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AGOSTINHO: A RAZO EM PROGRESSO PERMANENTE


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AGOSTINHO nasceu no dia 13 de novembro de 354, em Tagasta,
na atual Arglia, norte da frica. Seu contato com a filosofia comeou
pela literatura e pela oratria. O interesse pela literatura clssica latina foi
decisivo para sua vida filosfica. O estudo de Ccero e de Verglio propi-
ciou um conhecimento elevado tanto dos recursos da linguagem, como
de conceitos e problemas filosficos. At mesmo sua rejeio inicial pelo
texto bblico deve-se ao gosto desenvolvido nesse padro literrio: Agos-
tinho inicialmente julgava que o Velho e o Novo Testamentos no esta-
vam altura dos grandes autores, nem pela forma nem pelo contedo.
Dotado de boa formao literria, o jovem Agostinho inclinou-se
tambm para o maniquesmo. importante entender em que se base-
ava seu interesse. O maniquesmo procurava responder perguntas ca-
pitais para a filosofia, e prometia faze-lo com integral apoio na razo,
isto , rejeitando todo argumento de autoridade. Alm dessa generosa
promessa de racionalidade, o dualismo maniqueu procurava explicar a
existncia do mal no mundo como consequncia de alguma coisa pr-
pria ao homem, e no a Deus, princpio do bem. Essas duas promessas
atraram Agostinho, que estudou com ateno as respostas maniquestas
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a diversas questes, na expectativa de encontrar explicaes racionais
para tudo.
Em linhas gerais, o maniquesmo pretendia que nosso mundo se-
ria resultado de um embate entre dois princpios ou dois prncipes, se
quisermos uma linguagem alegrica. De um lado, o princpio do bem (ou
Prncipe da luz), e de outro o princpio do mal (ou Prncipe das trevas).
Um dos resultados desse combate seria justamente o homem: com uma
parte luminosa, a alma, e outra parte tenebrosa, o corpo. Assim, o mal
seria consequncia dessa nossa parte de origem e natureza malignas, o
corpo.
Na sua teoria do conhecimento, o maniquesmo julgava que para
ser inteiramente racional, s poderia aceitar como verdadeiro aquilo que
estivesse imediatamente presente. Isto , s poderamos dar assentimen-
to quilo que nossos sentidos captam, aqui e agora, ou quilo que intu-
mos prontamente com o intelecto, como as verdades da matemtica.
Mas Agostinho decepcionou-se com o dualismo maniqueu. As
promessas no foram cumpridas. Seu contato com os grandes mestres
dessa corrente doutrinria no o satisfez intelectualmente. Quando pde
debater com eles, considerou que as explicaes no eram suficientes.
Devemos notar, porm, que Agostinho no abandonou aquelas duas
exigncias: explicao racional e responsabilidade humana pelo mal.
A soluo maniquesta no o contentava, mas os valores da razo e da
responsabilidade moral restavam intactos para ele. Mais tarde, na vida
madura, a filosofia agostiniana afirmar que a racionalidade no exclui
a autoridade, e que a responsabilidade humana pode ser pensada em
outros termos.
A decepo com o maniquesmo e a ambio de viver de seu ta-
lento como orador o levam a Roma, onde se torna professor. Sua vida
profissional no bem sucedida naquela que seria a Cidade Eterna, a
capital do poderoso Imprio Romano. Mas do ponto de vista intelectual,
Agostinho distancia-se do maniquesmo e tem importante contato com o
ceticismo acadmico. Se o dilogo Hortensius, hoje perdido, exerceu uma
influncia j nos primeiros anos, ainda na frica, outras obras de Ccero,
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como De natura deorum ou Academica, o levam a compreender melhor as
dificuldades da razo humana para atingir a verdade. Nem os sentidos
nem o mero modelo matemtico seriam suficientes para encontrar todas
as respostas. Embora tambm no se torne um ctico, Agostinho vai le-
var consigo, para toda a vida, a noo da falibilidade da razo humana,
e da necessidade de uma procura para alm do que est imediatamente
presente.
nesse contexto que o contato com o platonismo mostra-se frut-
fero. Depois de deixar Roma, por ter obtido um elevado posto em Milo,
na corte do Imperador, Agostinho tem a oportunidade de contato com
o platonismo, em especial com o pensamento de Plotino. Embora tenha
mudado para a Milo em busca de sucesso profissional, as consequncias
desse novo passo foram inteiramente outras. A vida na corte propiciar o
encontro com Ambrsio, e a revoluo que da resulta levar Agostinho
a abandonar o cargo e os projetos de vida a ele associados.
Ambrsio era o bispo de Milo. Agostinho, em princpio, no con-
fiaria num bispo, seja porque exigia uma f que o maniquesmo ensinara
a desprezar, seja porque valorizava a Bblia, um livro aparentemente mal
escrito. Mas Ambrsio era um sofisticado estudioso do platonismo, e in-
terpretava a Bblia luz das Enadas de Plotino. Com o platonismo, Agos-
tinho foi encontrando outro modo de resgatar a razo, e explicar o mal.
A lio platnica que Agostinho reteve pode ser assim resumida.
Ao desconfiar do que se apresenta aos sentidos e ao intelecto, no deve-
mos desesperar do acesso racional verdade. Devemos apostar que a
verdade est mais alm, que a verdade ser encontrada somente depois
de um esforo racional que nega as verdades aparentes, em proveito de
uma verdade que transcende a aparncia. O trabalho da filosofia um
longo e penoso estudo de depurao, para que nossa razo encontre as
condies adequadas de conhecimento da verdade.
Ao mesmo tempo em que valorizava a razo, com o imperativo de
uma depurao crtica de suas condies, o platonismo apresenta para
Agostinho outra maneira de entender o mal. Enquanto o maniquesmo
considerava que o corpo era naturalmente mau, Agostinho encontra no
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platonismo elementos para uma explicao diversa. O mal deve ser in-
vestigado na vontade humana. A responsabilidade humana no est na
sua natureza, no seu corpo. Na verdade, Agostinho insistir que a causa
do mal deve ser procurada na alma, isto , no livre-arbtrio da vontade.
Podemos dizer que a partir desse momento sua vida foi uma permanente
investigao desse problema. At a idade mais avanada, j de volta
frica, j como bispo de Hipona, essas concepes de vontade e liberda-
de estaro em permanente elaborao.
Milo j no mais retinha Agostinho. Em licena do cargo, retira-
se em Cassicaco, ainda no norte da Itlia, com um grupo de familiares
e amigos, onde conduz discusses filosficas que se tornaram clebres.
Essas conversas foram anotadas e depois publicadas por ele na forma de
dilogos, como o Contra Acadmicos, a Ordem e a Vida feliz. De volta de
Cassicaco, Agostinho deixa definitivamente seu cargo na corte imperial,
e volta para a frica, com o projeto de fundar uma comunidade filosfi-
ca, longe das ambies do mundo.
A vida na frica tampouco ser como o planejado. Aps um curto
perodo de elaborao e redao de textos iniciados em Cassicaco e em
Roma (no caminho de volta frica), logo Agostinho se v ordenado
sacerdote da igreja catlica e, no muito depois, Bispo da importante ci-
dade de Hipona. Embora dedicado tambm s funes pastorais, Agos-
tinho no abandonar a filosofia, e continuar pensando, escrevendo e
polemizando. Exatamente por ser Bispo de Hipona caber a ele enfrentar
polmicas com o donatismo e o pelagianismo, e grandes desafios teri-
cos, como a trindade divina, justamente na obra A Trindade, e a interpre-
tao da significao do stio e do saque de Roma, por Alarico, em 24 de
agosto de 410, na clebre Cidade de Deus.
Agostinho morreu em 28 de agosto de 430, quando as consequn-
cias materiais e militares da queda de Roma j eram sentidas em toda a
frica do Norte, e estavam s portas de Hipona.
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As cor:ssors, r sru rnmoso ::vno x:
Retornemos agora aos primeiros anos de Agostinho como bispo,
quando escreveu suas Confisses, para com isso retomarmos a linha de
amadurecimento de sua filosofia.
A interpretao do cristianismo como a verdadeira filosofia exigia
ainda a crtica do platonismo. Podemos dizer que essa crtica concentra-
se na questo das condies da reconciliao entre o homem e Deus. Se
for correto dizer que o platonismo propunha um esforo ascendente, em
que a inteligncia humana por suas prprias foras alcanaria a contem-
plao da verdade, Agostinho entende que a filosofia deve ser atenta
necessidade de uma mediao estabelecida de cima para baixo. Isso
quer dizer que a promoo das condies para o contato entre o homem
e a verdade suprema ser da iniciativa divina, e no apenas do esforo
humano (ainda assim, indispensvel).
As Confisses, escritas aproximadamente entre 397 e 401, so um
monumento filosfico. Investigam a condio humana e, em particular, a
inteligncia e a vontade na busca de Deus. Em especial, o Livro XI permi-
te estudar de que modo Agostinho manejou a matriz filosfica platnica,
para explorar seus limites e exibir a necessidade de ir alm dela.
Considerado um estudo dos conceitos de eternidade e tempo, o
Livro XI das Confisses deve ser lido como parte de um projeto geral.
O leitor deve levar em conta o fracasso enunciado ao final do Livro X,
para entender o papel dos livros XI-XIII, que totalizam a obra. Em resu-
mo, podemos dizer que o Livro X encerra as narrativas baseadas na vida
de Agostinho. Depois de apresentar sua primeira infncia no Livro I, as
Confisses acompanham a vida do narrador at o seu momento presen-
te. Se nos primeiros livros o autor, que tambm narrador, fala de um
Agostinho distante, primeiro criana, depois adolescente etc., seria de se
esperar que as narrativas finalmente encontrassem o presente do narra-
dor. E isso acontece e no acontece.
claro que os Livros I-IX versam sobre o passado de Agostinho, e
o Livro X versa sobre seu presente. No entanto, paradoxalmente, o Livro
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X exibe o desencontro profundo de Agostinho consigo mesmo. Quando
o leitor esperava encontro, depara com abismo. O final do Livro X uma
apresentao meticulosa da distncia que um homem tem de si mesmo.
Com isso, esgota-se uma estratgia narrativa. Narrar a prpria vida no
propiciou uma reconciliao. O narrador foi descobrindo a distncia que
tinha no apenas de Deus, mas tambm de si mesmo. Ora, nesse contex-
to terico, o Livro XI tem a tarefa de examinar outra e mais importante
narrativa: a narrativa baseada na palavra divina, a narrativa da criao,
segundo o livro do Gnesis: No princpio Deus fez o cu e a terra.
Da se compreende que o Livro XI seja marcado pela afirmao da
iniciativa divina, e pelo imperativo de que mesmo assim a razo humana
se aplique. Seja como vontade, seja como inteligncia, cabe razo o es-
foro de secundar a ajuda divina.
O leitor ter proveito em estudar o Livro XI luz do platonismo,
no contraste entre o eterno e o temporal, como no uso das estratgias de
depurao, da abordagem negativa etc. Mas tambm dever ser atento
reformulao da soluo platnica pela necessidade de amoldamento
humano mediao promovida pelo Deus absoluto. A investigao da
palavra divina, pela palavra humana, ser uma procura de comunicao
entre os dois plos. Ser igualmente proveitoso estudar como o texto vai
marcando o papel da vontade, mediante metforas como o esprito que
arde, ou o fogo do amor, ao mesmo tempo em que a afirmao da von-
tade depende da sua assimilao ao amor divino: fao isto por amor ao
teu amor (Confisses XI, 1,1).
5ucrs1ors or Lr:1unn:
PRINCIPAIS OBRAS DE AGOSTINHO TRADUZIDAS PARA O PORTUGUS
AGOSTINHO DE HIPONA. A Cidade de Deus: contra os pagos (livros I-X). 3.
ed. Traduo de Oscar Paes Leme. Petrpolis: Vozes, 1991. v. 1.
AGOSTINHO DE HIPONA. A Cidade de Deus: contra os pagos (livros XI-XXII).
2. ed. Traduo de Oscar Paes Leme. Petrpolis: Vozes, 1990. v. 2.
AGOSTINHO DE HIPONA. A Trindade. Traduo de frei Agustino Belmonte.
So Paulo: Paulus, 1995.
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AGOSTINHO DE HIPONA. Confisses. 6. ed. Traduo de Maria Luiza Jardim
Amarante. So Paulo: Paulus, 1995.
AGOSTINHO DE HIPONA. De Magistro. Traduo, introduo e comentrios
de Bento Silva Santos. Petrpolis: Vozes, 2009.
OBRAS SOBRE AGOSTINHO (EM PORTUGUS)
BROWN, P. Santo Agostinho: uma biografia. Traduo de Vera Ribeiro. Rio de
Janeiro: Record, 2005.
GILSON, E. Introduo ao estudo de santo Agostinho. So Paulo: Discurso, Paulus,
2006.
NOVAES, M. A Razo em exerccio: estudos sobre a filosofia de Agostinho. So
Paulo: Discurso, 2007.
PALACIOS, P. M. (Org.). Tempo e Razo: 1600 anos das Confisses. So Paulo:
Loyola, 2002.
POSSDIO. Vida de santo Agostinho. Traduo das Monjas Beneditinas de Ca-
xamb/MG. So Paulo: Paulus, 1997.
RAMOS, F. M. T. A Ideia de Estado na doutrina tico-poltica de Santo Agostinho:
um estudo do Epistolrio comparado com o De Civitate Dei. So Paulo: Loyola,
1984.