu corao. No entanto, ele declara no versculo seguin
te: me assentei solitrio, pois me encheste de indignao (Jr 15.16,17).
Acerca dessa mistura estranha, Swete faz uma observao til: Cada revelao dos
propsitos de Deus, embora uma pequena parte, um biblaridion [pequeno rolo], doce-
amargo, desvendando julgamento e misericrdia ao mesmo tempo. Se o vidente deseja
conhecer parte do segredo de Deus, precisa ser preparado para impresses bem mescla
das; a alegria inicial de um conhecimento mais completo seguida por tristezas mais
profundas e mais amargas do que aquelas experimentadas por homens comuns.91O
mesmo verdade em relao ao cristo consagrado nos nossos dias. Estar prximo de
Cristo significa experimentar a rara doura da sua presena. Mas tambm h um preo
a pagar, ou seja, o de compartilhar das suas tristezas por causa do pecado que destri as
pessoas por quem Ele morreu.
Importa que profetizes outra vez a muitos povos, e naes, e lnguas, e reis
(11) uma comisso que nos lembra de ordens semelhantes dadas a Jeremias (1.9,10).
Joo, o revelador, estava na sucesso real de profetas que receberam revelaes divinas
e ordens para transmiti-las aos homens.
Joo precisava comer o rolo antes de profetizar. McDowell comenta: O simbolismo
de comer do rolo indica a necessidade de assimilar sua mensagem, de tornar a mensa
gem parte dele mesmo, como um pr-requisito para a sua transmisso.92E isso que cada
pregador deve fazer com a Palavra de Deus.
b) As duas testemunhas (11.1-4). Joo recebeu uma cana semelhante a uma vara
(1). A cana era uma planta de junco que crescia ao longo do rio Jordo (cf. Mt 11.7), che
gando muitas vezes a medir cinco metros de altura. Essa cana era semelhante a uma
vara em fora e no seu alinhamento, porm mais comprida. Ezequiel viu um homem
medindo o novo templo com uma cana de cerca de trs metros de comprimento (Ex 40.5).
Zacarias tambm menciona um homem medindo Jerusalm, mas com um cordel (Zc 2.1,2).
Em 21.15, Joo ver um anjo medindo a nova Jerusalm com uma cana de ouro.
O vidente ento ouve: Levanta-te e mede o templo (naos) de Deus, e o altar, e
os que nele adoram. O templo aqui evidentemente significa a Igreja de Jesus Cristo,
como nas epstolas de Paulo (1 Co 3.16; 2 Co 6.16; Ef 2.21). Swete escreve: A medida do
Santurio proporciona a sua preservao da destruio geral e assim corresponde ao
selar dos cento e quarenta e quatro mil, que precedeu a abertura do stimo selo, da
mesma forma que a medio precede o soar da stima trombeta.93O fato de a medio
corresponder ao selar sugerido pelo fato de Joo precisar medir os que nele adoram.
No entanto, uma restrio foi feita: ...deixa o trio que est fora do templo e
no o meas; porque foi dado s naes (2). Esse era o trio dos gentios no Templo
dos dias de Jesus. Somente os judeus podiam ir alm dele para o trio interior. Joo
deveria deixar de parte (lit., excluir) o trio exterior. Ele seria profanado junto com o
458
0 Futur o Apo c al ipse 11.2,3
restante da cidade. Swete comenta: Se o naos [templo, santurio] representa a Igreja, o
trio exterior represente talvez a sinagoga rejeitada; como em 2.9, 3.9, a mesa virada,
e enquanto a Igreja enche o trio dos israelitas e adora no altar da Cruz (Hb 13.10), o
Israel carnal lanado fora (Mt 8.12) [...] e entregue nas mos dos pagos.94
Acerca dos gentios dito o seguinte: pisaro a Cidade Santa (cf. Is 63.18; Dn 8.13;
Zc 12.3; e especialmente Lc 22.22) por quarenta e dois meses; isto , trs anos e meio.
Isso equivalente a mil duzentos e sessenta dias (3).
A que se refere isso? Alguns preteristas (veja Int., Interpretao) encontram sua
resposta nos trs anos e meio da revolta judaica, culminando na destruio de Jerusa
lm pelos romanos em 70 d.C. Isso colocou um fim no sacrifcio de animais no Templo,
que nunca mais foi reconstrudo desde aquela poca. Outros intrpretes preteristas, como
McDowell, acham que os 42 meses simplesmente representam perodos de tempo bre
ves e incompletos.95Ele diz, no entanto: A explicao mais provvel para o simbolismo
difcil dessa seo que ele deve ser entendido tendo como fundo a destruio de Jerusa
lm e do Templo.96Kepler diz que trs anos e meio o perodo convencional em que
foras malignas reinam, desde quando Antoco VI profanou o Templo em que Zeus do
Olimpo foi adorado por trs anos e meio, 168-165 a.C..97Essa foi a pior crise pela qual os
judeus passaram entre o cativeiro babilnico e a queda de Jerusalm em 70 d.C.
Os historicistas afirmam que o captulo 10 descreve a Reforma Protestante ( sculo
16). Utilizando o assim chamado princpio de um dia para cada ano em que cada dia
no Apocalipse equivale a um ano eles encontram nos 1260 dias um paralelo com os
1260 anos da supremacia papal, finalizando em 1517.
Os futuristas entendem que o elemento tempo se refere aos trs anos e meio do
remado do Anticristo, que conhecido como a Grande Tribulao no final dessa era. A
interpretao est baseada em Daniel 7.25: E proferir palavras contra o Altssimo, e
destruir os santos do Altssimo [...] e eles sero entregues nas suas mos por um tempo,
e tempos, e metade de um tempo; isto , trs anos e meio. Isso geralmente est conectado
septuagsima semana de Daniel (uma semana significa sete anos), descrita em Daniel
9.27: E ele firmar um concerto com muitos por uma semana; e, na metade da semana,
far cessar o sacrifcio e a oferta de manjares; e sobre a asa das abominaes vir o
assolador, e isso at consumao; e o que est determinado ser derramado sobre o
assolador. Isto , a segunda parte da septuagsima semana ser a Grande Tribulao.
Devemos observar que essa interpretao insere toda a era da Igreja (que se inicia em 30
d.C.) entre a sexagsima nona e a septuagsima semana de Daniel. De acordo com a
viso futurista, os dois primeiros versculos do captulo 11 retratam a segurana espiri
tual da Igreja durante a era do controle do Anticristo.98
Quem so as duas testemunhas (3) que profetizaro por trs anos e meio, vestidas
de pano de saco (um sinal de penitncia e lamentao)? Elas tm sido identificadas como
Moiss e Elias, Elias e Eliseu ou Enoque e Elias. O motivo ao sugerir a ltima dupla que
eles so os nicos dois indivduos no Antigo Testamento de quem se relata que no morre
ram. O raciocnio que eles devem voltar para a terra durante a Grande Tribulao e
morrer (cf. v. 7), visto que todos os homens devem morrer algum dia. Mas no h nada na
passagem aqui que faa aluso a Enoque e Elias, embora Tertuliano defendesse esse ponto
de vista no segundo sculo. Swete descarta todas as identificaes pessoais. Ele escreve:
Na verdade, as testemunhas representam a Igreja em sua funo de testemunha.99
459
Ama u p si; 11.4-9 0 Futur o
As duas testemunhas so descritas simbolicamente como as duas oliveiras e os
dois castiais (candelabros) que esto diante do Deus da terra (4). A linguagem
claramente derivada de Zacarias 4.2-3, em que duas oliveiras so mencionadas, em
bora haja sete lmpadas. Imagina-se evidentemente que as oliveiras supriro o leo
para as lmpadas (Zc 4.12). Assim, aqui as duas testemunhas brilham gloriosamente
pelo seu Senhor. Em Zacarias 4.14 os dois ungidos [...] esto diante do Senhor de toda
a terra, como aqui.
A referncia em destruir seus inimigos pelo fogo (5) parece apontar para Elias (2
Rs 1.10-12), como tambm a meno de poder para fechar o cu, para que no
chova nos dias da sua profecia (6; cf. 1 Rs 17.1). Por outro lado, tm poder sobre
as guas para convert-las em sangue e para ferir a terra com toda sorte de
pragas uma aluso ainda mais impressionante a Moiss no Egito. Foi Moiss e Elias
que estiveram com Jesus no monte da Transfigurao (Mt 17.3), representando a lei e
os profetas. Se essas duas testemunhas precisam ser identificadas com indivduos,
Moiss e Elias parecem ter a preferncia. Phillips interpreta a ltima parte do versculo
5 assim: Na verdade, se algum tentar causar-lhes dano, essa ser a forma que ele
certamente morrer.
No final do ministrio de trs anos e meio das testemunhas, a besta que sobe do
abismo lhes far guerra, e as vencer, e as matar (7). Abesta identificada pelos
preteristas (veja Int., Interpretao) como sendo o poder imperial de Roma. Por exem
plo, Swete escreve: O vidente antecipa uma luta entre a Igreja e todo o poder do Imprio
Romano; ele prev que os problemas que comearam com Nero e Domiciano terminaro
em um conflito tal como foi levantado por Dcio e na ltima perseguio sob Diocleciano;
ele acrescenta: Mas suas palavras cobrem, na realidade, todos os martrios e massacres
da histria na qual foras cruis parecem ter triunfado sobre a verdade e a justia.100
Representando os historicistas, Barnes identifica as duas testemunhas com as sei
tas perseguidas da Idade Mdia e a besta com o papado. Os futuristas entendem que a
besta o Anticristo, embora difiram em relao s duas testemunhas.
Os corpos mortos (v. 8) dos dois profetas jazero na praa da grande cidade
que, espiritualmente, se chama Sodoma e Egito, onde o seu Senhor tambm
foi crucificado. A ltima parte do versculo parece sugerir que a cidade referida era
Jerusalm. Os governantes e o povo de Jud so chamados vs prncipes de Sodoma
e vs, povo de Gomorra (Is 1.10). Foi em Jerusalm que morreram os primeiros
mrtires cristos. Tambm pode haver uma referncia a Roma como o centro posteri
or de perseguio.
Os corpos mortos ficaram expostos em cu aberto, sem serem sepultados uma
indignidade trgica aos olhos dos judeus por trs dias e meio (9). Isso foi tantos
dias quantos os anos da profecia das testemunhas um breve triunfo na realidade, mas
tempo suficiente para que parecesse completo e final.101
Ao interpretar os trs anos e meio, Barnes mostra sua diligncia pelos detalhes que
geralmente marcam os intrpretes historicistas. De acordo com seu princpio dia-ano, os
trs dias e meio representam trs anos e meio. Ele entende que esse tempo ocorreu entre
5 de maio de 1514, quando o Conclio de Latro fez a proclamao de que toda a oposio
do papado havia cessado e 31 de outubro de 1517, quando Lutero afixou as 95 teses.102
Mas isso parece um pouco fantasioso.
460
0 Futur o Apocalipse 11.10-19
Depois de muita celebrao pelo povo da cidade porque os dois profetas tinham
atormentado (10) as conscincias dos seus ouvintes o esprito de vida, vindo de
Deus (11) entrou nas duas testemunhas e puseram-se sobre os ps. Eles ouviram
uma grande voz do cu [...] E subiram ao cu em uma nuvem (12) diante do olhar
dos seus inimigos. Naquela mesma hora houve um grande terremoto, e caiu a
dcima parte da cidade (13). Sete mil homens foram mortos no terremoto, deixando
os sobreviventes amedrontados e deram glria ao Deus do cu. Os primeiros leitores
do Apocalipse de Joo, na sia Menor, estavam familiarizados com terremotos destrutivos.
Essa imagem despertaria terror em seus coraes. Terremoto literalmente significa
tremor. Houve muitos abalos e convulses na histria da humanidade, mas o pior ain
da est por vir no fim dos tempos.
No versculo 14, temos uma outra pausa: E passado o segundo ai; eis que o
terceiro ai cedo vir. Isso se assemelha com 9.12. Esses trs ltimos julgamentos
anunciados pelas trombetas foram muito mais severos do que os primeiros quatro. Ago
ra, depois de um longo interldio (10.111.14), o palco est preparado para o soar da
stima trombeta.
7. A Stima Trombeta: Consumao (11.15-19)
Quando tocou o stimo anjo a trombeta [...] houve no cu grandes vozes (15).
Isto contrasta grandemente com a abertura do stimo selo, quando fez-se silncio no
cu (8.1). Essas vozes podem ter sido as vozes das quatro criaturas viventes (cf. 6.1, 3,
5, 7), embora no tenham sido mencionados aqui.
Joo ouviu a proclamao mais maravilhosa j feita: Os reinos do mundo vieram
a ser de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar para todo o sempre. Nesse
momento o milnio anunciado, embora no chegue, de fato, at o captulo 20.
Em seguida, Joo viu os vinte e quatro ancios se prostrarem sobre o seu rosto e
adorarem a Deus (16). Deles veio um hino de gratido ao Senhor, Deus Todo-pode-
roso (17). Mais uma vez, Ele descrito como o Eterno: que s, e que eras, e que hs
de vir (cf. 1.4, 8; 4.8). Os ancios, representando os redimidos de todos os tempos (veja
comentrios em 4.4), se regozijam porque tomaste o teu grande poder e reinaste. A
fora ilimitada de Deus est prestes a ser manifestada quando vencer todos os inimigos
e estabelecer o seu Reino.
Iraram-se as naes (18) aponta para o Salmo 2, que citado em Atos 4.25-26 em
conexo com a crucificao de Cristo. Aqui ele recebe uma aplicao mais ampla. A hos
tilidade mundial em relao ao governo de Deus chega a um ponto de convergncia final.
O resultado que veio a tua ira, e o tempo dos mortos, para que sejam julga
dos. Mas tambm um tempo de dar galardo aos profetas, teus servos, e aos
santos, e aos que temem o teu nome, a pequenos e a grandes. O crente mais
insignificante, se for fiel, receber seu galardo. Mas Deus destruir os que destroem
a terra. Todos os inimigos da humanidade finalmente sero eliminados. Os horrores da
guerra acabaro para sempre.
A viso da stima trombeta encerra com uma observao surpreendente: E abriu-
se no cu o templo (santurio) de Deus, e a arca do seu concerto foi vista no seu
templo (19). A arca, que estava no Santo dos Santos do antigo Tabernculo e do Templo,
desapareceu em 586 a.C., quando o Templo foi destrudo. Provavelmente, ela desapareceu
461
Apo c al ipse 11.1912.1 O Futur o
naquela poca. Uma lenda posterior dizia que Jeremias escondera a arca em uma caverna
(cf. 2 Macabeus 2.5). Em relao arca mencionada aqui, Swete escreve: Em Cristo, Deus
fez um novo concerto com os homens [...] e o aparecimento da arca pelas portas abertas
do templo celestial, no momento em que os fiis receberem a sua recompensa, indica a
restaurao do acesso perfeito a Deus por meio da Ascenso do Cristo Encarnado.103
A manifestao da presena divina foi acompanhada por relmpagos, e vozes, e
troves, e terremotos, e grande saraiva. Apropriadamente, Alford chama essas ca
tstrofes de o aplauso solene da artilharia dos cus, com a qual cada srie de vises
concluda.104
Joo nos conduziu at o tempo do julgamento e vitria final. No entanto, mais uma
vez ele volta e descreve outras cenas de tribulao.
D. A St upl a Vi so , 12.114.20
Era de esperar que as sete taas (caps. 1516) seguissem imediatamente aps os
sete selos (caps. 67) e as sete trombetas (caps. 811). Em vez disso, deparamos com
esse interldio extenso que revela a natureza real do conflito entre Deus e Satans. Em
certo sentido, esse o mago do livro de Apocalipse, porque parece resumir todo o pero
do messinico, do nascimento de Cristo at o pleno estabelecimento do seu Reino.
1. A Mulher e o Drago (12.1-6)
Joo viu um grande sinal105 no cu (1). Era uma mulher vestida do sol, tendo
a lua debaixo dos ps e uma coroa de doze estrelas sobre a cabea. As estrelas
representam as doze tribos de Israel ou os doze apstolos da Igreja Primitiva. Essa mu
lher estava prestes a dar luz e j sofria as dores de parto. Embora vestida de glria, ela
gritava de dor.
O que representado por essa mulher? Muitas respostas tm sido apresentadas.
Os antigos pais da Igreja entendiam que a mulher era a Igreja ou, como alguns diziam,
Maria, a me de Jesus. As dores de parto da mulher simbolizavam a labuta espiritual da
Igreja. R. H. Charles escreve: No seu contexto presente, essa mulher representa o verda
deiro Israel ou a comunidade dos crentes. Essa comunidade abrange judeus e cristos
gentios, todos qe devero passar pela ltima grande tribulao. Ele acrescenta: Mas,
uma vez que a mulher representada como a me do Messias, a comunidade que ela
simboliza deve incluir o verdadeiro Israel do AT.106
Seiss geralmente reconhecido como o expositor-padro do ponto de vista do pr-
milenarismo. Ele entende que a mulher no pode representar os judeus ou a Igreja crist
exclusivamente, mas ambos. Ele ento diz: H apenas uma Igreja na terra, que existiu
em todas as pocas e debaixo de todas as organizaes. E assim temos aqui, como smbo
lo disso, uma mulher gloriosa, em quem todas as mais elevadas honrarias e caractersti
cas principais esto resumidas desde o incio at a grande consumao.107Essa prova
velmente a melhor interpretao.
Joo viu outro sinal no cu. Era um grande drago vermelho, que tinha sete
cabeas e dez chifres e, sobre as cabeas, sete diademas. No temos dvidas em
relao identidade do drago, porque dito especificamente tratar-se de Satans (v. 9).
462
0 Futur o Apo c al ipse 12.1-7
Vermelho literalmente vermelho ardente, simbolizando a obra mortfera do drago.
As sete cabeas e sete coroas falam da plenitude de poder e autoridade. Chifres
tambm so um smbolo de poder ou fora. A respeito das sete cabeas Seiss escreve:
Vemos nessas cabeas o smbolo de todo governo imperial deste mundo desde o incio
at o fim, o domnio secular universal da terra em todos os perodos.108Em relao aos
dez chifres, ele diz: O nmero deles dez, o nmero da perfeio secular, especialmen
te em relao ao mal secular. Todas as tiranias, opresses e sofrimentos que torturaram
a humanidade, desde o princpio at o fim, so atribudos a Satans,109
Pode ser significativo o fato de o drago vir a ser usado, junto com a guia, como um
distintivo romano, a partir do final do segundo sculo.110O Imprio Romano acreditava
ter as caractersticas de um drago.
L-se em seguida acerca do drago que a sua cauda levou aps si a tera parte
das estrelas do cu e lanou-as sobre a terra (4). A linguagem aqui um lembrete
de Daniel 8.10: E se engrandeceu at ao exrcito dos cus; e a alguns do exrcito e das
estrelas deitou por terra e os pisou.
Intrpretes mais antigos entendiam que essa passagem de Apocalipse se referia
queda de Satans, que levou com ele um tero dos anjos do cu (cf. a Paraso perdido de
John Milton). Isso parece ter apoio na declarao: os seus anjos foram lanados com ele
(v. 9). A maioria dos comentaristas modernos entende que versculo 4 apenas ressalta o
grande poder de Satans.
Um perodo deveria ser inserido no meio do versculo 4. A nova frase diz: e o
drago parou diante da mulher que havia de dar luz, para que, dando ela
luz, lhe tragasse o filho. A referncia tentativa de Herodes de matar o beb
Jesus (Mt 2.16-18) bvia demais para passar despercebida. Mas provavelmente as
experincias de Cristo na tentao (Mt 4.1-11) e no Getsmani (Lc 22.39-46) tambm
deveriam ser includas.
O relato continua: E deu luz um filho, um varo que h de reger todas as
naes com vara de ferro (5). A referncia claramente passagem messinica em
Salmo 2.9: Tu os [os povos] esmigalhars com uma vara de ferro. Um filho, um
varo Cristo. Ele foi arrebatado para Deus e para o seu trono. Isso se refere
Ascenso (Lc 24.51).
Mais adiante temos o relato de que a mulher fugiu para o deserto, onde j
tinha lugar preparado por Deus para que ali fosse alimentada durante mil
duzentos e sessenta dias (6). Pode haver uma referncia secundria aqui fuga de
Maria e Jos ao Egito, levando consigo o filho Jesus para escapar da ira de Herodes (Mt
2.13-15). Uma aplicao mais significativa seria fuga dos cristos de Jerusalm para
Pella, quando foram ameaados pelo exrcito romano (veja comentrios em Mt 24.16,
CBB, vol. VI). Mas essa tambm pode ter sido uma referncia mais geral proteo da
Igreja da perseguio ao longo da sua histria e particularmente na Grande Tribulao
no fim dos tempos. A ltima interpretao parece provvel por causa da repetida meno
dos mil duzentos e sessenta dias.
2. A Derrota do Drago (12.7-17)
A guerra agora se trava no cu entre Miguel e os seus anjos e o drago e os
seus anjos (7). Alguns comentaristas encontram aqui uma referncia antiga revolta
463
Apo c al ipse 12.7-11
O Futur o
de Lcifer, que se tornou Satans. Outros entenderam que esse texto se refere ao apa
rente conflito interminvel entres as foras do bem e do mal.
Miguel descrito em Daniel como um dos primeiros prncipes (10.13) e vosso
prncipe (10.21). E relata-se a Daniel: E, naquele tempo, se levantar Miguel, o grande
prncipe, que se levanta pelos filhos do teu povo, e haver um tempo de angstia, qual
nunca houve, desde que houve nao at quele tempo; mas, naquele tempo, livrar-se-
o teu povo, todo aquele que se achar escrito no livro (12.1). Isso parece uma clara refe
rncia Grande Tribulao no fim dos tempos. Assim, a guerra entre Miguel e o drago
no s tipifica a luta perene entre Deus e Satans, mas tambm tem uma aplicao
especial aos conflitos finais no fim da era presente.
Mas o drago e seus anjos no prevaleceram; nem mais o seu lugar se achou
nos cus (8). E foi precipitado o grande drago, a antiga serpente, chamada o
diabo e Satans, que engana todo o mundo; ele foi precipitado na terra, e os
seus anjos foram lanados com ele (9).
A meno da serpente nos leva de volta ao jardim do den, onde Satans em
forma de uma serpente tentou de maneira bem-sucedida a Eva para que desobedecesse
ordem de Deus (Gn 3). O diabo (ho diabolos, o caluniador ou falso acusador) o
termo usado na Septuaginta para Satans (hb.), que aqui transliterado para o grego
e o portugus. Satans significa o Adversrio. Mas o uso de diabolos (gr.) na
Septuaginta como traduo para Satans (hb.) mostra que os dois termos eram consi
derados sinnimos. Eles so usados de maneira permutvel nos Evangelhos (Sata
ns, 17 vezes; diabo, 15 vezes).
Em que ocasio Satans e seus anjos foram lanados para fora do cu? John Milton,
em seu livro Paraso perdido (Livro I), entende que esse episdio ocorreu no passado
sombrio da histria pr-humana (cf. Jd 6). Mas em J 1.6, Satans retratado como
algum que ainda tem acesso presena de Deus. Jesus declarou que Ele viu Satans
como raio, cair do cu (Lc 10.18). Isso evidentemente se refere misso crist de derru
bar o inimigo do seu trono como o prncipe deste mundo (Jo 12.31). Mas a referncia
especfica nessa passagem em Apocalipse parece ser a expulso de Satans do poder no
fim dos tempos.
Ento Joo ouviu uma grande voz no cu, que dizia: Agora chegada est a
salvao, e a fora (dynamis, poder), e o reino do nosso Deus, e o poder (exousia,
autoridade) do seu Cristo; porque j o acusador de nossos irmos derribado, o
qual diante do nosso Deus os acusava de dia e de noite (10) isto , sem interrup
o. Swete comenta: A queda de Satans manifesta novamente [...] o poder salvador e
soberano de Deus e seu exerccio ativo por meio do Cristo exaltado.111
Ento vem uma declarao citada com freqncia: E eles o venceram pelo san
gue do Cordeiro a morte de Cristo e pela palavra do seu testemunho (11).
Nossa vitria depende da vitria dele no Getsmani e Glgota, mas ela tambm depende
da nossa palavra do testemunho fiel para Cristo.
Acerca dos cristos daquele dia, lemos: e no amaram a sua vida (psyche, alma)
at morte. Essa a repetio de uma nfase encontrada diversas vezes nos
ensinamentos de Jesus (cf. Mt 10.39; 16.25; Mc 8.35,36; Lc 9.24; 17.33; Jo 12.25). Paulo
expressou um sentimento semelhante (At 20.24). Essa atitude deve caracterizar cada
cristo consagrado.
464
0 Futur o Apo c al ipse 12.1213.1
Os habitantes do cu so convidados a se alegrar (v. 12). Em contrapartida lemos: Ai
dos que habitam na terra e no mar! Porque o diabo desceu a vs e tem grande
ira, sabendo que j tem pouco tempo (cf. v. 14). Satans estava furioso, sabendo que
estava sendo condenado e estava determinado a fazer o seu pior no breve tempo que lhe
restava. Assim, ele perseguiu a mulher que dera luz o varo (13; cf. w. 1-5).
Acerca da identificao dessa mulher veja comentrios no versculo 2.
E foram dadas mulher duas asas de grande guia, para que voasse para o
deserto, ao seu lugar, onde sustentada por um tempo, e tempos, e metade de
um tempo (14) isto , por trs anos e meio. Essa uma repetio da declarao feita
no versculo 6 (veja comentrios ali). Alguns entendem que aqui h uma referncia
preservao da nao de Israel durante os trs anos e meio da Grande Tribulao. Ou
tros aplicam esse texto proteo da Igreja. A idia das asas de guias um eco de
xodo 19.4 e Deuteronmio 32.11.
A serpente estava to enfurecida que lanou da sua boca, atrs da mulher,
gua como um rio, para que pela corrente a fizesse arrebatar (15). A figura da
enchente como um meio de perseguio ou distrbio comum nas Escrituras (cf. SI 18.4;
32.6; 124.4,5; Is 43.2; 59.19). A passagem aqui em Apocalipse aplicvel s perseguies
romanas infligidas aos primeiros cristos, bem como ao ataque violento final de Satans
no fim dos tempos.
Mas a mulher foi salva: E a terra ajudou a mulher; e a terra abriu a boca e
tragou o rio que o drago lanara da sua boca (16). Swete faz a seguinte aplicao
geral desse texto: A ajuda viria de lugares inesperados; a morte do imperador persegui
dor, seguido de uma mudana de poltica da parte do seu sucessor, mudanas repentinas
de sentimento pblico, ou uma reviravolta de eventos desviando a ateno pblica da
Igreja, de tempos em tempos deteria ou frustraria os planos de Satans.112Ningum
sabe at que ponto essa passagem pode se cumprir literalmente na Grande Tribulao.
Despojado da sua vtima, o drago foi fazer guerra ao resto da sua semente, os que
guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus Cristo (17). Pro
vavelmente um exagero fazer essas duas ltimas sentenas referir-se respectivamente a
crentes judeus e gentios.113E bem possvel que todos os cristos estejam includos aqui.
3. A Besta Subiu do Mar (13.1-10)
Joo114viu subir do mar uma besta (1). Swete escreve: O mar um smbolo apro
priado da superfcie agitada da humanidade no regenerada (cf. Is 57.20), e especial
mente do caldeiro fervente da vida nacional e social, da qual surgiram os grandes movi
mentos histricos do mundo.115
A conexo desse captulo com o anterior (veja nota de rodap 114) descrita por
Charles da seguinte maneira: O drago frustrado em sua tentativa de destruir o Messi
as e sua Comunidade, segue para a beira do mar e de l convoca a besta (i.e., o Imprio
Romano) para arm-lo com seu prprio poder.116
A besta tinha sete cabeas e dez chifres. A mesma descrio dada besta de
cor escarlate em 17.3. O significado desses itens explicado em 17.9-12 (veja coment
rios l). Sobre os chifres havia dez diademas (diadema, coroa real).
O vidente percebeu sobre as cabeas, um nome de blasfmia. A primeira aplica
o disso, a interpretao preterista (veja Int., Interpretao), seria para os ttulos
465
Apo c al ipse 13.1-3
O Futur o
blasfemos assumidos pelos imperadores romanos dos dois primeiros sculos. Uma docu
mentao abundante para isso foi achada nas cartas imperiais encontradas entre as
inscries em feso. Diversas vezes, filho de Deus aparece com um nome de um impe
rador, enquanto se chamavam simplesmente de Deus. Nas suas moedas, Nero se cha
mava de O Salvador do Mundo. Podemos imaginar o choque que isso foi para os cris
tos antigos, que admitiam esses ttulos somente para Cristo. Diz-se que Domiciano, que
era o imperador quando Joo escreveu o livro de Apocalipse, insistiu em ser chamado de
nosso Senhor e Deus.117Para os cristos essa era uma blasfmia dupla.
Barnes, representando a interpretao historicista, cita afirmaes blasfemas feitas
pelos papas.118Os futuristas entendem que o Anticristo vai conferir para si mesmo auto
ridade divina.
A besta que Joo viu era semelhante ao leopardo, e os seus ps, como os de
urso, e a sua boca, como a de leo (2). A imagem tirada de Daniel 7.3-7. Na viso de
Daniel, quatro animais grandes subiam do mar. O primeiro era como um leo, o segundo
era semelhante a um urso, o terceiro era semelhante a um leopardo, e o quarto era
terrvel e espantoso e muito forte.
A besta de Apocalipse une os traos dos trs primeiros animais de Daniel em or
dem inversa. Semelhantemente ao quarto animal, ela tem dez pontas. Os quatro
animais de Daniel representam respectivamente O Imprio Babilnico, Medo-Persa,
Grego e Romano. Parece que a besta de Apocalipse representa em primeiro lugar o
Imprio Romano, que tinha as caractersticas dos trs imprios anteriores, mas era
mais terrvel e espantoso. No pode haver dvida que para os primeiros leitores de
Joo essa era a interpretao dada a essa passagem. Os imperadores perseguidores
eram motivados por Satans: e o drago deu-lhe o seu poder, e o seu trono
(:thronon), e grande poderio.
O cenrio histrico do primeiro sculo dessa passagem aparece de maneira mais
impressionante no prximo versculo: E vi uma de suas cabeas como ferida de
morte, e a sua chaga mortal foi curada; e toda a terra se maravilhou aps a
besta (3). Essa parece uma clara aluso ao chamado Nero redivivus (ressuscitado). Essa
histria relatada por Swete:
Em junho de 68, Nero, perseguido pelos emissrios do Senado, infligiu sobre si
uma ferida, que foi a causa da sua morte. Seus restos mortais receberam um fune
ral pblico e foram mais tarde colocados no mausolu de Augusto. Todavia, crescia
nas provncias orientais do Imprio um rumor de que ele continuava vivo e estava
escondido em algum lugar. Embusteiros, que afirmavam ser Nero, surgiram em 69
e 79 e mesmo em 88 ou 89 [...] A lenda da sobrevivncia ou ressurreio de Nero
formou-se na imaginao popular, e Dion Chrysostom [...] no fim do sculo escarne
ce disso como uma das loucuras da poca. Entrementes, a idia do retorno de Nero
comeou a tomar forma na imaginao de judeus e cristos [...] A lenda foi usada
por So Joo para representar o renascimento da poltica de perseguio de Nero
por Domiciano.119
Isso, claro, no descarta uma aplicao ao Anticristo no fim dos tempos. Mas, a
primeira regra em interpretar qualquer profecia observar o fundo histrico da sua poca.
466
0 Futur o Apo c al ipse 13.4-12
Todo o mundo adorava o drago que deu besta o seu poder (gr., autoridade;
v. 4). Usando uma linguagem prpria em relao a Deus (cf. Ex 15.11), o povo clamou:
Quem semelhante besta? Quem poder batalhar contra ela? Swete observa:
No era a grandeza moral, mas a fora bruta que ditava o respeito das provncias.120
A besta continuou proferindo grandes coisas e blasfmias (5). Em relao aos
imperadores romanos, Swete diz: A presuno de colocar nomes divinos em documentos
pblicos e inscries era uma blasfmia crescente e estabelecida.121
A afirmao de que a besta continuava no poder por quarenta e dois meses
equivalente a trs anos e meio ou a mil duzentos e sessenta dias difcil de encaixar
no perodo do Imprio Romano. Barnes, usando o princpio dia-ano, aplica isso aos mil
duzentos e sessenta anos da supremacia papal (veja comentrio em 11.2-3). Mas o cum
primento final da predio ocorrer nos trs anos e meio da Grande Tribulao.
A linguagem dos prximos dois versculos parece ir alm do passado e presente,
envolvendo tambm o futuro. No sentido mais completo, somente o Anticristo abrir a
boca em blasfmias contra Deus, para blasfemar do seu nome, e do seu
tabernculo, e dos que habitam no cu (6). Ele particularmente ter poder (autori
dade) sobre toda tribo, e lngua, e nao (7). Somente dele podia se dizer: E adora
ram-na todos os que habitam sobre a terra, esses cujos nomes no esto escri
tos no livro da vid do Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo (8).
Se algum tem ouvidos, oua (9) uma repetio de 2.7,11,17 (veja comentrios
ali). E uma exortao para tomar cuidado com a advertncia que segue.
O versculo 10 contm uma afirmao epigramtica obscura: Se algum leva em
cativeiro, em cativeiro ir (Se algum h de ir para o cativeiro, para o cativeiro ir,
NVI); se algum matar espada, necessrio que espada seja morto. Swete
sugere: Encontramos aqui uma advertncia contra qualquer tentativa por parte da Igreja
de resistir aos seus perseguidores. Se um cristo condenado ao exlio, como fora o caso
de Joo, ele deve considerar o exlio como sua poro devida, e deve ir prontamente; se
for sentenciado morte, ele no deve erguer sua mo contra o tirano; ao faz-lo ser o
mesmo que merecer o seu castigo.122Dessa forma, os cristos, mesmo debaixo de perse
guio, podiam mostrar a pacincia e a f dos santos. Cf. Weymouth: Aqui h uma
oportunidade para os santos exercerem perseverana e exercitarem f.
4. A Besta na Terra (13.11-18)
Joo nos relata que viu subir da terra outra besta (11). Essa tinha dois chifres
semelhantes aos de um cordeiro. Assim, ela era menos assustadora em aparncia do que
a primeira besta. Carpenter faz esta aplicao geral: Todos os que usam seu conhecimen
to, sua cultura, sua sabedoria, para ensinar as pessoas de que no h nada digno de adora
o, salvo o que podem ver, tocar e provar, esto agindo de acordo com a segunda besta.123
Mas embora se parecesse com um cordeiro, ela rugia como o drago. Simcox diz:
Sem dvida, a viso bvia est certa. Essa besta se parece com Cristo, mas age como
Satans.124Essa segunda besta parece que pode claramente ser identificada com o falso
profeta (16.13; 19.20; 20.10).
E exerce todo o poder (autoridade) da primeira besta na sua presena e faz
que a terra e os que nela habitam adorem a primeira besta (12). Ela faz grandes
sinais, de maneira que at fogo faz descer do cu terra, vista dos homens
467
Apo c al ipse 13.13-18
O Futur o
(13), como foi o caso de Elias (1 Rs 18.38). E engana os que habitam na terra com
sinais que lhe foi permitido que fizesse em presena da besta (14). Os israelitas
foram advertidos a no aceitarem os falsos profetas que procurariam engan-los ao rea
lizar milagres (Dt 13.1-3). Ela instruiu os habitantes da terra que fizessem uma ima
gem besta. Alm do mais, foi-lhe concedido que desse esprito imagem da
besta, para que tambm a imagem da besta falasse e fizesse que fossem mortos
todos os que no adorassem a imagem da besta (15). Somos lembrados da antiga
ordem de adorar a imagem de ouro de Nabucodonosor (Dn 3.1-6).
Pessoas de todas as classes so obrigadas a receber um sinal na mo direita ou
na testa (16). Isso popularmente conhecido como a marca da besta. Toda tentativa de
identificar isso com smbolos ou nomes atuais no passa de mera especulao que deson
ra a Palavra de Deus.
Com referncia palavra sinal (charagma), Simcox escreve que a marca de fogo
colocada nos escravos para identific-los; devotos pagos s vezes recebiam esse tipo de
sinal, marcando-os como a propriedade do seu deus.125Rist diz que esse sinal era o
termo tcnico para o carimbo imperial em documentos oficiais.126
Essa marca da besta o oposto do que lemos em 7.1. Ali os servos do nosso Deus
so selados em suas testas, protegendo-os dos julgamentos divinos prestes a ser derra
mados sobre a terra.
Em 3 Macabeus 2.29, lemos que Ptolomeu Filopater (217 a.C.) ordenou que os ju
deus de Alexandria fossem marcados com a insgnia da folha da hera do deus Dionsio.
Isso forma um paralelo impressionante.
Ningum podia comprar ou vender, a no ser que tivesse o sinal, ou o nome da
besta, ou o nmero do seu nome (17). Provavelmente, Swete est certo ao dizer que as
duas ltimas frases esto em aposio com o sinal. Da relao enigmtica de nome e n
mero, ele escreve: Onde o provinciano pago via somente o nome do imperador reinante,
o cristo detectava um nmero mstico com suas associaes de maldade e crueldade.127
Deve ser lembrado que no hebraico, grego e latim, cada letra do alfabeto tem um equiva
lente numrico. Assim, todos os nomes nessas trs lnguas representam nmeros exatos.
Ento vem um dizer enigmtico: Aqui h sabedoria (18). Esta e a expresso se
guinte: Aquele que tem entendimento (lit.: tendo uma mente) so bastante pareci
das com 17.9: Aqui h sentido, que tem sabedoria. Talvez essas expresses faam eco
do que lemos em Daniel 12.10: e nenhum dos mpios entender, mas os sbios entende
ro. Um outro paralelo est em Efsios 1.17: o esprito de sabedoria e de revelao.
Aqueles que tinham esse Esprito entenderiam o que Joo estava dizendo.
O nmero da besta [...] nmero de homem isto : um nmero humano, ou
um que calculado simplesmente por um mtodo humano comum,128designando valo
res numricos s letras do nome.
O nmero 666129tem recebido incontveis explicaes. Desconsiderando as
fantasiosas, podemos dizer que provavelmente a referncia originria foi a Nero. Na
forma latina, as letras de Nerorn totalizam 666. Sem a ltima letra, o nmero seria 616,
que pode ser o motivo de alguns manuscritos apresentarem esse nmero menor (veja
nota de rodap 129). Uma terceira maneira de calcular a equivalncia numrica de Nero
escrever Nero Csar com letras hebraicas o hebraico tem apenas consoantes, no
vogais. O valor total das letras hebraicas 666.
468
0 Futur o Apo c al ipse 13.1814.1
Irineu (sculo II) achava que esse nmero significava Teitan e, dessa forma, repre
sentava um poder titnico. Ele tambm chamou ateno para o fato de o nmero se
igualar a Lateinos nas letras gregas e dessa forma poderia representar o Imprio Roma
no (Eles sendo latinos que agora reinam).
Nos tempos modernos, o nmero tem sido calculado de forma varivel para repre
sentar Maom, Lutero, o papa Benedito IX, Napoleo, o imperador Guilherme (na Pri
meira Guerra Mundial), Hitler (na Segunda Guerra Mundial) e Mussolini (entre as duas
guerras). Estudiosos mais sensatos da Bblia o referem ao Anticristo, sem tentar identi
ficar o arquiinimigo de Cristo com qualquer pessoa.
Queremos resumir as principais interpretaes acerca das duas bestas desse captu
lo. Ospreteristas (veja Int., Interpretao) dizem que elas representam respectivamen
te o poder civil romano (o imprio) e o poder religioso romano (o sacerdcio pago apoian
do a adorao ao imperador, particularmente na provncia da sia). Os historicistas en
tendem tratar-se do Imprio Romano e a igreja catlica romana (ou o papado), em que a
igreja catlica procura exercer toda a autoridade do imprio (cf. v. 12). Os futuristas
identificam a primeira besta como o Anticristo, e a segunda como o falso profeta. Todas
essas interpretaes so importantes. Parece sbio no insistir que apenas uma inter
pretao seja vlida, e que as outras esto erradas. Em certo sentido, todo o Apocalipse
(exceto os captulos 1922) se aplica ao passado, presente e futuro.
Muitas vezes tem-se falado que o nmero 6 representa o homem como imperfeito,
incompleto, em contraste com Cristo, que representado pelo nmero 7, significando
inteireza ou perfeio. O nmero 666 simplesmente multiplica triplamente essa idia de
que o homem imperfeito.
A luz disso, a adorao besta, cujo nmero 666, adquire um significado adicional.
Esta era terminar com a adorao ao homem, em vez da adorao a Deus.
Essa corrente j est recebendo um grande apoio. No incio do sculo 20, a teologia
humanista, que nega a divindade de Jesus e elimina o sobrenatural da Bblia, infestou a
Alemanha e a Gr-Bretanha, chegando at os Estados Unidos. Duas Guerras Mundiais,
que apresentaram todas as evidncias de serem um julgamento apocalptico, encontra
ram uma reao na forma da neo-ortodoxia. Mas ela tem sido amplamente substituda
pelo neoliberalismo. O fruto final de tudo isso o movimento chamado Deus est mor
to, que emergiu em 1965. Tendo rejeitado Deus do seu universo, o homem est agora
adorando a si mesmo. O cenrio est preparado para a adorao da besta.
5. Os 144.000 (14.1-5)
Esses so identificados por Charles como os mesmos que os 144.000 em 7.5-8,
i.e, o Israel espiritual, toda a comunidade crist, os judeus e gentios, que foram sela
dos para proteg-los das aflies demonacas, que devem vir em seguida e rapida
mente.130Veja tambm os comentrios em 7.4. Por que eles so novamente mencio
nados? Swete diz: A viso das duas bestas e seus seguidores adequadamente se
guida por uma figura tranqilizadora do Cordeiro no meio da sua Igreja.131Antes
que as sete ltimas pragas sejam derramadas na terra, lemos mais uma vez que os
que pertencem a Cristo esto seguramente selados. Em contraste com aqueles que
tinham recebido a marca da besta em suas testas, esses tm escrito o nome [...] de
seu Pai em sua testa (1).
469
Apo c al ipse 14.1-5 O Futur o
Muitos comentaristas entendem que sobre o monte Sio significa que Cristo vol
tou para a terra e estava parado em Jerusalm. Mas o significado aqui provavelmente
mais bem expresso pela referncia a Hebreus 12.22: Mas chegastes ao monte Sio, e
cidade do Deus vivo, Jerusalm celestial. Os seguidores do Cordeiro esto seguros com
Ele no Reino eterno.
Novamente, veio uma voz do cu (2). Ela era como a voz de muitas guas,
ressaltando o volume do som; como a voz de um grande trovo, sugerindo seu rudo;
e uma voz de harpistas, que tocavam com a sua harpa, indicando que era articu
lada e doce.132
E cantavam (gr., cantam) um como133cntico novo diante do trono e diante dos
quatro animais (criaturas viventes; veja comentrios em 4.6) e dos ancios (veja co
mentrios em 4.4); e ningum podia aprender aquele cntico, seno os cento e qua
renta e quatro mil que foram comprados da terra (3). A figura parece de um coro
celestial cantando um novo cntico de louvor para aqueles que foram redimidos pelo Cor
deiro. Somente aqueles que tiveram uma experincia espiritual de salvao podem cant-lo.
Os redimidos so ento descritos como aqueles que no esto contaminados com
mulheres, porque so virgens (4). A palavra virgens tparthenoi) masculina em
forma. Alguns entendem isso de forma literal, favorecendo um clero celibatrio. Mas, de
acordo com a linguagem simblica de Apocalipse, parece mais sensato entender virgens
como descrevendo pureza espiritual, o estado de ser imaculado. Talvez tambm haja
uma aluso pureza moral. Swete diz: A escolha da castidade como a primeira virtude
evidente da irmandade crist no parecer estranha para aqueles que acreditam que a
vida pag era contaminada com imoralidade do pior tipo.134
Esses cristos redimidos seguem o Cordeiro para onde quer que vai. O Cor
deiro aqui o Pastor de ovelhas. Os Evangelhos relatam como Jesus chamou os homens
para segui-lo. Mas, nesse caso, isso significa mais do que um termo geogrfico. Seguir a
Cristo significa imit-lo, viver como Ele viveu. Seguir a Jesus um privilgio glorioso e
um desafio solene e srio.
O termo primcias tem ocasionado uma discusso considervel. De que maneira
isso pode ser aplicado aos santos da Tribulao? Os preteristas, como Swete, encontram
uma referncia lgica aos cristos do primeiro sculo. Essa palavra podia inclusive en
caixar-se na idia dos 144.000 representando os redimidos de todos os tempos (veja co
mentrios em 7.4). Mas us-la para os crentes no fim desta era parece estranho. No
entanto, Charles resolve essa dificuldade ao ressaltar que, na Septuaginta, a palavra
grega (aparche), na maioria das vezes, significa oferta, sacrifcio ou dom.135Todos os
redimidos so uma oferta para Deus e para o Cordeiro.
Por ltimo, lemos o seguinte acerca dos seguidores do Cordeiro: E na sua boca no
se achou engano; porque so irrepreensveis diante do trono de Deus (5). Acerca
da primeira parte dessa orao, Swete comenta: Depois da pureza, a autenticidade era
talvez a marca mais clara dos seguidores de Cristo, quando contrastados com seus vizi
nhos pagos; cf. Ef 4.20-25.136
A palavra irrepreensveis (amomos) usada freqentemente na Septuaginta para
a exigncia de que os animais a serem sacrificados ao Senhor devem ser sem defeito. Por
causa da referncia oferta no versculo anterior, parece que amomos deveria ser en
tendido aqui como sem manchas ou imaculados (RSV).
470
0 Futur o Apo c al ipse 14.6-10
6. Os Trs Anjos (14.6-13)
Trs anjos apareceram sucessivamente, cada um fazendo uma proclamao impor
tante. O cenrio est sendo montado para as sete ltimas pragas.
a) O anjo com o evangelho (14.6,7). O primeiro anjo estava voando pelo meio do
cu (6) lit.: no meridiano (veja comentrios em 8.13). Dessa maneira, ele podia ser
visto e ouvido. Ele tinha o evangelho eterno, para o proclamar aos que habitam
sobre a terra. Alguns tm buscado distinguir trs evangelhos diferentes no Novo Testa
mento: o evangelho do Reino (Mt 4.23), que era para os judeus; o evangelho de Jesus
Cristo (Mc 1.1), que era para todos; e o evangelho duradouro, a ser proclamado no fim
dos tempos. Mas essa uma tricotomia falsa. H somente um evangelho, as boas-novas
de salvao por meio de Jesus Cristo.
A mensagem do primeiro anjo era: Temei a Deus e dai-lhe glria, porque vinda
a hora do seu juzo. E adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as
fontes das guas (7). A ltima frase encontrada no Antigo Testamento (cf. 1 Rs 18.5;
2 Rs 3.19). Ela se refere s fontes de gua em nascentes ou poos.
O dia do julgamento de Deus, seu ajuste de contas com o homem, chegou. Portanto,
as pessoas devem se arrepender e ador-lo.
b) O anjo da condenao (14.8). O segundo anjo clamou: Caiu! Caiu Babilnia,
aquela grande cidade (lit., Caiu! Caiu! Babilnia, a Grande) que a todas as naes
deu a beber do vinho da ira da sua prostituio. Os pais primitivos interpretam a
Babilnia em Apocalipse como sendo um nome simblico para Roma. Essa interpreta
o parece correta.
A linguagem desse versculo semelhante de Jeremias 51.7,8: A Babilnia era
um copo de ouro na mo do SENHOR, o qual embriagava a toda a terra; do seu vinho
beberam as naes; por isso, as naes enlouqueceram. Num momento, caiu a Babilnia
e ficou arruinada. H uma combinao de duas idias: A Babilnia faz as naes beber
do copo da sua fornicao; e ela, bem como as outras naes, [...] h de beber do copo da
ira de Deus: v. 10; 16.19. Em 18.6, como em Jeremias 51.7, de onde a imagem tirada,
h, como provavelmente o caso aqui, uma combinao das duas.137
c) O anjo do julgamento (14.9-13). O anncio do terceiro anjo foi o seguinte: Se
algum adorar a besta e a sua imagem e receber o sinal na testa ou na mo,
tambm o tal beber do vinho da ira de Deus, que se deitou, no misturado, no
clice da sua ira (9-10). J tinha sido mencionado que se algum no adorasse a ima
gem da besta, seria morto (13.15). Agora vem a advertncia do cu de que se algum
adorar a imagem, sofrer um destino pior do que a morte. Ele beber do vinho da ira
(thymos, raiva ardente), de Deus, que se deitou, no misturado (lit.: foi misturado
sem mistura) no clice da sua ira (orge). No misturado significa no diludo
(Phillips), ou concentrado.
O destino do adorador de imagens descrito graficamente: Ele ser atormenta
do com fogo e enxofre (em chamas sulfurosas, NEB) diante dos santos anjos e
diante do Cordeiro. Que coisa horrvel sofrer pela desobedincia na presena do
Cordeiro, que de maneira obediente sofreu para nos salvar! A linguagem dessa pas-
471
Apo c al ipse 14.10-16
O Futur o
sagem rememora Isaas 30.33 e Ezequiel 38.22. Mas a comparao mais impressio
nante a destruio de Sodoma e Gomorra (Gn 19.24).
Ainda fazendo eco desse relato (Gn 19.38), mas falando agora em termos eternos, o
relato traz: E a fumaa do seu tormento sobe para todo o sempre (11). Adorar
Csar ou o Anticristo significa renunciar a Cristo, e dessa forma, ser culpado de apostasia.
O castigo para isso o tormento eterno. No h repouso (cessao) para aqueles que
rejeitam o chamado daquele que disse: Vinde a mim, todos os que estais cansados e
oprimidos, e eu vos aliviarei.
Novamente (cf. 13.10,18) temos uma declarao enigmtica: Aqui est a pacin
cia dos santos (12). A palavra grega para pacincia significa persistncia ou cons
tncia. Swete comenta: O culto a Csar oferecia aos santos um teste de lealdade que
fortalecia e amadurecia aqueles que eram dignos do nome.138Esses so aqueles que
guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus; isto , sua f em Jesus.
Ento Joo ouviu uma voz do cu (13) expressando palavras que geralmente so
citadas em cultos fnebres: Bem-aventurados os mortos que, desde agora, mor
rem no Senhor. Sim, diz o Esprito, para que descansem dos seus trabalhos, e
as suas obras os sigam. Os trabalhos do cristo terminam com a morte, mas as suas
boas obras o seguem na prxima vida.
7. O Tempo da Ceifa (14.14-20)
Duas cenas de ceifa so retratadas aqui. A primeira a ceifa de trigo, com o Filho do
Homem como Segador. A segunda de uvas, recolhidas pelo anjo.
a) A ceifa do trigo (14.14-16). Joo viu uma nuvem branca (14) e sentado nela
estava um semelhante ao Pilho do Homem. Isso reflete a linguagem de Daniel
7.13: Eu estava olhando nas minhas vises da noite, e eis que vinha nas nuvens do cu
um como o filho do homem. Visto que o ttulo Filho do Homem usado por Jesus
para si mesmo 81 vezes nos Evangelhos, parece justificvel aceitar que Joo aqui se
refira a Jesus.139
Ele tinha sobre a cabea uma coroa (stephanos, coroa do vitorioso) de ouro e,
na mo, uma foice aguda. Pelo que tudo indica, era a poca de realizar a colheita.
Agora outro anjo (9) saiu do templo (santurio), clamando com grande
voz ao que estava assentado sobre a nuvem: Lana a tua foice e sega! E j
vinda a hora de segar, porque j a seara da terra est madura (15) lit.:
estava seca; isto , completamente madura (RSV), ou possivelmente madura
demais (ERV, NEB). Lana literalmente envia (pempson). Essa uma repeti
o de Joel 3.13: Lanai [LXX, enviai] a foice, porque j est madura a seara.
Jesus disse: E, quando j o fruto se mostra, mete-lhe logo a foice, porque est
chegada a ceifa (Mc 4.29).
Aquele que estava assentado sobre a nuvem meteu (ebalen, lanou ou colo
cou) a sua foice terra, e a terra foi segada (16). Barnes interpreta essa colheita
como a vinda de Cristo para reunir o seu povo. Ele comenta o seguinte acerca da
ltima parte do versculo: Para os justos, o fim tinha chegado; a Igreja estava redimida;
a obra contemplada estava cumprida e os resultados da obra do Salvador eram como
uma colheita gloriosa.140
472
0 Futur o Apo c al ipse 14.1715.1
b) A colheita de uvas (14.17-20). Da mesma forma que a vindima naturalmente se
gue a colheita de trigo (cf. Dt 16.9, 13), assim foi na viso proftica aqui. E saiu do
templo, [...] outro anjo, o qual tambm tinha uma foice aguda (17). Ainda saiu do
altar outro anjo, que tinha poder sobre o fogo (18). Em relao a essa estranha
aluso, Simcox comenta: Pode [...] ser que o Anjo de Fogo seja ordenado a invocar o
julgamento sobre os maus que sero executados pelo fogo. Mas mais fcil entender que
esse o Anjo que tinha poder sobre o fogo no Altar talvez, por isso, seja o Anjo de
quem j tnhamos ouvido falar em 8.3-5.141
Esse anjo clamou ao anjo com a foice: Lana (envia) a tua foice aguda e vindi
ma os cachos da vinha da terra, porque j as suas uvas esto maduras! lit.:
esto no seu auge. Assim o anjo meteu (19) lit.: lanou (cf. v. 16) a sua foice
terra, e vindimou as uvas da vinha da terra, e lanou-as no grande lagar da
ira de Deus.
E o lagar foi pisado (20) lembra a linguagem de Isaas 63.2-6. O terrvel julga
mento ocorreu fora da cidade, evidentemente Jerusalm. Joel profetizou: Congre
garei todas as naes e as farei descer ao vale de Josaf (J1 3.2). Esse vale fica ao sul
de Jerusalm.
Saiu sangue do lagar at aos freios dos cavalos, pelo espao de mil e seis
centos estdios (gr., stadia). Isso representa cerca de 300 quilmetros. Essa figura tem
causado muita discusso. Alguns entendem que o autor est se referindo aproximada
mente extenso da Palestina (na verdade com cerca de 225 quilmetros. Outros enten
dem tratar-se de uma figura simblica de perfeio (1.600 = 4 x 4 x 100). Assim, signifi
caria destruio por toda parte (exceto na cidade). Parece evidente que a linguagem
deveria ser tomada figuradamente, no literalmente.
Qual a relao entre as duas colheitas descritas nessa seo? Parece que a explica
o de Swete razovel: Nos Profetas, a colheita, quer do trigo quer da vindima, repre
senta a derrota dos inimigos de Israel, que esto maduros para a queda [...] o Apocalipse
[...] como os Evangelhos identificam o trigo com os verdadeiros filhos do Reino (cf. Mt
13.30, 38) [...] a vindima, da sua associao com o vinho da ira [...] representa o mal.
Ele acrescenta: Assim, pelo novo modo de tratar a antiga metfora da ceifa divina das
pessoas, o autor de Apocalipse expressa o claro ensino do Senhor em relao grande
separao entre os homens que est reservada para a parousia,1*2 a Segunda Vinda. Na
primeira ceifa, os justos sero reunidos; na segunda, os perversos.
E. As Sete Taas, 15.116.21
Introduo (15.1-8)
O captulo 15 apresenta o cenrio para o derramar das pragas contidas nas sete
taas. Ele consiste de trs vises: 1) os anjos que esperam; 2) os santos vitoriosos; :3) os
anjos emergentes. O Captulo 16 apresenta uma descrio de cada uma das sete pragas.
a) Os anjos que esperam (15.1). Esse versculo realmente forma um cabealho para
o contedo dos captulos 15-16. Joo viu outro grande e admirvel sinal no eu:
sete anjos que tinham as sete ltimas pragas, porque nelas consumada a ira
Apo c al ipse 15.1-5
O Futur o
de Deus. H um carter final acerca disso. A linguagem mostra que essas pragas
chegaro ao seu clmax. Consumada literalmente significa completa ou termina
da. Ira thymos, raiva ardente. O pecado, que afligiu a humanidade por tanto tem
po, precisa ser erradicado.
b) Os santos vitoriosos (15.2-4). Joo viu um como mar de vidro misturado com
fogo (2). Provavelmente, esse o mesmo mar de vidro relatado em 4.6. L ele descrito
como semelhante ao cristal em sua transparncia. Aqui ele tinha uma incandescncia
rosada, como se estivesse misturado com fogo. Swete sugere: A incandescncia ver
melha do mar representava o fogo pelo qual os mrtires passaram, e mais claramente, a
ira prestes a cair sobre o mundo, que os havia condenado.143
Sobre esse mar vtreo, como se fosse um cho slido, estavam parados os que sa
ram vitoriosos da besta literalmente, os que vinham vitoriosos da besta selva
gem. Lenski comenta: Os conquistadores chegaram como vitoriosos saindo da batalha
com a besta selvagem, com sua imagem, e o nmero do seu nome.114Esse nmero,
claro, 666 (13.18). Esses vitoriosos tm as harpas de Deus; isto , harpas que Deus
tinha dado a eles, ou que pertenciam ao servio de Deus. As harpas j foram menciona
das em 5.9 e 14.2.
Esses harpistas cantam e tocam. Eles cantam o cntico de Moiss, servo de Deus
(3). O contexto mostra que a referncia no ao cntico final de Moiss em Deuteronmio
32. Em vez disso, trata-se do hino de louvor cantado no mar Vermelho quando Deus
libertou os israelitas dos egpcios perseguidores (Ex 15). Esse hino tambm era um cntico
de livramento da besta ameaadora.
Mas eles tambm cantaram o cntico do Cordeiro. Eles so vitoriosos com Cristo
sobre todo o poder do inimigo. Para as pessoas da poca de Joo, isso significava o impe
rador perseguidor. Para os cristos de vrias pocas, tm ocorrido muitas aplicaes. No
fim dessa era, ser a vitria sobre o Anticristo.
O hino de adorao encontrado no restante do versculo 3 e no versculo 4 composto
quase que inteiramente de palavras e frases do Antigo Testamento (e.g., SI 86.8-10; 111.2;
139.14; Am 4.13). Deus louvado pelas suas obras maravilhosas. A frase Rei dos san
tos no recebe muito apoio dos melhores manuscritos. A escolha fica entre Rei das na
es (Phillips) e Rei das eras (RSV).145O contexto pode favorecer levemente a frase
Rei das naes, que o que a besta afirmava ser. No fim, todas as naes viro e se
prostraro diante de ti (4). Porque os juzos (dikaiomata, atos justos) so manifes
tos (se tornaram manifestos, NVI).
c) Os anjos emergentes (15.5-8). Joo escreve: E, depois disto (gr., dessas coisas),
olhei (vi, mesmo verbo que no v. 1), e eis que o templo (santurio) do tabernculo
do testemunho se abriu no cu (5). Aqui o autor de Apocalipse prefere a referncia ao
Tabernculo chamado de tenda do Testemunho (Nm 9.15) em vez referir-se ao
Templo posterior. O autor da epstola aos Hebreus faz a mesma coisa. Isso provavelmen
te ocorre porque seu plano foi dado por revelao divina.
Os sete anjos que tinham as sete pragas saram do templo. Eles estavam
vestidos de linho puro e resplandecente, com cintos de ouro, como os sacerdotes
no Templo.
474
0 Futur o
Apo c al ipse 15.616.5
Um dos quatro animais (criaturas viventes; veja comentrios em 4.6) deu aos
sete anjos sete salvas de ouro, cheias da ira de Deus (7). A palavra grega para
salvas, phiale, encontrada somente em Apocalipse (5.8; 15.7; 16.1-17; 17.1; 21.9). Ela
significa uma taa rasa, usada para derramar libaes, etc.146Outros significados atuais
de salva podem induzir ao erro. Diversas tradues trazem sete taas de ouro.
Esse Deus, cuja ira ser derramada sobre os rebeldes, o que vive para todo o
sempre. O autor de Hebreus adverte que Horrenda coisa cair nas mos do Deus
vivo (Hb 10.31).
Nesse momento o templo encheu-se com a fumaa da glria de Deus e do
seu poder (8). Swete observa: Fumaa um smbolo da Presena Divina no AT
quando a majestade impressionante de Deus se manifesta.147Ningum podia en
trar no santurio at que se consumassem (ou completassem) as sete pragas
(cf. x 40.35; 1 Rs 8.10).
1. A Primeira Taa: Chaga (16.1,2)
Joo ouviu uma grande voz, vinda do templo (santurio). Uma vez que acabamos
de ler (15.8) que ningum podia entrar no santurio at que as pragas se consumassem,
presumivelmente essa era a voz de Deus. Essa voz ordenou aos sete anjos que derra
massem suas taas da ira divina sobre a terra (1). Quando o primeiro anjo esvaziou
sua taa, fez-se (gr., sobreveio) uma chaga m e maligna (gr., kakon kai poneron) nos
homens que tinham o sinal da besta e que adoravam a sua imagem (2). Essa
semelhante sexta praga no Egito (x 9.10). M significa nociva ou prejudicial. A
palavra grega para chaga significa abscesso ou lcera. Uma boa traduo da frase
inteira seria: lceras repugnantes e malignas (Phillips).
2. A Segunda Taa: Morte no Mar (16.3)
O segundo anjo derramou a sua taa no mar, que se tornou em sangue
como de um morto como de um homem morto deitado em seu prprio sangue. O
resultado foi que toda alma vivente (criatura) morreu no mar. Isso foi como a pri
meira praga no Egito (x 7.20) e a segunda trombeta (8.8,9). Mas, enquanto no Egito
somente os rios e tanques foram afetados, aqui foi o mar. E enquanto somente um tero
da vida no mar foi destrudo pelo julgamento da segunda trombeta, agora toda alma
vivente do mar morre. Tudo isso sugere que essas sete pragas derramadas das taas
so finais e completas.
3. A Terceira Taa: Sangue (16.4-7)
E o terceiro anjo derramou a sua taa nos rios e nas fontes das guas, e se
tornaram em sangue (4). Esse um quadro ainda mais parecido com a primeira praga
no Egito e semelhante terceira trombeta (8.11). Mas, enquanto o julgamento anunci
ado pela trombeta afetou somente uma tera parte do suprimento de gua doce, aqui
tudo transformado em sangue.
A justia divina nesse julgamento vindicada pelo anjo das guas (5). Ele reconhe
ce que Deus tinha o direito de usar as guas para o castigo dos pecadores. O melhor texto
grego traz em lugar de Senhor, o Santo. A traduo correta ento a seguinte: Tu s
justo, tu que s e que eras, o Santo, pois julgaste estas coisas (ARA).
475
Apoc alipse 16.6-13
O Futuro
O motivo para essa justia que como derramaram o sangue dos santos e dos
profetas (lderes cristos), tambm tu lhes deste sangue a beber (6). A ltima
frase: porque disto so merecedores (axioi) forma um contraste terrvel com a mes
ma expresso em 3.4. A palavra axios literalmente significa adequado. 0 castigo
adequado ao crime.
Joo ouviu outro do altar, que dizia (7) literalmente: Ouvi o altar dizer. Alford
comenta: Certamente, a compreenso mais simples dessas palavras que elas envol
vem uma personificao do altar. No altar esto as oraes dos santos, oferecidas diante
de Deus; debaixo do altar esto as almas dos mrtires clamando por vingana: portanto,
quando o altar fala, tem-se em mente o testemunho deles.148O que o altar disse era um
eco do cntico de Moiss e do Cordeiro (15.3-4).
4. A Quarta Taa: Calor Abrasador (16.8,9)
E o quarto anjo derramou a sua taa sobre o sol, e foi-lhe permitido que
abrasasse os homens com fogo (8). No caso da quarta trombeta uma tera parte do
sol foi escurecida. Aqui parece que seu calor foi multiplicado, a ponto de as pessoas se
rem abrasadas por ele.
Nem sempre o julgamento divino produz arrependimento. Em agonia e dor, esses
homens blasfemaram o nome de Deus, que tem poder sobre estas pragas; e no
se arrependeram para lhe darem glria (9). E uma coisa terrvel considerar as pes
soas na sua revolta completa e final contra Deus. No entanto, h muitas correntes em
nossos dias que apontam para essa direo. Ou o sofrimento amolece as pessoas para o
arrependimento ou as endurece para a rebeldia.
5. A Quinta Taa: Trevas (16.10,11)
E o quinto anjo derramou a sua taa sobre o trono da besta, e o seu reino se
fez tenebroso; e os homens mordiam (remordiam, ARA) a lngua de dor (10).
Dessa vez, o julgamento acertou bem o corao do poder anticristo o trono da besta.
Novamente declarado que as pessoas blasfemaram do Deus do cu (cf. Dn 2.44) por
causa das suas dores e por causa das suas chagas provindas das pragas anterio
res e no se arrependeram das suas obras (11).
6. A Sexta Taa: Invaso (16.12-16)
Antes, quando a sexta trombeta soou (9.13), quatro anjos foram soltos do rio Eufrates
e milhes de cavaleiros foram soltos por eles para a destruio. Encontramos um parale
lo impressionante aqui. O sexto anjo derramou a sua taa sobre o grande rio
Eufrates; e a sua gua secou-se, para que se preparasse o caminho dos reis do
Oriente (12). Nos dias de Joo isso significava uma invaso ameaadora do Imprio
Romano pelos partos. Para o fim desta era isso aparentemente significa um ataque ma
cio Palestina de exrcitos do Oriente.
Joo viu trs espritos imundos, semelhantes a rs (13). Provavelmente h uma
referncia aqui segunda praga no Egito (Ex 8.6). Rs tambm foram includas entre os
animais impuros na lei mosaica (Lv 11.10).
Esses espritos saram da boca do drago [...] da besta [...] do falso profeta. A
palavra grega para esprito pneuma, cujo significado principal flego. Esses
476
0 Futur o Apocalipse 16.13-16
demnios so exalados da boca de Satans e de seus colegas, da mesma forma que
Jesus assoprou o Esprito Santo sobre os seus discpulos (Jo 20.22).
O drago j foi identificado como o diabo e Satans (12.9). A besta claramente
aquela que subiu do mar (13.1), mais tarde chamada de a primeira besta (13.12). A
partir da, ela simplesmente chamada de a besta (13.14-18; 14.9,11; 15.2; 16.2,10). O
falso profeta inquestionavelmente a segunda besta, que subiu da terra (13.11). Ela
est ligada primeira besta em 19.20 (cf. 13.14) e 20.10. Esses trs compem o que s
vezes chamado de a trindade do mal, em contraste com a Santa Trindade do Pai,
Filho e Esprito Santo.
Os espritos impuros so espritos de demnios (daimonion), que fazem prod
gios (14) literalmente, realizando sinais. Nos tempos do Antigo Testamento os fal
sos profetas realizavam sinais como suposta prova do seu chamado divino (Dt 13.1-3).
Cristo advertiu seus discpulos que esse tipo de homens surgiriam na Igreja (Mc 13.22).
Um paralelo impressionante dessa passagem encontrado em 2 Tessalonicenses 2.8-9:
e, ento, ser revelado o inquo, a quem o Senhor desfar pelo assopro da sua boca [...]
cuja vinda segundo a eficcia de Satans, com todo o poder, e sinais, e prodgios de
mentira. Atos 13.6 menciona um falso profeta chamado Barjesus.
Os trs demnios vo ao encontro dos reis de todo o mundo para os congregar
para a batalha, naquele grande Dia do Deus Todo-poderoso. Que essas foras sat
nicas so responsveis por muitas guerras inquestionvel. Swete observa: Houve po
cas em que naes foram dominadas por uma paixo por guerras, fato que os historiadores
tm dificuldade em explicar. O vidente est antevendo esse tipo de situao, mas ser uma
poca diferente de todas as outras, porque o mundo inteiro estar envolvido na guerra.150
Essas palavras de Swete foram escritas no incio do sculo XX, antes das duas Guer
ras Mundiais do sculo mais sangrento na histria humana. Meios modernos de comuni
cao e transporte tornaram possvel Terra toda se envolver na mesma guerra; na
verdade, eles tornaram quase impossvel isso no acontecer. No necessrio muito
discernimento proftico para perceber que o cenrio est sendo montado para o grande
conflito global no fim desta era.
Lemos em 2 Pedro 3.10: Mas o Dia do Senhor vir como o ladro de noite. E assim
lemos aqui: Eis que venho como ladro (15). No h duvida de que Cristo que est
falando aqui (cf. 3.3). Durante seu ministrio terreno Ele havia anunciado essa adver
tncia (Mt 24.42-44). Paulo repetiu a advertncia (1 Ts 5.2). Agora ela aparece outra vez,
seguida da seguinte expresso: Bem-aventurado aquele que vigia e guarda as suas
vestes, para que no ande nu, e no se vejam as suas vergonhas. Diferentemente
dos gregos, os judeus consideravam uma desgraa trgica ser apanhado nu; isto , no
devidamente vestido. A aplicao espiritual bvia. Devemos colocar a veste da justia
de Cristo se queremos estar preparados para a sua vinda (cf. Mt 22.11).
Parece que esse versculo um parntese nessa passagem (cf. ASV). Jesus insere
uma nota especial de advertncia aos que lhe pertencem.
Agora a narrativa recomea. E (eles,151os trs demnios impuros) os congrega
ram (os exrcitos das naes) no lugar que em hebreu se chama Armagedom (16;
Har-Magedon, ASV).
Esse nome prprio tem causado um ilimitado nmero de comentrios. Charles es
creve: Nenhuma interpretao convincente tem sido dada a essa frase [Har-Magedon],
477
Apo c al ipse 16.16-21
O Futur o
que provavelmente deveria ser traduzida por as montanhas do Megido.152A forma
Armagedom (aspirao fraca no gr.) significa a cidade de Megido. Megido a colina
ainda pode ser vista hoje se localizava na entrada de uma passagem famosa, domi
nando a plancie de Esdraelom. Foi nessa plancie que Dbora e Baraque derrotaram os
exrcitos de Jabim, rei de Cana (Jz 5.19,20). Fara Neco matou Josias no vale de Megido
(2 Cr 35.22; cf. Zc 12.11). Swete sugere: Assim, Megido simboliza adequadamente a
angstia mundial das naes na derrota dos seus reis na guerra final.153
1. A Stima Taa: Destruio (16.17-21)
O stimo anjo derramou a sua taa no ar, e saiu grande voz do templo do
cu, do trono, dizendo: Est feito (17) literalmente: Est terminado. Essa era a
manifestao final da ira divina em castigar a rebelio humana.
O contedo da stima taa produziu imensos distrbios na natureza: houve vozes,
e troves, e relmpagos (18). A ordem do melhor texto grego : clares de relmpagos
e sons e ressoar de troves (NASB). Mas o fenmeno principal foi um grande terremoto,
como nunca tinha havido desde que h homens sobre a terra; tal foi este to
grande terremoto. O primeiro sculo ficou conhecido pelos diversos terremotos violen
tos, mas esse ser o pior de todos.
O resultado do terremoto foi que a grande cidade fendeu-se em trs partes, e as
cidades das naes caram (19). Simcox acha que este texto se refere grande cidade
de Jerusalm, citando Zacarias 14.4,5 como um paralelo.154Parece que Jerusalm cha
mada de grande cidade em 11.8. Outros comentaristas (e.g., Swete, Charles, Lenski)
entendem tratar-se da grande Babilnia que deve tomar o clice do vinho da indig
nao da sua ira e cuja queda descrita nos prximos dois captulos. Parece impossvel
decidir dogmaticamente entre esses dois pontos de vista.
O terremoto foi to violento que toda ilha fugiu; e os montes no se acharam
(20). Algo semelhante ocorre em conexo com o sexto selo (6.14). E impossvel dizer at
que ponto essa linguagem deve ser tomada literalmente e at onde figurada.
A ltima manifestao ocorreu na forma de uma grande saraiva (21). Essa uma
lembrana da stima praga no Egito (x 9.24). Cada pedra de gelo pesava cerca de um
talento provavelmente cerca de 35 quilos (NVI). Mas os homens continuaram blas
femando de Deus, em vez de se arrependerem.
Opreterista (veja Int., Interpretao) entende que essas sete pragas seriam derra
madas sobre o Imprio Romano. O futurista faz a aplicao ao Anticristo (a besta) e seus
seguidores no fim dos tempos.
Barnes, representando o ponto de vista historicista, considera esse captulo uma
descrio dos sucessivos golpes que derrubaro o papado [a besta].155Ele interpreta
a primeira taa como que referindo-se Revoluo Francesa; a segunda, a uma srie
de desastres navais que derrotaram a frota da Frana e que demoliram por completo
o poder naval mais temvel que j foi preparado por uma nao debaixo do domnio
papal;156a terceira, invaso da Itlia por Napoleo; a quarta, s guerras na Europa
aps a Revoluo Francesa; a quinta, ao ataque direto ao poder papal pelos france
ses; a sexta, ao declnio do poder turco (o rio Eufrates secou). Ele acha, no entanto,
que Armagedom (16) aponta para o futuro, de modo que o restante do livro ainda
est por ser cumprido.157
478
0 Futur o Apo c al ipse 17.1-5
1. A Mulher de Escarlate (17.1-18)
A Babilnia j foi mencionada duas vezes e a sua condenao foi predita (14.8; 16.19).
Finalmente nos apresentado um ensaio geral desse evento apavorante. A descrio
cobre dois captulos (1718).
O assunto do captulo 17 se divide naturalmente em duas partes. Primeiro encon
tramos a viso (w. 1-6) e ento a interpretao (w. 7-18).
a) A viso (17.1-6). E veio um dos sete anjos (1) que tinha sete taas e convidou
Joo a vir e ver a condenao da grande prostituta. Esse termo insultuoso aplica
do Babilnia quatros vezes nesse captulo (vv. 1, 5,15,16), bem como em 19.2. Muitas
guas significa muitas pessoas ou naes (cf. v. 15).
A grande prostituta ento descrita como algum com a qual se prostituram os
reis da terra (2). As ltimas trs palavras esto na forma aoristo do verbo porneuo,
derivado de porne (prostituta). As pessoas da terra se embebedaram com o vinho da
sua prostituio (porneia). Os reis eram provavelmente reis vassalos do imprio. Swete
diz: Aporneia da qual esses reis eram culpados consistia em comprar o favor de Roma
ao aceitar sua suserania e, com ela, seus vcios e idolatrias.158
Joo foi ento levado em esprito a um deserto (3) talvez um lugar limpo e quieto
de onde pudesse ver essa cena. Ele viu uma mulher assentada sobre uma besta de
cor escarlate, que estava cheia de nomes de blasfmia (veja notas em 13.1, 5).
Swete observa: O Imprio emitia um cheiro ftido com a adorao blasfema dos impera
dores.159A besta tinha sete cabeas e dez chifres. Isso parece identific-la com a
besta que subiu do mar (13.1). O significado desses itens explicado em 17.9-17.
A mulher estava esplendidamente vestida de prpura e de escarlata (4).
Tertuliano e Cipriano, do norte da frica (em torno de 200 d.C.), usaram essa passagem
para advertir os cristos contra uma tendncia excessiva para roupas suntuosas. Mais
tarde, os autores protestantes encontraram aqui uma referncia aos luxuosos mantos
vermelhos dos cardeais da igreja catlica.
A mulher tambm foi adornada com ouro, e pedras preciosas, e prolas. Esses
eram os acessrios tpicos usados pelas prostitutas ao exercer seu ofcio, conforme a
descrio de autores romanos daquela poca. Ela tinha na mo um clice de ouro
cheio das abominaes os cultos e vcios da vida romana160e da imundcia da
sua prostituio com as naes do mundo.
Como era o costume das prostitutas romanas, ela tinha um nome na sua testa.
Esse nome era o seguinte: MISTRIO, A GRANDE BABILNIA, A ME DAS PROS
TITUIES E ABOMINAES DA TERRA (5). O termo mistrio deixa claro que
se tem em mente um simbolismo aqui. Swete comenta: A mulher montada na besta
representa a ( o smbolo da) Babilnia, a Grande, enquanto a prpria Babilnia um
nome mstico para a cidade que agora mestra do mundo. Sua personalidade ataviada
e adornada com jias e sua taa de abominaes a tornam a prostituta-me da terra.161
No h dvidas de que a identificao principal da Babilnia com Roma. Entre os
cristos daquele tempo, a Babilnia foi usada como um nome mstico para Roma,
para evitar dificuldades.
F. As l t i m as Se t e C e n a s, 17.120.15
479
Apoc alipse 17.6-11
O Futuro
Joo viu que a mulher estava embriagada do sangue dos santos e do sangue
das testemunhas de Jesus (6). A idia de estar embriagada com sangue era familiar
aos autores romanos. Os espetculos de gladiadores tinham acostumado as pessoas a ter
prazer no derramamento de sangue.
O vidente tinha sido convidado a observar o julgamento da grande prostituta. Em
vez disso, ele a observou em seu imenso orgulho e poder. Assim, ele maravilhou-se com
grande admirao. Obviamente, essa ltima palavra no se encaixa. O grego diz: ma-
ravilhou-se com grande maravilha ou maravilhou-se muito.
b) A interpretao (17.7-18). Observando a admirao na face de Joo, o anjo per
guntou: Por que te admiras? (7) Ento o anjo passa a explicar o mistrio.
Ele disse: A besta que viste foi e j no , e h de subir do abismo (lit., est
para emergir do abismo), e ir perdio (8). A primeira referncia foi a Nero, que foi
e j no . Evidentemente, Joo pensou no Anticristo com sendo um tipo de Nero novo,
que surgir do abismo (veja comentrio em 20.1). Mas ele finalmente ir perdio.
Os habitantes do mundo sero envolvidos de admirao, aqueles cujos nomes no
esto escritos no livro da vida, desde a fundao do mundo (cf. 13.8), vendo a
besta que era e j no , mas que vir (cf. 13.3).
Antes de dar uma explicao definitiva dos detalhes, o anjo disse: Aqui h sentido,
que tem sabedoria (9; cf. 13.18). As sete cabeas so sete montes, sobre os quais
a mulher est assentada. Essa uma clara referncia a Roma, que era celebrada
igualmente por poetas e oradores como a cidade edificada sobre sete montes.
Mas essas sete cabeas tambm representam sete reis: cinco j caram, e um
existe; outro ainda no vindo; e, quando vier, convm que dure um pouco de
tempo (10). E a besta, que era e j no , ela tambm o oitavo, e dos sete, e vai
perdio (11).
Inicialmente parece que a identificao desses reis seria uma questo simples. Mas,
na verdade, tem ocorrido um debate considervel acerca desse assunto.
Alford entende os cinco que j caram como sendo cinco imprios que foram inimi
gos de Israel: Egito, Assria, Babilnia, Prsia e Grcia. Aquele que existe ele identifica
como Roma. O outro que ainda no vindo o Imprio Bizantino de Constantinopla.
O oitavo o poder do anticristo derradeiro, prefigurado pelo pequeno chifre em Daniel
e claramente anunciado por Paulo em 2 Tessalonicenses 2.3ss.162
Mas a maioria dos preteristas (veja Int., Interpretao) interpreta essa passagem
como uma referncia aos sucessivos imperadores romanos, embora nem sempre concor
dem nas identificaes. H, no entanto, uma concordncia geral em relao aos cinco que
caram. Eles so Augusto (27a.C.14d.C.); Tibrio (14-37); Calgula (37-41); Cludio (41-
54); Nero (54-68). Trs imperadores menores, que reinaram pouqussimo tempo, so omi
tidos. Isso nos leva ao sexto, o que , Vespasiano (69-79). E aquele que ainda no vindo,
Tito (79-81), que durou somente pouco de tempo. O oitavo ento Domiciano (81-96).
O problema com essa interpretao que parece colocar o autor de Apocalipse no
tempo de Vespasiano. Na Introduo mencionamos que a poca provvel da composio
do livro de Apocalipse foi o reinado de Domiciano. Para resolver essa situao, alguns
estudiosos, de maneira arbitrria, consideraram Domiciano aquele que , e Trajano (98-
117), aquele que ainda no vindo. Para isso precisamos deixar de fora os dois impe
480
0 Futur o Apo c al ipse 17.11-14
radores flavianos, Vespasiano e Tito. Mas Domieiano tambm era flaviano. Felizmente,
h uma concordncia considervel em que o oitavo rei o Anticristo. Muitos, no entan
to, identificam o oitavo como Nero, porque ele chamado de a besta.
Uma nova soluo muito til oferecida por Rist. Ele sugere que os cinco so aque
les que foram divinizados oficialmente pelo Senado Romano. Esses seriam Csar, Augusto,
Cludio, Vespasiano e Tito. Domieiano seria ento aquele que , o imperador reinante.
Aquele que ainda no vindo seria o Anticristo Nero.163
Barnes, como historicista, entende que reis se refere a sucessivas formas do gover
no romano: reis, cnsules, ditadores, decnviros, tribunos militares e imperadores. Ele
diz: Desses, cinco tinham falecido na poca em que Joo escreveu o Apocalipse; o sexto,
o imperial, estava ento no poder, e era do tempo de Csar Augusto.164O oitavo o
poder papal.165
E muito difcil apresentar uma interpretao futurista desses detalhes. Tudo que
podemos dizer que eles se referem a organizaes e pessoas no fim desta era.
Os dez chifres so identificados como dez reis, que ainda no receberam o
reino, mas recebero o poder como reis por uma hora, juntamente com a besta
(12). Afigura tirada de Daniel 7.24. Swete apresenta uma boa interpretaopreterista:
Os dez reis pertencem a um perodo que nos tempos de Joo ainda era remoto; eles
pertencem, como a seqncia vai mostrar, aos ltimos dias do Imprio Romano, e repre
sentam as foras, que, surgindo do prprio Imprio, como chifres da cabea de uma bes
ta, e perpetrando muitas das piores tradies do Imprio, usariam sua fora contra Roma
e promoveriam a sua derrocada.166
A aplicao historicista dada por Barnes vida curta dos governos que surgiram
na Europa durante e depois das invases germnicas da Itlia.161Os futuristas enxer
gam uma confederao de dez reis no fim desta era, todos favorveis ao Anticristo.
Essa ltima sugesto se baseia na declarao seguinte: Estes tm um mesmo in
tento e entregaro o seu poder e autoridade besta (13). Isso poderia, no entanto,
referir-se aos reis vassalos do Imprio Romano. Barnes, o historicista, resolve esse pro
blema mais difcil ao fazer a besta representar o papado, a quem todos do apoio.
Essas marionetes da besta combatero contra o Cordeiro, e o Cordeiro os
vencer (14). A figura do Cordeiro como Conquistador poderoso um dos paradoxos
impressionantes do livro de Apocalipse.
O Cordeiro o Senhor dos senhores e o Rei dos reis. O primeiro lder de Israel,
Moiss, declarou: Pois o SENHOR, vosso Deus, o Deus dos deuses e o Senhor dos senho
res (Dt 10.17). Esse texto repetido em Salmos 136.2-3. Em Daniel 2.47, Ele chamado
de Deus dos deuses e Senhor dos reis. Paulo fala do Pai como Rei dos reis e Senhor dos
senhores (1 Tm 6.15). Mas o fato impressionante que em Apocalipse esses ttulos so
aplicados ao Filho de Deus. A expresso aqui ocorre novamente em 19.16. Esses ttulos
tinham sido reivindicados pelos reis babilnicos. Mas o significado especial aqui que
Domieiano, o imperador reinante, era chamado de Senhor e nosso Deus. Para os cristos,
isso era pura blasfmia. Somente o Cordeiro, o Senhor deles, era o Senhor de todos.
Os seguidores do Cordeiro so chamados, eleitos e fiis. Isso oferece um excelente
esboo para a pergunta: O que um Cristo?. Ele 1) chamado por Deus para a salva
o; 2) escolhido por Deus, ao aceitar a salvao oferecida em Cristo; 3) fiel em obedin
cia ao seu chamado e escolha.
481
Apoc alipse 17.1518.2
O Futuro
O anjo agora apresenta mais uma explicao. As guas que viste, onde se as
senta a prostituta, so povos, e multides, e naes, e lnguas (15). As guas
sobre as quais a prostituta estava assentada (v. 1) representavam as inmeras popula
es do Imprio.168A relao desse versculo com o seguinte explicada da seguinte
forma por Swete: A cidade-prostituta estava assentada margem da inundao agita
da [...] as raas poliglotas do Imprio, o apoio e fora dela no presente, mas se elas se
insurgissem, como em alguma poca futura pode ocorrer, seriam um instrumento certo
e rpido de destruio.169
E assim lemos que os dz chifres da besta aborrecero a prostituta, e a poro
desolada e nua, e comero a sua carne, e a queimaro no fogo (16). Com
freqncia, observamos um amor apaixonado se transformar subitamente em um dio
impetuoso. Isso no ocorre apenas com indivduos (cf. 2 Sm 13.15), mas tambm com
naes. Em nossos tempos tivemos a demonstrao de Hitler voltando-se violentamen
te contra o seu aliado, a Rssia. Assim, os aliados de Roma se voltaro subitamente
contra ela e a destruiro. A obra densa de E. Gibbon, The Decline and Fali ofthe Roman
Empire (O Declnio e Queda do Imprio Romano), fornece uma documentao rica para
a linguagem desse versculo.
Por que isso aconteceu? Porque Deus tem posto em seu corao que cumpram
o seu intento [...] at que se cumpram as palavras de Deus (17). A palavra para
intento gnome, que normalmente significa um meio de conhecer. Mas aqui usado
no sentido de propsito rgio ou decreto. A soberania divina cuidar para que o amor
divino seja levado a cabo para o bem final da humanidade.
Finalmente, a mulher identificada como a grande cidade que reina sobre os
reis da terra (18). A referncia a Roma por Joo no pode ser questionada.
2. A Queda da Babilnia (18.1-24)
Os captulos 17 e 18 de Apocalipse esto estreitamente unidos. Ambos se referem
grande Babilnia (17.5; 18.2). No captulo 17, a Babilnia retratada como uma pros
tituta, vestida de maneira luxuosa, que se prostitui com os reis da terra (17.2). Essa
mesma figura persiste nesse captulo (18.3). Ao longo do captulo, a Babilnia tratada
como ela. Seu nome bem pode significar Madame Perversidade.
a) A condenao da Babilnia (18.1-8). Joo viu outro anjo (1), talvez diferente de
qualquer outro mencionado anteriormente, descer do (ek) cu (gr., descendo do cu),
que tinha grande poder (exousia, autoridade), e a terra foi iluminada com a sua
glria. Esse anjo possua autoridade para executar a sentena que tinha pronunciado
na Babilnia. E vindo do mundo glorioso, ele espalhava uma luz celestial radiante.
O anjo clamou fortemente com grande voz1[...] dizendo: Caiu! Caiu a gran
de Babilnia (2). Exatamente, a mesma expresso encontrada em 14.8 (veja coment
rio ali), repetindo Isaas 21.9. A cidade se tornou morada de demnios, e abrigo
(priso) de todo esprito imundo, e refgio priso, a mesma palavra traduzida
por abrigo de toda ave imunda e aborrecvel (detestvel).
Uma condenao semelhante foi pronunciada antiga Babilnia (Is 13.21-22) e foi
literalmente cumprida. A Babilnia no Eufrates ainda est em runas, com animais sel
vagens e aves como seus habitantes. No entanto, Roma uma das grandes capitais mun-
482
0 Futuro Apo c al ipse 18.2
diais da atualidade. Pelo que tudo indica, a referncia queda e desolao do Imprio
Romano em vez de cidade. Tambm pode haver uma aluso ao fato de que os templos
pagos de Roma foram finalmente abandonados pela conquista do cristianismo.
Essa a viso preterista (veja Int., Interpretao). A interpretao historicista
dada por Bames: A idia de completa desolao; e o significado aqui que a Babilnia
espiritual Roma papal (cap. 14.8) ser reduzida a um estado de completa desolao,
assemelhando-se desolao da Babilnia real.171
Joseph Seiss apresenta uma interpretao futurista. Ele dedica dois longos dis
cursos (pp. 107-58) buscando provar que a Babilnia de Apocalipse 1718 uma
Babilnia literal que ser reconstruda no antigo lugar s margens do rio Eufrates. Ele
ento apresenta dois discursos para descrever a queda dessa Babilnia restaurada na
Mesopotmia.172
William Newell um intrprete popular da viso futurista. Sua obra, The Book of
Revelation (O livro de Apocalipse), foi publicada inicialmente em 1935 e estava na sua
sexta edio em 1946. Sob o ttulo: O Que a Babilnia, ele escreve: 1) A Babilnia
uma cidade literal junto ao rio Eufrates [...] antagnica ao povo de Deus, Israel', 2) Em
seguida, a Babilnia o mesmo sistema em outra cidade Roma, e opondo o mesmo
sistema idlatra aos santos de Deus da era da Igreja; (3) A forma final da Babilnia a
cidade literal no Eufrates, reconstruda como a capital dos ltimos dias do Anticristo,
opondo-se a Israel como o povo terreno de Deus, que ser novamente reunido na sua terra
(com a Igreja, claro, tendo sido arrebatada).173
H duas, ou possivelmente trs, interpretaes razoveis da Babilnia no livro de
Apocalipse. Para os primeiros leitores de Joo, o termo significava inquestionavelmente
a cidade de Roma. No parece haver dvidas de que os preteristas esto certos nesse
aspecto. Os historicistas tambm podem estar certos em aplicar o termo ao papado, que
ao longo do perodo da Igreja tem exigido uma sujeio mundial sua autoridade.
E o que dizer acerca da viso futurista? Para ns a idia de a Babilnia no Eufrates
ser literalmente reconstruda no fim dessa era e se tornar o centro mundial do comrcio
parece forada. De um ponto de vista meramente fsico quase inimaginvel para uma
cidade do interior ocupar uma posio como essa nos dias de hoje, embora admitidamente
isso tivesse ocorrido com Roma nos tempos antigos.
Um ponto de vista mais razovel coloca a Babilnia como que representando uma
confederao de poderes mundiais debaixo de um ditador no fim desta era. A forma des
sa confederao ou aliana um segredo conhecido somente por Deus. Especular a esse
respeito intil.
As primeiras duas partes do versculo 3 so um eco de 14.8 e 17.2. Acrescenta-se
aqui que os mercadores da terra se enriqueceram com a abundncia de suas
delcias. Uma boa parte desse captulo busca descrever o imenso comrcio com Roma
realizado pelos mercadores daqueles dias. A palavra grega para mercador emporos.
Ela inicialmente significava um passageiro a bordo de um navio, algum numa via
gem, e, mais tarde, mercador.174parte de Mateus 13.45, ela usada somente nesse
captulo. Emprio, um lugar de comrcio, vem de emporion (somente em Jo 2.16).
Abundncia literalmente poder (dynamis). Delcias uma palavra forte no grego
(somente aqui no NT), significando luxria insolente. A ltima parte desse versculo
pode ser traduzida da seguinte maneira: por meio da fora da sua luxria atrevida
Apo c al ipse 18.2-9 O Futur o
(cf. Phillips da extravagncia da sua dissipao). H evidncias de sobra a respei
to do viver licencioso e luxuoso dos romanos prsperos no primeiro sculo.
Uma outra voz do cu (4) ordenou: Sai dela, povo meu, para que no sejas
participante dos seus pecados e para que no incorras nas suas pragas. H um
eco aqui de advertncias semelhantes nos profetas (cf. Is 48.20; Jr 50.8; 51.6). H um
sentido em que cada cristo chamado da Babilnia (o esprito desse mundo) para se
guir a Cristo. Na verdade, a palavra grega para igreja, ecclesia, significa uma assem
blia de chamados para fora.
Esse versculo fala sobre o Chamado para Sair: 1) Quem deve sair povo meu;
2) Como devemos sair no sejas participante dos seus pecados; 3) Por que deve
mos sair para que no incorras nas suas pragas (castigo).
Os pecados da Babilnia se acumularam at ao cu, e Deus se lembrou das
iniqidades dela (5). O verbo alcanou literalmente significa grudou. A figura de
pecados acumulados at que fossem empilhados e alcanassem o cu. Acerca da palavra
lembrou veja 16.19.
Os anjos do julgamento recebem a seguinte ordem: Tornai-lhe a dar como ela vos
tem dado (6). H uma justia bsica no universo, fluindo do carter santo de Deus, que
exige que a justia seja administrada a todos. Retribu-lhe em dobro um princpio
escrito na lei de Moiss (Ex 22.4, 7,9). Seu propsito era de agir como um meio de intimi
dao para o crime. Se um homem soubesse que s precisaria devolver o que tinha rou
bado, ele poderia arriscar; no havia nada a perder. Mas, se soubesse que teria de devol
ver o dobro, ele pensaria duas vezes. O termo dobro tambm encontrado em Isaas
40.2 e Jeremias 16.18.
Em delcias esteve (7, viveu em luxria) um verbo (somente aqui e no v. 9)
derivado do substantivo delcias ou iguarias (v. 3). Essa frase mais bem traduzida
por viveu luxuosamente ou viveu sensualmente (NASB). A primeira parte desse
versculo pode ser traduzida assim: Quanto mais ela se entregou ao orgulho e luxria,
tanto mais voc deve dar a ela tortura e aflio (Goodspeed). Esse princpio encontra
uma aplicao vvida na histria do homem rico e Lzaro (Lc 16.19-31).
A destruio da Babilnia vir subitamente: num dia (8). Ela incluir a morte, e o
pranto, e a fome; e ser queimada no fogo.
b) O lamento da terra (18.9-19). Essa passagem apresenta muitas semelhanas com
o pranto de Ezequiel sobre Tiro (Ez 27), uma cidade que era famosa pela sua marinha
mercantil. Aqui a Babilnia (Roma) que o centro do mundo comercial.
Esta seo consiste em trs hinos fnebres entoados sobre a cidade destruda: 1) os
reis (w. 9-10); 2) os mercadores (vv. 11-16); 3) os proprietrios de navios (vv. 17-19).
1) Os reis (18.9,10). Lemos que esses reis da terra [...] choraro e sobre ela
prantearo, quando virem a fumaa do seu incndio (9). A segunda parte do
versculo 9 recebeu a seguinte traduo: que se depravaram e se perderam com ela
(Phillips). A palavra grega para choraro sugere qualquer expresso em voz alta
de dor e tristeza, especialmente pelos mortos.176Prantearo literalmente bater
no peito de tristeza. A palavra para fumaa usada somente em Apocalipse (dez
vezes), exceto em uma citao em Atos 2.19. Ela se encaixa bem nessas cenas dos
julgamentos apocalpticos.
0 Futr o Apo c al ipse 18.10-15
Como medo de serem apanhados no tormento da cidade, os reis ficaro de longe
(10). Eles clamaro: Ai! Ai daquela grande Babilnia, aquela forte cidade! Pois
numa hora veio o seu juzo. A palavra grega para julgamento crisis. Essa era a
hora da Babilnia, e ela significava desastre. Literalmente, crisis significa separao,
seleo e, dessa forma, uma deciso.
2) Os mercadores (18.11-16). A reao dos mercadores parecida. Eles choram
(11) mesmo verbo que choraro (v. 9; veja comentrio ali) lamentam. Mas o
motivo egosta: porque ningum mais compra as suas mercadorias. Roma era o
mercado principal de produtos daquela poca. Seu povo vivia de maneira luxuosa e exi
gia a melhor comida e roupa da sia e da frica.
Uma longa lista de mercadorias (12) apresentada. Ela consistia de metais e pe
dras preciosas, tecidos caros, madeira de lei, cosmticos de grande valor e uma varieda
de de animais domsticos.
A seda mencionada somente aqui no Novo Testamento. Os conquistadores
macednios a tinham trazido do Oriente. Josefo diz que em um desfile triunfal de Tito
em Roma, ele e Yespasiano estavam vestidos em mantos de seda e sentavam em cadeiras
de marfim.176 A madeira odorfera era importada do norte da frica e muito valoriza
da pelas suas nervuras e variedade de cores. Pessoas ricas tinham uma mesa de jantar
feita dessa madeira, com pernas de marfim. Um autor romano disse que os ricos volup
tuosos no podiam desfrutar do seu jantar a no ser que sua mesa estivesse apoiada
sobre um leopardo esculpido em mrmore.
Acredita-se que o cinamomo (13) veio do sul da China. Ele era um cosmtico caro
usado em banquetes formais. A flor de farinha era importada para ser usada pelos
ricos. O trigo vinha em grande parte de Alexandria, Egito (veja comentrios em Atos
27.6, CBB, vol. VII).
Corpos (somaton) na Septuaginta quer dizer escravos. Deissmann diz: Os tradu
tores gregos do AT encontraram o uso dessa palavra no Egito: os papiros do perodo dos
ptolomeus apresentou um grande nmero de exemplos.177E um comentrio terrvel
acerca da falta de respeito pela personalidade humana chamar os escravos de corpos.
Almas significa pessoas, como em Ezequiel 27.13 (persons ofmen na KJV pessoas
de homens; nas verses em portugus essa palavra traduzida por escravos), em
que ocorre a mesma frase grega (LXX). O mercado de escravos era o pior tipo de comr
cio daquela poca. Uma grande porcentagem da populao do Imprio Romano era
composta de escravos. Acredita-se que no primeiro sculo havia trs vezes mais escra
vos do que homens livres. Isso significaria que em meados daquele sculo deveria ter
mais de vinte milhes de escravos na Itlia.178Essa foi uma das causas do declnio e
queda do Imprio Romano.
Uma traduo literal do versculo 14 seria: Foram-se as frutas maduras do desejo
da tua alma. Todas as coisas ricas e esplendorosas se desvaneceram de ti. A palavra
para fruto significa frutas do outono, prontas para ser colhidas. Gostosas provavel
mente se refere comida, excelentes a roupas vistosas e mveis caros. Tudo isso no
seria mais desfrutado. O tempo dos Csares se foi para sempre.
Os mercadores esto chorando e lamentando (15) os mesmos dois verbos do
versculo 11. Esses mercadores ficaram ricos em Roma, mas agora o seu comrcio lucra
tivo havia acabado. Eles clamam Ai! (16) pela cidade que chegou a exibir mais luxo do
485
Apoc alipse 18.16-24
O Futuro
que qualquer outra metrpole, o que se evidencia pelas suas roupas caras e jias. Por
que numa hora (cf. v. 10) foram assoladas tantas riquezas (16).179
3) Os proprietrios de navios (18.17-19). E todo piloto, e todo o que navega em
naus lit.: e todo aquele que veleja para um determinado lugar, e todo marinhei
ro (somente aqui e em At 28.27, 30), e todos os que negociam no mar (lit.: traba
lham no mar; isto , ganham sua vida dessa forma) se puseram de longe (17). Como
aconteceu com os reis (cf. v. 10), evidentemente eles estavam com medo de se aproximar.
Eles clamavam: Que cidade semelhante a esta grande cidade? (18). Roma parecia
suprema, invencvel. Mas ela foi devastada mais de uma vez no quinto sculo, quando o
imprio chegou ao fim. Os pilotos tristes chegaram a ponto de lanar p sobre a cabea
(19), como smbolo de grande tristeza. Semelhantemente aos reis (v. 10) e mercadores (v.
17a), eles lamentaram pela sbita destruio da Babilnia numa hora.
c) Regozijo no cu (18.20). Em contraste com o choro e lamento dos reis, mercado
res e pilotos na terra, o cu se regozija com a queda da Babilnia. Santos apstolos
e profetas aparece da seguinte forma no melhor texto grego: os santos e os apsto
los e os profetas isto , toda a Igreja. Finalmente, Deus julgou a vossa causa
quanto a ela.
d) A queda da Babilnia (18.21-24). Um forte anjo (21) levantou o que parecia
uma grande m e lanou-a no mar. Ao faz-lo, ele proclamou: Com igual mpeto
(i.e., como uma pedra que se move pelo ar) ser lanada Babilnia, aquela grande
cidade, e no ser jamais achada. Swete observa: A ao simboliza submerso, o
desaparecimento final da Roma imperial pag.180
A sociedade romana tinha se entregado msica, com muitos tipos de instrumentos
tocados para o entretenimento dos ricos enquanto jantavam e bebiam. Mas tudo isso
no se ouvir mais (22). A metrpole tinha sido um lugar de muito trabalho, mas agora
nenhum artfice de arte alguma se achar mais em ti. Geralmente, de manh
podiam-se ouvir as mulheres moer os gros em cada casa com um pequeno moinho ma
nual. Mas agora o rudo de m em ti se no ouvir mais. Nunca mais a luz da
candeia (23) brilhar nessa metrpole, nem se ouvir a voz de esposo e de esposa.
Toda vida normal da cidade deixar de existir.
A relao das duas ltimas frases desse versculo no est clara. As duas comeam
com porque (hoti), que pode significar tanto de modo que ou porque. A sugesto de
Swete provavelmente a melhor: Nesse caso parece melhor entender o primeiro hoti
como que regendo toda a frase, e o segundo, explicando o primeiro.181(A sentena deve
ria comear com o primeiro porque). O sentido, ento, seria o seguinte: Mercadores que
podiam fazer de Roma o seu mercado, faziam parte da primeira classe, tornando-se re
gentes de mercado (w. 3, 15), enquanto Roma de sua parte obteve uma influncia de
mbito mundial que ela usou para o mal; por meio do seu trfego com ela, todas as
naes aprenderam a adotar seus falsos padres de vida e adorao.182
A condenao da Babilnia foi justificada, porque nela se achou o sangue dos
profetas, e dos santos, e de todos os que foram mortos na terra (24). E bem poss
vel que essa frase deveria estar unida s duas frases do versculo 23, formando uma s
orao. Aqui temos mais uma razo para a queda da Babilnia. Nero tinha derramado o
486
0 Futur o Apocalipse 18.2419.6
sangue de muitos cristos depois do incndio de Roma (64 d.C.). Domiciano tinha inten
sificado essa perseguio. Em certo sentido, Roma era culpada por todos os mrtires
cristos do imprio (cf. o caso de Jerusalm, Mt 23.35).
3. O Cntico do Triunfo (19.1-10)
Essa seo est em forte contraste com o que foi descrito no captulo anterior. O
captulo 18 termina com um hino fnebre sobre a Babilnia e o anncio de que j no se
ouviria mais msica nela. O captulo 19 abre com um irromper de louvor.
a) Os quatro aleluias (19.1-6). Um aleluia no era suficiente. Como se fosse de uma
srie de corais antifnicos, quatro deles ressoavam nos espaos celestiais.
1) O primeiro aleluia (19.1,2). Joo ouviu uma grande voz de uma grande multi
do (1). Eles estavam clamando: Aleluia. No Novo Testamento, essa palavra somente
encontrada nesse captulo (w. 1,3,4,6). E a transliterao grega do hebraico hallelujah,
que significa Louvai ao Senhor!. melhor usar a forma hebraica mais familiar. O final
jah a abreviao de Jav. A palavra encontrada no incio ou no final de quinze
Salmos. Os ltimos cinco salmos iniciam e terminam com essa palavra. Na adorao
crist primitiva, ela era cantada pela congregao.183
Deus era louvado por sua salvao (cf. 7.10), e glria184 [...] e poder. A razo
para o louvor declarada imediatamente: porque verdadeiros e justos so os
seus juzos (2). Ao fazer justia com a grande prostituta, Babilnia, Deus tinha tra
zido salvao sua Igreja perseguida e glria a Ele mesmo, e ao mesmo tempo
demonstrando o seu poder.
2) O segundo aleluia (19.3). Novamente a multido celestial clamou: Aleluia!. Eles
se regozijavam porque o grande inimigo do cristianismo tinha sido destrudo: E a fuma
a dela sobe para todo o sempre.
3) O terceiro aleluia (19.4,5). Dessa vez eram os vinte e quatro ancios (4) e os
quatro animais (criaturas viventes; veja comentrios em 4.6), descritos em 4.4-11, que
adoraram a Deus. Amm e Aleluia so duas palavras com pronncia semelhante em
todas as lnguas. Podemos adorar com cristos de uma dezena de lnguas diferentes e
sempre sentir o calor que vem ao ouvir essas duas palavras pronunciadas.
Uma voz gritou do trono (5): Louvai o nosso Deus, vs, todos os seus servos, e
vs que o temeis, tanto pequenos como grandes (cf. SI 135.1, 20). Swete observa
que servos parece aqui abranger os cristos de todas as faculdades intelectuais e posi
es sociais, e de todas as etapas de progresso na vida de Cristo [...] todos esto includos
na convocao ao de graas e esto aptos a participar dela.186
4) O quarto aleluia (19.6). Novamente Joo ouviu como que a voz de uma grande
multido. Essa frase quase igual no grego primeira parte do versculo 1 (cf. RSV).
Mas no versculo 6 o autor acrescenta a seguinte nota: e como que a voz (som) de
muitas guas rebentao do mar, grandes quedas dgua e como que a voz (som)
de grandes troves. Tudo isso reala a tremenda intensidade de som.
O clamor dessa vez era o seguinte: Aleluia! Pois j o Senhor, Deus Todo-podero-
so, reina. Essa a confiana que mantm todo cristo firme na poltica catica e confusa
da terra. O primeiro coral louvou a Deus por destruir o poder mundial falso. Esse grupo
se regozija no fato de que o Reino do Cu est agora estabelecido.
487
Apo c al ipse 19.7-12 O Futuro
b) As bodas do casamento do Cordeiro (19.7-10). Embora fazendo parte do cntico,
uma nova nota entoada aqui: porque vindas so as bodas do Cordeiro, e j a sua
esposa (noiva) se aprontou (7). Sua prontido definida mais adiante como vestida de
linho fino, puro e resplandecente; porque o linho fino so as justias (plural,
atos justos; veja comentrios em 15.4) dos santos (8). As pessoas normalmente falam
que a veste nupcial (Mt 22.11-12) representa a justia de Cristo. Mas o linho fino a
manifestao (vestes) dessa justia entretecida que desenvolvida diariamente no viver
cristo. Swete diz que a expresso aqui (os atos justos dos santos, NASB) a soma dos
atos santos dos membros de Cristo, produzidos neles pelo Esprito Santo, que compem
a vestimenta do seu Corpo mstico.186
Joo foi instrudo pelo anjo (cf. 17.1) a escrever: Bem-aventurados aqueles que
so chamados ceia das bodas do Cordeiro (9). O Antigo Testamento retrata Israel
como a noiva do Senhor (Is 54.6; Os 2.19). O Salmo 45, que muitos estudiosos judeus
interpretam como sendo messinico, celebra o casamento do Rei.
Jesus assumiu todo esse simbolismo e aplicou-o a si mesmo. Em Marcos 2.19, Ele
claramente indica que Ele o noivo (esposo). Joo identifica Jesus como o noivo, enquan
to ele (Joo) era apenas um amigo (Jo 3.29). Paulo deu grande nfase Igreja como noiva
de Cristo (2 Co 11.2; Ef 5.25-27). Agora Joo, o Revelador, ouve o anncio de que final
mente as festividades do casamento devero acontecer. A importncia desse anncio e a
certeza do seu cumprimento so sublinhadas pela declarao seguinte do anjo: Estas
so as verdadeiras palavras de Deus.
Joo queria adorar (10) esse ser celestial. Mas o anjo rapidamente o advertiu para
no faz-lo. O anjo disse: sou teu conservo e de teus irmos que tm o testemunho
de Jesus; isto , sou o conservo de todos os santos, porque todos servimos o mesmo
Deus. Ele o admoestou: adora a Deus. Houve uma tendncia adorao de anjos nas
igrejas da sia Menor em pocas posteriores. Joo j pode ter sentido esse perigo e assim
relatou esse incidente como advertncia contra essa heresia.
A ltima frase desse versculo impressionante: porque o testemunho de Je
sus isto , o testemunho acerca de Jesus o esprito de profecia. Isso parece
significar que o teste de um verdadeiro esprito de profecia que o profeta testemunhe
de Jesus. Em outro texto, Joo adverte seus leitores a provar (testar) se os espritos
so de Deus (1 Jo 4.1).
4. O Cristo Vitorioso (19.11-21)
O coral celestial tinha proclamado acerca do Reino de Deus (v. 6). Agora o Filho de
Deus visto cavalgando em triunfo.
a) A Palavra de Deus (19.11-16). Joo viu o cu aberto e um cavalo branco. O
cavaleiro foi chamado de Fiel e Verdadeiro (11). Esses termos so aplicados a Cristo
em captulos anteriores (cf. 1.5; 3.7, 14). E julga e peleja com justia. Havia muita
injustia nos tribunais, como os cristos perseguidos puderam perceber. Alm disso, a
maioria das guerras ocorreu por motivos egostas, como muitas vezes ocorre em nossa
poca. Mas tudo que Cristo faz feito com justia.
Os seus olhos eram como chama de fogo (12; cf. 1.14; 2.18). Cristo o Conquis
tador poderoso, diante de quem nenhum inimigo pode subsistir. Sobre a sua cabea
488
0 Futur o Apo c al ipse 19.12-19
havia muitos diademas. A palavra grega diadema, significando uma coroa real. Os
muitos diademas simbolizavam sua autoridade poderosa e autoridade mundial como
Rei dos reis. Ele tambm tinha um nome escrito que ningum sabia, seno ele
mesmo. Swete faz este precioso comentrio: Apesar da ajuda dogmtica que a Igreja
oferece, a mente falha em entender o significado mais profundo da Pessoa de Cristo,
que escapa de todo esforo para ser explicada em termos do conhecimento humano. So
mente o Filho de Deus pode entender o mistrio do seu prprio ser.187
O Conquistador estava vestido de uma veste (manto) salpicada de sangue (13).
A referncia claramente a Isaas 63.1-3, a que os judeus mais tarde deram um signifi
cado messinico. No entanto, esse no o seu prprio sangue, mas sim dos seus inimi
gos, como a passagem de Isaas claramente mostra.
O Cavaleiro do cavalo branco chamado de a Palavra de Deus. um fato impres
sionante que Joo o nico que aplica o importante termo grego logos (Palavra) ao
Filho de Deus. Ele faz isso nos seus trs principais escritos (cf. Jo 1.1; 1 Jo 1.1). Esse
um dos muitos pontos que unem esses trs em uma autoria comum. Jesus a Palavra de
Deus ao homem, a perfeita Expresso do seu carter e vontade. (O termo logos significa
um pensamento e ento a expresso desse pensamento em uma palavra). O Cristo encar
nado foi a Palavra final de Deus ao homem (Hb 1.1-2), a nica Revelao perfeita do Pai.
O Conquistador foi seguido por um exrcito celestial em cavalos brancos e ves
tidos de linho fino, branco e puro (14). Essa a marca da pureza (cf. v. 8). Aqui o
autor parece estar se referindo a um exrcito angelical.
Da sua boca saa uma aguda espada (cf. 1.16), para ferir com ela as naes
(15). A espada a sua Palavra (cf. Ef 6.17), que sai da sua boca. Ele reger as naes
com vara de ferro. O governo de Cristo deve ser absoluto. Assim deve ser em nosso
corao, e um dia isso ocorrer sobre toda a terra.
Esse Conquistador pisa o lagar do vinho (cf. 14.19) do furor e da ira lit.: o
furor (thymos) ardente da ira (orge) do Deus Todo-poderoso (cf. 14.8, 10; 16.19).
Essas so palavras solenes de advertncia.
O nome que Jesus tem escrito na veste (manto) e coxa a parte mais exposta do
corpo REI DOS REIS E SENHOR DOS SENHORES (16). Esses ttulos j foram
usados para o Cordeiro (17.14; veja comentrios ali).
b) A grande ceia de Deus (19.17-21). Joo viu um anjo que estava no sol (17), de
onde ele podia convocar do alto do cu todos os animais de rapina. Ele os convidou para
a ceia do grande Deus mais propriamente, como o grego claramente diz: a grande
ceia de Deus.
Aimagem do versculo 18 tirada de Ezequiel 39.17-20. As vtimas da destruio vo
desde reis e tribunos at servos (escravos) e homens pequenos. Swete observa: A
grande guerra entre Cristo e o Anticristo, que agora est prestes a entrar no seu estgio
final, convoca seus recrutas de todas as classes, e na guerra no h acepo de pessoas.188
Ento Joo viu a besta, e os reis da terra, e os seus exrcitos reunidos, para
fazerem guerra quele que estava assentado sobre o cavalo e ao seu exrcito
(19). Esse conflito geralmente identificado como a batalha de Armagedom, quando o
Anticristo e seus exrcitos lutaro contra Cristo e seus exrcitos e o Anticristo ser der
rotado. Essa batalha colocada no final da Grande Tribulao.
489
Apoc al ipse 19.1920.2
O Futuro
Em relao a esse conflito, Swete faz a seguinte declarao: Aqueles que prestam
ateno s tendncias da civilizao no acharo impossvel reconhecer que chegar um
tempo quando em toda a cristandade o esprito do Anticristo vai realizar, com o apoio do
Estado, um ataque final contra o cristianismo que leal Pessoa e ensino de Cristo.189
Essas palavras foram escritas no incio do sculo XX. Mas elas so muito mais signi
ficativas hoje. Nunca antes na histria das naes ocidentais houve um esprito to am
plo de revolta contra todos os padres de decncia e honestidade. Nunca antes lderes
religiosos defenderam com tanta veemncia no s uma nova teologia mas tambm
uma nova moralidade que desfaz da lei de Deus e a percepo da sociedade do que
direito. O cenrio est sendo rapidamente preparado para o fim dos tempos.
A besta e o falso profeta (20) so claramente identificados aqui como sendo as
duas bestas do captulo 13. A carreira deles chega agora a um fim repentino. Depois de
serem capturados, estes dois foram lanados vivos no ardente lago de fogo e de
enxofre. Esse lago identificado mais adiante em 20.14 (veja comentrios ali).
Os seguidores do Anticristo foram mortos pelo Cristo conquistador, e todas as
aves se fartaram das suas carnes (21). Que fim terrvel para os homens orgulhosos e
poderosos que se revoltaram contra Deus!
5. O Reino do Milnio (20.1-6)
Joo viu descer (lit.: descendo) do cu um anjo que tinha a chave do abismo
(aqui significando lugar de castigo) e uma grande cadeia na sua mo (1). Acerca do
abismo j foi comentado anteriormente (9.1-2, 11; 11.7; 17.8). A palavra ocorre nova
mente no versculo 3. Afora essa passagem no Apocalipse, essa palavra encontrada (no
NT) somente em Lucas 8.31 e em Romanos 10.7. Nesse ltimo texto, abismo parece
significar o reino dos mortos, mas nas ocorrncias restantes, o lugar de aprisionamen
to dos espritos desobedientes.190O anjo tinha uma grande cadeia, porque iria amar
rar um grande inimigo, isto , o prprio Satans.
Satans aqui chamado de o drago, a antiga serpente, que o diabo e
Satans (2). Exatamente os mesmos quatro nomes so usados para ele em 12.9 (veja
comentrios ali).
O arquiinimigo de Deus e dos homens amarrado por mil anos. Essa expresso
significativa usada seis vezes em seis versculos (w. 2-7).
A palavra grega para mil chilia. Assim, aqueles que crem em um reino literal de
Cristo e seus santos na terra por mil anos so muitas vezes chamados de quiliastas.
A palavra latina para mil anos millennium.191 Em relao ao significado desse
termo h trs interpretaes principais. Os pr-milenaristasW2 entendem que Cristo
voltar antes do milnio e vai ele mesmo iniciar o seu reino de mil anos sobre a terra.
Os ps-milenaristas acreditam que Cristo retornar depois que um milnio tenha ocor
rido na Igreja. Os amilenaristas rejeitam a idia de qualquer reino literal de Cristo na
terra por mil anos.
Um exemplo tpico dessa ltima interpretao encontrado em Swete: Mil anos,
i.e., um longo perodo de tempo, uma longa poca na histria humana.193Lenski
define esse perodo de maneira mais precisa: Esses mil anos se estendem desde a
encarnao e a entronizao do Filho (12.5) at a queda final de Satans no inferno
(20.10), que representa todo o perodo do Novo Testamento.194Proponentes desse
490
0 Futur o Apocalipse 20.2-5
ponto de vista ressaltam a idia de que todos os nmeros em Apocalipse deveriam ser
entendidos de forma simblica e no literal.
Satans retratado como sendo preso e selado como prisioneiro no abismo durante
mil anos, para que mais no engane as naes (3). Mas, depois importa que seja
solto por um pouco de tempo; ou seja, por um breve perodo. Lemos mais acerca disso
nos versculos 7-10.
Agora vem uma descrio do reino do milnio. Joo viu tronos; e assentaram-se
sobre eles aqueles [...] (4). Afigura aqui tirada de Daniel 7.9, em que lemos: foram
postos uns tronos, e um ancio de dias se assentou. Aqueles aqui evidentemente se
refere a Cristo e seus santos. A quem foi dado o poder de julgar uma repetio de
Daniel 7.22: At que veio o ancio de dias, e foi dado o juzo aos santos do Altssimo; e
chegou o tempo em que os santos possuram o reino. Julgar evidentemente significa o
direito de julgar (cf. 1 Co 6.2-3).195
Ento apareceram as almas dos santos martirizados (cf. 6.9). Degolados lit.,
golpeado com machado, o antigo modo romano de execuo, aps a condenao pelo
magistrado supremo.196Swete observa: O vidente ainda tem em mente os mrtires da
sua poca, as vtimas de Nero e Domiciano.197
E que (kai hoitiness) no adoraram a besta. Swete escreve: Kai hoitiness intro
duz uma segunda classe de pessoas, os confessores, e outros que foram fiis no perodo
da perseguio, com uma referncia especial queles que nos dias de Joo se negaram a
adorar a Csar.198Esses no foram necessariamente degolados. Eles haviam se recu
sado a adorar a besta ou receber seu sinal (cf. 13.15-18; 14.9-11; 16.2; 19.20).
Todas essas pessoas viveram e reinaram com Cristo durante mil anos. Esse
perodo geralmente conhecido como o reino do milnio. Cristo (gr., christos) significa o
Ungido. Isso espelha Salmos 2.2.
A respeito da ltima parte desse versculo, Joo Wesley comenta: E eles viveram
suas almas e corpos unidos novamente. E reinaram com Cristo no na terra, mas no
cu. O reinar na terra, mencionado em Apocalipse 11.15, completamente diferente
disso.199Wesley tambm apresenta uma interpretao um tanto curiosa, a saber: dois
milnios distintos so mencionados ao longo dessa passagem [...] o milnio no qual Sata
ns amarrado (w. 2, 3, 7); o milnio no qual os santos reinaro (w. 4-6).200O primeiro
precede o segundo cronologicamente. Wesley acrescenta: Durante o primeiro milnio,
as promessas concernentes ao estado prspero da Igreja (Ap 10.7) sero cumpridas; no
segundo milnio, enquanto os santos reinam com Cristo no cu, as pessoas da terra
estaro despreocupadas e seguras.201
O relato continua dizendo que os outros mortos no reviveram, at que os
mil anos se acabaram. Esta a primeira ressurreio (5) Geralmente, entende-
se desse versculo que a ressurreio dos justos ocorrer antes do milnio, enquanto
a ressurreio dos mpios ocorrer depois do milnio (cf. vv. 7, 13). Essa interpreta
o tem sido, e continua sendo, fortemente combatida por muitos comentaristas de
votos e estudiosos. Desde a poca de Agostinho, que foi influenciado contra o
milenarismo por Jernimo, os telogos da igreja catlica romana tm geralmente
defendido a idia de que a primeira ressurreio significa uma ressurreio dos mor
tos do pecado para uma vida de justia. Simcox ope-se a essa interpretao
espiritualizada. Ele entende que, uma vez que uma ressurreio literal reconheci-
491
Apoc alipse 20.5-10 O Futuro
damente indicada no versculo 12, assim aqui qualquer interpretao que no seja a
literal parece exposta a insuperveis dificuldades exegticas.202
Aquele que tomar parte na primeira ressurreio bem-aventurado e santo (6).
Wesley traduz essa frase por feliz e santo (veja comentrios acerca de bem-aventura
do em CBB, vol. VI). Esse texto pode sugerir: A Felicidade dos Santos: 1) sobre estes
no tem poder a segunda morte; 2) Eles sero sacerdotes de Deus e de Cristo; 3)
Eles reinaro com ele mil anos.
Acerca do significado da segunda morte veja os comentrios no versculo 14 (abai
xo). A combinao de Deus e de Cristo implica fortemente a divindade co-igual do Pai
e do Filho. A idia de que os crentes so sacerdotes j ocorreu em Apocalipse (cf. reis e
sacerdotes, 1.6; 5.10). Aqui os sacerdotes tambm reinaro. Sacerdcio e realeza
que privilgio para aqueles que seguem a Cristo!
6. A Batalha de Gogue e Magogue (20.7-10)
Esse evento geralmente distinguido da batalha do Armagedom, que ocorre antes
do milnio (19.19-21). L o lder do exrcito inimigo o Anticristo; aqui Satans. Le
mos: E acabando-se os mil anos, Satans ser solto da sua priso (cf. vv. 1-3) e
sair a enganar as naes que esto sobre os quatro cantos da terra, Gogue e
Magogue, cujo nmero como a areia do mar, para as ajuntar em batalha (7-8).
Os termos Gogue e Magogue vm de Ezequiel 3839.203O profeta recebe a ordem
de dirigir o rosto contra Gogue, terra de Magogue, declarando em nome do Senhor: Eis
que eu sou contra ti, Gogue, prncipe e chefe de Meseque e de Tubal (Ez 38.2-3). Isso
sugere que Gogue o governante e Magogue, o territrio. Josefo entende que Magogue
em Ezequiel so os citas,204que surgiram na sia em 630 a.C., pouco antes de Ezequiel
escrever a sua profecia. Antes da poca de Cristo, no entanto, Gogue e Magogue repre
sentavam diferentes naes. Charles diz: No segundo sculo a.C., essa invaso da Pa
lestina pelos dois povos, Gogue e Magogue, era claramente esperada.205Os escritos
rabnicos fazem referncias freqentes a Gogue e Magogue como naes que marcha
ro contra o Messias. Com referncia ao uso desses nomes no livro de Apocalipse, Charles
escreve: Os termos Gogue e Magogue incluem todos os incrdulos da terra.206
A expresso Gogue e Magogue tem sido aplicada algumas vezes Rssia de hoje.
E verdade que o antigo povo de Magogue provavelmente esteve localizado, pelo menos
em certo momento, a sudeste do mar Negro. Mas a identificao com a Rssia moderna
no tem um fundamento seguro. Alguns tm identificado rosh, a palavra hebraica para
chefe em Ezequiel 38.3, com a Rssia, e Meseque com Moscou. Mas essa uma exegese
extremamente fantasiosa, sem fundamento etimolgico.
Um fato simples mas significativo , com freqncia, negligenciado. No versculo 8,
Gogue e Magogue esto em aposio com as naes que esto sobre os quatro
cantos da terra. As duas expresses referem-se aos exrcitos inimigos reunidos de to
dos os lugares para a batalha. Portanto, dizer que Gogue e Magogue representam a
Rssia negar a clara instruo das Escrituras.
Esses exrcitos inumerveis (cf. v. 8) subiram sobre a largura da terra (9). A
mesma palavra grega (ge) significa terra e pas. Nesse caso refere-se provavelmente
terra de Israel, coberta pelos exrcitos invasores. Isso sugerido pela afirmao seguin
te de que cercaram o arraial dos santos e a cidade amada (Jerusalm). Mas des
492
0 Futur o Apocalipse 20.10-14
ceu fogo do cu e os devorou (cf. Ez 39.6). No tempo oportuno, Deus pode sem muito
esforo destruir os inimigos do bem.
O clmax foi que o diabo, que os enganava (cf. v. 8), foi lanado no lago de fogo
e enxofre, onde est a besta e o falso profeta (cf. 19.20); e de dia e de noite sero
atormentados para todo o sempre (10). A ltima frase tambm pode,ser traduzida
como: pelos sculos dos sculos, que a expresso mais forte possvel para a perpetui
dade absoluta que a linguagem bblica fornece.207
7. O Grande Trono Branco (20.11-15)
O trono de julgamento era branco (11), simbolizando a absoluta pureza do Juiz. O
que estava assentado sobre ele se refere ao Pai ou ao Filho? Paulo declara que todos
devemos comparecer ante o tribunal de Cristo (2 Co 5.10), e todos havemos de compa
recer ante o tribunal de Deus (Rm 14.10, melhor texto grego). Foi o prprio Joo que
registrou as palavras de Jesus: E tambm o Pai a ningum julga, mas deu ao Filho todo
o juzo (Jo 5.22). Mas ele tambm registrou o seguinte: Eu e o Pai somos um (Jo 10.30).
Nesse caso, pensa-se que o Juiz Deus (cf. v. 12).
De cuja presena fugiu a terra e o cu. Swete comenta: A no-eternidade do
estado ou natureza exterior ensinada no AT [...] e o NT confirma essa doutrina.208No
entanto, ele acrescenta: Somente o estado exterior do mundo deve ser mudado e no a
sua substncia ou material.109Da terra e do cu (fsico) dito o seguinte: e no se
achou lugar para eles (cf. 12.8; Dn 2.35).
Ento Joo escreve: E vi os mortos, grandes e pequenos, que estavam diante
do trono, e abriram-se os livros (cf. Dn 7.10) o arquivo da vida dos homens
manifesto E abriu-se outro livro, que o da vida (cf. 3.5; 13.8) a lista dos
cidados vivos da Nova Jerusalm.210O julgamento era baseado nas coisas que esta
vam escritas nos livros, segundo as suas obras (cf. Mt 16.27; Rm 2.6).
O que geralmente se entende como a ressurreio geral descrito com estas pala
vras: E deu o mar os mortos que nele havia; e a morte e o inferno (Hades, a
sepultura) deram os mortos que neles havia (13). Os gregos e romanos, bem como os
judeus, colocavam grande nfase no enterro do prprio corpo. Era, portanto, considerado
uma grande desgraa estar perdido ou ser enterrado no mar. Hades era o nome para o
lugar de espritos de pessoas mortas (veja comentrios em 1.18; 6.8). Swete observa: A
morte e o Hades formam um par inseparvel [...] representando os dois aspectos da
morte, o fato fsico e sua conseqncia espiritual.211
No tem como escapar do julgamento. Lemos que cada um foi julgado de acordo
com as suas obras. Hebreus 9.27 afirma: E, como aos homens est ordenado morre
rem uma vez, vindo, depois disso, o juzo. Nesta vida no h nada mais certo do que
a morte. Cada pessoa deve morrer em dado momento. Mas, to certo quanto a morte
o julgamento.
Finalmente, a morte (cf. 1 Co 15.26) e o inferno (Hades) foram lanados no lago
de fogo (14). Essa declarao mostra claramente que errado traduzir a palavra grega
hades por inferno. Porque inferno o termo geralmente usado para o tormento eter
no. Mas aqui lago de fogo o lugar de tormento (cf. v. 10), e o hades lanado nele. O
lago de fogo ento definido como a segunda morte (cf. 2.11; 20.6; 21.8). Isso morte
eterna no aniquilao, mas separao para sempre de Deus e de todo bem.
493
Apoc al ipse 20.1521.2
O Futuro
A declarao final no registro do tempo de Joo esta: E aquele que no foi acha
do escrito no livro da vida foi lanado no lago de fogo (15). O significado dessa
advertncia sria dificilmente pode passar despercebido. O visto de entrada para o cu
indicado claramente: ter o nosso nome escrito no livro da vida. Isso significa aceitar a
Jesus Cristo como Salvador e Senhor. Manter o nome nesse livro exige que sejamos
vencedores (3.5). Em ltima anlise, essa a nica coisa que realmente importa.
G. A N o v a J e r u s a l m , 21.122.21
1. Um Novo Cu e uma Nova Terra (21.1-8)
Uma mudana surpreendente de tpico ocorre nesse momento. Comeando com a
abertura dos sete selos (cap. 6), vimos quase que exclusivamente apenas desordem e
tribulao, julgamento e morte. Agora, um novo e eterno estado apresentado; o velho
passou para sempre.
a) As coisas antigas j passaram (21.1-4). Joo viu um novo cu e uma nova
terra (1). J lemos que fugiu a terra e o cu, e no se achou lugar para eles (20.11). Isso
reiterado aqui: Porque j o primeiro cu e a primeira terra passaram. Cu aqui
no significa o lugar eterno de Deus, mas o espao astronmico que o homem est agora
preocupado em explorar com telescpios e naves espaciais.
O conceito de um novo cu e uma nova terra encontrado no Antigo Testamento.
Isaas profetizou em nome do Senhor: Porque eis que eu crio cus novos e nova terra; e
no haver lembrana das coisas passadas, nem mais se recordaro (Is 65.17). Pedro
tambm faz referncia a isso (2 Pe 3.13).
A palavra para novo no neos, que descreve algo que veio a existir recentemen
te, mas kainos, que ressalta qualidade, o novo, como contrastando com o que desfigu
rado pelo tempo.212Tudo precisava ser completamente novo.
Pode parecer estranho o acrscimo da seguinte frase: e o mar j no existe. Mas
para os antigos, sem bssolas ou outros instrumentos modernos de navegao, o oceano
causava grande terror. Para muitos, o mar era um lugar de morte (cf. 20.13). Especial
mente para Joo ele significava separao de casa e dos seus companheiros cristos da
sia Menor. Na nova ordem, no haver nem morte nem separao.
O relato continua: E eu, Joo, vi a Santa Cidade, a nova Jerusalm, que de
Deus descia do cu, adereada como uma esposa ataviada para o seu marido
(2). A nova Jerusalm toma o lugar da antiga Babilnia (caps. 1718) como a gran
de metrpole. Jerusalm j tinha sido mencionada como uma cidade que desce do cu,
do meu Deus (3.12).
Para o povo antigo do Oriente, no havia nada mais bonito do que uma esposa
ataviada para o seu marido. Anteriormente, Joo tinha escrito que a esposa do Cor
deiro havia se aprontado (19.7). Agora, ele vai v-la em toda a sua glria. A descrio das
suas vestes ornamentais j comea em 19.8. Uma das caractersticas do livro de Apocalipse
a meno por antecipao daquilo que mais tarde descrito em detalhes.
Joo ouviu um anncio importante: Eis aqui o tabernculo de Deus com os
homens, pois com eles habitar, e eles sero o seu povo, e o mesmo Deus estar
0 Futur o Apo c al ipse 21.3-7
com eles e ser o seu Deus (3). Esse um claro paralelo com Levtico 26.11,12; Jeremias
31.33; Ezequiel 37.27; Zacarias 8.8. H, no entanto, uma mudana significativa. Na
Septuaginta, em cada uma dessas passagens do Antigo Testamento encontramos a pala
vra laos, povo. Mas aqui em Apocalipse, o povo chamado de laoi (plural). O povo de
Deus no era formado apenas por Israel, mas pelos povos redimidos de todas as naes.
Tabernculo skene. Habitar skenosei literalmente, habitar no
tabernculo. No deserto, o Tabernculo sempre era montado no centro do acampamento
de Israel. A Shekinah no Santo dos Santos do Tabernculo era o smbolo da presena de
Deus no meio do seu povo. Agora Cristo o verdadeiro tabernculo (Hb 8.2), ou o mai
or e mais perfeito tabernculo (Hb 9.11). Ele Emanuel, Deus conosco (Mt 1.23). A
figura que Joo v aqui a obra completa da redeno comprada por Cristo por um preo
to elevado. O propsito final disso tudo era que homens redimidos pudessem viver para
sempre na presena do seu Criador.
Ele o Deus de toda consolao (2 Co 1.3). Assim dito nessa passagem: E Deus
limpar de seus olhos toda lgrima, e no haver mais morte, nem pranto, nem
clamor, nem dor, porque j as primeiras coisas so passadas (4). Muitas vezes
tem sido ressaltado que muitas coisas que tm o seu incio nos trs primeiros captulos
de Gnesis tm o seu fim nos ltimos dois captulos de Apocalipse. Um exerccio muito
produtivo fazer uma lista de todas as coisas que no haver mais, e ento ver quantas
dessas coisas podem ser encontradas em Gnesis 13.
b) Todas as coisas novas (21.5-8). A declarao veio daquele que estava assentado
sobre o trono: Eis que fao novas todas as coisas (5). Swete observa: O Narrador
agora, provavelmente pela primeira vez em Apocalipse, o prprio Deus.213Ele j tinha
dito por intermdio de Isaas: Eis que farei uma coisa nova (Is 43.19). Mas isso se
aplicava somente nao, agora inclui todo o universo.
Joo recebe a ordem para escrever: porqtie estas palavras so verdadeiras e
fiis. Isso repetido em 22.6. Essa frase parecida com o que Joo escreve no seu Evan
gelho: Na verdade, na verdade.
Est cumprido (6) literalmente: Elas se cumpriram. A mesma expresso ocorre
em 16.17, mas l o verbo est no singular, Est cumprido. Pelo que tudo indica, aqui o
sujeito todas as coisas feitas novas. Nos dois casos, a nfase est nas profecias cumpridas.
O Alfa e o Omega repetio de 1.8 (veja comentrios l). O significado disso expresso
como: o Princpio e o Fim (telos, alvo). Deus o Criador e o Alvo da vida. Paulo expressou
a mesma idia em Romanos 11.36: Porque dele, e por ele, e para ele so todas as coisas.
Uma promessa maravilhosa oferecida: A quem quer que tiver sede, de graa
lhe darei da fonte da gua da vida. Swete observa: A Fonte e o Fim de toda vida o
generoso Doador da vida em sua mais completa perfeio.214Quando Deus d e Ele
est sempre dando Ele o faz generosa e gratuitamente.
Quem vencer (7) nos lembra da promessa feita ao vencedor em cada uma das car
tas s sete igrejas (2.7, 11, 17, 26; 3.5, 12, 21). Aqui a promessa inclui todas as outras:
herdar todas as coisas. O melhor texto grego traz: essas coisas; isto , as coisas da
nova criao que Joo tem considerado. Todas as bnos do novo cu e da nova terra
pertencem ao que vence. A salvao inicial no suficiente. Aquele que perseverar at o
fim ser salvo e desfrutar das bnos eternas que a salvao traz (Mt 10.22).
495
Apoc al ipse 21.7-11 O Futuro
O verbo herdar ocorre somente aqui em Apocalipse. Dalman insiste que uma tra
duo melhor tomar posse de, e observa que possuir o prprio eu da era futura era
uma expresso judaica popular.215Mas a nfase de Paulo de que o cristo, como filho,
um herdeiro de Deus (Rm 8.17; G14.7), favorece a traduo costumeira aqui. Porque a
voz continua: e eu serei seu Deus, e ele ser meu filho.
Segue ento uma lista considervel daqueles que tero a sua parte [...] no lago
que arde com fogo e enxofre, o que a segunda morte (8; cf. 20.14). Devemos
destacar que a lista encabeada pelos tmidos. A palavra grega (deiloi) significa
(covardes). Swete diz que eles so membros da Igreja que, como soldados que voltam
as suas costas para o inimigo, fracassam diante da prova [...] os covardes [...] no exr
cito de Cristo.216O segundo da lista so os incrdulos, que tambm podem ser inter
pretados como os infiis. Esses dois esto arrolados com os mais vis pecadores
uma advertncia muito sria.
2. A Nova Jerusalm (21.922.5)
A descrio da nova Jerusalm estende-se pelo restante desse captulo at o incio
do seguinte. Ela um quadro pintado com cores vivas e tem despertado a imaginao
de muitos.
a) A noiva gloriosa (21.9-14). E veio um dos sete anjos que tinham as sete taas
cheias [...] e falou comigo, dizendo: Vem, mostrar-te-ei (9). Tudo isso repetio
textual (no grego) de 17.1. L era a grande prostituta que o anjo mostrou a Joo; aqui
a noiva pura do Cordeiro. A semelhana da frmula introdutria somente serve para
ressaltar o contraste impressionante entre as duas vises.
Joo foi levado em esprito (cf. 1.10; 4.2; 17.3), no no corpo a um grande e
alto monte (10); isto : ele foi elevado em esprito para que pudesse observar em deta
lhes essa viso maravilhosa. L ele viu a grande cidade, a santa Jerusalm, que de
Deus descia do cu (cf. v. 2). O fato de essa Jerusalm ser identificada como a esposa
(noiva), a mulher do Cordeiro (9), no nos deixa interpret-la literalmente. O que
segue uma representao simblica da beleza e glria da noiva de Cristo refletida na
imagem do seu lar a cidade eterna de Deus.
A esposa (noiva) descrita como tendo a glria de Deus (11). Isso nos lembra as
palavras de Paulo em Efsios 5.27: para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa. Assim
ser a noiva de Cristo nas bodas do Cordeiro (cf. 19.7,9). A glria de Deus sua presen
a Shekinah no meio do seu povo. Toda verdadeira glria que temos derivada dele.
Agora feita uma tentativa de descrever, em termos materiais, algo da beleza espi
ritual da noiva. Joo diz que a sua luz era semelhante a uma pedra preciosssima,
como a pedra de jaspe, como o cristal resplandecente. A combinao das duas
ltimas frases tem causado alguma dificuldade aos comentaristas porque a pedra de
jaspe moderna no transparente. Simcox escreve: Embora a pedra de jaspe seja a
mesma palavra no hebraico, grego, latim e outras lnguas modernas, parece que ela
mudou sua aparncia. A mais preciosa pedra de jaspe era uma calcednia verde escura
bastante transparente. Nossa pedra de jaspe fosca, a vermelha pura, a verde e negra
pura, eram todas usadas na gravao.217Tudo que podemos dizer que essa pedra de
jaspe era de grande valor e brilhante.
496
0 Futur o Apo c al ipse 21.12-20
A cidade tinha um grande e alto muro com doze portas (12), guardadas por
doze anjos, e nomes escritos sobre elas (i.e., nas portas), que so os nomes das
doze tribos de Israel. Havia trs portas (13) em cada um dos quatro lados da cidade.
Grande parte dessa descrio bastante parecida com o que lemos em Ezequiel acerca
da nova Jerusalm (Ez 48.31-34). Em relao s doze tribos, Swete diz: O objetivo do
vidente em relao s tribos simplesmente defender a continuidade entre a Igreja cris
t e a Igreja do AT.218
O muro da cidade tinha doze fundamentos e, neles, os nomes dos doze aps
tolos do Cordeiro (14). Jesus disse aos seus apstolos: tambm vos assentareis sobre
doze tronos, para julgar as doze tribos de Israel (Mt 19.28). Paulo escreveu que a Igreja
edificada sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas (Ef 2.20). O simbolismo
das doze tribos de Israel (12) e dos doze apstolos do Cordeiro (14) aponta para a
nova Jerusalm.
b) As dimenses da cidade (21.15-21). O homem que falou com Joo tinha uma
cana (vara) de ouro para medir a cidade, e as suas portas, e o seu muro (15). A
cidade estava situada em quadrado; na verdade, o seu comprimento, largura e
altura eram iguais (16). Essa cidade estava no formato de um cubo perfeito, como era
o Santo dos Santos no antigo Tabernculo. Isso talvez sugira a perfeio e santidade da
Igreja. A medida era de doze mil estdios (stadia), que equivale a aproximadamente
2.260 km. Alguns acreditam que esse nmero representa a circunferncia da cidade.
Mas a maneira mais natural seria aplicar esse nmero a cada medio.
O muro media cento e quarenta e quatro cvados, conforme a medida de
homem, que a de um anjo (17; segundo a medida humana que o anjo estava usan
do, NVI). Um cvado representava meio brao, cerca de 45 centmetros. Assim, essa
medida seria de cerca de 65 metros. Uma vez que a altura da cidade j foi apresentada,
possvel que essa medida se refira espessura do muro. De acordo com o historiador
grego Herdoto (i. 178), a antiga cidade da Babilnia tinha muros de 90 metros de altura
e 23 metros de espessura.
E a fbrica do seu muro era de jaspe (18). O grego para fbrica uma palavra
rara, endomesis, encontrada somente aqui (no NT). Uma vez que o verbo endomeo signi
fica construir para dentro, parece que o sentido aqui que o muro tinha jaspe embuti
da nele. Lenski traduz essa frase da seguinte forma: A introduo do jaspe tomou o
muro mais brilhante como uma pulseira adornada com diamantes.219
Tambm lemos que a cidade era de ouro puro, semelhante a vidro puro
i.e., ouro que resplandecia com um brilho semelhante a um vidro altamente poli
do.220Joo pode ter pensado na abbada de ouro do Templo, como a havia visto bri
lhando luz do sol. Josefo escreveu: A parte exterior na fachada do templo [...] era
toda coberta com lminas de ouro de grande valor, e, ao nascer do sol, refletia um
brilho impressionante.221
Em seguida, temos uma descrio dos fundamentos do muro da cidade (19).
Eles estavam adornados (cosmeo, de onde vem a palavra cosmtico) de toda pedra
preciosa. Segue ento uma lista das doze pedras que descreviam os doze fundamentos
(w. 19-20). Oito dessas pedras constavam entre as doze pedras do peitoral do sumo sa
cerdote que ministrava no Tabernculo (Ex 28.17-20).
497
Apoc alipse 21.20-27 O Futuro
R. H. Charles ressalta o fato de essas doze pedras no livro de Apocalipse serem
exatamente as mesmas que eram encontradas nos monumentos egpcios e rabes e que
esto conectadas aos doze sinais do zodaco mas em ordem reversa.222Ele sugere que
Joo entende que a Cidade Santa que ele descreve no tem nada que ver com as especu
laes pags da sua poca e de pocas passadas referentes cidade dos deuses.223Isto ,
a nova Jerusalm a verdadeira Cidade de Deus.
Um outro aspecto impressionante da cidade era que suas doze portas eram doze
prolas: cada uma das portas era uma prola (21). Assim, o escritor busca descre
ver, em linguagem humana, a beleza magnfica da Igreja glorificada. Apraa (lit.: cami
nho largo) da cidade tambm era de ouro puro, como vidro transparente. Joo
est estendendo a capacidade da linguagem finita para descrever o indescritvel. Mas
ele no se delonga com esse pensamento; ele ento descreve a maravilha da contnua
presena de Deus na cidade. Demorar-se demais na idia de caminhar em ruas de ouro
na vida futura malograr a verdadeira glria de viver na presena de Deus. Essa atitude
mostra uma mente materialista, no espiritual.
c) A luz da cidade (21.22-27). Joo no viu um templo (22) na nova Jerusalm. Ela
no precisa, porque o seu templo o Senhor, Deus Todo-poderoso, e o Cordeiro.
O Templo era um lugar de encontro entre Deus e o homem. Mas na nova Jerusalm,
Deus sempre est presente para aqueles que esto l, e assim nenhum templo necess
rio. Sua presena eterna torna toda a cidade um santurio.
Alm disso, a cidade no necessita de sol nem de lua, para que nela resplan
deam, porque a glria de Deus a tem alumiado, e o Cordeiro a sua lmpada
(23). Exceto a ltima frase, esse versculo um reflexo de Isaas 60.19: Nunca mais te
servir o sol para luz do dia, nem com o seu resplendor a lua te alumiar; mas o SE
NHOR ser a tua luz perptua, e o teu Deus, a tua glria. No Novo Testamento, no
temos apenas a afirmao Deus luz (1 Jo 1.5), mas tambm as prprias palavras de
Jesus: Eu sou a luz do mundo.
Essa luz brilhante irradia por toda parte. Lemos: E as naes224 andaro sua
luz (24). Isso se cumpriu parcialmente ao longo da era crist, tal como a Igreja tem
sido uma luz para as naes. Infelizmente, na histria da Igreja na terra houve algu
mas pocas sombrias. O mesmo no se pode dizer da Igreja glorificada, a nova Jerusa
lm. L tudo luz. E os reis da terra traro para ela a sua glria e honra. O
versculo 26 praticamente uma repetio do versculo 24. Essa predio foi parcial
mente cumprida na era da Igreja.
As portas dessa cidade no se fecharo de dia (25; cf. Is 60.11). Uma vez que ali
no haver noite, isso significa que as portas da nova Jerusalm sempre estaro aber
tas. Da mesma forma, as portas do Reino esto totalmente abertas hoje para aqueles que
querem entrar por elas.
Mas, embora as portas estejam sempre abertas, no entrar nela coisa alguma
que contamine e cometa abominao e mentira, mas s os que esto inscritos
no livro da vida do Cordeiro (27). Na Septuaginta, as palavras gregas para abomi
nao e mentira so usadas para dolos. No haver idolatria, material ou imaterial,
no cu. Somente Deus ser amado e adorado. Somente aqueles cujos nomes esto no
livro da vida podem entrar na nova Jerusalm.
498
0 Futuro Apoc alipse 22.1-6
d) O rio da vida (22.1-5). Joo viu o rio puro225 da gua da vida, claro como
cristal, que procedia do trono de Deus e do Cordeiro (1). A figura tirada de
Ezequiel 47.1-12. Ali as guas corriam do Templo. Aqui elas vm do trono.
De uma e da outra banda do rio, estava a rvore da vida (2). Na viso de
Ezequiel, margem do ribeiro havia uma grande abundncia de rvores, de uma e de
outra banda (Ez 47.7). Mas aqui a rvore da vida. Essa frase nos leva de volta ao
jardim do den (Gn 2.9). Ali o ser humano pecou e foi expulso do paraso, para que no
tivesse mais acesso rvore da vida (Gn 3.24). Mas na nova Jerusalm, os redimidos a
encontram crescendo em abundncia.
Essa rvore produzia doze frutos, dando seu fruto de ms em ms, e as folhas
da rvore so para a sade das naes. Ezequiel escreveu acerca de toda sorte de
rvore beira do rio que nos seus meses produzir novos frutos [...] e a sua folha, de
remdio (Ez 47.12).
Na nova Jerusalm nunca mais haver maldio (3). A palavra grega no a
habitual anathema, encontrada diversas vezes no Novo Testamento, mas katathema,
que ocorre somente aqui. Behm diz que essa provavelmente uma forma mais severa
de anathema.226Ela significa uma coisa amaldioada. Glasson diz: Esse aspecto tal
vez lembre Gnesis 3.17-18. Depois da Queda [...] uma maldio foi imposta; espinhos e
cardos comearam a crescer [...] Agora a maldio afastada. Assim, os ltimos captulos
da Bblia equilibram os primeiros, e o Paraso Perdido d lugar ao Paraso Recuperado.227
Nenhuma coisa m pode entrar na nova Jerusalm, porque o trono de Deus e do
Cordeiro est ali. E os seus servos o serviro (ou adoraro) sugere que a vida futura
no ser um tempo de cio ou inatividade (cf. 7.15).
Alm do mais, eles vero o seu rosto em perfeita comunho; e na sua testa esta
r o seu nome (4). Esse um sinal de completa consagrao a Deus e absoluto domnio
da sua parte.
Novamente (cf. 21.25) lemos que ali no haver mais noite (5). Conseqentemen
te, no necessitaro de lmpada, nem mesmo da luz do sol (cf. 21.23); porque o
Senhor Deus os alumia toda luz que temos vem dele e reinaro para todo o
sempre. Isso no apenas para os mil anos do Reino do milnio (20.5). Ao passarmos
para o captulo 21, mudamos do tempo finito para a eternidade. Aqui todas as coisas
duram para sempre.
3. Eplogo (22.6-21)
Essa seo final nos traz as ltimas palavras do anjo (w. 6-11), de Jesus (w. 12-16),
do Esprito e da noiva (v. 17) e de Joo (w. 18,19); a ltima promessa e orao (v. 20) e a
ltima bno (v. 21).
a) As ltimas palavras do anjo (22.6-11). Antes de sair de cena, o anjo d o seu
endosso acerca do que tinha mostrado e contado a Joo: Estas palavras so fiis e
verdadeiras (6). Isso repete o que lemos em 21.5. Estas palavras provavelmente refe
rem-se a todo livro de Apocalipse. Elas so fiis e verdadeiras porque o Senhor, o
Deus dos santos profetas, enviou o seu anjo, para mostrar aos seus servos as
coisas que em breve ho de acontecer. A ltima parte dessa afirmao tomada
literalmente (no grego) de 1.1. O eplogo rememora o prlogo.
499
Apo c aij psi 22.7-15
O Futur o
Eis que presto venho (7) a palavra de Cristo por intermdio do anjo. Uma
bno especial pronunciada sobre aquele que guarda as palavras da profecia
deste livro (cf. 1.3). Swete entende que deste livro aponta para o rolo quase conclu
do no joelho do vidente; ao longo do livro de Apocalipse ele se apresentou como aquele
que escreve as suas impresses na poca (cf. 10.4) [...] e a sua tarefa agora quase che
gou ao fim.228
Joo no s viu, mas ouviu estas coisas (8). Ele estava to dominado pela viso da
nova Jerusalm que novamente caiu aos ps do anjo para o adorar, talvez pensando
que fosse Cristo (cf. 19.10). Mas, como antes, ele foi admoestado a no faz-lo (v. 9).
Ento o anjo ordenou-lhe: No seles (no ocultes ou detenhas) as palavras da
profecia deste livro, porque prximo est o tempo (10). Uma ordem exatamente
oposta foi dada a Daniel. Foi-lhe dito: tu, porm, cerra a viso, porque s daqui a muitos
dias se cumprir (Dn 8.26). Mas aqui o caso diferente: porque prximo est o tem
po. Uma exegese honesta parece requerer uma interpretao que permita uma aplica
o ao perodo da Igreja Primitiva. E por isso que este comentrio entende que a predi
o em Apocalipse 420 teve um cumprimento parcial no tempo do Imprio Romano,
que tem tido um cumprimento contnuo ao longo da era da Igreja e que ter um cumpri
mento completo no futuro. Esse o nico ponto de vista que parece fazer justia a todos
os fatores envolvidos.
O perodo da provao acabou. Assim a voz diz: Quem injusto (lit., aquele que
erra) faa injustia ainda; e quem est sujo suje-se ainda; e quem justo faa
justia ainda; e quem santo seja santificado ainda (11). Notamos que essas frases
so equilibradas, o justo contra o injusto e o santo e o sujo. Cada um dos quatro verbos
que comea com quem est no imperativo aoristo. Isso indica um carter permanente
(estabelecido), em vez de um processo contnuo. Swete apresenta uma boa interpretao
desse versculo. Ele diz: No apenas verdade que as dificuldades nos ltimos dias
tendero a estabelecer o carter de cada indivduo de acordo com os hbitos que ele j
formou, mas haver um tempo quando ser impossvel mudar quando no haver
mais oportunidade para arrependimento por um lado ou para apostasia do outro.229
b) As ltimas palavras de Jesus (22.12-16). E eis que cedo venho (12; cf. v. 7). A
essa promessa da sua vinda, Cristo acrescenta: e o meu galardo (misthos, recompen
sa ou salrio) est comigo para dar a cada um segundo a sua obra. Cada pessoa
receber uma recompensa de acordo com o que fez.
O versculo 13 uma combinao das palavras encontradas em 21.6 e 1.17; tambm
2.8. A mesma honra que conferida a Deus reivindicada por Cristo (veja os comentri
os em 1.17).
Em vrias verses bblicas, os versculos 14 e 15 no esto entre aspas indicando ser
palavras de Jesus. Mas elas so includas por Phillips. Por convenincia, ns as coloca
mos dessa maneira em nosso esboo. Essas palavras declaram uma bno para aqueles
que cumprem os seus mandamentos (v. 14, de acordo com a KJV) o melhor texto grego
diz: que lavam as suas vestiduras porque dessa forma tero direito rvore da
vida e podero entrar na cidade pelas portas.
Do lado de fora ficaro os ces (15). Esse um termo usado para pessoas impuras,
tanto no Antigo (SI 22.16) quanto no Novo Testamento (Mt 7.6; Mc 7.27). Swete diz que
500
0 Futur o Apo c aur si 22.15-1!)
nesse caso, ces significam aqueles que foram pervertidos por vcios repugnantes que
corrompiam a sociedade pag.230O sculo XX tem visto uma recorrncia alarmante do
tipo de viver pago que caracterizava o primeiro sculo, de tal forma que essas palavras
recebem novo sentido.
Junto com os feiticeiros, e os que se prostituem (gr., fornicadores), e os homici
das, e os idlatras, e qualquer que ama e comete a mentira que melhor tradu
zido por pratica a mentira (NASB, cf. NVI). Isso mostra a seriedade do engano aos
olhos de Deus. Obviamente Cristo que fala agora, ao dizer: Eu, Jesus, enviei o meu
anjo, para vos testificar estas coisas nas igrejas (16). Ao longo do livro, desde o
captulo 3, so os anjos que pronunciaram quase todas as falas. Agora Jesus coloca seu
endosso pessoal nas palavras que eles pronunciaram. Foi Ele que os enviou com as men
sagens e vises para as igrejas primeiro, para as sete igrejas da sia, e agora para
todas as igrejas em toda parte.
Jesus declara em seguida: Eu sou a Raiz (cf. 5.5) e a Gerao de Davi a Raiz
e o Rebento (Renovo) da famlia de Davi , a resplandecente Estrela da manh.
Essa uma figura bonita e um aspecto familiar para aqueles que levantam antes do
amanhecer e observam esse anunciador impressionante de um novo dia. Cristo a Es
trela do Alvorecer, o que James Stewart chamou em uma assemblia em Edimburgo de
a Estrela Escatolgica. Para cada cristo, Cristo a Promessa de um novo dia. Swete
escreve: A Estrela da manh da Igreja brilha hoje com a mesma intensidade que nos
dias de Joo; Ela no cai ou se pe.231
c) As ltimas palavras do Esprito e da esposa (22.17). E o Esprito e a esposa
dizem: Vem. A maioria dos comentaristas toma isso como o Esprito proftico na Igre
ja reagindo promessa (v. 12) com um clamor: Vem. Todos os que ouvem devem se unir
a esse chamado para a sua vinda. Fausset escreve: Vem a orao do Esprito na
Igreja e nos crentes, em resposta ao chamado de Cristo: Eis que cedo venho, claman
do: Mesmo assim, Vem (w. 7, 12); o versculo 20 confirma isso.232Por causa da refe
rncia no versculo anterior estrela da manh, provavelmente essa a interpreta
o que deveria ser adotada.
Isso requer uma transio abrupta no meio do versculo. Porque o convite: E quem
tem sede venha, claramente um convite evangelstico para vir a Cristo. Isso fica
ainda mais evidente na frase seguinte: e quem quiser tome de graa da gua da
vida. Somente ao fazermos isso estamos prontos para a vinda de Cristo.
d) As ltimas palavras de Joo (22.18-19). Swete diz o seguinte acerca desses dois
versculos: Certamente Jesus quem continua falando, e no Joo, como muitos comen
taristas tm presumido.233Mas Plummer escreve: Aqui est o apndice solene ou o selo
da veracidade do livro, semelhante s palavras introdutrias em 1.1-3. Esse o cumpri
mento do dever designado a So Joo em 1.1, no um anncio do prprio Senhor (cf. as
palavras em 1.3) .234Pelo que tudo indica, a ltima idia a prefervel.
De qualquer forma, uma advertncia sria anunciada aqui contra todo aquele que
ousar adulterar o ensinamento desse livro. Ningum deve acrescentar ou tirar quais
quer palavras dele, sob pena de sofrer castigo muito srio. Essas palavras, claro, se
aplicam ao escrito original como divinamente inspirado. Essa regra de procedimento no
501
Apo c al ipse 22.19-21 O Futur o
limita o trabalho paciente de estudiosos da Bblia na composio dos manuscritos exis
tentes e no estudo de palavra por palavra, para chegar ao texto mais correto possvel.
Essa ordem probe uma atitude que despreza a autoridade da Palavra de Deus e acres
centa ou tira quaisquer palavras do seu ensinamento.
e) A ltima promessa e orao (22.20). Aquele que testifica estas coisas Jesus
(cf. v. 16). Ele diz: Certamente, cedo venho a ltima promessa da Bblia. A ltima
orao : Amm.235 Vem, Senhor Jesus. Em nossos dias, essa deveria ser cada vez mais
a nossa orao.
f) A ltima bno (22.21). Ela breve, mas adequada: A graa de nosso Senhor
Jesus Cristo seja com todos vs.236 Isso suficiente para toda alma confiante.
502
Notas
INTRODUO
1Charles M. Laymon, The Book of Revelation (Nova York: Abingdon Press, 1960), p. 7.
2John Wick Bowman, The Drama of the Book of Revelation (Filadlfia: Westminster Press,
1955), p. 7.
3The Revelation of John (2ed.; The Daily Study Bible; Filadlfia: Westminster Press, 1960),
vol. I, p. 9.
4The New Testament of Our Lord and Saviour Jesus Christ. (Nova York: Abingdon-Cokesbury
Press, s. d.), vol. II, pp. 965-6.
5Explanatory Notes upon the New Testament (Londres: Epworth Press, 1941 [reed.]), p. 932.
6Commenting and Commentaries (edio revisada; Grand Rapids: Kregel Publications, 1954), p. 198.
7New Testament Introduction: Hebreus to Revelation (Chicago: Inter-Varsity Press, 1962),
pp. 254-5.
8Ibid., p. 253.
9Saint Justin Martyr, trad. Thomas B. Falls, The Fathers of the Church, ed. L. Schopp (Nova
York: Christian Heritage, 1948), p. 278.
10Eusbio, Ecclesiastical History, trad. J. F. Cruse (Grand Rapids: Baker Book House, 1955
(reed.), p. 301.
11Ibid., p. 298.
aNew Testament Introduction, trad. J. Cunningham (Nova York: Herder &Herder, 1958), p. 551.
13Op. cit., p. 260.
14The Gospel According to St. John (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1950
[reed.]), p. lxxxvi.
15Introduction to the New Testament, trad, da 3a edio alem. (Grand Rapids: Kregal Publications,
1953 [reed.]), vol. Ill, p. 432.
16E. g., D. S. Russel, The Method and Message of Jewish Apocalyptic: 220 a.C. 100 d.C. (Lon
dres: SCMPress, 1964).
17The Revelation of John, Interpretation, vol. IX, (Out., 1955), p. 438.
18Op. cit., p. 262.
19Ibid., p. 259.
20Ibid.
21Op. cit., p. 84.
22Ibid., pp. 84-5.
23New Testament Theology, trad, do alemo por John Marsh (Londres: SCMPress, 1955), p. 41.
24The Gospel According to Saint John (Torch Bible Commentaries; Londres: SCMPress,
1959), p. 14.
26 Ibid., p. 12.
26The Apocalypse of St. John (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1951 [reed.]),
p. xcix.
27Ecclesiastical History, p. 102 (III. 18).
503
28Martin Kiddle, The Revelation of St. John (Moffatt New Testament Commentary; Nova York:
Harper Brothers, s. d.), p. 39.
29Op. at., p. 272.
30Op. cit., p. 84.
31The Meaning and Message of the Book of Revelation (Nashville: Broadman Press, 1951), p. 4.
32Drama, pp. 7, 11.
33Op. cit., pp. 19-22.
34The Book of Revelation (Nova York: Oxford University Press, 1957), p. 35.
35The Revelation of John (Filadlfia: Westminster Press, 1936), p. 27.
36 As Seeing the Invisible (Nova York: Harper &Brothers, 1961), p. 10.
37The Revelation of Jesus Christ (Richmond, Va.: John Knox Press, 1964), p. 12.
3SIbid.
39George B. Stevens, The Theology of the New Testament (Nova York: Charles Schribners Sons,
1889), p. 525.
40Op. cit., p. 28.
SEO I
1Word Studies in the New Testament (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co, 1946
[reed.], vol. II, p. 407. Cf. T. F. Torrance, The Apocalypse Today (Grand Rapids: Wm. B.
Eerdmans Publishing Co., 1959), p. 11 Apocalipse ou Revelao o desvendar da histria
tomada e conquistada pelo Cordeiro de Deus.
2The Revelation of St. John's Revelation (Columbus, Ohio: Wartburg Press, 1943), p. 26.
3Op. cit., p. 2.
4W. H. Simcox, The Revelation, rev. G. A. Simcox (Cambridge Greek Testament; Cambridge:
University Press, 1893), p. 40.
5A Critical and Exegetical Commentary on the Revelation of St. John (International Critical
Commentary; Edimburgo: T. &T. Clark, 1920), vol. I, p. 6.
6Ibid.
7Word Pictures in the New Testament (Nova York: Harper &Brothers, 1933), vol. VI, p. 283.
8Op. cit., p. 40.
9The Revelation of St. John the Divine, Expositors Greek Testament (Grand Rapids: Wm. B.
Eerdmans Publishing Co., s. d.), vol. V, p. 335.
10The Book of Revelation (Chicago: Grace Publications, 1935), p. 5.
11G. Abbott-Smith, A Manual Greek Lexicon of the New Testament (2s ed.; Edimburgo: T. &T.
Clark, 1923), p. 405.
12W. F. Arndt e F. W. Gingrich, A Greek-English Lexicon of the New Testament (Chicago: University
of Chicago Press, 1957), p. 755.
13Revelation, Commentary on the Holy Scriptures, ed. J. P. Lange (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, s. d.), p. 89.
14Gnomon of the New Testament, Trad. W. Fletcher (Edimburgo: T. &T. Clark, 1860), vol. V, p. 185.
15Word Studies, vol. II, p. 408.
504
16A Revelation of Jesus Christ (Scottdale, Pensilvnia: Heral press, 1961), pp. 34-5.
17H. G. Liddell e R. Scott,AGreek-English Lexicon (nova edio, rev. H. S. Jones; Oxford: Clarendon
Press, 1940), p. 1592.
18Op. cit., p. 24.
19Friedrich Duesterdieck, A Critical and Exegetical Handbook to the Revelation of John,
trad. H. E. Jacobs (Meyers Commentary on the New Testament; Nova York: Funk &
Wagnalls, 1886), p. 97.
20Ibid.
21The Revelation (Exegesis), The Interpreters Bible, XII (Nova York: Abingdon Press, 1957), p.
367.
22Op. cit, I, p. 7.
23Op. cit., p. 3.
24Ibid.
25Ibid.
26Simcox, op. cit., p. 41.
27R. C. Trench, Synonyms of the New Testament (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing
Co., 1947 [reed.]) p. 210.
28Op. cit., pp. 395-6.
29Op. cit., p. 33.
30Ibid., p. 34
31Op. cit., vol. I, p. 1
32 Ibid., vol. I, p. 8.
88Op. cit., p. 35.
34Samuel M. Jackson (ed.), The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge (Grand
Rapids: Baker Book House, 1950 [reed.]), vol. VIII, p. 56.
35Revelation (Exposio), Pulpit Commentary, XXII (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing
Co, 1950 [reed.]), p. 3.
36Op. cit, p. 39.
31 Ibid.
38Op. cit., p. 42.
39Op. cit., p. 5. Cf. Kepler (op. cit, p. 47): A expresso que h de vir em vez de o que ser
enfatiza a mensagem do livro; ela prev o retorno de Cristo.
40EGT, vol. V, p. 337.
41Op. cit., p. 10.
42The Greek Testament, revelao. E. F. Harrison (Chicago: Moody Press, 1958), IV, p. 549.
43Op. cit., p. 6.
44Op. cit., p. 3.
45Op. cit., p. 43.
46As palavras esto no nominativo, em vez de no genitivo. Charles acha que isso mais bem
explicado como um hebrasmo. Visto que o substantivo hebraico nos casos indiretos no
505
flexionado, o Vidente age s vezes como se o grego fosse semelhantemente no flexionado, e
simplesmente coloca, como no exemplo presente, o nominativo em aposio como genitivo.
47Op. cit., p, 103.
48EGT, vol. V, p. 338.
49Charles, op. cit., p. 14.
50Ibid.
51Op. cit., p. 7.
52Ibid.
53Julian Price Love, The Revelation to John, The Laymans Bible Commentary, ed. Balmer H.
Kelly (Richmond, Va.: John Knox Press, 1960), vol. XXV, p. 54.
54Op. cit., p. 16.
56Op. cit., p. 36.
56EGT, vol. V, p. 339.
57Op. cit., p. 4.
58Veja 1.18; 4.9-10; 5.13; 7.12; 10.6; 11.15; 14.11; 15.3, 7; 19.3; 20.10; 22.5.
59Op. cit., p. 9.
60EGT, vol. V, p. 339.
61Plummer (op. cit., p. 4) observa: Aqui e em Joo 19.37, o autor, ao citar Zacarias 12.10, abando
na a LXX e segue o texto massoreta hebraico. A LXX muda de traspassaram para insulta
ram [...] Aqui e em Joo 19.37, o autor, ao traduzir do hebraico, usa a palavra grega pouco
comum ekkentan. (Cf. Charles, op. cit., vol. I, p. 18).
62Ibid.
63Charles, op. cit., vol. I, p. 18.
64Op. cit., p. 45.
65Ibid.
66Op. cit., vol. I, p. 19.
67 Ibid.
68Op. cit., p. 10.
69Op. cit., p. 4.
70Op. cit., p. 46.
71Simcox, op. cit., p. 45.
72Op. cit., p. 11.
73Op. cit., p. 48.
74The Revelation, Robert Jamieson, A. R. Fausset e David Brown, A Commentary Critical,
Experimental and Practical on the Old and New Testaments (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans
Publishing Co., 1948 [reed.]), vol. VI, p. 657.
75Op. cit., vol. V, p. 199.
76Op. cit., vol. Ill, 18. 1 (p. 101).
^ Ibid., vol. III. 20.8-9 (p. 103).
506
78Op. cit., p. 5.
79 Op. cit., p. 103.
80Op. cit., p. 46.
81Op. cit., I, p. 22.
82Op. cit., p. 58.
83Ibid.
84Op. cit., p. 13.
85Adolf Deissmann, Bible Studies, trad. A. Grieve (Edimburgo: T. &T. Clark, 1901), p. 217.
86Light from the Ancient East, trad. L. R. M. Strachan (ed. revisada; NY: George H. Doran,
1927), p. 359.
87Op. cit., vol. I, p. 23.
88EGT, vol. V, p. 342.
89Op. cit., p. 10.
90Frederick G. Kenyon, Handbook to the Criticism of the New Testament (2a ed.; Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1951 [reed.]), p. 34.
91Op. cit., I, p. 25; cf. comentrios em 2.12.
92Op. cit., p. 23.
93The Letters to the Seven Churches of Asia (Nova York: A. C. Armstrong &Son, 1904), p. 183.
MIbid, p. 191.
95Op. cit., p. 6.
96Op. cit., p. 15.
97Op. cit., p. 104.
98Op. cit., p. 47. Charles acha que a frase aqui, semelhante a um filho de homem, o equivalen
te exato de o Filho do homem nos Evangelhos e Atos 7.56 (op. cit., vol. I, p. 27).
99EGT, vol. V, p. 343.
m Ibid, p. 344.
101Ibid.
102Op. cit., p. 16.
103Op. cit., p. 7.
104Op. cit., p. 65.
106Op. cit., p. 53.
106Op. cit., p. 17.
107Ibid.
108Lenski, op. cit., p. 69.
mIbid.
110Op. cit., vol. I, p. 30.
111Op. cit., p. 16.
112Op. cit., p. 41.
507
113Op. cit., vol. I, p. 31.
114Ant. XVIII. 1. 3.
115War III. 8. 5.
116Hades, Theological Dictionary of the New Testament, ed. Gerhard Kittel, vol. I (Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1964), p. 148.
117Op. cit.,yol. I, p.32.
ns Ibid., p. 31.
119Os melhores manuscritos gregos acrescentam pois luz da autoridade de Jesus sobre a
morte e o Hades, e a gloriosa viso da sua divindade e majestade.
120Op. cit., p. 42.
121Op. cit., vol. I, p. 33.
122Op. cit., p. 42.
123Op. cit., p. 21.
124Ibid., p. 22.
125Op. cit., vol. I, pp. 34-5.
mIbid., vol. I, p. 34.
127Op. cit., p. 43.
128Op. cit., p. 8.
SEO II
1Op. cit., pp. 61-2.
2Op. cit., p. 6.
3Barclay, op. cit., vol. I, pp. 70-1.
4Op. cit., p. 23.
5Ibid., p. 24.
6Ibid.
I Op. cit., p. 42.
8Op. cit., p. vol. I, p. 75.
9Ibid., vol. I, pp. 75-6.
10Op. cit., pp. 63-4.
II Ibid., p. 64.
12Op. cit., p. 25.
13Didache, p. 11.
14Op. cit., p. 241.
16Op. cit., p. 28.
16Ibid.
17Op. cit., p. 46.
18Op. cit., p. 27.
508
19Cyril C. Richardson (ed.), Early Christian Fathers, Library of Christian Classics (Filadlfia:
Westminster Press, 1953), vol. I, p. 88.
20Op. cit., p. 27.
21 Ibid., p. 29.
22Ibid., p. 30.
23 Ibid.
24Op. cit. p. 269.
25Incio, To the Smyrnaeans 1.2.
26Ibid. 12:1 e 13:1.
27Op. cit., p. 32.
28De acordo comSwete, op. cit., p. 33. Contra, Charles, op. cit., vol. I, p. 59.
29 Op. cit., p. 34.
30Op. cit. p. 281.
31Op. cit., vol. I, p. 60.
32Op. cit., p. 283. Existe uma certa diferena de opinio se Prgamo ou Efeso era, na verdade, o
assento do governo romano na sia nessa poca (veja as citaes de F. F. Bruce em CBB, vol.
VII, p. 470). Pellett diz: Na poca de Augusto [27 a.C.14 d.C.] a capital foi mudada para
feso (IDB, vol. I, p. 258).
33Op. cit., pp. 292-3.
34Ibid., p. 283.
35 Ibid., p. 293.
36Op. cit., vol. I, p. 61.
37Op. cit., pp. 297-8.
38Op. cit., p. 37.
39Op. cit., p. 106.
40R. H. Charles acha que tambm significa bem como na igreja de Efeso (op. cit., vol. I, p. 64).
41Op. cit., pp. 64, 73.
42Op. cit., p, 38.
43Op. cit., pp. 107-108.
44Op. cit., I, p. 64.
45Letters to the Seven Churches (Grand Rapids: Baker Book House, 1956 [reed.]), pp. 55-57.
46The Oxford Annoted Apocripha, ed. Brucce Metzger (Nova York: Oxford University Press, 1965),
p. 265.
47Op. cit., I, p. 65.
4SIbid., p. 66.
mIbid.
50Ibid.
51Op. cit., p. 40.
509
52Ibid.
53Op. cit., pp. 307-8.
54Swete, op. cit., p. 41.
55Op. cit., vol. I, p. 67.
56Op. cit., pp. 41-2.
57Op. cit., p. 53.
58Acerca de e antes de caridade, Charles (op. cit., vol. I, p. 69) diz: 0 kai aqui introduz uma
descrio explicativa de erga (obras). Isto , suas obras consistiam de amor, f, servio e
perseverana.
59Diakonia, Theological Dictionary of the New Testament, ed. G. Kittel, vol. II (Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1964), p. 87.
60Op. cit., p. 114.
61Op. cit., p. 42.
62A KJV traz: Tenho contra ti algumas coisas. Essas palavras praticamente no tm apoio no
texto grego. Erasmo aparentemente a derivou da Vulgata latina.
63Moffatt, op. cit., p. 360.
64Op. cit., p. 150.
65Op. cit., vol. I, p. 69.
66Ibid., vol. I, p. 71.
67Swete, op. cit, p. 44.
68Ibid., p. 45.
69Charles, op. cit., vol. I, pp. 73-4.
70Ibid., vol. I, p. 74.
71p. cit., p. 46.
72Op. cit., vol. I, p. 78.
73Op. cit., p. 368.
74Op. cii., vol. I, p. 78.
75Op. cit., p. 82.
76Op. cit., p. 56.
77Ibid.
78Op. cit., p. 50.
79Ibid., p. 49.
80Op. cit., p. 377.
81Ibid., pp. 377-8.
82Op. cit., p. 130.
83Op. cit., p. 50.
84Bible Studies, p. 196. A KJV traduz nomes.
510
85Lenski, op. cit., p. 131.
86Op. cit., p. 364.
87Op. cit., vol. I, p. 82.
88Op. cit., pp. 51-2.
Ibid., p. 52.
90Op. cit., p. 400.
91Abbott-Smith, op. cit., p. 20.
92Kittel (ed.), Theological Dictionary, vol. I, p. 250.
93Op. cit., p. 53.
94Op. cit., vol. I, p. 86.
mIbid.
96Op. cit., pp. 391-2.
mIbid., p. 405.
98Cf. a linguagem em Isaias 45.14.
99Op. cit., p. 59.
100Commentary on the Epistles to the Seven Churches (Londres: Macmillan Co., 1883), p. 178.
101Op. cit., p. 144.
102The Revelation of St. John, Commentary on the Whole Bible, ed. C. J. Ellicott (Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, s. d.), vol. VIII, p. 548.
103Op. cit., p. 56.
104A palavra Eis praticamente no tem suporte nos manuscritos gregos. Ela aparentemente vem
do latim.
105Op. cit., p. 56.
weIbid., p. 57.
101Commentary, pp. 186-7.
108Op. cit., p. 58.
109Adaptado de Erdman, op. cit., p. 60.
110Simcox, op. cit., p. 69.
111Charles, op. cit., vol. I, p. 94.
112Swete, op. cit., p. 60.
113Ibid., p. 61.
114Op. cit., vol. I, p. 98.
115Op. cit., p. 63.
116A Popular Exposition to the Seven Churches of Asia (Londres: Hodder and Stoughton, 1891),
p. 209.
117Erdman, op. cit., p. 63.
118The Letters of Our Lord (Londres: Pickering &Inglis, s. d.), p. 104.
511
SEO III
1Op. cit., I, p. 102-103.
2Op. cit., p. 73.
3Op. cit., p. 67.
4A Septuaginta usa outra palavra (toxon) para arco-ris em Gnesis 9.13. Assim Swete (p. 68) diz
que incerto impor uma referncia ao arco-ris da aliana aqui.
5Op. cit., p. 69.
6Op. cit., vol. I, p. 195.
I Op. citp. 70.
8Op. cit., p. 380.
9Synonyms, p. 310.
10Op. cit., p. 179.
II Op. cit., p. 71.
12Op. cit.bp., 50.
13Op. cit., p. 71.
14Op. cit., p. 50.
15Op. cit., p. 72.
ie Ibid., p. 73.
17 Ibid., p. 74.
mIbid., p. 75.
19Op. cit., vol. I, pp. 137-8.
20Op. cit., p. 78.
21 Ibid., p. 79.
22Ibid.
23Op. cit., vol. I, p. 138.
uIbid.
25Op. cit., p. 75.
26Op. cit., p. 67.
27Op. cit., vol. I, p. 140.
28The Book ofRevelation (Neptune, N.J.: Loizeaux Brothers, 1964), p. 139.
29Uma palavra diferente usada em Joo 1.29, 36; Atos 8.32; 1 Pedro 1.19.
30Kittel, op. cit., vol. I, p. 340.
31No grego que masculino, referindo-se aos olhos (masculino), e no s pontas (neutro).
32Cf. Swete, Charles, Lenski e outros.
33Citado em Charles, op. cit., vol. I, p. 146.
34Swete, op. cit., p. 81.
35Ibid., p. 82.
36Op. cit., vol. I, p. 150.
512
37Op. cit., p. 677.
38Op. cit., p. 85.
39Op. cit., p. 171.
40Op. cit., p. 22.
41Op. cit., p. 86.
42Op. cit, p. 67.
43Op. cit., p. 73.
44Swete, op. cit., p. 88.
45Ibid.
46Op. cit., vol. I, p. 167.
47Ibid.,p. 168.
48Op. cit., pp. 88-9.
49Ibid., pp. 85-6.
50Notes on the New Testament: Revelation, ed. Robert Frew (Grand Rapids: Baker Book House,
1949 [reed.]), pp. 142-6.
51 Ibid., p. 157.
52The Revelation of St. John, trad. John H. de Vries (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing
Co., 1964 [reed.]), p. 72.
53Op. cit., p. 89.
54Ibid., p. 90.
55Eusbio, Ecclesiastical History, 4.15 (op. cit., p. 146).
66Op. cit., p. 90.
57O melhor texto grego traz: Depois disso vi (v. 1) e Depois dessas coisas vi (v. 9). O verbo
exatamente o mesmo nos dois textos.
58Swete, op. cit., p. 96.
59Ibid., p. 99.
60Op. cit., p. 249.
61Op. cit., vol. I, p. 209.
mIbid., p. 207.
63Op. cit., p. 98.
64Ibid.
66Op. cit., p. 100.
67Ibid, p., 104
68Ibid.
69Ibid.
70Ibid., p. 106.
71Op. cit., p. 63.
72Ibid., p. 66.
513
73Op. cit., p. 102.
74Op. cit., p. 68.
75Op. cit., vol. I, p. 224.
76Swete, op. cit., p. 108.
77Op. cit., vol. I, pp. 227-30.
78A palavra grega para incensrio geralmente significa olbano, mas aqui claramente indica
um incensrio.
79Op. cit., p. 109.
wIbid., p. 111.
82Op. cit., p. 113.
83Op. cit., vol. II, p. 62.
84Ibid.
85Op. cit., p. 120.
1Ibid., p. 121.
87Op. cit., p. 102.
88Op. cit., pp. 126-7.
89Ibid., p. 128.
90Op. cit., vol. I, p. 268.
91Op. cit., p. 131.
92Op. cit., p. 110.
93Op. cit., p. 133.
94Ibid.
95Op. cit., p. 113.
%Ibid., p. 112.
97Op. cit., p. 119.
98G. R. Beasley-Murray, The Rvlation, The New Bible Commentary, ed. F. Davidson (2ed.;
Londres: Inter-Varsity Fellowship, 1954), p. 1182.
99Op. cit., p. 134.
100Ibid., p. 137.
101Ibid, p. 138.
102Op. cit., pp. 291-2.
103Op. cit., p. 145.
104Op. cit., vol. IV, p. 667.
105Semeion ocorre 77 vezes no NT. Na KJV, essa palavra corretamente traduzida por sinal em
50 ocasies e incorretamente por milagre, 23 vezes. A KJV traduz semeion por maravilha
aqui e em 12.3 e 13.13.
106Op. cit., vol. I, p. 315.
107The Apocalypse (10ed.: Nova York: Charles C. Cook, 1909 [direitos autorais em 1865]), vol.
II, p. 277.
514
aIbid., p. 303.
9Ibid.,. 305.
0Barnes, op. cit., pp. 305-6.
1Op. cit., p. 155.
%Ibid.,-. 159.
3Seiss, op. cit., vol. II, p. 382.
4 E eu pus-me sobre a areia do mar (v. 1) nos manuscritos gregos mais antigos : E ele ps-
se sobre a areia do mar. Isso concordaria com o captulo anterior (cf. RSV).
5Op. cit., p. 161.
6Op. cit., vol. I, p. 344.
7Simcox, op. cit., p. 132.
8Veja suas Notas acerca de 2 Tessalonicenses 2.3-4.
9Op. cit., p. 163.
wIbid.,p. 165.
21Ibid.
"Ibid., p. 168.
23The Revelation of St. John, Commentary on the Whole Bible, ed. C. J. Ellicott (Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, s. d.), vol. VIII, p. 598.
24Op. cit., p. 135.
Ibid., p. 136.
26Op. cit., p. 465.
27Op. cit, p. 174.
28Simcox, op. cit., p. 137.
29Alguns manuscritos gregos trazem 616. Mas 666 parece a leitura correta. Ele encontrado no
Papiro 47 do terceiro sculo.
30Op. cit., vol. II, p. 4.
31Op. cit., p. 176.
32Simcox, op. cit., pp. 138-9.
33Ocomo no est no melhor texto grego.
34Op. cit., p. 179.
35Op. cit., vol. II, p. 6.
36Op. cit., p. 180.
37Simcox, op. cit., p. 140.
38Op. cit., p. 186.
39OFilho do Homem est sem o artigo definido no grego. Assim, alguns tm insistido que a
passagem aqui significa como um ser humano.
40Op. cit., p. 350.
41Op. cit., p. 144.
515
142Op. cit., p. 190.
143Ibid., p. 194.
114Op. cit., p. 456.
145Existe um apoio muito equilibrado dos manuscritos gregos para essas duas tradues.
146Abbott-Smith, op. cit., p. 469.
147Op. cit., p. 199.
148Op. cit., vol. IV, pp. 698-9.
150Op. cit., p. 208.
151Embora o verbo (synegagen) esteja no singular, o sujeito pneumata (espritos, w. 13-14). No
grego, o substantivo plural neutro geralmente requer um verbo no singular.
152Op. cit, vol. II, p. 50.
153Op. cit., p. 209.
154Op. cit., p. 156.
155Op. cit., p, 356.
156Ibid., p. 361.
157Ibid., pp. 374-5.
158Op. cit., p. 213.
159Ibid., p. 215.
160Ibid., p. 216.
Ibid., p. 217.
162Op. cit., vol. IV, pp. 710-1.
163Interpreters Bible, vol. XII, p. 495.
164Op. cit., pp. 389-90.
165Ibid., p. 392.
166Op. cit., p. 222.
167Op. cit., p. 393.
168Swete, op. cit., p. 224.
mIbid..
O advrbio fortemente no est no texto grego. Ele aparentemente foi acrescentado da Vulgata
latina.
171Op. cit., p. 396.
1,2Op. cit., vol. Ill, pp. 159-212.
173Op. cit., p. 272.
174Abbott-Smith, op. cit., p. 149.
175Ibid., p. 247.
176War vii. 5.4.
177Bible Studies, p. 160.
516
78Encycolpaedia Britannica (1944), vol. XX, p. 775.
79 claro que essa frase pertence ao final do versculo 16 e no ao incio do versculo 17 (como
ocorre na KJV).
80Op. cit., p. 239.
81Ibid., pp. 240-1.
S2 Ibid., p. 241.
83Kittel, op. cit., vol. I, p. 264.
84E honra no est no melhor texto grego.
85Op. cit, p. 244.
66Ibid., p. 247.
87Ibid., p. 252.
m Ibid., p. 156.
89Ibid., p. 257.
90Jeremias, abyss, Kittel, op. cit., vol. I, p. 9.
91Assim um quiliasta tambm chamado de milenarista.
92Talvez devesse ser observado que durante os ltimos anos tem havido muita controvrsia
acerca da questo do arrebatamento pr-tribulao versus um arrebatamento ps-tribula-
o. Essas duas posies so defendidas por pr-milenaristas.
93Op. cit., p. 260.
94Op. cit., p. 564.
95Simcox, op. cit., p. 132.
96Ibid.
97Op. cit., p. 262.
98Ibid.
99Op. cit., p. 1039.
200Ibid.
201Ibid.
202Op. cit., p. 237.
203Em Ezequiel, temos o reino messinico no captulo 37, a destruio de Gogue e Magogue
nos captulos 3839 e a Nova Jerusalm nos captulos 4048 (cf. Ap 20.4-6; 20.7-10;
21.122.21).
204Ant. i. 6. 1.
205Op. cit., vol. II, p. 188.
mIbid., p. 189.
207Simcox, op. cit., p. 185.
208Op. cit, p. 271.
109Ibid.
Ibid.,-p. 272.
517
211ib, p. 272.
212Trench, Synonyms, p. 220.
213Op. cit., p. 279.
Ibid., p. 280.
215The Words of Jesus, trad. D. M. Kay (Edimburgo: T. &T. Clark, 1909), pp. 125-6.
216Op. cit, p. 281.
217Op. cit., p. 74 (acerca de 4.3).
218Op. cit, p. 286.
219Op. cit., p. 639.
220Ibid.
221 War, w . 5-6.
222Op. cit, vol. II, p. 167.
223Ibid., p. 168.
224A KJV traz E as naes daqueles que so salvos andaro sua luz. Daqueles que so
salvos no est no melhor texto grego.
225Puro no est no melhor texto grego.
226Kittel, op. cit., vol. I, p. 355.
227The Revelation of John (The Cambridge Bible Commentary; Cambridge: University Press,
1965), p. 121.
228Op. cit, p. 305.
229Ibid., p. 305.
Ibid., p. 305.
^Ibid., p. 310.
232Revelation, A Commentary [...] on the Old and New Testament, por Robert Jamieson, A. R.
Fausset, David Brown (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1948 [reed.]), vol.
VI, p. 730.
233Op. cit., p. 311.
234Op. cit., p. 248.
235A palavra Ora no est no melhor texto grego.
236Alguns manuscritos antigos trazem: comtodos os santos, (cf. RSV).
518
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Mapa 2
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Autores deste volume
RICHARD S. TAYLOR
Professor de Teologia e Misses no Nazarene Theological Seminary, Kansas City, Missouri. Th.B.,
Cascade College; A.B., George Fox College; M.A., Pasadena College; Th.D., Boston University.
A. F. HARPER
Editor-executivo do Departamento de Escolas Eclesisticas da Igreja do Nazareno. A.B., Northwest
Nazarene College; M.A., University of North Dakota; Ph.D., University of Washington; D.D.,
Northwest Nazarene College.
ROY S. NICHOLSON
Chefe da Diviso de Religio no Central Wesleyan College, South Carolina, e ex-presidente da
Conveno Geral da Igreja Metodista Wesleiana. Fez especializaes no Central Wesleyan
College e em outros institutos bblicos e escolas religiosas. D.D., Houghton College.
ELDON R. FUHRMAN
Chefe do Departamento de Teologia no Western Evangelical Seminary, Portland, Oregon, e
presbtero na Evangelical United Brethren Church. A.B., John Fletcher College; B.D., Asbury
Theological Seminary; D.D., Cascade College; S.T.M., Biblical Seminary em New York; Ph.D.,
State University of Iowa.
HARVEY J. S. BLANEY
Chefe da Diviso de Graduao em Estudos Teolgicos e deo interino do Eastern Nazarene College,
Quincy, Massachusetts. A.B., Eastern Nazarene College; B.D., Yale University; S.T.M.,
Harvard University; Th.D., Boston University.
DELBERT R. ROSE
Chefe do Departamento de Teologia Bblica no Asbury Theological Seminary, Wilmore, Kentucky,
e presbtero na Evangelical United Brethren Church. A.B., John Fletcher College; M.A.,
Ph.D., State University of Iowa; graduado no Garrett Theological Seminary, New York
Theological Seminary, e no Union Theological Seminary (New York).
RALPH EARLE
Professor de Novo Testamento no Nazarene Theological Seminary, Kansas City, Missouri. A.B.,
Eastern Nazarene College; M.A., Boston University; B.D., Th.D., Gordon Divinity School:
ps-doutorado pela Harvard University e Edinburgh University (Esccia).
COMENTRIO BBLICO BEACON
Em Dez Volumes
Volume I. Gnesis; xodo; Levtico; Nmeros; Deuteronmio
Volume II. Josu; Juizes; Rute; 1 e 2 Samuel; 1 e 2 Reis; 1 e 2 Crnicas; Esdras; Neemias; Ester
Volume III. J; Salmos; Provrbios; Eclesiastes; Cantares de Salomo
Volume IV. Isaas; Jeremias; Lamentaes de Jeremias; Ezequiel; Daniel
Volume V. Osias; Joel; Ams; Obadias; Jonas; Miquias; Naum; Habacuque; Sofonias; Ageu;
Zacarias; Malaquias
Volume VI. Mateus; Marcos; Lucas
Volume VII. Joo; Atos
Volume VIII. Romanos; 1 e 2 Corntios
Volume IX. Glatas; Efsios; Filipenses; Colossenses; 1 e 2 Tessalonicenses; 1 e 2 Timteo; Tito;
Filemom
Volume X. Hebreus; Tiago; 1 e 2 Pedro; 1, 2 e 3 Joo; Judas; Apocalipse
10
H<'brous a
Apocalipse
Era cada livro bblico so comentados versculos de
forma expositiva, exegtica e sempre com uma
sugesto homiltica, o que torna o Beacon
particularmente til para pregadores e professores
da Escola Dominical. Mas tambm ele tem uma
caracterstica devocional que faz dele uma obra
cativante e indispensvel a todos os crentes que
desejam estudar a Palavra de Deus.
Beacontem erudio teolgica, todavia num tom
equilibrado ria sua interpretao e no seu objetivo
inspiracional. Seu formato atraente e prtico.
Seus comentaristas e editores acreditam que esta
obra de grande valor para todos que buscam
descobrir as verdades profundas da Palavra de Deus,
que subsiste eternamente".
I SBN 85- 263- 0694- 4
9 788526 306943
Ref er nc ia / Co ment r io
0 Comentrio Bblico Beacontraz uma interpretao
abrangente da Bblia Sagrada elaborada por 40
telogos evanglicos conservadores. So 10 volumes,
cinco para o Antigo Testamento e cinco para o Novo.
Richard S. Tn\ lor
A. K Harper
Roy S. Nicholson
Eldon R. Fuhrman
Harvey J. S. Blainn
Delbert R. Rose
Ralph Earle