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A palavra escrita
Histria do livro, da imprensa e da biblioteca

Wilson Martins

Cap. 1 (parte)
Materiais e instrumentos primitivos empregados na escrita


- O homem j empregou , e continua empregando, na escrita materiais provenientes dos trs reinos da
natureza.

Reino mineral: (a pedra, onde segundo o Velho Testamento, foi gravada a primeira lei dos
hebreus, revelada no Monte Sinai, e os mais escreviam seus admirveis calendrios, as
reprodues dos gregos, dos seus feitos e fatos importantes, o mrmore (inscries tumulares e
cvicas) a argila (esculpida e cozida, nas bibliotecas da Mesopotmia). Ainda do reino mineral
provieram e continuam provindo os metais aos quais se confiavam os textos importantes ou
tocados de sacralidade (no bronze os romanos escreviam os seus tratados de paz, e, acima de
tudo, a sua famosa Lei das Doze Tbuas.) Tambm o chumbo foi empregado na escrita, e deveria
oferecer, em compensao da sua maleabilidade, pouca resistncia ao trabalho do estilete. Os
tambm chamados metais nobres, o ouro e a prata, tambm serviram excepcionalmente para
a escrita, mas todos os metais parecem ter sido abandonados desde os primeiros tempos nas
necessidades ordinrias. Mas conservam o seu emprego, at hoje, nas placas dos monumentos e
das ruas, nas inscries comemorativas, nas homenagens murais.
Reino vegetal: a madeira, como espcie que j se apresentava por assim dizer pronta, foi a
primeira a ser empregada na escrita. Os egpcios a usavam desde tempos imemoriais, e ns a
empregamos ainda hoje, ainda que transformada em papel. Os judeus conheciam as tabletas de
madeira no momento em que o Livro dos Reis foi redigido, mas o povo que as celebrizou, pelo
largo emprego que delas fez, foi o romano. Recobertas ou no de uma leve camada de cera, sobre
a qual se escrevia com o estilete, elas serviam para os mais variados fins: correspondncia,
cadernos de estudos, contas, anotaes, e ofereciam a vantagem de servir indefinidamente,
quando enceradas, bastando raspar a cera e substitu-la por outra. (essas tabletas foram utilizadas
at na Idade Mdia) . Em geral, todos os produtos do reino vegetal, como todos os do reino
mineral e todos os do reino animal, serviram ou servem para a escrita. Folhas de palmeiras ou de
oliveiras, panos, papiro. Era em pedaos de pano que os romanos reproduziam os orculos, alguns
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contratos particulares e at as leis. Na Prsia e na China a seda foi um material muito empregado
na escrita: mesmo da que sair a inveno do papel.
O papiro : Sem dvida, o mais clebre de todos os produtos vegetais empregados na escrita. De
grande importncia histrica em si mesmo e pelos textos que conteve. As regies onde a utilizao
do papiro se fez de forma mais marcante foram o Nilo, o lago Tiberades, na Sria e nas guas do
Eufrates. Nada se sabe do momento em que se transformou o papiro em material de escrita. O
Museu do Louvre possui um papiro que data de 237 a.C, escrito em hiergriflos demticos (ultima
transformao da escrita egpcia). Supe-se que os papiros mais velhos datem de 3.500 a.C.
Chartoe era o papiro preparado que podia ser utilizado na escrita. Sobre cada folha, o texto era
escrito em colunas e cada uma delas se colava, em seguida, pela extremidade folha seguinte, de
forma que se obtinham fitas de papiro com, s vezes, 18m de comprimento. Enroladas em torno de
um bastonete chamado umbilicus, constituam os primeiros rolos, antepassados dos de
pergaminho, e, por conseqncia, do prprio livro. Os papiros comearam a desaparecer a partir
do sculo VII. Na Itlia, ainda se encontram papiros at o sculo XII, mas na Frana eles
desapareceram completamente no sculo VIII. Eis porque os escribas de Carlos Magno e seus
descendentes se viam obrigados a raspar papiros merovingianos, a corta-los e a coser os pedaos
ainda em branco, para atender s suas necessidades de papel. Dessa forma, existem palimpsestos
de papiro, ao contrrio do que por tanto tempo se afirmou. escassez natural do papiro, vieram
juntar-se as guerras, que impediam a sua importao. E como as invenes nascem da
necessidade, o homem teve de recorrer a qualquer outro material que substitusse o papiro.
entretanto, a pele curtida que substituir, em forma de pergaminho, o papiro raro e caro. Mas, a
pele de carneiro ou de terneiro foi apenas o material mais comum empregado no manuscrito.
Certos biblifilos chegam ao ponto de afirmar que h livros feitos com pele humana.
O pergaminho : o uso de peles como substratum da escrita muito antigo na sia, e tudo o que
se pode ter feito em Prgamo melhorar-lhe a preparao. Os mais antigos monumentos em
pergaminho, atualmente existentes, datam do III sculo de nossa era: so uma Repblica, de
Ccero, e um Virglio, ambos da Biblioteca Vaticana. Do IV ao XVI sculos, o pergaminho foi o
material mais comumente empregado na escrita; na Frana, do IX ao XII sculos, apenas o
pergaminho que se emprega nos livros e atos. O pergaminho foi sempre material de preo
elevado. Essa circunstncia explicaria, segundo os autores, o fenmeno dos palimpsestos, isto ,
manuscritos em que o texto primitivo foi raspado, a fim de servir novamente para a escrita
(palimpsesto significa raspado de novo). Pensou-se durante muito tempo que esse hbito
resultava das intenes piedosas dos monges copistas, que apagavam textos pagos para inscrever
em lugar deles oraes e meditaes religiosas. Mas, verificou-se posteriormente que no s o
palimpsesto existe desde a mais remota antiguidade, como ainda inmeras oraes e trechos
religiosos tinham sido raspados em benefcio da literatura profana.... Em qualquer dos casos,
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possvel ler, com o auxlio de recursos modernos, o texto primitivo, que se destaca com maior ou
menor clareza sob a ao de reagentes qumicos. a mesma necessidade de economizar
pergaminho que dar nascimento ao que hoje constitui a tortura dos palegrafos (antigas formas
de escrita) , isto , o sistema de abreviaes da Idade Mdia.
O pergaminho foi escrito, como o papiro, de um lado s, at que se descobriu ser perfeitamente
possvel faze-lo nas duas faces. Enquanto a escrita era realizada apenas no reto, o pergaminho era
enrolado, como o papiro, para constituir o volumem. A escrita no reto e no verso vai dar
nascimento ao codex, isto , ao antepassado imediato do livro. Com ele revoluciona-se o aspecto
da matria escrita e o das bibliotecas. Cdex (plural : cdices) o nome dado aos manuscritos
cujas folhas eram reunidas entre si pelo dorso e recobertas de uma capa semelhante das
encadernaes modernas. , em suma, o livro quadrado e chato, tal como ainda hoje o possumos.
A diferena que o livro moderno apresenta-se em tamanhos reduzidos, graas ao corte das folhas
de impresso, ao passo que o pergaminho no era dobrado nem cortado em folhas pequenas, o que
significa que os cdices so livros grandes, in-flio, quer dizer, em folha, no tamanho da
folha. Embora escritas dos dois lados as folhas do pergaminho, conservou-se, at o fim da Idade
Mdia, o hbito de apenas numera-las no reto, o que significa que a noo de pgina somente
aparece no fim desse perodo.
Os instrumentos da escrita : cada instrumento diferia segundo a matria empregada. Os caldeus
faziam uso de uma espcie de cinzel para gravar as tabletas de argila, os romanos empregavam o
graphium ou stylus nas tabuinhas enceradas. O estilete era uma haste de metal ou de osso,
pontuda de um lado, achatada de outro, o que permitia escrever e apagar, em caso de erro. So
Jernimo afirma que o estilete escrevia sobre a cera e o canio sobre o papiro ou sobre o
pergaminho. Esse canio, chamado comumente calamus, foi, por conseguinte, o antepassado
direto de nossa pena. Os calami eram conservados em estojos apropriados, que muitas vezes se
carregavam pendurados na cintura, junto com os recipientes de tinta. Os romanos chegaram a
fabricar calami de bronze, que foram, assim, um prenncio da pena metlica, dela separados pelo
reinado da pena propriamente dita, a pena das aves. O uso do calamus se prolongou at os
sculos VI/VII de nossa era. A pena de pato, em particular, prestou aos calgrafos e aos escritores
os mais assinalados servios. Eram escolhidas as penas da asa, chamadas remgias, o que
provavelmente deveria facilitar os vos da imaginao. Eram preparadas por meio de um
mergulho em cinzas quentes. Desde o sculo XIV comearam-se a fabricar as penas de ferro ou
de bronze, embora aceite-se que seu uso somente se generalizou no sculo XIX. O lpis, por sua
vez, seria um pouco mais velho ou um pouco mais moo que a pena metlica: sua inveno data
do fim da Idade Mdia, dos primeiros anos do sculo XV. A escrita, para Diderot (sculo XVIII) :
sem a escrita, privilgio do homem, cada indivduo, reduzido sua prpria experincia, seria
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forado a recomear a carreira que seu antecessor teria percorrido, e a histria dos conhecimentos
do homem seria quase a da cincia da humanidade.


Captulo 3 Os manuscritos medievais

A rigor, manuscrito o texto escrito mo, seja qual for o instrumento auxiliar, seja qual for a
matria que o receba. Na significao direta da palavra, nenhuma distino feita alm das razes
de que se formou. Nessas condies, seriam manuscritos todas as inscries feitas em papel ou
em pedra, marfim, bronze ou mrmore. Mas, uma conveno por todos admitida reserva esse
nome aos manuscritos em papel, papiro ou pergaminho, e aos demais o nome de gravura ou de
escultura. Assim, a palavra manuscrito evoca sem dubiedade a idia da folha de papel, de papiro
ou de pergaminho, escrita mo, e at, visto que nem sempre so sincrnicos os progressos
tcnicos e os progressos vocabulares, folha de papel datilografada, quando ela representa o
original vindo das mos do escritor. assim que muitos escritores entregam tipografia o
seu...manuscrito, isto , a cpia datilografada de um texto que, com freqncia cada vez maior,
j foi inicialmente escrito tambm mquina (ou digitado em computador). Ento, o termo
manuscrito evoca sempre o texto escrito a mo, qualquer que seja o instrumento auxiliar, seja qual
for a matria que o receba. O manuscrito medieval ser, portanto, um texto escrito mo em
papiro, pergaminho ou papel e que data do perodo da Idade Mdia.
Mas o que significa Idade Mdia ? Adotemos um critrio delimitador para o perodo em nmeros
redondos : anos 500 at o ano de 1500, ou seja, os 10 sculos que vai dos primeiros conventos
com o seu trabalho de escrita at a inveno da imprensa. (os incunbulos foram os livros dos
primeiros anos da imprensa. at o ano de 1500). O livro medieval conservou os conhecimentos,
guardou-os para a Renascena, hibernou-os nos conventos, e preparou, em consequncia, sem o
saber e, em certo sentido, sem o querer, o movimento intelectual que substituiria a tbua medieval
de valores. A Renascena no teria sido possvel, no que concerne s obras escritas, se a Idade
Mdia no tivesse possudo esses enormes silos que foram as suas bibliotecas monsticas,
universitrias e particulares. Eis porque os historiadores da cultura, vendo exclusivamente o que
foi conservado, se recusam a enxergar na Idade Mdia uma era de ignorncia e obscurantismo, da
mesma forma porque os historiadores sociais, vendo exclusivamente o que no foi difundido,
acusam-na de todas as faltas de inteligncia.
Para que a Renascena, movimento laico por excelncia, pudesse ocorrer, necessrio supor que
os profanos tivessem acesso, um acesso cada vez maior, s bibliotecas, ou, pelo menos, que
tivessem conhecimento dos manuscritos que somente nas bibliotecas existiam. Esse trabalho
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intelectual, ininterrompido em toda a Idade Mdia, explica que o humanismo medieval seja,
dentro de suas propores, to importante quanto o humanismo renascentista.
Durante toda a Idade Mdia v-se aumentar sem interrupo o conhecimento das obras antigas e
dos meios de que dispunham os sbios da Antiguidade. Se se pde compreender de forma mais
ntima o esprito dos escritores antigos, primeiro na Itlia do sculo XIV, depois em outras naes,
devemos atribu-lo a causas mais profundas. No seio dos novos povos e mais particularmente nas
cidades constitura-se uma nova ordem poltica e social que se assemelhava em muito que
reinava nas cidades antigas. Disso resultou que o sentimento da vida, as disposies gerais do
esprito, os interesses, as representaes, tomaram um aspecto mais pessoal, e a sua afinidade
com a mentalidade dos povos antigos que tornou possvel uma compreenso nova e o
revigoramento do pensamento antigo. (No existe, assim, entre a Renascena e o perodo
medieval uma incontestvel linha demarcatria. Coexistem uma na outra). Na histria do livro,
essa linha poderia ser marcada pela inveno da imprensa. Seria, ento, para os nossos fins, o
limite e a distino. A nossa Idade Mdia no se divide em perodos de maior ou menor
adiantamento intelectual, a no ser na medida em que os progressos nesse domnio se vieram
refletir na tcnica do livro, na sua encadernao, na sua ilustrao.
Durante a Idade Mdia o livro indstria eminentemente e exclusivamente monstica. Mais do
que um simples trabalho de ordem material, a cpia de manuscritos assumia foros de exerccio
espiritual, capaz de aprimorar as virtudes e de realar os merecimentos sobrenaturais dos monges.
Os livros eram considerados o eterno alimento das nossas almas e a sua cpia era colocada entre
os primeiros deveres monsticos. Teodorico, abade de Ouche, repetia continuamente aos seus
monges: Escrevei! Uma letra traada neste mundo vos resgatar de um pecado no cu. Contava
a histria de um monge culpado de numerosas infraes s regras monsticas, mas fervoroso e
assduo copista. Depois de sua morte, ao comparecer perante o tribunal do Grande Julgamento,
enquanto os anjos maus expunham um a um os pecados que cometera, os anjos bons expunham
uma a uma as letras que tinham escrito. Afinal, uma nica letra ultrapassou em nmero os pecados
cometidos pelo monge, e o Supremo Juiz, absolvendo o culpado, mandou que sua alma retornasse
ao corpo, concedendo-lhe de vida o tempo necessrio para corrigir-se.
Apesar do zelo assim despendido pelos monges copistas, eram freqentes os erros cometidos na
cpia ou no ditado (quando se desejava obter vrias cpias simultneas, um monge ditava a vrios
copistas o texto original). Se isso acontecia com os textos latinos, mais freqentes eram os
enganos cometidos nas citaes gregas. Como o escriba ignorava frequentemente o grego, de duas
uma: ou decalcava penosamente os traos da escrita grega, ou confessava o seu embarao,
suprimindo a citao e substituindo-a pelas duas letras gr., isto , groecum, designao da
ignorncia do grego.
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Aspecto material : a Idade Mdia consagra a substituio do rolo pelo codex, da mesma forma
por que substitui o papiro pelo pergaminho, e j na transio para a Renascena, o pergaminho
pelo papel. O aspecto material dos manuscritos reflete, como natural, as condies em que era
trabalhado. Todas as grandes abadias possuam um scriptorium, oficina de copistas em que o
nmero de escribas variava, naturalmente, de acordo com a importncia do convento. O trabalho
consistia na preparao material do pergaminho, isto , na sua reduo a um tamanho comum
(quadratio); em seguida, as folhas eram polidas ou acetinadas e marcadas as linhas, cujo intervalo
se obtinha exatamente igual por meio de buracos marcados nas bordas com um compasso. As
linhas eram assinaladas, nos primeiros tempos, com um estilete ou com tinta vermelha; mais tarde,
o lpis foi empregado. A escrita se fazia com pena de ganso ou cisne. A tarefa dos copistas era
examinada por corretores que reviam cuidadosamente o trabalho executado e colacionavam os
manuscritos. Em seguida, os rubricadores e miniaturistas se ocupavam da cpia dos ttulos e das
iniciais em tinta vermelha. Os iluministas e os ornamentadores colaboravam igualmente na
ilustrao do livro. Segundo parece, as palavras miniatura (de minium) e iluminura (de iluminare)
eram inicialmente sinnimas, e, na verdade, no deixam, ainda hoje, de ser, a rigor, sinnimas. Os
tipos de letras empregados eram os herdados da antiguidade, ao lado da carolina, criao da Idade
Mdia. Reinava a maior fantasia na ligao das letras: pedaos de palavras diferentes eram unidos
entre si, enquanto as letras da mesma palavra eram, com freqncia, desligadas. Quando, no
incio da Renascena, os humanistas italianos se puseram procura das obras literrias da
Antiguidade, os mais velhos manuscritos que encontraram eram, em geral, escritos em carolina.
Ao mesmo tempo que se deleitavam com o texto, adotaram-lhe o tipo de letra, que se tornou o
prottipo da escrita humanstica. Os caracteres de imprensa romanos e itlicos so derivados
da carolina antiga, atravs dos humanistas.
A raridade, e por conseqncia, o alto preo do pergaminho obrigar a um aproveitamento integral
da folha; as letras diminuem, tornam-se arredondadas, e, por volta dos sculos XI e XII, aparecem
as abreviaes, que acabaro por obedecer a um cdigo fixo. Enfim, ainda nos meados do sculo
XII que surge a escrita chamada gtica, produto da substituio das curvas pelos ngulos. Ao
terminar a cpia, acrescentava-lhe o copista as linhas da subscrio ou do colofo , nas quais
mencionava o ttulo do livro. Essas linhas comeavam, em geral, com as palavras explicitus est, ou
explicit, reminiscncia, ainda do rolo antigo: elas significavam que o manuscrito estava
desenrolado. Quando o ttulo era colocado no comeo do livro, o texto comeava com as
palavras : hic incipit, isto , aqui comea, explicando-se, em seguida, de que livro se tratava.
ainda a penria e o prelo do pergaminho que provocaro o fenmeno dos palimpsestos, embora
tal procedimento j se praticasse nos papiros.
Tipos de ilustrao: Com certa incorreo, podemos dizer que so dois os tipos de ilustrao
praticados nos manuscritos medievais: a iluminura e a miniatura. Na verdade, esses dois tipos se
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reduzem a um s, visto que a ornamentao dos manuscritos (illuminatio) no compreende apenas
a aplicao minium nas letras e nas figuras: a miniatura uma tcnica mais pobre e mais restrita
que a iluminura, e s esta ltima merece propriamente o nome de ilustrao, de decorao da
pgina. A miniatura seria, quando muito, a espcie de que a iluminura seria o gnero: ao passo que
os simples ornamentos, letras de fantasia e outros motivos de ornamentao recebem o nome de
miniaturas quando traadas com linha vermelha composta de mnio (nome vulgar do xido
natural de chumbo, tambm conhecido como vermelho-cinbrio ou zarco;
dissolvido no leo, o mnio d uma mistura que utilizada para proteger o ferro da
destruio pela ferrugem.) e cinbrio, (mineral sulfeto de mercrio (HgS), o nome iluminura
reservado para os desenhos ilustrativos propriamente ditos, em que a abundncia e variedade de
cores so muito maiores. Havia o hbito de ilustrar a histria do texto com a representao
grfica dos episdios, ou de simplesmente alegra-lo com desenhos coloridos muitas vezes sem
nenhuma relao com o assunto do livro ou da pgina. Muitos livros piedosos apresentam
ilustraes profanas e at impudicas, sem que, segundo parece, isso chocasse de qualquer forma os
sentimentos dos leitores. (alguns monges, embora incentivados s cpias, eram proibidos de
pintura). Pouco a pouco, das grandes letras iniciais que se complicavam de arabescos e de cores, a
ilustrao invadiu toda a pgina. No sculo VI a inicial ganha tamanho e beleza; um sculo mais
tarde, ela se prolonga pelas margens. Da em diante propriamente a histria da ilustrao
medieval que comea: o saltrio que em 772 Carlos Magno ofereceu ao papa Adriano I
apontado como um exemplo magnfico dos progressos alcanados pela iluminura. Houve, por
outro lado, uma espcie de especializao de cada uma das tcnicas: a miniatura ficou
reservada, em geral, para as letras ornadas, muitas vezes formadas por figuras fantsticas de
animais mitolgicos ou de homens, aves, peixes e flores, enquanto a iluminura correspondia
ilustrao propriamente dita. A histria da iluminura pode ser dividida em duas fases: a fase
hiertica e a fase naturalista. Na primeira (hiertica) o ilustrador trabalha exclusivamente para
os clrigos. Os volumes decorados so os livros de igreja, sendo que o clero praticamente a
nica classe social que se entrega leitura. Alm disso, o prprio artista , no mais das vezes, um
eclesistico, e quase sempre, um monge. Ele falar aos olhos dos seus irmos a mesma linguagem que sua
inteligncia falam a teologia e a literatura sagrada, o que lhe mais familiar boca e aos ouvidos, isto , a
linguagem simblica. Mesmo no desenho, ele pretende tocar mais ao esprito que vista; reproduzir tipos
convencionais, emblemas seculares, que estar certo de ver apreciados e compreendidos; seguir a tradio, e no a
natureza. (...) Sem dvida, ele decorar cuidadosamente as iniciais, traar desenhos de puro ornamento, e a
fantasia lhe inspirar, por vezes, encantadoras idias; mas o cmulo do seu talento, o supremo no gnero consistir
em fazer com que as coisas mais simples digam o que elas no dizem aos ignorantes. Por exemplo, ao pintar um
Cristo crucificado, no se preocupar em fazer escorrer naturalmente o sangue das feridas, nem de representar a
cena do Calvrio tal como se deve ter passado em realidade. Ele ter em vista, acima de tudo, o sentido mstico da
cena; e far escorrer o sangue divino num clice sustentado por uma mulher: ser a Igreja recolhendo os frutos da
paixo do Salvador. Uma mo significar Deus, um peixe, o cristo batizado. Essa maneira durou da poca
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merovngiana at os meados do sculo XIII, e ela hiertica pelo simbolismo que a domina. A
iluminura, a ilustrao, no so a cpia da realidade, so a sua interpretao, visto que a prpria
realidade, impregnada de sobrenatural, menos um fato que um reflexo. Como tudo, nessa
primeira fase da Idade Mdia, o trabalho do manuscrito sagrado, e no profano. Mas a partir
dos sculos IX-X, inicia-se em todas as coisas um processo de profanizao. So inmeros os
sinais que um historiador da cultura poderia apontar como ndice desse novo estado de esprito
que comea a se fazer sentir. H como que uma expectativa da verdadeira revoluo que os
sculos XIV-XV introduziro na Europa com a vulgarizao do papel, com as aplicaes da
plvora, com a inveno da imprensa. As artes e as letras comeam a se secularizar; o mecenato
tpico da segunda fase da Idade Mdia comea a se exercer, deslocando dos conventos para os
castelos uma parte dos trabalhos intelectuais. E seja para se fazer melhor compreender, seja pelo
decrscimo de sua sacralidade espiritual, o artista comea a representar os seus personagens
com os traos e as roupas dos seus contemporneos: a cor local aparece e os pormenores tpicos.
O simbolismo cede lugar ao realismo: da a fase naturalista. Esta fase abre-se no sculo XIII,
ainda que experincias isoladas se possam encontrar anteriormente; ela alcana o seu apogeu no
sculo SV e se prolonga at o sculo XVI, poca em que, fora de seu desenvolver no sentido
indicado, a miniatura se transformar na grande pintura. Alm do vermelho originrio, passaram-
se a empregar, mais tarde, nas miniaturas, o azul-claro e, nos manuscritos de luxo, caracteres
dourados ou prateados. Os artistas que trabalhavam as letras de ouro chamavam-se crisgrafos: a
utilizao do ouro parece uma das mais evidentes influncias bizantinas na arte da ilustrao.
Lecoy de La Marche distinguia duas fases na arte de iluminar os livros: o perodo gtico
(arabescos, animais fantsticos ou verdadeiros, os personagens hierticos, magros e alongados. As
cores so, a princpio biinrias ou ternrias verde, vermelho ou marrom e amaralho. Tudo se
apresenta sem perspectiva, uma arte ainda rudimentar) e o perodo da Renascena (a tcnica de
ilustrao passa pelos aperfeioamentos que distinguem, em geral, toda a poca: a iluminura se
transforma em verdadeira pintura e d, mesmo, nascimento pintura moderna. A miniatura e a
iluminura, artes essencialmente manuais, desaparecem com o manuscrito e pelos mesmos
motivos que determinaram o seu abandono, entre os quais, e antes de mais nada, se conta a
inveno da imprensa. Tanto o texto quanto as ilustraes passam a ser feitos mecanicamente,
ainda que os primeiros impressos reservassem o espao necessrio para as grandes iniciais
pintadas mo e para a ilustrao igualmente manual. A partir do sculo XV, pode-se dar como
terminado o perodo histrico dos manuscritos e da sua ilustrao.
A encadernao: na Idade Mdia, houve principalmente 2 tipos : couro e ourivesaria. Couro: liso,
gravado e estampado a frio. A ourivesaria, que respondia mais a intenes artsticas e de luxo que
ao desejo de proteger o livro, consistir em placas de madeira ornadas de marfim esculpido, de
prata ou de ouro trabalhado e incrustado, ao mesmo tempo, de pedras preciosas, de prolas e de
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esmalte pintado. Esse tipo de encadernao era usado sobretudo para os livros de igreja e por
isso se conhecem igualmente pelo nome de encadernaes de altar. A encadernao bizantina
caracterizava-se pelo abundante emprego de placas de ouro e de pedras preciosas, dentro das quais
se conservava o manuscrito. Entretanto, ess tcnica de encadernao comea a se tornar rara a
partir do sculo XIV, e grande nmero de encadernaes litrgicas se executa, a partir dessa
poca, em veludo ou couro, pregando-se nos vrtices, para maior proteo, cantoneiras de metal.
igualmente nessa poca que o estilo gtico comea a influenciar a encadernao. Foram os
rabes que primeiro produziram encadernaes de couro com gravuras douradas ou prateadas. A
encadernao com o couro liso era conhecida desde a Antiguidade. No decorrer dos sculos XIV
e XV , conhecem-se as encadernaes de couro gravado: nesse caso, desenhava-se sobre o couro
previamente umedecido um modelo que era em seguida gravado faca. Esvaziava-se, em seguida,
o fundo, de forma a fazer com que o desenho ressaltasse em relevo. Os ornamentos preferiso
eram os nossos j conhecidos animais fantsticos do perodo gtico (a encadernao em couro
gravado sobretudo uma arte alem), o que de resto, no exclua os anjos, os santos e os
cavaleiros com suas damas. A ltima tcnica a do couro estampado a frio: uma espcie de pr-
estado da encadernao moderna, porque a estampagem a frio no comporta nenhuma dourao.
Os motivos ornamentais so uma srie de enquadramentos entrelaados e compostos de pequenas
figuras quadrangulares, triangulares, redondas, ou em forma de corao. Em geral, os quadros do
exterior diferem dos do centro; no meio, os ferros so dispostos seja em pequenos losangos
formados pelas linhas que se cruzam em diagonal, seja disposto mais livremente.


CDICE
Livro manuscrito organizado em cadernos cosidos ao longo da dobra e protegidos por uma encadernao
(codex). Esta forma de livro sucedeu do rolo (volumen) e comeou a ser adoptada em Roma no sculo I
da era crist. A partir do sculo XV o livro manuscrito foi gradualmente rendido pelo livro impresso,
sobrevivendo mais alguns sculos como veculo de textos de circulao restrita (a literatura clandestina,
por exemplo) ou de carcter provisrio (verses manuscritas de textos a imprimir).
O cdice diz-se membranceo quando os flios so em pergaminho, se bem que at ao sculo V
tenha havido cdices de papiro e, depois do sculo XII, cdices em papel. Na elaborao de um cdice
intervinham um ou mais copistas e um encadernador, para alm de poderem estar envolvidos outros
especialistas (um rubricador, um iluminista, um revisor), ligados todos eles a centros de produo
codicolgica: mosteiros e, a partir de finais do sculo XII, tambm a universidade. O material
indispensvel para a fabricao do cdice envolvia instrumentos de regramento, escrita, decorao e
encadernao (como o estilete, o compasso, a rgua, a frula, a pluma, o clamo, o pincel) bem como as
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correspondentes matrias-primas (giz, plumbagina, tinta, pigmento, cola, resina, nervo de boi, pele,
madeira, metal). Sobre a superfcie do suporte era distribuda, geralmente a duas colunas, a mancha
grfica, obedecendo este trabalho de empaginao a normas destinadas a manter uma proporo
geomtrica entre largura e altura, margens, intercolnio e linhas do texto. Estas propores tornam-se
tradicionais e passam a fazer parte da expectativa do leitor, de modo que a imprensa comear por
respeit-las nos incunbulos e tardar em introduzir uma proposta alternativa de empaginao.
O trabalho de cpia do cdice exigia ora a leitura de um modelo (o exemplar) por parte do copista
isolado, que assim se convertia no elo de uma "transmisso em cadeia", ora a leitura em voz alta,
destinando-se o texto oral a vrios copistas que trabalhavam simultaneamente e protagonizavam uma
"transmisso em leque", ora ainda o desmembramento do exemplar, distribuindo-se os seus cadernos por
diferentes copistas (transmisso pelo sistema da pecia). Os dois primeiros sistemas eram seguidos nos
scriptoria dos mosteiros, e o ltimo nas tendas de livreiros ligados s universidades. Tanto a cpia pelo
sistema em leque como, e sobretudo, pela pecia permitiam uma multiplicao do exemplar segundo
nmeros prximos j das tiragens da imprensa tipogrfica.

COLOFO ou CLOFON
Dstico final de um livro que contm informaes sobre o autor, o tipo de edio, o lugar e a data da
publicao da obra. Diz-se tambm da informao fornecida pelos tipgrafos sobre o lugar e adata da
impresso e que, regra geral, aparece no final da obra. O colofo funciona, portanto, como emblema de
um editor, tambm conhecido por imprint, quando aparece na capa de um livro. O colofo aparece no
sculo XV, aps a inveno da imprensa, e j ento representava uma marca de prestgio do editor. As
palavras fim ou finis, e tambm Laus Deos (Deus seja louvado), aps a concluso de um texto,
podem tambm ser consideradas colofes.
O livro de Vitorino Nemsio Nem Toda a Noite e a Vida (2ed., rev., 1973) termina com um
poema com o ttulo Clofon, que pretende ser uma espcie de testamento potico de Nemsio, que quis
deixar a sua marca tipogrfica, em forma de versos finais.

Disponvel em http://www.fcsh.unl.pt/edtl/verbetes/C/codice.htm



Captulo 4 : O papel

Fabricao na Antiguidade: papel vem, etimologicamente, de papiro, que era papyrus em
latim e papurs em grego. Mas, ainda uma vez, o nome poucas relaes tem com a coisa, e o papel
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no um derivado do papiro: o seu rival vitorioso. A sua histria antiga, embora muito menos
que a do papiro; e como o papiro, o papel veio do Oriente: da China. H uma impreciso em
relao s origens do papel. (alguns falam em 213 a.C). Os chineses fabricavam o papel de seda:
cortava-se ou rasgava-se a seda em tiras e pedaos midos, logo postos de molho numa cuba cheia
de gua. O tecido apodrecia e fermentava, as fibras pouco a pouco se desintegravam e formavam
uma pasta que, posta a secar, se transformava em papel. J era, como se v, o embrio da
fabricao moderna, da qual s se distingue quantitativamente. Os chineses, que o soubessem ou
no, isolavam, por conseqncia, a celulose para formar o que se chama a pasta de papel.
Introduo na Europa: nos albores da Idade Mdia que o papel faz a sua apario na Europa:
foram necessrios mais de mil anos para que a inveno chinesa chegasse ao Ocidente, o que teria
ocorrido com o estabelecimento de uma fbrica na Espanha, em 1144 e depois nos moinhos de
papel, na Itlia em 1276. Esses moinhos eram acionados por fora hidrulica; a roda punha
em movimento alguns pesados piles que, sob a ao contnua da gua, fragmentavam as
matrias-primas (panos, trapos de algodo, fibras diversas) e as reduziam a um mingau claro, a
pasta de papel, em seguida derramada numa cuba. Mergulhava-se nesta ltima uma frma
constituda de fios de lato emoldurados de madeira e nela se recolhia certa quantidade de pasta,
que viria a constituir, depois de seca, uma folha de papel. Com o emprego de feltros,
comprimiam-se as diversas folhas, eliminando-se o excesso de gua; cientemente firme para
poder receber a escrita. Assim, pode-se dizer que se criou desde o primeiro dia a tcnica de
fabricao do papel. O operrio que colhia uma a uma, nas suas frmas, as folhas de papel, foi
substitudo pelas mquinas gigantescas que fabricam o papel aos quilmetros; e a prpria frma se
perpetua, ainda hoje, para as exigncias da filigrana. Tambm desde o primeiro dia se sentiu
necessidade de acrescentar cola ao papel: isso torna ainda mais estranho que no se tenha criado
antes do papel comum o papel mata-borro, inventado por acaso, segundo se diz, por um operrio
que certo dia esqueceu de juntar cola sua pasta. Isso, porm, nos conduz criao do mundo
moderno, ao fim da Idade Mdia com a substituio total do nobre pergaminho pelo papel, esse
primeiro burgus da civilizao ocidental. (Os 3 perodos da civilizao ocidental: argila e papiro;
papiro e pergaminho; pergaminho e papel.) A expanso do islamismo reduzira as exportaes
egpcias do papiro, substitudo pelo pergaminho, na corte merovingiana entre 659 e 679,
desaparecendo praticamente depois de 716. Outra conseqncia profunda, acrescenta ele, foi a
crescente importncia das lnguas vernaculares, assim se alargando o hiato entre as tradies oral e
escrita, na medida mesmo em que a Igreja e os mosteiros privilegiavam o latim. A primeira etapa
da introduo do papel na Europa marcada pelo ano de 751, quando diversos prisioneiros
chineses, trazidos para Samarcande, cidade de sia Central, nela introduziram a indstria do
papel. pois, aos chineses que se deve, alm da inveno, o primeiro impulso na direo do
Ocidente. Essa etapa durou seis sculos e meio. O passo seguinte mais rpido: em menos de
12
cinqenta anos, em 794, encontram-se fbricas de papel em Bagd e em Damasco. Entrava o
papel na rota das caravanas: o caminho do Ocidente estava aberto. Com efeito, junto com outras
preciosidades, os rabes colocaram o papel no ciclo das suas atividades comerciais com o mundo
cristo. Com a parada tradicional na frica, o papel passa para a Espanha, onde j o encontramos
em 1144. Mais dois sculos, e o manuscrito em papel substitui o manuscrito em pergaminho.
que, entre a introduo e a divulgao, um perodo que hoje nos parece longo teve de se escoar.
O emprego do papel s se revelaria em todas as suas possibilidades quando novas condies
espirituais comeassem a modificar a cultura medieval. Juntamente com a plvora, essa outra
inveno chinesa, o papel o grande arete do mundo renascentista que se anunciava, contra o
mundo medieval que sucumbia. A transformao seria feita, em grande parte, atravs do livro e da
palavra escrita: o papel que se ia revelar, na verdade, a grande arma, a arma mais perigosa, mais
potente e de maior alcance j inventada pelo homem. Nesses dois sculos de hibernao europia,
o papel aguardava, apenas o seu momento. Da Espanha para a Itlia, da Itlia para a Frana, a
Inglaterra e a Holanda, fechou o papel o seu circuito europeu: a histria da civilizao moderna foi
escrita, em grande parte, no sobre papel, mas pelo papel. Na Frana, h moinhos de papel
funcionando em Troye e em Essones, no sculo XIV; desde o sculo anterior na havia moinhos na
Alemanha. O papel encontraria o seu grande destino, at aos fins do sculo XVIII e, mesmo, aos
comeos do sculo XIX, na Holanda, pas de liberdade espiritual, onde o livro e o pensamento se
acolheram durante os longos perodos de censura vigorantes na Europa. A Holanda ser, por isso,
durante uns dois sculos, a oficina tipogrfica e editorial do mundo inteiro. Da o seu prestgio e
a glria das suas prensas. A introduo e a vulgarizao do papel na Europa decidiu dos destinos
da nossa civilizao porque ele vinha responder s necessidades que todos sentiam de um material
barato, praticamente inesgotvel, capaz de substituir com infinitas vantagens o precioso
pergaminho. A democratizao da cultura , antes de mais nada, o resultado dessa substituio:
pode-se dizer que, sem o papel, o humanismo no teria exercido a sua enorme influncia. Toda a
fisionomia de um mundo estaria, ento, completamente mudada.
Fabricao moderna : At os fins do sculo XVIII, a fabricao do papel era puramente manual.
Os moinhos de papel eram oficinas primitivas, onde se faziam as folhas uma a uma, em
quantidades que ainda no chegavam para caracterizar uma indstria. Esta ltima aparece quando
possvel combinar o mximo de produo no mnimo de tempo, o que equivale a dizer que ela
inseparvel da mquina. A utilizao do papel em larga escala dependia, assim, de um
aperfeioamento na tcnica. A primeira mquina de fazer papel data de 1798 (inventor Louis
Robert), dois anos antes do fim do sculo XVIII. E notem a singularidade: como o papel aparece
na Europa para encerrar um perodo histrico, permitindo a substituio da Idade Mdia pela
Renascena, a mquina de papel aparece, da mesma forma, para encerrar outro perodo
histrico, permitindo a substituio da monarquia absoluta pelos sistemas democrticos de
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governo. difcil imaginar a Renascena e o movimento humanista sem o papel; igualmente
difcil imaginar todo o desenvolvimento democrtico da cultura ocidental, a partir da Revoluo
Francesa, sem o papel. A mquina de Louis Robert poucas relaes ter com as grandes mquinas
modernas, a no ser, naturalmente, as do mesmo princpio em que todas se fundam. que nesse
caso, como no de todas as outras grandes invenes tcnicas, o inventor inventa apenas o
princpio: toda uma srie posterior de tcnicos que aperfeioa e corrige o seu trabalho. O
trabalho do inventor um trabalho de imaginao; o trabalho dos tcnicos um trabalho de
realizao. Assim, as primeiras mquinas so sempre esquemticas, enquanto as suas formas
definitivas so sempre enciclopdicas: a histria das mquinas a histria da simplicidade
para a complexidade e da disformidade para a elegncia, como tambm a da marcha para uma
produtividade cada vez maior.
Fontes da celulose; transformao da celulose em pasta de papel; transformao da celulose
em pasta de papel: Originalmente, os trapos de seda, linho e de algodo forneciam quase
exclusivamente a matria-prima do papel. Em nossos dias, entretanto, a fonte principal da celulose
a madeira, restando os tecidos como fonte de celulose para a fabricao dos papeis de luxo. Na
escolha das madeiras, guiam-se, naturalmente, os fabricantes pela respectiva riqueza em celulose,
que varia de uma espcie para outra. A espcie mais rica de todas, que permite um aproveitamento
de quase cinqenta por cento, o pinheiro, de que existem dois tipos: o pinheiro europeu
(Finlndia, Noruega, Sucia, Canad) e o pinheiro do hemisfrio sul, este um pouco mais duro que
aquele e, por isso, inferior na fabricao do papel. Outro material que se tem revelado de um
emprego cada vez mais amplo, a palha de cereais. De uma forma geral, qualquer substncia que
contenha celulose serve para a fabricao do papel; o nico limite o da riqueza maior ou menor,
que governa, como claro, maior ou menor rentabilidade industrial. A transformao da celulose
em pasta de papel depende de processos diferentes, segundo se trate de trapos, de madeira ou de
palha, sendo as operaes para a produo basicamente as mesmas, obviamente consideradas as
inovaes mecnicas e tecnolgicas. A pasta, que naturalmente amarelada, se branqueia, neste
como nos demais casos, como o emprego de oxidantes. A madeira encontrou o seu emprego na
indstria o papel na segunda metade do sculo XIX. H dois tratamentos diferentes, segundo se
pretenda obter a celulose pura, tambm chamada de pasta qumica ou pasta de bissulfito, com a
eliminao de todas as outras matrias-primas de madeira, ou a pasta mecnica, na qual tudo
utilizado. O primeiro tipo chamado de pasta qumica porque so empregadas substncias
qumicas no tratamento da matria-prima, em geral, o hipossulfito de clcio; a outra pasta tirou
seu nome dos processos exclusivamente mecnicos empregados na sua fabricao. A diferena
entre ambas que a pasta mecnica produz um papel mais barato e menos slido, sensivelmente
mais grosseiro. Para obter melhor qualidade sem alterar enormemente o preo, costuma-se
misturar um pouco de pasta fibrosa pasta mecnica: isso produz um papel mais slido. Assim, se
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obtem uma variedade imensa de papis, conforme as propores da mistura. Pra a obteno do
papel, a pasta mergulhada em gua e, por meio de um movimento giratrio, desintegrada pela
passagem obrigatria entre lminas mveis que trabalham conjugadas com lminas fixas. O
espao entre as lminas determinar o comprimento das fibras, cujas extremidades so, por sua
vez, abertas e divididas em fibrilhas. Esse tratamento determina, juntamente com a espcie de
fibra empregada, as diversas qualidades de papel, que variam segundo a sua intensidade e durao.
tambm nessa fase que se acrescentam pasta a quantidade de cola necessria para a
impermeabilizao que se deseja, e, ainda, as anilinas apropriadas, quando se trata de obter papel
colorido. A noo de formato da folha tipogrfica de papel e, por conseqncia, a do formato do
livro , em nossos dias, absolutamente factcia. Efetivamente, com o desaparecimento das
frmas manuais, que produziam folha por folha com um formato, isto , com dimenses
determinadas, desapareceu, igualmente, a folha, no seu sentido tradicional. As grandes mquinas
transformaram por completo no apenas a quantidade horria, mas ainda a prpria apresentao
material do papel: hoje a folha obtida pelo corte, em dimenses convencionais, quando isso se
torna necessrio, da longa fita de papel produzida pela mquina. Em geral, a bobina no
segmentada se adapta mquina de impresso e a, ento, j no se pode mais, a rigor, falar em
folha, nem por conseqncia, em formato. Mas as idias representadas por essas duas palavras
tm, na prtica, uma grande utilidade, de maneira que a noo convencional de formato continua a
vigorar em bibliotecologia, embora modernamente se procurem substituir as denominaes
clssicas pelas medidas correspondentes. O formato do livro depende, em certa medida, do
formato da pgina tipogrfica, ou, pelo menos, existe entre ambos tal relao recproca que se
torna conveniente estuda-los em conjunto. Na verdade, o que se chama de formato do livro pura
e simplesmente a dimenso desse livro, dimenso determinada pelo nmero de pginas contido
em cada folha. Ou, em outras palavras: o formato bibliogrfico compreende a dimenso da folha
de papel impressa, depois que ela foi dobrada segundo o nmero de pginas que contm. Assim,
o formato do livro no se relaciona, a rigor, com o tamanho da folha de papel, mas pode, em
circunstncias determinadas, depender dele, no sentido de que certas folhas permitem ou no obter
alguns formatos convencionais. Retenhamos, desde logo, a recomendao de Albert Cim, a fim de
no confundir o formato com a espessura do livro: o formato a medida da superfcie e no
indica seno a altura e a largura do volume. fcil compreender as denominaes correntes dos
formatos: o in-plano, tambm chamado formato atlas ou atlntico, resulta da folha no dobrada e
compreende, em conseqncia, apenas duas pginas, reto e verso; o in-flio resulta da folha
dobrada em dois e contm quatro pginas; o in-quarto resulta da folha dobrada em quatro e
contm 8 pginas; o in-octavo resulta da folha dobrada oito vezes e contm 16 pginas; o in-doze
resulta da folha dobrada doze vezes e contm 24 pginas. Atualmente consideramos grande
formato os volumes que ultrapassam 35 cm; formato mdio aqueles volumes que tm entre 25 e
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35 cm e pequeno formato os volumes abaixo de 25 cm. Os bibliotecrios brasileiros guardam
ainda, entretanto, o nome de in-flio, por comodidade e para os simples efeitos de arrumao
nas estantes, para os livros cuja altura, ultrapassando de muito as mdias comuns, os obriga a
serem deitados nas prateleiras.


Captulo 5 A imprensa antes de Gutemberg

O livro xilogrfico : (xiloglifia : arte de esculpir caracteres em madeira) necessrio
distinguir a arte de imprimir da tipografia, que se prende, ao contrrio daquela, histria do
livro e da imprensa, no sentido correto da expresso. Segundo tudo se indica, as tcnicas
tipogrficas eram praticadas na China desde o segundo sculo da nossa era e na Europa desde a
segunda metade no sculo XIII, surgiram de outras preocupaes, de um estado de esprito
diferente do que provocara, na Antiguidade, a produo de selos, anis, medalhas e moedas. Com
efeito, impossvel confundir simples inscries em metal, e mesmo em argila (como as que
constituam os livros das bibliotecas mesopotmicas), que pertencem, sem dvida, arte de
imprimir no seu sentido lato, com o processo de imprensa, inventados independentemente das
primeiras e visando finalidades completamente diferentes: a imprensa no consiste somente num
sinal qualquer sobre o papiro, pergaminho ou papel, mas tambm e sobretudo na reproduo
rpida e ilimitada da escrita ou da palavra. Da mesma forma que no devemos recorrer a
fantasias da antiguidade, confundindo-as com a arte de imprimir, tambm devemos evitar o erro
de supor que ocorra alguma relao entre a imprensa chinesa e a que comea a praticar na Europa,
antes de Gutemberg, a partir do sculo XIII. inegvel a existncia de uma tradio segundo a
China possuiria, desde o segundo sculo da nossa era, um processo litogrfico de impresso
1
,
que teria, mesmo, precedido a impresso xilogrfica . Mas a verdade que nenhum exemplar nos
resta dessas primeiras impresses e no se sabe at que ponto a imaginao chinesa ter
contribudo para esta histria maravilhosa da palavra impressa. Tudo o que se pode afirmar com
segurana que o impresso xilogrfico chins mais antigo que se possui data, segundo Svend
Dahl, do ano de 932 da nossa era: o mais antigo existente, o que permite concluir, da sua prpria
existncia, que o processo j era praticado algum tempo antes. Pelo menos, a tradio japonesa
menciona impresses em madeira desde o sculo XIII: como o Japo tomou da China todas as
tcnicas de impresso, tal fato contribui para afirmar a existncia de uma tipografia xilogrfica
chinesa anterior ao exemplar que se salvou da destruio. Tanto na China quanto na Europa as
impresses xilogrficas foram feitas inicialmente em planchas nicas, com todo o texto de cada

1
Litografia : arte de reproduo por impresso, de desenho ou escrito gravado numa pedra (tambm chapas de zinco ou
alumnio)
16
pgina gravado na madeira de uma vez s. Na Europa, esse processo representa, por um lado, uma
espcie de projeo do manuscrito na tcnica de impresso e, por outro lado, uma transio entre
o manuscrito e a imprensa propriamente dita. Com efeito, sabido que durante alguns anos o
livro impresso imitou conscientemente o aspecto material do manuscrito. Os pases orientais
contam a inveno da imprensa do tempo em que comearam as impresses tabelares e
consideram os tipos mveis quase como uma criao tardia e sem importncia. Tal distino
repousa na diferena entre a escrita ideogrfica e o alfabeto: Nas lnguas europias, a escrita se
baseia no alfabeto: para elas, a inveno da tipografia a inveno da imprensa. No extremo
Oriente, a escrita se baseia em cerca de 40 mil smbolos independentes: nesse caso, e at
grande venda de caracteres por atacado nos ltimos anos, o uso de tipos mveis raramente era
prtico ou econmico. Em qualquer pas, a inveno da tipografia corresponde inveno da
forma de impresso que transforma a sua educao e cultura. (mas mesmo assim, na China do
sculo XI, j eram fabricados caracteres mveis de argila cozida e, mais tarde de cobre e de
chumbo. Se esse processo no se desenvolveu na China foi porque os chineses empregavam um
nmero muito grande de sinais).
As impresses tabelares: Na Europa, aquela projeo do manuscrito sobre o impresso, da pgina
sobre a letra, aparece de maneira ainda mais sugestiva nas primeiras impresses xilogrficas, que
receberam o nome de impresses tabelares ou tabulares justamente por serem feitas com o
emprego de tabuinhas: que, em flagrante contradio com o esprito mesmo da tipografia, essas
impresses eram feitas em folha nica, tal como a cpia manuscrita. Esses impressos, dos quais se
conhecem mais de trs mil, datando do sculo XV, reproduzem coisas aparentemente
contraditrias, como imagens de santos e baralhos, alm de calendrios. Mas, a contradio
desaparece como tal se nos lembrarmos que toda a Idade Mdia foi uma idade de contradies e
que nela a piedade e o deboche conviviam lado a lado, assim como o sentimento religioso e a
crueldade, as virtudes e os vcios: o jogo de cartas, em particular, fazia furor nos sculos XIV e
XV. (Segundo pesquisas mais recentes, isso teria mais relaes com o trabalho de Gutemberg do
que pensamos.) O mais antigo dos impressos tabelares hoje existente data de 1418 e representa a
Virgem de p, com o Menino Jesus nos braos. Outro tipo de impresso tabular, este no
xilogrfico, o dos impressos pasta, processo de inveno alem: consistia em imprimir,
contra o papel recoberto de uma pasta mole, mas de rpido endurecimento, a placa metlica que
se desejava reproduzir, gravada e untada de tinta preta. Colorindo-se a pasta, aumentava-se
ainda o efeito produzido pelas imagens, que representavam sempre cenas de piedade.
Conservaram-se mais ou menos 150 desses impressos, todos infelizmente em muito mal estado.
No tardou a surgir a idia de reunir essas impresses tabulares em livros: datam da metade do
sculo XV os primeiros livros tabelares, executados segundo se acredita, na Holanda. Eram livros
destinados no ao povo, mas ao baixo clero, encarregado da predicao popular, e ao qual serviam
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de manuais. Sabe-se que era total o analfabetismo das classes populares na Idade Mdia: isso
elimina desde logo a idia de que se imprimissem livros que lhes fossem destinados. Essa
destinao era apenas indireta, tanto que os textos, alis reduzidos, dos livros tabelares eram
escritos em latim: deduz-se, por conseqncia, que o clrigo neles encontrava o tema da
predicao e o ilustrava com as imagens piedosas ali impressas. Os primeiros livros de imagens
foram impressos na Holanda: esse fato parece ser o primeiro sinal do papel importante que os
Pases Baixos teriam, durante alguns sculos, na vida do livro impresso e na manuteno da
liberdade de pensamento. A impresso xilogrfica constitui o primeiro passo no sentido da
descoberta da impresso em caracteres mveis: com efeito, o mesmo simples raciocnio que
conduziu da folha tabelar para o livro tabelar deveria conduzir da plancha xilogrfica para os
caracteres mveis. O caminho para o incunbulo estava aberto. Foi, efetivamente, a vista de
uma plancha xilogrfica que deu a Gutemberg a idia de separar individualmente os diversos
caracteres: do tipo mvel de madeira para o tipo mvel de metal a passagem igualmente
inevitvel, desde que o primeiro levanta os problemas da simetria, da durabilidade e do
alinhamento que somente o segundo pode resolver.
Os caracteres mveis e a imprensa : Aqui abordamos um aspecto paradoxal da histria do
livro: o de que o uso de caracteres mveis anterior prpria inveno da imprensa ! Esta
ltima, costuma-se data-la convencionalmente de 1455, ano em que Gutemberg imprimiu a
famosa Bblia de 42 linhas
2
: ora, muito antes disso, em 1260, os fundidores europeus tinham
licena para fabricar letras isoladas. E, embora no haja ligao nenhuma entre a imprensa
oriental e a ocidental, no menos certo que livros impressos com caracteres mveis, datando das
primeiras dcadas do sculo XV, foram descobertos na Coria. Assim, temos que retificar os dois
lugares-comuns que atribuem a Gutemberg seja a inveno da imprensa, seja a inveno de
caracteres mveis: uma coisa como outra j existiam na Europa quando ele comeou a trabalhar
em tipografia. Foi outra a inveno de Gutemberg: ele abriu, na verdade, o caminho para a
grande imprensa, e o seu mrito em nada fica diminudo porque, mais do que na inveno

2
A obra suprema de Gutenberg e desses primrdios da imprensa essa Bblia de 42 linhas, que leva o seu nome e tambm de
Bblia Mazarina, por ter pertencido biblioteca do cardeal Mazarino o primeiro exemplar. O que chamou a ateno dos
biblifilos foi a fora e a beleza do velino, e do papel dos exemplares que nele foram impressos, o brilho da tinta, a
regularidade da tiragem, fazendo desse volume um monumento admirvel do grau de perfeio que, desde a sua origem a arte
tipogrfica atingiu. So palavras de Rouveyre, que exprimem a opinio unnime dos historiadores. Svend Dahl descreve-a da
seguinte maneira: Cada pgina e so 1200- dividida em duas colunas, sendo o tipo exatamente o da escrita gtica do
ltimo perodo, tal como a conhecemos pelos grandes manuscritos de luxo, com os seus caracteres vigorosos e fortemente
angulares. Para as subscries, as iniciais, as rubricas e os desenhos marginais, o impressor deixou espao livre a fim de que
fossem traados; mas, em alguns exemplares, h subscries impressas a tinta vermelha. Existem ainda 41 exemplares da
Bblia de Gutemberg, dos quais doze impressos em pergaminho. provvel que a edio tenha sido de apenas cem
exemplares. A Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro possui dois exemplares da Bblia de Mogncia (de 1462), que no a
de Gutemberg, mas de Fust e Schoeffer. Pesquisas confirmaram as estimativas do cardeal Piccolomini (futuro Papa Pio II),
segundo as quais foram impressos cerca de 180 exemplares da Bblia de 42 linhas, mas acrescentaram dados interessantes a
respeito da tinta de impresso aperfeioada por Gutenberg, assim resolvendo um dos seus mais rduos problemas. Utilizando-
se do cicloton (o mesmo empregado no desenvolvimento da bomba atmica), pesquisadores da Biblioteca Pierpont Morgan, de
NY, e da Universidade da Califrnia, identificaram-lhe a composio: Gutenberg acrescentou chumbo e cobre s frumulas
conhecidas, assim obtendo uma tinta que conserva at hoje o seu brilho e frescor, alm de no haver perdido colorao.
18
material, ele consiste em ter visto o que se poderia tirar de uma idia que estava no ar e que
apenas aguardava os seus meios prticos de realizao. A tipografia representa menos uma
inveno do que um aperfeioamento da arte de imprimir, mas apenas com Gutemberg que ela
adquire a sua realidade tcnica, a sua possibilidade de existir. A prpria palavra tipografia
raramente empregada durante o sculo XV, isto , durante todo o perodo em que o incunbulo,
sendo embora um livro impresso, prolongava artificialmente a vida do manuscrito, ou pelo menos,
a sua aparncia. apenas a partir da segunda metade do sculo XVI, quando o livro impresso
corta definitivamente todas as suas ligaes com o manuscrito que o termo se torna de um
emprego freqente.

Captulo 7 A difuso da imprensa

Os incunbulos: (do latim incunabulum, bero): expresso tcnica que designa os livros
impressos at o ano de 1500 (no norte Europeu at 1550). O interesse pelos incunbulos comea
no sculo XVIII, mas no XIX e no XX que se publicam as grandes bibliografias referentes ao
assunto (inventrio e descrio de todos os incunbulos conhecidos). Estima-se que h mais de 30
mil incunbulos, o que nos instrui, ao mesmo tempo, sobre o desenvolvimento atingido pela
tipografia antes mesmo do fim do sculo XV. A maior parte dos incunbulos impressa em
pergaminho. Como reconhecer um incunbulo: 1) a espessura, a densidade e a cor amarelada
do papel; 2) a irregularidade e a imperfeio dos caracteres tipogrficos, muito evidentes,
principalmente nos tipos romanos provindos das oficinas italianas; 3) a ausncia de assinaturas,
de rclames, de paginao e, nos mais antigos, de registro, isto , do quadro indicativo dos
cadernos que compem a obra: esses cadernos eram indicados pelas primeiras palavras da sua
primeira pgina
3
; 4) a ausncia de ttulo separado ou frontispcio: o ttulo, ou, antes, o assunto do
livro, era enunciado no comeo do texto, no que se denominava sobrescrito ou incipit. por essa
ltima palavra que o texto frequentemente comeava. por volta de 1476 ou 1478 que se
comeam a imprimir os ttulos dos livros numa pgina separada; 5) ausncia do nome do
impressor, do lugar e da data de impresso: essas indicaes no tardaro a figurar na ltima
pgina dos volumes, num pargrafo final chamado subscrio (tambm tem o nome de adresse
(endereo) e de colofo; 6) a quantidade de abreviaes; 7) a raridade de alneas e de captulos; 8)
ausncia de letras capitais no comeo dos captulos ou divises: nos primeiros tempos os

3
Cada primeira pgina de uma folha de impresso ostenta, no canto inferior direito, debaixo da ltima linha, um algarismo
chamado assinatura, que indica o nmero dessa folha e, por conseqncia, o do caderno tipogrfico. Em lugar de
algarismos, empregavam-se outrora, com essa finalidade, as letras do alfabeto. Ainda para facilitar a classificao das folhas,
costumava-se antigamente colocar no canto inferior direito da ltima pgina de cada caderno a primeira palavra do caderno
seguinte: a essa palavra, assim destacada, que se dava o nome de rclame. Esse costume caiu em desuso porque a finalidade
do rclame j se encontrava satisfeita com a existncia das assinaturas. provavelmente desses hbitos puramente empricos
da primitiva tipografia, herdados, alis, dos manuscritos , que se originou o costume forense, j hoje inadmissvel, mas ainda
assim, persistente, de repetir a ltima palavra de cada pgina no comeo da pgina seguinte.
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impressores deixavam em branco o lugar dessa grandes letras, que eram postas mo pelos
calgrafos e rubricadores; 9) ausncia de sinais de pontuao; 10) traos oblquos em lugar de
pontos sobre os i.
As edies princeps: Na sua exata conceituao, as edies princeps so quase sempre
incunbulos. Reouveyre afirma que a palavra deve ser reservada exclusivamente aos clssicos
impressos no segundo perodo do sculo XV. Se assim , todas as edies princeps so
incunbulos, embora nem todos os incunbulos sejam edies princeps. A qualificao de
Princeps se d ordinariamente s edies dos clssicos tidas como primeiras, isto , s edies
que, sem o auxilio de nenhum livro j impresso, foram feitas por manuscritos mais ou menos
antigos, anteriores descoberta da imprensa. Essas primeiras edies, sobretudo as que
apareceram antes de 1480, so, em sua maioria, verdadeiros calques de manuscritos preciosos:
porque os primeiros tipos de imprensa, seja esculpidos, seja fundidos, no podendo ter outro
modelo seno a letra de forma ou a cursiva, ento em uso, imitavam de tal maneira a escrita que as
primeiras obras impressas eram encaradas, e, segundo se diz, at adquiridas como manuscritos. O
alto valor alcanado pelas edies princeps se deve mais sua raridade que aos seus mritos
textuais, j que esto longe de merecer a cega confiana que durante muito tempo se lhes atribuiu
e isso porque no apenas repetiam os erros constantes dos prprios manuscritos, mas ainda porque
lhes acrescentavam outros.
O milagre se torna cotidiano: sabido que os primeiros tipgrafos, em parte por interesse
comercial, em parte por simples espanto, procuraram manter o maior segredo em torno da nova
inveno. A tipografia foi, em seus primeiros tempos, uma verdadeira sociedade secreta, na qual
os iniciados eram admitidos sob juramento de sigilo. A arte de imprimir passou, durante algum
tempo, por ser uma obra sobrenatural: era a arte de escrever sem mo e sem pena. Muitos
pensavam que os impressores trabalhavam por meios cabalsticos: a imprensa passava por ser uma
espcie de pedra filosofal de novo tipo: os tipgrafos, longe de serem considerados modestos
operrios, eram tidos como alquimistas soturnos e terrveis; as oficinas, laboratrios de horrendas
missas negras. Essas velhas supersties explicam, talvez, por uma parte, que ao livro, palavra
escrita, sempre tenham sido atribudas, mais ou menos, pelos ignorantes e pelos interessados de
todos os tempos, as mais ntimas relaes com o Diabo. A censura, qualquer que seja ela, mas,
em particular, a censura eclesistica (quando armada do brao secular) encontra a sua origem
nessa profunda, inconsciente e imortal hostilidade contra a palavra escrita. Apesar da venervel
tradio dos livros santos, ou talvez por isso mesmo, sempre se admitiu tacitamente que o livro,
ao contrrio dos rus de direito comum, era culpado at prova em contrrio, devendo-se, em caso
de dvida, queima-lo, se possvel junto com o autor, para extirpar o mal de uma vez para sempre.
O livro impresso somente afirma definitivamente os seus direitos com a Renascena, que foi,
antes de mais nada, a civilizao da liberdade, que nasceu, inegvel, com um sentido evidente
20
de reao contra a estrita dominao da Igreja nos domnios propriamente intelectuais. O livro
segue, assim, por sua vez (e coincidncia que merece a nossa ateno) a mesma trajetria de
todos os conhecimentos tericos, evoluindo nitidamente de uma natureza religiosa e limitada para
uma natureza cada vez mais profana e universal. O milagre se torna cotidiano e banal; a alquimia,
ainda aqui, se transforma em qumica; o feiticeiro em operrio. O que no quer dizer que o
operrio deixasse imediatamente de ser considerado feiticeiro e alquimista, profanador e no
profano. que o livro impresso vinha invadir os domnios tradicionais do livro manuscrito, o
reprodutor mecnico vinha substituir o copista eclesistico, e no apenas substitu-lo, mas rivalizar
com ele, disputar-lhe algumas das suas prerrogativas mais essenciais: com efeito, o livro
facilmente e abundantemente reproduzido significava a possibilidade, desde ento irrefrevel e
infinita, do livre exame, do esprito cientfico e objetivo da discusso inesgotvel de todos os
problemas, da vida individual ento possvel para cada um. O mundo moderno comeava.
O impresso imita o manuscrito: O livro impresso no surgiu imediatamente com sua
personalidade prpria. Ele procurou instintivamente continuar o livro manuscrito, em lugar de
substitu-lo, como devia ser, forosamente, o seu destino: no apenas a imprensa, nos seus
primeiros tempos, imita o mais fielmente possvel o manuscrito (ao ponto de ser preciso grande
ateno para verificar que a Bblia de Gutemberg, por exemplo, um livro impresso), mas, ainda,
reservou-lhe uma parte do seu texto, tentou uma conciliao ou uma convivncia impossvel com
o copista manual. No sculo XV, sobretudo, em certos livros, como os litrgicos e de literatura
popular, os tipgrafos ainda sofrem a influncia do manuscrito e da caligrafia. Aos calgrafos,
eles tomam emprestado as grandes iniciais em traos de pena, a paginao, muitas vezes em duas
colunas, com ttulo corrente e subttulos nas margens; aos miniaturistas, as cercaduras repletas
de folhagens e de animais fantsticos, as vinhetas de variadas dimenses, semeadas pelo texto
com a maior liberdade. Tais analogias com a pgina manuscrita tornam-se ainda mais evidentes
quando as gravuras em madeira so coloridas ou recobertas de tinta, como freqente verificar
nos incunbulos, em particular nos exemplares destinados s altas personalidades. O prprio tipo
de impresso era fundido em moldes que imitavam os caracteres manuscritos, embora
alcanassem uma regularidade natural que permite distingui-los das letras traadas mo. Mais
ainda: as letras iniciais eram deixadas em branco, bem como os grandes espaos necessrios para
que, depois de impresso o texto, fossem desenhadas mo pelos copistas; estes continuavam a
entrelaa-las de arabescos e desenhos, o que mais concorria para aproximar a pgina impressa da
pgina manuscrita. por esse motivo que ainda se encontram muitos impressos dessa poca sem
as letras iniciais: que, vindos demasiado tarde, ou produzidos em grande quantidade, ou no mais
se revelou interessante desenhar as letras que faltavam, ou os copistas que pouco a pouco
desapareciam, no chegaram a vencer o volume de trabalho. At as abreviaes, to necessrias
ao manuscrito medieval, tiveram continuidade nos impressos do sculo XV, quando o processo
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mecnico de reproduo e a utilizao do papel no mais as justificavam. Ainda por esse lado,
pois, o impresso continuou a imitar o manuscrito. A imitao dos manuscritos, por parte dos
primeiros impressos, estende-se, entretanto, a outros pormenores. Assim, p.ex., por um espao de
mais ou menos trinta anos aps a inveno da imprensa, os ttulos das obras no eram impressos
separadamente: juntamente com a imprenta, o nome do lugar da impresso e o nome do tipgrafo
constituam o colofo, geralmente constante da ltima folha impressa. um hbito que, com
algumas modificaes, se perpetua at os nossos dias, com exceo, naturalmente, do ttulo, que
passou a ser impresso em folha prpria. Mas os primeiros livros impressos no traziam o ttulo em
folha separada. Embora haja discordncias entre autores quanto ao incio da impresso de ttulos
em pginas separadas, podemos considerar como entre 1470 e 1500, o que nos leva a concluir que
a maior parte dos incunbulos tm esta caracterstica. Coisa ainda mais curiosa, e bem pouco
conhecida, a influncia dos tipos de imprensa sobre o formato da letra manuscrita. Essa
influncia se manifestou em pelo menos dois casos: um deles o da chamada escrita
humanstica, surgida na Itlia j no primeiro quarto do sculo XV, no passando de uma
renovao da minscula. Essa letra desempenhou papel preponderante no desenvolvimento da
escrita na Europa, tendo sido sobretudo empregada pelos humanistas; o outro caso se refere
maior legibilidade dos manuscritos, j no sculo XVII, por influncia da letra impressa. sabido
que, a partir do sculo XVI, a imprensa se propaga com grande rapidez e substitui o manuscrito no
que se refere aos livros comuns. Mas, as obras destinadas, por exemplo, s grandes
personalidades, como presente, ainda eram executadas mo, bem como alguns antifonrios em
uso nas igrejas. Esses manuscritos invadem o sculo XVII, sem falar, naturalmente, nos atos
oficiais e notariais, forosamente, feitos mo. A prpria encadernao ainda se esfora, nos
primeiros tempos da imprensa, por obter a maior semelhana possvel com os tipos de
encadernao usados na Idade Mdia.
Um paradoxo: Essa imitao to estreita explica-se por duas circunstncias diferentes: a primeira,
de ordem psicolgica , consiste no fato de que dificilmente o homem inventa qualquer coisa de
inteiramente novo. Bem examinadas, as invenes, mesmo as mais revolucionrias, so apenas
transformaes ou aperfeioamentos de coisas anteriormente conhecidas, ou de pedaos de
invenes anteriormente testadas. H igualmente uma circunstncia de ordem econmica: que os
manuscritos, longe de desaparecerem imediatamente do mercado diante da inveno da imprensa,
ganharam, ao contrrio, nos primeiros tempos, um extraordinrio prestgio, passaram a gozar da
mesma considerao de que tinham usufrudo os rolos de papiro em face dos primeiros livros de
pergaminho, ou, nos tempos modernos, os livros feitos em prensa manual diante dos que so
compostos mquina. Essa valorizao paradoxal e inesperada fez com que os primeiros
impressores tentassem, se no fazer passar os seus impressos por manuscritos, pelo menos
alcanar a mesma perfeio desse ltimo. (A Teoria do Valor Ricardo e Marx : o manuscrito
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representava, com relao ao impresso, muito mais trabalho humano cristalizado). Os
manuscritos satisfaziam, nos primrdios da imprensa, a um desejo ou a uma necessidade de
situao social, sua posse qualificava socialmente o possuidor, distinguia-o do nmero cada vez
maior dos que podiam possuir o livro impresso (grande nmero de exemplares, mais ordinrio que
o manuscrito, que no existia seno em exemplar nico, mesmo que dele se pudessem tirar cpias;
muitos colecionadores na poca eram hostis ao livro impresso e no o admitiam em suas
bibliotecas). Entretanto, o livro impresso vinha satisfazer melhor que o manuscrito s suas
finalidades materiais e devia, forosamente, vencer nessa luta subterrnea de prestgio no
quanto ao valor em si mesmo, mas quanto sua infinita capacidade de responder ao critrio de
utilidade. que o prprio livro pde, em pouco tempo, corresponder aos desejos de diferenciao
social antes satisfeitos pelo manuscrito: melhorando a sua qualidade, o volume impresso veio a
constituir, tal como o manuscrito, um objeto de beleza, completado pela perfeio tcnica.
Quando essa tcnica alcanou o seu ponto mais alto de desenvolvimento, isto , quando, de novo,
ela se ps ao alcance de todos, o mesmo desejo de diferenciao voltou a influir, e os livros mais
caros so os feitos mo, so os que se tiram em papel especial e em pequeno nmero de
exemplares, so os que trazem desenhos originais, so os que se imprimem, paradoxalmente, em
velhas prensas manuais, so, enfim, os que concorrem, por qualquer maneira, de marcar um
status. Entre os fins do sculo XV e os comeos do XVI, a tipografia marcou definitivamente a
sua vitria: no somente aumenta o nmero de adeptos do livro impresso, mas, consequentemente,
verifica-se um declnio na prpria arte do copista, do miniaturista. O valor do manuscrito
medieval continuou a crescer, mas agora por motivos diferentes: hoje a sua raridade que o
determina, no mais o seu contedo, nem qualquer idia de sua superioridade intrnseca sobre o
impresso. O manuscrito est agora definitivamente reduzido a mercadoria, a objeto. A tipografia
ser a grande arma, a arma fundamental dessa batalha chamada Humanismo. O homem tinha,
enfim, encontrado o instrumento especfico do seu esprito.
Um novo mundo comea e uma encruzilhada decisiva: Assim se revelava aos olhos do homem
quatrocentista um novo mundo, que escondia e riquezas ainda mais impressionantes do que as
novas terras descobertas que surgiriam do nada pela mesma poca. O homem adquire, atravs da
imprensa, a plena conscincia de sua fora espiritual e se atira ao livro como o sedento se atira na
gua. As tiragens fabulosas atingidas nessa poca demonstram que o livro vinha responder a uma
necessidade, necessidade obscura e inconsciente que o seu aparecimento tornou consciente e
lcida. Por paradoxal que parea, havia nessas populaes que no conheciam o livro uma
extraordinria fome de leitura: nenhuma inveno ter surgido mais do que a imprensa no seu
momento prprio. Com efeito, difcil explicar a coincidncia que determinou o esplendor da
Renascena no momento das grandes descobertas, da introduo da plvora e do papel na Europa
e da inveno da imprensa. Ao mesmo tempo, repugna ao esprito explicar essa simultaneidade
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como uma simples coincidncia. O RENASCIMENTO surgindo na Itlia na segunda metade do
sculo XIV, a Renascena foi um fenmeno italiano, isto , puramente local, at sua introduo
na Frana, que lhe garantiu a universalidade e seu destino revolucionrio. Suas ligaes histricas
com a Idade Mdia no nos devem fazer esquecer que, ideologicamente, a Renascena foi uma
ruptura, foi uma revoluo, a mais sria, a mais grave, a mais profunda de todas as mudanas que
se verificaram na histria da cultura. inegvel que os fatores a que se deve o declnio e a
decadncia da Idade Mdia favoreceram a expanso da Renascena. Isto no quer dizer que a
tenham criado. (crtica concepo de que a Idade Mdia teria preparado o Renascimento).
Que a Renascena tenha surgido no seu momento prprio e tomado o lugar do grande vazio ento
aberto, fato que no encontra as suas origens, nem a sua necessidade, no anterior. A introduo
da plvora na Europa, apressando o fim do feudalismo e o conceito medieval do herosmo; a
aplicao crescente da bssola, revelando mundos desconhecidos e lanando uma suspeita sobre
os prprios livros sagrados, que no os haviam mencionado; o conhecimento do papel coincidindo
com a inveno da imprensa e ambos concorrendo para o aparecimento do esprito de crtica e de
livre exame so fenmenos que determinariam, com toda a certeza, o desaparecimento da Idade
Mdia. Nada indica que por si mesmos, tivessem produzido a Renascena. Pensemos um pouco
no que significou a inveno da imprensa nesse momento: Se a imprensa tivesse sido descoberta
duzentos anos mais cedo ou duzentos anos mais tarde, no teria causado tanto mal Idade
Mdia. Descoberta em 1300, teria impresso e divulgado a filosofia crist e a literatura dos
sculos XI, XII e XIII; e a Antiguidade, irrompendo mais tarde, apenas teria juntado seus livros
aos que a Idade Mdia teria deixado...Descoberta em 1700, esgotado o primeiro fervor pela
Antiguidade, teria impresso ao mesmo tempo os livros antigos e os livros da Idade Mdia,
igualmente ou quase igualmente espalhados at ento pelos copistas. Ela foi inventada no
momento exato em que os livros antigos, tendo, sem falar no seu incomparvel valor, o prestgio
vitorioso da novidade, impunham-se a todas as atenes e monopolizavam todas as preferncias,
de tal forma que durante um sculo quase no se imprimiu outra coisa. A partir de ento, com
exceo dos livros essenciais, como a Bblia, a Imitao e alguns outros, uma ntida separao se
estabelece: de um lado o livro antigo e o livro do sculo XVI, impressos, portteis, facilmente
lisveis, incrivelmente multiplicados; de outro lado, o livro da Idade Mdia, manuscrito, pouco
manejvel, frgil, pouco legvel e raro. Pode-se dizer que a imprensa suprimiu a Idade Mdia; e,
alm disso, apresentando a Antiguidade e o sculo XVI aos olhos e aos espritos sob as mesmas
formas, nos mesmos formatos, na mesma escrita e como que na mesma lngua, exprimia e
acusava fortemente essa continuao da Antiguidade pelo sculo XVI, sentida mais ou menos
confusamente por todo o mundo e lanava na sombra, como se no tivesse existido, por toda a
Idade Mdia. Tambm na Renascena, propugnar por uma lngua nacional era o primeiro passo
para a universalidade, era a destruio dos particularismos dialetais. Na impossibilidade de
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estender o latim ao grosso das populaes, que ao menos estas ltimas abrissem, atravs de uma
s lngua nacional, janelas mais amplas para a cultura. Isso tornava mais fcil, tornava possvel, a
tarefa de democratizao cultural que foi a obra eminente da revoluo renascentista. O esprito
de livre exame , sendo condio essencial de toda vida intelectual, tambm um fator de
primeira importncia no desenvolvimento do livro. Ele repousa na consulta pessoal, no manuseio
direto das fontes; ele pressupe a existncia da circulao dos impressos, a sua fcil obteno, e os
multiplica, por assim dizer, por sim mesmos. Ler e no mais ouvir torna-se o gesto essencial da
inteligncia; surge ento a cultura, porque ler ser a atividade de um nmero cada vez maior de
homens, e, em todo caso, atividade indistintamente acessvel a todos eles. A Renascena teve, a
princpio, um sentido to nitidamente antimedieval, que essa liberdade de leitura e de crtica s foi
empregada na luta religiosa: h um momento da histria em que Reforma e Humanismo so
sinnimos, em que o liberalismo da vida espiritual s se emprega para a emancipao dos dogmas
e dos intermedirios. Ou melhor: de ento por diante, s um intermedirio ser admitido o livro.
A civilizao moderna, no que ela tem de mais caracterstico e de mais imprescindvel (porque
mesmo os seus aspectos mecnicos , to censurados, repousam sobre o livro, sobre os
conhecimentos que o livro transmite e multiplica) a civilizao moderna nascia. E com ela
tambm o livro, em sua histria propriamente dita.