Você está na página 1de 14

47

DOSSI - OUTUBRO DE 2013


Converso estratgica:
catolicismo e poltica na Alta Guin e
no reino do Congo sculos XV-XVII)
THIAGO HENRIQUE MOTA *
No presente artigo, analisamos alguns aspectos da presena portuguesa e dos contatos comerciais
e religiosos com africanos em dois pontos da frica: na Alta Guin e no reino do Congo. Utilizando
a metodologia comparativa, buscamos perceber a complexidade das relaes euro-africanas,
uma vez que no se trata de dois blocos coerentes de agentes: europeus e africanos so muitos,
com diferentes objetivos e estratgias. Neste sentido, analisaremos a converso dos africanos
ao cristianismo como estratgia portuguesa, para garantir o comrcio com eles, e africana, para
mobilizar recursos de Portugal para expanso de seu poder regional.
Palavras-chave: Histria Comparada Alta Guin Reino do Congo Complexidade
Strategic conversion: Catholicism and politics in Upper Guinea and Kingdom of Kongo (15th
-17th centuries)
In this article, we deal with some aspects of Portuguese presence, commerce and religious
contacts with Africans at two points of Africa: the Upper Guinea and the Kingdom of Kongo. Using
a comparative methodology, we look for noticing the complex relationship between European-
African. As European and African are not homogeneous categories (there are many Europeans
and many Africans), we seek understand their own strategies in a complex political and economic
camp. In this way, we look forward understand African Catholic conversion like a Portuguese
strategy as well as African one. Both wanted to grab the advantages of commerce and partnership
for their growing in specifc contexts.
Keywords: Compared History - Upper Guinea - Kingdom of Kongo Complexity
* Professor temporrio no Departamento de Histria da Universidade Federal de Viosa. Mestrando em Histria
Social, setor Histria Moderna, na Universidade Federal Fluminense, sob orientao do professor Ronaldo Vainfas.
O autor agradece agncia CAPES pela bolsa oferecida. Contato: thiago.mota@ymail.com
48
REVISTA 7 MARES - NMERO 3
A
presena portuguesa ao redor do globo iniciou-se com o processo de Reconquista
da pennsula Ibrica e a vitria lusa na Batalha de Ourique, no sculo XII. A
retomada das terras conquistadas pelos muulmanos compartilhou premissas
com as cruzadas, emergentes no mesmo perodo, como a luta contra os islamitas
e a imposio universalista do legado cristo humanidade como forma de redeno. Aps a
expulso dos chamados mouros (visto que os muulmanos que permaneceram em Portugal
foram classifcados como mouriscos, ou seja, aqueles a quem se permite fcar), a ideologia da
Reconquista estimulou a expanso lusa para alm dos domnios peninsulares, alcanando a costa
norte africana e tomando a cidade de Ceuta em 1415.
Passada a conquista de Ceuta, as esquadras lusas rumaram para o sul do Atlntico, fazendo
incurses costa da frica com um misto de proselitismo religioso e pilhagem. Pouco a pouco,
a guerra cedeu lugar ao comrcio e o cavaleiro ocenico experimentou as vestes do mercador,
caracterizando a clssica representao da expanso portuguesa, desenvolvida pelos cavaleiros-
mercadores. Entre mentalidade medieval e mtodos renascentistas, atrelando o exerccio
do poder ao usufruto da religio, associando ideais materiais e espirituais, os navegantes
portugueses partiram em busca da frica. O primeiro setor estimulado pelas navegaes foi a
nobreza, interessada em novas praas e em possibilidades de enriquecimento pela pilhagem.
ascenso do carter comercial somou-se o interesse da burguesia e de particulares no armamento
de navios e na inaugurao de feitorias na costa africana, como aquela de Arguim, criada em 1448
1
.
O comrcio transformou-se no principal objetivo das incurses atlnticas, juntamente com
o ideal evangelizador, ratifcado por vrias bulas papais outorgadas aos portugueses ao longo
do sculo XV. A justifcativa ideolgica, ligada ao carter primeiro de Reconquista e posterior
esforo pela expanso do Evangelho manteve-se ao longo de todo o Priplo Africano, concludo
em 1498, e na colonizao, seja no Novo Mundo, seja nas partes da frica e ndia. A religio
transformou-se em linguagem de contato, forma improvisada de comunicao num meio hbrido,
no qual as partes envolvidas podiam signifcar-se mutuamente e estabelecer formas de dilogo
2
.
Atravs dessa linguagem de aproximao e representao do outro, os portugueses buscaram
estabelecer redes comerciais, trocar presentes, realizar proselitismo religioso e salvaguardar o
exerccio do poder poltico portugus nas partes da frica, ligando-as s conquistas americanas.
Essa estratgia denota o esforo lusitano em incluir o continente africano em suas malhas de
mobilidade de bens e pessoas, visto que espaos de frica se tornaram importantes praas
fornecedoras e consumidoras de produtos e homens no sistema-mundo que se formava, sob a
gide europeia
3
.
Nesse cenrio difuso e multifacetado, Portugal intentava construir um imprio, abordando
vrias regies do globo e buscando submet-las sua jurisdio. Seja atravs de esforos de
colonizao, como na Amrica, de feitorizao, conforme desenvolvido em muitos pontos da
costa africana, ou de insero em tramas polticas locais buscando a assimilao de reinos nos
limites do imprio luso, conforme se praticou no reino do Congo, o exerccio do poder poltico
esteve diretamente ligado prtica religiosa. Partindo dessa hiptese, buscaremos discutir as
estratgias lusas para conduzir os povos africanos da Alta Guin
4
e do Congo assimilao da f
1 Lus Filipe Thomas. De Ceuta a Timor. Lisboa: Difel, 1994. p.34-38.
2 Mary Louise Pratt. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. Bauru (SP): EDUSC. 1998.
3 Flvio dos Santos Gomes; Maria Celeste Gomes da Silva. A costa da Guin o remdio do Brasil Senegmbia,
Maranho e rotas do trfco atlntico na Amrica portuguesa: algumas aproximaes In: Suely Creusa Cordeiro
de Almeida. Histrias do mundo atlntico: Ibria, Amrica e frica: entre margens do XVI ao XXI. Recife: Editora
Universitria da UFPE. 2009. p.121-154.
4 Alta Guin a regio compreendida entre a foz do rio Gmbia e o rio Bandana, no noroeste africano. Sua regio
norte corresponde aos territrios dos atuais pases Senegal, Gmbia e Guin Bissau. Cf. Yves Person. Os povos da
costa os primeiros contatos com os portugueses de Casamance s lagunas da costa do Marfm. In: Djibril Tamsir
THIAGO HENRIQUE MOTA
49
DOSSI - OUTUBRO DE 2013
crist e seus desdobramentos na empresa comercial portuguesa.
Analisando o proselitismo em favor do cristianismo e a transformao que se buscou
aplicar s sociedades africanas, compararemos a atuao portuguesa nas fricas do Noroeste
e Centro-Ocidental a Alta Guin e o reino do Congo, respectivamente. Destacaremos os
objetivos comuns nos dois espaos: inseri-los nas dinmicas organizacionais do Antigo Regime
portugus, apontar as relaes lusas com as peculiaridades de cada regio geogrfco-cultural,
uma politicamente fragmentada e com ricas rotas comerciais dominadas pelos muulmanos,
outra mais centralizada e receptiva ao cristianismo. As relaes entre religio e poder poltico
sero objeto de nossa refexo, bem como aquelas que se desenvolveram entre poder poltico
e comrcio. Conceberemos os espaos da Alta Guin e do Congo como regies nas quais o brao
portugus se estendeu e, comparativamente, buscaremos analisar as estratgias adotadas para
sua efccia na promoo da f crist e do predomnio luso.
Acreditamos que a anlise comparada das estratgias despendidas para converso dos
africanos na Alta Guin e no Congo pode auxiliar-nos na compreenso das complexidades sociais
e culturais africanas. Apontamentos sobre as agncias africanas e uma descromatizao das
anlises histricas auxiliar-nos-o na compreenso de uma histria africana da complexidade,
ocupada em resgatar os mltiplos interesses dos africanos, reconhecer sua heterogeneidade
e suas agncias polticas e econmicas prprias. Tal perspectiva coloca-se contrria premissa
de simplesmente opor brancos e negros, como se essas categorias cromticas caracterizassem
corpos sociais homogneos e como se as aes dos segundos fossem refexos daquelas dos
primeiros, despolitizados e destitudos de demandas e estratgias prprias
5
.
Como nosso objetivo promover uma anlise comparada da presena portuguesa na Alta
Guin e do Congo, acreditamos serem pertinentes umas poucas palavras acerca do mtodo
comparativo aplicado pesquisa histrica. Mais que um instrumento intuitivo ou natural no
tocante produo de conhecimento, a comparao apresenta-se como um campo historiogrfco
prprio, capaz de fornecer-nos respostas a perguntas que, no fosse a anlise simultnea de dois
ou mais objetos, talvez nem nos considerssemos aptos a indagar.
O mtodo comparativo
O campo historiogrfco nomeado Histria Comparada tem seu marco inicial no VI Congresso
Internacional de Cincias Histricas, ocorrido em Oslo, em 1928, no qual Marc Bloch apresentou
a comunicao Pour une histoire compare des socits europenes, na qual apresentou os
pontos fundamentais de um novo paradigma historiogrfco diferente daquele restrito aos
estudos das nacionalidades e s questes circunscritas nas fronteiras das naes. Inserida num
contexto histrico muito especfco, representado pelo perodo Entre Guerras, essa proposta
buscava alternativas ao nacionalismo exacerbado, construdo ao longo dos sculos anteriores
na esteira da formao dos Estados nacionais. A produo historiogrfca do sculo XIX e incio
do XX desempenhou um importante papel nesse processo de construo da nacionalidade
atravs da elaborao de narrativas heroicas que exaltavam a particularidade de cada nao,
organizao de arquivos nacionais dos quais se extrairia a biografa da nao, opondo identidades
Niane (org.). Histria Geral da frica IV frica do sculo XII ao XVI. Braslia: UNESCO. 2010. p.337.
5 Pierre Boilley; Ibrahima Thioub. Pour une histoire africaine de la complexit. In.: Sverine Awenengo; Pascale
Barthlmy; Charles Tshimanga (Ed.). crire lhistoire de lAfrique autrement? Paris (Frana): LHarmattan. 2004. p.
26.
CONVERSO ESTRATGICA
50
REVISTA 7 MARES - NMERO 3
e, indiretamente, conclamando guerras, que vieram a eclodir na primeira metade do sculo XX
6
.
Ao historicizar o conceito de Histria Comparada, Jos Costa dAssuno Barros afrma que
a histria nacional, a ferrenha oposio entre naes (construdas e amparadas nos discursos
histricos) e os desastres das guerras criaram condies para a emergncia de certo mal estar
entre os intelectuais europeus, proporcionando campo profcuo refexo acerca doutros
modelos de desenvolvimento e outra perspectiva de se pensar a Histria. Em 1928, Marc Bloch
props uma nova metodologia historiogrfca que valorizava a semelhana e a relao entre os
pases, mais que sua diferena e irredutibilidade. O mtodo comparativo nasceu da ruptura com
o modelo de histrias nacionais, reforadoras dos nacionalismos que, por sua vez, tornaram-se
instrumento blico ao longo da primeira metade do sculo XX. Contrapor ao elemento nacional a
condio comum de humanidade era a proposta de Bloch, rompendo o isolamento mantido pelas
fronteiras e questionando a intolerncia recproca entre os homens.
Marcado pela complexidade, o mtodo comparativo ancora-se na dupla perspectiva:
lida com um modo especfco de observar a histria e, ao mesmo tempo, com um campo de
observao mltiplo. Na perspectiva da histria-problema, a questo essencial ao mtodo emerge
de perguntas como: o que observar? Como obervar? A resposta a essas questes compreende
a defnio do objeto, com a preocupao de estabelecer bases correspondentes ou relacionais
entre as partes observadas, valorizando formas de anlise que destaquem a possibilidade de
iluminao mtua entre elas ou diferentes relaes que, por ventura, possam existir.
Como sistema intuitivo, a comparao surge diante da necessidade do pesquisador de
compreender algo novo a partir do que j se conhece. Como mtodo, entretanto, a Histria
Comparada caracterizada pela integrao mtua e simultnea entre campos de observao
diferenciados e bem delimitados. No se trata de relao necessria entre os objetos, e sim do
mutualismo e simultaneidade da anlise proposta pelo historiador, que aborda as duas frentes
conjunta e comparativamente. Jos dAssuno Barros apresenta-nos trs caractersticas da
Histria Comparada: 1- anlise multifocal, sustentada por um duplo ou mltiplo campo de
observao; 2- a inscrio dos problemas numa escala comum, seja ela geogrfca, como naes,
regies, bairros, ou abstratas, como mentalidades, representaes, produes literrias; e 3- a
insero dos objetos numa perspectiva de anlise, que objetive concluir pontos gerais, inserir os
elementos num sistema global, destacar individualidades ou diferenas, entre outras
7
.
Explicando o mtodo proposto por Bloch, Barros chama a ateno para a necessidade de
se comparar questes comparveis, ou seja, a condio irredutvel no mtodo comparativo a
existncia de semelhanas e diferenas entre os sistemas comparados
8
. Pode-se aplic-lo tanto
a anlises de sociedades afastadas temporalmente quanto quelas contemporneas entre si.
No primeiro caso, h a ausncia de interinfuncia entre as sociedades examinadas, sendo que
o trabalho consiste na busca por analogias e os riscos possveis so o da falsa correspondncia
e do anacronismo. No segundo, os sistemas observados podem ser prximos ou distantes,
geografcamente, desde que haja possibilidades comparativas entre eles. Barros destaca a
necessidade de se matizar a ideia de contiguidade espacial, j que o conceito extremamente
mutvel, dadas a transformaes e diferentes formas de produo do espao: na globalizao,
Brasil e China podem possuir interinfuncia, pela comunicao imediata; antes do sculo XV, a
Amrica estava apartada do Velho Mundo.
6 Jos Costa dAssuno Barros. Histria comparada da contribuio de Marc Bloch constituio de um
moderno campo historiogrfco. In. Histria Social. Campinas (SP), n.13, 2007.p. 8.
7 Idem. p. 19-20.
8 Idem. p. 13.
THIAGO HENRIQUE MOTA
51
DOSSI - OUTUBRO DE 2013
Na sincronia cronolgica, preferida por Bloch e adotada na produo de Os reis taumaturgos,
a percepo das infuncias mtuas, o questionamento de causas locais e relacionais e relaes
entre fenmenos internos e externos fcam mais evidentes, possibilitando o recurso iluminao
recproca. Esse processo diz respeito s possibilidades de anlises que evidenciam elementos a
partir da comparao, colocando em relevo aspectos de cada sistema envolvido e comparando-
os de forma a notar a infuncia dos elementos semelhantes e diferentes. No fosse o mtodo
comparativo, esses elementos fcariam enclausurados em seus respectivos sistemas e, sem a
necessria correspondncia noutro meio, poderiam tornar-se obscuros.
A Histria Comparada faz-se atravessada por uma questo de pesquisa que se constri
a partir da comparao mtua entre dois ou mais sistemas. Um cenrio ilumina o outro, a
compreenso de um problema histrico numa regio evidenciada pela anlise de outra, seja
por suas relaes ou pela correspondncia, ponderando as diferenas e percebendo as analogias
como instrumentos intelectuais para compreenso de processos histricos, que podem ser:
distintos, mas oriundos de fontes comuns; semelhantes, mas resultantes de diferentes situaes
anteriores; ou mutuamente relacionados. Entretanto, ainda conforme Barros, conveniente que
se destaquem os perigos da comparao, dentro os quais a iluso sincrnica. Duas sociedades
que se encontram em estgios similares de desenvolvimento podem ter histrias completamente
distintas e futuros completamente dspares. A iluso sincrnica consider-las como unidades
estticas, ignorando as dinmicas prprias a cada uma
9
.
Buscando organizar-nos a partir das metodologias da Histria Comparada, no texto que aqui
se apresenta, procuramos observar as interaes entre poder poltico e proselitismo religioso
na atuao portuguesa na frica atlntica, destacando as regies da Alta Guin e reino do
Congo. Observaremos essas interaes numa mesma cronologia, o perodo compreendido entre
os sculos XV e XVII, destacando o papel dos sistemas religiosos na conformao dos sistemas
polticos em ambas as regies. As articulaes/oposies entre portugueses e africanos e entre
os grupos polticos e sociais africanos, nos dois espaos, so essenciais compreenso das
redes de poder que se buscou estabelecer entre os agentes envolvidos, ora complementares,
ora antagnicas. Para tanto, a abordagem conjunta e comparada das relaes entre a poltica
expansionista portuguesa e proselitismo religioso cristo nas duas regies oferece-nos a
possibilidade de melhor entender o papel desempenhado pela presena portuguesa nessas
regies, bem como as formas de resistncia/assimilao/cooperao dos africanos diante dos
interesses lusos e de seus prprios, num cenrio marcado pela complexidade e multiplicidade
de agentes.
No tocante diferena entre os sistemas analisados, percebemos que, na Alta Guin, a
presena islmica dava o tom representao portuguesa das manifestaes religiosas nas quais
religiosidades e prticas culturais exteriores misturavam-se, tornando-se objeto a ser combatido
pelos cristos sobretudo no setor norte desta regio. No Congo, a plasticidade da cultura
banto e a cosmologia bacongo propiciaram o desenvolvimento do cristianismo, embora lido
pela populao congolesa por meio de cdigos culturais prprios e signifcado a partir destes.
Nesses contextos dspares, acrescentam-se as divergncias de ordem poltica: enquanto o Congo
era um reino relativamente unifcado e estabilizado sob o domnio do mani Congo, os povos
da Senegmbia, no norte da Alta Guin, encontravam-se divididos em vrios pequenos reinos
justapostos e com diferentes nveis de submisso ao mansa do Imprio do Mali. J no setor sul, a
ausncia de grandes religies e maior descentralizao poltica eram mais evidentes.
9 Idem. p. 18.
CONVERSO ESTRATGICA
52
REVISTA 7 MARES - NMERO 3
No campo das semelhanas, percebemos que o motor essencial da presena portuguesa na
costa africana, da formao da empresa colonial e do trfco atlntico de escravos foi o discurso
religioso. Na Alta Guin, houve a criao do bispado de Cabo Verde, com jurisdio sobre aquela
regio, em 1533. O principal elemento a ser combatido eram os muulmanos, presentes na costa,
que competiam com os portugueses tanto nas prticas comerciais quanto na mstica religiosa. J
os maiores objetos do proselitismo cristo eram as comunidades luso-africanas e os chamados
gentios: pessoa que fca na mesma forma que foi gerada; e assim no foi circuncidada, como so
os judeus, nem so batizadas, como so os cristos; mas permanecendo in puris naturalibus, est
como saiu do ventre da me, e no conhece a Deus nem coisa sua
10
.
Na regio centro-ocidental da frica, a primeira converso do Reino do Congo foi bastante
rpida, acenando para o estabelecimento profcuo de relaes comerciais entre Portugal e Congo.
Entretanto, o abandono das prticas religiosas tradicionais alterou a estrutura do poder poltico,
levando o catolicismo a ser combatido, seja em favor da tradio, seja atravs de modelos de
santidades gerados a partir da miscigenao cultural e sincretismo religioso entre a mstica
pregada pela cultura bacongo e as personagens e instituies catlicas. Assim, em ambas
as regies, notamos implicaes mtuas entre poltica e religio na conformao das redes
mercantis, no estabelecimento de solidariedades entre portugueses e africanos e, da mesma
maneira, no posicionamento hostil de uns diante dos outros.
Propomos uma anlise focada em dois espaos africanos com os quais o Portugal buscou
articular-se, tendo a regio de infuncia lusa como unidade geogrfca de escala comum diante
da perspectiva de inseri-los no sistema-mundo do perodo moderno, ao mesmo tempo em que
resgatar-lhes suas particularidades. Abordaremos o uso instrumental da religio na expanso
ultramarina portuguesa e a forma como mediaram as relaes lusas com os povos africanos.
Por outro lado, destacaremos que as converses e reverses ao catolicismo foram estratgias
polticas das elites africanas, interessadas em ampliar seu espectro de parceiros num cenrio
poltico marcado pela complexidade.
Senegmbia e Congo: proselitismo portugus, estratgias africanas
Lus Filipe Thomas afrma que as primeiras expedies costa africana visavam pilhagem
e ao estabelecimento de praas fortes, inspiradas no ideal poltico-religioso da Reconquista e no
contato constante com populaes islamizadas. medida que navegam rumo ao sul, esboavam-se
contatos pacfcos e o comrcio transformava-se em um de seus principais objetivos
11
. Ainda assim,
a praxis religiosa comps o idioma dos contatos nos espaos perifricos da presena portuguesa.
Mary Louise Pratt argumenta que, nessas regies, pessoas geogrfca e historicamente separadas
entram em contato e estabelecem relaes contnuas, geralmente associadas a circunstncias de
coero, desigualdade radical e obstinada
12
. A linguagem da religio caracterizou-se como idioma
improvisado no qual europeus e africanos se comunicaram de forma consistente, numa economia
de bens e prticas que interagiam e conformavam a dimenso global da expanso portuguesa.
A presena portuguesa na costa da Alta Guin deu-se a partir de meados do sculo XV,
com as primeiras incurses s terras dos negros. J na frica Centro-Ocidental, o ano de 1483
deu lugar chegada de Diogo Co foz do rio Zaire e estabelecimento de contatos com o reino
do Congo. Em ambos os espaos, a linguagem religiosa possibilitou a gesto dos poderes e o
10 Raphael Bluteau. Vocabulrio Portugus e Latino. Coimbra. 1712-II.Ver: Gentio.
11 Lus Filipe Thomas. Op. cit. p. 32-33.
12 Mary Louise Pratt. Op. cit. p. 32.
THIAGO HENRIQUE MOTA
53
DOSSI - OUTUBRO DE 2013
estabelecimento de alianas entre portugueses e africanos. Entretanto, as frentes de batalhas
eram distintas: enquanto na Alta Guin sobretudo no setor norte, no vale da Senegmbia o
islamismo apresentava-se como maior obstculo poltico cristianizao, no Congo as rupturas
com a tradio apresentavam problemas manuteno das linhagens polticas reinantes e
modifcavam os agentes de poder poltico e religioso na regio.
Sobre a Alta Guin, o viajante Diogo Gomes de Sintra afrma que os negros com os quais fez
contato, no sculo XV, eram praticantes do islamismo, mas poderiam converter-se ao cristianismo
sem muita difculdade. Sobre sua estadia com o povo Serere, o cronista afrma que:
Estava ai um bispo da sua igreja, natural do Mali, que me
interrogou sobre o Deus dos cristos. Eu dei-lhe uma resposta
conforme a inteligncia que Deus me dera. E por ltimo
interroguei-o sobre Mafamede em quem eles acreditam.
Essas minhas palavras agradaram ao rei de tal modo que
ordenou ao bispo que em trs dias sasse do seu reino. E,
levantando-se, de p, disse que sob pena de morte ningum
mais ousasse nomear a Mafamede, por que acreditava num
Deus uno e nico e que no acreditava em nenhum outro
Deus seno aquele que o Infante Henrique seu irmo dizia
acreditar
13
.
Esse bispo ( notvel o esforo do cronista em traduzir o papel ocupado pelo religioso a
termos cristos) era um bixirim, personagem muito presente nos rios da Guin do Cabo Verde,
principal representante da religio islmica na Alta Guin e estava diretamente envolvido com
prticas comerciais. De acordo com Antnio Lus Ferronha, este termo deriva da palavra rabe
mubecherin, que signifca propagandista do islamismo
14
. Considerados poca como os maiores
comerciantes da regio, sua presena era grande em toda a Guin, conforme destaca o viajante
cabo-verdiano Andr Donelha:
H-se saber que os maiores mercadores que h em Guin so
os Mandingas, em especial os bixirins, que so os sacerdotes.
Estes, assim polo proveito que tiram, como por semear a
maldita seita de Mafoma antre a gente brbara, correm todo
o serto de Guin e todos os portos do mar, e assim se no
achar nenhum porto, desdos Jalofos, So Domingos, rio
Grande at Serra Lioa, que neles se no achem Mandingas
bixirins. E o que levam pera vender so feitios em cornos
de carneiros e nminas e papeis escritos, que vendem
por relquias, e como vender tudo isso sameiam a seita de
Mafamede por muitas partes, e vo em romaria casa de
Meca e correm todo o serto dEtipia
15
.
A converso dos povos da Senegmbia ao islamismo esteve associada presena de
mercadores muulmanos nessa regio, vindos do interior, e facilidade de desenvolvimento
de transaes comerciais entre povos convertidos. Redes comerciais internas ao continente
13 Diogo Gomes de Sintra. Descobrimento Primeiro da Guin obras clssicas da literatura portuguesa. Lisboa:
Edies Colibri, 2002.
14 Antnio Lus Alves de Ferronha. Tratado breve dos rios de Guin do Cabo Verde feito pelo capito Andr
lvares dAlmada, Ano de 1594. Lisboa: Grupo de Trabalho do Ministrio da Educao para as Comemoraes dos
Descobrimentos Portugueses. 1994. p. 133.
15 Andr Donelha. Descrio da Serra Leoa e dos Rios de Guin do Cabo Verde (1625). Edio, introduo, notas e
apndices: Avelino Teixeira da Mota. Lisboa: Junta de Investigaes Cientfcas do Ultramar. 1977. p. 160.
CONVERSO ESTRATGICA
54
REVISTA 7 MARES - NMERO 3
desenvolviam-se, bordejando a foresta tropical e atravessando o deserto do Saara. Contudo,
a presena de mercadores cristos portugueses no litoral desestabilizou o sistema poltico-
econmico regional, levando a alteraes das rotas comerciais e das relaes sociais. Parte dos
produtos que saam das savanas e atravessavam o deserto nas cflas de berberes islamizados
passaram, a partir de meados do sculo XV, a ser desviados para o litoral
16
.
O deslocamento do centro econmico para o litoral foi acompanhado de novos arranjos
polticos, com a desestabilizao da Confederao Uolofe (Jalofo): conjunto formado por povos
Mandinga, Fula, Uolofe (Jalofo) e Tuculor, que tinham seu centro econmico na regio das savanas,
a comerciar com os mercadores que atravessavam o Saara
17
. James Sweet afrma que o contato
das provncias costeiras de Caior, Ualo e Baol com o comrcio atlntico levou-as a alcanar ndices
de prosperidade econmica que superavam o centro da confederao, criando condies para a
ciso poltica e social do grupo, alm da emancipao destes reinos.
Os novos e proeminentes parceiros comerciais atlnticos tambm traziam novos problemas.
A exposio da costa africana a uma variedade de naes europeias e o intuito de cada uma
delas em deter monoplio do comrcio regional demandou articulaes entre agentes europeus
e africanos, em busca da execuo de seus interesses mtuos. Se os europeus buscavam
monoplios, os africanos mobilizaram a presena europeia na costa atlntica em favorecimento
de seus interesses internos, utilizando as parcerias comerciais como recursos sua promoo
entre os vizinhos e expanso de seus domnios, em decorrncia do apoio militar muitas vezes
prestado pelos europeus. Estados de ambos os continentes mobilizaram recursos humanos,
culturais e polticos para garantir seu predomnio econmico e controle das rotas comerciais.
Contudo, nenhum dos pretendentes obteve sucesso absoluto devido ao carter descentralizado
e personalista das relaes comerciais de fato
18
.
preciso destacar que, antes de obter os auxlios materiais europeus, o passo a ser dado
pelas elites africanas era a aceitao da f catlica. Em fnais do sculo XVII, o bispo de Cabo
Verde Vitoriano Portuense saiu da ilha de Santiago rumo costa, em visitas missionrias em busca
da converso dos negros. Percorrendo o setor sul da Alta Guin, o bispo Portuense proferiu o
batismo do rei dos Papel, Becampol C, em Bissau, regio que recebeu menos proslitos do
islamismo. Ele descreveu o soberano como um negro alto, com idade aproximada de 48 anos, em
1694; muito receptivo e que se fazia obedecer em seu reino por ter um temperamento muito
brando. Sete anos antes da visita de Portuense a Bissau, Becampol C disse ao frei Francisco de
Pinhel que ele seria o primeiro rei cristo e o ltimo rei gentio dos Papel, ao que Portuense inferiu
que ele tivesse antigas intenes de deixar o gentilismo
19
.
Na primeira visita, Portuense props a Becampol C o batismo e a converso de seu reino,
fazendo pregaes ao rei e s demais pessoas com acesso sua corte. Em sua pregao, o bispo
explicou corte de Bissau, de maneira mais simples e de fcil entendimento conforme palavras
do autor , os mistrios da Redeno e, especialmente, da vinda do flho de Deus ao mundo. Dentre
suas falas, Portuense afrma que os negros sentiram-se mais atrados pelo fato de os portugueses
terem sido gentios como eles naquele momento eram, de acordo com a interpretao do religioso.
O bispo disse que os antepassados dos portugueses eram gentios, assim como todos os outros
homens, at que os primeiros bispos, os discpulos de Jesus, pregaram-lhes a verdadeira f e
16 Yves Person. Op. cit. p. 338.
17 James H. Sweet. Recriar a frica: cultura, parentesco e religio no mundo afro-portugus (1441-1770). Lisboa:
Edies 70. 2007. p. 111-113.
18 Para maiores informaes, ver: John Thornton. O desenvolvimento do comrcio entre europeus e africanos.
In: John Thornton. A frica e os africanos na formao do mundo atlntico 1400-1800. Rio de Janeiro: Elsevier, 2004.
19 A. T. Mota. As viagens do bispo D. Frei Vitoriano Portuense Guin e a cristianizao dos reis de Bissau. Lisboa:
Centro de Estudos de Cartografa Antiga; Junta de Investigaes Cientfcas do Ultramar.1974.
THIAGO HENRIQUE MOTA
55
DOSSI - OUTUBRO DE 2013
deram-lhes a conhecer o verdadeiro Deus, da mesma forma que, naquele momento, ele fazia nas
terras africanas
20
.
O rei e seus fdalgos disseram a Portuense que gostaram muito de suas pregaes e que,
assim que ele voltasse a Bissau, visto que o bispo estava em viagem missionria pela Guin e ia em
direo cidade de Geba, lhe dariam uma resposta defnitiva. No regresso de Portuense a Bissau,
Becampol C resolveu converter-se:
Finalmente, resolveu com seus fdalgos de que queriam
receber a f de Jesus Cristo, e eu lhe aconselhei de que
dessem parte desta devoo a Vossa Majestade, e lhe pedisse
ministros que os viessem catequizar. E mandando fazer a
carta, se virou o rei para os fdalgos e lhe falou. E perguntando
eu ao chalona cristo o que o rei dizia, respondeu que dizia
que poderia ser que depois de serem cristos e os favorecer o
rei de Portugal, teria aumento aquela fortaleza, para que no
fosse quele porto os estrangeiros. Isto disse o rei, lastimado
do sobressalto que lhe deu um ano antes uma das naes do
Norte. Feita a carta, e sendo-lhe lida, fcaram muito contentes,
e o rei, pegando dela, ma entregou
21
.
O que talvez no tenha fcado muito claro para Portuense que o batismo no representava
apenas a converso aos preceitos cristos, embora o religioso tenha sustentado que Becampol
C havia se afastado de rituais chamados idlatras, no estando presente no sacrifcio de chinas,
objetos de culto animista, desenvolvido por seu povo. O interesse desse rei pelo cristianismo era
estabelecer laos polticos com os portugueses. Falando em idioma prprio, o rei de Bissau dizia
a seus fdalgos que a converso podia ser benfca para o reino, ao poderem contar com recursos
de Portugal para a ampliao da segurana e controle em seus portos.
No Congo, logo que os portugueses chegaram atravs do mar, buscaram estabelecer
contatos comerciais com o reino e manter alianas. Um dos esforos realizados disse respeito
busca pela converso da corte congolesa. Marina de Mello e Souza afrma que a chegada
portuguesa no Congo causou um aumento do prestgio do mani Congo, que estabelecia contato
com rei de terras distantes. Esse contato possibilitava a aquisio de mercadorias incomuns na
frica, que logo passaram a representar status e prestgio social. Associando as mercadorias
portuguesas, sua capacidade tecnolgica (navegao, armas de fogo, tecidos...) e o fascnio que
suas tcnicas exerciam ao poder religioso, o mani Congo logo se interessou pela converso. Sua
crena era que, ao tornar-se cristo e cultuar o deus cristo, seria agraciado por ele e possuiria
riquezas tais quais os portugueses. Somando interesses religiosos e materiais, o mani Congo
enviou uma embaixada a Portugal, em 1489, com membros de sua corte interessados em receber
o batismo, serem instrudos nos mistrios cristos e conseguirem apoio de Portugal, no envio de
artesos, animais e produtos, que contribuiriam com a riqueza e expanso do Congo
22
.
Em 1492, os congoleses cristianizados retornaram, com presentes enviados por Portugal
para mani Congo. As caravelas portuguesas aportaram na provncia de Soyo, na costa. Ao verem
os retornados e os bens que traziam, as pessoas dessa provncia identifcaram o rei portugus
com Nzambi Mpungo, deus supremo na cultura bacongo, divindade maior, que vive no mundo dos
mortos. preciso destacar que, na cultura crist, o mundo dos mortos no cu, ou seja, do outro
20 Idem.
21 Idem. p. 72.
22 Marina de Mello e Souza. Catolicismo e poder: o caso congols. In: Marina de Mello e Souza. Reis negros no Brasil
escravista: histria da festa de coroao de Rei Congo. Belo Horizonte: Editora UFMG. 2002.
CONVERSO ESTRATGICA
56
REVISTA 7 MARES - NMERO 3
lado das nuvens, no alto. J na cultura bacongo, este espao mtico era concebido do outro
lado do mar. Ou seja, as guas marinhas eram o elemento divisor entre o mundo dos vivos e dos
mortos. Assim, os portugueses foram concebidos, num momento inicial, como emissrios da terra
dos mortos, do outro lado da gua.
Portugueses e congoleses esforaram-se para manter comunicao e compreenso mtuas,
mas suas analogias tinham signifcados distintos em seus prprios sistemas culturais, bastante
inalterados. Ou seja, os lusos pregavam o cristianismo e acreditavam que os congoleses se
convertiam; estes, por sua vez, viam no cristianismo a projeo de sua prpria cultura e religio,
entendendo a converso apenas como o acrscimo de novos ritos e crenas s suas tradies.
Apesar das diferenas entre as culturas e religies, o encontro foi marcado por analogias: os
representantes do catolicismo e da religio tradicional congolesa eram cercados de objetos,
gestos e rituais, cerimnias formais e comemoraes pblicas. Esta estrutura religiosa anloga
facilitou a compreenso do catolicismo pelos congoleses. Entretanto, compreenderam-no a partir
de seu prprio cdigo cultural, sem rompimento com a religio ou padres culturais tradicionais.
Tal como ocorrido em Bissau, a converso imediatamente signifcou apoio poltico. Mani
Congo convertido (que adotou o nome cristo de D. Joo, nome do rei de Portugal) necessitava
gerir guerras contra vassalos rebeldes a fm de manter seu poder centralizado. Assim, ao
adotar o estandarte da cruz crist, conseguiu o apoio de exrcitos portugueses, aumentando
sua capacidade numrica e tcnica, visto que os portugueses utilizavam armas de fogo, muito
admiradas pelos africanos. Seria este o incio de uma parceria que se manteria at o sculo
XVII: apoio blico portugus, em homens e armas, ao Congo, possibilitando fortalecimento e
centralizao do reino; em troca do comrcio com europeus, sobretudo de escravos
23
.
Notamos a converso como estratgia poltica mobilizada no apenas pelos portugueses,
que buscavam manusear a Igreja, atravs da poltica do Padroado, como posto avanado de sua
presena no alm-mar
24
. Em ambos os casos, ela tambm foi uma estratgia dos povos africanos
para alcanar apoio poltico e manter sua hegemonia nas respectivas regies. Confitos entre
grupos divergentes africanos e com outras naes europeias so percebidos atravs dos interesses
daqueles reinos que estabeleceram parcerias com os portugueses: obter vantagens sobre seus
concorrentes, manter a unidade de seus reinos e expandir seus domnios. A complexifcao
do cenrio poltico africano, na Alta Guin e no Congo, condio essencial compreenso das
tramas polticas permeadas pela aceitao da religio catlica.
Sacramentos e prticas: a poltica e os rituais
Uma das grandes preocupaes de Portuense na Guin, no fnal do sculo XVII, foi disseminar
os sacramentos, caros ao catolicismo e porta de entrada para essa religio. Os nmeros que o bispo
nos apresenta so expressivos: 8 casamentos em Bissau, 128 em Geba, mais de 30 comunhes em
Chimb e mais de 70 crismados nesta mesma localidade, 780 crismados em Cacheu, 30 casamentos
e 600 crismas em Farim e ainda mais. Entretanto, o vigor da f desses novos sacramentados
duvidosa, conforme o prprio bispo assevera em seus comentrios, afrmando que em Geba h
1200 cristos, quase todos crismados, porm,como esto metidos no serto so um lago de
torpeza, e, descuidados totalmente do sacramento do matrimnio, achei concubinados mais de
128 pessoas, e alguns que passam 60 e 70 anos de idade
25
.
23 Idem. p. 60 et passim.
24 Charles Boxer. O Imprio Martimo Portugus 1415-1825. So Paulo: Companhia das Letras. 2002.
25 A. T. Mota. Op. cit. p. 71.
THIAGO HENRIQUE MOTA
57
DOSSI - OUTUBRO DE 2013
Ser batizado, crismado ou sacramentado de outra maneira, em Bissau, representava status
e distino social, signifcando o abandono de algumas prticas tradicionais de carter mais
externo, como a vestimenta, em favorecimento de suas equivalentes europias. Portuense diz
que um rapaz, em Bissau, trouxe a ser cristos todos os seus parentes, e no querendo vir sua
me, dizendo que era velha, que tinha mais de 70 anos, respondendo o flho que, se ela no viesse,
tornaria a vestir a pele e ser gentio, convencendo a me e a trouxe consigo, e eu a crismei nessa
visita
26
. A exterioridade da crena fca destacada no trecho acima. Notamos que o fato de vestir-
se com roupas tradicionais, como o uso de peles, remete gentilidade, independente da prtica
e manuteno dos sacramentos. A religio funciona como articulador das demais instncias da
organizao sociocultural, agindo sobre o modo de vestir (e no apenas sobre o ato de vestir,
em oposio a estar nu), estabelecendo comportamentos, instituies sociais (como o casamento
monogmico e a descendncia patrilinear) e valores morais.
No Congo, converso da corte local ao cristianismo teve diversos desdobramentos, dentre
os quais destacamos o apoio militar portugus ao reino do Congo, a manuteno de diplomacia
entre os reinos de Portugal e Congo (visto que no houve dominao portuguesa no Congo,
houve estabelecimento de alianas) e a monopolizao do cristianismo pela elite congolesa,
transformando a nova religio em ndice de status social. Contudo, a primeira converso no foi
duradoura.
Marina de Mello e Souza destaca que a nobreza local pressionou o mani Congo a abandonar o
catolicismo porque, para este setor, a nova religio no havia superado as mazelas em que o reino
se encontrava. Na esteira deste argumento, a autora apresenta outros pontos: ao estabelecer
a monogamia, atravs do sacramento do matrimnio, o cristianismo modifcava profundamente
a organizao poltica congolesa, formada sobre as linhagens familiares extensas decorrentes
da poligamia. Alm dessa mudana poltica, a nova religio encontrou oposio entre os lderes
religiosos tradicionais, uma vez que estes se tornavam perifricos com a ascenso do cristianismo
e as faces polticas que representavam fcavam enfraquecidas
27
.
Assim, D. Joo voltou a ser Nzinga Kuwu e, aps sua morte, o reino entrou em uma grande
crise sucessria. Seus flhos opunham-se em busca do trono: um deles havia se convertido ao
catolicismo e tornara-se D. Afonso; o outro fcara com a religio tradicional e mantinha o nome
Mpazu a Kitima. Apoiado pelos portugueses, D. Afonso vence seu irmo (que contava com apoio
de parte da nobreza e com religiosos tradicionais), tornando-se o rei cristo congols responsvel
pelo incremento do comrcio de cobre, farta aquisio de mercadorias europeias (distribudas
elite, em busca de apoio poltico) e forte desenvolvimento do trfco escravista.
Neste caso, os sacramentos tm diferentes usos pelas sociedades africanas. Se, na Alta
Guin, eles eram aceitos e representavam distino social mas no eram permanentemente
praticados, sobretudo nos sertes , no Congo, esse primeiro signifcado deu lugar s implicaes
da determinao catlica na vida poltica. Ao instituir o casamento monogmico entre os
congoleses, os missionrios enfraqueciam os arranjos de alianas entre os nobres, muitas vezes
sustentados por acordos nupciais, alm de enfraquecer as personalidades religiosas tradicionais,
responsveis pelas cerimnias locais, inclusive o equivalente ao coroamento dos reis europeus.
Vestir-se portuguesa, na Guin, podia signifcar estar ao modo de vida e preceitos religiosos
cristos, o que distinguia os indivduos que assim se comportavam diante da restante da populao.
No Congo, esse comportamento foi tomado por diferentes faces, que instrumentalizaram a
diferena em busca de seus interesses polticos e econmicos. No sculo XVI, a faco apoiada
26 Idem. p. 73.
27 Marina de Mello e Souza. Op. cit. p. 72.
CONVERSO ESTRATGICA
58
REVISTA 7 MARES - NMERO 3
pelos portugueses, a favor da cristianizao e da sacramentalizao do Congo, representada por
D. Afonso, foi vencedora.
Apesar do interesse dos neossacramentados nos modos de vida portugueses, na Guin, no
era qualquer pessoa que lhes teria fcil acesso, mesmo ao modo de vestir dos portugueses. As
roupas e adornos europeus eram acessrios de luxo e eram utilizados como recursos para reforar
o poder real, denotando riqueza. Na Alta Guin, Becampol C:
Trazia vestido um casaco estrangeiro de pano fno, sua
cabeleira postia, chapu pardo, meias de seda e chinelas,
com suas luvas e na mo uma zagainha pequena, costume
que tm os reis gentios de trazer na mo, por sinal de sua
grandeza e poder
28
.
Neste trecho podemos notar que apesar do poder da ostentao promovida pelos
utenslios europeus, no estamos lidando com um contexto de transculturao, ou seja, a adoo
dos costumes culturais do outro em detrimento do seu prprio. Para alm das meias de seda e
cabeleira postia, percebemos tambm a ocorrncia de uma zagainha pequena, caracterstica
dos reis gentios. Enquanto a religio crist, circunscrita no rol das caractersticas culturais
levadas pelos europeus Amrica e frica, promove reorganizaes socioculturais nos espaos
nos quais se desenvolve, ela no inibe as formas particulares de expresso e costumes tradicionais.
Ossos, dentes, peles de animais e pinturas pelo corpo e nos objetos de uso pessoal ou
coletivo eram, aos olhos dos religiosos, indcios de gentilidade a serem suprimidos para que
se alcanasse a cristianizao dos negros. Portuense mostra-nos a incompatibilidade entre
cristianismo e insgnias tratadas pelo religioso como gentlicas:
Trazia este fdalgo por insgnia dois dentes pequenos, que
diziam serem de baleia, atados em o brao direito; porm
tanto que lhe disse que no era bem trazer sinal de gentio
quem mostrava vontade de ser cristo, com grande pressa os
atirou logo e mos entregou, e dando-lhe eu um pano para se
cobrir, se despediram consolados
29
.
Os objetos portadores das insgnias da gentilidade eram sagrados, pois traziam em
si muitos signifcados ligados aos antepassados e s origens dos grupos africanos. Retirar tais
objetos de seu portador era visto como um delito gravssimo, podendo at mesmo levar
escravido daquele que o praticou como forma de penalizao. Tal delito era visto nas sociedades
africanas como atentado ao direito costumeiro e a pena cabida a tal prtica recebia o nome de
chai. Portuense afrma que os negros estavam to desejosos de tornarem-se cristos e tinham
tanto respeito por ele que lhe permitiam retirar-lhes as insgnias da gentilidade, sem incorrer em
falta grave, como notamos abaixo:
Era tal o respeito que me tinham, que, tirando-lhe eu do
cabelo, pescoo, brao e zagaias as insgnias da gentilidade,
se no agravavam, antes se mostravam risonhos, cousa
que se fzesse a outra pessoa no lhe bastariam muitos mil
cruzados para pagar as penas a que chamam chais
30
.
28 A. T. Mota. Op. cit. p. 69.
29 Idem. p. 76.
30 Idem. p. 73.
THIAGO HENRIQUE MOTA
59
DOSSI - OUTUBRO DE 2013
Acreditamos que a relao dos negros com as aes contrrias s prticas tradicionais dos
religiosos era de buscar inserir-se na sociedade que se estava formando. A aceitao de vestir-se
europeia ou despir-se de seus objetos tradicionais no signifcava adeso ao cristianismo, sendo
antes um instrumento operativo da religio para modifcar os costumes sociais em determinadas
comunidades, durante dados perodos de tempo o tempo das navegaes, a chegada das
caravelas... O uso do vesturio europeu denotava status social, da mesma forma que a absteno
do uso de insgnias que remetessem a valores tradicionais criava condies de aceitabilidade dos
gentios nas comunidades hbridas que se formavam nos dois lados do Atlntico Sul.
No Congo, muitos objetos religiosos foram resignifcados aps a primeira cristianizao,
inclusive os utenslios cristos. Ao tratar da formao do catolicismo africano, Marina de Mello e
Souza destaca que os congoleses viam sua forma tradicional de reverenciar e se relacionar com
os deuses nas prticas desempenhadas pelos missionrios. Tratava-se de um dilogo de surdos:
ambos os grupos no se entendiam, mas criam que a comunicao entre eles era efetiva. Assim,
a converso dada como fato pelos missionrios reduzia-se percepo congolesa de novos ritos
vistos como novo meio de lidar com velhos conceitos
31
.
A substituio de objetos sagrados tradicionais, chamados minkisi, por congneres cristos,
pregada pelos missionrios, foi prontamente aceita pela populao devido ao seu prprio
sistema de crenas. Essa substituio era um fenmeno comum no Congo, uma vez que signifca
a substituio de um poder por outro, maior e melhor, quando as divindades cultuadas no eram
efcazes: no promoviam fertilidade atravs de chuvas, no garantiam vitrias nas guerras, no
conduziam a um estado de paz social. A troca dos minkisi tambm estava ligada a disputas entre
lderes religiosos e polticos, uma vez que era o poder espiritual que sustentava e sacralizava a
soberania do mani. Ao ser compreendida desta maneira, a converso do mani Congo signifcava
ganhar mais poder, advindo de uma divindade mais poderosa (e comprovadamente mais apta
riqueza e guerra, visto que acreditavam que as valorizadas mercadorias portuguesas e seu poder
blico decorriam das graas de Deus).
Este sistema de crenas compreendido pela autora como decorrente de um modelo cultural
nomeado por Willy Craemer, Jan Vansina e Rene Fox como Complexo Ventura-Desventura. Este
conceito aplicado concepo circular dos estados de prosperidade e infelicidade. A fase de
Ventura associada a boas condies de sade, segurana, fertilidade, harmonia. A desventura
corresponde s crises de fome e doenas, insegurana e guerras, caos social. Inserida neste
sistema, uma religio aceita se trouxer prticas comuns (conhecidas pela populao, que no
rompa com sua tradio cultural) e sugerir mais ventura que sua antecessora. Pela outra face, uma
religio substituda quando deixa de garantir ventura s pessoas. A aceitao do cristianismo
pelos congoleses inseriu-se neste quadro de mentalidade: prtica religiosa mais poderosa que sua
antecessora. A troca dos objetos, neste sentido, signifcava a manuteno das prticas religiosas
e sociais vigentes
32
.
A dimenso esttica e visvel da aceitao/negao dos sacramentos e manuteno/
excluso de objetos e prticas tem recepo muito distinta nos dois espaos: enquanto na Guin
revestia-se de ascenso e acesso a recursos oriundos de Portugal, representando progresso social,
no Congo denotava continuidade dentro dos limites da mentalidade tradicional. preciso que
nos interroguemos acerca da ruptura proposta para a anlise da Guin. At que ponto os ritos
e objetos cristos eram plenamente aceitos, em detrimento das prticas e utenslios locais? O
aprofundamento nas pesquisas deve nos mostrar um quadro cultural mais complexo. Por ora,
31 Marina de Mello e Souza. Op. cit. p. 62-71.
32 Idem. p. 69-70.
CONVERSO ESTRATGICA
60
REVISTA 7 MARES - NMERO 3
destacamos a maleabilidade das prticas e crenas em favorecimento a estratgias de ascenso
social no seio de uma comunidade luso-africana em formao, ainda que as converses no
tenham carter permanente na vida dos neossacramentados.
Consideraes fnais
A difusa presena portuguesa na costa africana difcultou a insero de suas regies
nas malhas do que se poderia chamar de Imprio. Entretanto, tanto a Guin quanto o Congo
estiveram presentes na economia do sistema-mundo e a participao de suas elites como agentes
e aliados foi mediada, em muitos aspectos, pela cristianizao. Se as cmaras municipais e as
irmandades religiosas foram essenciais formao de um imprio integrado, acreditamos que
foi a religio catlica que uniu essas partes, atravs de um discurso que oferecia populao
aderente condies para distino social e expanso de seu poderio poltico e econmico em seus
espaos de atuao. Por outro lado, essas populaes mobilizaram os recursos do iderio religioso
de acordo com suas demandas, inserindo-se num complexo jogo de poderes e interesses, no qual
nem sempre a adeso ao catolicismo e o contato comercial com europeus era a melhor opo.
Na Guin ou no Congo, a busca por parcerias polticas e comerciais, bem como a adeso ou
negao de prticas e rituais, precisa ser historicizada luz dos contextos africanos. Compreender
a pluralidade de agentes e interesses presentes nos locais de contato com os europeus
condio necessria ao entendimento da complexidade da histria da frica e eliminao dos
reducionismos analticos, interessados em opor brancos e negros ou estrangeiros e autctones.
Todos os grupos interagentes foram politicamente orientados e engajados na luta por seus
interesses, em confrontos abertos com outros europeus e outros africanos.
Artigo recebido para publicao em 17 de agosto de 2013.
THIAGO HENRIQUE MOTA