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dashiell hammett

o falco malts
crculo do livro s.a.
caixa postal 7413 01051 so paulo, brasil

edio i!te"ral
t#tulo do ori"i!al$ %the maltese falco!%
cop&ri"ht ' 1()(,1(30, alfred a. *!opf, i!c., re!ovado
em 1(57 por dashiell hammett
traduo$ c+!dida villalva capa$ la&out de !ata!ael lo!"o de oliveira e foto do filme
%rel#,uia macabra%, da -ar!er
lice!a editorial para o c#rculo do livro por cortesia da editora brasilie!se s.a. e abril
s.a. cultural
ve!da permitida ape!as aos s.cios do c#rculo
composto pela li!oart ltda. impresso e e!cader!ado pelo c#rculo do livro s.a.
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1 spade 1 archer
o maxilar de samuel spade era lo!"o e ossudo, e seu ,ueixo, um
v proemi!e!te sob o v mais flex#vel da boca. as !ari!as curvavam2se
para tr3s, forma!do um outro v me!or. os olhos, amarelo2pardos, eram
hori4o!tais. o motivo v era retomado por espessas sobra!celhas, ,ue
sa#am de duas ru"as "meas sobre o !ari4 adu!co e se er"uiam !a
parte exter!a, e o cabelo, casta!ho2claro, descia das tmporas altas e
achatadas, em po!ta sobre a testa. dava a impresso um ta!to divertida
de um dem5!io loiro.
6 e!to, meu bem7 6 disse ele, diri"i!do2se a effie peri!e.
effie peri!e era uma moa esbelta, more!a de sol, cu8o vestido de
l escura e leve a e!volvia produ4i!do um efeito mela!c.lico. ti!ha
olhos casta!hos e travessos, !um rosto vivo e 8uve!il.
acabou de fechar a porta, e!costou2se a ela, e disse$
6 est3 a# uma moa 9 sua procura. chama2se -o!derl&.
6 uma clie!te7
6 acho ,ue sim. de todo 8eito, ter3 ,ue v2la$ ela : uma "raa.
6 faa2a e!trar, meu bem 6 disse spade. 6 faa2a e!trar.
effie peri!e abriu de !ovo a porta, recua!do para a sala exter!a
sem tirar a mo do tri!co, e!,ua!to di4ia$
6 faa o favor de e!trar, srta. -o!derl&.
uma vo4 respo!deu %muito obri"ada%, to suaveme!te ,ue ape!as
a clara pro!;!cia tor!ava as palavras i!teli"#veis, e uma 8ovem
tra!sp5s a porta. cami!hava deva"ar, com passos hesita!tes, fixa!do
em spade u!s olhos a4ul2cobalto ,ue se mostravam ao mesmo tempo
t#midos e perscrutadores. era alta e de uma esbelte4 flex#vel, sem
a!"ulosidades. ti!ha o talhe ereto e o colo alteado, per!as lo!"as,
mos e p:s estreitos. usava dois to!s de a4ul, escolhidos de acordo
com os olhos. o cabelo, cai!do em a!:is sob o chap:u a4ul, era de um
vermelho sombrio, e os l3bios cheios, de um vermelho mais vivo.
de!tes alvos brilhavam !a meia2lua formada pelo seu sorriso t#mido.
spade leva!tou2se, cumprime!ta!do2a e i!dica!do com a mo de
dedos "rossos a cadeira de braos feita de carvalho, ao lado da sua
secret3ria. ele ti!ha bem um metro e !ove!ta de altura. a pro!u!ciada
curvatura dos ombros fa4ia seu corpo, de lar"ura i"ual ta!to !a fre!te
como dos lados, parecer ,uase c5mico e impedia o palet. ci!4e!to,
bem passado, de cair direito.
a srta. -o!derl& murmurou suaveme!te$ 6 muito obri"ada 6 e
se!tou2se !a beirada do asse!to de madeira. spade afu!dou !a cadeira
"irat.ria, deu uma volta para colocar2se fre!te 9 moa e sorriu com
polide4, ,uase sem abrir os l3bios. todos os vv do seu rosto se alo!"a2
ram. atrav:s da porta fechada, veio o tip2tap das teclas e o leve som da
campai!ha, acompa!ha!do o ru#do abafado da m3,ui!a de effie
peri!e. !um escrit.rio pr.ximo, um motor el:trico vibrou surdame!te.
!a secret3ria de spade, um ci"arro amassado fume"ava !um ci!4eiro
de lato, cheio de po!tas de ci"arros. mo!t#culos de ci!4a salpicavam
a superf#cie amarela da secret3ria, o mata2borro verde e os pap:is ali
existe!tes. uma 8a!ela de corti!as amarelo2claras, aberta u!s tri!ta
ce!t#metros, deixava pe!etrar, vi!da do p3tio, uma corre!te de ar ,ue
rece!dia leveme!te a amo!#aco. sobre a secret3ria, as ci!4as se
a"itaram e foram arrastadas pela corre!te.
a srta. -o!derl& observava as part#culas de ci!4a se a"itarem e
serem levadas pelo ve!to. seus olhos mostravam2se i!,uietos. ela
estava se!tada bem !a beirada da cadeira, com os p:s apoiados !o
cho, como se estivesse prestes a se leva!tar. as mos, caladas com
luvas escuras, apertavam sobre o colo uma bolsa em formato de
carteira, tamb:m escura. spade recostou2se !a cadeira, e per"u!tou$ 6
em ,ue lhe posso ser ;til, srta. -o!derl&7 ela reteve a respirao e
diri"iu2lhe o olhar. depois tomou f5le"o e disse precipitadame!te$ 6 o
se!hor poderia . . . 7 eu pe!sei... eu... isto :. . . 6 mordeu e!to o
l3bio i!ferior com os de!tes brilha!tes, e ficou calada. ape!as os olhos
escuros falavam a"ora, suplica!do.
spade sorriu e fe4 um "esto de a,uiesc!cia com a cabea, como
se a tivesse compree!dido, mas com ar satisfeito, como se !o fosse
!ada de importa!te, e disse$
6 se a se!hora me co!tar o ,ue h3, desde o comeo,
saberemos o ,ue : preciso fa4er. < melhor comear. bem do
i!#cio.
6 foi em !ova &or*.
6 sim.
6 !o sei o!de ela o e!co!trou. ,uero di4er, !o sei em ,ue
lu"ar de !ova &or*. ela : ci!co a!os mais moa ,ue eu 6 tem ape!as
de4essete a!os 6, e !ossas ami4ades !o eram as mesmas. como
irms acho ,ue !u!ca fomos u!idas como dev#amos ser. mame e
papai esto !a europa. isso os matar3. < preciso ,ue eu a faa voltar,
a!tes ,ue eles ve!ham.
6 sim 6 disse ele.
6 eles voltam dia 1.= do pr.ximo ms.
os olhos de spade brilharam. 6 temos e!to duas sema!as.
6 eu !o sabia o ,ue ela ti!ha feito, at: che"ar a sua carta. fi,uei
louca. 6 seus l3bios tremeram. as mos amassavam a bolsa sobre o
colo. 6 receava muito ,ue ela tivesse feito ,ual,uer coisa assim, para
procurar a pol#cia, mas o medo de ,ue lhe tivesse sucedido al"um mal
me impedia de ir dar parte. !o havia !i!"u:m a ,uem eu pudesse
recorrer, para pedir co!selho. !o sabia o ,ue fa4er. o ,ue eu podia
fa4er7
6 !ada, realme!te 6 disse spade. 6 mas e!to che"ou a carta
dela7
6 che"ou, e eu lhe ma!dei um tele"rama pedi!do2lhe ,ue
voltasse. e!viei2o para a posta resta!te da,ui. foi o ;!ico e!dereo ,ue
ela me deu. esperei uma sema!a i!teira, mas !o veio resposta, !em
outra !ot#cia. e a volta de mame e papai cada ve4 mais pr.xima.
e!to vim a sa! fra!cisco para busc32la. escrevi2lhe di4e!do ,ue
vi!ha. !o devia ter feito isso, !o7
6 talve4 !o. !em sempre : f3cil saber como proceder. e
e!co!trou2a7
6 !o. escrevi2lhe di4e!do ,ue iria para o st. mar*, e pedi2lhe
,ue viesse falar comi"o, mesmo ,ue !o tivesse a i!te!o de voltar
em mi!ha compa!hia. mas ela !o veio. esperei trs dias, e ela !em
veio !em me ma!dou !e!hum recado.
spade i!cli!ou a loira cabea sat+!ica em si!al de asse!time!to,
fra!4iu as sobra!celhas, demo!stra!do simpatia, e apertou os l3bios.
6 era horr#vel 6 disse a srta. -o!derl&, te!ta!do sorrir. 6 eu
!o podia ficar parada assim, espera!do, sem saber o ,ue lhe ti!ha
aco!tecido, o ,ue podia estar lhe aco!tece!do. 6 aba!do!ou o
esforo de sorrir. depois teve um estremecime!to. 6 o ;!ico e!dereo
,ue ti!ha era o da posta resta!te. escrevi2lhe outra carta, e o!tem 9
tarde fui ao correio. esperei l3 at: depois de escurecer, mas !o a vi.
voltei esta ma!h e tamb:m !o vi cori!a, mas vi flo&d thursb&.
spade a,uiesceu de !ovo. suas sobra!celhas se descerraram,
da!do lu"ar a um olhar ate!to e pe!etra!te.
6 ele !o ,uis me di4er o!de cori!a estava 6 co!ti!uou ela,
desa!imada. 6 !o ,uis me co!tar !ada, exceto ,ue ela estava bem, e
se se!tia feli4. mas como posso acreditar !ele7 ele me diria isso de
,ual,uer 8eito, !o verdade7
6 decerto 6 co!cordou spade. 6 mas podia ser verdade.
6 espero ,ue se8a. espero ,ue assim se8a> 6 exclamou. 6 mas
!o posso voltar para casa desse 8eito, sem t2la visto, sem ter2lhe
falado, !em mesmo pelo telefo!e. ele !o ,uis me levar ao!de cori!a
est3. disse ,ue ela !o ,uer me ver. !o posso acreditar !isso.
prometeu co!tar2lhe ,ue ti!ha me visto, e tra42la para e!co!trar2se
comi"o ?se ela ,uiser vir@ esta !oite, !o hotel. disse ,ue sabia ,ue ela
!o havia de ,uerer. prometeu vir ele mesmo, se ela !o ,uisesse.
ele...
i!terrompeu2se, leva!do, assustada, a mo 9 boca, ao se abrir a
porta.
o homem ,ue abrira a porta deu um passo para de!tro e disse$ 6
oh, desculpe2me> 6 tirou apressadame!te o chap:u da cabea e
retrocedeu.
6 !o fa4 mal, miles 6 disse spade. 6 e!tre. srta. -o!derl&,
este : o meu s.cio, sr. archer.
miles archer e!trou de !ovo !o escrit.rio, fecha!do a porta atr3s
de si. i!cli!ou a cabea e sorriu para a srta. -o!derl&, fa4e!do um
va"o "esto de polide4 com o chap:u !a mo. era um homem de
estatura media!a, de s.lida compleio, ombros lar"os, pescoo
"rosso, com um rosto 8ovial e vermelho, de ,ueixo forte, e al"u!s fios
bra!cos !o cabelo cortado re!te. apare!teme!te, havia passado ta!to
dos ,uare!ta ,ua!to spade dos tri!ta.
spade i!formou$ 6 a irm da srta. -o!derl& fu"iu de !ova &or*
com um rapa4 chamado flo&d thursb&. eles esto a,ui. a srta. -o!derl&
viu thursb& e tem uma e!trevista marcada com ele para esta !oite.
talve4 ele tra"a a irm dela. as probabilidades so em co!tr3rio. a srta.
-o!derl& ,uer ,ue e!co!tremos sua irm e a afastemos dele, e ,ue a
levemos para casa. 6 olhou para a srta. -o!derl&.
6 < isso7
6 < 6 disse ela com vo4 i!disti!ta. seu embarao, ,ue fora
"radualme!te afastado pelos i!si!ua!tes sorrisos, ace!os de cabea e
e!cora8ame!to de spade, deixava2a vermelha de !ovo. ti!ha os olhos
fixos !a bolsa sobre o colo, e espetava !ela, !ervosame!te, o dedo
e!luvado.
spade piscou para o s.cio. miles archer adia!tou2se e ficou de p:
a um ca!to da secret3ria. e!,ua!to a moa fitava a bolsa, ele a
observava. seus olhi!hos casta!hos correram sobre ela o olhar
audacioso e avaliador, desde o rosto i!cli!ado at: os p:s, e voltaram
de !ovo ao rosto. ele olhou e!to para spade e fe4 com a boca um
tre8eito de ,uem d3 um sile!cioso assobio de apreciao.
spade leva!tou dois dedos do brao da cadeira !um breve "esto
de advert!cia e disse$ 6 !o ter#amos com isso !e!hum
aborrecime!to. < simplesme!te ,uesto de ter um homem !o hotel
esta !oite para se"ui2lo ,ua!do ele sair, e co!ti!uar se"ui!do2o at: ,ue
ele !os co!du4a a sua irm. se ela vier com ele, e a se!horita
co!se"uir co!ve!c2la a voltar para casa, ta!to melhor. caso co!tr3rio,
se ela !o ,uiser deix32lo depois de a termos e!co!trado, bem, acha2
remos um 8eito de o co!se"uir.
archer disse$ 6 <. 6 sua vo4 era pesada, rude.
a srta. -o!derl& leva!tou rapidame!te o olhar para spade,
e!ru"a!do a testa, e!tre as sobra!celhas. 6 oh, mas precisam ter
cuidado> 6 sua vo4 tremia um pouco, e os l3bios formulavam as
palavras em arra!cos !ervosos. 6 te!ho um medo horr#vel dele, do
,ue ele poderia fa4er. ela : to moa, e t2la tra4ido de !ova &or* para
c3 : to "rave... ele !o poderia. . . !o poderia fa4er. .. fa4er2lhe
,ual,uer coisa7
spade sorriu, da!do palmadi!has !os braos da cadeira.
6 deixe isso co!osco. !.s saberemos lidar com ele.
6 mas poderia7 6 i!sistiu ela.
6 h3 sempre al"uma probabilidade 6 co!cordou spade
8udiciosame!te. 6 mas pode ter co!fia!a em !.s$ tomaremos co!ta
desse assu!to.
6 eu co!fio !os se!hores 6 disse ela com veem!cia 6, mas
,uero ,ue saibam ,ue ele : um homem peri"oso. acredito seriame!te
,ue !ada o faria retroceder. !o creio ,ue hesitasse... em matar cori!a,
se achasse ,ue isso podia salv32lo. !o acha7
6 a se!horita !o o ameaou, !o7
6 disse2lhe ,ue s. ,ueria t2la de !ovo em casa a!tes ,ue
mame e papai voltassem, a fim de ,ue !o soubessem o ,ue ela ti!ha
feito. prometi !u!ca di4er2lhes uma palavra sobre isso se ele me
a8udasseA mas, se ele !o o fi4esse, papai sem d;vida provide!ciaria
para ,ue fosse pu!ido. eu... acho, e!treta!to, ,ue ele !o acreditou em
mim.
6 ele poderia remediar o mal casa!do2se com ela7 6 per"u!tou
archer.
a moa corou, e respo!deu com vo4 co!fusa$
6 ele tem mulher e trs filhos !a i!"laterra. cori!a escreveu2me
di4e!do isso, para explicar por ,ue fu"ira em sua compa!hia.
6 eles costumam ter mesmo 6 disse spade 6, s. ,ue !em
sempre !a i!"laterra. 6 i!cli!ou2se para a fre!te, a fim de alca!ar o
l3pis e o bloco de papel. 6 ,ual : a apar!cia dele7
6 ah, tem u!s tri!ta e ci!co a!os, talve4, : to alto como o
se!hor, e, ou more!o de !ature4a, ou ,ueimado de sol. seu cabelo
tamb:m : escuro e as sobra!celhas, espessas. tem um modo de falar
mais ou me!os alto, a"ressivo, e um "!io !ervoso, irrit3vel. d3 a
impresso de ser. . . viole!to.
spade, rabisca!do sobre o bloco, per"u!tou, sem leva!tar a vista$
6 e a cor dos olhos7
6 so a4ul2ci!4e!tos e ;midos, mas cru:is. e. . . ah, sim, tem
uma profu!da cicatri4 !o ,ueixo.
6 ma"ro, re"ular, ou corpule!to7
6 muito forte. tem ombros lar"os e co!serva2se ereto, !o ,ue se
poderia chamar um porte decididame!te militar. usava um ter!o
ci!4e!to e chap:u da mesma cor, ,ua!do o vi esta ma!h.
6 ,ual o seu meio de vida7 6 per"u!tou spade, e!,ua!to
desca!sava o l3pis.
6 !o sei. !o te!ho a m#!ima id:ia.
6 a ,ue horas ele deve ir v2la7
6 depois das oito.
6 muito bem, srta. -o!derl&, teremos um homem
l3. facilitaria se
6 sr. spade, poderia ser o se!hor ou o sr. archer7 6
fe4 um "esto de s;plica com ambas as mos. 6 um dos se!hores
poderia cuidar desse assu!to pessoalme!te7 !o ,uero di4er ,ue o
homem ,ue os se!hores ma!dassem !o fosse capa4, mas... oh> te!ho
ta!to medo do ,ue poderia aco!tecer a cori!a> te!ho medo dele. seria
poss#vel7 eu estaria... eu me se!tiria mais em se"ura!a, realme!te. 6
abriu a bolsa com dedos !ervosos e p5s duas !otas de cem d.lares
sobre a secret3ria de spade. 6 isto che"a7
6 sim 6 disse archer 6, e eu mesmo me e!carre"arei disso.
a srta. -o!derl& p5s2se em p:, este!de!do impulsivame!te a
mo. 6 muito obri"ada> muito obri"ada> 6 exclamou, e e!to deu a
mo a spade, repeti!do$ 6 obri"ada>
6 !o por isso 6 disse spade. 6 tamb:m estou satisfeito. a
se!horita pode !os a8udar, se puder se e!co!trar com thursb& embaixo,
ou e!to se se mostrar !o sa"uo em sua compa!hia por al"um tempo.
6 farei isso 6 prometeu ela, e a"radeceu2lhe de !ovo.
6 e !o me procure 6 advertiu archer. 6 eu a estarei ve!do.
spade acompa!hou a srta. -o!derl& at: a porta do corredor.
,ua!do voltou 9 secret3ria, archer i!cli!ou a cabea em direo 9s
!otas de cem d.lares e ros!ou, complace!teme!te$ 6 elas so bem
boas. 6 pe"ou uma, dobrou2a e e!fiou2a !um dos bolsos. 6 e tm
irms !a,uela bolsa.
spade embolsou a outra !ota a!tes de se se!tar. e!to disse$ 6
bem, !o d em cima. o ,ue pe!sa dela7
6 deliciosa> e lo"o voc vem me di4er para !o dar em cima
dela7 6 archer deu uma "ar"alhada forada. 6 talve4 voc a te!ha
visto a!tes, sam, mas eu falei primeiro. 6 p5s as mos !os bolsos das
calas e bala!ou2se !os calca!hares.
6 voc vai fa4er o diabo com ela, sem d;vida 6 sorriu spade
com arro"+!cia, mostra!do a extremidade dos de!tes posteriores. 6
voc : esperto, sim, se :. 6 e comeou a fa4er um ci"arro.
2 morte !o !evoeiro
a campai!ha do telefo!e tocou !a escurido. depois de tocar trs
ve4es, as molas da cama ra!"eram, u!s dedos tatearam !a madeira,
al"uma coisa pe,ue!a e dura caiu !o cho atapetado, as molas
ra!"eram de !ovo, e uma vo4 de homem disse$ 6 al5. . . sim, ele
mesmo. . . morto7 . .. sim. . . ,ui!4e mi!utos. obri"ado.
ouviu2se o estalido de uma chave, e um lustre bra!co, pe!durado
ao ce!tro do teto por trs corre!tes douradas, e!cheu de lu4 o ,uarto.
spade, descalo, vestido com um pi8ama listado de verde e bra!co,
se!tou2se !a borda da cama. olhou, carra!cudo, o telefo!e sobre a
mesa, e!,ua!to pe"ava ao lado dele um mao de papel pardo e uma
bolsa de buli durham. um ve!to frio e ;mido soprou atrav:s das duas
8a!elas abertas, tra4e!do co!si"o uma meia d;4ia de ve4es por mi!uto
o lame!to mela!c.lico da sereia de alcatra4. os po!teiros de um
despertador de metal, mal e,uilibrado sobre um ca!to dos clebres
casos criminais da amrica, de du*e, marcavam duas horas e ci!co
mi!utos.
os dedos "rossos de spade fi4eram um ci"arro com deliberado
cuidado, pe!eira!do uma ,ua!tidade certa de flocos escuros sobre o
papel curvo e espalha!do2os, para ,ue ficassem i"uais !as po!tas,
fa4e!do uma pe,ue!a presso !o meio. com os pole"ares, e!rolou a
mar"em i!ter!a para baixo e para cima, leva!tou2a sob a mar"em
exter!a, e!,ua!to os i!dicadores a pre!diam por cima, e fe4 os pole2
"ares e os outros dedos escorre"arem para as po!tas cil#!dricas do
papel a fim de ma!t2lo pla!o. e!,ua!to lambia a extremidade com a
l#!"ua, apertou a po!ta com o i!dicador e o pole"ar es,uerdo e alisou
a beira ;mida com o pole"ar e i!dicador direitos. depois, ai!da com a
mo direita, torceu uma po!ta e levou a outra at: a boca. apa!hou o
is,ueiro !i,uelado e forrado de couro de porco ,ue ti!ha ca#do !o
cho, ace!deu2o e, com o ci"arro aceso !o ca!to da boca, leva!tou2se.
tirou o pi8ama. a lisa espessura dos braos, das per!as e do corpo, e a
curvatura dos seus "ra!des ombros arredo!dados, tor!aram seu corpo
semelha!te ao de um urso. parecia um urso sem plo$ o peito !o ti!ha
plos, e a pele era macia e rosada como a de uma cria!a. cocou a
!uca e comeou a se vestir. p5s uma camiseta bra!ca, meias ci!4a,
li"as pretas e sapatos marrom2escuros. ,ua!do acabou de amarrar os
sapatos, pe"ou o telefo!e, chamou "ra&sto!e 4500 e pediu um t3xi.
vestiu e!to uma camisa bra!ca de listas verdes, p5s um colari!ho
bra!co, mole, "ravata verde, o ter!o ci!4e!to ,ue usara !esse dia, um
sobretudo fol"ado de tweed e chap:u ci!4a2escuro. a campai!ha da
porta tocou ,ua!do ele pu!ha o fumo, as chaves e o di!heiro !os
bolsos.
o!de a bush street atravessa a stoc*to!, a!tes de descer em
ladeira para o chi!ato-!, spade pa"ou a corrida e deixou o t3xi.B o
!evoeiro de sa! fra!cisco, fi!o, pe"a8oso e pe!etra!te, !ublava a rua.
al"u!s metros al:m do po!to em ,ue spade despachou o t3xi, um
pe,ue!o "rupo de home!s olhava em direo a um beco. duas
mulheres e um homem estavam do lado oposto da bush street, olha!do
tamb:m para a viela. viam2se rostos !as 8a!elas.
spade atravessou o passeio e!tre balaustradas "uar!ecidas de
"rades de ferro ,ue abriam sobre horr#veis de"raus va4ios, che"ou ao
parapeito e, desca!sa!do as mos !a muralha ;mida, olhou para a
stoc*to! street, embaixo. um autom.vel irrompeu do t;!el abaixo dele
com um ro!co sibila!te, como se tivesse sido impelido para fora, e
desapareceu. pr.ximo 9 boca do t;!el, um homem estava acocorado
sobre os calca!hares, dia!te de um cartaz com a!;!cios de um filme e
de uma marca de "asoli!a ,ue cobria o espao e!tre duas casas de
!e".cios. a cabea do homem estava i!cli!ada ,uase at: o passeio, de
ma!eira a permitir ,ue ele olhasse por baixo do carta4. uma das mos
aberta sobre a calada, a outra, a"arrada 9 moldura verde do carta4,
ma!ti!ham2!o !essa "rotesca posio. outros dois home!s
co!servavam2se a um ca!to do carta4, espreita!do desa8eitadame!te
atrav:s dos poucos ce!t#metros de espao e!tre este e o pr:dio dessa
po!ta. o edif#cio do lado oposto ti!ha uma parede ci!4a2clara ,ue
domi!ava de cima todo o co!8u!to atr3s do carta4. tremulavam clarCes
!a parede lateral, e sombras de home!s moviam2se e!tre o piscar das
lu4es.
spade deixou o parapeito e subiu a bush street em direo ao
beco o!de os home!s estavam a"rupados. um "uarda u!iformi4ado,
masca!do chiclete, sob uma placa esmaltada ,ue oste!tava a i!scrio
%burritt st.% em bra!co sobre a4ul2escuro, ava!ou um brao e
per"u!tou$
6 ,ue ,uer a,ui7
6 sou sam spade. tom polhaus me telefo!ou.
6 ah, sim. 6 o brao do policial foi baixado. 6
!o o reco!heci, a pri!c#pio. bem, eles esto ali atr3s. 6 apo!tou
um pole"ar por sobre o ombro. 6 ,ue dro"a, hem7
6 < 6 co!cordou spade, e subiu o beco. a meio cami!ho, !o
lo!"e da e!trada, estava postada uma ambul+!cia escura. atr3s da
ambul+!cia, do lado es,uerdo, o beco estava impedido por uma cerca
,ue dava pela ci!tura, restos de um soalho r;stico pre"ado em se!tido
hori4o!tal. da cerca, o solo escuro ca#a !uma descida #!"reme at: o
carta4 da stoc*to! street, embaixo. a travessa superior da cerca, !uma
exte!so de trs metros, ti!ha sido arra!cada do mouro em uma das
extremidades, e bala!ava2se, pe!de!te, da outra. u!s ci!co metros
ladeira abaixo, estava fi!cada uma pedra chata. !a depresso e!tre a
pedra e a ladeira, miles archer 8a4ia de costas. dois home!s estavam
8u!to dele. um ma!ti!ha sobre o morto a lu4 de uma la!ter!a el:trica.
outros home!s, mu!idos de la!ter!as, subiam : desciam a ladeira.
um deles saudou spade$ 6 ol3, sam> 6 e subiu para o beco, e
sua sombra ia percorre!do a ladeira 9 sua fre!te. era alto e barri"udo,
de olhos pe,ue!os e ar"utos, l3bios "rossos e faces more!as e mal
barbeadas. seus sapatos, 8oelhos, mos e ,ueixo estavam su8os de lama
escura. 6 achei ,ue voc havia de ,uerer v2lo a!tes de o levarmos
6 disse,.. e!,ua!to pulava a cerca.
6 obri"ado, tom 6 respo!deu spade. 6 ,ue foi ,ue aco!teceu7
6 p5s um cotovelo !um mouro da cerca e olhou para os home!s,
embaixo, respo!de!do aos cumprime!tos ,ue lhe diri"iam.
tom polhaus apo!tou para o lado es,uerdo do peito com o dedo
su8o. 6 foi acertado. . . com isto. 6 tirou um rev.lver "rosso do
bolso do palet. e este!deu2o a spade. havia lama e!tra!hada !as
depressCes da superf#cie. 6 um -eble&. i!"ls, !o :7
spade tirou o cotovelo do mouro da cerca e i!cli!ou2
A
e para
olhar a arma, mas sem toc32la. 6 sim, rev.lver autom3tico -eble&2
fosber&. < isso. um 30, de oito tiros. !o os fabricam mais. ,ua!tos
tiros foram defla"rados7
6 uma bala. 6 tom apo!tou de !ovo para o peito. 6 deve ter
morrido ,ua!do ,uebrou a cerca. 6 leva!tou o rev.lver e!lameado.
6 83 viu isto a!tes7
spade fe4 ,ue sim. 6 te!ho visto al"u!s -eble&2fosber&s 6
disse, sem i!teresse, e em se"uida falou rapidame!te$ 6 ele foi
alve8ado a,ui, !o foi7 em p:, o!de voc est3, de costas para a cerca. o
homem ,ue atirou !ele estava a,ui. 6 deu a volta em fre!te de tom e
leva!tou a mo 9 altura do peito, com o i!dicador este!dido. 6 ele
atira e miles cai para tr3s, arra!ca!do o alto da cerca, passa!do e
rola!do at: ficar preso pela pedra. < isso7
6 < 6 replicou tom va"arosame!te, cerra!do as sobra!celhas.
6 a deto!ao ,ueimou2lhe o palet..
6 ,uem o achou7
6 o ro!da, shilli!". vi!ha desce!do a bush, e, exatame!te
,ua!do che"ou a,ui, um carro ,ue dava a volta virou a lu4 dos far.is
para c3 e ele viu a cerca ,uebrada. veio e!to exami!32la e achou2o.
6 e ,ua!to ao carro ,ue estava da!do a volta7
6 absolutame!te !ada, sam. shilli!" !o lhe deu ate!o, pois
ai!da !o sabia de !e!huma irre"ularidade. di4 ,ue !i!"u:m saiu
da,ui e!,ua!to ele desceu da po-ell, se!o ele teria visto. o ;!ico
cami!ho afora esse seria sob o carta4, !a stoc*to!. !i!"u:m veio por
l3. o !evoeiro deixou o cho ;mido, e as ;!icas marcas esto o!de
miles escorre"ou e o!de esta arma rolou.
6 !i!"u:m ouviu o tiro7
6 pelo amor de deus, sam, !.s acabamos de che"ar h3 pouco>
al"u:m deve t2lo ouvido, mas ai!da !o e!co!tramos esse al"u:m.
6 voltou2se e p5s uma per!a sobre a cerca. 6 ,uer vir dar2lhe uma
olhada, a!tes ,ue ele se8a removido7
6 !o 6 respo!deu spade.
tom parou com uma per!a de cada lado da cerca e olhou para
tr3s, para spade, com os olhos pe,ue!os cheios de surpresa.
spade$ 6 voc o viu. voc viu tudo o ,ue eu poderia ter visto.
tom, olha!do ai!da para spade, asse!tiu com a cabea como se
estivesse em d;vida, e recolheu a per!a de sobre a cerca. 6 a arma
estava oculta !o ,uadril 6 disse. 6 !o fora usada. o palet. estava
abotoado. ti!ha ce!to e sesse!ta e ta!tos ma!"os !os bolsos. ele
estava trabalha!do,
spade, ap.s um mome!to de hesitao, co!cordou.
tom per"u!tou$ 6 ,ue mais7
6 ele devia estar se"ui!do um homem chamado flo&d
thursb& 6 disse spade, e descreveu thursb& de acordo com o ,ue
ouvira da srta. -o!derl&.
6 para ,u7
spade p5s as mos !os bolsos do sobretudo e piscou os olhos
so!ole!tos para tom, ,ue repetiu, impacie!te$
6 para ,u7
6 talve4 fosse um i!"ls. !o sei ao certo ,ual o seu 8o"o.
est3vamos te!ta!do descobrir2lhe a moradia. 6 spade sorriu
va"ame!te, com iro!ia, e retirou a mo do bolso para bater de leve !o
ombro de tom. 6 !o me aperte
6 disse, e p5s de !ovo a mo !o bolso. 6 vou a!da!do, para
levar a !ot#cia 9 mulher de miles. 6 voltou2se.
tom fra!4iu a testa, abriu a boca, fechou2a sem di4er !ada,
pi"arreou, desma!chou a carra!ca e come!tou com uma seca
delicade4a$ 6 < duro, ser morto assim. miles ti!ha seus defeitos,
como todos !.s, mas supo!ho ,ue devesse ter tamb:m suas
,ualidades.
6 acho ,ue sim 6 co!cordou spade !um tom totalme!te
i!expressivo, e saiu do beco.
em uma farm3cia ,ue ficava aberta dura!te a !oite, !a es,ui!a da
bush street com a ta&lor, spade telefo!ou. 6 meu bem 6 disse, um
pouco depois de ter dado o !;mero 6, miles recebeu um tiro. . . sim,
est3 morto. .. !o, !o fi,ue !ervosa. . . sim. . . voc ter3 de comu!icar
a iva . . . !o, de 8eito !e!hum. voc : ,ue tem ,ue ir. . . voc :
boa4i!ha. . . e faa com ,ue ela !o v3 ao escrit.rio. di"a2lhe ,ue irei
v2la.. . hum.. . a ,ual,uer hora. . . sim, mas !o me deixe amarrado a
!e!huma promessa. . . < isso a#. voc : um a!8o. at: lo"o.
o despertador de metal marcava trs e ,uare!ta ,ua!do spade
ace!deu de !ovo a lu4 do lustre. deixou cair o chap:u e o sobretudo !o
leito e diri"iu2se 9 co4i!ha, volta!do ao ,uarto com um copo e uma
"arrafa alta de bacardi. despe8ou uma dose e bebeu2a de p:. p5s a
"arrafa e o copo sobre a mesa, se!tou2se !a beirada da cama, de fre!te
para eles, e e!rolou um ci"arro. ti!ha bebido o terceiro copo de
bacardi e estava ace!de!do o ,ui!to ci"arro, ,ua!do a campai!ha da
porta tocou. os po!teiros do despertador marcavam ,uatro e meia.
spade suspirou, leva!tou2se e diri"iu2se ao telefo!e, 8u!to 9 porta do
ba!heiro, o!de apertou o boto ,ue soltava o fecho da porta da rua.
e!to resmu!"ou$ 6 diabos a levem 6 e co!servou2se carra!cudo
8u!to ao telefo!e, com a respirao desi"ual, e!,ua!to uma
vermelhido opaca lhe subia 9s faces.
veio do corredor o ru#do raspa!te da porta do elevador, abri!do2
se e fecha!do2se. spade suspirou de !ovo e diri"iu2se 9 porta. passos
sile!ciosos e pesados fi4eram2se ouvir fora, !o cho atapetado, passos
de dois home!s. a fisio!omia de spade ilumi!ou2se. seus olhos
perderam o aspecto ca!sado. abriu a porta rapidame!te. 6 al5, tom 6
disse ao detetive alto e barri"udo, com ,uem estivera co!versa!do !a
burritt street, e 6 al5, te!e!te 6 ao homem ,ue estava ao lado de
tom. 6 e!trem.
eles o cumprime!taram ao mesmo tempo, sem di4er !ada, e
e!traram. spade fechou a porta e i!trodu4iu2os !o ,uarto. tom se!tou2
se !um ca!to do sof3, 8u!to 9s 8a!elas. o te!e!te se!tou2se em uma
cadeira, ao lado da mesa. o te!e!te era um homem de compleio
s.lida, com uma cabea redo!da sob o cabelo "risalho, cortado curto,
e um rosto ,uadrado atr3s de um bi"ode tamb:m "risalho e curto.
ti!ha pre"ado !a "ravata um alfi!ete feito de uma moeda de ouro de
ci!co d.lares, e, !a lapela, o emblema de uma sociedade secreta, um
pe,ue!o !aipe de ouros trabalhado. spade trouxe dois copos da
co4i!ha e e!cheu2os, assim como o seu, de bacardi, deu um a cada um
dos visita!tes, e se!tou2se com o seu ao lado da cama. sua fisio!omia
estava sere!a e i!difere!te. leva!tou o copo e disse$ 6 ao crime 6 e
bebeu2o.
tom esva4iou o copo, colocou2o !o cho, ao lado dos p:s, e
limpou a boca com o i!dicador su8o de lama. depois ficou de olhos
fixos !o p: da cama, como se esta lhe recordasse va"ame!te al"uma
coisa de ,ue estivesse te!ta!do se lembrar. o te!e!te olhou para o
copo dura!te u!s do4e se"u!dos, tomou um "ole i!si"!ifica!te do seu
co!te;do, e o p5s sobre a mesa, 8u!to ao cotovelo. exami!ou o ,uarto
com o olhar muito ate!to e voltou depois os olhos para tom. tom
mexeu2se, i!disposto, !o sof3, e per"u!tou sem leva!tar os olhos$ 6
voc comu!icou o ,ue aco!teceu 9 mulher de miles, sam7
spade fe4$ 6 hum2hum.
6 como ela recebeu a !ot#cia7
spade sacudiu a cabea$ 6 !o e!te!do de mulheres.
tom disse a meia vo4$ 6 aposto ,ue !o e!te!de . . .
o te!e!te p5s as mos sobre os 8oelhos e i!cli!ou2se a
a
fre!te.
seus olhos esverdeados estavam cravados em spade com uma fixide4
particular, como se o seu foco fosse uma ,uesto de mec+!ica, ,ue
pudesse ser mudado some!te puxa!do uma alava!ca ou aperta!do um
boto. 6 ,ue esp:cie de arma voc carre"a7 6 per"u!tou.
6 !e!huma. !o "osto de armas. !aturalme!te, te!ho al"umas
!o escrit.rio.
6 "ostaria de ver uma delas 6 disse o te!e!te. 6
voc !o ter3 por acaso al"uma a,ui7
6 !o.
6 tem certe4a disso7
6 procure. 6 spade sorriu e fe4 um pe,ue!o ace!o com o copo
va4io. 6 vire este !e".cio de cima para baixo, se ,uiser. !o me
importo... se tiverem uma ordem de busca.
tom protestou$ 6 ora, v3 9 merda, sam>
spade colocou o copo sobre a mesa e ficou em p:, fita!do o
te!e!te. 6 o ,ue ,uer voc, du!d&7 6 per"u!tou, !uma vo4 dura e
fria como o seu olhar.
os olhos do te!e!te du!d& ti!ham se movido de forma a
co!servar o seu foco sobre os de spade. ape!as seus olhos ti!ham se
movido. tom mudou de posio outra ve4 !o sof3, deu um profu!do
suspiro e resmu!"ou em tom de ,ueixa$ 6 !.s !o estamos
procura!do e!cre!ca, sam.
spade, i"!ora!do tom, disse a du!d&$ 6 bem, ,ue ,uer voc7
fale claro. ,uem voc pe!sa ,ue :, para vir a,ui te!tar me espio!ar7
6 muito bem 6 disse du!d& em tom "rave 6, se!te2se e oua.
6 eu me se!to, ou fico de p:, como me der !a telha 6 retrucou
spade sem se mover.
6 pelo amor de deus, se8a ra4o3vel 6 pediu tom. ,ual : a
va!ta"em de termos uma rixa7 se voc ,uer saber por ,ue !o falamos
claro, : por,ue, ,ua!do lhe per"u!tei ,uem era esse thursb&, voc
,uase me disse ,ue !o era da mi!ha co!ta. voc !o pode !os tratar
dessa forma, sam. !o : direito, e isso !o lhe trar3 !e!huma va!2
ta"em. !.s temos ,ue fa4er a !ossa obri"ao.
o te!e!te du!d& p5s2se em p:, che"ou bem perto de spade e
aproximou o rosto ,uadrado do rosto do seu i!terlocutor$ 6 eu o
preve!i de ,ue voc escorre"aria ,ual,uer dia destes 6 disse.
spade fe4 um muxoxo de pouco2caso, er"ue!do as sobra!celhas.
6 todo mu!do escorre"a um dia 6 replicou, com amabilidade
4ombeteira.
6 e esse : o seu caso.
spade sorriu e sacudiu a cabea. 6 !o, eu me sairei bem,
obri"ado. 6 parou de sorrir. seu l3bio superior, do lado direito,
co!traiu2se sobre o ca!i!o. os olhos co!ti!uaram apertados e
i!8etados. a vo4 saiu profu!da como a do te!e!te. 6 !o estou
"osta!do disto. o ,ue : ,ue vocs esto xereta!do7 di"am2me, ou
saiam e me deixem ir para a cama.
6 ,uem : thursb&7 6 per"u!tou du!d&.
6 eu disse a tom o ,ue sabia a respeito dele.
6 voc disse muito pouco a tom.
6 eu sabia muito pouco.
6 por ,ue vocs o estavam se"ui!do7
6 eu !o estava. miles : ,ue estava, pela .tima ra4o de termos
um clie!te ,ue estava pa"a!do bom di!heiro para ,ue ele fosse
se"uido.
6 ,uem : o clie!te7
a calma voltou de !ovo ao rosto e 9 vo4 de spade. ele disse, em
tom de ce!sura$ 6 vocs sabem ,ue !o posso lhes co!tar isso a!tes
de ter falado a esse respeito com o clie!te.
6 ou voc co!ta a"ora, ou vai co!tar !o tribu!al 6 disse du!d&
com viol!cia. 6 !o se es,uea de ,ue isso : um assassi!ato.
6 talvez. e a,ui est3 uma coisa ,ue voc !o deve es,uecer, meu
amor. co!tarei ou !o, como me a"radar. 83 vai lo!"e o tempo em ,ue
eu chorava por,ue os policiais !o "ostavam de mim.
tom deixou o sof3 e se!tou2se !o p: da cama. seu rosto mal
barbeado e besu!tado de lama mostrava2se ca!sado e e!ru"ado. 6
se8a ra4o3vel, sam 6 implorou. 6 d2!os uma colher de ch3. como
podemos ter ,ual,uer i!d#cio sobre o assassi!ato de miles se voc se
recusa a di4er o ,ue descobriu 7
6 !o precisa torturar os miolos a esse respeito 6 disse spade.
6 eu e!terrarei os meus mortos$
o te!e!te du!d& se!tou2se e p5s de !ovo as mos !os 8oelhos.
seus olhos eram arde!tes discos verdes. 6 pe!sei isso 6 disse, e
sorriu com satisfao maldosa.
6foi exatame!te por isso ,ue viemos v2lo, !o : verdade, tom7
tom "emeu, mas !o articulou !e!huma palavra. spade observava
du!d& cautelosame!te.
6 foi exatame!te o ,ue eu disse a tom 6 co!ti!uou o te!e!te.
6 eu disse$ %tom, te!ho um palpite de ,ue sam spade : um homem
,ue lava a roupa su8a em casa%. foi isso exatame!te o ,ue eu lhe disse.
a expresso de cautela aba!do!ou os olhos de spade, ,ue se
tor!aram pesados de t:dio. ele voltou o rosto para tom e per"u!tou,
com ar de pouco2caso$ 6 ,ue bicho mordeu o seu ami"o a"ora7
du!d& p5s2se em p: e bateu !o peito de spade com a po!ta de
dois dedos curvos$ 6 ape!as isto 6 disse, esfora!do2se para tor!ar
disti!tas todas as palavras, subli!ha!do2as com as pa!cadi!has dos
dedos$ 6 thursb& foi alve8ado em fre!te ao seu hotel, tri!ta e ci!co
mi!utos depois ,ue voc deixou a burritt street.
spade falou, empre"a!do o mesmo esforo !as palavras$ 6 tire
as suas malditas patas de cima de mim.
du!d& recolheu os dedos, mas !o mudou o tom de vo4$
6 tom disse ,ue voc estava com ta!ta pressa ,ue !em p5de se
demorar para dar uma vista dBolhos !o seu compa!heiro.
tom ros!ou, desculpa!do2se$ 6 bem, com os diabos, sam, foi
assim ,ue voc escapuliu.
6 e !o foi 9 casa de archer comu!icar 9 esposa 6 disse o
te!e!te. 6 !.s a procuramos, e e!co!tramos l3 a,uela moa do seu
escrit.rio, ,ue disse ,ue voc a ti!ha ma!dado em seu lu"ar.
spade i!cli!ou a cabea, asse!ti!do. seu rosto parecia apatetado,
!a sua imobilidade.
o te!e!te du!d& leva!tou os dois dedos curvos em direo ao
peito de spade, baixou2os de !ovo com rapide4 e disse$ 6 voc teve
de4 mi!utos para arra!8ar um telefo!e e falar com a moa. teve de4
mi!utos para alca!ar o esco!deri8o de thursb&, em "ear&, perto de
leave!-orthA voc poderia fa4er isso facilme!te !esse tempo, ou em
,ui!4e mi!utos !o m3ximo. e isso lhe d3 de4 ou ,ui!4e mi!utos de
fol"a, a!tes de ele aparecer.
6 por acaso eu sabia o!de ele morava7 6 per"u!tou spade. 6 e
sabia ,ue ele !o ti!ha ido direto para casa depois de matar miles7
6 sabia o ,ue sabia 6 replicou du!d&, teimoso. 6 a ,ue horas
che"ou em casa7
6 Ds vi!te para as ,uatro. estive a!da!do por a#, medita!do.
o te!e!te me!eou a cabea redo!da, de cima para baixo. 6
sab#amos ,ue voc !o estava em casa 9s trs e meia. te!tamos li"ar
para c3. por o!de esteve a!da!do7
6 sa# da bush street a certa altura e depois voltei.
6 viu al"u:m ,ue.. .
6 !o, sem testemu!has 6 disse spade, e riu 8ovialme!te. 6
se!te2se, du!d&. voc !o acabou de beber. pe"ue o seu copo, tom.
tom disse$ 6 !o, obri"ado, sam. 6 du!d& se!tou2se, mas !o
olhou para o copo de rum.
spade e!cheu o seu copo, bebeu, p5s o copo va4io !a mesa e
voltou a se!tar2se !a beira da cama. 6 a"ora sei o!de estou 6 disse,
olha!do com olhos amistosos de um detetive para o outro. 6 si!to ter
ficado bravo, mas isso de u!s caras como vocs virem a,ui ,uere!do
me acusar me deixou !ervoso. eu 83 estava aborrecido com o fato de
miles estar fora de combate, e ai!da por cima vm vocs, ba!ca!do os
sabidos para o meu lado. mas a"ora est3 bem, a"ora ,ue sei o ,ue
vocs esto ,uere!do.
tom disse$ 6 es,uea2se disso. 6 o te!e!te ficou calado. spade
per"u!tou$ 6 thursb& morreu7
e!,ua!to o te!e!te hesitava, tom respo!deu$ 6 sim.
e!to o te!e!te disse, raivoso$ 6 e voc bem pode ficar sabe!do
tamb:m, se 83 !o sabe, ,ue ele morreu a!tes de poder co!tar ,ual,uer
coisa a al"u:m.
spade estava e!rola!do um ci"arro. sem leva!tar os olhos,
per"u!tou$ 6 ,ue ,uer di4er com isso7 pe!sa ,ue eu sabia7
6 ,uis di4er o ,ue disse 6 replicou rudeme!te du!d&.
spade er"ueu os olhos para ele e sorriu, se"ura!do o ci"arro
e!rolado em uma das mos e o is,ueiro !a outra. 6 voc ai!da !o
est3 em co!diCes de me pre!der, est3, du!d&7 6 du!d& volveu um
olhar duro para spade, e !o respo!deu.
6 e!to, !o h3 !e!huma ra4o especial para ,ue eu d a
m#!ima import+!cia ao ,ue voc pe!sa, !o :, du!d&7
6 ora, se8a ra4o3vel, sam> 6 pediu tom.
spade p5s o ci"arro !a boca, ace!deu2o e soltou a fumaa por
e!tre uma risada. 6 serei ra4o3vel, tom 6 prometeu. 6 como foi ,ue
matei esse thursb&7 83 me es,ueci. tom "ru!hiu, desco!te!te. o te!e!te
du!d& disse$
6 ele foi alve8ado ,uatro ve4es pelas costas, com um
44 ou 45, do lado oposto da rua, ,ua!do ia e!trar !o hotel.
!i!"u:m viu, mas parece ter sido assim.
6 e tra4ia uma lu"er !um coldre a tiracolo, ,ue !o
foi usada 6 acresce!tou tom.
6 o ,ue : ,ue o pessoal do hotel sabe a respeito dele per"u!tou
spade.
6 !ada, a !o ser ,ue estava l3 havia uma sema!a.
6 so4i!ho7
6 so4i!ho.
6 o ,ue vocs acharam com ele7 ou !o ,uarto7 du!d& apertou
os l3bios e per"u!tou$ 6 o ,ue voc ima"i!a ,ue dever#amos ter
achado7
spade descreveu um c#rculo !e"li"e!te com o ci"arro. 6 al"uma
coisa ,ue !os dissesse ,uem era ele, e o ,ue fa4ia. achou7
6 pe!s3vamos ,ue voc !os pudesse i!formar ,ua!to a isso.
spade olhou para o te!e!te com os olhos amarelo2pardos cheios
de exa"erada ca!dura. 6 !u!ca vi thursb&, !em morto !em vivo.
o te!e!te du!d& p5s2se em p: com ar desco!te!te. tom leva!tou2
se, boce8a!do e espre"uia!do2se. 6 83 per"u!tamos o ,ue t#!hamos a
per"u!tar 6 disse du!d&, fra!4i!do as sobra!celhas sobre os olhos
verdes, duros como pedras. mordeu o l3bio superior, coberto pelo
bi"ode, deixa!do o l3bio i!ferior expelir as palavras. 6 !.s lhe
co!tamos mais do ,ue voc !os co!tou. fomos leais. voc me
co!hece, spade. se8a voc ou !o, serei le"al com voc, e voc ter3
todas as cha!ces. !o posso ce!sur32lo pelo ,ue est3 fa4e!do... mas
isso !o me impedir3 de pre!d2lo.
6 < 8usto 6 replicou spade da mesma forma. 6 mas eu ficaria
mais sosse"ado se voc tivesse bebido o rum.
o te!e!te du!d& voltou2se para a mesa, pe"ou o copo e esva4iou2
o le!tame!te. em se"uida disse$ 6 boa !oite 6 e este!deu a mo.
apertaram2se as mos cerimo!iosame!te. tom e spade despediram2se
tamb:m cerimo!iosame!te, e spade co!du4iu2os at: a porta. e!to se
despiu, apa"ou as lu4es e deitou2se.
3 trEs mulheres
,ua!do spade che"ou ao escrit.rio, !a ma!h se"ui!te, 9s de4
horas, effie peri!e estava abri!do a correspo!d!cia !a sua
escriva!i!ha. seu rosto i!fa!til mostrava2se p3lido sob o ,ueimado do
sol. p5s sobre a mesa o pu!hado de e!velopes e a esp3tula de lato, e
preve!iu2o em vo4 baixa$ 6 ela est3 a# de!tro.
6 pedi2lhe ,ue a co!servasse afastada 6 protestou spade,
tamb:m em vo4 baixa.
os olhos de effie peri!e arre"alaram2se, e sua vo4 tor!ou2se to
irritada ,ua!to a dele$ 6 sim, mas !o me disse como fa4er isso. 6
suas sobra!celhas se apertaram um pouco, e os ombros desca#ram. 6
!o se8a rabu"e!to, sam 6 disse, com ar abatido. 6 aturei2a a !oite
i!teira.
spade aproximou2se da moa, p5s2lhe uma das mos sobre a
cabea e alisou2lhe o cabelo. 6 si!to muito, meu a!8o. eu !o. . . 6
i!terrompeu2se, ao abrir2se a porta i!ter!a. 6 al5, iva 6 disse 9
mulher ,ue a abrira.
6 oh, sam> 6 fe4 ela. era uma mulher loura, de pouco mais de
tri!ta a!os. sua bele4a devia ter ati!"ido o au"e u!s ci!co a!os a!tes.
o corpo, apesar da robuste4, era bem2modelado e ele"a!te. estava
vestida de preto, desde o chap:u at: os sapatos, o ,ue lhe dava um ar
de luto improvisado. te!do falado, retrocedeu um passo e ficou espe2
ra!do spade.
ele retirou a mo da cabea de effie peri!e e e!trou !a sala
i!ter!a, fecha!do a porta. iva aproximou2se rapidame!te, leva!ta!do o
rosto triste para o seu bei8o. seus braos e!volveram2!o, a!tes ,ue os
dele a estreitassem. depois de se bei8arem, ele fe4 um pe,ue!o
movime!to para libertar2se, mas ela apertou o rosto de e!co!tro ao seu
peito e comeou a soluar.
ele bateu2lhe de leve !as costas, di4e!do$ 6 pobre4i!ha. 6 sua
vo4 era ter!a. seus olhos, diri"i!do2se de lado para a escriva!i!ha ,ue
perte!cera ao s.cio, adia!te da sua, estavam irritados. apertou os
l3bios !os de!tes, !um tre8eito de impaci!cia, e virou o ,ueixo para
evitar o co!tato da copa do chap:u dela. 6 voc ma!dou chamar o
irmo de miles7 6 per"u!tou.
6 ma!deiA che"ou esta ma!h. 6 as palavras sa#am i!disti!tas
por causa dos soluos e do casaco ,ue lhe tapava a boca.
ele fe4 !ovo tre8eito e curvou a cabea para olhar furtivame!te o
rel."io, !o pulso. seu brao es,uerdo e!volvia2a, desca!sa!do a mo
sobre o ombro dela. o pu!ho estava afastado o suficie!te para deixar
descoberto o rel."io. este marcava de4 horas e de4 mi!utos.
a mulher estremeceu !os seus braos e leva!tou !ovame!te o
rosto. ti!ha os olhos a4uis molhados, redo!dos, e orlados de bra!co. a
boca estava ;mida. 6 oh, sam 6 "emeu 6, voc o matou7
spade olhou2a com os olhos arre"alados, e seu ,ueixo ossudo
caiu. retirou depois os braos ,ue o pre!diam e afastou2se dela.
fra!4iu e!to as sobra!celhas e limpou a "ar"a!ta. ela co!servou os
braos leva!tados, como ele os ti!ha deixado. a a!";stia e!sombrava2
lhe os olhos, semicerrados sob as sobra!celhas er"uidas. seus l3bios
vermelhos e ;midos estavam trmulos.
spade riu uma s#laba 3spera 6 ah> 6 e diri"iu2se 9 8a!ela de
corti!as amarelo2claras. co!servou2se a#, de costas para ela, olha!do
para o p3tio atrav:s da corti!a, at: ,ue ela se e!cami!hou para ele.
e!to voltou2se rapidame!te e diri"iu2se 9 sua escriva!i!ha. se!tou2se,
apoiou os cotovelos !a mesa, com o ,ueixo e!tre os pu!hos, e olhou
para a mulher. seus olhos amarelados faiscaram por e!tre as pesta!as
semicerradas. 6 ,uem p5s essa brilha!te id:ia !a sua cabea7 6
per"u!tou friame!te.
6 eu pe!sei. . . 6 ela levou a mo 9 boca, e !ovas l3"rimas lhe
vieram aos olhos. veio colocar2se ao lado da escriva!i!ha, move!do2
se com uma "raa f3cil e se"ura, sobre os sapati!hos mi!;sculos e de
salto muito alto. 6 te!ha paci!cia comi"o, sam 6 disse com
humildade.
ele sorriu2lhe, com os olhos ai!da em chispas. 6 voc matou
meu marido, sam, te!ha paci!cia comi"o.
6 puta ,ue o pariu 6 disse ele, bate!do as palmas das mos.
ela comeou a chorar alto, esco!de!do o rosto !um le!o bra!co.
spade er"ueu2se e aproximou2se delaA p5s2lhe os braos em volta e
bei8ou2lhe o pescoo, e!tre a orelha e a "ola do casaco. 6 !o, iva,
!o chore assim. 6 seu rosto estava i!expressivo. ,ua!do ela parou
de chorar, ele aproximou2lhe a boca do ouvido e murmurou$ 6 voc
!o devia ter vi!do a,ui ho8e, amor. foi imprud!cia. voc !o pode
co!ti!uar a,ui. devia estar em sua casa.
ela voltou2se !os seus braos para olh32lo de fre!te, e per"u!tou$
6 voc vem ho8e 9 !oite7
ele sacudiu a cabea com bra!dura$ 6 ho8e, !o.
6 lo"o7
6 sim.
6 ,ua!do7
6 lo"o ,ue puder.
e!to bei8ou2lhe a boca, co!du4iu2a at: a porta, abriu2a e disse$
6 at: lo"o, iva. 6 i!cli!ou2se, fa4e!do2a sair, fechou a porta e voltou
9 sua escriva!i!ha. tirou fumo e pap:is de ci"arro do bolso, mas !o
e!rolou !e!hum ci"arro. co!servou2se se!tado, se"ura!do os pap:is
!uma das mos e o fumo !a outra, e ficou olha!do, absorto, para a
escriva!i!ha do seu compa!heiro assassi!ado.
effie peri!e abriu a porta e e!trou. seus olhos casta!hos
mostravam2se i!,uietos, mas ela per"u!tou, em tom despreocupado$
6 e!to7 6 spade !o respo!deu. o olhar absorto !o se afastou da
escriva!i!ha do s.cio. a moa fra!4iu as sobra!celhas, e, da!do a
volta, aproximou2se dele. 6 e!to7 6 per"u!tou em vo4 mais alta 6
como se e!te!deram, voc e a vi;va7
6 ela pe!sa ,ue eu matei miles 6 disse ele, move!do ape!as os
l3bios.
6 a fim de poder se casar com ela7
spade !o respo!deu. a moa tirou2lhe o chap:u da cabea,
coloca!do2o sobre a sua escriva!i!ha. depois i!cli!ou2se e tirou2lhe de
e!tre os dedos i!ertes a bolsa de fumo e os pap:is. 6 a pol#cia pe!sa
,ue eu matei thursb& 6 disse ele.
6 ,uem : ele7 6 per"u!tou ela, separa!do do mao um papel
de ci"arro e derrama!do fumo !ele.
6 ,uem voc pe!sa ,ue eu matei7 6 per"u!tou. ve!do ,ue ela
despre4ava a per"u!ta, disse$ 6 thursb& : o su8eito ,ue miles devia
estar se"ui!do para a,uela moa chamada -o!derl&.
seus dedos del"ados acabaram de dar forma ao ci"arro. lambeu2
o, alisou2o, dobrou2lhe as po!tas e colocou2o e!tre os l3bios de spade.
6 obri"ado, meu bem 6 disse eleA p5s um brao em volta da ci!tura
del"ada da moa e, !um "esto ca!sado, e!costou o rosto co!tra o seu
,uadril, fecha!do os olhos.
6 voc vai se casar com iva7 6 per"u!tou a moa, baixa!do o
olhar para o cabelo casta!ho2claro.
6 !o se8a boba 6 resmu!"ou ele. o ci"arro, apa"ado,
bala!ava para cima e para baixo, com o movime!to dos seus l3bios.
6 ela !o acha ,ue se8a boba"em. como poderia achar. . . uma
ve4 ,ue voc a assedia da,uela forma7
ele suspirou$ 6 ,ueria !o t2la visto !u!ca.
6 talve4 voc ,ueira isso, a"ora. 6 um trao de ra!cor
tra!spareceu !a vo4 da moa. 6 mas 83 houve tempo...
6 !o sei o ,ue fa4er ou di4er 9s mulheres, a !o ser dessa
forma 6 resmu!"ou 6, e depois, eu !o "ostava de miles.
6 isso : me!tira, sam 6 disse a moa. 6 voc sabe ,ue eu a
acho uma sem2ver"o!ha, mas eu tamb:m o seria, se isso me desse um
corpo i"ual ao dela.
spade esfre"ou o rosto com impaci!cia co!tra ela, mas !o disse
!ada. effie peri!e mordeu os l3bios, e!ru"ou a testa e, curva!do2se
para ver2lhe melhor o rosto, per"u!tou$ 6 voc acha ,ue ela poderia
t2lo assassi!ado7
spade e!direitou2se e tirou o brao da ci!tura da moa. depois
sorriu2lhe, com um sorriso divertido. tirou o is,ueiro, ace!deu2o e
che"ou2o 9 po!ta do ci"arro. 6 voc : um a!8o 6 disse com ter!ura,
por e!tre a fumaa 6, um a!8o bem bobi!ho.
ela deu um sorriso um pouco forado. 6 ah, sou7 e se eu lhe
co!tar ,ue !o fa4ia muitos mi!utos ,ue a sua iva ti!ha che"ado em
casa ,ua!do eu che"uei tamb:m para lhe comu!icar a !ot#cia, 9s trs
horas desta madru"ada7
6 ,ue : ,ue voc est3 me co!ta!do7 6 seu olhar ti!ha se
tor!ado ate!to, apesar de a boca co!ti!uar a sorrir.
6 ela me deixou espera!do !a porta e!,ua!to se despia, ou
acabava de se despir. eu vi as roupas em uma cadeira, para o!de as
ti!ha atirado. o chap:u e o casaco estavam por baixo. sua combi!ao,
em cima, ai!da estava ,ue!te. ela disse ,ue estava dormi!do, mas !o
estava. as roupas da cama estavam simplesme!te e!ru"adas, mas !o
amassadas.
spade pe"ou a mo da moa e acariciou2a, bate!do2lhe de leve$
6voc : um detetive, meu bem, mas 6 sacudiu a cabea 6 ela !o o
matou.
effie peri!e puxou a mo com fora. 6 essa sem2ver"o!ha ,uer
se casar com voc, sam 6 disse com amar"ura. ele fe4 um "esto de
impaci!cia com a cabea e com
um
a das mos. ela fra!4iu os
sobrolhos e per"u!tou$ 6 voc a viu a !oite passada7
6 !o.
6 si!cerame!te7
6 si!cerame!te. !o imite du!d&, meu amor. !o lhe fica bem.
6 du!d& procurou2o7
6 hum2hum. ele e tom polhaus foram tomar um tra"o, 9s ,uatro
da ma!h.
6 pe!sam realme!te ,ue voc assassi!ou esse . . . como :
mesmo o !ome7
6 thursb&. 6 p5s o resto do ci"arro !o ci!4eiro e comeou a
e!rolar outro.
6 pe!sam7 6 i!sistiu ela.
6 s. deus sabe. 6 seus olhos estavam fixos !o ci"arro ,ue
estava fa4e!do. 6 eles ti!ham uma id:ia parecida. !o sei at: ,ue
po!to co!se"ui afast32los dela.
6 olhe para mim, sam. 6 ele olhou2a e riu, pois uma expresso
de ale"ria misturava2se 9 a!siedade, !o rosto da moa. 6 voc me
assusta 6 disse ela, tor!a!do2se s:ria de !ovo. 6' sempre acha ,ue
sabe o ,ue est3 fa4e!do, mas : pre8udicado pela sua pr.pria esperte4a,
e um dia descobrir3 isso.
ele soltou um suspiro 4ombeteiro e esfre"ou o rosto !o brao da
moa. 6 isso : o ,ue du!d& di4, mas co!serve iva afastada de mim,
meu bem, e a"irei de forma a ve!cer o resto das mi!has dificuldades.
6 er"ueu2se e p5s o chap:u. 6 tire da porta o %spade 1 archer% e
po!ha %samuel spade%. estarei de volta de!tro de uma hora, ou e!to
telefo!arei.
spade atravessou o lo!"o sa"uo violeta do st. mar* em direo 9
recepo e per"u!tou a um almofadi!ha de cabelo vermelho se a srta.
-o!derl& estava. o almofadi!ha de cabelo vermelho afastou2se, depois
voltou, sacudi!do a cabea.
6 ela foi embora esta ma!h, sr. spade.
6 obri"ado.
spade passou pela recepo em direo a um compartime!to fora
do hall, o!de um homem "ordo, de meia2idade, vestido de escuro,
estava se!tado em fre!te a uma escriva!i!ha de mo"!o, de superf#cie
lisa. !a beira da escriva!i!ha, de fre!te para o sa"uo, havia uma
prisma tria!"ular, de mo"!o e lato, com a i!scrio$ %sr. freed%.
o homem "ordo leva!tou2se e deu a volta 9 escriva!i!ha, com a
mo este!dida. 6 se!ti ime!same!te o ,ue aco!teceu com archer,
spade 6 disse, !o tom de uma pessoa acostumada a mostrar2se
solid3ria !a triste4a, sem ser i!discreta. 6 acabei de ler !o call. ele
esteve a,ui !a !oite passada, voc sabe.
6 obri"ado, freed. voc falou com ele7
6 !o. ele estava se!tado !o sa"uo ,ua!do eu che"uei, 9 !oite,
cedo ai!da. !o o procurei. pe!sei ,ue estivesse trabalha!do, e sei ,ue
vocs "ostam de ficar s.s ,ua!do esto ocupados. isso tem al"uma
relao com o seu...7
6 acho ,ue !o, mas ai!da !o sabemos. de ,ual,uer forma, !o
e!volveremos !isso o hotel, se pudermos evit32lo.
6 obri"ado.
6 est3 bem. pode me dar al"umas i!formaCes a respeito de um
ex2h.spede e, depois, es,uecer ,ue as pedi7
6 sem d;vida.
6 uma certa srta. -o!derl& foi embora esta ma!h. "ostaria de
co!hecer os detalhes.
6 ve!ha comi"o 6 disse freed 6, e ve8amos o ,ue podemos
descobrir.
spade co!servou2se im.vel, sacudi!do a cabea.
6 !o ,uero aparecer !isso.
freed me!eou a cabea, a,uiesce!do, e saiu do compartime!to.
!o sa"uo, parou de repe!te e voltou at: spade. 6 harrima! era o
detetive do hotel ,ue estava de servio !a !oite passada 6 disse. 6
ele viu archer, sem d;vida. devo preve!i2lo de ,ue sile!cie sobre isso7
spade olhou de soslaio para freed. 6 < melhor !o di4er !ada.
isso !o tem import+!cia, desde ,ue !o ha8a relao apare!te com
essa tal de -o!derl&. harrima! : muito bom, mas "osta de falar, e
prefiro ,ue ele !o pe!se ,ue h3 al"uma coisa a ocultar.
freed me!eou de !ovo a cabea e afastou2se, volta!do ,ui!4e
mi!utos mais tarde. 6 ela che"ou !a ;ltima tera2feira, re"istra!do2se
como te!do vi!do de !ova &or*. !o ti!ha malas, ape!as al"umas
maletas. !o houve chamadas telef5!icas debitadas !a sua co!ta, e
parece ,ue ela !o recebeu muitas cartas, talve4 !e!huma. a ;!ica
pessoa vista em sua compa!hia foi um homem alto, more!o, de u!s
tri!ta e seis a!os. ela saiu 9s !ove e meia esta ma!h, voltou uma hora
mais tarde, pa"ou a co!ta e ma!dou levar as maletas para um carro. o
rapa4 ,ue as levou di4 ,ue era um !ash de turismo, provavelme!te
alu"ado. ela deixou este e!dereo$ %ambassador%, los a!"eles.
6 obri"ado, freed 6 disse spade, e deixou o st.
,ua!do o detetive voltou ao seu escrit.rio, effie peri!e parou de
escrever uma carta 9 m3,ui!a para di4er2lhe$ 6seu ami"o du!d&
esteve a,ui. ,ueria ver as suas armas.
F e...7
6 disse2lhe ,ue voltasse ,ua!do voc estivesse prese!te.
6 boa me!i!a. se ele voltar, deixe2o v2las.
6 e a srta. -o!derl& telefo!ou.
6 !o era sem tempo. o ,ue ela disse7
6 ,uer v2lo. 6 a moa pe"ou uma folha de papel de cima da
escriva!i!ha e leu o memora!do escrito a l3pis$
6 ela est3 !o coro!et, !a calif.r!ia street, apartame!to 1001.
deve per"u!tar por srta. lebla!c.
6 d2me isso a# 6 disse spade, e este!deu a mo. ,ua!do a
moa lhe deu o memora!do, tirou o is,ueiro, ace!deu2o, che"ou2o 9
folha de papel e ficou se"ura!do2o at: ,ue todo ele, exceto um ca!to,
!o fosse mais do ,ue um rolo de ci!4a pretaA deixou2o cair !o cho
de li!.leo e amassou2o sob a sola do sapato. a moa observava2o com
um olhar de ce!sura. ele sorriu$ 6 < isso mesmo, ,uerida
6 e saiu de !ovo.
4 o pGssaro preto
a srta. -o!derl&, !um vestido 8usto de crepe de seda verde, abriu
a porta do apartame!to 1001 do coro!et. seu rosto estava corado. o
cabelo vermelho2escuro, dividido do lado es,uerdo, pe!teado para tr3s
em o!das suaves sobre a fro!te, do lado direito, estava um pouco
desarrumado. spade tirou o chap:u, di4e!do$ 6 bom dia.
o sorriso dele trouxe ao rosto da moa um reflexo de sorriso, mas
os olhos dela, de um a4ul ,uase violeta, !o perderam a expresso
perturbada. ela abaixou a cabea e disse, !uma vo4 t#mida,
sussurra!te$ 6 e!tre, sr. spade.
a moa co!du4iu2o a uma sala de estar vermelha e creme,
passa!do pelas portas abertas da co4i!ha, do ba!heiro e do ,uarto, e
pedi!do desculpas pela desordem$ 6 est3 tudo remexido. !em acabei
de desarrumar as malas.
p5s o chap:u dele sobre uma mesa e se!tou2se em um "ra!de
sof3 de !o"ueira. ele se!tou2se !uma cadeira de brocado de e!costo
oval, !a sua fre!te. a moa olhou para os dedos, tra!a!do2os, e disse$
6 sr. spade, te!ho uma terr#vel co!fisso a lhe fa4er. 6 spade sorriu
de modo educado ?ela !o leva!tou os olhos para ele@ e !o disse
!ada.
6 essa. . . essa hist.ria ,ue lhe co!tei o!tem era s.. .. uma
hist.ria 6 "a"ue8ou, e e!to leva!tou o olhar para ele com uma
expresso a!"ustiada, amedro!tada.
6 oh, ,ua!to a isso. . . 6 disse spade, despreocupado. 6 !.s
!o acreditamos muito !a sua hist.ria.
6 e!to. . . 7 6 a perplexidade 8u!tava2se a"ora 9 a!";stia e ao
receio !os seus olhos.
6 !.s acreditamos !os seus du4e!tos d.lares.
6 o se!hor ,uer di4er. . . 7 6 ela parecia !o saber o ,ue ele
,ueria exprimir.
6 ,uero di4er ,ue a se!hora !os pa"ou mais do ,ue pa"aria se
estivesse di4e!do a verdade 6 explicou com bra!dura 6 e o
suficie!te para !os fa4er aceitar tudo.
seus olhos subitame!te se ilumi!aram. ela se er"ueu al"u!s
ce!t#metros sobre o sof3, se!tou2se de !ovo, alisou a saia, i!cli!ou2se
para a fre!te e falou impetuosame!te$ 6 e mesmo a"ora, o se!hor
,uerer3. . . 7
spade i!terrompeu2a, leva!ta!do a palma da mo. a parte
superior de seu rosto mostrava2se carra!cuda. a parte i!ferior sorria.
6 isso depe!de 6 disse ele. 6 o diabo :, srta. . . seu !ome :
-o!derl& ou lebla!c7
ela corou e murmurou$ 6 o verdadeiro : oBshau"h!ess&... bri"id
oBshau"h!ess&.
6 o diabo, srta. oBshau"h!ess&, : ,ue dois assassi!atos 6 ela
estremeceu 6 de uma ve4, como estes, deixam todo mu!do excitado,
fa4em a pol#cia pe!sar ,ue pode ultrapassar os limites, tor!am todos
dif#ceis de tratar, e isso sai caro. !o :.. . 6 ele parou de falar por,ue
ela ti!ha parado de ouvir, e estava ape!as espera!do ,ue ele ter2
mi!asse.
6 sr. spade, di"a2me a verdade. 6 sua vo4 tremia, ,uase
hist:rica. o rosto tomara uma expresso perturbada, emoldura!do os
olhos a!"ustiados. 6 serei culpada pelo ,ue... pelo ,ue aco!teceu a
!oite passada7
spade sacudiu a cabea. 6 !o, a !o ser ,ue existam coisas das
,uais eu !o te!ha co!hecime!to. a se!horita !os preve!iu de ,ue
thursb& era peri"oso. < verdade ,ue !os me!tiu a respeito da sua irm
e do resto, mas isso !o importa$ !.s !o acreditamos !isso. 6
e!colheu os ombros curvos. 6 eu !o a 8ul"aria culpada.
6 obri"ada 6 disse ela suaveme!te, e depois moveu a cabea de
um lado para o outro. 6 mas sempre me ce!surarei por isso. 6 e!to
p5s a mo sobre o peito. 6 o sr. archer estava to. . . cheio de vida
o!tem, to robusto e to vi"oroso, e...
6 pare 6 orde!ou spade. 6 ele sabia o ,ue estava fa4e!do.
temos ,ue correr os riscos.
6 ele era... era casado7
6 sim, com de4 mil d.lares de se"uro, sem filhos, e uma mulher
,ue !o o amava.
6 oh, por favor, !o fale> 6 murmurou ela. spade sacudiu de
!ovo os ombros. 6 essa : a verdade.
6 olhou o rel."io e mudou da cadeira para o sof3, ao lado da
moa. 6 !o h3 tempo para !os afli"irmos a"ora com essas coisas. 6
sua vo4, embora af3vel, mostrava2se firme.
6a# fora, h3 um ba!do de policiais, auxiliares de comiss3rios e
rep.rteres em a"itao, fare8a!do uma pista. ,ue prete!de fa4er7
6 ,uero ,ue o se!hor me salve de... disso tudo 6 replicou !uma
vo4 trmula e d:bil, po!do2lhe a mo t#mida sobre a ma!"a. 6 sr.
spade, eles sabem al"uma coisa a meu respeito7
6 ai!da !o. eu ,uis v2la primeiro.
6 o ,ue. . . o ,ue pe!sariam se soubessem a forma como o
procurei. . . com a,uelas me!tiras7
6 ficariam desco!fiados. < por isso ,ue eu os estive despista!do
at: poder v2la. pe!sei ,ue talve4 !o precis3ssemos deix32los tomar
co!hecime!to de tudo. devemos estar aptos a for8ar uma hist.ria ,ue
dissipe as desco!fia!as deles, se for !ecess3rio.
6 o se!hor !o est3 pe!sa!do ,ue eu tive al"uma coisa a ver
com os. . . assassi!atos, !o7
spade sorriu, di4e!do$ 6 es,ueci2me de lhe per"u!tar isso. teve7
6 !o.
6 Htimo. a"ora, o ,ue co!taremos 9 pol#cia7
ela se remexeu !o ca!to do sof3, e seus olhos vacilaram por e!tre
as pesadas pesta!as, como se te!tassem se despre!der do olhar dele,
sem o co!se"uir. parecia me!or, e muito 8ovem e abatida. 6 eles
precisam mesmo saber ,ue eu existo7 6 per"u!tou. 6 acho ,ue eu
preferiria morrer, sr. spade. !o posso lhe explicar ai!da, mas o se!hor
!o poderia proceder de forma a me esco!der deles, para ,ue eu !o
te!ha de respo!der a per"u!tas7 acho ,ue eu !o suportaria ser
i!terro"ada a"ora. preferiria morrer. o se!hor !o pode, sr. spade7
6 talve4, mas terei ,ue saber do ,ue se trata.
ela se a8oelhou !a sua fre!te e er"ueu para ele o rosto p3lido,
te!so e atemori4ado, sobre as mos apertadas. 6 a mi!ha vida !o
tem sido !ada irrepree!s#vel> 6 exclamou. 6 te!ho sido m3. . . pior
do ,ue o se!hor possa ima"i!ar. . . mas !o sou de todo ruim. olhe
para mim, sr. spade. o se!hor sabe ,ue !o sou de todo ruim, !o :
verdade7 pode ver isso, !o pode7 !o pode e!to co!fiar um pouco
em mim7 oh, estou to so4i!ha e te!ho ta!to medo, e !o te!ho
!i!"u:m, se o se!hor !o ,uiser me a8udar> sei ,ue !o te!ho o direito
de lhe pedir ,ue co!fie
e
m mim, se eu !o co!fiar !o se!hor. eu co!fio
!o se!hor, !o posso lhe co!tar !ada. !o a"ora. mais tarde co!tarei,
,ua!do puder. te!ho medo, sr. spade. te!ho medo de co!fiar !o
se!hor. !o : isso o ,ue ,uero di4er. eu co!fio !o se!hor, mas. . .
co!fiei em flo&d e. .. !o te!ho !i!"u:m mais, !i!"u:m mais, sr.
spade. o se!hor pode me a8udar. o se!hor disse ,ue podia me a8udar.
se eu !o tivesse acreditado ,ue o se!hor poderia me salvar, teria fu2
"ido ho8e, em ve4 de ma!dar procur32lo. se 8ul"asse ,ue al"u:m mais
poderia me salvar, estaria assim de 8oelhos7 sei ,ue !o estou se!do
correta. mas se8a "e!eroso, sr. spade, !o me pea para ser correta. o
se!hor : forte, tem recursos, : cora8oso. pode me co!ceder um pouco
dessa fora, desses recursos e dessa cora"em, sem d;vida. a8ude2me,
sr. spade. a8ude2me, por,ue preciso muito de a8uda, e por,ue, se !o
,uiser fa42lo, o!de e!co!trarei al"u:m ,ue possa fa4er al"uma coisa,
mesmo ,ue ,ueira7 a8ude2me. !o te!ho direito de lhe pedir ,ue me
a8ude assim 9s ce"as, mas peo. se8a "e!eroso, sr. spade. o se!hor
pode me a8udar. a8ude2me.
spade, ,ue pre!dera a respirao dura!te a maior parte desse
discurso, esva4iou e!to os pulmCes com um lo!"o suspiro, exalado
por e!tre os l3bios cerrados, e disse$ 6 voc !o tem muita
!ecessidade de aux#lio alheio. voc : auto2suficie!te. muito auto2
suficie!te. so pri!cipalme!te os seus olhos, acho, e esse soluo ,ue
pCe !a vo4, ,ua!do di4 coisas como %se8a "e!eroso, sr. spade%.
ela se er"ueu de um salto. seu rosto tor!ou2se cor de carmim,
mas ela co!servava a cabea er"uida, e olhou spade bem !os olhos. 6
mereo isso 6 disse. 6 mereo, mas . . . oh>... eu ,ueria ta!to o seu
aux#lio> ,uero2o, !ecessito2o ta!to> e a me!tira estava !a forma como
eu o disse, e !o !o ,ue disse. 6 voltou2se, aba!do!a!do a atitude
altiva. 6 < mi!ha a culpa, se !o pode acreditar em mim a"ora.
o rosto de spade tor!ou2se vermelho, e ele olhou para o cho,
murmura!do$ 6 a"ora est3 fica!do peri"osa.
bri"id oBshau"h!ess& diri"iu2se 9 mesa e pe"ou o chap:u dele.
voltou e!to e ficou !a sua fre!te, se"ura!do o chap:u sem oferec2lo,
mas se"ura!do2o para ,ue ele o pe"asse, se ,uisesse. estava com o
rosto bra!co e fi!o. spade olhou para o chap:u e per"u!tou$ 6 ,ue
aco!teceu a !oite passada7
6 flo&d veio ao hotel 9s !ove horas, e sa#mos para dar um
passeio. su"eri isso, a fim de ,ue o sr. archer pudesse v2lo. paramos
em um restaura!te !a "ear& street, pe!so, para 8a!tar e da!ar, e
voltamos ao hotel mais ou me!os meia hora depois da meia2!oite.
flo&d deixou2me
!a
porta, e fi,uei do lado de de!tro, observa!do o sr.
archer se"ui2lo ao descer a rua, do outro lado.
6 descer7 voc ,uer di4er em direo 9 mar*et
street7
6 <. .
6 sabe o ,ue eles estiveram fa4e!do !a vi4i!ha!a
da bush e da stoc*to!, o!de archer foi alve8ado7
6 !o era perto de o!de flo&d morava7
6 !o. seriam u!s do4e ,uarteirCes fora do seu cami!ho, se ele
estivesse i!do do seu hotel para o dele. bem, ,ue fe4 depois ,ue eles
se foram7
6 deitei2me. e esta ma!h, ,ua!do sa# para almoar, vi as
ma!chetes !os 8or!ais e li sobre. . . o se!hor sabe. e!to diri"i2me 9
u!io! s,uare, o!de ti!ha visto autom.veis para alu"ar, arra!8ei um e
voltei ao hotel para buscar mi!ha ba"a"em. depois ,ue descobri ,ue
meu ,uarto fora revistado o!tem, vi ,ue ti!ha de me mudar, e
e!co!trei este apartame!to o!tem 9 tarde. assim, vim para c3, e e!to
telefo!ei para o seu escrit.rio.
6 seu ,uarto !o st. mar* foi revistado7 6 per"u!tou ele.
6 sim, e!,ua!to eu estava !o seu escrit.rio. 6 ela mordeu o
l3bio. 6 eu !o te!cio!ava co!tar2lhe isso.
6 ,uer di4er ,ue !o devo i!terro"32la a esse respeito7
ela a,uiesceu, embaraada, ve!do2o fra!4ir as sobra!celhas.
mexeu um pouco o chap:u e!tre as mos. ele, ri!do com impaci!cia,
disse$ 6 pare de me ace!ar o chap:u !a cara. 83 !o me ofereci para
fa4er o ,ue puder7
ela sorriu, te!sa, rep5s o chap:u !a mesa e se!tou2se de !ovo !o
sof3, ao lado dele. spade disse$ 6 !o co!se"ui !ada em troca da
mi!ha co!fia!a ce"a em voc, exceto ,ue !o estarei em co!diCes
de a8ud32la muito, se !o tiver al"uma id:ia sobre o assu!to. por
exemplo, preciso de al"um esclarecime!to sobre o seu flo&d thursb&.
6 co!heci2o !o orie!te. 6 ela falava deva"ar, olha!do para um
dedo cu8a po!ta traava oitos !o sof3, e!tre os dois. 6 che"amos a,ui
!a ;ltima sema!a, vi!dos de ho!" *o!". ele estava. . . ele ti!ha
prometido a8udar2me. aproveitou2se do meu desamparo e de eu estar
!a sua depe!d!cia, para me trair.
6 tra#2la, como7 6 ela sacudiu a cabea e !o respo!deu. spade,
fra!4i!do os sobrolhos com impaci!cia, per"u!tou$ 6 por ,ue voc
,ueria ,ue ele fosse se"uido7
6 ,ueria saber at: o!de ti!ha che"ado. ele !o ,ueria !em
mesmo ,ue eu soubesse o!de estava hospedado. eu ,ueria descobrir o
,ue ele estava fa4e!do, com ,uem estava se e!co!tra!do, coisas
assim.
6 ele matou miles archer7
ela olhou2o, surpresa. 6 sim, sem d;vida 6 disse.
6 ele ti!ha uma lu"er em um coldre a tiracolo. mas archer !o
foi alve8ado com uma lu"er.
6 ele ti!ha um rev.lver !o bolso do sobretudo 6 disse ela.
6 voc o viu7
6 ah, vi2o muitas ve4es> sei ,ue ele sempre tra4ia um a#. !o o
vi a !oite passada, mas sei ,ue !u!ca usava o sobretudo sem ele.
6 por ,ue ta!tas armas7
6 era o seu meio de vida. co!tava2se em ho!" *o!" ,ue ele fora
para l3, para o orie!te, como "uarda2costas de um 8o"ador profissio!al
,ue fora obri"ado a deixar os estados u!idos, e ,ue desde e!to o
8o"ador desaparecera. di4iam ,ue flo&d sabia como ele desaparecera.
!o sei se : verdade. s. sei ,ue a!dava sempre bem armado, e ,ue
!u!ca ia dormir sem cobrir o cho em volta da cama com um 8or!al
amarrotado, a fim de ,ue !i!"u:m pudesse e!trar !o seu ,uarto sem
ser presse!tido.
6 voc escolheu uma bela esp:cie de parceiro.
6 ape!as essa esp:cie poderia ter2me a8udado 6 disse ela
simplesme!te 6, se tivesse sido leal.
6 sim, se tivesse. 6 spade apertou o l3bio i!ferior e!tre o
i!dicador e o pole"ar, e olhou2a mela!colicame!te. as ru"as verticais
sobre o seu !ari4 se aprofu!daram, aproxima!do as sobra!celhas. 6
em ,ue buraco voc est3 metida a"ora>
6 !o pior poss#vel.
6 peri"o f#sico7
6 !o sou vale!te. acho ,ue !o existe !ada pior ,ue a morte.
6 e!to : isso7
6 < isso, to certo como estarmos se!tados a,ui 6 ela
estremeceu 6, a !o ser ,ue o se!hor me auxilie.
spade tirou os dedos dos l3bios e correu2os pelo cabelo. 6 ,uem
voc pe!sa ,ue eu sou7 6 disse, irritado. 6 !o posso fabricar
mila"res. 6 olhou o rel."io. 6
$
o dia est3 acaba!do, e voc,!o me
deu !ada com ,ue trabalhar. ,uem matou thursb&7
ela levou 9 boca um le!o amarrotado e disse atrav:s dele$ 6
!o sei.
6 foram i!imi"os seus ou dele7
6 !o sei. dele, espero, mas receio. . . !o sei.
6 como ele devia a8ud32la7 por ,ue o trouxe de ho!" *o!" para
c37
ela o olhou assustada e sacudiu a cabea em sil!cio. ti!ha uma
expresso perturbada e tristeme!te obsti!ada. spade p5s2se em p:,
e!fiou as mos !os bolsos do palet. e olhou2a carra!cudo. 6 tempo
perdido 6 disse asperame!te. 6 !o posso fa4er !ada por voc. !o
sei o ,ue voc ,uer. !em mesmo se voc sabe o ,ue ,uer.
ela baixou a cabea e chorou. spade fe4 com a "ar"a!ta uma
esp:cie de "ru!hido abafado e diri"iu2se 9 mesa em busca do chap:u.
6 o se!hor !o ir3 6 implorou ela, em uma vo4i!ha sufocada, sem
leva!tar os olhos 6 procurar a pol#cia7
6 procur32los> 6 exclamou ele, ,uase "rita!do de raiva. 6 eles
estiveram me atorme!ta!do desde as ,uatro da madru"ada. s. deus
sabe o mal ,ue fi4 a mim mesmo, co!tempori4a!do. para ,u7 por
uma id:ia tola de ,ue podia a8ud32la. mas !o posso. !em vou te!tar.
6 p5s o chap:u !a cabea e e!terrou2o com fora. 6 procur32los7
mesmo ,ue eu fi,ue !a mi!ha, ,uieto, eles cairo todos sobre mim.
e!to eu lhes direi o ,ue sei, e voc ter3 ,ue correr os riscos.
ela leva!tou2se do sof3 e ficou 9 fre!te dele, apesar de seus
8oelhos tremerem, e ma!teve er"uido o rosto l#vido de terror, !o
obsta!te !o poder imobili4ar os m;sculos trmulos da boca e do
,ueixo. e!to disse$ 6 voc tem sido pacie!te e tem te!tado me
a8udar. < i!;til, e sem rem:dio, supo!ho. 6 este!deu a mo direita.
6 a"radeo2lhe por tudo o ,ue fe4. eu. . . eu terei ,ue correr os riscos.
spade deu de !ovo o "ru!hido abafado e se!tou2se !o sof3. 6
,ua!to voc tem em di!heiro7 6 i!terro"ou.
a per"u!ta assustou2a. ela mordeu o l3bio i!ferior e respo!deu
com relut+!cia$ 6 te!ho s. mais u!s ,ui!he!tos d.lares.
6 passe2os para mim.
a moa hesitou, olha!do2o timidame!te. ele fe4 tre8eitos irritados
com a boca, as sobra!celhas, mos e ombros. -a diri"iu2se ao ,uarto,
volta!do ,uase imediatame!te com
um mao de !otas !a mo. ele pe"ou o di!heiro, co!tou2o e
disse$ 6 a,ui esto s. ,uatroce!tos.
6 te!ho ,ue "uardar al"um para mi!ha ma!ute!o 6 explicou
humildeme!te, leva!do uma das mos ao peito.
6 !o pode arra!8ar mais !e!hum7
6 !o.
6 voc deve ter al"uma coisa com ,ue possa obter di!heiro 6
i!sistiu.
6 te!ho u!s a!:is, al"umas 8.ias.
6 ter3 ,ue pe!hor32los 6 disse ele, e este!deu a mo. 6 o
remedial : melhor. . . missio! e fifth.
ela olhou2o suplica!te. os olhos amarelo2pardos mostravam2se
duros e implac3veis. le!tame!te, ela p5s a mo de!tro do decote de
vestido, retirou dali um pe,ue!o rolo de !otas e colocou2as !a mo
,ue as esperava. spade alisou as !otas e co!tou2as$ ,uatro de vi!te,
,uatro de de4, uma de ci!co, e devolveu2lhe duas de de4 e a de ci!co,
po!do as outras !o bolso. e!to leva!tou2se e disse$ 6 vou ver o ,ue
posso fa4er por voc. voltarei assim ,ue puder, com as melhores
!ot#cias ,ue co!se"uir. tocarei ,uatro ve4es 6 um to,ue lo!"o, um
curto, um lo!"o, um curto 6, assim voc saber3 ,ue sou eu. !o
precisa me acompa!har at: a porta. posso sair so4i!ho.
ele a deixou em p: !o ce!tro da sala, acompa!ha!do2o com os
olhos a4uis, cheios de pasmo.
spade e!trou !uma sala de espera cu8a porta exibia a i!scrio,
%-ise, merica! 1 -ise%. a moa de cabelos vermelhos, se!tada 9 mesa
telef5!ica, disse$
6 ah, al5, sr. spade>
6 al5, meu bem. sid est37
ele esperou ao lado, com a mo em seu ombro rolio, e!,ua!to a
moa ma!e8ava o aparelho e falava !o bocal. 6 o sr. spade ,uer v2lo,
sr. -ise. 6 olhou para spade. 6 pode e!trar.
ele apertou2lhe o ombro 9 "uisa de a"radecime!to, atravessou a
sala em direo a um corredor mal2ilumi!ado e se"uiu por ele at: uma
porta de vidro fosco, ,ue se e!co!trava !o fim. abriu a porta e e!trou
!um escrit.rio o!de um home!4i!ho cor de a4eito!a, com uma
expresso ca!sada !o rosto oval, sob o cabelo escuro e ralo, salpicado
de caspa, estava se!tado atr3s de uma ime!sa escriva!i!ha o!de se
amo!toavam maos de papel. o home!4i!ho ace!ou para spade com o
toco do charuto apa"ado e disse$ 6 puxe uma cadeira. e!to miles
sifu a !oite passada7 6 !em o seu rosto ca!sado !em a sua vo4 a"uda
demo!stravam ,ual,uer emoo.
6 hum2hum, : por isso ,ue estou a,ui. 6 spade fra!4iu as
sobra!celhas e limpou a "ar"a!ta. 6 acho ,ue terei de ma!dar um
i!vesti"ador 9s favas, sid. posso me abri"ar atr3s da i!violabilidade
dos se"redos e da ide!tidade e de !o sei ,ue mais, dos meus clie!tes,
da mesma forma ,ue o padre ou o advo"ado7
sid -ise leva!tou os ombros e abaixou os ca!tos da b
oca
6 ppr
,ue !o7 um i!,u:rito !o : um processo. de ,ual,uer forma, pode
te!tar. voc 83 se livrou de coisas piores. . .
6 eu sei, mas du!d& est3 fica!do chato, e talve4 este8a um
pou,ui!ho obtuso !o caso prese!te. pe"ue o chap:u, sid, e vamos ver
a ,uem de direito. ,uero estar limpo.
sid -ise olhou para os pap:is amo!toados sobre a escriva!i!ha e
suspirou, mas leva!tou2se e diri"iu2se ao arm3rio 8u!to 9 8a!ela. 6
voc : um patife, samm& 6 disse, e!,ua!to tirava o chap:u do
cabide.
spade voltou ao seu escrit.rio de4 mi!utos depois das ci!co,
!essa tarde. effie peri!e estava se!tada 9 escriva!i!ha dele, le!do o
time. spade se!tou2se sobre a mesa e per"u!tou$ 6 al"uma !ot#cia
palpita!te7
6 !ada. parece ,ue voc viu passari!ho verde.
ele sorriu, co!te!te. 6 acho ,ue vamos ter futuro. sempre me
pareceu ,ue, se miles sumisse e morresse por a#, !.s ter#amos mais
probabilidades de prosperar. ,uer tomar a i!cumb!cia de lhe ma!dar
flores% em meu !ome7
6 83 ma!dei.
6 voc : um a!8o. como est3 a sua i!tuio femi!i!a, ho8e7
6 por ,u7
6 ,ue pe!sa da srta. -o!derl&7
6 "osto dela 6 replicou a moa, sem hesitao.
6 ela arra!8ou !omes demais. 6 spade co!ce!trou2se$
-o!derl&, lebla!c, e di4 ,ue o verdadeiro : oBshau"h!ess&.
6 !o me importa ,ue ela te!ha todos os !omes da lista
telef5!ica. essa moa : s:ria, e voc sabe disso.
6 ima"i!o. 6 spade piscou so!ole!tame!te para effie peri!e e
caoou$ 6 de ,ual,uer forma, ela escorre"ou setece!tos ma!"os em
dois dias, e isso : .timo.
effie peri!e e!direitou2se !a cadeira, di4e!do$ 6 sam, se essa
moa est3 em dificuldades e voc !o a auxiliar, ou tirar va!ta"em
disso para explor32la, eu !u!ca o perdoarei, e !o terei mais respeito
al"um por voc, e!,ua!to viver. spade deu um sorriso forado. depois
fra!4iu os sobrolhos. a carra!ca tamb:m era forada. abriu a boca para
falar, mas o ru#do de al"u:m e!tra!do pela porta do corredor
i!terrompeu2o. effie peri!e leva!tou2se e e!trou !a sala exter!a. spade
tirou o chap:u e se!tou2se !a sua cadeira. a moa voltou com um
carto o!de estava impresso %sr. 8oel cairo%. 6 < um su8eito estra!ho
6 disse ela. 6 e!to faa2o e!trar, meu bem 6 disse spade. 8oel cairo
era um homem more!o, de ossos mi;dos e estatura media!a. ti!ha o
cabelo escuro e liso, e muito lustroso. seus traos eram orie!tais. um
rubi ,uadrado, ladeado por ,uatro barri!has de brilha!tes, brilhavam
co!tra o verde2escuro da sua "ravata. o palet. preto, cortado de acordo
com os ombros estreitos, alar"ava2se um pouco sobre os ,uadris meio
dese!volvidos. as calas, mais estreitas do ,ue ma!dava a moda,
a8ustavam2se 9s per!as rolias. a parte superior dos sapatos de couro
e!ver!i4ado estava oculta por polai!as ca,uis. ele se"urava um
chap:u preto, duro, !a mo e!luvada de camura, e veio ao e!co!tro
de spade com passi!hos curtos, mi;dos, bala!ceados. um aroma de
s+!dalo e!trou com ele.
spade i!cli!ou a cabea para o visita!te, e em se"uida em direo
a uma cadeira, di4e!do$ 6 se!te2se, sr. cairo. cairo i!cli!ou2se
cerimo!iosame!te sobre o chap:u, disse %muito obri"ado%, em uma
vo4 fi!a e a"uda, e se!tou2se. se!tou2se com afetao, cru4a!do as
per!as, coloca!do o chap:u sobre os 8oelhos, e comeou a tirar as
luvas amarelas.
spade recostou2se !a cadeira e per"u!tou$ 6 em ,ue posso
a8ud32lo, sr. cairo7 6 a am3vel displic!cia da sua vo4, seu
movime!to !a cadeira, de!otavam uma atitude exatame!te i"ual 9 ,ue
tivera ,ua!do e!dereara a mesma per"u!ta a bri"id oBshau"h!ess&, !o
dia a!terior.
cairo virou o chap:u para cima, deixa!do cair as luvas ali de!tro,
e colocou2o assim virado !o ca!to da escriva!i!ha ,ue lhe ficava
pr.ximo. ful"uravam brilha!tes !o se"u!do e !o ,uarto dedos de sua
mo es,uerda, e !o terceiro da mo direita havia um rubi ,ue fa4ia par
com o da "ravata, at: mesmo !os brilha!tes ,ue o circu!davam. ti!ha
as mos macias e bem2cuidadas. apesar de !o serem "ra!des, sua
fl3cida rotu!didade fa4ia2as parecerem mal co!formadas. esfre"ou as
palmas uma !a outra, e disse e!cobri!do o leve ru#do ,ue produ4iram$
6 permite ,ue um estra!ho aprese!te co!dol!cias pela des"raada
morte de seu s.cio7
6 obri"ado.
6 posso per"u!tar, sr. spade, se havia, como os 8or!ais
dedu4iram, uma certa... h. . . relao e!tre esse i!feli4 aco!tecime!to
e a morte, um pouco mais tarde, desse thursb&7
spade !o respo!deu, ma!te!do o rosto i!expressivo.
cairo leva!tou2se e se i!cli!ou. 6 peo desculpas. 6 se!tou2se
de !ovo e colocou as mos lado a lado, com as palmas para baixo, !o
ca!to da escriva!i!ha. 6 mais do ,ue simples curiosidade levou2me a
per"u!tar2lhe isso, sr. spade. estou te!ta!do recuperar um. . . h. . .
or!ame!to ,ue foi. . . como diremos7. ., extraviado. 8ul"uei, e espe2
rava, ,ue o se!hor pudesse me auxiliar.
spade a,uiesceu, com as sobra!celhas leva!tadas, para
demo!strar ate!o. 6 o or!ame!to : uma estatueta 6 co!ti!uou
cairo, escolhe!do e masti"a!do cuidadosame!te as palavras 6, a
fi"ura de um p3ssaro preto.
spade a,uiesceu de !ovo, com i!teresse corts.
6 estou pro!to a pa"ar, em !ome do le"#timo propriet3rio da
pea, a soma de ci!co mil d.lares para recuper32lo. 6 cairo leva!tou
uma das mos de sobre a escriva!i!ha e tocou um po!to !o ar com a
po!ta do i!dicador disforme, coberto por uma u!ha chata. 6 estou
pro!to a prometer ,ue. . . como : ,ue se di47. . . !o sero feitas
per"u!tas. 6 p5s a mo sobre a escriva!i!ha de !ovo, ao lado da
outra, e sorriu afavelme!te por cima delas, para o detetive particular.
6 ci!co mil : uma boa ,ua!tia de di!heiro 6 come!tou spade,
olha!do pe!sativame!te para cairo. 6 < . . . 6 ouviu2se uma batida
leve !a porta. ,ua!do spade orde!ou %e!tre%, a porta abriu2se o
suficie!te para dar passa"em 9 cabea e aos ombros de effie peri!e.
ela pusera um chapeu4i!ho de feltro escuro e um casaco tamb:m
escuro, com "ola de pele ci!4e!ta.
6 precisa de mais al"uma coisa7 6 per"u!tou.
6 !o. boa !oite. tra!,ue a porta ,ua!do sair, por favor.
6 boa !oite 6 disse ela, e desapareceu atr3s da porta, ,ue se
fechou.
spade voltou2se !a cadeira para e!carar cairo de !ovo, di4e!do$
6 < uma ,ua!tia i!teressa!te. 6 o ru#do da porta do corredor,
fecha!do2se atr3s de effie peri!e, che"ou at: eles.
cairo sorriu e tirou uma pistola preta, curta, chata e compacta, de
de!tro de um bolso i!ter!o. 6 faa o favor 6 disse ele 6, 8u!te as
mos sobre a !uca.
1 o orie!tal
spade !o olhou para a pistola. leva!tou os braos e, e!costa!do2
se !a cadeira, tra!ou os dedos atr3s da cabea. seus olhos,
imperturb3veis, co!servavam2se fixos !o rosto more!o de cairo. este
tossiu uma tosse4i!ha 8ustificativa e sorriu !ervosame!te, com os
l3bios meio descorados. seus olhos escuros estavam ;midos e
humildes, e muito ate!tos. 6 prete!do revistar seu escrit.rio, sr.
spade. previ!o2o de ,ue, se te!tar me impedir, atirarei.
6 co!ti!ue. 6 a vo4 de spade estava i!expressiva como seu
rosto.
6 leva!te2se, por favor 6 orde!ou o homem armado de pistola
9,uele cu8o peito robusto ameaava. 6 preciso me certificar de ,ue
!o est3 armado.
spade leva!tou2se, empurra!do para tr3s a cadeira com a barri"a
das per!as, ao se e!direitar. cairo deu a volta por tr3s dele, mudou a
pistola da mo direita para a es,uerda, leva!tou a aba do palet. de
spade e olhou por baixo dela. co!serva!do a pistola e!costada 9s
costas de spade, p5s a mo direita 9 sua volta e apalpou2lhe o peito.
seu rosto ficou e!to u!s vi!te ce!t#metros, !o m3ximo, abaixo e atr3s
do cotovelo direito de spade.
o cotovelo de spade desceu e!,ua!to ele "irava para a direita. o
rosto de cairo recuou viole!tame!te, mas !o para muito lo!"e$ o
calca!har direito de spade, calcado sobre os dedos cobertos de couro
e!ver!i4ado de seu a!ta"o!ista, ma!teve2o !o cami!ho do seu
cotovelo, ,ue o ati!"iu por baixo do molar, abala!do2o de tal forma
,ue ele teria ca#do se !o estivesse se"uro pelo p: de spade, apoiado
sobre o seu. o cotovelo de spade passou al:m do rosto more!o e
pasmado, e e!direitou2se ,ua!do a mo de spade se abateu sobre a
pistola. cairo lar"ou a arma assim ,ue os dedos de spade a tocaram. !a
mo deste, a pistola ficou pe,ue!a.
spade tirou o p: de cima dos de cairo, para completar a sua
virada. com a mo es,uerda 8u!tou as duas lapelas do advers3rio 6 a
"ravata verde com alfi!ete de rubi formou um emara!hado sobre os
!.s dos seus dedos 6, e!,ua!to com a mo direita "uardava a arma
apree!dida !um bolso do palet.. seus olhos amarelo2pardos estavam
sombrios e o rosto, im.vel, com uma expresso obsti!ada em tor!o da
boca.
o rosto de cairo estava co!tra#do pela dor e pela a!";stia. havia
l3"rimas !os seus olhos escuros. sua pele ti!ha a cor do chumbo
polido, exceto o!de o cotovelo lhe avermelhara a face. spade,
a"arra!do ai!da as lapelas do orie!tal, virou2o deva"ar e empurrou2o
at: 8u!to da cadeira o!de estivera se!tado. um olhar perplexo
substituiu o olhar de dor !o rosto cor de chumbo. e!to spade sorriu.
um sorriso suave, ,uase so!hador. seu ombro direito leva!tou2se
al"u!s ce!t#metros, e o brao direito, dobrado, foi levado pelo ombro,
ao se er"uer. o pu!ho, o pulso, o a!tebrao, a curva do cotovelo e o
brao pareciam uma s. pea r#"ida, movida ape!as pelo ombro
flex#vel. o pu!ho abateu2se sobre o rosto de cairo, cobri!do por um
mome!to um lado do seu ,ueixo, um ca!to da boca, e a maior parte da
face, e!tre o molar e o maxilar. cairo fechou os olhos e perdeu os
se!tidos.
spade lar"ou e!to o corpo frouxo !a cadeira, o!de ele ficou,
com os braos e as per!as esparramados, a cabea desca#da para tr3s,
co!tra as costas da cadeira, a boca aberta. esva4iou2lhe os bolsos um
por um, procede!do metodicame!te, move!do o corpo fl3cido ,ua!do
!ecess3rio, forma!do uma pilha de ob8etos sobre a escriva!i!ha.
depois voltou para a cadeira, e!rolou e ace!deu um ci"arro, e
comeou a exami!ar os despo8os. exami!ou2os com "rave e le!ta
meticulosidade.
havia uma "ra!de carteira de couro escuro e macio, co!te!do
tre4e!tos e sesse!ta e ci!co d.lares em !otas dos estados u!idos, de
diversos tama!hosA trs !otas de ci!co librasA um passaporte "re"o
muito visado, co!te!do o !ome de cairo e o seu retratoA ci!co folhas
dobradas de papel de seda cor2de2rosa, cobertas de uma escrita ,ue
parecia 3rabeA um recorte ras"ado de 8or!al com a !ot#cia do e!co!tro
dos corpos de archer e thursb&A uma foto"rafia em carto2postal de
uma mulher more!a, de olhos atrevidos e cru:is, e boca ar,ueada e
ter!aA um "ra!de le!o de seda, amarelado pelo tempo e um pouco
ras"ado !as bordasA um pe,ue!o mao de cartCes impressos do sr. 8oel
cairoA e uma e!trada para a plat:ia do "ear& theatre para a,uela !oite.
al:m da carteira e do seu co!te;do, havia mais trs le!os s seda de
cores ale"res, cheira!do a s+!daloA um rel."io lo!"i!es de plati!a com
corre!te de plati!a e ouro avermelhado, preso a um pe!de!te em
forma de pra, de metal bra!coA um pu!hado de moedas america!as,
i!"lesas, fra!cesas e chi!esasA uma ar"ola com meia d;4ia de chavesA
uma ca!eta2ti!teiro de prata e 5!ixA um pe!te de metal, !um esto8o
imita!do couroA uma lima para u!has, !um esto8o imita!do couroA um
pe,ue!o "uia das ruas de sa! fra!ciscoA um re"istro de ba"a"em da
souther! pacificA um pacote de pastilhas de violeta, meio va4ioA um
carto comercial de um corretor de se"uros de xa!"aiA e ,uatro folhas
de papel de correspo!d!cia do hotel belvedere, !uma das ,uais
estava escrito, em letras mi;das e claras, o !ome de samuel spade e os
e!dereos do seu escrit.rio e do seu apartame!to.
te!do exami!ado cuidadosame!te esses ob8etos 6 ele che"ou at:
a abrir a capa do rel."io para ver se !o havia !ada esco!dido ali 6,
spade i!cli!ou2se e pe"ou o pulso do homem e!tre o i!dicador e o
pole"ar, para tomar2lhe a pulsao. depois lar"ou2o, tor!ou a se!tar2se,
e!rolou e ace!deu outro ci"arro. e!,ua!to fumava, seu rosto,
excetua!do2se leves movime!tos acide!tais e i!determi!ados do l3bio
i!ferior, estava to im.vel e pe!sativo ,ue parecia apatetadoA mas,
,ua!do cairo "emeu e moveu as p3lpebras, ele tomou uma expresso
bra!da e esboou, com os olhos e a boca, um sorriso amistoso.
8oel cairo acordou deva"ar. seus olhos se abriram, mas passou2se
um lo!"o mi!uto a!tes de pararem !um po!to fixo do teto. depois
fechou a boca e respirou, exala!do pesadame!te atrav:s do !ari4.
e!colheu um p: e virou uma das mos sobre a coxa. e!to leva!tou a
cabea das costas da cadeira, la!ou um olhar co!fuso em volta da
sala, viu spade e se!tou2se direito. abriu a boca para falar, comeou a
di4er al"uma coisa e levou a mo ao rosto, o!de o pu!ho de spade
ti!ha batido e havia a"ora uma co!tuso vermelha. e!fim, cairo disse
pe!osame!te, por e!tre os de!tes$ 6 eu podia t2lo alve8ado, sr.
spade.
6 podia ter te!tado 6 admitiu este.
6 mas !o te!tei.
6 eu sei.
6 e!to por ,ue me a"rediu depois de eu estar desarmado7
6 si!to muito 6 sorriu spade com arro"+!cia, mostra!do os
molares 6 mas ima"i!e o meu embarao ,ua!do descobri ,ue essa
oferta de ci!co mil d.lares era ape!as um e!"odo...
6 est3 e!"a!ado, sr. spade. era, e :, uma oferta real.
6 como assim7 6 a surpresa de spade era real.
6 estou pro!to a pa"ar ci!co mil d.lares pela restituio da
estatueta. 6 cairo tirou a mo da face co!tu!dida e se!tou2se,
!ovame!te afetado e parece!do um homem de !e".cios. 6 est3 em
seu poder7
6 !o.
6 se ela !o est3 a,ui 6 cairo mostrava2se polidame!te c:tico
6 por ,ue teria o se!hor corrido um s:rio risco para impedir ,ue eu a
procurasse7
6 devia ficar ,uieto e deixar ,ue e!trasse "e!te a,ui para me
roubar7 6 spade i!dicou com o dedo os ob8etos perte!ce!tes a cairo,
sobre a escriva!i!ha. 6 voc arra!8ou o e!dereo do meu
apartame!to. 83 esteve l37
6 83, sr. spade. estou pro!to a pa"ar ci!co mil d.lares pela
devoluo da estatueta, mas : sem d;vida basta!te !atural ,ue eu
te!tasse primeiro poupar ao seu propriet3rio essa despesa, se poss#vel.
6 ,uem : ele7
cairo sacudiu a cabea e sorriu. 6 ter3 ,ue me perdoar por !o
respo!der a essa per"u!ta.
6 terei7 6 spade i!cli!ou2se, sorri!do com os l3bios cerrados.
6 eu o apa!hei pelo pescoo, cairo. voc e!trou a,ui por sua pr.pria
vo!tade e se e!redou o suficie!te para ter ,ue se a8ustar com a pol#cia,
por causa dos assassi!atos da !oite passada. bem, a"ora ter3 ,ue se
divertir comi"o, ou com eles.
o sorriso de cairo era afetado e basta!te despreocupado. 6 tirei
i!formaCes mais ou me!os amplas a seu respeito a!tes de i!iciar
,ual,uer ao 6 disse 6, e asse"uraram2me ,ue : basta!te se!sato
para permitir ,ue outras co!sideraCes i!terfiram em lucrativas
relaCes comerciais.
spade e!colheu os ombros. 6 o!de esto elas7 6 per"u!tou.
6 ofereci2lhe ci!co mil d.lares por. . .
spade bateu com as costas dos dedos !a carteira de cairo$ 6 !o
h3 !ada parecido com ci!co mil d.lares a,ui. voc est3 aposta!do seus
olhos. podia che"ar e di4er ,ue me pa"aria um milho por um elefa!te
vermelho, mas, porra, ,ue importaria isso7
6 percebo, percebo 6 disse cairo pe!sativame!te, aperta!do os
olhos. 6 o se!hor ,uer uma "ara!tia da mi!ha si!ceridade. 6
esfre"ou o l3bio i!ferior com a po!ta do 8
ec
8
0
6 um adia!tame!to
poderia servir7
6 poderia.
ava!ou e!to a mo em direo 9 carteira, hesitou, puxou a mo
e disse$ 6 o se!hor tira, di"amos, cem d.lares.
spade pe"ou a carteira e tirou cem d.lares. depois fra!4iu as
sobra!celhas, di4e!do$ 6 melhor i!teirar du4e!tos 6 e i!teirou. cairo
!o disse !ada. 6 sua primeira co!8etura foi ,ue o p3ssaro estava
comi"o 6 disse spade evasivame!te, depois de p5r os du4e!tos
d.lares !o bolso e a carteira sobre a escriva!i!ha. 6 !o : verdade7
,ual : a se"u!da7
6 ,ue o se!hor sabe o!de ele est3, ou, se isso !o : exato, ,ue o
se!hor sabe o!de e!co!tr32lo.
spade !o !e"ou !em co!firmou$ mal parecia ter ouvido. 6 ,ue
provas pode dar2me de ,ue o seu homem : o propriet3rio7 6
per"u!tou.
6 muito poucas, i!feli4me!te. h3 esta, e!treta!to$ !i!"u:m mais
pode dar2lhe !e!huma prova aut!tica de propriedade. e se o se!hor
est3 to a par do caso, como supo!ho 6 ou eu !o estaria a,ui 6,
sabe ,ue os meios pelos ,uais lhe foi arrebatado mostram ,ue o seu
direito a ele era maior ,ue o de ,ual,uer outro, sem d;vida maior ,ue
o de thursb&.
6 e ,ua!to 9 filha dele7 6 per"u!tou spade.
a excitao fe4 os olhos e a boca de cairo se abrirem,
avermelhou2lhe o rosto, tor!ou2lhe a vo4 estride!te. 6 !o : ele o
propriet3rio>
spade fe4 %ah>% de um modo suave e amb#"uo.
6 ele est3 a,ui a"ora, em sa! fra!cisco7 6 per"u!tou cairo
!uma vo4 me!os estride!te, mas ai!da excitada.
spade piscou os olhos so!ole!tos e su"eriu$ 6 seria melhor se
pus:ssemos as cartas !a mesa.
cairo recuperou a compostura com uma pe,ue!a co!trao. 6
!o acho ,ue se8a melhor. 6 sua vo4 mostrava2se af3vel a"ora. 6 se
o se!hor sabe mais do ,ue eu, aproveitarei os seus co!hecime!tos, e
assim tamb:m o se!hor, at:
a
import+!cia de ci!co mil d.lares. se !o
sabe, e!to cometi um erro procura!do2o, e proceder da forma como
su"ere seria simplesme!te a"ravar esse erro.
spade a,uiesceu com i!difere!a e mostrou com a mo os
ob8etos sobre a mesa, di4e!do$ 6 a# esto as suas coisas$ 6, e lo"o,
,ua!do cairo as repu!ha !os bolsos$ 6 est3 e!te!dido ,ue deve pa"ar
mi!has despesas e!,ua!to eu estiver reave!do o p3ssaro preto para o
se!hor, e ci!co mil d.lares ,ua!do o tiver co!se"uido7
6 sim, sr. spadeA isto :, ci!co mil d.lares, me!os o di!heiro ,ue
lhe te!ha sido adia!tado$ ci!co mil !o total.
6 certo. e : uma proposta le"#tima. 6 o rosto de spade
mostrava2se sole!e, com exceo das ru"as !os ca!tos dos olhos. 6 o
se!hor !o est3 me co!trata!do para cometer assassi!atos ou roubos,
mas simplesme!te para reaver o ob8eto roubado, se poss#vel de um
modo ho!esto e le"al.
6 se poss#vel 6 co!cordou cairo. seu rosto tamb:m estava
sole!e, com exceo dos olhos. 6 e, em ,ual,uer eve!tualidade, com
discrio. 6 leva!tou2se e pe"ou o chap:u. 6 estou !o hotel
belvedere, ,ua!do ,uiser comu!icar2se comi"o$ ,uarto /35. espero
com co!fia!a o maior be!ef#cio m;tuo da !ossa associao, sr.
spade. 6 hesitou um pouco. 6 posso reaver mi!ha pistola7
6 pois !o. ti!ha me es,uecido dela. 6 spade tirou a pistola do
bolso do palet. e este!deu2a a cairo.
cairo apo!tou a arma para o peito de spade. 6 por favor,
co!serve as suas mos sobre a escriva!i!ha 6 ma!dou com
"ravidade. 6 prete!do revistar seus escrit.rios.
6 essa !o 6 disse spade. depois riu. 6 muito bem. co!ti!ue.
!o o i!terromperei.
6 o pe,ue!o espiIo
dura!te meia hora, ap.s a partida de 8oel cairoA spade se
co!servou se!tado 9 escriva!i!ha, im.vel e carra!cudo. depois disse
alto, !o tom de ,uem afasta um problema$ 6 bem, eles esto pa"a!do
para isso 6, e tirou uma "arrafa de co,uetel ma!hatta! e um copo de
papel de uma "aveta do arm3rio. e!cheu dois teros do copo, bebeu,
tor!ou a colocar a "arrafa !o arm3rio, atirou o copo !o cesto de
pap:is, p5s o chap:u e o sobretudo, apa"ou as lu4es e desceu para a
rua ilumi!ada. um rapa4 de pe,ue!a estatura, de u!s vi!te, vi!te e um
a!os, com sobretudo e bo!: ci!4a, muito limpos, estava parado
ociosame!te !a es,ui!a, abaixo do pr:dio de spade.
spade subiu a sutter street em direo 9 *ear!&, o!de e!trou !um
bar, para comprar dois pacotes de buli durham. ,ua!do saiu, o rapa4
fa4ia parte das ,uatro pessoas ,ue estavam espera!do um bo!de, !a
es,ui!a fro!teira. spade 8a!tou !o "rill herbert, !a po-ell street.
,ua!do deixou o "rill, 9s ,ui!4e para as oito, o rapa4 estava olha!do a
vitri!a de uma lo8a de armari!hos pr.xima. spade diri"iu2se ao hotel
belvedere, per"u!ta!do pelo sr. cairo !a portaria. disseram2lhe ,ue
cairo !o estava. o rapa4 se!tou2se em uma cadeira !um ca!to
afastado do sa"uo. spade foi ao "ear& theatre, !o viu cairo !o
sa"uo, e postou2se !a beira da calada oposta, de fre!te para o teatro.
o rapa4 misturou2se aos vadios em fre!te ao restaura!te mar,uard,
mais abaixo.
de4 mi!utos depois das oito, 8oel cairo apareceu, subi!do a "ear&
street com passi!hos mi;dos e cade!ciados. apare!teme!te, !o
e!xer"ou spade se!o ,ua!do este lhe tocou !o ombro. pareceu um
pouco surpreso, por um i!sta!te@ depois disse$ 6 ah, sim,
!aturalme!te o se!hor viu o bilhete de e!trada.
6 hum2hum. te!ho uma coisa para lhe mostrar. 6 spade fe4
cairo recuar em direo 9 beira da calada, um pouco dista!te dos
espectadores ,ue estavam 9 espera. 6 o "aroto de bo!:, embaixo,
8u!to ao mar,uard.
cairo murmurou$ 6 vou ver 6, e olhou o rel."io. depois olhou
para o lado de cima da "ear& street e em se"uida para um carta4 !a sua
fre!te, !o ,ual "eor"e arliss estava vestido de sh&loc*, e e!to seus
olhos escuros desli4aram para o lado, !as .rbitas, at: e!co!trarem o
"aroto de bo!: e o seu rosto p3lido e sere!o, de sobra!celhas curvas
,ue e!cobriam os olhos baixos.
6 ,uem :7 6 per"u!tou spade.
cairo olhou2o e sorriu. 6 !o o co!heo.
6 a!da me se"ui!do pela cidade.
cairo molhou o l3bio i!ferior e per"u!tou$ 6 acha ,ue : prude!te
deixar ,ue !os ve8a 8u!tos7
6 como posso saber7 de ,ual,uer forma, 83 viu. cairo tirou o
chap:u e alisou o cabelo com a mo e!luvada, colocou de !ovo o
chap:u cuidadosame!te, e disse com todas as mostras de i!oc!cia$ 6
dou2lhe mi!ha palavra de ,ue !o o co!heo, sr. spade. dou2lhe mi!ha
palavra de ,ue !ada te!ho a ver com ele. !o pedi o aux#lio de
!i!"u:m a !o ser o seu, sob mi!ha palavra de ho!ra.
6 e!to ele : um dos outros7
6 pode ser.
6 ,ueria ape!as saber, por,ue, se ele se tor!ar um estorvo,
talve4 eu te!ha de a"redi2lo.
6 faa como achar melhor. !o ami"o meu.
6 Htimo. o pa!o vai leva!tar. boa !oite. 6 di4e!do isso, spade
atravessou a rua para tomar um bo!de ,ue ia para oeste. o rapa4 de
bo!: tomou o mesmo bo!de.
spade desceu a h&de street e diri"iu2se ao seu apartame!to. seus
c5modos !o estavam muito remexidos, mas aprese!tavam
i!e,u#vocos si!ais de terem sido revistados. depois de se lavar e
mudar de camisa e colari!ho, saiu de !ovo, subiu em direo 9 sutter
street e tomou outro bo!de em direo a oeste. o rapa4 tomou2o
tamb:m. a uma meia d;4ia de ,uarteirCes do coro!et, spade desceu e
e!trou !o vest#bulo de um alto pr:dio de apartame!tos, de cor parda.
apertou trs botCes de campai!ha ao mesmo tempo. a fechadura da
porta da rua 4u!iu. spade e!trou, passou pelo elevador e pela escada,
atravessou um corredor de paredes amarelas em direo 9 parte
posterior do edif#cio, e!co!trou uma porta traseira fechada com
fechadura &ale e saiu para um p3tio estreito. o p3tio dava para uma
escura rua traseira, pela ,ual spade a!dou dois ,uarteirCes. e!to atra2
vessou2a em direo 9 calif.r!ia street, e foi para o coro!et. ai!da !o
eram !ove e meia.
a ale"ria com ,ue bri"id oBshau"h!ess& o recebeu dava a
e!te!der ,ue ela !o ti!ha absoluta certe4a da sua vi!da. pusera um
vestido de cetim a4ul, de uma to!alidade chamada artoise !essa
estao, com alas de calced5!ias, meias e sapatos tamb:m artoise. a
sala de estar vermelha e creme fora arrumada e ale"rada com flores,
colocadas em vasos chatos de cer+mica, pi!tados de !e"ro e prata. trs
pe,ue!as achas de casca "rossa ardiam !a lareira. spade observava2as
,ueimar, e!,ua!to ela "uardava o chap:u e o sobretudo.
6 boas !ot#cias7 6 per"u!tou a moa, ao voltar de !ovo 9 sala.
a a!siedade tra!sparecia !o seu sorriso, e ela ti!ha a respirao dif#cil.
6 !o precisamos tor!ar p;blico o ,ue ai!da est3 oculto.
6 a pol#cia !o ter3 ,ue ser i!formada a meu respeito7
6 !o.
ela suspirou, feli4, e se!tou2se !o sof3 de !o"ueira. seu rosto
diste!deu2se, assim como o seu corpo, e ela sorriu para ele com
admirao. 6 como co!se"uiu isso7 6 per"u!tou, mais espa!tada
,ue curiosa.
6 muit#ssima coisa em sa! fra!cisco pode ser comprada ou
co!,uistada.
6 e o se!hor !o se ver3 em dificuldades7 se!te2se a,ui. 6 e
deu2lhe um lu"ar !o sof3.
6 !o me importo com uma ,ua!tidade ra4o3vel de dificuldades
6 disse ele sem muita complac!cia, co!serva!do2se 8u!to 9 lareira,
olha!do2a com olhos ,ue estudavam, pesavam, 8ul"avam, sem
esco!der ,ue a estavam estuda!do, pesa!do, 8ul"a!do. ela corou um
pouco sob a fra!,ue4a do seu exame, mas parecia mais se"ura de si do
,ue a!tes, apesar de os olhos co!servarem uma certa timide4 ,ue lhes
asse!tava bem. ele demorou2se !o mesmo lu"ar at: ficar bem claro
,ue prete!dia i"!orar o co!vite para se!tar2
se
ao seu lado, depois
atravessou a sala em direo ao sof3.
voc !o : 6 per"u!tou, e!,ua!to se se!tava 6 exatame!te a
esp:cie de pessoa ,ue fi!"e ser, !o7
6 !o estou e!te!de!do 6 disse ela !a sua vo4 calma, olha!do2
o um pouco perplexa.
6 essas ma!eiras de cole"ial 6 explicou ele 6, "a"ue8a!do e
cora!do, e tudo o mais. . .
ela corou e replicou, apressada, sem fit32lo$ 6 eu lhe co!tei esta
tarde ,ue te!ho sido m3. . . pior do ,ue o se!hor pode ima"i!ar.
6 < isso o ,ue ,uero di4er. voc me co!tou isso esta tarde, com
as mesmas palavras, !o mesmo tom. < um discurso ,ue decorou.
ap.s um mome!to, dura!te o ,ual ela se mostrou co!fusa ,uase
at: as l3"rimas, riu e disse$ 6 muito bem, e!to, sr. spade$ !o sou, de
forma al"uma, a pessoa ,ue fi!8o ser. te!ho oite!ta a!os de idade, sou
i!crivelme!te perversa, uma fals3ria de profisso. mas, se essa : uma
pose 9 ,ual me acostumei, !o vai esperar ,ue eu a aba!do!e
completame!te, !o :7
6 ah, est3 muito bem> 6 asseverou2lhe ele. 6 !o daria certo
se voc fosse realme!te assim i!oce!te. !u!ca che"ar#amos a coisa
al"uma.
6 !o serei i!oce!te 6 prometeu, com uma das mos sobre o
corao.
6 vi 8oel cairo esta !oite 6 disse ele, em tom de co!versao
corts.
a ale"ria aba!do!ou o rosto da moa. seus olhos, fixos !o perfil
de spade, tor!aram2se primeiro assustados, depois cautelosos. ele
ti!ha este!dido as per!as, e estava olha!do para os p:s cru4ados. seu
rosto !o i!dicava ,ue estivesse pe!sa!do em !ada. fe42se uma lo!"a
pausa, a!tes ,ue ela per"u!tasse, i!,uieta$ 6 o se!hor. . . o se!hor o
co!hece7
6 vi2o esta !oite. 6 spade !o leva!tou os olhos, e co!servou o
seu tom de co!versao li"eira. 6 ele ia ver "eor"e arliss.
6 ,uer di4er ,ue falou com ele7
6 ape!as um ou dois mi!utos, at: ,ue tocasse a campai!ha,
i!dica!do ,ue o pa!o ia subir.
bri"id leva!tou2se do sof3 e diri"iu2se 9 lareira para atiar o fo"o.
depois mudou um pouco a posio de um e!feite sobre a prateleira da
chami!:, atravessou a sala para pe"ar um mao de ci"arros sobre uma
mesa, !um ca!to, e!direitou uma corti!a e voltou ao seu lu"ar. seu
rosto estava a"ora calmo e sem a!siedade. spade sorriu2lhe de lado e
disse$ 6 voc : divertida. < muito divertida.
seu rosto !o mudou. ela per"u!tou calmame!te$ 6 ,ue disse
ele7
6 sobre o ,u7
ela hesitou$ 6 sobre mim.
6 !ada. 6 spade virou2se para aproximar a po!ta do ci"arro do
is,ueiro. seus olhos brilhavam, !um rosto 8uro, diab.lico.
6 bem, ,ue disse ele7 6 tor!ou a per"u!tar, com uma
petul+!cia um pouco bri!calho!a.
6 ofereceu2me ci!co mil d.lares pelo p3ssaro preto.
ela estremeceu, seus de!tes cortaram a po!ta do ci"arro e seus
olhos, depois de um olhar r3pido e alarmado para spade, afastaram2se
dele.
6 voc !o vai a!dar por a# de !ovo, atia!do o fo"o e
arruma!do a sala, !o :7 6 per"u!tou fleumaticame!te.
ela deu uma risada cristali!a e divertida, deixou cair o ci"arro
mutilado !o ci!4eiro e fitou2o com olhos l#mpidos e ale"res. 6 !o
vou 6 prometeu. 6 e ,ual foi sua resposta7
6 ci!co mil d.lares : di!heiro 9 beca.
ela sorriu. por:m, como ele a olhou "raveme!te em ve4 de sorrir,
seu sorriso tor!ou2se t#mido, co!fuso, e desva!eceu2se. substituiu2o
um olhar aflito, perturbado. 6 sem d;vida o se!hor !o est3 leva!do
isso realme!te a s:rio 6 disse.
6 por ,ue !o7 ci!co mil d.lares so uma boa soma em
di!heiro.
6 mas, sr. spade, o se!hor prometeu me a8udar. 6 ela colocara
as mos sobre o brao dele. 6 eu co!fiei !o se!hor. o se!hor !o
pode. . . 6 ela i!terrompeu2se, tirou as mos da ma!"a dele e apertou
uma co!tra a outra.
spade sorriu afavelme!te para seus olhos perturbados.
6 !o te!temos ima"i!ar o ,ua!to voc co!fiou em mim.
prometi a8ud32la, !o h3 d;vida, mas voc !o me disse !ada a
respeito de !e!hum p3ssaro preto.
6 mas o se!hor devia saber, ou. . . ou !o teria me falado sobre
ele. a"ora o se!hor sabe. !o vai. . . !o pode.. . tratar2me dessa forma.
6 seus olhos a4ul2cobalto estavam cheios de s;plicas.
6 ci!co mil d.lares 6 disse spade pela terceira ve4 6 so uma
boa soma.
ela leva!tou os ombros e as mos e deixou2os cair,
!
um "esto de
,uem aceita a derrota. 6 sim 6 co!cordou, com uma vo4 fr3"il e
desa!imada. 6 < muito mais do ,ue eu poderia lhe oferecer, se me
fosse preciso pleitear a sua lealdade.
spade riu, uma risada breve e um pouco amar"a. 6 isso soa bem,
vi!do de voc. o ,ue voc me deu, al:m de di!heiro7 al"uma
co!fia!a7 um pouco de verdade7 al"um aux#lio para eu poder a8ud32
la7 !o te!tou comprar mi!ha lealdade ape!as com di!heiro7 bem, se
estou po!do essa lealdade em leilo, por ,ue !o a cederia 9,uele ,ue
fi4esse a maior oferta7
6 dei2lhe todo o di!heiro ,ue ti!ha. 6 brilhavam l3"rimas !os
seus olhos orlados de bra!co, e sua vo4 estava rouca, trmula. 6 eu
mesma me colo,uei 9 merc do se!hor, co!tei2lhe ,ue, sem o seu
aux#lio, estaria irremediavelme!te perdida. ,ue mais posso fa4er7 6
repe!ti!ame!te, ache"ou2se a ele, !o sof3, e bradou, irritada$ 6 posso
compr32lo com o meu corpo7
seus rostos estavam dista!tes ape!as al"u!s ce!t#metros. spade
tomou2lhe a face e!tre as mos e bei8ou2lhe viole!tame!te a boca,
com i!sol!cia. depois e!direitou2se, di4e!do$ 6 vou pe!sar !isso. 6
seu rosto ti!ha uma expresso dura e furiosa.
ela co!servou o rosto e!torpecido !o mesmo lu"ar em ,ue as
mos dele o ti!ham deixado. ele leva!tou2se e disse$ 6 porra> isto
absurdo. 6 deu dois passos em direo 9 lareira e parou, olha!do com
raiva a le!ha i!ca!desce!te, rilha!do os de!tes.
ela !o se moveu. ele voltou2se para olh32la. as duas ru"as
verticais sobre o !ari4 dele eram fe!das profu!das e!tre ver"Ces
vermelhos. 6 !o dou um !#,uel pela sua ho!estidade 6 disse,
te!ta!do falar calmame!te. 6 !o me importa a esp:cie de trapaas
,ue voc est3 pratica!do, !em ,uais so os seus se"redos, mas preciso
de al"uma coisa ,ue me prove ,ue voc sabe o ,ue est3 fa4e!do.
6 eu sei. por favor, acredite ,ue eu sei, e ,ue : tudo pelo melhor,
e. . .
6 prove 6 orde!ou ele. 6 eu estou ,uere!do a8ud32la. fi4 o ,ue
podia fa4er. se for !ecess3rio, co!ti!uarei de olhos ve!dados, mas !o
posso ir adia!te sem ter mais co!fia!a em voc do ,ue te!ho a"ora.
voc tem ,ue me co!ve!cer de ,ue sabe do ,ue se trata, ,ue !o est3
simplesme!te a"i!do por co!8eturas e co!fia!do !a sorte, espera!do
,ue !o fim tudo d certo.
6 o se!hor !o pode co!fiar em mim um pouco mais7
6 esse pouco, ,ua!to :7 e o ,ue voc est3 espera!do7
ela mordeu o l3bio e olhou para o cho. 6 preciso falar com 8oel
cairo 6 disse, em vo4 ,uase i!aud#vel.
6 pode v2lo esta !oite 6 disse spade, olha!do para o rel."io.
6 seu espet3culo lo"o estar3 termi!ado. podemos cham32lo ao
telefo!e, !o hotel.
ela leva!tou os olhos, assustada. 6 mas ele !o pode vir a,ui.
!o posso co!se!tir ,ue ele saiba o!de estou. te!ho medo.
6 em mi!ha casa 6 su"eriu spade.
ela hesitou, aperta!do os l3bios, depois per"u!tou$ 6 acha ,ue
ele iria l37
spade me!eou a cabea em si!al afirmativo. 6 muito bem> 6
exclamou ela, po!do2se em p: de chofre, com os olhos "ra!des e
brilha!tes. 6 vamos 837
ela e!trou !o ,uarto vi4i!ho. spade diri"iu2se 9 mesa do ca!to e
abriu sile!ciosame!te a "aveta. ali estavam dois maos de baralho, um
bloco de marcadores para brid"e, um parafuso de lato, um pedao de
cordo vermelho e uma lapiseira de ouro. acabara de fechar a "aveta e
estava ace!de!do um ci"arro ,ua!do ela voltou com um chapeu4i!ho
escuro e um casaco de pele ci!4e!to, tra4e!do2lhe o sobretudo e o
chap:u.
o carro ,ue tomaram parou atr3s de um sed escuro ,ue
estacio!ava bem em fre!te 9 porta de spade. iva archer estava so4i!ha
!o seda, se!tada 9 direo. spade leva!tou o chap:u, cumprime!ta!do2
a, e e!trou com bri"id oBshau"h!ess&. !o sa"uo, 8u!to a um dos
ba!cos, parou e per"u!tou$ 6 !o se i!comoda de esperar um
mome!to a,ui7 !o me demoro.
6 est3 bem 6 disse bri"id oBshau"h!ess&, se!ta!do2se. 6 !o
precisa se apressar.
spade saiu e diri"iu2se ao seda. ,ua!do abriu a porta do carro, iva
disse rapidame!te$ 6 preciso lhe falar, sam. !o posso e!trar7 6 seu
rosto estava p3lido.
6 a"ora !o.
iva cerrou os de!tes e per"u!tou asperame!te$ 6 ,uem : ela7
6 te!ho ape!as um mi!uto, iva 6 disse spade com paci!cia.
6 o ,ue :7
6 ,uem : ela7 6 repetiu a mulher, ace!a!do com a cabea em
direo 9 porta.
ele afastou dela o olhar, diri"i!do2o para a rua. em fre!te a uma
"ara"em, !a es,ui!a pr.xima, um rapa4 baixo, de vi!te, vi!te e um
a!os, com sobretudo e bo!: ci!4a bem limpos, estava parado
ociosame!te, e!costado 9 parede. spade fra!4iu as sobra!celhas e
voltou de !ovo o olhar para o rosto i!siste!te de iva.
6 ,ue : ,ue h37 6 per"u!tou. 6 aco!teceu al"uma coisa7 voc
!o devia estar a,ui, a estas horas da !oite.
6 estou comea!do a acreditar !isso 6 lame!tou2se ela. 6
disse2me ,ue !o devia ir ao escrit.rio, e a"ora eu !o devia vir a,ui.
,uer di4er ,ue !o devo a!dar corre!do atr3s de voc7 se : isso, por
,ue !o di4 de uma ve47
6 ora, iva, voc !o tem o direito de tomar essa atitude.
6 sei ,ue !o te!ho. !o te!ho direito al"um, ao ,ue parece, !o
,ue co!cer!e a voc. pe!sei ,ue tivesse. pe!sei ,ue o seu prete!so
amor por mim me desse. . .
6 a hora !o : pr.pria para estarmos discuti!do isso, meu amor
6 disse spade, e!fadado. 6 por ,ue voc ,ueria me ver7
6 !o posso lhe falar a,ui, sam. !o posso e!trar7
6 a"ora !o.
6 por ,ue !o7
spade !o respo!deu. ela apertou a boca at: tor!32la uma li!ha
del"ada, e!direitou2se atr3s do vola!te e p5s o motor em movime!to,
com os olhos irritados fixos 9 sua fre!te. ,ua!do o seda comeou a
mover2se, spade disse$ 6 boa !oite, iva 6, fechou a porta, e
co!servou2se 9 beira da calada, com o chap:u !a mo, at: o carro
desaparecer. e!to, tor!ou a e!trar !o edif#cio.
bri"id oBshau"h!ess& leva!tou2se, sorri!do ale"reme!te, e
subiram para o apartame!to dele.
7 " !o ar
!o seu ,uarto de dormir, tra!sformado a"ora em sala de estar por
se achar leva!tado o leito embutido, spade tirou o chap:u e o casaco
de bri"id oBshau"h!ess&, acomodou2a !uma cadeira de bala!o
estofada e telefo!ou ao hotel belvedere. cairo ai!da !o ti!ha voltado
do teatro. spade deixou o !;mero do telefo!e com o pedido de ,ue
cairo o chamasse assim ,ue che"asse. depois se!tou2se !uma cadeira
de braos ao lado da mesa e, sem pre+mbulos, sem ,ual,uer
observao i!trodut.ria, comeou a co!tar 9 moa um fato sucedido
al"u!s a!os a!tes, !o !oroeste. falava com vo4 firme, sem !fase ou
pausas, apesar de repetir de ve4 em ,ua!do uma frase li"eirame!te
modificada, como se fosse importa!te relatar cada detalhe exatame!te
como havia sucedido. !o comeo, bri"id oBshau"h!ess& ouvia com
pouca ate!o, i!dubitavelme!te mais surpresa por ele estar co!ta!do
a hist.ria do ,ue i!teressada !ela, mais curiosa pela sua deciso de
co!t32la, do ,ue pela hist.ria em siA mas, de!tro em pouco, 9 medida
,ue a !arrao co!ti!uava, foi se i!teressa!do cada ve4 mais e ficou
im.vel e ate!ta.
um homem chamado flitcraft deixou um dia o escrit.rio de sua
empresa de carvo, em tacoma, para tomar um la!che, e !u!ca mais
voltou. faltou a um compromisso para 8o"ar "olfe !essa tarde, depois
das ,uatro horas, apesar de ter sido marcado por sua i!iciativa me!os
de meia hora a!tes de sair para o la!che. sua mulher e os filhos !u!ca
tor!aram a v2lo. ele e a mulher pareciam estar !as melhores relaCes.
ti!ha dois filhos, me!i!os, um de ci!co a!os, outro de trs. possu#a
casa pr.pria, !um sub;rbio de tacoma, um pac*ard !ovo, e tudo o
mais ,ue fa4 parte da vida de um america!o em pr.spera situao.
flitcraft herdara sete!ta mil d.lares de seu pai, e devido ao seu
xito com o carvo, estava com cerca de du4e!tos mil d.lares, ,ua!do
sumiu. seus !e".cios se achavam em ordem, apesar de haver al"u!s
i!completos, em !;mero suficie!te para i!dicar ,ue !o os estivera
arruma!do de prop.sito, com o fim de desaparecer. uma tra!sao ,ue
lhe daria um lucro sedutor, por exemplo, estava para ser co!clu#da !o
dia se"ui!te ao do seu desaparecime!to. !ada i!dicava ,ue tivesse
co!si"o mais do ,ue ci!,Je!ta ou sesse!ta d.lares, ,ua!do sumiu.
seus h3bitos, !os meses a!teriores, podiam ser estimados como muito
met.dicos, para 8ustificar ,ual,uer suspeita de v#cios ocultos, ou
mesmo de outra mulher em sua vida. assim, ,ual,uer dessas hip.teses
era ,uase imposs#vel. 6 ele sumiu 6 disse spade 6 como um pu!ho,
,ua!do se abre a mo.
,ua!do ele che"ou a esse po!to da hist.ria, o telefo!e tocou. 6
al5 6 disse spade ao aparelho. 6 cairo7. . . a,ui : spade. pode vir 9
mi!ha casa, !a post street, a"ora7. . . sim, acho ,ue :. 6 olhou para a
moa, apertou os l3bios, e disse rapidame!te$ 6 a srta. oKshau"h!ess&
est3 a,ui e ,uer v2lo.
bri"id oBshau"h!ess& co!traiu as sobra!celhas, estremeceu !a
cadeira, mas !o disse !ada. spade p5s o fo!e !o "a!cho e i!formou$
6 estar3 a,ui em poucos mi!utos. bem, isso foi em 1()). em 1()7,
eu trabalhava !uma das "ra!des a"!cias de detetives de seattle. a sra.
flitcraft !os procurou e !os co!tou ,ue al"u:m vira um homem em
spo*a!e ,ue se parecia muito com o seu marido. diri"i2me para l3. era
flitcraft, realme!te. vivia em spo*a!e, havia al"u!s a!os, como
charles ?era esse o seu primeiro !ome@ pierce. ti!ha um !e".cio de
autom.veis ,ue estava lhe re!de!do de vi!te a vi!te e ci!co mil
d.lares l#,uidos por a!o, uma esposa, um filhi!ho, possu#a uma casa
em um sub;rbio de spo*a!e, e !ormalme!te sa#a para 8o"ar "olfe
depois das ,uatro horas da tarde, dura!te a temporada.
spade !o ti!ha sido muito bem i!stru#do sobre o ,ue devia fa4er,
,ua!do achou flitcraft. co!versaram !o ,uarto de spade, !o dave!port.
flitcraft !o se se!tia culpado. ti!ha deixado sua primeira fam#lia bem
amparada, e o ,ue fi4era parecia2lhe perfeitame!te 8usto. a ;!ica coisa
,ue o aborrecia era a d;vida de ,ue pudesse demo!strar isso a spade.
!u!ca co!tara a sua hist.ria a !i!"u:m, e assim !o se vira obri"ado a
te!tar essa demo!strao. te!tou !essa ocasio. 6 compree!di
perfeitame!te 6 asseverou spade a bri"id oBshau"h!ess& 6, mas a
sra. flitcraft !u!ca co!se"uiu e!te!der. achava absurdo. talve4 fosse.
de ,ual,uer ma!eira, tudo acabou bem. ela !o ,ueria esc+!dalo, L
depois da pea ,ue ele lhe pre"ou, !o seu modo de ver, tamb:m !o o
,ueria mais. assim, divorciaram2se sem barulho, e tudo ficou bem.
6 ve8a o ,ue lhe aco!teceu. !o cami!ho para o la!che, passou
por um pr:dio em co!struo. um a!daime, ou coisa parecida, caiu de
u!s oito ou de4 a!dares, e arrebe!tou o passeio ao seu lado, passa!do
muito pr.ximo dele, mas sem acert32lo, apesar de um estilhao do
passeio ati!"ir2lhe o rosto. arra!cou2lhe ape!as um pouco da pele, mas
ti!ha ai!da a cicatri4, ,ua!do eu o vi, e ele a esfre"ou com o dedo,
cari!hosame!te, ,ua!do me falou !ela. ficou basta!te assustado, disse,
mas mais chocado do ,ue realme!te amedro!tado. se!tia2se como se
al"u:m tivesse tirado a tampa da vida, e o deixasse ver o seu
fu!cio!ame!to.
flitcraft fora um bom cidado, bom marido e pai, !o por
i!flu!cia estra!ha, mas simplesme!te por,ue era um homem ,ue se
se!tia melhor ,ua!do de acordo com o ambie!te. ti!ha sido criado
assim. todos os seus ami"os tamb:m. a vida ,ue ele co!hecia era uma
coisa s, limpa, orde!ada, cheia de respo!sabilidades. mas um
a!daime ,ue caiu mostrou2lhe ,ue a vida, fu!dame!talme!te, !o era
!ada disso. ele, o bom cidado, marido e pai, podia ter sido varrido
para fora e!tre o escrit.rio e o restaura!te, pela ,ueda acide!tal de um
a!daime. ficou e!to sabe!do ,ue se podia morrer assim por acaso, e
viver ape!as e!,ua!to a sorte ce"a !os poupasse. !o era, em
pri!c#pio, a i!8ustia disso o ,ue o perturbava$ ele a aceitou, ap.s o
primeiro cho,ue. o ,ue o perturbava era a descoberta de ,ue,
orde!a!do se!satame!te suas ocupaCes, sa#ra do ritmo da vida, em
ve4 de se ma!ter !ele. disse ,ue teve co!sci!cia, a!tes de se afastar
u!s ci!co metros do a!daime ca#do, de ,ue !u!ca teria tra!,Jilidade
de !ovo, e!,ua!to !o tivesse se rea8ustado a essa !ova co!cepo de
vida. ao acabar de tomar o la!che, ti!ha achado os meios de se a8ustar.
a vida podia termi!ar para ele, por acaso, sob um a!daimeA ele
tra!sformaria a vida, por acaso, simplesme!te parti!do. amava a
fam#lia, disse ele, ta!to ,ua!to supu!ha, mas sabia ,ue a deixava
co!ve!ie!teme!te amparada, e ,ue seu amor por ela !o era de tal
esp:cie ,ue tor!asse sua aus!cia dolorosa.
6 diri"iu2se a seattle !essa tarde 6 co!ti!uou spade 6 e da#
veio de !avio a sa! fra!cisco. dura!te al"u!s a!os errou por a,ui, e
e!to rumou de volta ao !oroeste, estabeleceu2se em spo*a!e, e
casou2se. sua se"u!da mulher !o era i"ual 9 primeira, mas eram mais
parecidas do ,ue difere!tes. voc sabe, dessa esp:cie de mulheres ,ue
8o"am corretame!te "olfe e brid"e, e "ostam de receitas !ovas de
salada. ele !o se arrepe!dia do ,ue ti!ha feito. parecia2lhe basta!te
8usto. pe!so ,ue !em mesmo ti!ha co!sci!cia de ,ue tor!ara a se
estabelecer !as mesmas bases das ,uais ti!ha fu"ido de tacoma. mas
essa : a parte da hist.ria ,ue sempre me a"radou. ele se a8ustou aos
a!daimes ,ue caem, e e!to !o caiu mais !e!hum, e ele se a8ustou
aos a!daimes ,ue !o caem.
6 ,ue hist.ria extraordi!3ria> 6 disse bri"id oBshau"h!ess&.
deixou a cadeira e aproximou2se dele, posta!do2se !a sua fre!te. seus
olhos estavam dilatados e profu!dos. 6 !o preciso lhe di4er em ,ue
extrema desva!ta"em estarei, com cairo a,ui, se o se!hor fi4er a sua
escolha.
spade sorriu leveme!te, sem descerrar os l3bios. 6 !o, !o
precisa me di4er 6 co!cordou.
6 e saiba ,ue eu !u!ca teria me colocado !esta posio, se !o
tivesse co!fiado ple!ame!te !o se!hor. 6 seu pole"ar e seu i!dicador
torceram um boto preto !o palet. a4ul dele.
6 isso, de !ovo> 6 disse spade com 4ombeteira resi"!ao.
6 mas o se!hor sabe ,ue : verdade 6 i!sistiu ela.
6 !o, !o sei. 6 acariciou a mo ,ue estava torce!do o boto.
6 eu lhe pedi as explicaCes das ra4Ces pelas ,uais eu pudesse
co!fiar em vocA por isso, estamos a,ui. !o co!fu!damos as coisas.
de ,ual,uer forma, voc !o precisar3 co!fiar em mim, e!,ua!to
puder me co!ve!cer a co!fiar em voc.
ela perscrutou2lhe o rosto. suas !ari!as tremeram. spade riu,
acaricia!do2lhe de !ovo a mo$ 6 !o se preocupe com isso a"ora.
cairo estar3 a,ui de!tro de um mome!to. resolva seu !e".cio com ele,
e e!to veremos como ficamos.
6 e o se!hor me deixar3 proceder... 9 mi!ha vo!tade7
6 decerto.
ela virou a mo sob a de spade, a fim de ,ue seus dedos
apertassem os dele. e!to disse suaveme!te$ 6 o se!hor : um e!viado
de deus.
6 !o exa"ere.
ela o olhou com uma expresso de ce!sura, embora sorride!te, e
voltou para a cadeira de bala!o estofada.
8oel cairo estava a"itado. seus olhos escuros pareciam ter ape!as
#ris, e as palavras 83 estavam pula!do para fora, !a sua vo4 fi!a e
a"uda, a!tes ,ue spade e!treabrisse a porta. 6 o rapa4 est3 a# fora
vi"ia!do a casa, sr. spade, a,uele ,ue o se!hor me mostrou, ou a ,uem
o se!hor me mostrou, em fre!te ao teatro. ,ue devo dedu4ir disso, sr.
spade7 vim a,ui de boa f:, sem pe!sar em ardis.
6 o se!hor foi chamado de boa f:. 6 spade fra!4iu
pe!sativame!te as sobra!celhas. 6 mas eu devia ter ima"i!ado ,ue
ele podia aparecer. ele o viu e!trar7
6 !aturalme!te. eu podia ter co!ti!uado o cami!ho, mas
pareceu2me des!ecess3rio, uma ve4 ,ue o se!hor 83 ti!ha permitido
,ue ele !os visse 8u!tos.
bri"id 0Bshau"h!ess& veio ao hall de e!trada, por tr3s de spade, e
per"u!tou, a!siosa$ 6 ,ue rapa47
cairo tirou o chap:u preto, i!cli!ou2se, emperti"ado, e disse com
vo4 afetada$ 6 se !o sabe, per"u!te ao sr. spade. !o sei !ada a esse
respeito, a !o ser por i!term:dio dele.
6 um "aroto ,ue tem te!tado me se"uir atrav:s da cidade
dura!te toda a !oite 6 disse spade em tom despreocupado, por sobre
o ombro, sem se voltar para olhar a moa. 6 e!tre, cairo. !o adia!ta
ficar fala!do a,ui, para todos os vi4i!hos ouvirem.
bri"id oBshau"h!ess& a"arrou o brao de spade e per"u!tou$
6 ele o se"uiu ao meu apartame!to7
6 !o. livrei2me dele a!tes disso. supo!ho ,ue te!ha vi!do a,ui
outra ve4 para te!tar me apa!har de !ovo.
cairo, aperta!do o chap:u preto sobre a barri"a com as duas
mos, ti!ha e!trado !o hall. spade fechou a porta do corredor atr3s
dele, e e!traram !a sala de estar. a# cairo i!cli!ou2se, !ovame!te
emperti"ado, e disse$ 6 estou e!ca!tado por v2la outra ve4, srta.
oBshau"h!ess&.
6 ti!ha certe4a de ,ue ficaria, 8oel 6 replicou ela, da!do2lhe a
mo. ele fe4 um cumprime!to corts sobre a mo da moa e lar"ou2a
rapidame!te.
ela se se!tou !a cadeira estofada ,ue ocupara a!tes. cairo se!tou2
se !a cadeira de braos, 8u!to 9 mesa. spade, pois de ter pe!durado o
chap:u e o sobretudo de cairo !o arm3rio, tomou lu"ar !o ca!to do
sof3 em fre!te 9s 8a!elas, e comeou a e!rolar um ci"arro. bri"id
oBshau"h!ess& disse a cairo$ 6 sam co!tou2me da sua oferta pelo
falco. ,ua!do pode arrumar o di!heiro7
as sobra!celhas de cairo se co!tra#ram. ele sorriu. 6 83 arrumei.
6 co!ti!uou sorri!do ai!da um pouco para a moa, depois de ter
falado, e e!to olhou para spade. spade estava ace!de!do o ci"arro.
ti!ha o rosto tra!,Jilo.
6 em di!heiro7 6 per"u!tou a moa.
6 claro 6 replicou cairo.
ela fra!4iu as sobra!celhas, p5s a l#!"ua e!tre os l3bios, retirou2a
e per"u!tou$ 6 est3 pro!to a !os dar ci!co mil d.lares a"ora, se lhe
dermos o falco7
cairo leva!tou a mo, a"ita!do2a. 6 desculpe2me 6 disse ele.
6 eu me expressei mal. !o ,uis di4er ,ue te!ho o di!heiro a,ui !o
bolso, mas sim ,ue estou pro!to a arra!832lo em poucos mi!utos,
dura!te o expedie!te ba!c3rio.
6 ah> 6 ela olhou para spade.
spade soprou o fumo ca#do !a fre!te do colete e disse$ 6
provavelme!te : verdade. ele ti!ha ape!as al"umas ce!te!as !o bolso,
,ua!do o revistei esta tarde. 6 ao se arre"alarem os olhos dela, ele
sorriu.
8oel cairo fe4 uma mesura da sua cadeira, sem poder impedir ,ue
a ale"ria tra!sparecesse !os seus olhos e !a vo4. 6 posso estar
preparado para dar2lhes o di!heiro, di"amos, 9s de4 e meia da ma!h.
serve7
bri"id oBshau"h!ess& sorriu2lhe$ 6 mas ai!da !o te!ho o falco.
o rosto de cairo e!sombreceu2se com um fluxo de des2
co!te!tame!to. ele p5s as mos disformes uma em cada brao da
cadeira, co!serva!do o corpo ereto e teso e!tre elas. seus olhos
escuros mostravam2se irritados, mas ele !o disse uma palavra. a
moa fe42lhe, com ar 4ombeteiro, um tre8eito apa4i"uador. 6 vou t2
lo de!tro de uma sema!a, !o m3ximo 6 disse ela.
6 o!de est3 ele7 6 cairo usava uma atitude polida para
expressar i!credulidade.
6 o!de flo&d o esco!deu.
6 flo&d thursb&7 ela fe4 ,ue sim.
6 e voc sabe o!de :7
6 acho ,ue sei.
6 e!to, por ,ue precisamos esperar uma sema!a7
6 talve4 !o uma sema!a i!teira. para ,uem voc o est3
compra!do, 8oel7
cairo leva!tou as sobra!celhas. 6 83 disse ao sr. spade. para o
seu propriet3rio.
a surpresa ilumi!ou o rosto da moa. 6 e!to voc voltou a ele7
6 !aturalme!te ,ue sim.
ela deu uma risadi!ha "utural. 6 "ostaria de ter visto isso.
cairo e!colheu os ombros. 6 era o se"uime!to l."ico.
6esfre"ou as costas de uma das mos !a palma da outra.
suas p3lpebras superiores desceram, sombrea!do2lhe os olhos.
6por ,ue, se posso lhe fa4er uma per"u!ta, est3 ,uere!do
ve!d2lo a mim7
6 estou com medo 6 disse ela simplesme!te 6, depois do ,ue
aco!teceu a flo&d. < por isso ,ue !o est3 comi"o a"ora. te!ho receio
de toc32lo, a !o ser para d32lo diretame!te a outra pessoa. 6 spade
apoiou2se sobre um cotovelo, !o sof3, observa!do2os e ouvi!do2os
com imparcialidade. !a co!fort3vel lassido do seu corpo, !a calma
imobilidade da sua fisio!omia, !o havia i!d#cio de curiosidade ou
impaci!cia.
6 o ,ue aco!teceu realme!te a flo&d7 6 per"u!tou cairo,
abaixa!do a vo4. a po!ta do i!dicador direito de bri"id oBshau"h!ess&
traou um r3pido " !o ar.
6 compree!do 6 disse cairo, mas seu sorriso era um pouco
i!cr:dulo. 6 ele est3 a,ui7
6 !o sei. 6 ela falava com impaci!cia. 6 ,ue difere!a fa47
a d;vida ace!tuou2se !o sorriso de cairo. 6 podia fa4er uma
difere!a e!orme 6 disse ele, e reacomodou as mos !o colo de
modo a, i!te!cio!alme!te ou !o, ficar com o i!dicador rombudo
apo!ta!do para spade.
a moa olhou para o dedo apo!tado e fe4 um "esto impacie!te.
6 ou eu 6 disse 6 ou voc.
6 muito bem. certame!te podemos acresce!tar o rapa4 l3 fora,
!o7
6 sim 6 co!cordou, e riu. 6 a !o ser ,ue se8a a,uele ,ue voc
ti!ha em co!sta!ti!opla.
6 uma o!da de sa!"ue cobriu de ma!chas o rosto de cairo. com
vo4 a"uda e e!raivecida, bradou$ 6 a,uele ,ue voc !o p5de
sedu4ir7
bri"id oBshau"h!ess& pulou da cadeira. seu l3bio i!ferior estava
apertado e!tre os de!tes, e os olhos, sombrios e desmesuradame!te
abertos !o rosto p3lido e te!so. deu dois passos r3pidos em direo a
cairo. ele comeou a se leva!tar. a mo da moa er"ueu2se e estalou
asperame!te co!tra o rosto dele, deixa!do impressos os si!ais dos
dedos. cairo "ru!hiu e deu2lhe uma bofetada, fa4e!do2a cambalear e
arra!ca!do2lhe um "rito r3pido e abafado.
spade, com a fisio!omia impass#vel, leva!tara2se do sof3 e estava
8u!to deles. pe"ou cairo pelo pescoo e sacudiu2o. cairo "or"ole8ou e
e!fiou a mo !o palet.. spade a"arrou2lhe o pulso, afastou2o com
viol!cia do palet., forou2o para o lado e apertou2o at: ,ue os dedos
"rossos e fl3cidos se abriram e deixaram cair o rev.lver preto sobre o
tapete. bri"id oBshau"h!ess& apa!hou2o rapidame!te.
cairo, fala!do com dificuldade por causa dos dedos ,ue lhe
apertavam o pescoo, disse$ 6 < a se"u!da ve4 ,ue o se!hor me
a"ride. 6 seus olhos, apesar de saltados pela presso sufoca!te !o
pescoo, estavam ameaadores.
6 sim 6 ros!ou spade. 6 e, ,ua!do for esbofeteado, vai
suportar sem reclamar. 6 soltou e!to o pulso de cairo e, espalma!do
a mo vi"orosa, "olpeou2lhe a cara com viol!cia trs ve4es. cairo
te!tou cuspir2lhe !o rosto, mas a secura da boca permitiu2lhe ape!as
um "esto irritado. spade esbofeteou2lhe a boca, feri!do2lhe o l3bio
i!ferior.
a campai!ha da porta tocou. os olhos de cairo saltaram em
direo ao hall ,ue co!du4ia 9 porta do corredor. ficaram
repe!ti!ame!te ma!sos e receosos. a moa respirava com dificuldade,
e voltara2se para olhar tamb:m o hall, com uma expresso assustada.
spade olhou, sombrio, por um mome!to o sa!"ue "ote8a!do do l3bio
de cairo, depois retrocedeu, tira!do2lhe a mo do pescoo. 6 ,uem :7
6 sussurrou a moa, aproxima!do2se de spadeA e os olhos de cairo
voltaram2se r3pidos para fa4er a mesma per"u!ta.
spade respo!deu, irritado$ 6 !o sei.
a campai!ha tocou de !ovo, com mais i!sist!cia.
6 bem, fi,uem ,uietos 6 disse spade, e saiu da sala, fecha!do a
porta atr3s de si.
ace!deu a lu4 do hall e abriu a porta do corredor. o te!e!te du!d&
e tom polhaus estavam l3.
6 al5, sam 6 disse tom. 6 pe!samos ,ue voc talve4 ai!da !o
estivesse deitado. 6 du!d& me!eou a cabea co!firma!do, mas !o
disse !ada.
spade respo!deu, bem2humorado$ 6 al5. vocs escolhem .timas
horas para fa4er visitas. o ,ue h3, desta ve47
du!d& falou e!to com calma$ 6 s. ,ueremos bater um papo,
spade.
6 e e!to7 6 spade co!servou2se !a porta, obstrui!do2a. 6
co!ti!uem, e falem.
tom polhaus adia!tou2se, di4e!do$ 6 !o vamos ser obri"ados a
ficar a,ui em p:, !o :7
6 vocs !o podem e!trar 6 disse spade, co!serva!do2se !a
porta. seu tom tradu4ia uma leve desculpa.
o rosto rude de tom, !o mesmo !#vel do de spade, tomou uma
expresso de 4ombaria amistosa, co!serva!do por:m uma ce!telha
brilha!te !os olhos pe,ue!os, e pe!etra!tes. 6 ,ue diabo, sam> 6
protestou, e p5s "alhofeirame!te a mo e!orme sobre o peito de
spade.
este fe4 pesar o corpo co!tra a mo ,ue o empurrava, sorri!do
arro"a!teme!te$ 6 vai me forar, tom7
tom ros!ou$ 6 ah, pelo amor de deus> 6, e retirou a mo.
du!d& cerrou os de!tes e disse, atrav:s deles$ 6 deixe2!os e!trar.
o l3bio de spade tremeu sobre o de!te ca!i!o. 6 vocs !o vo
e!trar. ,ue preferem7 te!tar e!trar7 ou falar a,ui7 ou ir 9 merda7
tom ros!ou. du!d&, fala!do ai!da e!tre de!tes, disse$ 6 voc
"osta de bri!car co!osco, spade. 83 se livrou de muitas, mas !o vai
co!ti!uar sempre assim.
6 pre!dam2me ,ua!do puderem 6 replicou spade com
arro"+!cia.
6 e o ,ue farei. 6 du!d& p5s as mos para tr3s e leva!tou o
rosto severo para o detetive. 6 corre o boato de ,ue voc e a mulher
de archer o e!"a!avam.
spade riu. 6 isso me soa como i!ve!o sua.
6 e!to !o : verdade7
6 !o.
6 se"u!do o boato 6 co!ti!uou du!d& 6, ela te!tou co!se"uir
o div.rcio para poder se casar com voc, mas ele !o ,uis dar. <
verdade7
6 !o.
6 tamb:m corre o boato 6 prosse"uiu fleumaticame!te 6 ,ue
por isso ,ue acabaram com ele.
spade parecia um pouco divertido. 6 !o se8a idiota 6 disse. 6
voc !o devia te!tar me acusar de mais de um assassi!ato de cada
ve4. sua primeira id:ia, de ,ue eu ti!ha matado thursb& por,ue ele
assassi!ou miles, cai por terra, se me culpa de ter assassi!ado miles
tamb:m.
6 voc !o devia te!tar me acusar de mais de um assassi!ato,
du!d&. 6 e o ;!ico ,ue est3 fala!do sempre !isso. mas supo!ha ,ue
eu tivesse dito. voc podia ter li,uidado os dois. h3 um meio de
arredo!dar o caso.
6 hum2hum. eu podia ter sacrificado miles para ficar com a
mulher dele e depois thursb&, para poder culp32lo da morte de miles. e
um sistema para l3 de bom, ou ser3, ,ua!do eu puder acabar com mais
al"u:m ,ue leve a culpa da morte de thursb&. e at: ,ua!do devo
co!ti!uar com isso7 ou voc vai me acusar de tudo ,ua!to :
assassi!ato ,ue ocorrer em so fra!cisco de a"ora em dia!te7
6 ora, che"a de palhaada, sam 6 disse tom. 6 voc bem sabe
,ue "ostamos disso me!os ai!da ,ue voc, mas : a !ossa obri"ao.
6 tomara ,ue vocs arra!8em mais o ,ue fa4er al:m de aparecer
a,ui toda madru"ada para fa4er um mo!te de per"u!tas idiotas.
6 e receber respostas mais idiotas ai!da 6 acresce!tou du!d&,
deliberadame!te.
6 calma... 6 advertiu spade.
du!d& olhou2o de cima a baixo e depois firmou o olhar !o dele.
6 se disser ,ue !o havia !ada e!tre voc e a mulher de archer, voc
: um me!tiroso, e sou eu ,uem di4.
um olhar de espa!to brilhou !os olhi!hos de tom. spade
umedeceu os l3bios com a po!ta da l#!"ua e per"u!tou$ 6 foi este o
palpite errado ,ue os trouxe a,ui a esta maldita hora da !oite7
6 este foi um deles.
6 e os outros7
6 du!d& repuxou os ca!tos da boca. 6 deixe2!os e!trar. 6
ace!ou si"!ificativame!te para a porta em ,ue spade se e!co!trava.
spade carre"ou o ce!ho e sacudiu a cabea. os ca!tos da boca de
du!d& er"ueram2se !um sorriso de satisfao imperti!e!te. 6 deve
haver ,ual,uer coisa de verdade 6 disse a tom.
tom trocou os p:s, e sem olhar para !e!hum deles, resmu!"ou$
6 s. deus sabe.
6 ,ue : isso7 6 per"u!tou spade. 6 uma charada7
6 muito bem, spade, !.s vamos embora. 6 du!d& abotoou o
sobretudo. 6 viremos v2lo de ve4 em ,ua!do. talve4 voc te!ha
ra4o em !os despachar. pe!se !isso.
6 hum2hum 6 fe4 spade, sorri!do. 6 pra4er em v2lo sempre,
te!e!te, e ,ua!do eu !o estiver ocupado, permitirei ,ue e!tre.
!isto, veio um "rito da sala de estar$ 6 socorro> socorro> pol#cia>
socorro> 6 a vo4 a"uda, fi!a e pe!etra!te, era de 8oel cairo.
o te!. du!d& parou ,ua!do 83 se ia afasta!do da porta, defro!tou
spade de !ovo, e disse decidido$ 6 parece ,ue vamos e!trar. 6 o
ru#do de uma luta breve, de uma pa!cada, ou de um "rito abafado,
che"ou at: eles.
o rosto de spade torceu2se !um sorriso, !o muito satisfeito. 6
parece ,ue sim 6 e afastou2se do cami!ho. depois ,ue os detetives
policiais e!traram ele fechou a porta do corredor, e se"uiu2os de volta
9 sala de estar.
8 co!versa fiada
bri"id oBshau"h!ess& estava e!colhida !a cadeira de braos 8u!to
9 mesa, com os braos sobre o rosto e os 8oelhos leva!tados a po!to de
ocultarem a parte i!ferior do mesmo. ti!ha os olhos, como sempre,
orlados de bra!co, s. ,ue aterrori4ados. 8oel cairo co!servava2se !a
sua fre!te, i!cli!ado sobre ela, se"ura!do !uma das mos o rev.lver
,ue spade o fi4era derrubar torce!do2lhe a mo, e co!serva!do a outra
aberta sobre a testa. o sa!"ue escorria2lhe e!tre os dedos dessa mo, e
descia por eles at: os olhos. um filete me!or sai!do do seu l3bio
cortado fa4ia trs li!has o!dula!tes sobre o ,ueixo. cairo !o percebeu
a e!trada dos detetives. olhava furioso para a moa e!colhida !a sua
fre!te. seus l3bios moviam2se em espasmos, mas !e!hum som
coere!te sa#a deles.
du!d&, o primeiro dos trs a e!trar, aproximou2se rapidame!te de
cairo coloca!do2se ao seu lado, levou uma das mos ao ,uadril por
baixo do sobretudo, p5s2lhe a outra sobre o pulso e "ru!hiu$ 6 o ,ue
est3 have!do a,ui7
cairo tirou a mo ma!chada de vermelho da testa e bra!diu2a
8u!to ao rosto do te!e!te. assim descoberta, sua testa mostrava um
talho de ,uase de4 ce!t#metros. 6 foi isto ,ue ela fe4 6"ritou.
a moa desceu os p:s para o cho e olhou cautelosame!te de
du!d&, ,ue se"urava o pulso de cairo, para tom polhaus, em p: um
pouco atr3s deles, e para spade, e!costado ao bate!te da porta. o rosto
de spade estava calmo. ,ua!do seu olhar e!co!trou o dela, seus olhos
amarelo2pardos brilharam por um i!sta!te com mal#cia, e depois
tor!aram2se de !ovo i!expressivos. 6 foi voc ,ue fe4 isso7 6
per"u!tou du!d& 9 moa, mostra!do com a cabea a testa ferida de
cairo.
ela olhou de !ovo para spade, ,ue !o correspo!deu
absolutame!te ao apelo dos seus olhos. e!costado ao bate!te,
observava os circu!sta!tes com o ar educado e despre!dido de um
espectador desi!teressado. a moa voltou de !ovo os olhos para
du!d&. estavam dilatados, sombrios, e veeme!tes. 6 fui obri"ada 6
disse !uma vo4 baixa e ar,ue8a!te. 6 est3vamos so4i!hos a,ui,
,ua!do ele me atacou. !o pude... te!tei co!serv32lo afastado. eu... eu
!o tive cora"em de alve832lo.
6 oh. me!tirosa> 6 bradou cairo te!ta!do i!utilme!te
despre!der o brao ,ue se"urava o rev.lver fora do alca!ce de du!d&.
6 oh, me!tirosa vil e su8a> 6 torceu2se para e!carar du!d& de fre!te.
6 ela est3 me!ti!do ver"o!hosame!te. vim a,ui de boa2f: e fui
atacado por ambos, e ,ua!do os se!hores che"aram ele saiu para lhes
abrir a porta, deixa!do2a a,ui com este rev.lver, e e!to ela disse ,ue
iam me matar depois ,ue os se!hores se retirassem, e eu pedi socorroA
assim !o me deixariam a,ui para ser assassi!ado, e a# ela me a"rediu
com o rev.lver.
6 vamos, me d isso 6 disse du!d&, e tomou o rev.lver da mo
de cairo. 6 a"ora, vamos esclarecer as coisas. por ,ue veio a,ui7
6 ele ma!dou me chamar. 6 cairo torceu a cabea para e!carar
provocadorame!te spade. 6 chamou2me ao telefo!e e pediu2me ,ue
viesse a,ui. 6 spade pesta!e8ou so!ole!tame!te para o orie!tal e !o
disse !ada.
6 para ,u7 6 per"u!tou du!d&.
cairo reteve a resposta at: ter e!xu"ado a testa e o ,ueixo
e!sa!"ue!tados com um le!o de seda com barra de alfa4ema. a essa
altura, "ra!de parte de sua i!di"!ao fora substitu#da por cautela. 6
disse ,ue ,ueria... ,ue eles ,ueriam... me ver. !o sei por ,ue motivo.
tom polhaus i!cli!ou a cabea, aspirou o cheiro de %ch&pre% ,ue
o le!o deixara !o ar, e voltou a cabea para fa4er a spade uma
carra!ca i!terro"ativa. spade piscou2lhe e co!ti!uou a e!rolar um
ci"arro. 6 bem, e ,ue aco!teceu e!to7 6 per"u!tou du!d&.
6 e!to eles me atacaram. ela me a"rediu primeiro, e e!to ele
me sufocou e me tirou o rev.lver do bolso. !o sei o ,ue fariam
depois, se os se!hores !o tivessem che"ado !esse mome!to. atrevo2
me a di4er ,ue teriam me assassi!ado a,ui mesmo. ,ua!do ele saiu
para ate!der a campai!ha, deixou2a a,ui com o rev.lver para me
vi"iar.
bri"id oBshau"h!ess& pulou da cadeira "rita!do$ 6 por ,ue !o o
obri"a a di4er a verdade7 6 e esbofeteou cairo !o rosto. cairo deu um
uivo i!articulado.
du!d& empurrou a moa de !ovo para a cadeira com a mo ,ue
estava livre, e ros!ou$ 6 !ada disso, a"ora.
spade, ace!de!do o ci"arro, sorriu afavelme!te atrav:s da
fumaa, e disse a tom$ 6 ela : impulsiva.
6 e 6 co!cordou tom.
du!d& fe4 uma carra!ca em direo 9 moa, e per"u!touA F o ,ue
voc ,uer !os impi!"ir como verdade7
6 !ada do ,ue ele disse. !em uma palavra dele. voltou2se para
spade. 6 < verdade7
6 como ,uer ,ue eu saiba7 6 respo!deu spade. 6 eu estava l3
de!tro, !a co4i!ha, bate!do uma omelete, ,ua!do o fato se deu, !o
foi7 6 ela e!ru"ou a testa, estuda!do2o com os olhos a!uviados pela
perplexidade.
tom resmu!"ou, aborrecido. du!d&, ai!da carra!cudo, i"!orou o
discurso de spade e per"u!tou$ 6 se ele !o est3 fala!do a verdade,
como foi ele e !o voc ,ue deu o "rito de socorro7
6 oh, ele ficou morre!do de medo ,ua!do eu bati !ele
6 replicou ela, olha!do com desd:m para o orie!tal.
o rosto de cairo ficou vermelho !os lu"ares o!de !o estava su8o
de sa!"ue.
6 outra me!tira> 6 exclamou.
ela lhe deu um po!tap: !a per!a, o salto alto do seu sapato
acerta!do2o bem por baixo do 8oelho. du!d& afastou cairo e!,ua!to o
corpule!to tom se pu!ha 8u!to dela, ros!a!do$ 6 comporte2se, do!a.
isso !o so modos.
6 e!to, faa2o di4er a verdade 6 disse ela, provoca!te.
6 deixe co!osco. mas !o se8a "rosseira.
du!d&, olha!do para spade com os olhos verdes, duros, brilha!tes
e satisfeitos, diri"iu2se ao seu subordi!ado$ 6 bem, tom, acho ,ue !o
faremos mal recolhe!do a turma toda. 6 tom ace!ou a cabea
co!corda!do, de rosto carre"ado.
spade deixou a porta e adia!tou2se para o ce!tro da sala,
deixa!do cair o ci"arro !um ci!4eiro sobre a mesa, ao passar. seu
sorriso e sua atitude eram am3veis. 6 !o se apressem 6 disse. 6
tudo pode ser explicado.
6 ,uero ver 6 disse du!d&, escar!i!ho.
spade i!cli!ou2se para a moa. 6 srta. oBshau"h!ess&
6 disse 6 permita2me ,ue lhe aprese!te o te!. du!d& e o
detetive2sar"e!to polhaus. 6 i!cli!ou2se e!to para du!d&.
a srta. oBshau"h!ess& : uma fu!cio!3ria a meu servio. 8oel cairo
disse i!di"!ado$ 6 !o : verdade. ela...
spade i!terrompeu2o com vo4 forte, mas af3vel$ 6 co!tratei2a
muito rece!teme!te, o!tem. este : o sr. 8oel cairo, um ami"o... um
co!hecido, em todo o caso... de thursb&. procurou2me esta tarde e
te!tou co!tratar2me para e!co!trar ,ual,uer coisa ,ue se supu!ha
thursb& trouxesse com ele, ,ua!do foi ferido. pareceu2me es,uisito, da
ma!eira como me exp5s o caso, e eu !o ,uis aceitar. e!to puxou um
rev.lver... bem, !o faam caso, e!,ua!to !o che"ar ao po!to de se
atacarem mutuame!te. de ,ual,uer forma, depois de co!versar a
respeito com a srta. 0Bshau"h!ess&, pe!sei ,ue talve4 pudesse tirar dele
,ual,uer coisa sobre os assassi!atos de miles e de thursb&, e e!to
pedi2lhe para vir at: a,ui. talve4 o te!hamos i!terro"ado um pouco
bruscame!te, mas !o estava ferido, pelo me!os o suficie!te para
"ritar por socorro. eu 83 ti!ha precisado tirar2lhe !ovame!te a arma. 6
e!,ua!to spade falava, a a!siedade apossara2se da face avermelhada
de cairo. seus olhos moviam2se em espasmos para cima e para baixo,
i!,uietos, tra!sferi!do seu foco do cho para o rosto af3vel de spade.
du!d& e!carou cairo, e per"u!tou bruscame!te$ 6 bem, ,ue di4
a isso7
cairo ficou sile!cioso ,uase um mi!uto, com os olhos pre"ados
!o peito do te!e!te. ,ua!do os leva!tou, estavam ate!tos e cautelosos.
6 !o sei o ,ue possa di4er 6 murmurou. seu embarao parecia real.
6 experime!te co!tar os fatos 6 su"eriu du!d&.
6 os fatos7 6 os olhos de cairo estavam i!,uietos, apesar de
!o terem deixado os do te!e!te. 6 ,ue "ara!tia posso ter de ,ue
vocs acreditem !eles7
6 deixe de co!tar lorotas. tudo ,ue voc tem a fa4er : aprese!tar
,ueixa de ,ue eles o a"rediram, e o escrivo dar3 basta!te cr:dito para
emitir uma ordem ,ue !os permitir3 bot32los em ca!a.
spade falou, em tom divertido$ 6 co!ti!ue, cairo. faa2o feli4.
di"a2lhe ,ue far3 isso, e e!to prestaremos 8urame!to co!tra voc, e
ele !os por3 a todos em ca!a.
cairo pi"arreou e olhou !ervosame!te em volta da sala, sem fixar
os olhos em !i!"u:m.
du!d& respirou forte pelo !ari4, ,uase bufa!do, e orde!ou$ 6
pe"uem os chap:us.
os olhos de cairo, i!,uietos e i!terro"ativos, e!co!traram o olhar
4ombeteiro de spade. este piscou2lhe, e se!tou2se !o brao da cadeira
de bala!o. 6 muito bem, rapa4es e moa 6 disse, sorri!do para
cairo e para ela, deixa!do tra!sparecer satisfao !a vo4 e !o sorriso
6 alca!amos bem o !osso i!te!to.
o rosto ,uadrado e severo de du!d& acabou de se assombrear.
repetiu peremptoriame!te$ 6 pe"uem os chap:us.
spade voltou o seu sorriso para o te!e!te, torceu2se toma!do uma
posio mais c5moda sobre o brao da cadeira, e per"u!tou com
despreocupao$ 6 vocs !o percebem ,ua!do esto se!do
embrulhados7
o rosto de tom polhaus tor!ou2se vermelho e brilha!te. o de
du!d&, assombrea!do2se ai!da mais, estava im.vel, exceto os l3bios
,ue se moveram r#"idos, para di4er$ 6 !o, mas deixaremos isso de
lado at: che"armos ao tribu!al.
spade leva!tou2se e p5s as mos !os bolsos das calas.
co!servou2se ereto, de forma a poder olhar de cima para o te!e!te. seu
sorriso era um i!sulto, e a co!fia!a tra!sparecia em cada li!ha da sua
atitude. 6 desafio2o a ,ue !os leve para l3, du!d&. !.s o
ridiculari4aremos em todos os 8or!ais de so fra!cisco. voc !o acha
,ue ,ual,uer de !.s v3 aprese!tar al"uma ,ueixa co!tra os outros, !o
:7 acorde. voc foi embrulhado. ,ua!do a campai!ha tocou, eu disse 9
srta. oBshau"h!ess& e a cairo$ %so esses malditos tiras de !ovo. esto
fica!do i!suport3veis. vamos fa42los de bobos. ,ua!do perceberem
,ue eles se retiram, um de vocs "rita, e veremos at: o!de podemos
4ombar deles, a!tes ,ue se ma!,uem%. e...
bri"id oBshau"h!ess& i!cli!ou2se !a cadeira e comeou a rir
histericame!te. cairo teve um sobressalto, e sorriu. !o havia vida !o
seu sorriso, mas ele o ma!teve firme.
tom, a!ima!do2se, ros!ou$ 6 pare com isso, sam.
spade deu uma "ar"alhada. 6 mas foi assim. !.s...
6 e o ferime!to !a cabea e !a boca dele7 6 per"u!tou du!d&
com desd:m. 6 de o!de vieram7
6 per"u!te a ele 6 su"eriu spade. 6 talve4 ele mesmo se
cortasse ao fa4er a barba.
cairo falou depressa, a!tes de ser i!terro"ado, e os m;sculos do
seu rosto tremeram com esforo para co!servar o sorriso, e!,ua!to
falava. 6 eu ca#. !.s fi!"imos estar luta!do pelo rev.lver ,ua!do
e!trassem, mas eu ca#. tropecei !a po!ta do tapete e ca#, e!,ua!to
fi!"#amos lutar.
6 co!versa fiada 6 disse du!d&.
6 est3 certo, du!d& 6 tor!ou spade 6 acredite se ,uiser. o caso
: ,ue essa : a !ossa hist.ria, e !.s !os a"arraremos a ela. os 8or!ais a
publicaro, e de um 8eito ou de outro ser3 divertido, ou mais do ,ue
isso. e ,ue far3 voc7 !o : crime burlar um tira, ou :7 voc !o
co!se"uiu !ada de !i!"u:m a,ui. tudo ,ue lhe dissemos fa4ia parte da
bri!cadeira. ,ue far3 voc7
du!d& virou as costas para spade e a"arrou cairo pelos ombros.
6 voc !o pode sair dessa assim 6 ros!ou, sacudi!do2o. 6 voc
pediu socorro, e tem ,ue receb2lo.
6 !o, se!hor 6 disse cairo rapidame!te. 6 foi uma
bri!cadeira. ele disse ,ue eram ami"os seus, e ,ue compre!2deriam.
spade riu. asperame!te du!d& fe4 cairo virar2se, se"ura!do2o
a"ora por um dos pulsos e pela !uca. 6 vai preso por porte de armas,
mesmo assim. e os outros tamb:m, para ver ,uem ri da bri!cadeira.
os olhos alarmados de cairo e!viesaram2se para focali4ar o rosto
de spade, ,ue aco!selhou$ 6 !o se8a idiota, du!d&. o rev.lver fa4ia
parte do pla!o. < um dos meus. 6 riu. 6 pe!a ,ue se8a ape!as um
tri!ta e dois, se!o voc podia achar ,ue foi a,uele com ,ue foram
alve8ados thursb& e miles.
du!d& soltou cairo, "irou !os calca!hares, e seu pu!ho direito
estalou !o ,ueixo de spade. bri"id 0Bshau"h!ess& soltou um "riti!ho.
o sorriso de spade desapareceu !o i!sta!te do cho,ue, mas voltou
imediatame!te, um pouco va"o. firmou2se da!do um passo curto para
tr3s, e os seus ombros robustos e abaulados co!torceram2se sob o
palet.. a!tes ,ue seu pu!ho se pudesse er"uer tom polhaus se ti!ha
posto e!tre os dois home!s, de fre!te para spade, atrapalha!do2lhe os
braos com a proximidade da barri"a tipo barril, e com seus pr.prios
braos.
6 !o, !o> 6 pediu tom.
ap.s um lo!"o mome!to de imobilidade, os m;sculos de spade
se diste!deram. 6 e!to tire2o da,ui depressa 6 disse. seu sorriso
desaparecera de !ovo, deixa!do2lhe o rosto tacitur!o, e um pouco
p3lido.
tom, em p: 8u!to de spade, co!serva!do os braos sobre os dele,
voltou a cabea para olhar o te!. du!d& por sobre os ombros. seus
olhos pe,ue!os co!ti!ham uma ce!sura. du!d& ti!ha os pu!hos
cerrados dia!te do corpo e os p:s pla!tados firmes sobre o cho, um
pouco separados, mas a trucul!cia de seu rosto achava2se modificada
por pe,ue!as orlas bra!cas e!tre as #ris verdes e as p3lpebras
superiores. 6 tome os !omes e e!dereos 6 orde!ou.
tom olhou para cairo, ,ue disse rapidame!te$ 6 8oel cairo, hotel
belvedere.
a!tes ,ue tom pudesse i!terro"ar a moa, spade i!formou$ 6
voc pode se comu!icar a ,ual,uer mome!to com a srta.
oBshau"h!ess&, por meu i!term:dio.
tom olhou para du!d&. este "ru!hiu$ 6 tome o e!dereo dela.
. F seu e!dereo : aos cuidados do meu escrit.rio 6
respo!deu spade.
du!d& adia!tou2se um passo, para!do em fre!te 9 moa. 6o!de
mora7 6 per"u!tou.
spade diri"iu2se a tom. 6 leve2o da,ui. estou cheio disso.
tom olhou spade !os olhos, um olhar severo e faisca!te, e
resmu!"ou$ 6 a"Je!te firme, sam. 6 depois abotoou o palet. e
voltou2se para du!d&, per"u!ta!do !uma vo4 ,ue simulava
i!difere!a. 6 bem, : s. isso7 6 e deu um passo em direo 9 porta.
a carra!ca de du!d& !o co!se"uiu esco!der a i!deciso.
cairo adia!tou2se repe!ti!ame!te para a porta, di4e!do$
6 tamb:m vou, se o sr. spade tiver a bo!dade de me dar o
chap:u e o sobretudo.
6 por ,ue essa pressa7 6 per"u!tou spade.
du!d& disse irritado$ 6 era tudo bri!cadeira, mas mesmo assim,
tem medo de ser deixado a,ui, em compa!hia deles.
6 absolutame!te 6 replicou cairo i!,uieta!do2se, sem olhar
para !e!hum deles 6 mas 83 : muito tarde e... e eu vou i!do. irei com
os se!hores, se !o se i!comodam.
du!d& apertou os l3bios e !o disse !ada. uma lu4 brilhava !os
seus olhos verdes. spade diri"iu2se ao arm3rio, !o hall, e trouxe o
chap:u e o sobretudo de cairo. seu rosto estava i!expressivo, assim
como a vo4, ,ua!do ele se afastou ap.s ter a8udado cairo a vestir o
sobretudo, e disse a tom$
6 di"a2lhe ,ue deixe a arma.
du!d& tirou o rev.lver de cairo do bolso do seu sobretudo e
deixou2o sobre a mesa. ele saiu primeiro, com cairo !os seus
calca!hares. tom parou em fre!te de spade, murmura!do$ 6 deus
,ueira ,ue voc saiba o ,ue est3 fa4e!do.
6 !o recebeu resposta, suspirou, e se"uiu os outros. spade
acompa!hou2os at: o arco do hall, o!de se co!servou at: tom ter
fechado a porta do corredor.
9 bri"id
spade voltou 9 sala de estar e se!tou2se !uma po!ta do sof3, com
os cotovelos !os 8oelhos, o rosto e!tre as mos, olha!do para o cho, e
!o para bri"id oBshau"h!ess&, ,ue lhe sorria bra!dame!te da cadeira
de braos. seus olhos estavam em brasa. as ru"as e!tre as
sobra!celhas, sobre o !ari4, eram profu!das. suas !ari!as co!tra#am2
se e dilatavam2se com a respirao. bri"id 0Bshau"h!ess&, ,ua!do
compree!deu ,ue ele !o ia olhar para ela, parou de sorrir e olhou2o
com cresce!te mal2estar.
uma raiva viole!ta subiu2lhe repe!ti!ame!te ao rosto e ele
comeou a falar !uma vo4 3spera, "utural. se"ura!do o rosto
e!furecido !as mos, com o olhar relampe8a!te voltado para o cho,
amaldioou du!d& dura!te ci!co mi!utos sem parar, amaldioou2o
com repetidos palavrCes.
depois tirou o rosto de e!tre as mos, olhou para a moa e sorriu
aca!hado. 6 i!fa!tilidade, hem7 eu sei, mas por deus, detesto apa!har
sem devolver os "olpes. 6 apalpou o ,ueixo com dedos cautelosos.
6 !o ,ue fosse um soco da,ueles. 6 e!to riu e p5s2se 9 vo!tade !o
sof3, cru4a!do as per!as. 6 um preo bem barato a pa"ar pela vit.ria.
6 suas sobra!celhas se aproximaram !uma carra!ca passa"eira. 6
apesar disso, !o vou es,uecer.
a moa, sorri!do de !ovo, deixou a cadeira e se!tou2se !o sof3 ao
lado dele. 6 voc : decididame!te a pessoa mais viole!ta ,ue 83
co!heci 6 disse ela. 6 sempre se comporta assim, despoticame!te7
6 deixei ,ue ele me a"redisse, !o7
6 oh, sim, mas um policial.
6 !o foi por isso 6 explicou spade. 6 foi por,ue perde!do a
cabea e esmurra!do2me, du!d& arriscou uma cartada. se eu tivesse
rea"ido, e!to ele !o teria retrocedido. teria levado adia!te a
co!te!da, e ser#amos obri"ados a co!tar ao dele"ado essa hist.ria
absurda. 6 spade fitou pe!sativame!e a moa, e per"u!tou$ 6 o ,ue
voc fe4 a cairo7
6 !ada. 6 o rosto dela rubori4ou2se. 6 te!tei assust32lo para
co!serv32lo ,uieto at: ,ue eles se retirassem, e ele, ou ficou muito
amedro!tado, ou obsti!ado, e "ritou.
6 e!to voc o a"rediu com a arma7
6 foi preciso. ele me atacou.
6 voc !o sabe o ,ue est3 fa4e!do. 6 o sorriso de spade !o
ocultava seu desco!te!tame!to. 6 < exatame!te o ,ue eu lhe disse$
est3 tatea!do a esmo, a"i!do por co!8eturas e co!fia!do !a sorte.
6 si!to muito, sam 6 disse ela, com o rosto e a vo4 suaves de
arrepe!dime!to.
6 !aturalme!te. 6 ele tirou fumo e papel do bolso e comeou a
fa4er um ci"arro. 6 a"ora ,ue 83 co!versou com cairo, pode
co!versar comi"o.
ela p5s a po!ta do dedo 9 boca, olhou distraidame!te em volta
com os olhos bem abertos, depois, aperta!do2os, la!ou um olhar
r3pido a spade. ele estava absorto !a co!feco do seu ci"arro. 6 oh,
sim 6 comeou ela 6 realme!te. 6 tirou o dedo da boca e alisou o
vestido a4ul sobre os 8oelhos, fra!4i!do as sobra!celhas para eles.
spade lambeu o ci"arro, fechou2o, e per"u!tou2lhe$ 6 ,ue mais7
6 e!,ua!to procurava o is,ueiro.
6 mas !o tive tempo de acabar mi!ha co!versa com ele 6
disse ela, para!do e!tre as palavras, como se as estivesse escolhe!do
com muito cuidado. parou de fa4er carra!ca para os 8oelhos, e fitou
spade com olhos c+!didos e puros. 6 fomos i!terrompidos a!tes
,uase de comearmos.
spade ace!deu o ci"arro e riu solta!do a fumaa pela boca. 6
,uer ,ue lhe telefo!e e pea para voltar7
ela sacudiu a cabea, sem sorrir. seus olhos moveram2se de um
lado para outro e!tre as p3lpebras e!,ua!to sacudia a cabea,
ma!te!do2se fitos !os de spade, com uma expresso i!terro"ativa.
spade passou2lhe um brao ao redor das costas, e!volve!do em sua
mo o ombro macio e !u. ela recostou2se !a curva do seu brao. 6
vamos, estou escuta!do 6 i!sistiu ele.
ela torceu a cabea para sorrir com bri!calho!a i!sol!cia,
per"u!ta!do$ 6 < preciso p5r o brao a#, para isso7
6 !o. 6 tirou2lhe a mo do ombro e deixou o brao cair por
tr3s dela.
6 voc : completame!te imprevis#vel 6 murmurou ela. ele
co!cordou com a cabea, e disse amavelme!te$
6 co!ti!uo escuta!do.
6 olhe a hora> 6 exclamou a moa, torce!do um dedo para o
despertador empoleirado sobre o livro, marca!do duas e ci!,Je!ta
com seus po!teiros desa8eitados.
6 hum2hum, foi uma !oite trabalhosa.
6 preciso ir. 6 leva!tou2se do sof3. 6 isto : horr#vel. spade
co!ti!uou se!tado. sacudiu a cabea. 6 !o
a!tes de me haver co!tado.
6 mas olhe a hora 6 protestou 6 e levaria outras ta!tas para
co!tar.
6 ter3 ,ue lev32las, e!to.
6 sou uma prisio!eira7 6 per"u!tou ela ale"reme!te.
6 al:m disso, l3 fora est3 o "aroto. talve4 ele ai!da !o te!ha
ido embora.
sua ale"ria desva!eceu2se. 6 ser3 ,ue ele ai!da est3 l37
6 < prov3vel.
ela estremeceu. 6 como podemos saber7
6 eu podia descer para ver.
6 oh... ,uer fa4er isso7
spade observou2lhe por um mome!to o rosto a!sioso e e!to
leva!tou2se do sof3, di4e!do$ 6 pois !o 6 e tirou um chap:u e um
sobretudo do arm3rio. 6 levarei u!s de4 mi!utos.
6 te!ha cuidado 6 pediu ela, e se"uiu2o ate 9 porta do corredor.
6 claro.
a rua post estava va4ia ,ua!do spade saiu. a!dou um ,uarteiro
!a direo leste, atravessou a rua, a!dou dois ,uarteirCes para oeste,
pelo lado oposto, tor!ou a atravessar, e voltou ao seu pr:dio sem ter
visto !ada, a !o ser dois mec+!icos trabalha!do !um carro, em uma
"ara"em. ,ua!do abriu a porta do seu apartame!to, bri"id estava em
p: !o arco do hall, se"ura!do o rev.lver de cairo !a mo pe!dida ao
lado. 6 ai!da est3 l3 6 disse spade.
ela mordeu o l3bio por de!tro e virou2se va"arosame!te, de volta
9 sala de estar. spade se"uiu2a, p5s o chap:u e o sobretudo sobre uma
cadeira e disse$ 6 assim teremos tempo para co!versar 6 e diri"iu2se
9 co4i!ha. 83 ti!ha posto a cafeteira sobre o fo"o ,ua!do a moa
che"ou 9 porta, e estava corta!do uma fatia fi!a de po fra!cs. ela
parou !a porta e observou2o com olhos preocupados. os dedos de sua
mo es,uerda acariciavam !e"li"e!teme!te a coro!ha e o ca!o do
rev.lver, ,ue co!servava ai!da !a mo direita. a toalha est3 a# 6 disse
ele, apo!ta!do com a faca de po um bufete ,ue era mesa de almoo,
!um ca!to apropriado.
ela p5s a mesa e!,ua!to ele passava pat de f#"ado ou pu!ha
car!e fria e!tre as pe,ue!as fatias ovais ,ue cortara. depois coou o
caf:, 8u!tou2lhe a"uarde!te de um vidro chato, e se!taram2se 9 mesa,
lado a lado em um dos ba!cos. ela p5s o rev.lver !a po!ta do ba!co,
ao seu lado. 6 pode comear a"ora, e!,ua!to come 6 disse ele.
ela fe4 um muxoxo$ 6 voc : a criatura mais i!siste!te 6 e
mordeu um sa!du#che.
6 sim, e viole!to, e imprevisto. ,ue p3ssaro : esse, esse falco,
por causa do ,ual a!dam todos malucos7
ela masti"ou o po com car!e ,ue ti!ha !a boca, e!"oliu2o, e
olhou ate!tame!te o pe,ue!o cresce!te ,ue ficara !a beira do
sa!du#che, per"u!ta!do$ 6 supo!hamos ,ue eu !o ,ueira co!tar7
supo!hamos ,ue eu !o ,ueira co!tar !ada absolutame!te a esse
respeito7 ,ue faria7
6 est3 se referi!do ao p3ssaro7
6 estou me referi!do a tudo.
6 !o me surpree!deria muito 6 disse ele, com um sorriso to
lar"o ,ue se viam as po!tas dos seus molares 6 por saber como
proceder e!to.
6 e ,ue seria7 6 ela tra!sferiu a ate!o do sa!du#che para o
rosto dele. 6 < isso ,ue eu ,uis per"u!tar$ ,ue faria e!to7
ele sacudiu a cabea. ela teve um sorriso mesclado de 4ombaria.
6 ,ual,uer coisa viole!ta e imprevista7
6 talve4. mas !o ve8o o ,ue voc "a!ha em ocult32lo a"ora. de
,ual,uer forma, est3 aparece!do pouco a pouco. h3 uma poro de
coisas ,ue !o sei, mas h3 al"umas ,ue sei, e outras mais ,ue posso
adivi!harA dem2me mais um dia como o de ho8e, e lo"o saberei coisas
,ue voc i"!ora.
6 supo!ho ,ue 83 sabe 6 disse ela, olha!do de !ovo para o
sa!du#che, com expresso s:ria. 6 mas... estou to ca!sada disto, e
detesto ta!to falar a esse respeito. !o seria... !o seria a mesma coisa
esperar ,ue voc as v3 descobri!do como di4 ,ue ir37
spade riu. 6 !o sei. voc tem ,ue verificar isso so4i!ha. meu
modo de descobrir : meio destrambelhado. para mim est3 .timo, se
voc tem a certe4a de ,ue !e!hum dos estilhaos a ir3 ferir.
ela moveu os ombros !us um pouco i!,uieta, mas co!servou2se
calada. dura!te al"u!s mi!utos comeram em sil!cio, ele,
fleumaticame!te, ela, pe!sativa. e!to bri"id disse em vo4 abafada$ 6
estou com medo de voc, essa : ,ue : a verdade.
6 !o : verdade.
6 < 6 i!sistiu ela !a mesma vo4 abafada. 6 co!heo dois
home!s dos ,uais te!ho medo, e vi os dois esta !oite.
6 compree!do ,ue este8a com receio de cairo. ele est3 fora do
seu alca!ce.
6 e voc !o est37
6 !o !o mesmo se!tido 6 disse ele, e sorriu.
ela corou. pe"ou uma fatia de po coberta de pat ci!4e!to, e a
p5s !o prato. depois e!ru"ou a testa alva, di4e!do$
6 < uma fi"ura preta, lisa e brilha!te, de um p3ssaro, um aor
ou falco, desta altura mais ou me!os. 6 p5s as mos u!s tri!ta
ce!t#metros afastadas uma da outra.
6 o ,ue o tor!a importa!te7
ela sorveu o caf: com a"uarde!te a!tes de sacudir a cabea. 6
!o sei. !u!ca me disseram. prometeram2me ,ui!he!tas libras se os
a8udasse a co!se"ui2lo. e!to flo&d disse depois, ap.s termos deixado
8oel, ,ue me daria setece!tas e ci!,Je!ta.
6 e!to deve valer mais do ,ue sete mil e ,ui!he!tos d.lares7
6 oh, muito mais. eles !o fi!"iram estar reparti!do i"ualme!te
comi"o. estavam simplesme!te me co!trata!do para auxili32los.
6 para auxili32los como7
ela levou de !ovo a x#cara aos l3bios. spade, sem tirar do rosto da
moa o olhar domi!ador, comeou a fa4er um ci"arro. atr3s dele, !o
fo"o, a cafeteira comeou a ferver.
6 para auxili32los a tir32lo do homem em cu8a posse estava 6
disse ela deva"ar ,ua!do desca!sou a x#cara 6 um russo chamado
*emidov.
6 como7
6 isso !o tem import+!cia 6 ob8etou ela 6 e !o me serviria
de aux#lio 6 sorriu com imprud!cia 6 e sem d;vida !o : da sua
co!ta.
6 isso foi em co!sta!ti!opla7
hesitou, a,uiesceu com a cabea, e disse$ 6 m3rmara.
ele ace!ou2lhe com o ci"arro$ 6 co!ti!ue. ,ue aco!teceu e!to7
6 mas : s. isso. 83 lhe co!tei. prometeram2me ,ui!he!tas libras
para auxili32los, o ,ue fi4, e e!to descobrimos ,ue 8oel cairo ,ueria
!os deixar, leva!do o falco e !os deixa!do sem !ada. e!to fi4emos
isso exatame!te com ele, a!tes ,ue fi4esse co!osco. mas !o fi,uei
em melhores co!diCes do ,ue estava a!tes, por,ue flo&d !o ti!ha a
m#!ima i!te!o de me pa"ar as setece!tas e ci!,ue!ta libras ,ue me
prometera. ti!ha descoberto isso, ,ua!do che"amos a,ui.
ele disse ,ue ir#amos a !ova ior,ue, o!de o ve!deria e me daria a
mi!ha parte, mas eu via ,ue !o estava di4e!do a verdade. 6 a
i!di"!ao escurecera2lhes os olhos, tor!a!do2os cor de violeta. 6 e
foi por isso ,ue o procurei para ,ue me auxiliasse a descobrir o!de
estava o falco.
6 e supo!hamos ,ue voc o e!co!trasse7 ,ue faria7
6 e!to eu estaria em posio de discutir co!diCes com flo&d
thursb&.
spade olhou2a de soslaio, e su"eriu$ 6 mas voc !o saberia
ao!de lev32lo para co!se"uir mais di!heiro do ,ue flo&d lhe teria
dado, a "ra!de soma pela ,ual voc sabia ,ue ele esperava ve!d2lo7
6 !o sabia.
spade olhou carra!cudo para as ci!4as ,ue derrubara !o prato. 6
o ,ue o tor!a to valioso7 6 per"u!tou. 6 voc deve ter uma id:ia,
ou pelo me!os uma base para co!8etura.
6 !o te!ho a m#!ima id:ia.
ele virou para ela o rosto carra!cudo. 6 de ,ue : feito7
6 porcela!a ou pedra preta. !o sei. !u!ca to,uei !ele. vi2o
ape!as uma ve4, por al"u!s mi!utos. flo&d s. me deixou olh32lo,
,ua!do o pe"amos pela primeira ve4.
spade esma"ou a po!ta do ci"arro !o prato, e tomou um "ole de
caf: com a"uarde!te. sua carra!ca ti!ha desaparecido. e!xu"ou os
l3bios com o "uarda!apo, amarrotou2o sobre a mesa, e disse em tom
i!difere!te$ 6 voc uma me!tirosa.
ela leva!tou2se e co!servou2se !a po!ta da mesa, olha!do2o de
cima, com olhos sombrios e embaraados !o rosto ,ue se
avermelhava. 6 sou uma me!tirosa. sempre fui uma me!tirosa.
6 !o faa alarde disso. < cria!cice. 6 sua vo4 mostrava2se
bem2humorada. ele saiu de e!tre a mesa e o ba!co. 6 havia ,ual,uer
coisa de verdade afi!al, !esse co!to de fadas7
ela deixou pe!der a cabea. a umidade brilhou !as suas pesta!as
escuras. 6 al"uma 6 murmurou.
6 ,ua!ta7
6 !o muita.
spade p5s2lhe a mo sob o ,ueixo e suspe!deu2lhe a cabea. riu
!os seus olhos ;midos$ 6 temos a !oite toda 9 !ossa fre!te. vou
misturar mais um pouco de a"uarde!te com caf:, e te!taremos de
!ovo.
as p3lpebras da moa se abaixaram. 6 oh, estou to ca!sada 6
disse em vo4 tremula 6 to ca!sada disso tudo, de mim mesma, de
me!tir e i!ve!tar me!tiras, e de !o saber o ,ue : me!tira e o ,ue :
verdade. dese8ava poder... 6 ela p5s
as mos !as faces de spade, e!costou viole!tame!te a boca
e!treaberta !a dele, com o corpo colado ao seu. os braos de spade
e!volveram2!a aperta!do2a, com os seus m;sculos salie!tes sob as
ma!"as a4uis, uma das mos acaricia!do2lhe a cabea, os dedos meio
perdidos e!tre o cabelo vermelho, a outra move!do os dedos tatea!tes
sobre as costas esbeltas. seus olhos despediam uma chama amarelada.
10 o divI do belvedere
o dia !asce!te redu4ira a !oite a uma t!ue !ebli!a, ,ua!do
spade se er"ueu. ao seu lado, a respirao suave de bri"id
oBshau"h!ess& ti!ha a re"ularidade de um so!o perfeito. spade
leva!tou2se sile!ciosame!te da cama, saiu do ,uarto, e fechou a porta.
vestiu2se !o ba!heiro. depois exami!ou as roupas da moa
adormecida, tirou do bolso do casaco dela uma chave chata de lato, e
saiu.
diri"iu2se ao coro!et, pe!etra!do !o edif#cio e !o apartame!to
dela, com o aux#lio da chave. a primeira vista, !o havia !ada furtivo
!a sua e!tradaA ele pe!etrou resolutame!te e sem rodeios. para o
ouvido, foi ,uase impercept#vel$ ele fe4 o me!or ru#do poss#vel. ao
e!trar !o apartame!to da moa, ace!deu todas as lu4es. depois
revistou2o por todos os ca!tos. seus olhos e seus dedos "rossos
moviam2se sem pressa apare!te, e sem !u!ca se retardar, titubear ou
voltar atr3s, ce!t#metro por ce!t#metro, so!da!do, experime!ta!do,
exami!a!do com h3bil se"ura!a. cada "aveta, arm3rio, esca!i!ho,
caixa, saco, mala 6 tra!cada ou !o 6 era aberto, e seu co!te;do
submetido a exame de olhos e dedos. cada pea de roupa era apalpada
por mos ,ue procuravam sali!cias comprometedoras e ouvidos ,ue
procuravam escutar o dobrar do papel e!tre os dedos compressores.
tirou as roupas de cama. olhou em baixo dos tapetes e da parte i!ferior
de cada m.vel. desceu as persia!as, para ver se !ada havia sido
e!rolado !elas com o fim de ficar oculto. i!cli!ou2se sobre as 8a!elas,
para certificar2se de ,ue !o havia !ada pe!durado !elas pelo lado de
fora. remexeu com um "arfo os dep.sitos de p. e de creme !a mesa de
toilette. er"ueu pulveri4adores e frascos co!tra a lu4. exami!ou pratos
e pa!elas, e ma!time!tos e dep.sitos de ma!time!tos. esva4iou a lata
de lixo sobre folhas abertas de 8or!al. abriu o alto da caixa de
descar"a, !o ba!heiro, esva4iou a caixa, e olhou de!tro. exami!ou e
experime!tou os ralos de metal sobre os ca!os da ba!heira, do lava2
t.rio, da pia e da m3,ui!a de lavar.
mas !o achou o p3ssaro preto. !o achou !ada ,ue parecesse ter
,ual,uer relao com um p3ssaro preto. o ;!ico pedao de papel
escrito ,ue e!co!trou foi um recibo datado de uma sema!a a!tes,
relativo ao alu"uel me!sal do apartame!to, ,ue bri"id ti!ha pa"o. a
;!ica coisa ,ue e!co!trou ,ue lhe despertou i!teresse suficie!te para
retardar a busca e!,ua!to o exami!ava, foi um "ra!de pu!hado de
8.ias fi!as em uma caixa policroma, !uma "aveta tra!cada da mesa de
toilette.
,ua!do termi!ou, fe4 caf: e tomou uma x#cara. e!to destra!cou
a 8a!ela da co4i!ha, arra!hou um pouco a beirada do ferrolho com o
ca!ivete, abriu a 8a!ela 6 sobre a escada de i!c!dio 6 pe"ou o
chap:u e o sobretudo de sobre o sof3, !a sala de estar, e saiu do
apartame!to como ti!ha e!trado. !o cami!ho para casa parou em um
arma4:m ,ue estava se!do aberto por um merceeiro "ordo, de olhos
i!chados e todo tirita!te, e comprou lara!8as, ovos, pe4i!hos,
ma!tei"a e creme.
spade e!trou sile!ciosame!te !o seu apartame!to, mas a!tes de
ter fechado a porta do corredor bri"id "ritou$
6 ,uem :7
6 o 8ovem spade tra4e!do o caf: da ma!h.
6 oh, voc me assustou>
a porta do ,uarto, ,ue ele ti!ha fechado, estava aberta. a moa
achava2se se!tada 9 beira da cama, tremula, com a mo direita
i!vis#vel, em baixo do travesseiro. spade p5s os pacotes sobre a mesa
da co4i!ha, e e!trou !o ,uarto. se!tou2se ao lado dela, !a cama,
bei8ou2lhe o ombro macio, e disse$
6 eu ,ueria ver se a,uele "aroto estava ai!da de servio, e tra4er
material para o almoo.
6 e est37
6 !o.
ela suspirou e e!costou2se !ele. 6 acordei e !o o e!co!trei
a,ui, e a# ouvi al"u:m e!tra!do. fi,uei aterrori4ada. 6 spade pe!teou2
lhe os cabelos vermelhos para tr3s, com os dedos, descobri!do2lhe o
rosto. 6 si!to muito, a!8o. pe!sei ,ue estivesse dormi!do.voc
co!servou essa arma embaixo do travesseiro dura!te toda a !oite7
6 !o. voc sabe ,ue !o. eu pulei e pe"uei2a ,ua!do me
assustei.
ele preparou o caf: e... escorre"ou de !ovo a chave chata de lato
!o casaco dela, e!,ua!to a moa tomava ba!ho e se vestia. ela saiu do
ba!heiro assobia!do %e! cuba%. 6 arrumo a cama7 6 per"u!tou.
6 seria .timo. os ovos levam ai!da al"u!s mi!utos. o almoo
estava !a mesa ,ua!do ela voltou 9 co4i!ha.
se!taram2se !o mesmo lu"ar da !oite a!terior, e comeram com
apetite. 6 e a"ora, sobre o p3ssaro7 6 su"eriu spade e!,ua!to
comiam.
ela desca!sou o "arfo e fitou2o. depois aproximou as
sobra!celhas e apertou firmeme!te a boca. 6 voc !o me pode pedir
,ue lhe fale !isso 8ustame!te esta ma!h 6 protestou. 6 !o ,uero
falar e !o vou falar.
6 ,ue me!i!a teimosa e malcriada 6 disse ele tristeme!te, e
e!fiou um pedao de po4i!ho !a boca.
o rapa4 ,ue ti!ha se"uido spade !o estava 9 vista ,ua!do este e
bri"id atravessaram o passeio em direo ao t3xi. o t3xi !o foi
se"uido. !o se via !em ele, !em outro va"abu!do ,ual,uer, !as
proximidades do coro!et, ,ua!do o t3xi che"ou l3. bri"id !o ,uis ,ue
spade e!trasse com ela. 6 che"a 83 o fato de eu che"ar em casa a esta
hora com vestido de soire, e sem outra compa!hia. espero !o
e!co!trar !i!"u:m.
6 8a!tar esta !oite7
6 sim.
bei8aram2se. ela e!trou !o coro!et. ele disse ao chofer$ 6 hotel
belvedere.
,ua!do che"ou ao belvedere, spade viu o rapa4 ,ue o vi!ha
se"ui!do se!tado !o sa"uo, em um div de o!de se e!xer"avam os
elevadores. parecia estar le!do um 8or!al. !a secretaria spade soube
,ue cairo !o estava. fra!4iu as sobra!celhas e beliscou o l3bio
i!ferior. po!tos de lu4 amarelada comearam a da!ar em seus olhos.
6 obri"ado 6 disse em vo4 af3vel ao escritur3rio, e afastou2se.
com passos distra#dos atravessou o sa"uo em direo ao div de
o!de se viam os elevadores, e se!tou2se perto 6 a mais ou me!os
meio metro de dist+!cia 6 do 8ovem ,ue parecia estar le!do um
8or!al. o rapa4 !o leva!tou os olhos da folha. visto a essa pe,ue!a
dist+!cia, parecia ter i!dubitavelme!te me!os de vi!te a!os. seus
traos eram mi;dos, de acordo com a estatura, e re"ulares. ti!ha a pele
muito clara. a bra!cura de suas faces achava2se to pouco pre8udicada
pela barba escassa, ,ua!to pelo rubor do sa!"ue. suas roupas !o eram
!em !ovas !em de boa ,ualidade, mas ta!to elas como a sua ma!eira
de us32las estavam caracteri4adas por um ri"oroso apuro.
spade per"u!tou em tom i!difere!te 6 o!de est3 ele7 6
e!,ua!to espalhava fumo sobre um papel pardo, ar,ueado para
receb2lo.
o rapa4 abaixou o 8or!al e olhou em volta, move!do2se com uma
le!tido propositada, como reprimi!do uma certa rapide4 !atural.
fixou !o peito de spade os pe,ue!os olhos cor de !o4 sob as pesta!as
lo!"as e curvas, e disse !uma vo4 to i!color, sosse"ada e fria como o
seu rosto 8ovem$ 6 o ,u7
6 o!de est3 ele7 6 spade estava ocupado com o seu ci"arro.
6 ,uem7
6 a fada.
os olhos cor de !o"ueira subiram do peito de spade para o !. da
sua "ravata marrom, e a# se fixaram. 6 ,ue : ,ue voc est3 ,uere!do,
cara7 6 per"u!tou o rapa4. 6 te!ta!do me embrulhar7
6 eu lhe direi, ,ua!do estiver. 6 spade lambeu o ci"arro e
sorriu amavelme!te para o me!i!o. 6 < de !ova ior,ue, !o :7
o rapa4 co!servava o olhar fito !a "ravata de spade e !o falou.
este fe4 um "esto de a,uiesc!cia com a cabea, como se o outro
tivesse dito ,ue sim, e per"u!tou$ 6 fu"iu do i!ter!ato7
o rapa4 co!ti!uou fixa!do ai!da por um mome!to a "ravata de
spade, depois er"ueu o 8or!al e voltou a ate!o de !ovo para ele. 6
d3 o fora 6 disse com o ca!to da boca.
spade ace!deu o ci"arro, recostou2se co!fortavelme!te !o div, e
falou com uma !e"li"!cia bem2humorada$ 6 voc ter3 ,ue
co!versar comi"o a!tes de che"ar ao fim, filho. al"u!s de vocs tero,
e pode co!tar a " ,ue eu disse isso.
o rapa4 abaixou rapidame!te o 8or!al e voltou2se para spade, com
o olhar corta!te !a "ravata do detetive e com as mos pe,ue!as
espalmadas sobre a pr.pria barri"a. 6 co!ti!ue procura!do e voc vai
e!co!trar basta!te 6 disse ele. sua vo4 era baixa, formal e
ameaadora. 6 83 lhe disse para dar o fora. suma2se.
spade esperou at: ,ue um homem baixo e reforado, de .culos, e
uma moa loira, de per!a fi!a, estivessem fora do alca!ce da sua vo4.
e!to deu uma "ar"alhada$ 6 isso faria efeito !a s:tima ave!ida. mas
voc !o est3 em romeville. est3 !o meu pedao. 6 ele aspirou a
fumaa e expeliu2a em uma lo!"a !uvem p3lida. 6 bem, o!de est3
ele7
o rapa4 ma!dou2o tomar em al"um lu"ar.
6 h3 ,uem te!ha perdido os de!tes di4e!do isso. 6 a vo4 de
spade co!servava2se am3vel, apesar do seu rosto ter2se tor!ado r#"ido.
6 se ,uiser a!dar me rodea!do, tem ,ue ser delicado.
o rapa4 repetiu as palavras.
spade 8o"ou o ci"arro !um vaso alto de pedra ao lado do div e
leva!ta!do a mo chamou a ate!o de um homem ,ue estava parado
havia al"um tempo a um ca!to da esta!te de ci"arros. o homem fe4
com a cabea um si!al de asse!time!to e veio em direo a eles. era
de meia2idade, estatura media!a, rosto redo!do e descorado, s.lida
compleio, cor2retame!te vestido. 6 alo, sam 6 disse ao che"ar.
6 alo, lu*e.
apertaram as mos, e lu*e disse$ 6 ,ue des"raa o ,ue aco!teceu
a miles.
6 hum2hum, falta de sorte. 6 spade i!dicou com a cabea o
rapa4 ao seu lado, !o div. 6 para ,ue voc deixa esses crimi!osos
baratos rodea!do o seu sa"uo, com suas ferrame!tas aparece!do por
baixo da roupa7
6 sim7 6 lu*e exami!ou o rapa4 com os olhos pardos e astutos
i!crustados !um rosto subitame!te e!durecido. 6 ,ue ,uer a,ui7 6
per"u!tou.
o rapa4 leva!tou2se. spade imitou. o rapa4 olhou para as suas
"ravatas, primeiro uma, depois a outra. a "ravata de lu*e era preta. o
me!i!o parecia um cole"ial, em p: em fre!te deles. lu*e disse$ 6
bom, se !o ,uer !ada, suma2se e !o volte mais.
6 !o me es,uecerei de vocs, caras 6 respo!deu, e saiu.
os dois o observaram e!,ua!to se retirava. spade tirou o chap:u e
com o le!o e!xu"ou a testa ;mida. o detetive do hotel per"u!tou$ 6
o ,ue :7
6 diabos se eu sei 6 replicou spade. 6 ape!as o observei. sabe
al"uma coisa a respeito de 8oel cairo, do seisce!tos e tri!ta e ci!co7
6 oh, esse> 6 o detetive teve um olhar malicioso.
6 h3 ,ua!to tempo est3 a,ui7
6 ,uatro dias. este : o ,ui!to.
6 ,ue acha dele7
6 !o vi !ada co!tra ele, a !o ser ,ue : meio es,uisito.
6 pode saber se ele voltou ao hotel !a !oite passada7
6 vou te!tar 6 prometeu o detetive, e afastou2se. spade se!tou2
se !o div, at: 9 sua volta. 6 !o 6 i!formou lu*e. 6 !o dormiu !o
,uarto. o ,ue h37
6 !ada.
6 expli,ue2se. voc sabe ,ue !o abrirei a boca, mas se h3
,ual,uer coisa errada !.s dev#amos saber, a fim de podermos colher
!ovas i!formaCes...
6 !ada disso 6 asse"urou spade. 6 a verdade : ,ue estou
fa4e!do um servio por co!ta dele. eu lhe teria dito, se houvesse
al"uma coisa co!tra cairo.
6 seria melhor. ,uer ,ue eu fi,ue de olho !ele7
6 obri"ado lu*e. !o seria mau. ho8e em dia !u!ca se sabe
demais a respeito dos home!s para ,uem se trabalha.
passavam vi!te e um mi!utos das o!4e !o rel."io sobre as portas
dos elevadores, ,ua!do 8oel cairo che"ou da rua. tra4ia a testa
e!faixada, e suas roupas "uardavam o leve amarrotado de muitas
horas de uso co!secutivo. ti!ha o rosto empastado, a boca e as
p3lpebras desca#das. spade e!co!trou2se com ele em fre!te 9
escriva!i!ha. 6 bom dia 6 saudou spade calmame!te.
cairo retesou o corpo ca!sado e as li!has desca#das do seu rosto
se e!ri8eceram. 6 bom dia 6 respo!deu sem e!tusiasmo. houve uma
pausa. 6 vamos a al"um lu"ar o!de possamos co!versar 6 prop5s
spade.
cairo leva!tou o ,ueixo. 6 ,ueira desculpar2me. !ossas
co!versaCes em particular !o tm sido de tal ordem ,ue eu este8a
a!sioso por co!ti!u32las. perdoe a mi!ha "rosseria, mas : a verdade.
6 refere2se 9 ;ltima !oite7 6 spade fe4 um "esto impacie!te
com a cabea e com as mos. 6 o ,ue eu podia fa4er7 pe!sei ,ue
tivesse compree!dido isso. se voc ferra uma bri"a com ela, ou deixa
,ue ela ferre uma co!si"o, eu te!ho ,ue e!trar ao lado dela. !o sei
o!de est3 esse maldito p3ssaro. voc tamb:m !o sabe. ela sabe. como
vamos co!se"uir essa merda se eu !o proceder de acordo com ela7
cairo hesitou e disse i!deciso$ 6 o se!hor tem sempre pro!ta
uma explicao plaus#vel, : preciso ,ue eu o di"a.
spade fe4 uma carra!ca. 6 ,ue ,uer ,ue eu faa7 ,ue apre!da a
"a"ue8ar7 6 bem, !.s podemos falar a,ui. 6 e!cami!hou2se para o
div. ,ua!do estavam se!tados, per"u!tou$ 6 du!d& levou2o ao
dele"ado7
6 levou.
6 por ,ua!to tempo eles o barati!aram7
6 at: h3 pou,ui!ho, e muito co!tra o meu dese8o. 6 a!";stia e
i!di"!ao misturavam2se !o rosto e !a vo4 de cairo 6 vou sem
d;vida e!tre"ar o caso ao co!sulado "eral da "r:cia, e a um advo"ado.
6 v3, e ve8a o ,ue isso lhe acarretar3. ,ue foi ,ue deixou a
pol#cia arra!car de voc7
havia uma ale"ria afetada !o sorriso de cairo. 6 !ada,
absolutame!te. se"ui o rumo ,ue o se!hor ti!ha i!dicado !o seu
apartame!to. 6 seu sorriso desva!eceu2se. 6 ai!da ,ue muito
dese8asse ,ue o se!hor tivesse i!ve!tado uma hist.ria mais ra4o3vel.
se!ti2me decididame!te rid#culo, ao repeti2la. spade sorriu,
4ombeteiro. 6 claro, mas : o absurdo ,ue a tor!a boa. tem certe4a de
,ue !o revelou !ada7
6 pode ficar desca!sado, sr. spade, !o revelei.
spade tamborilou com os dedos sobre o asse!to de couro, e!tre
os dois. 6 ter3 !ovas !ot#cias de du!d&. co!serve2se mudo com ele, e
ir3 muito bem. !o se preocupe com o absurdo da hist.ria. outra mais
aceit3vel teria dado co!osco !a "eladeira. 6 leva!tou2se. 6 deve
estar a fim de dormir, se ficou a !oite i!teira sob i!terro"at.rio. mais
tarde !os veremos.
effie peri!e estava di4e!do$ 6 !o, ai!da !o 6 !o telefo!e,
,ua!do spade e!trou !a sala exter!a do escrit.rio. ela volta os olhos
para ele e seus l3bios formularam em sil!cio uma palavra$ 6 iva. 6
ele sacudiu a cabea. 6 sim, direi ,ue a chame, assim ,ue che"ue 6
disse alto, e colocou o receptor !o "a!cho. 6 e a terceira ve4 ,ue
telefo!a esta ma!h 6 disse a spade.
ele deu uma esp:cie de "ru!hido impacie!te. a moa moveu os
olhos casta!hos i!dica!do a sala i!ter!a. 6 a sua srta. oBshau"h!ess&
est3 a#. est3 9 sua espera desde as !ove.
spade a,uiesceu com a cabea, como se estivesse espera!do por
isso, e per"u!tou$ 6 ,ue mais7
6 o sar". polhaus telefo!ou. !o deixou recado.
6 chame2o para mim.
6 e " chamou.
os olhos de spade brilharam. per"u!tou$ 6 ,uem7
6 ". foi o ,ue ele disse. 6 seu ar de i!difere!a pessoal em
relao ao assu!to era perfeito. 6 ,ua!do lhe respo!di ,ue !o
estava, pediu$ 6 ,ua!do ele che"ar, di"a2lhe, por favor, ,ue " recebeu
o seu recado, telefo!ou, e telefo!ar3 de !ovo.
spade 8u!tou os l3bios como se estivesse prova!do ,ual,uer
coisa ,ue lhe a"radasse. 6 obri"ado, meu bem. ve8a se co!se"ue
e!co!trar tom polhaus. 6 abriu a porta i!ter!a e e!trou !o seu
escrit.rio particular, fecha!do2a de !ovo.
bri"id oBshau"h!ess&, vestida como !a sua primeira visita ao
escrit.rio, leva!tou2se de uma cadeira ao lado da escriva!i!ha e
acercou2se dele rapidame!te. 6 esteve al"u:m !o meu apartame!to
6 exclamou. 6 est3 tudo revirado, tudo remexido.
ele pareceu pouco surpree!dido. 6 levaram al"uma coisa7
6 acho ,ue !o. !o sei. tive medo de ficar l3. tro,uei de roupa
o mais depressa ,ue pude, e vim a,ui. oh, voc decerto deixou ,ue
a,uele rapa4 o se"uisse>
spade sacudiu a cabea. 6 !o, a!8o. 6 tirou do bolso uma
primeira edio de um vesperti!o, abriu2o, e mostrou2lhe uma ,uarta
colu!a com o cabealho %ladro posto em fu"a por "ritos%. uma moa,
de !ome caroli!a beale, ,ue vivia so4i!ha !um apartame!to !a rua
sutter, fora acordada 9s ,uatro dessa ma!h com o ru#do de al"u:m
move!do2se !o seu ,uarto. ela "ritou. o estra!ho ti!ha fu"ido. duas
outras mulheres ,ue viviam so4i!has !o mesmo pr:dio ti!ham desco2
berto mais tarde, pela ma!h, i!d#cios de ter sido o seu apartame!to
visitado pelo ladro. !o fora roubado !ada, de !e!huma delas.
6 foi o!de me livrei dele 6 explicou spade. 6 e!trei !o
edif#cio, e escapei pela porta traseira. < por isso ,ue todas as trs eram
mulheres ,ue viviam so4i!has. ele experime!tou os apartame!tos ,ue
ti!ham !omes de mulher !o re"istro do vest#bulo, procura!do por
voc, sob um !ome falso.
6 mas ele estava vi"ia!do sua casa ,ua!do est3vamos l3 6
ob8etou ela.
spade e!colheu os ombros. 6 !o h3 motivo para pe!sar ,ue
este8a trabalha!do so4i!ho. ou talve4 ele te!ha voltado 9 rua sutter
,ua!do comeou a pe!sar ,ue voc iria ficar a !oite toda em mi!ha
casa. h3 uma poro de talve4, mas eu !o o "uiei ao coro!et.
ela !o estava satisfeita. 6 ele o descobriu, ou e!to foi al"um
outro.
6 claro. 6 spade fra!4iu o ce!ho, olha!do para os p:s da moa.
6 estou pe!sa!do se poderia ter sido cairo. ele passou a !oite toda
fora do hotel, e !o voltou se!o h3 poucos mi!utos. co!tou2me ,ue
esteve a"Je!ta!do um i!terro"at.rio a !oite i!teira. admira2me. 6
virou2se, abriu a porta, e per"u!tou a effie peri!e$ 6 ai!da !o
e!co!trou tom7
6 ele !o est3. te!tarei de !ovo, da,ui a pouco.
6 obri"ado. 6 fechou a porta e voltou2se para bri"id. ela olhou2
o com os olhos a!uviados. 6 voc foi ver 8oel
esta ma!h7 6 per"u!tou.
6 fui.
ela hesitou$ 6 por ,u7
6 por ,u7 6 sorriu2lhe. 6 por,ue, meu amor, eu te!ho ,ue me
co!servar em co!tato com todas as po!tas soltas deste desco!certa!te
!e".cio, se ,uiser co!se"uir p5r2lhe p:s e cabea. 6 passou2lhe um
brao ao redor dos ombros, e co!du4iu2a em direo 9 cadeira
"irat.ria. bei8ou2lhe de leve a po!ta do !ari4, e se!tou2a !a cadeira.
depois se!tou2se !a escriva!i!ha em fre!te dela, e disse$ 6 a"ora
temos ,ue lhe arra!8ar um !ovo lar, !o :7
ela asse!tiu i!cli!a!do a cabea, com !fase$ 6 eu : ,ue !o
volto l3.
ele deu umas palmadi!has sobre a escriva!i!ha, ao lado das
coxas, e assumiu uma expresso pe!sativa. 6 acho ,ue e!co!trei 6
disse e!to. 6 espere um mi!uto. 6 e saiu para a sala exter!a,
fecha!do a porta.
effie peri!e alca!ou o telefo!e, di4e!do$ 6 vou te!tar de !ovo.
6 depois. a sua i!tuio femi!i!a ai!da lhe di4 ,ue ela : vir"em
maria, ou coisa parecida7
ela olhou2o com severidade$ 6 eu acredito ai!da ,ue, !o
importa a esp:cie de dificuldade em ,ue se te!ha metido, ela : correta,
se : isso o ,ue ,uer di4er.
6 < isso o ,ue ,uero di4er. ser3 ,ue voc : suficie!teme!te
forte, para prestar2lhe um aux#lio7
6 como7
6 poderia alo832la dura!te al"u!s dias7
6 ,uer di4er, em mi!ha casa7
6 sim. ela est3 al,uebrada. < o se"u!do ate!tado ,ue sofreu,
!esta sema!a. seria melhor para ela, se !o estivesse so4i!ha. e
auxiliaria muito, se pudesse t2la com voc.
effie peri!e i!cli!ou2se, per"u!ta!do com ar "rave$ 6 ela est3
realme!te em peri"o, sam7
6 acho ,ue sim...
ela arra!hou o l3bio com a u!ha. 6 isso assustaria mame e lhe
produ4iria um acesso de raiva. terei ,ue lhe di4er ,ue : uma
testemu!ha2surpresa, ou ,ual,uer coisa assim, ,ue voc est3
"uarda!do em se"redo at: o ;ltimo mome!to.
6 voc : um amor 6 disse spade. 6 < melhor lev32la 83 para l3.
vou ficar com a chave dela, e levar2lhe o ,ue for preciso do seu
apartame!to. deixe ver. vocs !o devem ser vistas sai!do da,ui
8u!tas. voc vai 83. tome um t3xi, mas certifi,ue2se de ,ue !o est3
se!do se"uida. provavelme!te !o ser3, mas certifi,ue2se. eu a
ma!darei lo"o depois, asse"ura!do2me tamb:m de ,ue !o est3 se!do
se"uida.
11 o homem "ordo
a campai!ha do telefo!e estava toca!do ,ua!do spade voltou ao
escrit.rio, ap.s ter despachado bri"id oBshau"h2!ess& para a casa de
effie peri!e. ele se diri"iu ao telefo!e. 6 alo... sim, : spade... sim,
recebi. estive espera!do !ot#cias suas... ,uem7... sr. "utma!7 oh, sim,
pois !o>... a"ora, ,ua!to a!tes melhor... do4e c... di"amos ,ui!4e mi2
!utos... certo.
spade se!tou2se !o ca!to da sua escriva!i!ha ao lado do telefo!e
e e!rolou um ci"arro. sua boca tomara a forma de um v firme e
complace!te. seus olhos, observa!do os dedos fa4erem o ci"arro,
brilhavam por cima das p3lpebras i!feriores, puxadas para cima. a
porta abriu2se e iva archer e!trou. 6 alo, meu bem 6 disse spade
!uma vo4 to pouco am3vel ,ua!to a sua fisio!omia se tor!ara
repe!ti!ame!te.
6 oh, sam, perdoe2me> perdoe2me> 6 exclamou ela !uma vo4
sufocada, para!do 8u!to 9 porta, do lado de de!tro, aperta!do um
le!o orlado de preto !as mo4i!has e!luvadas, espreita!do2lhe o
rosto com os olhos vermelhos e dilatados, cheios de medo.
ele !o se leva!tou do seu asse!to, !o ca!to da escriva!i!ha.
disse ape!as$ 6 decerto. est3 tudo bem. es,uea2se disso.
6 mas, sam 6 chorami!"ou 6 eu ma!dei a,ueles tiras l3. eu
estava louca, doida de ci;mes, e telefo!ei2lhes ,ue, se fossem l3,
descobririam al"uma coisa sobre o assassi!ato de miles.
6 por ,ue pe!sou isso7
6 oh, !o pe!sei> mas estava aluci!ada, sam, e ,ueria feri2lo.
6 foi um tra!stor!o i!fer!al. 6 ele p5s2lhe o brao em volta, e
aproximou2a de si. 6 mas est3 tudo certo a"ora, ape!as !o arra!8e
mais id:ias absurdas como essa.
6 !o arra!8arei, !u!ca 6 prometeu. 6 mas voc !o foi
delicado comi"o, !a !oite passada. estava frio e dista!te, e ,ueria se
desembaraar de mim, ,ua!do eu ti!ha ido l3 e esperado ta!to para
preve!i2lo, e voc...
6 preve!ir2me sobre o ,u7
6 sobre phil. ele descobriu o... descobriu o !osso amor, e miles
ti!ha lhe co!tado ,ue eu ,ueria o div.rcio, apesar de, !aturalme!te,
ele !u!ca ter che"ado a saber por ,u, e a"ora phil pe!sa ,ue !.s...
,ue voc matou o irmo dele, por,ue !o ,ueria me co!ceder o
div.rcio a fim de !.s podermos casar. ele disse2me ,ue acreditava
!isso, e o!tem foi dar parte 9 pol#cia.
6 Htimo 6 disse spade afavelme!te. 6 e voc me veio
preve!ir, e como eu estava ocupado, voc ficou uma vara e a8udou
esse maldito phil archer a tra!stor!ar as coisas.
6 si!to muito 6 chorami!"ou ela. 6 eu sei ,ue voc !u!ca me
perdoar3. eu... eu si!to muito, muito, muito.
6 deve se!tir, ta!to por sua causa ,ua!to pela mi!ha. du!d& foi
v2la depois ,ue phil fe4 a sua i!tri"a7 ou al"u:m do comissariado7
6 !o. 6 o susto dilatara2lhe os olhos e a boca.
6 eles iro, e seria bom !o deixar ,ue a e!co!trem a,ui. voc
lhes disse ,uem era, ,ua!do telefo!ou7
6 oh, !o> disse ape!as ,ue se fossem 83 ao seu apartame!to
descobririam al"uma coisa sobre o assassi!ato, e desli"uei.
6 de o!de voc telefo!ou7
6 da farm3cia acima da sua casa. oh, sam ,uerido, eu...
ele deu2lhe uma palmadi!ha !o ombro, e disse 8ovialme!te$ 6
foi um ardil imprude!te, sem d;vida, mas est3 feito. voc faria melhor
em ir 83 para casa, e estudar o ,ue dir3 9 pol#cia, pois vai ter !ot#cias
dela. talve4 se8a melhor !e"ar lo"o tudo. 6 ele fra!4iu as
sobra!celhas, com o olhar va"o. 6 ou talve4 fosse melhor voc ver
sid -ise primeiro. 6 puxou o brao ,ue a e!volvia, tirou um carto
do bolso, rabiscou trs li!has !as costas, e e!tre"ou2lhe 6 pode
co!tar tudo a sid. 6 tor!ou a fra!4ir as sobra!celhas. 6 ou ,uase
tudo. o!de estava voc, !a !oite em ,ue miles foi morto7
6 em casa 6 replicou ela sem hesitar. ele sacudiu a cabea,
sorri!do. 6 estava 6 i!sistiu ela.
6 !o 6 disse ele 6 mas se essa : a sua hist.ria est3 bem,
,ua!to a mim. v3 ver sid. e, subi!do, !a primeira es,ui!a, o pr:dio
cor2de2rosa. sala oitoce!tos e vi!te e sete.
seus olhos a4uis te!taram so!dar os dele. 6 o ,ue o fa4 pe!sar
,ue eu !o estava em casa7 6 per"u!tou deva"ar.
6 !ada, exceto eu saber ,ue !o estava.
6 mas eu estava, eu estava. 6 seus l3bios torceram2se e a raiva
escureceu2lhe os olhos. 6 effie peri!e co!tou2lhe isso
6 disse i!di"!ada. 6 eu a vi olha!do para mi!has roupas, e
espreita!do em volta. voc sabe ,ue ela !o "osta de mim. sam. por
,ue acredita !as coisas ,ue ela lhe co!ta ,ua!do sabe ,ue faria tudo
para me p5r em embaraos7
6 deus, vocs, mulheres 6 disse spade com bra!dura. olhou
para o rel."io, !o pulso. 6 voc tem ,ue ir a!da!do, amor. estou
atrasado para uma e!trevista. faa o ,ue ,uiser, mas se eu fosse voc
co!taria a sid a verdade, ou e!to !o co!taria !ada. ,uero di4er, deixe
fora as coisas ,ue !o ,uiser co!tar, mas !o i!ve!te !ada para p5r !o
lu"ar delas.
6 eu !o estou me!ti!do, sam 6 protestou.
6 aposto ,ue !o est3 6 disse ele, e leva!tou2se.
ela ficou !as po!tas dos p:s para se p5r 8u!to a ele.
6 !o acredita em mim7 6 murmurou.
6 !o acredito.
6 e !o me perdoar3 pelo... pelo ,ue fi47
6 decerto ,ue sim. 6 ele i!cli!ou a cabea e bei8ou2lhe a boca.
6 est3 tudo bem. a"ora, v3 depressa.
ela rodeou2o com os braos. 6 !o ,uer ir comi"o ver o sr.
-ise7
6 !o posso, e ape!as os atrapalharia. 6 bateu2lhe de ma!so
!os braos, afastou2os de si, e bei8ou2lhe o pulso es,uerdo, e!tre a
luva e a ma!"a. depois p5s as mos sobre os seus ombros, voltou2a de
fre!te para a porta, e soltou2a com um pe,ue!o impulso. 6 suma2se
6 orde!ou.
a porta de mo"!o do apartame!to 1)2c !o hotel alexa!dria foi
aberta pelo rapa4 com ,uem spade ti!ha falado !o sa"uo do
belvedere. spade disse 6 al5 6 bem2humorado. o rapa4 !o
respo!deu. co!servou2se de lado, se"ura!do a porta aberta.
spade e!trou. um homem "ordo veio ao seu e!co!tro. o homem
"ordo era de uma "ordura fl3cida, com bulbosas faces rosadas, e
l3bios, e ,ueixo, e pescoo, com um "ra!de ovo mole por barri"a, o
,ual formava todo o seu tro!co, e co!es pe!de!tes por braos e
per!as. e!,ua!to se adia!tava para e!co!trar spade todos os seus
bulbos se leva!tavam, sacudiam, e ca#am separadame!te a cada passo,
como um amo!toado de bolhas de sabo ai!da !o despre!didas do
ca!udo atrav:s do ,ual foram sopradas. seus olhos, tor!ados pe,ue!os
pelas pre"as de "ordura 9 sua volta, eram escuros e lu4e!tes. a!:is
!e"ros mal cobriam a sua lar"a careca. vestia um fra,ue preto, colete
preto, "ravata preta de cetim ascot te!do presa uma p:rola rosada,
calas de l ci!4a, listadas, e sapatos de ver!i4. sua vo4 era um rom2
rom "utural. 6 ah, sr. spade 6 disse com e!tusiasmo, e este!deu a
mo parecida com uma estrela "orda e rosada.
spade tomou a mo e sorriu$ 6 como vai, sr. "utma!7
se"ura!do a mo de spade, "utma! virou2se 8u!to dele, p5s a
outra mo !o cotovelo do detetive, e co!du4iu2o por sobre um tapete
verde para uma cadeira estofada de verde, 8u!to a uma mesa o!de
estavam um sifo, al"u!s copos e uma "arrafa de u#s,ue %8oh!!ie
-al*er% sobre uma ba!de8a, uma caixa de charutos %coro!as dei rit4%,
dois 8or!ais, e uma caixi!ha amarela e chata de pedra2sabo. spade
se!tou2se !a cadeira verde. o "ordo comeou a e!cher dois copos com
o co!te;do da "arrafa, e sifo. o rapa4 desaparecera. as portas situadas
em trs das paredes da sala estavam fechadas. a ,uarta parede, por tr3s
de spade, ti!ha duas 8a!elas abri!do sobre a rua "ear&.
6 comeamos bem, se!hor 6 ro!ro!ou o homem "ordo,
vira!do2se com um copo da bebida !a mo. 6 desco!fio do homem
,ue di4 che"a. se precisa ter cautela para !o beber demais, : por,ue
!o se pode co!fiar !ele, ,ua!do bebe.
spade pe"ou o copo e, sorri!do, esboou uma mesura.
"utma! er"ueu o copo se"ura!do2o co!tra a lu4 da 8a!ela,
me!eou a cabea aprovativame!te para as bolhas ,ue subiam, e disse$
6 bem, bebamos 9 palavra fra!ca e ao claro e!te!dime!to.
beberam e pousaram os copos. o "ordo voltou para spade um
olhar pe!etra!te, e per"u!tou$ 6 o se!hor : um homem pouco
comu!icativo7
spade sacudiu a cabea. 6 "osto de falar.
6 cada ve4 melhor> 6 exclamou. 6 desco!fio do homem
calado. "eralme!te escolhe as horas i!co!ve!ie!tes para falar, e di4
coisas i!co!ve!ie!tes. falar : uma coisa ,ue !o se pode fa4er
8udiciosame!te, se !o se estiver sempre exercita!do. 6 i!cli!ou2se
8ovialme!te sobre o copo. 6 !.s !os e!te!deremos, !.s !os
e!te!deremos. 6 colocou o copo sobre a mesa e este!deu a caixa de
%coro!as dei rit4% para spade. 6 um charuto7
spade pe"ou um charuto, cortou2lhe a po!ta, e ace!deu2o.
e!,ua!to isso o "ordo aproximou outra cadeira estofada de verde a
co!ve!ie!te dist+!cia, em fre!te de spade, e colocou uma mesi!ha de
fumar ao alca!ce das duas cadeiras. e!to pe"ou o seu copo da mesa,
tirou um charuto da caixa, e deixou2se cair !a cadeira. seus bulbos
pararam de sacudir e desca!saram flacidame!te. suspirou satisfeito$
6 a"ora co!versaremos, se ,uiser. e eu lhe direi desde 83 ,ue sou um
homem ,ue "osta de co!versar com outro ,ue tamb:m "osta.
6 Htimo. falaremos sobre o p3ssaro preto7
o "ordo riu, e seus bulbos chocalharam com a risada. 6
falaremos7 6 per"u!tou, e ele mesmo respo!deu$ 6 falaremos 6 seu
rosto rosado brilhava de pra4er. 6 o se!hor : um homem feito para
mim, um homem talhado de acordo com os meus pr.prios moldes. vai
direto ao fim, sem rodeios. %falaremos sobre o p3ssaro preto7%
falaremos. "osto disso. "osto desse modo de tratar !e".cios. falaremos
sobre o p3ssaro preto, sem d;vida, mas primeiro respo!da2me uma
per"u!ta, por favor, apesar de talve4 ser des!ecess3ria, mas assim !.s
!os e!te!deremos desde o comeo. o se!hor est3 a,ui como
represe!ta!te da srta. oBshau"h!ess&7
spade soprou a fumaa sobre a cabea do homem "ordo, !uma
lo!"a pluma obl#,ua. depois co!traiu pe!sativame!te as sobra!celhas
olha!do para a po!ta do charuto, coberta de ci!4a. e!to po!derou$ 6
!o posso di4er ,ue sim, !em ,ue !o. !o h3 !ada certo ai!da a esse
respeito. 6 leva!tou os olhos para "utma! e dese!ru"ou a testa. 6
isso depe!de.
6 depe!de de...7
spade sacudiu a cabea. 6 se eu soubesse de ,ue depe!de, podia
di4er sim ou !o.
"utma! sorveu um tra"o, e!"oliu2o, e su"eriu$ 6 talve4 depe!da
de cairo7
a resposta pro!ta de spade 6 talve4 6 foi i!expressiva. ele
bebeu.
o "ordo i!cli!ou2se at: o!de a barri"a lhe permitiu. seu sorriso
era i!si!ua!te, assim como sua vo4 ro!ro!a!te. 6 poderia di4er,
e!to, ,ue a ,uesto : ,ual dos dois o se!hor represe!ta7
6 pode p5r !esses termos.
6 seria um, ou outro7
6 !o disse isso.
os olhos de "utma! brilharam. sua vo4 baixou a um murm;rio
"utural, per"u!ta!do$ 6 ,uem mais est3 e!volvido7
spade apo!tou o charuto ao pr.prio peito. 6 eu 6 disse.
"utma! recostou2se !a cadeira, deixou o corpo se diste!der, e
exalou o ar dos pulmCes !um sopro le!to e satisfeito.
6isso : ma"!#fico 6 ro!ro!ou. 6 isso : ma"!#fico. "osto do
homem ,ue di4 sem rodeios ,ue est3 trata!do dos seus pr.prios
i!teresses. !o tratamos todos !.s7 !o co!fio !o homem ,ue di4 o
co!tr3rio. e desco!fio mais ai!da do homem ,ue fala a verdade
,ua!do di4 ,ue !o est3 fala!do, por,ue : um as!o ,ue vai de
e!co!tro a todas as leis da !ature4a.
spade exalou a fumaa. seu rosto co!servava2se polidame!te
ate!to. ele disse$ 6 hum2hum. a"ora falemos sobre o p3ssaro preto.
"utma! sorriu com be!evol!cia. 6 falemos. 6 apertou ta!to os
olhos ,ue as pre"as de "ordura, 8u!ta!do2se, !o deixaram vis#vel
!ada deles, a !o ser uma ce!telha escura. 6 sr. spade, tem ,ual,uer
!oo de ,ua!to di!heiro poder3 re!der esse p3ssaro preto7
6 !o.
i!cli!ou2se de !ovo para a fre!te e p5s a mo i!chada e cor2de2
rosa sobre o brao da cadeira de spade. 6 bem, se eu lhe dissesse, por
deus, se eu lhe dissesse a metade, o se!hor me chamaria de me!tiroso>
spade sorriu$ 6 !o 6 disse 6 !em mesmo se o pe!sasse. mas
se !o ,uer correr esse risco, di"a2me ape!as o ,ue :, e eu calcularei
os lucros.
o "ordo riu2se. 6 !o poderia fa42lo. !i!"u:m ,ue !o tivesse
um mu!do de experi!cia em coisas dessa esp:cie poderia fa42lo, e
6 fe4 uma pausa impressio!a!te 6 !o existe outra coisa dessa
esp:cie. 6 seus bulbos chocaralharam2se u!s !os outros, e!,ua!to se
ria de !ovo. de repe!te, parou. seus l3bios car!udos pe!deram abertos,
ao serem aba!do!ados pelo riso. e!to e!carou spade com uma
i!te!sidade ,ue su"eria miopia, e per"u!tou$ 6 o se!hor ,uer di4er
,ue !o sabe o ,ue :7 6 o assombro ba!iu o tom "utural da sua vo4.
spade fe4 um "esto despreocupado com o charuto. 6 ora, 6
disse em tom !e"li"e!te. 6 eu sei ,ual : a sua suposta forma. sei o
valor ,ue vocs lhe do. mas !o sei o ,ue :.
6 ela !o lhe co!tou7
6 a srta. oBshau"h!ess&7
6 sim. uma moa e!ca!tadora.
6 hum2hum. !o.
os olhos de "utma! eram fa#scas escuras emboscadas atr3s de
dobras de car!e cor2de2rosa. ele disse com vo4 i!disti!ta$ 6 ela deve
saber 6 e em se"uida$ 6 e cairo, tamb:m !o7
6 cairo : fi!.rio. est3 ,uere!do compr32lo, mas !o se ,uer
arriscar a me co!tar !ada ,ue eu 83 !o saiba.
o homem "ordo umedeceu os l3bios com a l#!"ua.
6 por ,ua!to est3 ele ,uere!do compr32lo7 6 per"u!tou.
6 de4 mil d.lares.
"utma! riu2se com despre4o. 6 de4 mil, e d.lares ai!da, ve8a
bem, !em mesmo libras. isso : uma fraude co!tra o se!hor. e ,ue lhe
respo!deu7
6 respo!di2lhe ,ue se o e!tre"asse a ele, esperava receber os de4
mil.
6 ah, sim, se> bem falado, se!hor. 6 a testa do "ordo co!traiu2
se !uma carra!ca mal disti!ta, devido ao excesso de car!es. 6 eles
devem saber 6 disse a meia2vo4, e depois$
6 eles sabem7 sabem o ,ue : o p3ssaro7 ,ual foi a sua
impresso7
6 !o posso auxili32lo !isso 6 co!fessou spade. 6 !o h3
muito por ,ue me orie!tar. cairo !o disse ,ue sabia, !em ,ue !o
sabia. ela disse ,ue !o sabia, mas eu dei de barato ,ue estava
me!ti!do.
6 !o foi mal 8ul"ado 6 disse, mas seu pe!same!to estava
visivelme!te lo!"e de suas palavras. coou a cabea e fra!4iu as
sobra!celhas at: a testa ficar marcada por ru"as de um vermelho vivo.
depois remexeu2se !a cadeira, ta!to ,ua!to seu tama!ho e o tama!ho
da cadeira permitiam. e!to fechou os olhos, abriu2os de repe!te,
arre"alados, e disse a spade$ 6 talve4 !o saibam. 6 seu rosto
bulboso e rosado perdeu aos poucos o ar preocupado e e!to, com
mais rapide4, tomou uma expresso de i!ef3vel felicidade. 6 se !o
sabem 6 exclamou, e de !ovo$ 6 se !o sabem, sou eu o ;!ico !o
mu!do ,ue sabe>
spade comprimiu os l3bios, aperta!do um sorriso. 6 estou
co!te!te por ter vi!do 9 fo!te limpa.
o "ordo tamb:m sorriu, mas um pouco va"ame!te. a expresso
de felicidade desaparecera2lhe da fisio!omia, apesar de co!ti!uar
sorri!do, e os olhos se tor!aram cautelosos. o rosto se fi4era uma
m3scara riso!ha e vi"ila!te, suspe!sa e!tre spade e os seus
pe!same!tos. os olhos, evita!do os de spade, moviam2se do copo para
o cotovelo do detetive. seu rosto assumiu uma expresso 8ovial. 6 por
deus 6 disse ele
6 seu copo est3 va4io. 6 leva!tou2se, diri"iu2se 9 mesa, e fe4
ti!ir comp5s, sifo e "arrafa, prepara!do dois dri!,ues.
spade co!ti!ou im.vel !a cadeira, at: "utma!, com um floreio,
uma rever!cia, e um ar "alhofeiro 6 ah, esta ,ualidade de rem:dio
!o lhe far3 mal> 6 lhe tivesse dado o copo !ovame!te cheio. e!to
leva!tou2se, e aproximou2se do "ordo olha!do2o de cima para baixo,
com os olhos duros e brilha!tes, e leva!tou o copo. sua vo4 saiu
pausada, provoca!te$ 6 D palavra fra!ca, e ao claro e!te!dime!to.
"utma! deu uma "ar"alhada, e beberam. e!to ele se!tou2se,
se"ura!do o copo co!tra a barri"a com as duas mos, e sorriu para
spade$ 6 bem, se!hor, : surpree!de!te, mas pode ser de fato ,ue
!e!hum deles saiba exatame!te o ,ue : esse p3ssaro, e ,ue !i!"u:m
em todo este mu!do vasto e ame!o o saiba, salvo e exceto ape!as dom
"aspar "utma!.
6 Htimo. 6 spade co!servava2se em p:, com as per!as abertas,
uma das mos !o bolso da cala, a outra se"ura!do o copo. 6 ,ua!do
me tiver co!tado, seremos ape!as dois a saber.
6 matematicame!te certo 6 os olhos do homem "ordo
piscaram 6 mas 6 seu sorriso abriu2se 6 !o te!ho certe4a de ,ue
v3 lhe co!tar.
6 !o se8a tolo 6 disse spade pacie!teme!te. 6 o se!hor sabe
o ,ue :. eu sei o!de est3. e por isso ,ue estamos a,ui.
6 bem, o!de est3 ele7
spade i"!orou a per"u!ta. o "ordo curvou os l3bios, leva!tou as
sobra!celhas, e emperti"ou um pouco a cabea para a es,uerda. 6
ve8a bem, 6 disse afavelme!te 6 eu te!ho ,ue lhe co!tar o ,ue sei,
mas o se!hor !o me co!tar3 o ,ue sabe. isso !o : 8usto. !o, !o,
acho ,ue !o podemos !e"ociar !essa base.
o rosto de spade tor!ou2se p3lido e i!flex#vel, e ele falou
rapidame!te, em vo4 baixa e furiosa$ 6 pe!se de !ovo, e pe!se
depressa. eu disse 9,uele seu mole,ue ,ue voc teria ,ue falar comi"o
a!tes de che"ar ao fim. di"o2lhe a"ora ,ue falar3 ho8e, ou ter3 che"ado
ao fim. para ,ue est3 desperdia!do o meu tempo7 voc e o seu
s.rdido se"redo> sei muito bem ,ue preciosidades so essas "uardadas
em tesouros subterr+!eos, mas ,ue me adia!ta isso7 posso me arra!8ar
bem sem voc. v3 9 merda> talve4 tivesse podido che"ar ao fim sem o
meu aux#lio, se tivesse se co!servado livre de mim. a"ora !o pode
mais. pelo me!os em so fra!cisco. e!trar3 !o 8o"o ou sair3 dele, e vai
fa4er isso ho8e>
spade voltou2se, e arremessou com raiva e pouco caso o copo
sobre a mesa. este bateu !a madeira, estourou em pedaos, e espirrou
o co!te;do 8u!to com fra"me!tos brilha!tes sobre a mesa e sobre o
cho. spade, surdo e ce"o ao estro!do, rodou !os p:s para defro!tar de
!ovo "utma!. este !o deu mais ate!o ao desti!o do copo do ,ue o
fi4era spade$ com os l3bios apertados, as sobra!celhas leva!tadas, a
cabea um pouco emperti"ada para a es,uerda, co!servara a expresso
af3vel !a face rosada dura!te o discurso irritado
de spade, e co!ti!uava a co!serv32la a"ora. spade, ai!da furioso,
disse$ 6 e outra coisa, !o ,uero...
a porta 9 es,uerda de spade abriu2se, da!do passa"em ao rapa4
,ue o fi4era e!trar. fechou a porta, co!servou2se em fre!te dela com as
mos espalmadas sobre os fla!cos, e olhou para spade. ti!ha os olhos
dilatados e escuros, com as pupilas aume!tadas. seu olhar correu sobre
o corpo de spade desde os ombros at: aos 8oelhos e subiu de !ovo para
pousar !o le!o cu8a barra marrom espreitava fora do bolso do palet.
pardo.
6 outra coisa 6 repetiu spade, fu4ila!do o olhar para o rapa4$
6 co!serve esse mole,ue lo!"e de mim, e!,ua!to estiver refleti!do.
eu o mato. !o "osto dele. pCe2me !ervoso. mato2o, a primeira ve4
,ue se puser !o meu cami!ho. !o lhe darei a m#!ima oportu!idade.
!o lhe darei uma cha!ce. mato2o. 6 os l3bios do rapa4 tremeram
!um sorriso sombrio. ele !o leva!tou os olhos, !em falou.
"utma! disse, tolera!te$ 6 bem, meu se!hor, : preciso ,ue lhe
di"a ,ue tem um "!io viole!to.
6 "!io7 6 spade deu uma "ar"alhada. depois atravessou a sala
em direo 9 cadeira o!de ti!ha posto o chap:u, pe"ou2o e colocou2o
!a cabea. este!deu e!to um brao lo!"o, ,ue termi!ava !um
i!dicador "rosso apo!tado para a barri"a do "ordo. sua vo4 irritada
e!cheu a sala. 6 reflita, mas reflita bem. dou2lhe tempo at: as ci!co e
meia para fa4er isso. depois e!trar3 !o 8o"o ou sair3 dele, de uma ve4.
6 deixou cair o brao, fra!4iu por um mome!to a testa para o homem
"ordo e af3vel, fra!4iu2a em se"uida para o rapa4 e diri"iu2se para a
porta pela ,ual ti!ha e!trado. ao abri2la virou2se, e disse asperame!te
6 ci!co e meia... depois, desce o pa!o.
o rapa4, com os olhos fitos !o peito de spade, repetiu as palavras
,ue dissera !o sa"uo do belvedere. sua vo4 !o era alta. era amar"a.
spade saiu bate!do a porta.
12 carrossel
spade desceu do a!dar de "utma! por um elevador. seus l3bios
estavam secos e 3speros, ao co!tr3rio do rosto, p3lido e ;mido.
,ua!do tirou o le!o para e!xu"ar o rosto, viu ,ue a mo estava
treme!do. sorriu ao olh32la, e disse$ 6 uau> 6 to alto, ,ue o
asce!sorista voltou a cabea por sobre o ombro, e per"u!tou$ 6
se!hor7
desceu a rua "ear& em direo ao palace hotel, o!de tomou
la!che. seu rosto ti!ha perdido a palide4, os l3bios, a secura, e a mo,
o tremor, ,ua!do se se!tou. comeu com apetite mas sem pressa, e
depois diri"iu2se ao escrit.rio de sid -ise. ,ua!do e!trou sid estava
roe!do uma u!ha e olha!do pela 8a!ela. tirou a mo da boca, deu volta
9 cadeira a fim de ficar de fre!te para spade, e disse$ 6 oi. puxe uma
cadeira.
spade p5s uma cadeira ao lado da "ra!de escriva!i!ha carre"ada
de pap:is, e se!tou2se. 6 a sra. archer veio7 6 per"u!tou.
6 veio. 6 uma lu4i!ha impercept#vel tremulou !os olhos de
-ise. 6 vai casar com a moa, samm&7
spade fu!"ou irritado. 6 a"ora vem voc com isso> 6 ros!ou.
um sorriso breve e ca!sado leva!tou os ca!tos da boca do
advo"ado. 6 se !o vai, vai ter trabalho.
spade leva!tou os olhos do ci"arro ,ue estava fa4e!do, e falou
com a4edume$ 6 voc ,uer di4er ,ue voc ter3 trabalho7 bem, esse :
o seu servio. ,ue lhe disse ela7
6 sobre voc7
6 sobre tudo ,ue devo saber.
-ise correu os dedos e!tre o cabelo, espalha!do caspa sobre os
ombros. 6 ela me co!tou ,ue te!tou obter um div.rcio de miles a fim
de poder...
6 tudo isso eu sei 6 i!terrompeu spade. 6 pode pular essa
parte. v3 ao ,ue eu !o sei.
6 como posso saber o ,ua!to ela...7
6 deixe de co!tar lorotas, sid. 6 spade che"ou a chama do
is,ueiro 9 po!ta do ci"arro. 6 ,ue lhe co!tou ela, ,ue !o ,ueria ,ue
eu soubesse7
-ise la!ou um olhar de ce!sura a spade. 6 ora, samm& 6
comeou ele 6 isso !o :...
spade olhou para o teto, como se olhasse para o c:u, e ros!ou$ 6
bom deus, ele : meu advo"ado, e!ri,ueceu 9 mi!ha custa, e te!ho ,ue
me a8oelhar e pedir2lhe ,ue me co!te as coisas> 6 abaixou2se e!to
para -ise. 6 por ,ue pe!sa ,ue a ma!dei a,ui7
-ise fe4 uma careta de e!fado. 6 mais um clie!te como voc 6
lame!tou2se 6 e eu estaria !um sa!at.rio... ou !a cadeia, em sa!
,ue!ti!.
6 estaria com a maior parte dos seus clie!tes. ela lhe co!tou
o!de estava, !a !oite em ,ue ele foi assassi!ado7
6 co!tou.
6 o!de7
6 se"ui!do2o.
spade e!direitou2se !a cadeira e pesta!e8ou. depois exclamou,
i!cr:dulo$ 6 estas mulheres> 6 e!to riu, afrouxou o corpo, e
per"u!tou$ 6 bem, o ,ue ela viu7
-ise sacudiu a cabea. 6 pouca coisa. ,ua!do ele foi para casa
8a!tar, !essa !oite, co!tou2lhe ,ue ti!ha um e!co!tro com uma moa
!o so marcos, irrita!do2a, di4e!do2lhe ,ue era a sua oportu!idade de
obter o div.rcio ,ue ,ueria. a pri!c#pio ela pe!sou ,ue ele estava
,uere!do e!"a!32la.
6 co!heo a hist.ria da fam#lia 6 disse spade. 6 pule isso.
co!te2me o ,ue ela fe4.
6 co!tarei, se voc me deixar. depois do marido sair ela
comeou a pe!sar ,ue talve4 ele tivesse mesmo esse e!co!tro. voc
co!hecia miles. seria bem dele...
6 pode pular tamb:m o car3ter de miles.
6 eu !o devia co!tar2lhe mais !ada 6 disse o advo"ado. 6
e!to ela tirou o carro da "ara"em e diri"iu2se ao so marcos,
co!serva!do2se do lado oposto da rua. viu2o ,ua!do saiu do hotel e
,ue estava se"ui!do um homem e uma moa ?ela di4 ,ue viu a mesma
moa com voc a !oite passada@ ,ue ti!ham sa#do precisame!te !a
fre!te dele. viu e!to ,ue ele estava trabalha!do, e ,ue a estivera
burla!do. supo!ho ,ue ficou decepcio!ada e desati!ada, era o ,ue
parecia, ,ua!do me co!tou o fato. acompa!hou e!to miles o sufi2
cie!te para se certificar de ,ue ele estava se"ui!do o casal, e e!to
veio ao seu apartame!to. voc !o estava.
6 ,ue horas eram7
6 ,ua!do ela procurou voc7 e!tre !ove e meia e de4, da
primeira ve4.
6 da primeira ve47
6 <. ela a!dou roda!do de autom.vel dura!te uma meia hora,
mais ou me!os, depois te!tou de !ovo. isso faria, di"amos, de4 e
meia. voc ai!da estava fora, e!to ela desceu de !ovo para a cidade e
e!trou !um ci!ema a fim de matar o tempo at: depois da meia2!oite,
,ua!do pe!sava ,ue o e!co!traria em casa.
spade fra!4iu a testa. 6 ela foi ao ci!ema 9s de4 e meia7
6 assim di4 ela... a,uele da rua po-ell, ,ue fica aberto at: uma
da ma!h. !o ,ueria voltar para casa, por,ue !o ,ueria estar l3
,ua!do miles che"asse. isso sempre o e!raivecia, parece,
especialme!te se fosse por volta da meia2!oite. ficou, pois, !o ci!ema,
at: ,ue este fechasse. 6 as palavras de -ise sa#am mais va"arosas
a"ora, e havia um brilho sard5!ico !os seus olhos. 6 di4 ,ue ti!ha
decidido e!to !o voltar de !ovo 9 sua casaA ,ue !o sabia se voc
"ostaria ,ue aparecesse assim to tarde. por isso diri"iu2se ao %tait%,
a,uele da rua ellis, comeu al"uma coisa e voltou para casa... so4i!ha.
6 -ise recostou2se !a cadeira i!cli!a!do2a para tr3s, e esperou ,ue
spade falasse.
o rosto de spade mostrava2se i!expressivo. 6 voc acredita !ela7
6 per"u!tou.
6 voc !o acredita7 6 replicou -ise.
6 como posso saber7 como posso saber ,ue !o h3 !ada
combi!ado e!tre vocs para me co!tarem7
-ise sorriu. 6 voc !o desco!ta muitos che,ues para estra!hos,
!o, samm&7
6 !o muitos. bem, e a#7 miles !o estava em casa. eram e!to
pelo me!os duas da ma!h... deviam ser... e ele estava morto.
6 miles !o estava 6 disse -ise. 6 isto parece t2la
e!raivecido de !ovo, o fato de ele !o ter che"ado primeiro, para se
e!raivecer por ela !o estar em casa. e!to tirou outra ve4 o carro, e
voltou 9 sua casa.
6 e eu !o estava. eu estava olha!do o cad3ver de miles. ,ue
.tima cira!di!ha. e da#7
6 ela voltou para casa, e o marido ai!da !o ti!ha che"ado, e
e!,ua!to se estava despi!do, che"ou a sua me!sa"eira com a !ot#cia
da morte dele.
spade !o falou e!,ua!to !o acabou de e!rolar e ace!der com
muito cuidado outro ci"arro. e!to disse$ 6 acho a explicao
aceit3vel. parece coi!cidir com a maior parte dos fatos co!hecidos.
devia pe"ar.
os dedos de -ise, corre!do de !ovo e!tre os cabelos, pe!tearam
mais caspa sobre os ombros. estudou o rosto de spade com olhos
curiosos. 6 mas voc !o acredita !ela7 6 per"u!tou.
spade puxou o ci"arro de e!tre os l3bios. 6 eu !o acredito !em
deixo de acreditar, sid. !o sei !ada a esse respeito.
um sorriso obl#,uo retorceu a boca do advo"ado. e!colheu
frouxame!te os ombros, di4e!do$ 6 est3 bem... estou trai!do voc.
por ,ue !o arra!8a um advo"ado ho!esto... em ,uem possa co!fiar7
6 esse homem !o existe. 6 spade leva!tou2se, olha!do para
-ise com uma expresso 4ombeteira. 6 fica!do meli!droso, hem7 eu
83 !o te!ho muito em ,ue pe!sar$ a"ora preciso tamb:m ser delicado
com voc. o ,ue eu fi47 es,ueci2me de a8oelhar, ,ua!do e!trei7
sid -ise sorriu e!ver"o!hado. 6 voc : um patife, samm& 6
disse ele.
effie peri!e estava em p: !o ce!tro da sala de e!trada de spade,
,ua!do este che"ou. olhou2o com os olhos casta!hos assustados, e
per"u!tou$ 6 o ,ue aco!teceu7
o rosto de spade e!dureceu2se. 6 o ,ue aco!teceu o!de7
6 por ,ue ela !o foi7
spade deu dois passos lo!"os e pe"ou effie peri!e pelos ombros.
6 ela !o che"ou l37 6 bradou ele 8u!to ao seu rosto amedro!tado.
ela sacudiu viole!tame!te a cabea de um lado para o outro. 6
esperei, esperei, e ela !o veio, e !o co!se"ui falar com voc !o
telefo!e, por isso vim a,ui.
spade tirou2lhe as mos dos ombros, e!fiou2as at: o fu!do dos
bolsos das calas, disse$ 6 outra cira!di!ha 6 em vo4 alta e raivosa,
e e!trou a passos lo!"os !o seu escrit.rio particular. depois tor!ou a
sair.
6 telefo!e a sua me 6 orde!ou. 6 ve8a se ela ai!da !o
che"ou.
ele a!dou de um lado para o outro !o escrit.rio, e!,ua!to a moa
usava o telefo!e. 6 !o 6 disse ela ao termi!ar. 6 voc... voc a
ma!dou !um t3xi7
seu "ru!hido provavelme!te ,ueria di4er sim.
6 tem certe4a ,ue ela... al"u:m deve t2la se"uido>
spade parou de a!dar. p5s as mos !os ,uadris e fu4ilou o olhar
sobre a moa. diri"iu2se a ela !uma vo4 alta e fero4. 6!i!"u:m a
se"uiu. pe!sa ,ue sou um cole"ial7 asse"urei2me disso a!tes de p52la
!o carro, fui com ela u!s do4e ,uarteirCes para me certificar melhor, e
observei2a outra meia d;4ia de ,uarteirCes depois ,ue a deixei.
6 bem, mas...
6 mas ela !o che"ou l3. 83 me co!tou isso. eu acredito. ou acha
,ue pe!so ,ue ela che"ou7
effie peri!e fu!"ou. 6 voc est3 i!e"avelme!te a"i!do como um
cole"ial 6 disse ela.
spade fe4 um ru#do 3spero !a "ar"a!ta, e diri"iu2se 9 porta do
corredor. 6 vou sair e descobri2la, mesmo ,ue te!ha de atravessar os
ca!os de es"oto. fi,ue a,ui at: ,ue eu volte ou ,ue lhe d !ot#cias.
pelo amor de deus, vamos fa4er al"uma coisa certa. 6 saiu, fe4 meio
cami!ho em direo ao elevador, e voltou. effie peri!e estava se!tada
9 escriva!i!ha, ,ua!do ele abriu a porta. 6 voc devia saber ,ue !o
me deve dar ate!o ,ua!do falo assim 6 disse.
6 se acha ,ue lhe estou da!do ate!o, est3 maluco 6 replicou
a moa 6 ape!as 6 cru4ou os braos e apalpou os ombros, e sua
boca teve um estremecime!to vacila!te 6 !o poderei usar um
vestido de !oite dura!te umas duas sema!as, seu est;pido.
ele sorriu humildeme!te$ 6 eu sou i!toler3vel, meu bem 6 fe4
um cumprime!to exa"erado, e saiu de !ovo.
dois t3xis estavam !o po!to da es,ui!a ao ,ual spade se diri"iu.
os choferes co!versavam 8u!tos. 6 o!de est3 o chofer loiro e de rosto
vermelho ,ue estava a,ui ao meio2dia7 6 per"u!tou.
6 teve um servio 6 respo!deu um deles.
6 vai voltar7
6 acho ,ue sim.
o outro chofer i!cli!ou a cabea em direo a leste. 6 a# vem
ele.
spade diri"iu2se 9 es,ui!a e ficou parado !a beira da calada at:
,ue o chofer loiro e de rosto vermelho tivesse estacio!ado o
autom.vel e descido. e!to diri"iu2se a ele, di4e!do$ 6 e!trei !o seu
autom.vel com uma se!hora, por volta do meio2dia. fomos pela rua
stoc*to! e subimos sacrame!to em direo a 8o!es, o!de eu desci.
6 sem d;vida, me lembro.
6 disse2lhe ,ue a levasse a um !;mero da !o!a ave!ida. voc
!o a levou l3. ao!de a levou7
o chofer coou o rosto e olhou i!deciso para spade.
6 !o me lembro.
6 est3 bem 6 asse"urou spade, da!do2lhe um dos seus cartCes.
6 se ,uiser di4er a verdade, se!o podemos ir ao seu escrit.rio e
cassar a lice!a da sua frota.
6 est3 bem. levei2a ao arma4:m do cais.
6 ela pediu7
6 claro.
6 !o a levou a !e!hum outro lu"ar, primeiro7
6 !o. foi assim$ depois ,ue voc desceu, co!ti!uei por
sacrame!to, e ,ua!do che"amos a pol* ela bateu !o vidro e disse ,ue
,ueria comprar um 8or!alA e!to parei !a es,ui!a e assobiei para um
"aroto, e ela comprou o 8or!al.
6 ,ue 8or!al7
6 o call. da# se"ui um pouco mais por sacrame!to, e assim ,ue
cru4amos va! !ess ela bateu de !ovo !o vidro e disse para lev32la ao
arma4:m do cais.
6 ela estava excitada, ou ,ual,uer coisa assim7
6 !o ,ue eu visse.
6 e ,ua!do voc che"ou ao arma4:m do cais7
6 pa"ou e fui embora, s. isso.
6 al"u:m estava espera!do l3, por ela7
6 !o vi !i!"u:m.
6 por o!de foi ela7
6 !o cais7 !o sei. talve4 subisse, ou fosse em direo 9 escada.
6 levou o 8or!al com ela7
6 levou, ela o ti!ha dobrado debaixo do brao, ,ua!do me
pa"ou.
6 com a folha cor2de2rosa para fora, ou uma das bra!cas7
6 p5, patro, !o posso me lembrar disso.
spade a"radeceu ao chofer, disse$ 6 compre um mao de
ci"arros 6 e deu2lhe um d.lar de prata.
depois comprou um exemplar do call e levou2o para o vest#bulo
de um edif#cio de escrit.rios, a fim de exami!32lo lo!"e do ve!to. seus
olhos percorreram rapidame!te os t#tulos da primeira p3"i!a e os da
se"u!da e terceira. demoraram2se por um mome!to sob o t#tulo
%suspeito detido como fals3rio% !a ,uarta p3"i!a, e de !ovo !a p3"i!a
ci!co sob o t#tulo %8ovem perse"uido procura a morte com uma bala%.
as p3"i!as seis e sete !o tra4iam !ada ,ue o i!teressasse. !a oito, %3
rapa4es presos como ladrCes, depois de tiroteio% pre!deu a sua ate!o
por um mome!to, e depois disso !ada mais at: che"ar 9 p3"i!a tri!ta e
ci!co, ,ue tra4ia !ot#cias sobre o tempo, !ave"ao, produo,
fi!a!as, div.rcios, !ascime!tos, casame!tos e falecime!tos. leu a
lista de .bitos, passou por sobre as p3"i!as tri!ta e seis e tri!ta e sete
6 !ot#cias sobre fi!a!as 6 !o achou !ada ,ue lhe atra#sse o olhar
!a p3"i!a tri!ta e oito, ,ue era a ;ltima, suspirou, dobrou o 8or!al,
colocou2o !o bolso do palet., e e!rolou um ci"arro.
dura!te ci!co mi!utos spade co!servou2se a# !o vest#bulo do
edif#cio, fuma!do com ar amuado e olhar va"o. e!to subiu em
direo 9 rua stoc*to!, tomou um t3xi, e foi ao coro!et. e!trou !o
pr:dio e em se"uida !o apartame!to de bri"id 0Bshau"h!ess&, com a
chave ,ue ela lhe dera. o vestido a4ul ,ue a moa usara !a !oite
a!terior estava pe!durado !os p:s da cama. as meias e sapatos a4uis
estavam !o assoalho, !o ,uarto de dormir. a caixa policroma ,ue
co!tivera 8.ias, !a "aveta da mesa de toilette, estava a"ora va4ia sobre
a mesma mesa. spade fra!4iu a testa ao v2la, passou a l#!"ua pelos
l3bios, deu uma volta pelos c5modos olha!do tudo mas sem tocar em
!ada, depois deixou o coro!et e desceu de !ovo para a cidade.
!a porta do pr:dio do escrit.rio de spade, ele se e!co!trou face a
face com o rapa4 ,ue deixara !o apartame!to de "utma!. o rapa4
colocou2se !o seu cami!ho, blo,uea!do a e!trada, e disse$ 6 ve!ha
comi"o. ele ,uer v2lo. 6 as mos do me!i!o estavam !os bolsos do
sobretudo. estes aprese!tavam um volume maior do ,ue elas deviam
produ4ir.
spade sorriu 4ombeteirame!te$ 6 !o o esperava a!tes das ci!co
e vi!te e ci!co. si!to muito se o fi4 esperar.
o rapa4 leva!tou os olhos para a boca de spade e falou !a vo4
ca!sada de al"u:m sofre!do uma dor f#sica 6 co!ti!ue a me
ridiculari4ar, e lo"o estar3 tira!do chumbo do seu umbi"o.
spade deu uma "ar"alhada. 6 ,ua!to mais reles o escro,ue mais
fiada a co!versa 6 disse ale"reme!te. 6 bem, vamos l3. 6 subiram
a rua sutter lado a lado. o rapa4 co!servava as mos !os bolsos do
sobretudo. a!daram um pouco mais de um ,uarteiro em sil!cio.
e!to spade per"u!tou 8ovialme!te$ 6 h3 ,ua!to tempo voc deixou o
colo da bab3, filho7 6 o rapa4 !o mostrou ter ouvido a per"u!ta. 6
voc al"uma ve4... 6 comeou spade, e parou. uma lu4 suave
pri!cipiou a brilhar !os seus olhos amarelados. !o se diri"iu mais ao
rapa4.
e!traram !o alexa!dria, subiram ao d:cimo se"u!do a!dar, e
percorreram o corredor em direo ao apartame!to de "utma!. o
corredor estava deserto. spade se atrasou um pouco, assim ,ue,
,ua!do che"aram 9 dist+!cia de ci!co metros da porta de "utma!, ele
estava um passo atr3s do rapa4. repe!ti!ame!te i!cli!ou2se para o
lado, e a"arrou o me!i!o por tr3s, pelos dois braos, lo"o abaixo dos
cotovelos, fora!do2o ta!to para dia!te ,ue as mos, e!fiadas !os
bolsos, leva!taram o sobretudo !a fre!te. o rapa4 lutou e torceu2se,
mas estava impote!te sob as "arras do home!4arro. e!to escoiceou,
mas seus p:s estavam e!tre as per!as abertas de spade. este leva!tou2o
do solo, e o p5s viole!tame!te em p:, de !ovo. o cho,ue fe4 pouco
ru#do, sobre o tapete espesso. !o mome!to do ba,ue, as mos de spade
escorre"aram e a"arraram os pulsos do rapa4, ,ue com os de!tes
cerrados, !o cessava de se torcer co!tra as mos e!ormesA mas !o se
p5de soltar, !em p5de impedir a,uelas mos de desli4arem sobre as
suas. podia2se ouvir o ra!"er dos de!tes do me!i!o, fa4e!do um ru#do
,ue se misturava ao ru#do da respirao de spade, e!,ua!to lhe
comprimia as mos. ficaram te!sos e im.veis dura!te um lo!"o
mome!to. e!to os braos do rapa4 se afrouxaram. spade soltou2o, e
deu um passo atr3s. em cada uma das mos, ao sa#rem dos bolsos do
sobretudo, tra4ia uma pesada pistola autom3tica.
o rapa4 voltou2se e ficou de fre!te para spade. seu rosto estava de
uma palide4 cadav:rica, e ele co!servava as mos !os bolsos do
sobretudo. olhou para o peito de spade, e !o disse uma palavra. este
p5s as pistolas !os bolsos e riu 4ombeteirame!te. 6 vamos 6 disse.
6 isto o deixar3 em bo!s termos com o seu patro.
aproximaram2se da porta de "utma!, e spade bateu.
13 a dGdiva do imperador
"utma! abriu a porta. um ale"re sorriso ilumi!ava seu rosto
recho!chudo. este!deu a mo di4e!do$ 6 ah, e!tre, se!hor> muito
obri"ado por ter vi!do. e!tre.
spade apertou2lhe a mo e e!trou. o rapa4 e!trou atr3s. "utma!
fechou a porta. spade tirou as pistolas dos bolsos e este!deu2as a ele.
6 tome. !o devia deix32lo a!dar por a# com isso. pode se machucar.
o homem riu ale"reme!te e pe"ou as pistolas. 6 bem, bem 6
disse 6 ,ue : isto7 6 e olhou de spade para o rapa4.
6 um alei8ado tomou as armas dele, mas eu o obri"uei a
devolv2las. 6 disse spade.
o rapa4 p3lido tirou as pistolas das mos de "utma! e colocou2as
!ovame!te !o bolso, sem falar. "utma! riu de !ovo. 6 por deus 6
disse a spade 6 o se!hor : um i!div#duo di"!o de ser co!hecido, uma
criatura extraordi!3ria. e!tre. se!te2se. d2me o seu chap:u. 6 o rapa4
deixou a sala pela porta 9 direita da e!trada.
"utma! i!stalou spade !uma cadeira de pel;cia verde 8u!to 9
mesa, forou2o a aceitar um charuto, ace!deu2o, misturou u#s,ue e
soda, p5s um copo !a mo de spade e se"ura!do o outro, se!tou2se em
fre!te dele. 6 a"ora, espero ,ue me permita pedir desculpas por...
6 !o se i!comode 6 disse spade. 6 falemos sobre o p3ssaro
preto.
o "ordo emperti"ou a cabea para o lado es,uerdo, e fitou spade
com olhos i!dul"e!tes. 6 est3 bem 6 co!cordou. 6 falemos. 6
tomou um "ole do copo ,ue ti!ha !a mo. 6 ser3 a coisa mais
assombrosa de ,ue 83 te!ha ouvido
falar, e di"o isso sabe!do ,ue um homem do seu calibre, !a sua
profisso, deve ter tido co!hecime!to de coisas espa!tosas.
spade asse!tiu polidame!te com a cabea. o homem apertou os
olhos e per"u!tou$ 6 ,ue sabe o se!hor sobre a ordem do hospital de
so 8oo de 8erusal:m, mais tarde chamada os cavaleiros de rodes, e
outros t#tulos7
spade ace!ou com o charuto. 6 !o muito... ape!as o ,ue me
lembro de hist.ria !a escola... cru4ados, ou ,ual,uer coisa assim.
6 muito bem. e!to !o se lembra ,ue solimo, o ma"!#fico,
expulsou2os de rodes em 15)37
6 !o.
6 bem, expulsou2os, e eles se estabeleceram em creta. e a#
ficaram dura!te sete a!os, at: 1530, ,ua!do persuadiram o imperador
carlos v a dar2lhes 6 leva!tou trs dedos rolios e co!tou !eles 6
malta, "o4o e tr#poli.
6 sim.
6 sim, mas com estas co!diCes$ deviam pa"ar ao imperador,
todos os a!os, o tributo de um 6 ele er"ueu um dedo 6 falco, como
reco!hecime!to de ,ue malta estava ai!da sob o dom#!io da espa!ha,
e de ,ue, se eles al"um dia deixassem a ilha, ela reverteria 9 espa!ha.
compree!deu7 ele lhes dava a ilha, mas e!,ua!to a estivessem usa!do
!o a poderiam dar ou ve!der a !i!"u:m mais.
6 sim.
o homem "ordo olhou por sobre os ombros para as trs portas
fechadas, aproximou al"u!s ce!t#metros a sua cadeira da de spade, e
redu4iu a vo4 a um murm;rio rouco$ 6 tem o se!hor al"uma id:ia da
e!orme, da ime!sur3vel ri,ue4a da ordem, por esse tempo7
6 se bem me lembro 6 disse spade 6 estavam i!do muito bem
de vida.
"utma! teve um sorriso i!dul"e!te. 6 muito bem, : uma
desi"!ao moderada. 6 seu murm;rio tor!ou2se mais baixo e mais
ro!ro!a!te. 6 estavam !ada!do !a ri,ue4a. o se!hor !o pode fa4er
id:ia. !i!"u:m pode fa4er id:ia. dura!te a!os eles ti!ham sa,ueado os
sarrace!os, ti!ham pilhado !o se sabe ,ua!tos despo8os de pedras e
metais preciosos, sedas, marfi!s, a !ata das !atas do leste. isto
perte!ce 9 hist.ria. todos !.s sabemos ,ue as "uerras sa!tas para eles,
como para os templ3rios, eram em "ra!de parte um !e".cio de sa,ue.
bem, e!to, o imperador carlos v deu2lhes malta, e todo o tributo ,ue
lhes pede : um i!si"!ifica!te p3ssaro por a!o, uma simples
formalidade. ,ue haveria de mais !atural para esses cavaleiros
ime!same!te ricos do ,ue procurarem um meio de expressar sua
"ratido7 bem, foi exatame!te o ,ue fi4eram, e ape"aram2se 9 feli4
id:ia de ma!dar a carlos, como primeiro tributo a!ual, !o um
i!si"!ifica!te p3ssaro vivo, mas um ma"!#fico falco de ouro
i!crustado da cabea aos p:s com as mais fi!as 8.ias dos seus
tesouros. e 6 lembre2se, se!hor 6 eles ti!ham 8.ias fi!#ssimas, as
mais fi!as sa#das da Gsia. 6 "utma! parou de cochichar. seus olhos
escuros e suaves exami!aram o rosto de spade, ,ue se co!servava
calmo. e per"u!tou$ 6 bem, ,ue pe!sa disso7
6 !o sei.
sorriu complace!te. 6 so fatos, fatos hist.ricos, !o hist.rias de
livro de escola, !o a hist.ria do sr. h. ". -ells, mas hist.ria apesar de
tudo. 6 i!cli!ou2se para a fre!te. 6 os ar,uivos da ordem, desde o
s:culo xii, esto ai!da em malta. !o esto i!tactos, mas os ,ue restam
co!tm !o me!os de trs 6 leva!tou trs dedos 6 refer!cias ,ue
!o podem ser relativas a !ada mais a !o ser a esse falco feito de
8.ias. em %les archives de 1Bordre de sai!t28ea!%, de 8. dela2ville le
roulx, h3 uma refer!cia a ele, i!direta, sem d;vida, mas, ai!da assim,
uma refer!cia. e !o supleme!to ao %dellB ori"i!e ed i!stituto dei sacro
militar ordi!e%, de paoli, i!:dito, por !o estar termi!ado ao tempo da
sua morte, h3 uma clara e i!e"3vel exposio dos fatos ,ue lhe estou
co!ta!do.
6 muito bem 6 disse spade.
6 muito bem. o "ro2mestre villiers de lKisle dBadam fe4 executar
esse precioso p3ssaro de 30 ce!t#metros de altura por escravos turcos
!o castelo de sa!to M!"elo, e ma!dou2o a carlos, ,ue estava !a
espa!ha. ma!dou2o em uma "alera coma!dada por um cavaleiro
fra!cs chamado cormier ou corvere, um membro da ordem. 6 sua
vo4 desceu de !ovo a um sussurro. 6 ele !u!ca che"ou 9 espa!ha. 6
sorriu com os l3bios cerrados, e per"u!tou$ 6 ouviu falar de barba2
rossa, barba2roxa, *hair2ed2di!7 !o7 um famoso almira!te de piratas
com base em ar"el, !essa ocasio. bem, ele tomou a "alera do
cavaleiro, e tamb:m o p3ssaro. o p3ssaro foi para ar"el. isto : um fato.
< um fato ,ue o historiador fra!cs pierre da! me!cio!ou em uma das
suas cartas de ar"el. ele escreveu ,ue o p3ssaro ficou l3 mais de cem
a!os, at: ser levado por sir fra!cis ver!e&, o ave!tureiro i!"ls ,ue
esteve dura!te al"um tempo com os piratas ar"eli!os. talve4 !o fosse,
mas pierre da! acredita ,ue foi, e para mim : o suficie!te.
%verdade : ,ue !o h3 refer!cia !e!huma ao p3ssaro !as
Bmem.rias da fam#lia ver!e& dura!te o s:culo de4esseteB de lad&
fra!cs ver!e&. eu procurei. e : mais ,ue certo ,ue sir fra!cis !o o
ti!ha ,ua!do morreu !um hospital de messi!a, em 1/15. ele estava !a
mis:ria. mas, !o h3 como !e"ar ,ue o p3ssaro foi para a sic#lia.
esteve l3, e l3 caiu em poder de v#tor amadeu ii, al"um tempo depois
,ue se tor!ou rei, em 1713, e foi um dos seus prese!tes 9 esposa
,ua!do se casou em chamb:r&, ap.s abdicar. isto : verdade. carutti, o
autor da Bstoria dei re"!o di vittorio amadeo iiB, atestou2o ele mesmo.
%talve4 eles, amadeu e sua mulher, o levassem co!si"o para
turim, ,ua!do te!taram revo"ar sua abdicao. se8a como for, ele
passou em se"uida para as mos de um espa!hol ,ue estivera com o
ex:rcito ,ue tomou !3poles em 1734, o pai de do! 8os: mo!i!o &
redo!do, co!de de florida2bla!ca, primeiro2mi!istro de carlos iii. !o
h3 !ada ,ue prove ,ue !o ficou !essa fam#lia at: pelo me!os o fim da
"uerra carlista. em 40. e!to apareceu em paris exatame!te !o tempo
em ,ue paris estava cheia de carlistas ,ue ti!ham sido obri"ados a
deixar a espa!ha. um deles deve t2lo tra4ido co!si"o, mas fosse ,uem
fosse, : prov3vel ,ue !o soubesse !ada sobre o seu valor real. ele
fora, sem d;vida, como uma precauo dura!te a a"itao carlista !a
espa!ha, pi!tado ou esmaltado exteriorme!te, de forma a !o parecer
mais do ,ue uma estatueta preta, mais ou me!os i!teressa!te. e !esse
disfarce, ela foi, pode2se di4er, chutada atrav:s de paris dura!te
sete!ta a!os por propriet3rios particulares e !e"ocia!tes est;pidos
demais para verem o ,ue estava por baixo da casca.%
"utma! parou para sorrir e sacudir a cabea, pesaroso. depois
co!ti!uou$ 6 dura!te sete!ta a!os, este maravilhoso ob8eto foi, como
se pode di4er, uma bola de futebol !as sar8etas de paris, at: 1(11,
,ua!do um !e"ocia!te "re"o, chamado charilaos *o!sta!ti!ides o
achou em uma lo8a obscura. charilaos !o demorou muito para ver o
,ue era e para ad,uiri2lo. !o havia espessura de esmalte ,ue pudesse
e!cobrir valor aos seus olhos e ao seu !ari4. bem, charilaos foi o
homem ,ue retraou ,uase toda a sua hist.ria e ,ue o ide!tificou tal
,ual era e!to. isso che"ou aos meus ouvidos, e fi!alme!te arra!,uei
dele a maior parte da hist.ria, apesar de me ter achado depois em
co!diCes de lhe acresce!tar al"u!s detalhes. charilaos !o ti!ha
pressa de co!verter imediatame!te em di!heiro o seu achado. sabia
,ue e!orme como era o seu valor i!tr#!seco, um preo muito maior,
um preo fa!t3stico, podia ser obtido por ele, desde ,ue sua
aute!ticidade pudesse ser estabelecida al:m de ,ual,uer d;vida. ele
teria possivelme!te pla!e8ado !e"ociar com um dos moder!os des2
ce!de!tes da velha ordem$ a ordem i!"lesa de so 8oo de 8erusal:m, a
prussia!a 8oha!!iterorde!, ou as %la!"ues% da ordem sobera!a de
malta, italia!a ou alem, todas ri,u#ssimas. 6 leva!tou o copo, sorriu
ao v2lo va4io, e er"ueu2se para e!ch2lo, assim como o de spade. 6
comea a me acreditar um pouco7 6 per"u!tou, e!,ua!to fa4ia
fu!cio!ar o sifo.
6 !o disse ,ue !o acreditava.
6 !o. 6 "utma! deu uma "ar"alhada. 6 mas ,ue ar ti!ha o
se!hor. 6 se!tou2se, bebeu copiosame!te, e e!xu"ou a boca com um
le!o bra!co. 6 bem, para t2lo em se"ura!a e!,ua!to prosse"uia a
busca !a sua hist.ria, charilaos ti!ha re2esmaltado o p3ssaro,
apare!teme!te, como ele est3 a"ora. exatame!te !o dia em ,ue fe4 um
a!o ,ue o ti!ha ad,uirido, isso foi talve4 u!s trs meses depois ,ue
obtive a sua co!fisso, eu pe"uei o times em lo!dres e li ,ue o seu
estabelecime!to ti!ha sido roubado e ele assassi!ado. !o dia se"ui!te
eu estava em paris. 6 sacudiu a cabea com triste4a.
6 o p3ssaro ti!ha desaparecido. por deus, fi,uei aluci!ado. !o
acreditava ,ue !i!"u:m mais soubesse a sua hist.ria. !o acreditava
,ue ele a tivesse co!tado a !i!"u:m mais, se!o a mim. fora roubada
uma "ra!de ,ua!tidade de mercadorias. isso me fe4 pe!sar ,ue o
ladro ti!ha simplesme!te levado o p3ssaro com o resto do roubo, sem
saber o ,ue era. por,ue eu lhe asse"uro ,ue um ladro ,ue co!hecesse
o seu valor !o se sobrecarre"aria com mais !ada, pelo me!os com
mais !ada ,ue valesse me!os do ,ue as 8.ias da coroa.
fechou os olhos e sorriu complace!te a um pe!same!to #!timo.
depois abriu2os e disse$ 6 isso foi h3 de4essete a!os. levei de4essete
a!os para locali4ar esse p3ssaro, mas locali4ei2o. eu o ,ueria, e !o
sou um homem ,ue desa!ime facilme!te ,ua!do ,uero al"uma coisa.
6 seu sorriso se alar"ou. 6 eu o ,ueria, e o descobri. eu o ,uero, e
vou possu#2lo.
6 ele esva4iou o copo, e!xu"ou de !ovo os l3bios, e tor!ou a
p5r o le!o !o bolso. 6 se"ui a sua pista at: a casa de um "e!eral
russo, um tal *emidov, !um sub;rbio de co!sta!ti!opla, ,ue !o sabia
!ada a respeito. para ele, !o era mais do ,ue uma estatueta esmaltada
de preto, mas seu !atural esp#rito de co!tradio, o esp#rito de
co!tradio de um "e!eral russo, impediu2o de me ve!d2lo, ,ua!do
lhe fi4 uma oferta. talve4 !a mi!ha +!sia eu te!ha sido um pouco
i!3bil, mas ape!as um pouco. !o sei. mas eu sabia ,ue o ,ueria, e
ti!ha medo ,ue esse soldado est;pido comeasse a pes,uisar a sua
propriedade, ,ue pudesse arra!car um pouco do esmalte. e!to ma!dei
al"u!s... di"amos... a"e!tes para co!se"ui2lo. bem, eles o
co!se"uiram, e eu !o. 6 leva!tou2se e levou o copo va4io para a
mesa. 6 mas vou co!se"ui2lo. o seu copo, se!hor.
6 e!to o p3ssaro !o perte!ce a !e!hum dos se!hores7 6
per"u!tou spade 6 mas a um "e!eral *emidov7
6 perte!cer7 6 disse o homem "ordo 8ovialme!te. 6 bem, o
se!hor poderia di4er ,ue ele perte!ce ao rei da espa!ha, mas !o ve8o
como pode si!cerame!te co!ceder a mais !i!"u:m i!co!test3vel t#tulo
a ele, a !o ser por direito de posse.6 deu uma "ar"alhada. 6 um
ob8eto desse valor, ,ue passou de mo em mo por tais meios, :
clarame!te propriedade de ,uem o puder a"arrar.
6 e!to : a srta. oBshau"h!ess&, !o mome!to7
6 !o se!hor, a !o ser como mi!ha a"e!te. spade fe4 um 6
oh> 6 ir5!ico.
"utma!, olha!do pe!sativame!te para a rolha da "arrafa de
u#s,ue ,ue ti!ha !a mo, per"u!tou$ 6 !o h3 !e!huma d;vida de
,ue este8a com ela a"ora7
6 !o muita.
6 o!de7
6 !o sei com exatido.
o homem "ordo bateu a "arrafa sobre a mesa. 6 mas o se!hor
disse ,ue sabia 6 protestou.
spade fe4 um "esto !e"li"e!te com a mo. 6 eu ,uis di4er ,ue
sei o!de e!co!tr32lo ,ua!do che"ar a ocasio.
os bulbos cor2de2rosa, sobre a face de "utma!, a8ustaram2se
melhor. 6 e o se!hor o far37 6 per"u!tou.
6 farei.
6 o!de7
spade sorriu$ 6 deixe isso comi"o.
6 ,ua!do7
6 ,ua!do eu estiver pro!to.
o "ordo apertou os l3bios e, sorri!do com uma leve i!,uietao,
per"u!tou$ 6 sr. spade, o!de est3 a srta. 0Bshau"h!ess& a"ora7
6 !as mi!has mos, bem esco!dida.
"utma! sorriu, aprova!do. 6 co!fio i!teirame!te !o se!hor, a
esse respeito. bem, a"ora, a!tes de combi!armos os preos, respo!da2
me isto$ ,ua!do pode o se!hor, ou, ,ua!do ,uer o se!hor, mostrar o
falco7
6 de!tro de al"u!s dias.
6 isso : suficie!te. !.s... mas es,ueci2me do !osso alime!to.
6 virou2se para a mesa, despe8ou u#s,ue, es"uichou !ele 3"ua
carre"ada, p5s um copo 8u!to de spade, e leva!tou alto o seu. 6 bem,
bebamos a uma tra!sao leal, e a lucros compe!sadores para !.s
dois.
beberam. o homem "ordo se!tou2se. 6 ,ual : a sua id:ia de uma
tra!sao leal7 6 per"u!tou spade.
"utma! leva!tou o copo co!tra a lu4, olhou2o afetuosa2me!te,
tomou outro lo!"o tra"o, e disse$ 6 te!ho duas propostas a fa4er2lhe,
e ,ual,uer delas : leal. dar2lhe2ei vi!te e ci!co mil d.lares ,ua!do me
e!tre"ar o falco, e outros vi!te e ci!co mil assim ,ue che"ue a !ova
ior,ueA ou dar2lhe2ei um ,uarto, vi!te e ci!co por ce!to, do ,ue apurar
pelo falco. a# tem, se!hor$ ci!,ue!ta mil d.lares ,uase
imediatame!te, ou uma soma ime!same!te maior de!tro, di"amos, de
al"u!s meses.
spade bebeu e per"u!tou$ 6 maior, ,ua!to7
6 ime!same!te 6 repetiu. 6 ,uem sabe ,ua!to7 poderei di4er
cem mil, ou um ,uarto de um milho7 acreditar2me2ia, se eu
pro!u!ciasse a soma ,ue parece o m#!imo prov3vel7
6 por ,ue !o7
6 ,ue diria o se!hor de meio milho7 6 murmurou !uma vo4
ro!ro!a!te, estala!do os l3bios.
spade estreitou os olhos. 6 pe!sa e!to ,ue o bibel5 vale dois
milhCes7
"utma! sorriu sere!ame!te. 6 com suas pr.prias palavras, por
,ue !o7 6 per"u!tou.
spade esva4iou o copo e colocou2o sobre a mesa. p5s o charuto
!a boca, tirou2o, olhou para ele, e o p5s de !ovo !a boca. seus olhos
amarelo2pardos estavam li"eirame!te ;midos. disse$ 6 isso : um
mu!do de di!heiro.
o "ordo co!cordou$ 6 E um mu!do de di!heiro. 6 i!cli!ou2se e
bateu de ma!so !o 8oelho de spade. 6 essa : a absoluta base m#!ima,
ou charilaos *o!sta!ti!ides era um bobo2ale"re, e ele !o era.
spade tirou de !ovo o charuto da boca, olhou2o fra!4i!do a testa
com repu"!+!cia, e o p5s !a mesi!ha de fumar. e!to fechou os olhos
com fora, e abriu2os de !ovo. a umidade ti!ha aume!tado. 6 o...
m#!imo, hem7 e o m3ximo7 6 um i!co!fu!d#vel %ch% acompa!hou o
x de m3ximo, ,ua!do ele o pro!u!ciou.
6 o m3ximo7 6 "utma! este!deu a mo va4ia, com a palma
para cima. 6 recuso2me a fa4er co!8eturas. pe!saria ,ue estou louco.
!o sei. !o se pode di4er a ,ue alturas poderia che"ar, e esta : a ;!ica
verdade das verdades a respeito dele.
spade e!colheu o l3bio i!ferior desca#do, aperta!do2o co!tra o
superior, e sacudiu a cabea impacie!te. uma ce!telha de i!teli"!cia
e de temor despertou em seus olhos... e foi sufocada pela umidade
cresce!te. leva!tou2se, firma!do2se com as mos !os braos da
cadeira. sacudiu a cabea de !ovo e deu um passo hesita!te para a
fre!te. riu2se pesadame!te e murmurou$ 6 puta ,ue pariu.
"utma! pulou, empurra!do a cadeira para tr3s. seus "lobos de
"ordura da!aram. os olhos eram buracos escuros !um rosto rosado e
oleoso. spade bala!ou a cabea de um lado para outro at: os olhos
pesados ficarem apo!tados, se!o focali4ados, para a porta. deu outro
passo cambalea!te. o homem "ordo chamou em vo4 a"uda$ 6
-ilmer> 6 um porta abriu2se e o rapa4 e!trou.
spade deu um terceiro passo. seu rosto a"ora estava ci!4e!to,
com os m;sculos do ,ueixo saltados como tumores, sob suas orelhas.
as per!as !o se firmaram mais depois desse ,uarto passo, e os olhos
turvos estavam ,uase cobertos pelas p3lpebras. deu o ,ui!to passo. o
rapa4 se adia!tou e postou2se perto, um pouco !a sua fre!te, mas !o
precisame!te e!tre ele e a porta. tra4ia a mo direita de!tro do palet.,
sobre o corao, e os ca!tos da boca tremiam. spade e!saiou o sexto
passo. a per!a do me!i!o atravessou2se !a fre!te da dele. spade
tropeou sobre a per!a i!terfere!te e caiu com estro!do com o rosto
voltado para o cho. o rapa4, co!serva!do a mo direita de!tro do
palet., olhou para ele. te!tou leva!tar2se. e!to o me!i!o recuou bem
para tr3s o p: direito, e deu2lhe um po!tap: !a tmpora, fa4e!do2o
rolar sobre um dos lados. ele te!tou leva!tar2se mais uma ve4, !o
p5de, e caiu !o so!o.
14 la paloma
spade, sai!do de tr3s do ca!to do elevador, al"u!s mi!utos
depois das seis da ma!h, viu uma lu4 amarela brilha!do atrav:s do
vidro fosco da porta do seu escrit.rio. parou de chofre, apertou os
l3bios, olhou para cima e para baixo, e ava!ou r3pido em direo 9
porta, com passos lar"os e sile!ciosos.
ao alca!32la p5s a mo sobre o tri!co, e virou2o com um
cuidado ,ue impedia ,ual,uer ru#do. virou2o, at: !o poder mais$ a
porta estava tra!cada. se"ura!do ai!da o tri!co trocou de mo,
pre!de!do2o a"ora com a es,uerda. com a direita tirou
cuidadosame!te as chaves do bolso, a fim de ,ue !o pudessem
tili!tar uma co!tra a outra. separou a do escrit.rio, e 8u!ta!do2as !a
mo, e!fiou !a fechadura a ,ue ti!ha separado, sem fa4er ru#do. e!to
bala!ou2se sobre as pla!tas dos p:s, e!cheu os pulmCes, deu volta 9
li!"Jeta, e e!trou.
effie peri!e estava dormi!do se!tada, com a cabea sobre os
braos, e estes sobre a escriva!i!ha. estava de casaco, e ti!ha um dos
sobretudos de spade e!rolado 9 sua volta, 9 ma!eira de capa. spade
respirou !uma risada abafada, fechou a porta atr3s de si e diri"iu2se 9
porta i!ter!a. a outra sala estava va4ia. voltou e!to para a moa e
p5s2lhe a mo !o ombro.
ela estremeceu, leva!tou a cabea so!ole!ta, e suas p3lpebras se
a"itaram. subitame!te e!direitou2se, abri!do muito os olhos. !isso viu
spade, sorriu, e!costou2se !a cadeira e esfre"ou os olhos com os
dedos. 6 e!to, voc voltou, fi!alme!te7 6 disse ela. 6 ,ue horas
so7
6 seis horas. ,ue est3 fa4e!do a,ui7
ela tiritou, ache"ou mais ao corpo o sobretudo de spade, e
boce8ou. 6 voc disse2me ,ue ficasse a,ui at: voltar, ou telefo!ar.
6 ah, voc : irm do rapa4 ,ue ficou !o tombadilho i!ce!diado7
6 eu !o estava para... 6 i!terrompeu2se bruscame!te e se p5s
em p:, deixa!do o sobretudo dele escorre"ar para tr3s, sobre a cadeira,
fitou os olhos perturbados e sombrios !a tmpora de spade, sob a aba
do chap:u, e exclamou$ 6 oh, sua cabea> ,ue foi ,ue aco!teceu7 6
a tmpora direita estava escura e i!chada.
6 !o sei se ca#, ou se fui a"redido. acho ,ue !o tem muita
import+!cia, mas d.i como o diabo. 6 ele mal tocou o lu"ar com os
dedos, vacilou, tra!sformou a careta !um sorriso disforme, e explicou$
6 fui fa4er uma visita, !arcoti4aram2me e passei do4e horas
esparramado em um soalho.
ela pe"ou o chap:u e tirou2o. 6 est3 horr#vel 6 disse.
6 tem ,ue procurar um m:dico. voc !o pode a!dar por a# com
a cabea assim.
6 !o : ta!to como parece, exceto a dor de cabea, e essa pode
ser mais do !arc.tico. 6 diri"iu2se ao "abi!ete, !o ca!to do
escrit.rio, e molhou o le!o !a tor!eira de 3"ua fria.
6 aco!teceu al"uma coisa depois ,ue sa#7
6 voc achou a srta. oBshau"h!ess&, sam7
6 ai!da !o. aco!teceu al"uma coisa depois ,ue sa#7
6 telefo!aram do escrit.rio do comiss3rio. ele ,uer v2lo.
6 ele mesmo7
6 sim, foi o ,ue e!te!di. e um rapa4 veio com um recado... ,ue
o sr. "utma! "ostaria de falar com voc, a!tes das ci!co e meia.
spade fechou a tor!eira, torceu o le!o, e saiu do "abi!ete
se"ura!do2o sobre o ferime!to. 6 esse eu recebi 6 disse. 6
e!co!trei o me!i!o l3 em baixoA co!versar com "utma! deu !isto.
6 < esse o " ,ue telefo!ou, sam7
6 <.
6 e o ,ue...7
spade fitou o olhar al:m da moa, e falou como ,ue aproveita!do
as palavras para orde!ar os pe!same!tos$ 6 ele ,uer uma coisa ,ue
acha ,ue eu posso co!se"uir. co!ve!ci2o de ,ue podia impedi2lo de
obt2la, se !o fi4esse o !e".cio comi"o a!tes das ci!co e meia. e!to,
hum2hum, !o h3 d;vida, foi depois ,ue eu lhe disse ,ue ti!ha de
esperar al"u!s dias ,ue ele me deu a dro"a. !o : prov3vel ,ue te!ha
,uerido me matar. ele sabia ,ue eu estaria de p: e em atividade de!tro
de de4 ou do4e horas. assim, talve4 a resposta se8a ,ue ele se afi"urou
poder obt2la, sem o meu aux#lio, dura!te esse tempo, se eu estivesse
imobili4ado e !o pudesse me i!trometer. 6 spade fe4 uma carra!ca.
6 espero ,ue te!ha se e!"a!ado. 6 seu olhar tor!ou2se me!os
dista!te. 6 voc !o recebeu !ot#cia al"uma da 0Bshau"h!ess&7
a moa fe4 ,ue !o com a cabea e per"u!tou$ 6 isso tem
al"uma coisa a ver com ela7
6 al"uma.
6 essa coisa ,ue ele ,uer, perte!ce a ela7
6 ou ao rei da espa!ha. corao, voc !o tem um tio ,ue e!si!a
hist.ria !a u!iversidade7
6 um primo. por ,u7
6 se !.s lhe ale"r3ssemos a vida com um prete!so se"redo
hist.rico, da idade de ,uatro s:culos, pod#amos co!fiar ,ue ele o
co!servaria oculto por e!,ua!to7
6 oh, sim, ele : le"al.
6 Htimo. pe"ue o l3pis e o bloco.
ela pe"ou e se!tou2se. spade molhou de !ovo o le!o e,
aperta!do2o de e!co!tro 9 pisadura, p5s2se em fre!te dela e ditou a
hist.ria do falco como a ti!ha ouvido de "utma!, desde a co!cesso
da ilha por carlos v aos cavaleiros da ordem de so 8oo at: 6 mas s.
at: 6 a che"ada do p3ssaro esmaltado a paris ao tempo da aflu!cia
carlista. tropeava !os !omes dos autores e trabalhos ,ue "utma!
me!cio!ara, mas co!se"uiu che"ar a uma esp:cie de semelha!a
fo!:tica. ,ua!to ao resto da hist.ria, repetiu2a com a exatido de um
e!trevistador experime!tado. ,ua!do termi!ou, a moa fechou o bloco
de apo!tame!tos, e leva!tou para ele o rosto corado e sorride!te. 6
oh, !o : emocio!a!te7 6 disse ela. 6 <...
6 sim, ou rid#culo. a"ora, ,uer pe"ar o bloco e l2lo para o seu
primo e per"u!tar2lhe o ,ue pe!sa disso7 per"u!te2lhe se soube
al"uma ve4 de ,ual,uer coisa ,ue possa ter al"uma a!alo"ia com isso.
ser3 uma coisa prov3vel7 ser3 poss#vel, mesmo ,ue ape!as um pouco7
ou ser3 uma mistificao7 se ele ,uiser mais tempo para a!alis32lo,
est3 bem, mas arra!,ue2lhe uma opi!io ,ual,uer a"ora. e pelo amor
de deus, faa2o ficar de boca fechada.
6 eu vou 83, e voc v3 mostrar essa cabea a um m:dico.
6 vamos almoar primeiro.
6 !o, almoarei em ber*ele&. !o posso esperar mais para
saber o ,ue ted pe!sa disto.
6 bem, !o comece a chorami!"ar se ele "o4ar voc.
ap.s um relaxa!te almoo !o palace, dura!te o ,ual leu os dois
8or!ais da ma!h, spade diri"iu2se a casa, barbeou2se, tomou ba!ho,
esfre"ou "elo !a tmpora machucada, e vestiu roupas limpas. rumou
e!to ao apartame!to de bri"id 0Bshau"h!ess&, !o coro!et. !o havia
!i!"u:m !o apartame!to. !ada estava mudado, desde a sua ;ltima
visita. foi em se"uida ao hotel alexa!dria. "utma! !o estava, !em
!e!hum dos outros ocupa!tes do seu apartame!to. spade ficou
sabe!do ,ue esses ocupa!tes eram o secret3rio dele, -ilmer coo*, e
sua filha rhea, uma moa fra!4i!a, de cabelos loiros e olhos casta!hos,
de de4essete a!os, ,ue o "ere!te disse ser bo!ita. co!taram2lhe ,ue o
"rupo de "utma! ti!ha che"ado ao hotel procede!te de !ova ior,ue
de4 dias a!tes, e !o ti!ha partido ai!da. spade diri"iu2se ao belvedere
e achou o detetive come!do !o caf: do hotel.
6 bom dia, sam. se!te2se e coma um ovo. 6 o detetive do hotel
e!carou a fro!te de spade. 6 por deus, amassaram2!o pra valer.
6 obri"ado, 83 almocei 6 disse spade se!ta!do2se, e depois,
referi!do2se ao ferime!to$ 6 parece pior do ,ue :. como tem se
portado o !osso cairo7
6 ele saiu h3 uma meia hora, !o m3ximo, depois de voc,
o!tem, e desde e!to !o o vi mais. !o dormiu a,ui de !ovo, a !oite
passada.
6 est3 ad,uiri!do maus h3bitos.
6 bem, um rapa4 como ele, so4i!ho !uma cidade "ra!de. ,uem
lhe carimbou a cara, sam7
6 !o foi cairo. 6 spade olhou ate!tame!te a pe,ue!a c;pula
lustrosa cobri!do a torrada de lu*e. 6 ,uais so as possibilidades de
dar uma olhada !o ,uarto dele, e!,ua!to ele est3 fora7
6 pode dar. voc sabe ,ue estou com voc e !o abro.
6 lu*e empurrou o caf:, p5s os cotovelos sobre a mesa, e virou
os olhos para spade. 6 mas te!ho um presse!time!to de ,ue voc !o
est3 me abri!do o 8o"o. ,ual : a verdade sobre esse tipo, sam7 voc
!o ter3 ,ue me ce!surar. sabe ,ue sou leal.
spade leva!tou os olhos da camp+!ula prateada. eles se
mostravam c+!didos e puros. 6 e, sem d;vida 6 disse.
6 !o estou dissimula!do. disse2lhe a verdade. estou fa4e!do
um servio para ele, mas ele tem ami"os ,ue !o me parecem
corretos, e estou um pouco desco!fiado a seu respeito.
6 o "aroto ,ue expulsamos o!tem era um dos seus ami"os7
6 sim, lu*e, era.
6 e foi um deles ,ue assassi!ou miles7
spade sacudiu a cabea. 6 thursb& matou miles.
6 e ,uem matou thursb&7
6 isso deve ficar em se"redo, mas, co!fide!cialme!te, fui eu,
se"u!do a pol#cia 6 sorriu spade.
lu*e "ru!hiu e leva!tou2se, di4e!do$ 6 voc : dif#cil de
e!te!der. ve!ha, vamos dar essa olhada.
pararam !a secretaria o tempo suficie!te para lu*e %e!co!trar
8eito de ,ue te!hamos um aviso se ele che"ar% e subiram ao ,uarto de
cairo. a cama estava arrumada, a colcha direita, mas os pap:is !o
cesto, as persia!as mal puxadas e um par de toalhas em desordem !o
ba!heiro mostravam ,ue a arrumadeira !o ti!ha ai!da estado l3,
!essa ma!h. a ba"a"em de cairo co!sistia em uma mala ,uadrada,
uma valise, e uma mala sa!fo!a. o arm3rio do ba!heiro estava cheio
de cosm:ticos$ caixas, latas, potes e frascos de p.s, cremes,
u!"Je!tos, perfumes, loCes e t5!icos. dois ter!os e um sobretudo
estavam pe!durados !o arm3rio embutido, por cima de trs pares de
sapatos cuidadosame!te ali!hados co!tra a parede. a valise e a maleta
!o estavam fechadas a chave. lu*e ti!ha aberto a mala ,ua!do spade
termi!ou a sua busca !os outros lu"ares.
6 tudo limpo 6 disse spade, e!,ua!to remexiam a mala.
!o acharam !ada ,ue lhes i!teressasse.
6 estamos procura!do al"uma coisa em particular7 6
per"u!tou lu*e, e!,ua!to tra!cava de !ovo a mala.
6 !o. supCe2se ,ue ele te!ha vi!do de co!sta!ti!opla para c3.
eu "ostaria de saber se veio. !o vi !ada ,ue prove o co!tr3rio.
6 ,ual : a profisso dele7
spade sacudiu a cabea. 6 < outra coisa ,ue eu "ostaria de saber.
6 atravessou o ,uarto e i!cli!ou2se sobre a cesta de pap:is. 6 bem,
este : o !osso ;ltimo cartucho.
spade tirou um 8or!al da cesta. seus olhos brilharam ,ua!do viu
,ue era o call do dia a!terior. estava dobrado, com a p3"i!a dos
a!;!cios classificados para fora. abriu2a, exami!ou2a, e !o e!co!trou
!ada ,ue lhe atra#sse a ate!o. virou o 8or!al e olhou a p3"i!a ,ue
ficara dobrada para de!tro, e ,ue tra4ia as !ot#cias sobre fi!a!as,
!ave"ao, tempo, !ascime!tos, casame!tos, div.rcios e falecime!tos.
do ca!to i!ferior es,uerdo ti!ha sido tirado um pouco mais do ,ue u!s
ci!co ce!t#metros da base da se"u!da colu!a. imediatame!te acima da
parte ras"ada estava um pe,ue!o cabealho %che"aram ho8e% se"uido
por$
1)$)0 a. m. 6 capac de ast.ria
5$05 a. m. 6 hele! p. dre- de "ree!-ood
5$0/ a. m. 6 albarado de ba!dom
o ras"o passava atrav:s da li!ha se"ui!te, deixa!do das suas
letras ape!as o suficie!te para tor!ar presum#vel de sydney.
spade p5s o call sobre a escriva!i!ha e olhou de !ovo !a cesta.
achou um pe,ue!o pedao de papel de embrulho, outro de barba!te,
duas li"as, uma !ota de ve!da de casa de armari!ho, relativa a meia
d;4ia de pares de meias, e, !o fu!do da cesta, um pedao de 8or!al,
e!rolado como uma boli!ha. abriu2o com cuidado, alisou2o sobre a
secret3ria, e a8ustou2o !a parte ras"ada do call. o e!caixe !as beiradas
estava certo, mas e!tre o alto do fra"me!to amarrotado e o presum#vel
de sydney faltavam u!s dois ce!t#metros, espao suficie!te para o
a!;!cio da che"ada de seis ou sete !avios. e!to virou a p3"i!a e viu
,ue o outro lado da parte arra!cada podia co!ter ape!as um ca!to sem
import+!cia do a!;!cio de um corretor de se"uros.
lu*e, i!cli!a!do2se sobre o seu ombro, per"u!tou$ 6 o ,ue h37
6 parece ,ue o cavalheiro est3 i!teressado em um !avio.
6 bem, !o h3 lei !e!huma co!tra isso, !o7 6 disse lu*e,
e!,ua!to spade estava dobra!do a p3"i!a ras"ada e 8u!ta!do2lhe o
pedao amassado, e po!do2os !o bolso do palet.. 6 voc 83 acabou
a,ui7
6 acabei. muito obri"ado, lu*e. ,uer me telefo!ar, assim ,ue ele
che"ue7
6 pois !o.
spade diri"iu2se ao escrit.rio do call, comprou um exemplar da
edio do dia a!terior, abriu2o !a p3"i!a de !ot#cias de !ave"ao, e
co!fro!tou2a com a p3"i!a tirada da cesta de cairo. a parte ,ue faltava
di4ia$
5$17 a. m. 6 tahiti de s&d!e& e papeete
/$05 a. m. 6 admirai peoples de ast.ria
0$07 a. m. 6 caddopea* de sa! pedro
0$17 a. m. 6 silverado de sa! pedro
0$05 a. m. 6 la paloma de ho!"2*o!"
($03 a. m. 6 dais& "ra& de seattle.
leu deva"ar a lista e ,ua!do acabou subli!hou %ho!"2*o!"% com
a u!ha, separou a lista das che"adas com o ca!ivete, p5s o resto do
8or!al e a folha de cairo !a cesta de pap:is, e voltou ao seu escrit.rio.
a# se!tou2se 9 sua escriva!i!ha, procurou um !;mero !a lista
telef5!ica, e li"ou o telefo!e. 6 *ear!& um ,uatro 4ero um, por
favor... o!de est3 a!corado o %paloma%, che"ado o!tem cedo de ho!"2
*o!"7 6 repetiu a per"u!ta. 6 obri"ado. 6 e!to pre!deu por um
mome!to o "a!cho do receptor, soltou2o, e pediu$ 6 dave!port dois
4ero dois 4ero, por favor... "abi!ete de i!vesti"aCes, por obs:,uio... o
sar". polhaus est37... obri"ado... al5, tom, a,ui : sam spade... sim,
te!tei falar2lhe o!tem 9 tarde... sem d;vida, supo!hamos ,ue voc
tome um caf: comi"o... certo. 6 co!servou o receptor !o ouvido
e!,ua!to o pole"ar ma!e8ava de !ovo o "a!cho. 6 dave!port 4ero um
sete 4ero, por favor... al5, a,ui : samuel spade. mi!ha secret3ria
recebeu o!tem um recado telef5!ico de ,ue o sr. br&a! ,uer me ver.
,uer per"u!tar2lhe ,ual a hora mais co!ve!ie!te para ele7... sim,
spade, s2p2a2d2e. 6 uma lo!"a pausa.
6 sim... duas e meia7 muito bem. obri"ado. 6 e!to chamou
um ,uarto !;mero$ 6 al5, meu bem, posso falar com sid7... al5, sid...
sam. te!ho um e!co!tro com o promotor 9s duas e meia desta tarde.
,uer me dar uma telefo!ada, a,ui ou l3, por volta das ,uatro, para ver
se !o estou em dificuldades7... foda2se o seu "olfe de s3bado 9 tarde$
sua obri"ao : me co!servar fora das "rades... muito bem, sid. at:
lo"o.
spade empurrou o telefo!e, boce8ou, espre"uiou2se, apalpou a
tmpora machucada, olhou o rel."io, e!rolou e ace!deu um ci"arro.
fumou so!ole!tame!te, at: effie peri!e e!trar.
ela e!trou sorri!do, de olhos brilha!tes e face rosada.
6 ted di4 ,ue podia ser 6 i!formou 6 e espera ,ue se8a. di4
,ue !o : um especialista !esse assu!to, mas os !omes e as datas
esto certos, e pelo me!os !e!huma das suas autoridades ou seus
livros so i!ve!tados. ele est3 todo e!tusiasmado.
6 isso : .timo, co!ta!to ,ue !o fi,ue por demais e!tusiasmado
a po!to de i!vesti"ar se !o : mistificao.
6 oh, ele !o faria isso... ted !o> < h3bil demais !a sua
profisso para isso.
6 hum2hum, toda a i!si"!e fam#lia peri!e : maravilhosa,
i!clui!do voc e a ma!cha de fuli"em !o seu !ari4.
6 ele !o : peri!e, : christ&. 6 a moa abaixou a cabea para
olhar o !ari4 !o espelhi!ho do esto8o de p. de arro4. 6 acho ,ue
pe"uei isso do fo"o. 6 esfre"ou a ma!cha com a po!ta do le!o.
6 o e!tusiasmo dos peri!e2christ& est3 i!ce!dia!do ber*ele&7 6
per"u!tou ele.
ela fe42lhe uma careta e!,ua!to empoava o !ari4 com um
pe,ue!o pufe cor2de2rosa. 6 havia um !avio em chamas, ,ua!do
voltei. estava se!do rebocado para fora do cais, e a fumaa soprava
sobre toda a !ossa barca.
spade p5s as mos sobre os braos da cadeira. 6 voc estava a
dist+!cia suficie!te para ver o !ome do !avio7 6 per"u!tou.
6 estava. %la paloma%. por,u7
spade sorriu pesaroso. 6 diabos me levem se sei, filha.
15 os malucos
spade e o sar"e!to2detetive polhaus comeram mocot. em
co!serva !uma das mesas do "ra!de 8oh!, !o states hof brau. polhaus,
bala!a!do a "elati!a clara e brilha!te a meio cami!ho e!tre o prato e
a boca, disse$ 6 ei, oua, sam> es,uea a outra !oite. ele a"iu muito
mal, mas voc sabe, !i!"u:m : respo!s3vel por perder a cabea, se!do
ridiculari4ado da,uela forma.
spade olhou pe!sativame!te para o detetive. 6 era para isso ,ue
voc ,ueria me ver7 6 per"u!tou.
polhaus asse!tiu com a cabea, p5s a "arfada de "el:ia !a boca,
e!"oliu2a, e especificou$ 6 em "ra!de parte.
6 foi ma!dado por du!d&7
polhaus fe4 um muxoxo de desa"rado. 6 voc sabe ,ue !o. ele
: to cabeudo como voc.
spade sorriu e sacudiu a cabea. 6 !o, !o :, tom 6 disse. 6
mas pe!sa ,ue :.
tom fe4 uma carra!ca e atacou o mocot. com a faca. 6 voc
!u!ca vai criar 8u#4o7 6 ros!ou. 6 ,ue "a!hou em aborrec2lo7 voc
che"ou ao m3ximo. ,ue adia!ta tra!sformar isso !uma rixa7 voc
ape!as est3 se pre8udica!do.
spade 8u!tou com cuidado a faca e o "arfo sobre o prato, e p5s as
mos, uma de cada lado dele, !a mesa. teve um sorriso p3lido e
i!expressivo. 6 com cada tira da cidade te!ta!do me apro!tar
dificuldades, um pouco mais !o far3 mal. !o dou !em bola.
a vermelhido de polhaus aume!tou. 6 e uma bela coisa para me
di4er 6 disse.
spade pe"ou a faca e o "arfo e comeou a comer. polhaus imitou2
o. lo"o spade per"u!tou$ 6 viu o !avio em chamas, !a ba#a7
6 vi a fumaa. se8a ra4o3vel, sam. du!d& a"iu mal, e sabe disso.
por ,ue !o d3 tudo por acabado7
6 acha ,ue eu devo procur32lo e di4er2lhe ,ue espero ,ue o meu
,ueixo !o lhe te!ha machucado o pu!ho7 6 polhaus e!fiou
fero4me!te a faca !o mocot.. 6 phil archer fe4 !ovas de!;!cias7 6
per"u!tou spade.
6 porra> du!d& !o pe!sou ,ue voc matou miles, mas o ,ue
podia ele fa4er se!o i!vesti"ar7 voc teria feito a mesma coisa !o
lu"ar dele.
6 <7 6 !o olhar de spade brilhava a mal#cia. 6 o ,ue o fe4
pe!sar ,ue !o fui eu7 o ,ue fa4 com ,ue voc pe!se da mesma
forma7 ou voc !o pe!sa7
o rosto rosado de polhaus avermelhou de !ovo. 6 thurs2b&
matou miles 6 disse.
6 voc pe!sa ,ue foi ele.
6 foi ele. a,uele -eble& era dele, e o ferime!to de miles
provi!ha dessa arma.
6 tem certe4a7
6 toda 6 respo!deu o detetive policial. 6 !.s pe"amos um
"aroto, um empre"ado !o hotel de thursb&, ,ue a ti!ha visto !o ,uarto
dele exatame!te !a,uela ma!h. chamou2lhe em particular a ate!o
por,ue !u!ca ti!ha visto outra i"ual. eu tamb:m !u!ca vi. voc di4
,ue !o se fabricam mais. !o : prov3vel ,ue ha8a outra por a,ui e, de
,ual,uer forma, se essa !o fosse a arma de thursb&, o!de est3 a dele7
e essa : a arma de ,ue proveio o ferime!to de miles. 6 tom parou
para p5r um pedao de po !a boca, retirou2o, e per"u!tou$ 6 voc
disse ,ue 83 os vira a!tes$ o!de foi isso7 6 e p5s o po !a boca.
6 !a i!"laterra, a!tes da "uerra.
6 sem d;vida : isso.
spade a,uiesceu com a cabea$ 6 assim, fica ape!as thursb&
para eu ter matado.
polhaus torceu2se !a cadeira, com o rosto vermelho e brilha!te.
6 pelo amor de deus, voc !u!ca se es,uecer3 disso7 6
,ueixou2se, aflito. 6 isso est3 acabado. voc sabe to bem ,ua!to eu.
che"o a pe!sar ,ue voc !o : um i!vesti"ador, de to rabu"e!to. ,uer
me co!ve!cer de ,ue !u!ca empre"a os tru,ues ,ue empre"amos com
voc7
6 voc ,uer di4er ,ue vocs tentaram empre"ar comi"o, tom...
ape!as te!taram. 6 polhaus pra"ue8ou baixo e i!vestiu co!tra os
restos do mocot.. 6 muito bem. voc e eu sabemos ,ue est3 acabado.
e du!d&, ,ue sabe ele7 22co!ti!uou spade.
6 ele sabe ,ue est3 acabado.
6 o ,ue o fe4 mudar de opi!io7
6 oh, sam, ele !u!ca pe!sou seriame!te ,ue voc ti!ha... 6 o
sorriso de spade deteve polhaus. deixou a frase i!completa, e disse$ 6
!.s co!se"uimos uma folha de a!tecede!tes de thursb&.
6 sim7 ,uem era ele7
os olhos casta!hos de polhaus, pe,ue!os e astutos, estudaram o
rosto de spade. este exclamou irritado$ 6 "ostaria de saber sobre esse
!e".cio a metade do ,ue vocs, criaturas ima"i!osas, pe!sam ,ue eu
sei>
6 e eu "ostaria ,ue !.s todos soub:ssemos 6 ros!ou polhaus.
6 bem, a primeira i!formao a seu respeito : ,ue ele era um
mala!dro em so lu#s. foi preso uma poro de ve4es por isto ou por
a,uilo, mas perte!cia 9 ,uadrilha de e"a!, por isso !u!ca lhe fi4eram
"ra!de coisa. !o sei como foi ,ue deixou esse asilo, mas pe"aram2!o
uma ve4 em !ova ior,ue por assassi!ato !uma bri"a de 8o"o$ sua
!amorada o e!tre"ou e esteve preso um a!o, at: ,ue fallo! o soltou.
al"u!s a!os depois passou umas f:rias em 8oliet por atirar em outra
compa!heira ,ue o ti!ha acusado, mas depois disso 8u!tou2se a dixie
mo!aha! e !o teve mais dificuldades em sair cada ve4 ,ue ia preso.
isso foi ,ua!do dixie era ,uase to importa!te como !ic*, o "re"o, !as
rodas de 8o"o de chica"o. esse thursb& era "uarda2costas de dixie e
fu"iu com ele, ,ua!do dixie se i!disp5s com os compa!heiros por
causa de al"umas d#vidas ,ue !o p5de ou !o ,uis pa"ar. isso foi h3
al"u!s a!os, ao tempo em ,ue o !e-port beach boati!" club foi
fechado. i"!oro se dixie teve ,ual,uer participao !isso. de ,ual,uer
8eito, esta foi a primeira ve4 ,ue ele ou thursb& foram vistos, desde
e!to.
6 dixie foi visto7 6 per"u!tou spade.
polhaus sacudiu a cabea. 6 !o. 6 seus olhos pe,ue!os
tor!aram2se pe!etra!tes, observadores. 6 a !o ser ,ue voc, ou
al"u:m ,ue voc co!hea, o te!ha visto.
spade recostou2se !a cadeira e comeou a fa4er um ci"arro. 6 eu
!o o vi 6 disse com bra!dura. 6 isso tudo : !ovidade para mim.
6 acho ,ue sim. 6 bufou polhaus.
spade sorriu2lhe$ 6 o!de voc colheu todas essas !ovidades a
respeito de thursb&7
6 al"umas esto !os re"istros. o resto, bem, 8u!tamos a,ui e ali.
6 de cairo, por exemplo7 6 a"ora eram os olhos de spade ,ue
ti!ham o olhar observador.
polhaus desca!sou a x#cara e sacudiu a cabea. 6 !em uma
palavra sobre isso. voc e!ve!e!ou esse camarada para !.s.
spade riu. 6 voc ,uer di4er ,ue um par de ca!as de alta classe
como voc e du!d& barati!aram essa auce!a dura!te toda a !oite e
!o puderam tirar !ada dele7
6 o ,ue voc ,uer di4er com toda a !oite7 6 protestou polhaus.
6 !.s o apertamos me!os de duas horas. vimos ,ue !o est3vamos
che"a!do a coisa al"uma e o ma!damos embora.
spade riu de !ovo e olhou o rel."io, fe4 si!al a 8oh! e pediu a
co!ta. 6 te!ho uma e!trevista com o d. a. ?comiss3rio distrital@ esta
tarde 6 disse a polhaus e!,ua!to esperavam pelo troco.
6 ele ma!dou cham32lo7
6 ma!dou.
polhaus afastou a cadeira e p5s2se em p:, oste!ta!do a sua fi"ura
de homem alto e barri"udo, s.lido e impass#vel.
6 voc !o me far3 !e!hum favor 6 disse a spade 6 se lhe
co!tar o ,ue eu disse.
um rapa4 ma"ro e de orelhas salie!tes i!trodu4iu spade !o
escrit.rio do comiss3rio distrital. spade e!trou sorri!do com
desembarao, e com desembarao disse$ 6 al5, br&a!>
o comiss3rio distrital br&a! leva!tou2se e este!deu2lhe a mo
sobre a escriva!i!ha. era um homem loiro, de estatura media!a,
co!ta!do u!s ,uare!ta e ci!co a!os, talve4, com a"ressivos olhos
a4uis por tr3s do pince-nez preso a uma fita preta, uma boca ras"ada
de orador, e um ,ueixo lar"o, com covi!has. 6 como vai, spade7 6
sua vo4 vibrava de autoridade late!te. apertaram as mos e se!taram2
se.
o comiss3rio distrital p5s o dedo em um dos botCes de
madrep:rola de uma ma,ui!i!ha com ,uatro botCes, sobre a sua mesa,
disse ao rapa4 ma"ro ,ue abriu de !ovo a porta$
6 pea ao sr. thomas e heal& para virem a,ui 6 e e!to,
recosta!do2se !a cadeira e i!cli!a!do2a para tr3s, diri"iu2se
ale"reme!te a spade$ 6 voc e a pol#cia !o a!dam se e!te!de!do
muito bem, !o :7
spade fe4 um "esto !e"li"e!te com os dedos da mo direita. 6
coisa sem import+!cia 6 disse em tom despreocupado. 6 du!d& fica
muito exaltado.
a porta abriu2se para dar e!trada a dois home!s. a,uele a ,uem
spade disse 6 al5, thomas> 6 era atarracado, de u!s tri!ta a!os,
,ueimado de sol, de tra8e e cabelos desarrumados. bateu !o ombro de
spade com a mo sarde!ta, e per"u!tou$ 6 como vo os !e".cios7 6
e se!tou2se ao seu lado. o outro era mais moo e i!expressivo. se!tou2
se um pouco afastado dos demais, bala!a!do sobre os 8oelhos um
bloco de este!."rafo, e se"ura!do sobre ele um l3pis verde.
spade olhou em sua direo, deu uma "ar"alhada, e per"u!tou a
br&a!$ 6 ,ual,uer coisa ,ue eu di"a, ser3 utili4ada co!tra mim7
o comiss3rio sorriu. 6 isso sempre : bom. 6 tirou o pince-nez,
exami!ou2o, e o p5s de !ovo sobre o !ari4. olhou para spade atrav:s
dos vidros. 6 ,uem matou thursb&7 6 per"u!tou.
6 !o sei 6 retrucou spade.
br&a! esfre"ou a fita preta do pince-nez e!tre o pole"ar e os
outros dedos, e disse pe!sativame!te$ 6 talve4 !o saiba, mas podia
aprese!tar sem d;vida uma excele!te hip.tese.
6 talve4, mas !o a aprese!taria. 6 o comiss3rio er"ueu as
sobra!celhas. 6 eu !o a aprese!taria 6 repetiu, calmo. 6 mi!ha
hip.tese poderia ser excele!te, ou poderia ser p:ssima, mas a sra.
spade !o criou !e!hum filho to maluco ,ue fosse aprese!tar
hip.teses dia!te de um comiss3rio distrital, um auxiliar e um
este!."rafo.
6 por ,ue !o faria isso, se !o tem !ada a esco!der7
6 todo mu!do 6 respo!deu spade afavelme!te 6 tem al"uma
coisa a esco!der.
6 e voc tem...7
6 mi!has hip.teses, por exemplo.
o comiss3rio baixou os olhos para a escriva!i!ha, depois
leva!tou2os para spade, firmou melhor o pince-nez sobre o !ari4, e
disse$ 6 se prefere ,ue o este!."rafo !o este8a prese!te, podemos
dispe!s32lo. foi ape!as por uma ,uesto de co!ve!i!cia ,ue o chamei
a,ui.
6 ele !o me i!comoda absolutame!te 6 replicou spade. 6
estou pro!to a co!se!tir ,ue escreva tudo o ,ue eu disser, e assi!o
embaixo.
6 !o temos a i!te!o de lhe pedir ,ue assi!e coisa !e!huma
6 asse"urou br&a!. 6 dese8aria ,ue !o co!siderasse isto
absolutame!te como um i!terro"at.rio formal. e por favor !o pe!se
,ue eu d al"um cr:dito, e muito me!os te!ha co!vico, !essas
teorias ,ue a pol#cia parece haver formado.
6 !o7
6 !em um tosto.
spade suspirou e cru4ou as per!as. 6 isso me satisfa4. 6
procurou fumo e papel !os bolsos. 6 ,ual : a sua teoria7
br&a! i!cli!ou2se para a fre!te, !a cadeira, com os olhos to
duros e brilha!tes como as le!tes ,ue os cobriam. 6 co!te2me para
,uem archer estava se"ui!do thursb& e eu lhe co!tarei ,uem matou
thursb&.
6 spade teve uma risada breve e 4ombeteira. 6 o se!hor est3
to e!"a!ado ,ua!to du!d&.
6 !o i!terprete mal mi!has palavras, spade 6 disse br&a!,
bate!do sobre a mesa com os !.s dos dedos. 6 !o estou di4e!do ,ue
o seu clie!te matou thursb& ou ,ue ma!dou mat32lo, mas di"o ,ue,
sabe!do ,uem : o seu clie!te, ou ,uem era, muito depressa saberei
,uem matou thursb&.
spade ace!deu o ci"arro, tirou2o dos l3bios, soltou a fumaa, e
falou como se estivesse embaraado$ 6 !o estou compree!de!do
bem.
6 !o7 e!to faa de co!ta ,ue po!ho as coisas deste 8eito$ o!de
est3 dixie mo!aha!7
o rosto de spade co!servou o ar perplexo$ 6 po!do desse 8eito
!o adia!ta muito 6 disse. 6 ai!da !o estou e!te!de!do.
o comiss3rio distrital tirou o pince-nez, a"itou2o para dar fora 9s
palavras, e disse$ 6 !.s sabemos ,ue thursb& era o "uarda2costas de
mo!aha!, e partiu em compa!hia dele, ,ua!do mo!aha! achou
prude!te desaparecer de chica"o. sabemos ,ue mo!aha! cometeu um
furto de u!s du4e!tos mil d.lares, fruto de apostas, ,ua!do
desapareceu. !o sabemos... !o sabemos ai!da... ,uem eram seus
credores. 6 p5s o pince-nez de !ovo e teve um sorriso imperti!e!te.
6 mas todos !.s sabemos o ,ue costuma aco!tecer a um 8o"ador ,ue
rouba, e ao seu "uarda2costas, ,ua!do seus credores o descobrem.
spade passou a l#!"ua pelos l3bios e arre"a!hou2os sobre os
de!tes, !um sorriso disforme. seus olhos brilhavam sob as
sobra!celhas descidas. o pescoo avermelhado formava uma sali!cia
sobre a borda do colari!ho. sua vo4 saiu baixa, rouca e veeme!te. 6
bem, o ,ue : ,ue o se!hor acha7 ,ue o matei a ma!do dos seus
credores7 ou ,ue ape!as o descobri, e deixei ,ue cometessem o
assassi!ato7
6 !o, !o> 6 protestou o comiss3rio. 6 voc me e!te!deu
mal.
6 assim espero 6 disse spade.
6 ele !o ,uis di4er isso 6 i!terveio thomas.
6 e!to o ,ue ele ,uis di4er7
br&a! ace!ou com a mo. 6 ,uis di4er ,ue voc podia ter sido
e!volvido !isso sem saber do ,ue se tratava. isso podia...
6 estou ve!do 6 4ombou spade. 6 o se!hor !o acha ,ue sou
mau. acha ape!as ,ue sou burro.
6 absurdo 6 i!sistiu br&a!$ 6 supo!ha ,ue al"u:m o
procurasse e o co!tratasse para e!co!trar mo!aha!, di4e!do2lhe ,ue
ti!ha motivos para supor ,ue ele estivesse !a cidade. esse al"u:m
podia co!tar2lhe uma hist.ria completame!te falsa, ,ual,uer uma
e!tre uma d;4ia, ou mais, poderia servir, ou di4er ,ue ele era um
devedor ,ue havia fu"ido, sem lhe dar ,ual,uer detalhe. como o
se!hor poderia di4er o ,ue se esco!dia por tr3s disso7 como poderia
saber ,ue !o era um trabalho comum de detetive7 e sob essas
circu!st+!cias o se!hor !o podia ser tor!ado respo!s3vel pela sua
participao !o crime a !o ser 6 sua vo4 desceu a um tom mais
impressivo e suas palavras sa#ram destacadas e disti!tas 6 ,ue o
se!hor se te!ha feito c;mplice oculta!do o seu co!hecime!to da
ide!tidade dos assassi!os, ou al"uma i!formao ,ue possa co!du4i2
los 9 priso.
a irritao ia aba!do!a!do o rosto de spade, e !o tra!sparecia
mais !a sua vo4, ,ua!do per"u!tou$ 6 foi isso ,ue ,uis di4er7
6 exatame!te.
6 muito bem. e!to !o h3 resse!time!tos. mas o se!hor est3
e!"a!ado.
6 prove.
spade sacudiu a cabea. 6 !o posso provar !ada a"ora. posso
ape!as co!tar.
6 e!to co!te.
6 !i!"u:m meN co!tratou para fa4er ,ual,uer coisa relativa a
dixie mo!aha!.
br&a! e thomas trocaram um olhar. os olhos de br&a! fixaram2se
de !ovo em spade, e ele disse$ 6 mas, como o se!hor mesmo admite,
al"u:m o co!tratou para fa4er al"uma coisa com relao ao seu
"uarda2costas thursb&.
6 sim, com relao ao seu ex2"uarda2costas thursb&.
6 ex7
6 sim, ex.
6 o se!hor sabe ,ue thursb& !o estava mais associado a
mo!aha!7 sabe disso, com certe4a7
spade este!deu a mo e deixou cair o toco do ci"arro em um
ci!4eiro sobre a escriva!i!ha. depois falou despreocupa2dame!te$ 6
!o sei !ada de positivo a !o ser ,ue o meu clie!te !o estava !em
!u!ca esteve i!teressado em mo!aha!. ouvi di4er ,ue thursb& levou
mo!aha! para fora do orie!te e perdeu2o.
o comiss3rio distrital e seu auxiliar trocaram olhares de !ovo.
thomas, em um tom cu8a !aturalidade !o esco!dia
completame!te a excitao, disse$ 6 isso descobre um outro
+!"ulo. os ami"os de mo!aha! podiam ter assassi!ado thursb& por ter
este elimi!ado mo!aha!.
6 8o"adores profissio!ais mortos !o tm ami"os 6 disse
spade.
6 isso abre duas !ovas pistas 6 co!siderou br&a!. recostou2se
!a cadeira e fitou o teto dura!te lar"os se"u!dos, depois e!direitou2se
rapidame!te. sua fisio!omia de orador estava ilumi!ada. 6 e redu4
tudo a trs coisas. !;mero um$ thursb& foi assassi!ado pelos 8o"adores
profissio!ais ,ue mo!aha! lesara em chica"o. sem saber ,ue thursb&
ti!ha elimi!ado mo!aha!, ou sem acreditar !isso, eles o mataram por
ter estado associado a mo!aha!, ou para afast32lo do cami!ho a fim de
poderem che"ar a mo!aha!, ou por,ue ele se tivesse recusado a
co!du4i2los at: mo!aha!. !;mero dois$ ele foi morto por ami"os de
mo!aha!. ou !;mero trs$ ele ve!deu mo!aha! aos i!imi"os, depois
frustrou a combi!ao, e eles o mataram.
6 ou !;mero ,uatro 6 su"eriu spade com um sorriso 8ovial$ 6
ele morreu de velhice. o se!hor !o est3 fala!do s:rio, est37
os dois home!s fitaram os olhos em spade, mas !e!hum deles
falou. spade sorriu de um para o outro e sacudiu a cabea com uma
piedade 4ombeteira. 6 o se!hor est3 com ar!old rothstei! !a cabea
6 disse.
br&a! fe4 estalar as costas da mo es,uerda !a palma da direita.
6 a soluo est3 em uma dessas trs cate"orias. 6 a autoridade de
sua vo4 !o era mais late!te. a mo direita, ,ue formaria um pu!ho se
!o estivesse o i!dicador este!dido, subiu e desceu para parar de
chofre, ,ua!do o dedo ati!"iu a altura do peito de spade. 6 e o se!hor
pode dar2!os a i!formao ,ue !os habilitar3 a determi!ar a cate"oria.
6 sim7 6 disse spade muito va"arosame!te. seu rosto estava
sombrio. tocou o l3bio i!ferior com um dedo, olhou2o e coou a !uca
com ele. pe,ue!as ru"as irritadas ti!ham aparecido em sua testa. e!to
respirou pesadame!te pelo !ari4, e sua vo4 tra!sformou2se !um ros!ar
mal2humorado.
6 voc !o dese8aria a i!formao ,ue lhe posso dar, br&a!. !o
lhe seria de !e!huma utilidade. ela reviraria todo esse ce!3rio de
vi!"a!a de 8o"adores.
br&a! emperti"ou2se !a cadeira e e!direitou os ombros. sua vo4
era severa, sem ser ameaadora. 6 voc !o : o 8ui4 dessa ,uesto.
certo ou errado, !o deixo de ser comiss3rio distrital.
o l3bio er"uido de spade deixou 9 mostra o seu ca!i!o.
6 pe!sei ,ue fosse uma co!versa sem formalidades.
6 sou um fu!cio!3rio da 8ustia dura!te as vi!te e ,uatro horas
do dia 6 disse br&a! 6 e !e!huma formalidade ou aus!cia de
formalidade 8ustifica ,ue voc oculte de mim a prova de um crime,
exceto, : claro 6 ace!ou si"!ificativame!te com a cabea 6 em
al"u!s terre!os co!stitucio!ais.
6 ,uer di4er, se isso me pudesse comprometer7 6 per"u!tou
spade. sua vo4 estava calma, ,uase divertida, mas !o o rosto. 6 bem,
eu te!ho melhores terre!os ,ue esse, ou terre!os ,ue me co!vm
mais. meus clie!tes tm direito a uma ra4o3vel soma de se"redos.
talve4 eu possa ser obri"ado a falar dia!te do tribu!al ou mesmo
dia!te do chefe de i!vesti"aCes, mas !o fui chamado ai!da a
comparecer dia!te de !e!hum deles, e : i!dubit3vel ,ue !o vou
tor!ar p;blicos os !e".cios dos meus clie!tes, e!,ua!to !o for
obri"ado a isso. e depois, ta!to o se!hor como a pol#cia me acusaram
de estar e!volvido !os assassi!atos da outra !oite. 83 te!ho tido
aborrecime!tos com ambos. pelo ,ue estou ve!do, mi!ha melhor
cha!ce de me livrar das dificuldades ,ue esto te!ta!do me criar, :
tra4er os assassi!os... derrotados. e mi!ha ;!ica probabilidade de
apa!h32los e derrot32los para tra42los a,ui : co!servar2me afastado
do se!hor e da pol#cia, por,ue !i!"u:m parece saber de ,ue diabo se
trata.
6 leva!tou2se e virou a cabea por cima do ombro, para diri"ir2
se ao este!."rafo$ 6 pe"a!do direito, filho7 ou estou i!do muito
depressa7
o este!."rafo fitou2o com olhos espa!tados, e replicou$
6 !o, se!hor, estou pe"a!do bem.
6 co!ti!ue assim 6 disse spade, e voltou2se de !ovo para
br&a!. 6 a"ora, se ,uiser ir ao tribu!al di4er2lhes ,ue estou
obstrui!do a 8ustia e pedir2lhes ,ue cassem mi!ha lice!a, corra l3. 83
te!tou uma ve4 e !o co!se"uiu !ada exceto ser posto em rid#culo por
a#. 6 pe"ou o chap:u.
6 mas olhe a,ui... 6 comeou br&a!.
6 e !o ,uero mais essas co!versas sem formalidades. !o
te!ho !ada para co!tar ao se!hor ou 9 pol#cia, e estou exausto de ser
i!sultado por todo maluco ,ue se8a fu!cio!3rio mu!icipal. se ,uiser
me ver ma!de me pre!der, ou ma!de me i!timar, ou ,ual,uer coisa, e
eu virei com o meu advo"ado. 6 p5s o chap:u e disse$ 6 !os
veremos !o i!,u:rito, talve4 6 e saiu pisa!do duro.
16 o terceiro assassi!ato
spade e!trou !o hotel sutter e telefo!ou para o alexa!dria.
"utma! !o estava, e !o estava !e!hum dos compo!e!tes do seu
"rupo. telefo!ou para o belvedere. cairo !o estava, !o ti!ha vi!do
dura!te todo o dia.
diri"iu2se e!to ao escrit.rio. um homem tis!ado e su8o, vestido
de modo estra!ho, estava espera!do !a sala de e!trada. effie peri!e,
i!dica!do2o, disse$ 6 esse se!hor dese8a v2lo, sr. spade.
spade sorriu, cumprime!tou, e abriu a porta i!ter!a$ 6 e!tre. 6
a!tes de acompa!har o homem, per"u!tou a effie peri!e$ 6 al"uma
!ot#cia sobre o outro !e".cio7
6 !o, se!hor.
o homem tis!ado era propriet3rio de um ci!ema, !a rua mar*et.
suspeitava ,ue um dos caixas e um porteiro se haviam combi!ado
para les32lo. spade o fe4 apressar o fim da hist.ria, prometeu
%i!cumbir2se do caso%, pediu e recebeu ci!,ue!ta d.lares, e livrou2se
dele em me!os de meia hora.
,ua!do a porta do corredor se fechou sobre o empres3rio, effie
peri!e e!trou !o escrit.rio i!ter!o. seu rosto more!o do sol estava
i!,uieto e i!,uiridor. 6 !o a e!co!trou ai!da7 6 per"u!tou.
ele sacudiu a cabea e co!ti!uou alisa!do de leve e em c#rculos,
com as po!tas dos dedos, a tmpora co!tu!dida.
6 como vai isso7 6 per"u!tou ela.
6 bem, mas te!ho muita dor de cabea.
ela deu a volta por tr3s dele, abaixou2lhe a mo, e alisou2lhe a
fro!te com os dedos del"ados. ele e!costou2se para tr3s at: ,ue a parte
posterior da cabea, ultrapassa!do a borda da cadeira, desca!sasse
co!tra o peito da moa. 6 voc : um a!8o 6 disse.
ela i!cli!ou a cabea sobre a dele e olhou2o bem !o rosto. 6
voc tem ,ue ach32la, sam. 83 fa4 mais de um dia e ela...
ele se revolveu !a cadeira e i!terrompeu2a impacie!te$
6 eu !o te!ho ,ue fa4er !ada, mas se voc me deixar desca!sar
esta maldita cabea por um ou dois mi!utos, irei descobri2la.
6 pobre cabea 6 murmurou ela, e alisou2a em sil!cio dura!te
al"um tempo. depois per"u!tou$ 6 sabe o!de ela est37 tem al"uma
id:ia7
a campai!ha do telefo!e tocou. spade pe"ou o aparelho$
6 alo... sim, sid, foi tudo bem, obri"ado... !o... sim. ele
e!"rossou mas eu tamb:m e!"rossei... est3 alime!ta!do o so!ho de
uma "uerra e!tre 8o"adores profissio!ais... bem, !o !os bei8amos ao
!Bos despedirmos. disse2lhe o ,ue pe!sava e sa#... < al"uma coisa com
,ue voc se preocupar... est3 bem. at: lo"o. 6 spade pousou o fo!e e
recostou2se de !ovo !a cadeira.
effie peri!e saiu detr3s dele e colocou2se ao seu lado,
per"u!ta!do$ 6 voc acha ,ue sabe o!de ela est3, sam7
6 sei ao!de ela foi 6 replicou mal2humorado.
6 ao!de7 6 ela estava a"itada.
6 desceu ao !avio ,ue voc viu i!ce!dia!do.
os olhos da moa se abriram at: o ce!tro casta!ho ficar cercado
de bra!co. 6 voc esteve l3. 6 !o era uma per"u!ta.
6 !o estive 6 disse spade.
6 sam 6 exclamou effie peri!e irritada 6 ela pode estar...
6 ela desceu l3 6 disse ele em vo4 3spera. 6 !o foi forada.
foi l3, em ve4 de ir 9 sua casa, ,ua!do soube ,ue o !avio ti!ha
che"ado. bem, o ,ue h3 de mais7 devo a!dar corre!do atr3s dos meus
clie!tes a implorar2lhes ,ue me deixem auxili32los7
6 mas, sam, ,ua!do eu lhe co!tei ,ue o !avio estava em
chamas>
6 isso foi ao meio2dia, e eu ti!ha um e!co!tro com polhaus e
outro com br&a!.
ela fu4ilou2lhe um olhar atrav:s das p3lpebras semicerradas. 6
sam spade, voc : o homem mais despre4#vel do mu!do, ,ua!do ,uer.
s. por,ue ela fe4 al"uma coisa sem co!fiar em voc, voc fica a,ui
im.vel, sem fa4er !ada, ,ua!do sabe ,ue ela est3 em peri"o, ,ua!do
sabe ,ue ela podia ser...
o rosto de spade avermelhou. ele disse, obsti!ado$ 6 ela pode
cuidar de si mesma, e sabe ao!de vir procurar aux#lio ,ua!do acha ,ue
precisa, e ,ua!do lhe co!v:m.
6 isso : despeito 6 bradou a moa 6 s. despeito> est3
aborrecido por,ue ela a"iu como lhe deu !a telha, sem co!sult32lo.
por ,ue o co!sultaria7 voc !o : assim to i!flexivelme!te ho!esto, e
!o tem sido to leal com ela, para ,ue ela devesse co!fiar
completame!te em voc.
6 che"a desse assu!to 6 disse spade.
seu tom de vo4 trouxe aos olhos irritados da moa uma
passa"eira expresso de embarao, mas ela emperti"ou a cabea e essa
expresso desapareceu. ti!ha os l3bios apertados, ,ua!do disse$ 6 se
voc !o for imediatame!te, sam, irei eu, e levarei 8u!to a pol#cia. 6
sua vo4 tremeu, ,uebrou2se, e se tor!ou fr3"il e chorosa. 6 oh, sam,
v3>
ele leva!tou2se, pra"ue8a!do co!tra ela. depois disse$
6 porra> ser3 um al#vio maior para mi!ha cabea, do ,ue ficar
a,ui se!tado ouvi!do voc cacare8ar. 6 olhou o rel."io.
6 voc tamb:m pode fechar o escrit.rio e ir para casa.
6 !o vou. vou esperar a,ui at: ,ue voc volte.
6 faa como ,uiser. 6 p5s o chap:u, arrepe!deu2se, tirou2o de
!ovo, e saiu leva!do2o !a mo.
uma hora e meia mais tarde, vi!te mi!utos depois das ci!co,
spade voltou. estava ale"re. e!trou, per"u!ta!do$
6 o ,ue a tor!a to dif#cil de viver em harmo!ia, meu amor7
6 eu7
6 sim, voc. 6 p5s um dedo !a po!ta do !ari4 de effie peri!e, e
achatou2o. em se"uida colocou as mos sob os cotovelos da moa,
leva!tou2a, e bei8ou2lhe o ,ueixo. desceu2a e per"u!tou$ 6 fe4
al"uma coisa e!,ua!to estive fora7
6 lu*e... como : o seu !ome7... do belvedere, chamou2o h3 uma
meia hora, para lhe co!tar ,ue cairo voltou.
spade mordeu os l3bios com a boca fechada, virou2se com um
passo lo!"o e diri"iu2se para a porta. 6 voc a e!co!trou7 6
per"u!tou a moa.
6 ,ua!do voltar lhe co!to 6 replicou ele sem parar, e saiu
apressado.
um t3xi levou spade ao belvedere de!tro de de4 mi!utos, ap.s a
sua partida do escrit.rio. e!co!trou lu*e !o sa"uo. o detetive do hotel
veio para ele sorri!do e sacudi!do a cabea. 6 ,ui!4e mi!utos
atrasado. o seu p3ssaro voou.
spade disse um palavro.
6 foi2se embora, com armas e ba"a"em 6 disse lu*e. tirou
depois do bolso do colete uma a"e!da usada, molhou o pole"ar !a
l#!"ua, virou as p3"i!as e este!deu para spade o livro aberto. 6 a,ui
est3 o !;mero do t3xi ,ue o levou. foi o ,ue pude fa4er por voc.
6 obri"ado. 6 spade copiou o !;mero !as costas de um
e!velope. 6 al"um e!dereo7
6 !o. ele e!trou ape!as carre"a!do uma valise, subiu, arrumou
as malas e desceu com a ba"a"em, pa"ou a co!ta e tomou um t3xi, e
se ma!dou, sem !i!"u:m co!se"uir ouvir o ,ue disse ao chofer.
6 e a mala dele7
o l3bio i!ferior de lu*e pe!deu. 6 caramba> 6 disse 6 es,ueci
disso> ve!ha.
subiram ao ,uarto de cairo. a mala estava l3. fechada, mas !o 9
chave. leva!taram a tampa. estava va4ia. 6 feli4 via"em> 6 disse
lu*e.
spade !o disse !ada.
,ua!do o detetive voltou ao seu escrit.rio, effie peri!e olhou2o
i!terro"ativame!te
6 !o o e!co!trei mais 6 ros!ou spade, e passou ao seu
escrit.rio particular.
ela o se"uiu. ele se!tou2se e comeou a e!rolar um ci"arro.
tamb:m ela se se!tou, !a sua fre!te, sobre a escriva!i!ha, e apoiou as
po!tas dos p:s !um ca!to da cadeira dele. 6 e sobre a srta.
oBshau"h!ess&7 6 per"u!tou.
6 tamb:m !o a e!co!trei mais, mas ela ti!ha estado l3.
6 !o %la paloma%7
6 %!o la% : uma combi!ao horr#vel 6 disse ele.
6 !o torre, sam. co!te2me tudo.
ele che"ou fo"o ao ci"arro, p5s o is,ueiro !o bolso, deu2lhe
umas palmadi!has !as per!as. 6 sim, !o %la paloma%. ela desceu
o!tem l3, um pouco depois do meio2dia. 6 co!traiu as sobra!celhas.
6 isso si"!ifica ,ue ela foi direto para l3, ap.s ter deixado o carro, !o
arma4:m do cais. < ape!as al"u!s pilares adia!te. o capito !o estava
a bordo. seu !ome : 8acobi, e ela o procurou pelo !ome. ele estava !a
cidade, trata!do de !e".cios. isso si"!ifica ,ue !o a esperava, ou
pelo me!os !o a esperava 9,uela hora. ela esperou at: 9 sua volta, 9s
,uatro. passaram o tempo da# at: 9 hora da refeio !o camarote dele,
e comeram 8u!tos. 6 spade aspirou e exalou a fumaa, virou a cabea
de lado para cuspir um fra"me!to amarelo de fumo ,ue lhe ficara
preso ao l3bio, e co!ti!uou$ 6 depois da refeio o capito 8acobi
recebeu mais trs visita!tes. um deles foi "utma!, o outro cairo, e o
terceiro foi o "aroto ,ue deu o!tem a voc o recado de "utma!. os trs
che"aram 8u!tos e!,ua!to bri"id estava l3, e os ci!co reu!idos
tiveram uma lo!"a co!versao !o camarote do capito. < dif#cil
arra!car al"uma coisa da tripulao, mas eles tiveram uma bri"a, e ali
por volta das o!4e da !oite houve um tiro !a cabi!a do capito. o vi"ia
bateu l3, mas o capito foi e!co!tr32lo do lado de fora, e disse2lhe ,ue
ia tudo bem. h3 um buraco rece!te de bala em um ca!to do camarote,
basta!te alto para parecer prov3vel ,ue ela !o te!ha ati!"ido
!i!"u:m. pelo ,ue pude saber, houve ape!as um tiro. mas !o foi
"ra!de coisa o ,ue pude saber. 6 fe4 uma carra!ca e tra"ou
!ovame!te. 6 bem, retiraram2se ali pela meia2!oite, o capito 8u!to
com os ,uatro visita!tes, e todos eles pareciam estar cami!ha!do sem
dificuldade. soube isso pelo vi"ia. !o co!se"ui apa!har os "uardas da
alf+!de"a, ,ue !a ocasio estavam de servio l3. e : s.. o capito !o
voltou depois disso. !o compareceu a um e!co!tro ,ue ti!ha ao
meio2dia com u!s a"e!tes de !ave"ao, !em o e!co!traram para o
avisar do i!c!dio.
6 e o i!c!dio7 6 per"u!tou ele.
spade e!colheu os ombros. 6 !o sei. foi descoberto !o poro,
do lado da popa, !a parte posterior, 83 de ma!h. as probabilidades so
de ter comeado o!tem, a ,ual,uer hora. eles o exti!"uiram
completame!te, apesar de ter causado basta!te da!o. !i!"u:m ,uis
falar muito sobre isso, e!,ua!to o capito est3 ause!te. e o...
a porta do corredor abriu2se. spade fechou a boca. effie peri!e
pulou da escriva!i!ha, mas um homem abriu a porta de comu!icao
a!tes ,ue ela pudesse alca!32la.
6 o!de est3 spade7 6 per"u!tou o homem. sua vo4 fe4 spade
e!direitar2se !a cadeira, vi"ila!te. era uma vo4 3spera e rasca!te de
a"o!ia, e se esforava para evitar ,ue as palavras fossem sufocadas
pelo "or"ole8ar ,ue se misturava a elas.
effie peri!e, assustada, saiu do cami!ho. ele parou !a porta, com
o chap:u mole amassado e!tre a cabea e a parte superior do bate!te$
ti!ha mais de dois metros de altura. um sobretudo preto, lo!"o e 8usto,
abotoado do pescoo aos 8oelhos, exa"erava sua ma"re4a. os ombros
sobressa#am, altos, fi!os, a!"ulosos. o rosto ossudo, maltratado pelo
tempo, e!velhecido, ti!ha a cor da areia ;mida, e estava molhado de
suor !as faces e !o ,ueixo. seus olhos estavam sombrios e
co!"estio!ados, e aluci!ados, sobre as p3lpebras i!feriores, ,ue
pe!diam mostra!do a membra!a vermelha por de!tro. apertado co!tra
o lado es,uerdo do peito por um brao vestido de preto e termi!a!do
!uma "arra amarelada, ti!ha um volume embrulhado em papel pardo e
amarrado com um barba!te, um elips.ide um pouco me!or ,ue uma
bola de futebol.
o homem alto co!servou2se !a porta, e !ada demo!strava ,ue
tivesse visto spade. disse$ 6 voc sabe 6 e um "or"ole8o subiu2lhe 9
"ar"a!ta e afo"ou as outras palavras. p5s a mo livre sobre a ,ue
se"urava o pacote. co!serva!do o corpo obsti!adame!te ereto, sem
este!der as mos para amortecer a ,ueda, tombou para a fre!te, como
uma 3rvore.
spade, r3pido e com o rosto impe!etr3vel, pulou da cadeira e
amparou2o !a ,ueda. ,ua!do o se"urou, a boca abriu2se da!do
passa"em a um pe,ue!o 8ato de sa!"ue, e o embrulho de papel pardo
escapou2lhe das mos e rolou pelo assoalho at: bater !um p: da
escriva!i!ha. e!to seus 8oelhos se dobraram e ele ver"ou sobre a
ci!tura, e o corpo ma"ro afrouxou de!tro do sobretudo, pe!de!do de
tal forma !os braos de spade ,ue este !o p5de mais ma!t2lo. spade
abaixou2o cautelosame!te at: ficar deitado !o cho, sobre o lado
es,uerdo. os olhos do homem, sombrios e co!"estio!ados, mas !o
mais aluci!ados, estavam muito parados e abertos. ti!ha a boca aberta
como ,ua!do o sa!"ue 8orrara, mas !o sa#a mais sa!"ue, e todo o seu
lo!"o corpo estava to im.vel como o cho em ,ue 8a4ia. 6 tra!,ue a
porta 6 disse spade.
e!,ua!to effie peri!e, bate!do os de!tes, procurava tatea!do a
fechadura da porta do corredor, spade a8oelhou2se ao lado do homem,
virou2o de costas, e correu a mo por de!tro do seu sobretudo. ,ua!do
a retirou, ela saiu ma!chada de sa!"ue. a vista desse sa!"ue !o
trouxe a me!or !em mais passa"eira modificao ao rosto de spade.
leva!ta!do a mo e!sa!"Je!tada para ,ue em !ada tocasse, tirou com
a outra o is,ueiro do bolso, ace!deu2o, e che"ou a chama primeiro
8u!to de um, depois do outro olho do homem. os olhos, p3lpebras,
reti!a, #ris e pupilas co!ti!uaram i!se!s#veis, im.veis. spade apa"ou a
chama, e tor!ou a p5r o is,ueiro !o bolso. de 8oelhos rodeou o morto
at: ficar ao seu lado. e usa!do a mo limpa desabotoou e abriu o
sobretudo. a parte i!ter!a estava molhada de sa!"ue e o colete a4ul, de
peito duplo, por de!tro, estava e!charcado. as lapelas do colete, o!de
cru4avam sobre o peito, e ambos os lados do palet., imediatame!te
abaixo desse po!to, estavam furados por buracos ;midos e
dilacerados. spade leva!tou2se e foi ao lavat.rio, !a sala i!ter!a.
effie peri!e, p3lida e tremula, ma!te!do2se firme "raas 9 mo
apoiada !o tri!co da porta do corredor e 9s costas co!tra o vidro,
murmurou$ 6 est3... ele est3... 7
6 sim. alve8ado !o peito, talve4 uma meia d;4ia de ve4es. 6
spade comeou a lavar as mos.
6 6 !.s !o dev#amos...7 6 comeou ela, mas ele cortou$
6 < tarde demais a"ora para um m:dico, e te!ho ,ue pe!sar
a!tes de fa4ermos ,ual,uer coisa. 6 acabou de lavar as mos e
comeou a lavar a pia. 6 ele !o podia ter vi!do de muito lo!"e com
isso de!tro do corpo. se ele... por ,ue !o p5de resistir o suficie!te
para di4er al"uma coisa7 6 spade fra!4iu as sobra!celhas olha!do
para a moa, lavou de !ovo as mos, e pe"ou uma toalha. 6 rea!ime2
se. !o v3 me adoecer a"ora> 6 e!to atirou a toalha, e correu os
dedos pelo cabelo.
6 vamos dar uma olhada !esse pacote.
spade e!trou de !ovo !o escrit.rio i!ter!o, pulou por sobre as
per!as do morto, e apa!hou o embrulho de papel pardo. ,ua!do se!tiu
o peso, seus olhos brilharam. colocou2o sobre a escriva!i!ha, vira!do2
o de forma ,ue o !. do barba!te ficasse para cima. o !. estava duro e
apertado. tirou o ca!ivete e cortou a corda. a moa deixara a porta e
desvia!do2se do corpo do homem, com o rosto virado para o outro
lado, aproximou2se de spade. e!,ua!to ali estava 6 com as mos
sobre um ca!to da escriva!i!ha 6 ve!do2o puxar o barba!te solto e
afastar o papel pardo, a excitao comeou a supla!tar a repu"!+!cia
!o seu rosto. 6 voc pe!sa ,ue :7 6 sussurrou.
6 lo"o saberemos 6 disse spade, os e!ormes dedos ocupados
com o i!v.lucro i!ter!o de "rosso papel ci!4e!to, da espessura de trs
folhas, ,ue a remoo do papel pardo ti!ha revelado. seu rosto estava
duro e sombrio. os olhos brilhavam. ,ua!do acabou de se
desembaraar do papel ci!4e!to ti!ha e!tre as mos um embrulho de
papel sa!fo!ado, !o feitio de um ovo, forma!do um acolchoado bem
apertado. seus dedos ras"aram o acolchoado e e!to apareceu a fi"ura
de um p3ssaro, de 30 ce!t#metros de altura, preto como carvo e
brilha!te !os lu"ares o!de o ver!i4 !o estava deslustrado pela fari!ha
da madeira ou pelos fra"me!tos do papel sa!fo!ado.
spade riu2se. p5s uma das mos por baixo do p3ssaro. seus dedos
separados revelavam direito de propriedade !o modo de se curvarem.
colocou e!to o outro brao em volta de effie peri!e, e apertou2lhe o
corpo co!tra o seu. 6 co!,uistamos a maldita coisa, a!8o 6 disse.
6 ai> 6 "emeu ela 6 voc est3 me machuca!do.
ele retirou o brao, pe"ou o p3ssaro com as duas mos, e
sacudiu2o para despre"ar os fra"me!tos de papel adere!tes. e!to
recuou, se"ura!do2o !a sua fre!te, e soprou2lhe a poeira, olha!do2o
com ar triu!fa!te.
effie peri!e fe4 uma careta de horror e deu um "rito a"udo
apo!ta!do para o p: de spade. ele olhou para o p:. seu ;ltimo passo ao
recuar pusera o calca!har es,uerdo em co!tato com a mo do morto,
aperta!do um pedao de car!e, de um lado da palma, e!tre o calca!har
e o cho. spade puxou o p: com uma co!trao r3pida. a campai!ha
do telefo!e tocou.
ele fe4 um si!al com a cabea para a moa. ela voltou2se para a
escriva!i!ha, e tomou o fo!e. 6 alo... sim... ,uem7... oh, sim> 6 seus
olhos se arre"alaram. 6 sim... sim... !o desli"ue... 6 sua boca de
repe!te se esca!carou !uma expresso de susto. "ritou$ 6 al5> al5>
al5> 6 depois leva!tou e abaixou ruidosame!te o "a!cho e "ritou 6
al5> 6 duas ve4es. e!to teve um soluo e rodou !os calca!hares para
e!carar spade, ,ue estava a"ora bem 8u!to dela. 6 era a srta.
oBshau"h!ess& 6 disse com viol!cia. 6 ela precisa de voc. est3 !o
alexa!dria... em peri"o. sua vo4 estava... oh, estava horr#vel, sam> e
aco!teceu2lhe ,ual,uer coisa a!tes ,ue pudesse termi!ar. v3 a8ud32la,
sam>
spade p5s o falco sobre a mesa e e!ru"ou a testa com ar
sombrio. 6 te!ho ,ue cuidar deste camarada primeiro 6 disse,
apo!ta!do o pole"ar para o cad3ver ma"ro sobre o assoalho.
ela bateu2lhe !o peito com os pu!hos, "rita!do$ 6 !o, !o>
voc tem ,ue ir socorr2la. voc !o compree!de, sam7 ele ti!ha o
ob8eto, ,ue era dela, e veio procurar voc, tra4e!do2o. voc !o est3
compree!de!do7 ele a estava auxilia!do e foi morto por eles e a"ora
ela est3... oh, voc tem ,ue ir>
6 est3 bem. 6 spade afastou2se e curvou2se sobre a
escriva!i!ha, p5s de !ovo o p3ssaro preto !o !i!ho de papel
sa!fo!ado, e!rolou2o !o papel, trabalha!do com rapide4, fa4e!do um
pacote maior e malfeito. 6 assim ,ue eu sair, telefo!e 9 pol#cia.
co!te2lhes como aco!teceu, mas !o cite !omes. voc !o sabe. eu
recebi o telefo!ema e disse a voc ,ue ti!ha ,ue sair, mas !o disse
ao!de ia. 6 pra"ue8ou co!tra o barba!te, e!direitou2o com um puxo,
e comeou a amarrar o pacote. 6 es,uea este ob8eto. co!te como
aco!teceu, mas es,uea ,ue ele ti!ha um embrulho. 6 mordeu o l3bio
i!ferior. 6 a !o ser ,ue a apa!hem de surpresa. se parecerem ter
co!hecime!to do assu!to, voc ter3 ,ue admitir. mas !o : prov3vel.
!esse caso, eu levei o embrulho comi"o, sem abri2lo. 6 acabou de
atar o !. e e!direitou2se com o pacote sob o brao es,uerdo. 6
e!te!da bem. tudo como aco!teceu, mas sem este bibel5, a !o ser
,ue 83 te!ham co!hecime!to dele. !o !e"ue !ada, s. !o o me!cio!e.
e fui eu ,ue recebi o telefo!ema, !o foi voc. e voc !o sabe !ada a
respeito de !i!"u:m ,ue te!ha ,ual,uer relao com este camarada.
voc !o sabe !ada sobre ele, e !o pode falar sobre os meus !e".cios
a!tes de me ver. compree!deu7
6 compree!di, sam. ,uem... voc sabe ,uem : ele7 spade sorriu
fero4me!te. 6 !o, mas eu diria ,ue : o
capito 8acobi, coma!da!te do %la paloma%. 6 pe"ou o chap:u e
o p5s !a cabea, olhou pe!sativame!te para o morto, primeiro, depois
pela sala.
6 v3 depressa, sam 6 pediu a moa.
6 sim 6 disse ele abstra#do 6 83 vou. !o seria mau tirar esses
pedaos de papel do cho, a!tes de a pol#cia che"ar.
. e talve4 fosse bom te!tar se"urar sid. !o. 6 coou o ,ueixo.
6 !.s o deixaremos fora por e!,ua!to. seria melhor. eu co!servaria a
porta tra!cada at: eles che"arem. 6 tirou a mo do ,ueixo e alisou2
lhe a face. 6 voc : um homem e ta!to, ,uerida 6 disse, e saiu.
17 !oite de sIbado
carre"a!do displice!teme!te o embrulho sob o brao, com o
a!dar r3pido, de!ota!do ape!as precauo !a i!cessa!te mobilidade
dos olhos, spade diri"iu2se, em parte por uma viela e um beco estreito,
do edif#cio do seu escrit.rio !as ruas *ear!& e post, o!de pe"ou um
t3xi ,ue passava. o t3xi levou2o 9 estao termi!al pic*-ic* !a rua
ci!co. l3 re"istrou o p3ssaro !a sala de volumes, p5s o talo de
re"istro em um e!velope selado, escreveu !ele %m. f. holla!d% e o !;2
mero de uma caixa postal de so fra!cisco, fechou2o, e o 8o"ou !uma
caixa do correio. do po!to termi!al outro t3xi levou2o ao hotel
alexa!dria.
subiu ao apartame!to 1)2c e bateu !a porta. esta foi aberta,
,ua!do ele bateu a se"u!da ve4, por uma moci!ha de cabelos loiros,
tra8a!do um vestido de soire amarelo brilha!te 6 uma moci!ha com
o rosto p3lido e embaraado, e ,ue se a"arrou desesperadame!te ao
tri!co i!ter!o da porta com as duas mos, e disse ofe"a!te$ 6 sr.
spade7
6 sim 6 disse spade, e se"urou2a ,ua!do ela pe!deu.
seu corpo curvou2se para tr3s sobre o brao dele, e a cabea
descaiu ta!to ,ue o cabelo loiro ficou pe!durado, e o colo es"uio se
tor!ou uma curva firme do ,ueixo ao peito. spade escorre"ou o brao
,ue a amparava mais para cima, !as suas costas, e i!cli!ou2se para
passar o outro brao sob os seus 8oelhos, mas ela estremeceu,
resisti!do, e e!tre os l3bios ,ue mal se moviam, as palavras sa#ram
i!disti!tas$ 6 !o> fa... me a!d..>
spade a fe4 a!dar. deu um po!tap: !a porta, fecha!do2a, e a fe4 ir
e voltar !a sala atapetada de verde, de uma parede 9 outra. com um
dos braos rodea!do o corpo fra!4i!o, a mo sob a axila, a outra mo
a"arra!do2lhe o outro brao, firma!do2a ,ua!do tropeava,
impedi!do2a de se dobrar, a!ima!do2a para a fre!te, fe4 as per!as
vacila!tes suportarem todo o peso de ,ue eram capa4es. a!daram e
tor!aram a a!dar, a moa titubea!te, com passos desorde!ados, spade
firme !as pla!tas dos p:s, sem perder o e,uil#brio com os cambaleios
dela. o rosto da moa estava bra!co como "i4 e o olhar turvo, o dele
carra!cudoA ti!ha os olhos a"uados, para observarem tudo ao mesmo
tempo.
ele falou2lhe !uma vo4 mo!.to!a$ 6 esse : o rem:dio. es,uerda,
direita, es,uerda, direita. esse : o rem:dio. um, dois, trs, ,uatro, um
dois, trs, direita, volver. 6 sacudiu2a, ,ua!do viraram 8u!to 9 parede.
6 vire de !ovo. um, dois, trs, ,uatro, leva!te a cabea. este : o
rem:dio. isso mesmo. es,uerda, direita, es,uerda, direita. a"ora vire
de !ovo. 6 sacudiu2a outra ve4. 6 < isso. a!dar, a!dar, a!dar, a!dar.
um, dois, trs, ,uatro. a"ora vamos dar a volta. 6 sacudiu2a com mais
fora, e aume!tou o passo. 6 < este o tru,ue. es,uerda, direita,
es,uerda, direita. !.s temos pressa. um, dois, trs...
ela teve um estremecime!to de repu"!+!cia, e e!"oliu com
ru#do. spade comeou a esfre"ar2lhe o brao e o lado, e p5s a boca
mais perto do seu ouvido. 6 muito bem. vai i!do muito bem. um,
dois, trs, ,uatro. mais depressa, mais depressa, mais depressa. isso.
a!da, a!da, a!da, a!da. leva!ta e abaixa. esse : o rem:dio. a"ora vira.
es,uerda, direita, es,uerda, direita. o ,ue eles fi4eram, !arcoti4aram2
!a7 com a mesma dro"a ,ue me deram7
suas p3lpebras se leva!taram por um i!sta!te com uma
co!trao, descobri!do os olhos embaados de cor casta!ho2dourada,
e ela co!se"uiu di4er a palavra 6 sim 6 sem a co!soa!te fi!al.
co!ti!uaram a!da!do, a moa ,uase corre!do a"ora para
acompa!har spade, spade da!do palmadas e fa4e!do massa"em !a sua
car!e atrav:s da seda amarela, com as duas mos, fala!do sempre,
e!,ua!to seus olhos co!ti!uavam pe!etra!tes, ate!tos e dista!tes. 6
es,uerda, direita, es,uerda, direita, vire. isso. um, dois, trs, ,uatro,
um, dois, trs, ,uatro. leva!te o ,ueixo. esse : o rem:dio. um, dois...
6 suas p3lpebras subiram de !ovo, uma escassa frao de ce!t#metro,
e sob elas seus olhos se moveram debilme!te de um lado para o outro.
6 muito bem 6 disse ele em vo4 e!:r"ica, aba!do!a!do o tom
mo!.to!o. 6 co!serve2os abertos. abra2os basta!te, basta!te> 6
sacudiu2a. ela teve um ,ueixume de protesto, mas suas p3lpebras
subiram mais apesar dos olhos se co!servarem apa"ados. leva!tou a
mo e bateu2lhe !as faces uma meia d;4ia de ve4es, !uma sucesso
r3pida. ela "emeu de !ovo e te!tou fu"ir2lhe. o brao dele se"urou2a e
arrastou2a ao seu lado de uma parede 9 outra. 6 co!ti!ue a!da!do 6
orde!ou em vo4 r#spida, e depois$ 6 ,uem : voc7
o %rhea "utma!% ,ue ela disse saiu pastoso mas i!teli"#vel.
6 a filha7
6 sim. 6 a"ora 83 co!se"uia di4er a palavra completa.
6 o!de est3 bri"id7
ela torceu2se co!vulsivame!te !os seus braos e pe"ou uma das
mos e!tre as suas. ele puxou a mo com rapide4 e olhou2a. atrav:s
das suas costas estava um arra!ho fi!o e vermelho, de u!s ci!co
ce!t#metros de comprime!to. 6 ,ue : isso7 6 "ru!hiu e exami!ou2
lhe as mos. a es,uerda estava va4ia. !a direita, ,ua!do ela a forou a
abrir, e!co!trava2se um alfi!ete de de4 ce!t#metros, de ao, com
cabea de 8ade. 6 ,ue : isso7 "ru!hiu de !ovo, e er"ueu o alfi!ete em
fre!te aos olhos dela.
,ua!do ela viu o alfi!ete, chorami!"ou e abriu o vestido. afastou
o casado de pi8ama, de cor creme, ,ue estava por baixo, e mostrou o
corpo sob o seio es,uerdo 6 a car!e bra!ca atravessada por li!has
fi!as e rubras, salpicada de po!tos vermelhos, o!de o alfi!ete a ti!ha
arra!hado e po!tilhado. 6 para ficar acordada... a!dar... at: o se!hor
vir... ela disse ,ue o se!hor viria... demorou ta!to. 6 e pe!deu.
spade apertou o brao 9 sua volta e disse$ 6 a!de.
ela lutou co!tra o brao dele, vira!do2se para e!car32lo de !ovo.
6 !o... co!tei2lhe... dormir... salve2a...
6 bri"id7 6 per"u!tou ele.
6 sim... levaram2!a... bur2burli!"ame... vi!te e seis a!cho...
depressa... tarde demais... 6 a cabea pe!deu2lhe sobre o ombro.
spade leva!ta2a com rispide4. 6 ,uem a levou para l37 seu pai7
6 sim... -ilmer... cairo. 6 ela se retorceu e suas p3lpebras
palpitaram, mas !o se abriram 6 ... mat32la. 6 sua cabea caiu de
!ovo e de !ovo ele a leva!tou.
6 ,uem atirou em 8acobi7
ela !o pareceu ouvir a per"u!ta. te!tou pe!osame!te co!servar
a cabea er"uida, abrir os olhos. depois resmu!"ou e!tre de!tes$ 6
v3... ela...
ele sacudiu2a brutalme!te. 6 fi,ue acordada at: o m:dico
che"ar.
o medo abriu2lhe os olhos e afastou por um mome!to as sombras
do seu rosto. 6 !o, !o 6 exclamou com vo4 pastosa 6 meu pai...
me mata... 8uro ,ue !o... ele ficaria sabe!do... eu fi4... por ela...
prometa... !o ,uero... dormir. .. tudo bem... ama!h cedo...
ele sacudiu2a de !ovo. 6 voc tem certe4a de ,ue pode elimi!ar
o !arc.tico sem dificuldade7
6 sim. 6 sua cabea pe!deu outra ve4.
6 o!de est3 sua cama7
ela te!tou leva!tar a mo, mas o esforo tor!ou2se2lhe excessivo
a!tes mesmo de sair da direo do tapete. com um suspiro de cria!a
ca!sada deixou o corpo todo afrouxar, e se abater. spade suspe!deu2a
!os braos ,ua!do ca#a desfalecida e se"ura!do2a sem dificuldade
co!tra o peito, diri"iu2se 9 mais pr.xima das trs portas. virou o tri!co
o suficie!te para soltar a li!"Jeta, empurrou a porta com o p:, e e!trou
!um corredor ,ue dava para um ,uarto de dormir, passa!do pela porta
do ba!heiro. ao passar olhou para de!tro, viu ,ue estava va4io, e
carre"ou a moa para o ,uarto. !o havia !i!"u:m. as roupas ,ue
estavam 9 vista e os ob8etos sobre a c5moda di4iam ,ue era um ,uarto
de homem. spade carre"ou de !ovo a moa para a sala atapetada de
verde, e experime!tou a porta oposta. passou atrav:s dela para outro
corredor, passou por outro ba!heiro va4io, e e!trou !um ,uarto com
acess.rios femi!i!os. a# puxou as roupas da cama e deitou a moa,
tirou2lhe os sapatos, leva!tou2a um pouco para fa4er escorrer o vestido
amarelo de soire fora do corpo, p5s2lhe um travesseiro por baixo da
cabea, e cobriu2a. e!to abriu as duas 8a!elas do ,uarto e ficou de
costas voltadas para elas olha!do a moa adormecida. sua respirao
era pesada, mas !o perturbada. ele e!ru"ou a testa e olhou em volta,
aperta!do os l3bios. o crep;sculo ia escurece!do o ,uarto.
co!servou2se a#, !a lu4 esmorece!te, por u!s ci!co mi!utos,
talve4. fi!alme!te sacudiu com impaci!cia os ombros robustos e
abaulados e saiu, deixa!do destra!cada a porta exter!a do
apartame!to.
diri"iu2se 9 estao da pacific telepho!e a!d tele"raph compa!&,
!a rua po-ell, e chamou dave!port )0)0. 6 hospital de emer"!cia,
por favor... alo, h3 uma moa !o apartame!to do4e c !o hotel
alexa!dria, ,ue foi !arcoti4ada... sim, : melhor ma!dar al"u:m v2la...
a,ui : o sr. hooper, do alexa!dria.
p5s o fo!e !o "a!cho, e riu. chamou outro !;mero$ 6 al5, fra!*.
a,ui : sam spade... pode me arra!8ar um carro com um chofer ,ue
saiba ficar de bico calado7... para descer 83 a pe!#!sula... ape!as umas
duas horas... muito bem. ma!de2o me pe"ar !o 8oh!, !a rua ellis,
assim ,ue puder. 6 depois chamou um outro !;mero, o do seu escri2
t.rio, se"urou o receptor !o ouvido por um pouco de tempo sem di4er
!ada, e tor!ou a coloc32lo !o "a!cho.
diri"iu2se e!to ao grill do 8oh!, fe4 o "arom apressar o seu
pedido de costeletas, batatas assadas e rodelas de tomates, comeu
apressadame!te, e estava fuma!do um ci"arro e toma!do o caf:,
,ua!do um moo e!tro!cado, de bo!: escocs posto de trav:s sobre
os olhos claros e com um rosto teimoso e vivo, e!trou no grill e
diri"iu2se 9 sua mesa. 6 tudo pro!to, sr. spade. o cara!"o est3 cheio
de "asoli!a e louco pra rodar.
6 Htimo. 6 spade esva4iou a x#cara, e saiu em compa!hia do
homem e!tro!cado. 6 sabe o!de fica a ave!ida, ou estrada, ou
bulevar a!cho, em burli!"ame7
6 !o, mas se existe, !.s achamos.
6 vamos e!to 6 disse spade se!ta!do2se ao lado do chofer !o
cadillac escuro. 6 vi!te e seis : o !;mero, e ,ua!to mais depressa
melhor, mas !o podemos parar !a porta.
6 certo.
a!daram uma meia d;4ia de ,uarteirCes em sil!cio. e!to o
chofer disse$ 6 seu s.cio foi assassi!ado, sr. spade7
6 hum2hum.
o chofer deu uma "ar"alhada. 6 < uma profisso dura. pode crer
!o ,ue di"o.
6 bom, choferes de praa tamb:m !o vivem toda a vida.
6 talve4 se8a verdade, mas assim mesmo ser3 uma surpresa para
mim se eu !o viver.
spade olhou para a fre!te sem fixar os olhos em po!to al"um, e
da# por dia!te respo!deu ape!as por mo!oss#labos distra#dos, at: o
chofer se ca!sar de procurar co!versa.
!uma farm3cia de burli!"ame e!si!aram como che"ar 9 ave!ida
a!cho. de4 mi!utos depois, o chofer parou o seda perto de uma
es,ui!a escura, apa"ou as lu4es, e ace!ou com a mo para o ,uarteiro
se"ui!te. 6 a# est3 ela 6 disse. 6 deve ser do outro lado, talve4 a
terceira ou ,uarta casa.
6 muito bem 6 disse spade, e saltou do carro. 6 co!serve o
motor em movime!to. talve4 precisemos partir 9s pressas.
atravessou a rua e subiu do outro lado. ao lo!"e, brilhava uma lu4
isolada. lu4es mais vivas po!tilhavam a !oite de um lado e do outro,
o!de as casas eram !a proporo de uma meia d;4ia por ,uarteiro.
uma lua alta e fi!a estava to fria e d:bil como a,uela dista!te lu4 da
rua. um r3dio 4umbia atrav:s das 8a!elas abertas de uma casa, do outro
lado.
em fre!te 9 se"u!da casa a partir da es,ui!a, spade parou. !um
dos pilares salie!tes, fora de toda a proporo com a cerca ,ue os
ladeava, um ) e um / de metal bra!co absorviam toda a lu4 9 sua
volta. um carta4 bra!co e ,uadrado estava pre"ado por cima deles.
che"a!do o rosto pr.ximo, spade p5de ver ,ue ti!ha a i!dicao %para
ve!der ou alu"ar%. !o havia porto e!tre os pilares. percorreu o pas2
seio de cime!to em direo 9 casa, e ficou parado 8u!to aos de"raus do
alpe!dre dura!te um lo!"o mome!to. !e!hum ru#do se ouvia de!tro.
ela estava toda escura, com exceo de um outro carta4 claro e
,uadrado, pre"ado !a porta. spade subiu at: 9 porta e escutou. !o
ouviu !ada. te!tou e!xer"ar atrav:s do vidro da porta. !o havia
corti!a para impedir2lhe o olhar, mas havia a escurido i!ter!a.
leva!tou2se !as po!tas dos p:s 8u!to a uma 8a!ela, depois 8u!to a
outra. elas, assim como a porta, estavam vedadas ape!as pela
escurido. e!to experime!tou as duas 8a!elas. estavam fechadas.
experime!tou a porta. estava tra!cada.
spade deixou o alpe!dre e, a!da!do cautelosame!te sobre campo
desco!hecido e escuro, passou e!tre o mato, em volta da casa. as
8a!elas laterais eram altas demais para serem alca!adas do cho. a
porta e a ;!ica 8a!ela dos fu!dos ,ue p5de alca!ar estavam
tra!cadas. voltou para o pilar e, prote"e!do a chama com as mos,
suspe!deu o is,ueiro at: a i!dicao de %para ve!der ou alu"ar%. tra4ia
impresso o !ome e o e!dereo de um !e"ocia!te de carvo de sa!
mateo, e mais uma li!ha a l3pis a4ul$ %chaves !o 31%.
spade voltou para o seda e per"u!tou ao chofer$ 6 tem uma
la!ter!a7
6 te!ho. 6 deu a spade. 6 posso a8udar em al"uma coisa7
6 talve4. 6 spade e!trou !o seda. 6 vamos ao !;mero tri!ta e
um. pode ace!der as lu4es.
o !;mero 31 era uma casa ,uadrada e ci!4e!ta, do lado oposto,
mas um pouco mais acima do )/. brilhavam lu4es !as 8a!elas de
baixo. spade subiu ao alpe!dre e tocou a campai!ha. uma me!i!a de
cabelos escuros, de ,uator4e ou ,ui!4e a!os, abriu a porta. spade,
i!cli!a!do2se e sorri!do, disse$ 6 eu dese8ava a chave do !;mero
vi!te e seis.
6 vou chamar papai 6 respo!deu ela, e e!trou chama!do$ 6
papai>
um homem "ordo e vermelho, calvo e de "ra!des bi"odes,
apareceu tra4e!do um 8or!al.
6 eu dese8ava a chave do vi!te e seis 6 falou spade.
o homem "ordo pareceu i!deciso. disse$ 6 !o tem lu4. o se!hor
!o pode e!xer"ar !ada.
spade apalpou o bolso$ 6 te!ho uma la!ter!a.
o outro pareceu i!deciso. tossiu embaraado, e amarrotou o
8or!al ,ue ti!ha !a mo. spade mostrou2lhe um dos seus cartCes
profissio!ais, colocou2o de !ovo !o bolso, e disse em vo4 baixa$ 6
tivemos uma de!;!cia de ,ue pode haver al"uma coisa oculta l3.
a vo4 e o rosto do "ordo mostraram2se mais ale"res.
6 espere um mi!uto 6 disse. 6 eu vou 8u!to.
um mome!to depois ele voltou tra4e!do uma chave de lato,
presa a uma ar"ola preta e vermelha. spade fe4 si!al com a cabea
para o chofer ,ua!do passaram pelo carro, e o chofer alca!ou2os. 6
al"u:m esteve ve!do a casa ultimame!te7 6 per"u!tou spade.
6 !o ,ue eu saiba. h3 u!s dois meses ,ue !i!"u:m me procura
para pedir as chaves. 6 cami!hou !a fre!te com a chave, at: terem
subido ao alpe!dre. e!to e!fiou a chave !a mo de spade, resmu!"ou
6 isso a# 6 e afastou2se.
spade abriu a porta e empurrou2a. estava tudo sile!cioso e escuro.
se"ura!do a la!ter!a !a mo es,uerda sem ace!d2la, o detetive
e!trou. o chofer e!trou lo"o atr3s, e depois, a uma pe,ue!a dist+!cia,
o homem "ordo se"uiu2os. revistaram a casa de cima a baixo, primeiro
cautelosame!te, depois, !o e!co!tra!do !ada, audaciosame!te. a
casa estava va4ia 6 i!e"avelme!te va4ia 6 e !o havia !ada ,ue
i!dicasse ter sido visitada desde muitas sema!as.
di4e!do 6 obri"ado, : s. isso 6 spade deixou o seda em fre!te
ao alexa!dria. e!trou !o hotel e diri"iu2se 9 escriva!i!ha, o!de um
moo alto, de rosto more!o e "rave o cumprime!tou$ 6 boa !oite, sr.
spade.
6 boa !oite. 6 spade co!du4iu o moo para um ca!to.
6 esses "utma!, l3 em cima !o do4e c, esto a#7
o moo replicou 6 !o 6 la!a!do um olhar r3pido para spade.
depois afastou os olhos, hesitou, olhou de !ovo para spade, e
murmurou$ 6 aco!teceu uma coisa e!"raada com relao a eles esta
!oite, sr. spade. al"u:m telefo!ou ao hospital de emer"!cia e disse2
lhes ,ue havia uma moa doe!te l3 em cima.
6 e !o havia7
6 oh, !o, !o havia !i!"u:m l3 em cima. eles sa#ram cedo, 9
!oite.
6 bem, esses e!"raadi!hos precisam se divertir. obri"ado.
diri"iu2se a uma cabi!a telef5!ica, chamou um !;mero$
6 al5... sra. peri!e7... effie est37... sim, por obs:,uio...
obri"ado... al5, a!8o> ,uais so as boas !ovas7... Htimo> espere. eu
estarei a# em vi!te mi!utos... muito bem...
meia hora mais tarde spade tocou, a campai!ha de uma casa de
ti8olos, de dois a!dares, !a !o!a ave!ida. effie peri!e abriu a porta.
seu rosto 8uve!il estava fati"ado e sorride!te. 6 alo, chefe 6 disse.
6 e!tre. 6 e avisou em vo4 baixa$ 6 se mame lhe disser ,ual,uer
coisa, sam, te!ha paci!cia com ela. ela est3 desorie!tada. 6 spade
sorriu tra!,Jili4a!do2a e da!do2lhe umas palmadi!has !o ombro. ela
pe"ou2lhe !o brao. 6 srta. oBshau"h!ess&7
6 !o. ca# !uma armadilha. tem certe4a ,ue era a vo4 dela7
6 te!ho.
ele fe4 uma careta de desa"rado. 6 bem, era uma cilada.
ela co!du4iu2o a uma ale"re sala de estar, suspirou e escorre"ou
para o ca!to de um sof3, sorri!do2lhe ale"reme!te por e!tre o ca!sao.
ele se!tou2se ao seu lado e per"u!tou$ 6 tudo correu bem7 !ada dito
sobre o pacote7
6 !ada. co!tei2lhes o ,ue voc me disse para co!tar, e
pareceram acreditar ,ue o telefo!ema ti!ha relao com isso, e ,ue
voc estava fora, esclarece!do a coisa.
6 du!d& esteve l37
6 !o. hoff e oB"arr e al"u!s outros ,ue eu !o co!hecia. falei
tamb:m com o capito.
6 levaram voc ao comissariado7
6 levaram sim, e me fi4eram um mu!do de per"u!tas, mas era
tudo, voc sabe, formalidade.
spade esfre"ou as mos. 6 Htimo 6 disse, e depois e!ru"ou a
testa 6 apesar de eu achar ,ue eles i!ve!tam uma poro delas para
me fa4erem ,ua!do !os e!co!trarmos. pelo me!os esse maldito du!d&
vai fa42las, e br&a! tamb:m. 6 e!colheu os ombros. 6 al"u:m ,ue
voc co!hea, fora a pol#cia, esteve l37
6 esteve. 6 ela e!direitou2se !o sof3. 6 a,uele rapa4, o ,ue
trouxe o recado de "utma!, estava l37 !o e!trou, mas a pol#cia deixou
a porta do corredor aberta e vi2o parado a#.
6 voc !o disse !ada7
6 oh, !o. voc me preve!iu ,ue !o dissesse. assim !o lhe dei
ate!o, e ,ua!do olhei outra ve4, ele 83 ti!ha sa#do.
6 ,ue sorte para voc, filha, ,ue os policiais tivessem che"ado
primeiro 6 sorriu spade.
6 por ,u7
6 < um miser3vel a,uele rapa4, um perverso. o morto era
8acobi7
6 era.
ele apertou2lhe as mos e leva!tou2se. 6 vou2me embora. voc
faria melhor i!do para a cama. est3 exausta. ela leva!tou2se. 6 sam, o
,ue :... 7 ele atalhou as palavras po!do2lhe a mo sobre a boca.
6 d um tempo at: se"u!da2feira. ,uero cair fora a!tes ,ue sua
me me apa!he e me ce!sure por estar arrasta!do sua ovelhi!ha
atrav:s das sar8etas.
passavam al"u!s mi!utos da meia2!oite ,ua!do spade che"ou a
sua casa. p5s a chave !a fechadura da porta da rua. ouviu2se o ti,ue2
ta,ue r3pido de saltos de sapato !o passeio, atr3s dele. lar"ou a chave
e virou. bri"id oBshau"h!ess& subiu corre!do os de"raus em sua
direo. p5s os braos em sua volta e pe!durou2se a ele, ofe"a!te$ 6
oh, pe!sei ,ue voc !u!ca che"asse> 6 seu rosto estava perturbado,
desvairado, a"itado pelos tremores ,ue a sacudiam dos p:s 9 cabea.
com a mo livre ele procurou a chave de !ovo, abriu a porta, e ,uase a
carre"ou para de!tro.
6 esteve espera!do7 6 per"u!tou.
6 estive. 6 os ar,ue8os espaavam2lhe as palavras.
6 em uma... porta... subi!do a... rua.
6 pode ir so4i!ha7 ou preciso carre"32la7
ela sacudiu a cabea co!tra o seu ombro. 6 ficarei... boa...
,ua!do... che"ar o!de... possa... me se!tar.
subiram pelo elevador para o a!dar de spade, e diri"iram2se ao
seu apartame!to. ela lar"ou2lhe o brao e ficou ao seu lado 6
ar,ue8a!do, com as duas mos sobre o peito 6 e!,ua!to ele abria a
porta. spade ace!deu a lu4 do hall. e!traram. fechou a porta e
rodea!do2a de !ovo com o brao, levou2a em direo 9 sala de estar.
,ua!do estavam a me!os de um passo da porta, a lu4 ace!deu2se
de!tro da sala.
a moa "ritou e a"arrou2se a spade. bem !a e!trada, do lado
i!ter!o da sala, o "ordo "utma! sorria2lhes com be!evol!cia. o
8ovem -ilmer saiu da co4i!ha atr3s deles. as pistolas pareciam
"i"a!tescas !as suas mos pe,ue!as. cairo saiu do ba!heiro. tamb:m
tra4ia uma pistola. "utma! falou$
6 bem, estamos todos a,ui, como pode ver. a"ora e!tremos,
se!temo2!os, e vamos co!versar.
18 o bode expiatHrio
spade, com os braos em volta de bri"id oBshau"h!ess&, sorriu
frouxame!te por sobre a cabea da moa e disse$ 6 pois !o, vamos
co!versar. 6 os bulbos de "utma! chocalharam e!,ua!to ele dava
trs passos bala!ados para tr3s, afasta!do2se da porta.
spade e a moa e!traram 8u!to. o rapa4 e cairo os se"uiram. este
parou !a porta. a,uele "uardou uma das pistolas e se"uiu spade de
perto. spade virou a cabea o mais ,ue p5de para olh32lo por sobre o
ombro, e orde!ou$ 6 sai da#. !o ,uero ser roubado por voc.
6 pare. cale a boca 6 respo!deu o rapa4.
as !ari!as de spade palpitavam com a fora da respirao. sua
vo4 !o subiu de !#vel. 6 saia da#. po!ha a sua pata em mim, e eu o
obri"arei a usar essa arma. per"u!te ao seu patro se ele ,uer ,ue eu
se8a alve8ado a!tes de co!versarmos.
6 es,uea, -ilmer 6 disse "utma!, depois fe4 uma carra!ca
i!dul"e!te para spade. 6 o se!hor : sem d;vida uma criatura
obsti!ada. bem, vamos !os se!tar.
6 avisei2o de ,ue !o "osto desse mole,ue 6 disse spade
leva!do bri"id 0Bshau"h!ess& para o sof3 pr.ximo 9s 8a!elas.
se!taram2se muito 8u!tos, ela com a cabea sobre o ombro es,uerdo
dele, ele com o brao es,uerdo em volta dos ombros dela. ela ti!ha
parado de tremer e de ar,ue8ar. a apario de "utma! e seus
compa!heiros parecia t2la privado dessa liberdade de movime!to
f#sico e emocio!al pr.pria dos a!imais, deixa!do2a viva, co!scie!te,
mas im.vel como uma pla!ta. "utma! deixou2se cair !a cadeira
estofada de bala!o. cairo escolheu a cadeira de braos 8u!to a mesa.
-ilmer !o se se!tou. ficou de p: !a porta o!de cairo ti!ha estado,
deixa!do a ;!ica pistola vis#vel pe!der ao seu lado, olha!do sob as
pesta!as curvas para o corpo de spade. cairo p5s a pistola sobre a
mesa, 8u!to dele. spade tirou o chap:u e atirou2o !o ca!to oposto do
sof3, e sorriu para "utma!. a frouxido do l3bio i!ferior e a i!cli!ao
das p3lpebras superiores combi!avam com os vv do rosto para
tor!arem o sorriso lascivo como o de um s3tiro. 6 a,uela sua filha
tem uma bo!ita barri"a 6 disse ele 6 bo!ita demais para ser
arra!hada com alfi!etes. 6 o sorriso de "utma! era af3vel, apesar de
um pouco velhaco. o rapa4 da porta deu um passo curto 9 fre!te,
leva!ta!do a pistola 9 altura do ,uadril. todos !a sala olharam para
ele. !as expressCes difere!tes com ,ue bri"id oBshau"h!ess& e 8oel
cairo o olharam, havia uma ce!sura si!"ularme!te.semelha!te. o rapa4
corou, puxou o p: este!dido, firmou as per!as, desceu a arma e voltou
9 posio a!terior, olha!do para o peito de spade por baixo das
pesta!as ,ue lhe e!cobriam os olhos. o rubor era fraco, e durou ape!as
um i!sta!te, mas parecia estra!ho em seu rosto habitualme!te to
calmo e i!difere!te.
"utma! voltou de !ovo o seu sorriso u!tuoso para spade. sua vo4
era um suave ro!ro!ar. 6 sim, se!hor, foi uma pe!a, mas deve
co!cordar ,ue serviu ao fim dese8ado.
as sobra!celhas de spade se co!tra#ram. 6 ,ual,uer pretexto
teria servido 6 disse ele. 6 !aturalme!te dese8ava v2lo assim ,ue
estivesse de posse do falco. uma audi!cia, por ,ue !o7 diri"i2me a
burli!"ame espera!do e!co!trar uma reu!io dessa ordem. !o sabia
,ue estavam a!da!do feito to!tos, meia hora mais tarde, te!ta!do
afastar2me do cami!ho a fim de e!co!trarem 8acobi de !ovo, a!tes ,ue
ele me e!co!trasse.
"utma! deu uma "ar"alhada. essa "ar"alhada parecia co!ter
ape!as satisfao. 6 bem 6 disse ele 6 em todo o caso estamos
reali4a!do a !ossa pe,ue!a reu!io, se : isso o ,ue dese8ava.
6 < isso o ,ue eu dese8ava. ,ua!do estar3 o se!hor pro!to a
fa4er o primeiro pa"ame!to e a tirar o falco das mi!has mos7
bri"id e!direitou2se !o sof3 e olhou para spade com os olhos
a4uis cheios de surpresa. ele deu2lhe distraidame!te umas
palmadi!has !o ombro. seus olhos estavam fixos !os de "utma!, ,ue
piscou ale"reme!te e!tre as pre"as protetoras, di4e!do$ 6 bem,
,ua!to a isso 6 e p5s uma das mos por de!tro do palet.. cairo, com
as mos !as coxas, i!cli!ou2se para a fre!te, respira!do por e!tre os
l3bios macios e meio abertos. seus olhos escuros ti!ham o brilho do
ver!i4. eles mudavam cautelosame!te o seu foco do rosto de "utma!
para o de spade. "utma! repetiu$ 6 bem, ,ua!to a isso 6 e tirou do
bolso um e!velope bra!co. de4 olhos, os do rapa4 a"ora obscurecidos
ape!as at: 9 metade, pelas pesta!as, olharam para o e!velope.
volta!do2o para cima !as mos i!chadas, "utma! observou por um
mome!to a sua fre!te bra!ca e sem letras, e depois as costas
descoladas, com a beira e!fiada para de!tro. depois leva!tou a cabea,
sorriu amavelme!te, e arremessou2o ao colo de spade.
o e!velope, embora !o fosse volumoso, ti!ha o peso suficie!te
para ati!"ir o alvo. bateu !a parte i!ferior do peito de spade e caiu2lhe
sobre as per!as. leva!tou2o va"arosame!te, va"arosame!te abriu2o,
usa!do as duas mos, depois de tirar o brao es,uerdo do ombro da
moa. o co!te;do eram !otas de mil d.lares, lisas, esticadas e !ovas.
spade tirou2as e co!tou2as. eram de4. leva!tou os olhos sorri!do, e
disse em vo4 af3vel$ 6 est3vamos fala!do sobre uma import+!cia
maior do ,ue esta.
6 sim, se!hor, est3vamos 6 co!cordou "utma! 6 mas
est3vamos fala!do, e!to. isto : di!heiro real, moeda le"#tima do pa#s.
com um d.lar destes o se!hor pode comprar mais do ,ue com de4
d.lares de co!versa. 6 uma risada sile!ciosa sacudiu2lhe os bulbos.
,ua!do voltaram 9 calma, ele disse com mais "ravidade, mas !o
completame!te s:rio ai!da. 6 h3 mais al"u:m a"ora para ser levado
em co!ta. 6 fe4 um movime!to com os olhos pesta!e8a!tes e com o
rosto "ordo, para i!dicar cairo. 6 e... bem, em resumo, a situao
mudou.
e!,ua!to "utma! falava spade ti!ha acertado as mar"e!s das de4
!otas e pusera2as de !ovo !o e!velope, e!fia!do a beirada por cima
delas. a"ora, com os a!tebraos sobre os 8oelhos, estava curvado para
a fre!te, bala!a!do e!tre as per!as o e!velope leveme!te se"uro por
um ca!to, pelo pole"ar e o i!dicador. sua resposta foi despreocupada$
6 claro. vocs a"ora esto u!idos, s. ,ue eu te!ho o falco.
8oel cairo falou. com as mos disformes aperta!do os braos da
cadeira i!cli!ou2se para a fre!te, e disse com afetao !a vo4 fi!a e
a"uda$ 6 eu !o 8ul"aria !ecess3rio recordar2lhe, sr. spade, ,ue
embora o falco este8a em seu poder, o se!hor sem d;vida est3 em
!osso poder.
spade sorriu. 6 estou te!ta!do afastar essa preocupao do
esp#rito 6 disse. e!direitou2se, p5s o e!velope ao seu lado, !o sof3, e
diri"iu2se a "utma!$ 6 voltaremos depois ao di!heiro. h3 outra coisa
da ,ual precisamos tratar primeiro. temos ,ue arra!8ar um bode
expiat.rio. 6 "utma! e!ru"ou a testa sem compree!der, mas a!tes
,ue pudesse falar 83 spade explicava$ 6 a pol#cia precisa de uma
pessoa, al"u:m ,ue possa respo!der por esses trs assass#!ios. !.s...
cairo, fala!do, em vo4 leveme!te excitada, i!terrompeu2o. 6
dois, ape!as dois, assass#!ios, sr. spade. thursb& i!dubitavelme!te
matou seu s.cio.
6 muito bem, dois 6 ros!ou spade. 6 ,ue difere!a fa47 o
importa!te : ,ue temos ,ue for!ecer 9 pol#cia al"uma...
e!to "utma! i!terrompeu2o, sorri!do co!fia!te, fala!do com
se"ura!a cheia de bom humor$ 6 bem, pelo ,ue vimos e ouvimos a
seu respeito, !o acho ,ue !os devamos preocupar com isso. podemos
perfeitame!te deixar a seu car"o lidar com a pol#cia. o se!hor !o
precisa absolutame!te do !osso i!experie!te aux#lio.
6 se : isso o ,ue est3 pe!sa!do 6 disse spade 6 e!to !o viu
!em ouviu o suficie!te.
6 ora vamos, sr. spade. o se!hor !o vai esperar ,ue !.s
acreditemos a"ora ,ue est3 com o m#!imo receio da pol#cia, ou ,ue
!o : capa4 de lidar...
spade fu!"ou o !ari4 e arra!hou a "ar"a!ta. i!cli!ou2se apoia!do
outra ve4 os a!tebraos !os 8oelhos, e i!terrompeu "utma! em tom
irritado$ 6 !o te!ho um pi!"o de receio e sei como lidar com eles. <
isso ,ue estou te!ta!do explicar2lhe. o 8eito de lidar com eles : 8o"ar2
lhes uma pessoa, al"u:m em ,uem eles possam descarre"ar as culpas.
6 bem, admito ,ue isso se8a um dos meios, mas...
6 mas, porra> 6 disse spade. 6 < o ;!ico meio. 6 seus olhos
mostravam2se viole!tos e col:ricos, sob a testa ,ue se avermelhava. a
co!tuso da sua fro!te estava cor de f#"ado. 6 sei o ,ue estou
di4e!do. 83 passei por isso tudo e espero co!se"uir passar de !ovo. de
ve4 em ,ua!do te!ho precisado ma!dar para o i!fer!o todos os do
supremo tribu!al, e te!ho ma!dado. te!ho ma!dado por,ue !u!ca me
permito es,uecer ,ue o dia de um a8uste de co!tas est3 che"a!do.
!u!ca me es,ueo ,ue ,ua!do esse dia che"ar ,uero estar preparado
para e!trar !o ,uartel2"e!eral empurra!do um culpado !a mi!ha
fre!te, e di4e!do$ 6 a,ui est3 o crimi!oso, seus idiotas. e!,ua!to
puder fa4er isso, posso dar uma ba!a!a para todas as leis dos livros. a
primeira ve4 ,ue !o puder fa4er isso, eu mudo de !ome. !o houve
ai!da uma primeira ve4. e !o vai ser esta. est3 !a cara.
os olhos de "utma! pesta!e8aram e sua bra!dura tor!ou2se d;bia,
mas ele co!servou as outras feiCes de!tro de sua be!evole!te
m3scara bulbosa, rosada e sorride!te, e !o tra!sparecia !e!huma
i!,uietao em sua vo4. e disse$ 6 < um sistema ,ue tem muito a
recome!d32lo, por deus, se tem> e se fosse de ,ual,uer forma
pratic3vel !este caso, eu teria sido o primeiro a di4er$ %a"arre2se a ele
com todas as foras%. mas aco!tece ser este um caso em ,ue isso !o :
poss#vel. < o ,ue se d3 com os melhores sistemas. vem uma ocasio
em ,ue so !ecess3rias exceCes, e um homem avisado apressa2se em
fa42las. bem, : isso ,ue se d3 com este caso, e !o receio di4er2lhe
,ue acho ,ue est3 se!do muito bem pa"o para fa4er uma exceo.
talve4 o se!hor te!ha um pouco mais de dificuldades do ,ue se tivesse
um culpado para e!tre"ar 9 pol#cia, mas 6 riu e esfre"ou as mos 6
o se!hor !o : um homem ,ue receie al"umas dificuldades. sabe fa4er
as coisas e sabe ,ue se ma!ter3 de p:, aco!tea o ,ue aco!tecer. 6
e!colheu os l3bios e fechou parcialme!te um olho. 6 o se!hor arra!2
8ar3 isso.
os olhos de spade ti!ham perdido o calor. o rosto estava sombrio
e carre"ado. 6 sei o ,ue estou di4e!do 6 disse em tom baixo e
propositadame!te pacie!te. 6 esta : a mi!ha cidade, e a mi!ha
profisso. poderia co!se"uir me ma!ter em p:, sem d;vida, desta ve4,
mas !a primeira ocasio ,ue te!tasse fa4er uma "raci!ha eles me
deteriam to depressa ,ue me fariam e!"olir os de!tes. vo todos 9
merda. vocs estariam em !ova ior,ue ou em co!sta!ti!opla ou em
,ual,uer outro lu"ar. mas eu trabalho a,ui.
6 !o h3 d;vida 6 comeou "utma! 6 o se!hor pode...
6 eu !o posso 6 disse spade com viol!cia. 6 e !o vou fa4er
isso. < o ,ue estou di4e!do. 6 e!direitou2se !o sof3. um sorriso
a"rad3vel ilumi!ou2lhe o rosto, apa"a!do a sua sombria rude4. e!to
falou rapidame!te, em um tom a"rad3vel, persuasivo$ 6 escute,
"utma!. estou2lhe i!dica!do o ,ue : melhor para !.s todos. se !o
dermos 9 pol#cia um bode expiat.rio, h3 de4 probabilidades co!tra
uma de ,ue mais cedo ou mais tarde eles tropecem com al"uma i!for2
mao sobre o falco. e!to voc ter3 ,ue se esco!der com ele, !o
importa o lu"ar o!de este8a. isso !o o a8udar3 a fa4er uma fortu!a por
meio dele. d2lhes um bode expiat.rio, e eles param a#.
6 bem, : esse exatame!te o po!to 6 replicou "utma! e s. !os
seus olhos havia ai!da um trao de i!,uietao. 6 pararo a#7 ou !o
ser3 o bode expiat.rio uma !ova chave ,ue com muita probabilidade
os co!du4ir3 a al"uma i!formao sobre o falco7 e, por outro lado,
!o poder#amos di4er ,ue eles esto ,uietos a"ora, e ,ue o ,ue temos
a fa4er : deixar tudo como est37
uma veia bifurcada comeou a i!char !a testa de spade
6 porra> voc !o sabe ,ual das alter!ativas 6 disse em tom
reprimido. 6 eles !o esto dormi!do, "utma!. esto ,uietos,
espera!do. te!te compree!der. eu estou e!terrado at: o pescoo, e eles
sabem disso. est3 tudo muito bem, e!,ua!to eu puder fa4er al"uma
coisa, ,ua!do che"ar a hora. mas !o estar3 bem, se eu !o puder
fa4er !ada. 6 sua vo4 tor!ou2se de !ovo persuasiva. 6 oua, "utma!,
!.s temos absolutame!te ,ue lhes dar uma v#tima. !o h3 outro 8eito.
vamos e!tre"ar o mole,ue. 6 spade ace!ou amavelme!te com a
cabea em direo ao rapa4 !a porta. 6 ele efetivame!te matou dois
deles$ thursb& e 8acobi, !o : verdade7 de ,ual,uer forma, tamb:m
teve a sua parte. vamos pla!tar a prova !ecess3ria co!tra ele e e!tre"32
lo 9 pol#cia.
o rapa4 apertou os ca!tos da boca, !a sombra de um sorriso. a
proposta de spade pareceu !o ter outro efeito sobre ele. 8oel cairo
estava de boca aberta, de olhos arre"alados, o rosto amarelado e cheio
de espa!to. respirou pela boca, seu peito redo!do e efemi!ado
leva!tou2se e desceu, e!,ua!to olhava bo,uiaberto para spade. bri"id
oBshau"h!ess& ti!ha se afastado de spade e torceu2se !o sof3 para
e!car32lo. por tr3s da perplexidade cheia de espa!to do seu rosto,
tra!sparecia a sombra de uma risada hist:rica.
"utma! co!ti!uou im.vel e i!expressivo dura!te um lo!"o
mome!to. e!to decidiu2se a rir. teve uma risada "ostosa e demorada,
sem se i!terromper e!,ua!to a ale"ria !o se tra!smitiu aos seus olhos
af3veis. e!to parou de rir e disse$ 6 pelo amor de deus, o se!hor :
um "!io, se :> 6 tirou um le!o bra!co do bolso e e!xu"ou os olhos.
6 sim se!hor, !i!"u:m pode ima"i!ar o ,ue vai di4er ou fa4er, mas
pode2se ter a certe4a de ,ue : ,ual,uer coisa assombrosa.
6 !o h3 !ada de e!"raado !isso. 6 spade !o se mostrava
ofe!dido com a risada e !em um pouco impressio!ado. falou como
al"u:m ,ue est3 persuadi!do um ami"o recalcitra!te, mas !o sem
ra4o. 6 e a !ossa melhor 8o"ada. com ele !as mos a pol#cia ter3...
6 mas, meu caro se!hor 6 ob8etou "utma! 6 e!to !o
compree!de7 se mesmo por um mome!to eu pe!sasse em fa4er isso...
mas : absurdo demais. meus se!time!tos em relao a -ilmer so
como se ele fosse meu pr.prio filho. !o : me!tira. por:m, mesmo se
por um mome!to eu pe!sasse em fa4er o ,ue propCe, o ,ue pe!sa o
se!hor ,ue poderia impedir -ilmer de co!tar 9 pol#cia todos os
detalhes sobre o falco e sobre todos !.s7
spade sorriu com uma expresso obsti!ada !os l3bios.
6 se fosse preciso 6 disse em vo4 af3vel 6 poder#amos
obri"32lo a morrer por resist!cia 9 priso. mas !o preci2
sar#amos ir to lo!"e. deixe2o falar ,ua!to ,uiser. eu lhe prometo ,ue
!i!"u:m far3 !ada a esse respeito. isso : f3cil de co!se"uir.
a car!e vermelha ,ue cobria a testa de "utma! arrastou2se
forma!do uma carra!ca. abaixou a cabea amassa!do um ,ueixo
sobre o outro, por cima do colari!ho, e per"u!tou$
6 como7 6 e!to, com uma impetuosidade ,ue fe4 tremer e
chocalhar u!s co!tra os outros todos os seus bulbos, leva!tou a
cabea, retorceu2se para olhar o rapa4, e riu2se ruidosame!te. 6 ,ue
acha disto, -ilmer7 < e!"raado, hem7
os olhos do me!i!o eram duas frias e ci!tila!tes avels, sob as
pesta!as. ele disse em vo4 baixa e disti!ta$ 6 sim, : e!"raado, seu
filho da...
spade estava se diri"i!do a bri"id$ 6 como se se!te a"ora, a!8o7
melhor7
6 sim, muito melhor, ape!as 6 ela abaixou ta!to a vo4 de modo
,ue as ;ltimas palavras s. pudessem ser ouvidas a meio metro de
dist+!cia 6 te!ho medo.
6 !o te!ha... 6 disse ele !e"li"e!teme!te, e p5s2lhe a mo
sobre o 8oelho coberto pela meia cor de ti8olo. 6 !o aco!tecer3 !ada
de mal. ,uer um dri!,ue7
6 a"ora !o, obri"ada. 6 sua vo4 baixou de !ovo. 6 te!ha
cuidado, sam.
spade sorriu e olhou para "utma!, ,ue o estava observa!do.
"utma! sorriu com !aturalidade, co!servou2se calado por um
mome!to, e e!to per"u!tou$ 6 como7
spade espa!tou2se$ 6 como, o ,u7
"utma! 8ul"ou !ecess3rio rir mais, e!to, e explicou$
6 bem, se realme!te fala s:rio sobre isso, essa sua su"esto, o
m#!imo ,ue podemos fa4er, por delicade4a, : ouvi2lo. ora, como vai
co!se"uir ,ue -ilmer 6 parou para rir de !ovo 6 !o se8a capa4 de
!os pre8udicar7
spade sacudiu a cabea. 6 !o 6 disse ele 6 eu !o me
aproveitaria da educao de !i!"u:m, mesmo uma educao comum,
como essa. es,uea isso.
"utma! fra!4iu os bulbos faciais. 6 ora vamos, vamos
6 protestou 6 o se!hor me deixa decididame!te embaraado.
eu !o devia ter rido, e peo desculpas humilde e si!cerame!te. !o
,uis achar rid#culo !ada do ,ue o se!hor su"eriu, sr. spade, !o
obsta!te o muito ,ue discordo da sua opi!io, pois deve saber ,ue
te!ho o maior respeito e admirao pela sua ast;cia. a"ora e!te!da,
!o ve8o como essa sua su"esto possa ser vi3vel, mesmo deixa!do de
lado o fato de ,ue eu !o poderia estimar mais a -ilmer se ele fosse
mi!ha pr.pria car!e e meu pr.prio sa!"ue, mas co!siderarei como
um favor pessoal, assim como uma prova de ,ue o se!hor aceitou
mi!has desculpas, se co!ti!uar a esboar o resto do pla!o.
6 muito 8usto 6 disse spade. 6 br&a! : como a maioria dos
comiss3rios distritais. est3 mais i!teressado !a impresso ,ue o seu
relat.rio produ4ir3 depois de escrito, do ,ue em ,ual,uer outra coisa.
preferiria aba!do!ar um caso duvidoso, a lev32lo ava!te e v2lo voltar2
se co!tra si. ,ue eu saiba, ele !u!ca acusou uma pessoa ,ue 8ul"asse
i!oce!te, mas !o posso ima"i!32lo fora!do2se a acreditar !a
i!oc!cia de al"u:m se pudesse reu!ir ou amoldar provas do seu
crime. para estar certo da culpa de um homem ele deixaria escapar
uma meia d;4ia de c;mplices, i"ualme!te culpados, caso a te!tativa
de provar o crime de todos pudesse atrapalhar o seu 8ul"ame!to. essa :
a alter!ativa ,ue lhe daremos e ele a e!"olir3. !o ,uerer3 saber do
falco. ele ficar3 louco te!ta!do se co!ve!cer de ,ue tudo ,ue o
mole,ue lhe co!tar : ape!as um paliativo, e uma te!tativa para
embrulhar as coisas. deixe comi"o esse fi!al. eu o farei ver ,ue se
comear a a!dar 9s to!tas, te!ta!do 8u!tar tudo, ele vai ter um caso
i!tri!cado ao ,ual !e!hum 8;ri ser3 capa4 de p5r p:s !em cabea,
e!,ua!to ,ue, se se a"arrar ao mole,ue, pode obter uma co!de!ao
se!sacio!al.
"utma! ace!ou de lado com a cabea, !um "esto va"aroso e
sorride!te de be!:vola desaprovao. 6 !o, se!hor 6 disse ele 6
receio ,ue isso !o d absolutame!te resultado. !o ve8o mesmo como
esse seu comiss3rio distrital possa li"ar thursb& e 8acobi e -ilmer
8u!tos sem ter ,ue...
6 o se!hor !o co!hece os comiss3rios distritais 6 tor!ou
spade, 6 o caso de thursb& : f3cil. era um crimi!oso, assim como : o
seu mole,ue. br&a! tem teoria firmada a esse respeito. !o haver3
i!vesti"aCes desse lado. bem, pelo amor de deus, eles s. podem
e!forcar o mole,ue uma ve4. por ,ue ho de process32lo pelo
assassi!ato de 8acobi depois de co!de!ado pelo de thursb&7 e!cerraro
o relat.rio acusa!do2o simplesme!te dele, e ficar3 !isso. se ele usou a
mesma arma co!tra os dois, as balas sero i"uais. isso co!te!tar3 a
todos.
6 sim, mas... 6 "utma! parou e olhou para o rapa4. este
adia!tou2se com a!dar firme, as per!as separadas, at: ficar e!tre
"utma! e cairo, mais ou me!os !o ce!tro da sala. parou e!to, fa4e!do
uma pe,ue!a i!cli!ao a partir da ci!tura, com os ombros leva!tados
para a fre!te. a pistola ,ue co!servava !a mo pe!dia2lhe ai!da do
lado, mas os !.s dos dedos estavam bra!cos da fora com ,ue a
pressio!ava. a outra mo pe!dia do lado oposto, forma!do um pu!ho
pe,ue!o e apertado. a i!del:vel 8uve!tude do seu rosto dava um cu!ho
i!descritivelme!te vicioso e desuma!o ao .dio rubro2bra!co e 9
"elada malevol!cia da sua expresso. ele disse a spade !uma vo4
co!vulsio!ada pela c.lera$ 6 voc, seu filho da puta, leva!te2se e
pe"ue o rev.lver>
spade sorriu2lhe. !o foi um sorriso ras"ado, mas um sorriso
"e!u#!a e fra!came!te divertido.
o me!i!o repetiu$ 6 voc, filho da puta, leva!te2se e atire, se
tiver cora"em. estou ca!sado de suport32lo.
o sorriso de spade tomou uma expresso mais divertida. olhou
para "utma!, e disse$ 6 8ovem oeste selva"em. 6 sua vo4 rivali4ava
com o seu sorriso. 6 talve4 o se!hor deva co!tar2lhe ,ue seria mau
!e".cio me matar a!tes de p5r as mos sobre o falco.
a te!tativa ,ue "utma! fe4 para sorrir foi i!frut#fera, mas ele
co!servou sobre o rosto ma!chado a careta resulta!te desse esforo, e
lambeu os l3bios secos com a l#!"ua seca. sua vo4 estava rouca e
3spera demais para o tom da pater!al admoestao ,ue te!tou compor.
6 ora, ora, -ilmer 6 disse 6 deixe disso. voc !o deve dar ta!ta
import+!cia a essas coisas. voc...
o rapa4, sem tirar os olhos de spade, falou !uma vo4 reprimida,
pelo ca!to da boca. 6 faa2o deixar2me em pa4, e!to. eu o mato se
co!ti!uar, e !ada vai me impedir de fa42lo.
6 ora, -ilmer 6 disse "utma!, volta!do2se para spade. ti!ha o
rosto e a vo4 co!trolados, a"ora. 6 seu pla!o, como lhe disse de
comeo, !o : exe,J#vel. !o falemos mais !isso.
spade olhou de um para outro. parara de sorrir. ti!ha o rosto
completame!te i!expressivo. 6 s. di"o o ,ue me apra4 6 avisou.
6 sem d;vida 6 disse rapidame!te "utma! 6 e essa : uma das
,ualidades ,ue sempre admirei !o se!hor. mas este !e".cio :, como
di"o, impratic3vel, porta!to !o h3 a m#!ima va!ta"em em discuti2lo
mais, como o se!hor mesmo pode ver.
6 !o estou ve!do !ada 6 disse spade 6 e o se!hor ai!da !o
me fe4 ver, e !o acho ,ue possa fa42lo. 6 fra!4iu as sobra!celhas
para "utma!. 6 ve8amos isto direito. ser3 ,ue estou perde!do tempo
em falar7 pe!sei ,ue fosse esta a sua oportu!idade. ser3 melhor falar
ao mole,ue7
6 !o 6 replicou "utma! 6 o se!hor fa4 bem em tratar
comi"o.
6 muito bem. te!ho outra su"esto. !o to boa como a
primeira,, mas melhor ,ue !ada. ,uer ouvi2la7
6 pois !o.
6 vamos e!tre"ar cairo.
cairo rapidame!te pe"ou a pistola de sobre a mesa e se"urou2a
forteme!te sobre o colo, com as duas mos, co!serva!do a boca da
arma apo!tada para o cho, um pouco para o lado do sof3. seu rosto se
tor!ara de !ovo amarelado. os olhos pretos darde8avam chispas de um
rosto ao outro. a opacidade deles fa4ia2os parecerem chatos,
bidime!sio!ais.
"utma!, parece!do !o poder acreditar !o ,ue ouvira, per"u!tou$
6 fa4er o ,u7
6 e!tre"ar cairo 9 pol#cia.
"utma! pareceu estar a po!to de desatar a rir, mas !o o fe4.
fi!alme!te exclamou$ 6 por deus, se!hor> 6 em um tom i!deciso.
6 !o : to bom como dar2lhes o mole,ue 6 disse spade.
6 cairo !o : um crimi!oso e carre"a uma arma me!or do ,ue
a,uela com ,ue foram alve8ados thursb& e 8acobi. teremos mais
dificuldades e!"aiola!do2o, mas : melhor do ,ue !o dar !i!"u:m 9
pol#cia.
cairo "ritou, !uma vo4 estride!te de i!di"!ao$ 6 supo!hamos
,ue !.s e!tre"uemos o se!hor, sr. spade, ou a srta. oBshau"h!ess&, se
fa4 ,uesto de lhes e!tre"ar al"u:m7
spade sorriu para ele sem se alterar$ 6 vocs ,uerem o falco.
ele est3 comi"o. um bode expiat.rio : uma parte do preo ,ue estou
pedi!do. ,ua!to 9 srta. 0Bshau"h!ess& 6 seu olhar calmo diri"iu2se
para o rosto p3lido e perplexo da moa e voltou de !ovo a cairo, e seus
ombros subiram e desceram uma frao de ce!t#metro 6 se acha ,ue
ela : ade,uada ao caso, estou pro!to a discutir esse po!to.
a moa levou as mos 9 "ar"a!ta, deu um "riti!ho abafado e
afastou2se dele. cairo, com o rosto e o corpo tr:mulos de excitao,
exclamou$ 6 o se!hor parece se es,uecer ,ue !o est3 em situao de
impor coisa al"uma.
spade riu, com uma esp:cie de bufo 3spero e escar!e2cedor.
"utma!, !uma vo4 ,ue procurava apare!tar firme4a, disse$ 6 vamos,
cavalheiros, co!servemos !ossa discusso em base amistosa$ mas h3,
sem d;vida 6 diri"ia2se a spade 6 al"uma verdade !o ,ue cairo est3
di4e!do. o se!hor precisa levar em co!siderao ,ue...
6 ima"i!e se preciso. 6 spade atirou as palavras com uma
esp:cie de brutal i!difere!a, ,ue lhes dava mais fora do ,ue
poderiam lo"rar de uma e!f3tica dramati4ao, ou da elevao da vo4.
6 se me matarem, tero o p3ssaro7 se eu sei ,ue !o me podem matar
e!,ua!to !o estiverem de posse dele, como vo co!se"uir ,ue eu o
e!tre"ue por meio de i!timidaCes7
"utma! emperti"ou a cabea para o lado es,uerdo e po!derou
essas ,uestCes. seus olhos brilharam e!tre as p3lpebras cerradas. e!to
deu uma resposta cordial$ 6 bem, h3 outros meios de persuaso al:m
da morte e ameaa de morte.
6 claro 6 co!cordou spade 6 mas !o so muito efica4es
e!,ua!to perma!ecer a ameaa de morte por tr3s deles, para ma!ter a
v#tima amarrada. e!te!de o ,ue ,uero di4er7 se te!tar ,ual,uer coisa
,ue !o me a"rade, eu !o aceitarei. isso a tra!sformar3 !uma ,uesto
de, ou o se!hor desistir, ou me matar, sabe!do ,ue a mi!ha morte :
co!tr3ria aos seus i!teresses.
6 e!te!do o ,ue ,uer di4er. 6 "utma! deu uma "ar"alhada. 6
esta : uma atitude ,ue exi"e o mais delicado 8ul"ame!to de ambos os
lados, por,ue, como o se!hor sabe, os home!s esto su8eitos a
es,uecer, !o calor da ao, o!de reside o seu maior i!teresse, e
deixam2se levar pelas emoCes.
spade tamb:m era todo bra!dura sorride!te. 6 esse : o meu
tru,ue, tor!ar meu 8o"o basta!te forte para amarr32lo, mas !o ta!to
,ue o e!lou,uea a po!to de me matar, co!tra o seu bom se!so.
6 por deus, o se!hor : um "!io> 6 disse "utma!. 8oel cairo
pulou da cadeira e deu a volta por tr3s do rapa4 e por tr3s da cadeira
de "utma!. abaixou2se sobre o e!costo e, prote"e!do a boca e o
ouvido de "utma! com a mo livre, cochichou. "utma! ouviu com
ate!o, fecha!do os olhos. spade sorriu para bri"id. os l3bios dela
sorriram debilme!te em resposta, mas !o houve muda!a !os seus
olhosA eles !o perderam o brilho e!torpecido. spade voltou2se para o
me!i!o$ 6 dois co!tra um ,ue eles o esto ve!de!do, meu filho.
o me!i!o !o disse !ada. uma tremura !os 8oelhos comeou a
a"itar os 8oelhos das calas. spade diri"iu2se a "utma!$ 6 espero ,ue
!o se este8a deixa!do i!flue!ciar pelas armas ,ue esse ba!dido livro
de bolso est3 bra!di!do.
"utma! abriu os olhos. cairo parou de cochichar e e!direitou2se
atr3s da cadeira. spade disse$ 6 83 me habituei a tir32las de ambos,
assim, desse lado, !o haver3 dificuldades. o mole,ue est3...
em uma vo4 terrivelme!te sufocada pela comoo o me!i!o
"ritou$ 6 muito bem> 6 e leva!tou a pistola 9 altura do peito. "utma!
la!ou a mo "orda ao pulso do rapa4, pre!de!do2o, e co!servou2o
com a pistola para baixo, e!,ua!to o seu corpo "ordo leva!tava2se 9s
pressas da cadeira de bala!o. 8oel cairo correu para o outro lado do
rapa4 e a"arrou2lhe o outro brao. lutaram com ele, fora!do2lhe os
braos para baixo, ma!te!do2os !essa posio, e!,ua!to se debatia
i!utilme!te co!tra os dois. brotavam palavras do "rupo co!te!dor$
fra"me!tos do discurso i!coere!te do me!i!o 6ah, :7... v3... filho da
puta... atiro. 6 os %ora, ora, -ilmer>% de "utma!, repetidos muitas
ve4esA e os %!o, por favor, !o%, e %!o faa isso, -ilmer%, de cairo.
de rosto im.vel, olhar distra#do, spade leva!tou2se do sof3 e
diri"iu2se ao "rupo. o rapa4, impedido de e!fre!t32lo com a arma,
cessara de lutar. cairo, se"ura!do ai!da o brao do me!i!o,
co!servava2se um pouco 9 sua fre!te, fala!do2lhe cari!hosame!te.
spade afastou2o com delicade4a e i!vestiu o pu!ho es,uerdo co!tra o
,ueixo do me!i!o, cu8a cabea foi arremessada para tr3s, at: o!de o
permitiram os braos presos, e depois voltou. "utma! comeou com
um precipitado
6 ,ue :7 6 spade la!ou o pu!ho direito co!tra o ,ueixo do
me!i!o.
cairo soltou2lhe o brao, deixa!do2o cair co!tra a e!orme barri"a
de "utma!, e i!vestiu co!tra spade, arra!ha!do2lhe o rosto com os
dedos curvos das duas mos. spade respirou com fora e empurrou
cairo ,ue de !ovo i!vestiu co!tra ele. havia l3"rimas !os seus olhos, e
os l3bios vermelhos a"itavam2se furiosos, forma!do palavras, mas
!e!hum som saiu atrav:s deles. spade riu e ros!ou$ 6 voc : irrita!te,
rapa4>
6 e esbofeteou2lhe uma das faces com a mo aberta, derru2
ba!do2o co!tra a mesa. cairo e,uilibrou2se e i!vestiu pela terceira ve4
co!tra spade, ,ue atalhou, este!de!do as duas mos abertas !os braos
r#"idos e lo!"os, co!tra o seu rosto. cairo, !o co!se"ui!do alca!ar o
rosto de spade, espa!cou2lhe os braos. spade ros!ou$ 6 olha ,ue eu
o machuco>
6 oh, seu covarde> 6 "ritou cairo, e afastou2se dele.
spade abaixou2se para apa!har do cho a pistola de cairo, e
depois a do rapa4. e!direitou2se e!to, tra4e!do2as !a mo es,uerda,
pe!duradas de cima para baixo !o i!dicador. "utma! ti!ha posto o
rapa4 sobre a cadeira de bala!o, e ficou a observ32lo com os olhos
perturbados, !o rosto li"eirame!te e!ru"ado. cairo a8oelhou2se ao lado
da cadeira e comeou a esfre"ar uma das mos frouxas do me!i!o.
spade apalpou2lhe o ,ueixo com os dedos. 6 !ada ,uebrado 6 disse.
6 vamos este!d2lo !o sof3. 6 passou o brao direito por baixo do
brao do rapa4, rodea!do2lhe as costas, p5s o a!tebrao es,uerdo sob
os 8oelhos, leva!tou2o sem esforo apare!te, e carre"ou2o para o sof3.
bri"id oBshau"h!ess& er"ueu2se rapidame!te, e spade deitou o
me!i!o. com a mo direita apalpou2lhe as roupas, achou a se"u!da
pistola, 8u!tou2a 9s duas ,ue ti!ha !a mo es,uerda, e voltou as costas
para o sof3. cairo 83 estava se!tado ao lado da cabea do "aroto.
spade fe4 tili!tar as pistolas !a mo, e sorriu ale"reme!te para
"utma!. 6 bem 6 disse 6 a,ui est3 o !osso bode expiat.rio.
o rosto de "utma! estava ci!4e!to, e seus olhos sombrios. !o
olhou para spade. olhou para o cho, e !o respo!deu.
6 !o se8a idiota outra ve4 6 disse spade. 6 o se!hor deixou
cairo cochichar !o seu ouvido, e se"urou o rapa4 e!,ua!to o
empastelei. !o pode !e"ar isso, e provavelme!te se co!sumir3
te!ta!do fa42lo. 6 "utma! moveu o p: sobre o tapete e !o disse
!ada. spade co!ti!uou$ 6 e por outro lado, ou o se!hor co!corda
imediatame!te ou eu e!tre"arei o falco e todo o seu maldito ba!do.
"utma! leva!tou a cabea e murmurou e!tre de!tes$
6 !o "osto disso.
6 pode !o "ostar 6 disse spade. 6 e a#7
o "ordo suspirou, fe4 uma careta, e replicou tristeme!te$
6 pode ficar com -ilmer.
6 Htimo 6 co!cluiu spade.
19 a mIo do russo
o rapa4 estava deitado de costas !o sof3, uma pe,ue!a fi"ura ,ue
parecia um cad3ver se !o fosse a respirao. 8oel cairo se!tou2se ao
seu lado, i!cli!a!do2se sobre ele, esfre"a!do2lhe as faces e os pulsos,
alisa!do2lhe o cabelo para tr3s, e espreita!do a!siosame!te o rosto
bra!co e im.vel. bri"id oBshau"h!ess& postou2se em um ca!to e!tre a
mesa e a parede. uma das mos estava espalmada sobre a mesa, a
outra sobre o peito. apertou o l3bio i!ferior e!tre os de!tes, e olhava
furtivame!te para spade ,ua!do !o a estava observa!do. ,ua!do ele
voltava os olhos para ela, olhava para cairo e para o mole,ue. o rosto
de "utma! ti!ha perdido a expresso perturbada e comeava a ficar
rosado de !ovo. ele ti!ha posto as mos !os bolsos das calas e
co!servava2se e!cara!do spade, observa!do2o sem curiosidade. spade,
fa4e!do tili!tar !e"li"e!teme!te o seu pu!hado de pistolas, i!dicou
com a cabea as costas ar,ueadas de cairo e per"u!tou a "utma!$ 6
ser3 ,ue ele est3 de acordo7
6 !o sei 6 replicou este calmame!te. 6 essa parte ficar3
estritame!te a seu car"o.
o sorriso de spade tor!ou mais salie!te o seu ,ueixo em forma de
v. ele chamou$ 6 cairo.
o orie!tal torceu o rosto more!o e i!,uieto por sobre o ombro. 6
deixe2o desca!sar por e!,ua!to 6 disse spade. 6 vamos e!tre"32lo 9
pol#cia. devemos ter todos os detalhes acertados a!tes ,ue ele volte a
si.
6 !o acha ,ue 83 lhe fe4 demais, sem e!tre"32lo7 6 per"u!tou
cairo com amar"ura.
6 !o 6 disse spade.
cairo deixou o sof3 e aproximou2se de "utma!. 6 por favor, !o
faa isso, sr. "utma! 6 pediu. 6 o se!hor precisa ver ,ue... 6 spade
i!terrompeu2o$ 6 isso 83 est3 acertado. a ;!ica d;vida : o ,ue o
se!hor vai fa4er7 e!trar !esta, ou ficar de fora7
apesar do seu sorriso um pouco triste, pe!sativo mesmo, a seu
modo, "utma! a!uiu com a cabea. 6 !o : por meu "osto tamb:m
6 disse 6 mas !o podemos fa4er mais !ada. !o podemos
realme!te.
6 ,ue vai fa4er, cairo7 fica ou sai7 6 per"u!tou spade.
cairo molhou os l3bios e voltou2se le!tame!te para e!carar
spade. 6 supo!hamos 6 disse ele, e e!"oliu. 6 te!ho eu... 7 posso
escolher7
6 pode 6 asse"urou2lhe spade com seriedade 6 mas deve
saber desde 83 ,ue se a resposta for fora, !.s o e!tre"aremos 9 pol#cia
8u!to com o seu ami"o.
6 ora, vamos, sr. spade 6 protestou "utma!.
6 diabos me levem se !.s deixarmos ,ue ele !os aba!do!e. ou
e!tra !isto, ou vai preso. !o podemos ter uma poro de po!tas soltas
a pe!derem dos lados. 6 e!to fe4 uma carra!ca para "utma!, e
berrou irritado$ 6 E esta a primeira coisa ,ue vocs roubam, seus
3"uias7 vocs so um belo ba!do de babacas> e ,ue vo fa4er depois,
a8oelhar2se e re4ar7 6 virou a carra!ca para cairo. 6 bem7 e a#7
6 o se!hor !o me d3 alter!ativa. 6 os ombros estreitos de
cairo e!colheram2se !um movime!to de des+!imo. 6 estou !essa.
6 bom 6 disse spade, olha!do para "utma! e para bri"id
0Bshau"h!ess&. 6 se!tem2se.
a moa se!tou2se deva"ari!ho !a po!ta do sof3, aos p:s do
me!i!o desmaiado. "utma! voltou para a cadeira de bala!o estofada,
e cairo para a cadeira de braos. spade p5s o pu!hado de pistolas sobre
a mesa e se!tou2se !um ca!to dela, a seu lado. e!to olhou para o
rel."io de pulso, e disse$ 6 duas horas. !o posso ter o falco at: o
ama!hecer, ou talve4 at: 9s oito da ma!h. temos muito tempo para
acertar tudo.
"utma! pi"arreou. 6 o!de est3 ele7 6 per"u!tou, e acresce!tou
apressado$ 6 isso !o me importa. o ,ue eu ti!ha em me!te : ,ue
seria melhor para todos os i!teressados ,ue !o !os separ3ssemos das
vistas um do outro at: !osso !e".cio ter sido co!clu#do. 6 olhou para
o sof3 e depois de !ovo para spade, com olhar pe!etra!te. 6 o se!hor
est3 com o e!velope7
spade sacudiu a cabea olha!do para o sof3 e em se"uida para a
moa, sorriu com os olhos$ 6 est3 com a srta. oBshau"h!ess&.
6 sim, est3 comi"o 6 murmurou ela, po!do a mo de!tro do
casaco. 6 apa!hei2o ,ua!do...
6 est3 muito bem 6 disse2lhe spade. 6 "uarde2o.
6 e diri"iu2se a "utma!$ 6 !o teremos ,ue perder de vista u!s
aos outros. posso co!se"uir ,ue o falco se8a tra4ido a,ui.
6 ser3 .timo 6 ro!ro!ou "utma!. 6 e!to, em troca dos de4
mil d.lares e de -ilmer, o se!hor !os dar3 o falco e uma hora ou
duas de va!ta"emA assim !o estaremos !a cidade ,ua!do o e!tre"ar
9s autoridades.
6 !o tero ,ue se esco!der. o !e".cio ser3 impe!etr3vel.
6 pode ser, mas !o obsta!te !.s !os se!tiremos mais se"uros
lo!"e da cidade, ,ua!do -ilmer estiver se!do i!terro"ado pelo
comiss3rio distrital.
6 como ,uiserem. posso pre!d2lo o dia todo, se o dese8arem.
6 comeou a e!rolar um ci"arro. 6 vamos acertar os detalhes. por
,ue ele alve8ou thursb&7 e por ,ue e o!de ele matou 8acobi7
"utma! sorriu com i!dul"!cia, sacudi!do a cabea e
ro!ro!a!do$ 6 ora, vamos, o se!hor !o pode esperar por isso. !.s
lhe demos o di!heiro e -ilmer. < essa a !ossa parte do co!trato.
6 eu espero por isso, disse spade. 6 che"ou o is,ueiro ao
ci"arro. 6 um bode expiat.rio foi o ,ue pedi, e ele !o ser3 um bode
expiat.rio se !o houver uma explicao para ser preso. ora, para
explicar isso, te!ho ,ue saber a verdade.
6 co!traiu as sobra!celhas. 6 do ,ue esto se ,ueixa!do7 !o
ficaro muito em se"ura!a se o deixarem com uma escapat.ria.
"utma! i!cli!ou2se e ace!ou com o dedo "ordo para as pistolas
sobre a mesa, ao lado das per!as de spade. 6 h3 prova ampla do seu
crime. ambos foram alve8ados com essas armas. < um trabalho muito
simples para os peritos policiais determi!arem ,ue as balas ,ue
mataram os dois sa#ram dessas armas. o se!hor sabe dissoA o se!hor
mesmo 83 o me!cio!ou. e isso, parece2me, : uma prova ampla do
crime.
6 talve4 6 co!cordou spade 6 mas a coisa : mais complicada
e eu te!ho ,ue saber o ,ue aco!teceu para ter a certe4a de pree!cher
as partes ,ue !o combi!em.
os olhos de cairo estavam redo!dos e irritados. 6 apare!teme!te
o se!hor es,ueceu ,ue !os afirmou ser um !e".cio muito simples 6
disse ele, e voltou o rosto more!o e excitado para "utma!. 6 avisei2o
de ,ue !o fi4esse isso. !o acho...
6 !o fa4 um pi!"o de difere!a o ,ue ,ual,uer dos dois acha
6 disse spade rudeme!te. 6 a"ora : tarde demais para isso. por ,ue
foi ,ue ele matou thursb&7
"utma! tra!ou os dedos sobre a barri"a e bala!ou a cadeira.
sua vo4, como seu sorriso, estava visivelme!te ma"oada. 6 o se!hor
: uma pessoa dif#cil de se lidar. comeo a crer ,ue fi4emos um erro
em !o deix32lo em pa4 desde o pri!c#pio. por deus ,ue acho>
spade moveu a mo despreocupadame!te$ 6 !o se saiu assim
to mal. ma!t:m2se fora das "rades, e vai ter o falco. ,ue mais ,uer7
6 p5s o ci"arro !um ca!to da boca, e disse de lado$ 6 de ,ual,uer
forma, o se!hor sabe em ,ue p: est3 a"ora. por ,ue ele matou
thursb&7
"utma! parou de bala!ar. 6 thursb& era um assassi!o !ot.rio e
aliado da srta. oBshau"h!ess&. !.s sab#amos ,ue remove!do2o dessa
forma far#amos com ,ue ela parasse e pe!sasse ,ue talve4 fosse
melhor co!sertar suas difere!as co!osco, apesar de tudo, al:m de
livr32la de um protetor to viole!to. o se!hor v ,ue estou se!do
si!cero.
6 sim. co!ti!ue assim. o se!hor !o pe!sou ,ue ele podia estar
com o falco7
"utma! sacudiu a cabea com ta!ta fora ,ue suas faces redo!das
tremeram. 6 !o pe!samos isso !em por um mi!uto 6 replicou.
sorriu com i!dul"!cia. 6 !.s t#!hamos a va!ta"em de co!hecer
demais a srta. oBshau"h!ess& para pe!sar isso, e co!,ua!to !o
soub:ssemos e!to ,ue ela ti!ha dado o falco ao capito 8acobi, em
ho!"2*o!", para ser tra4ido pelo %paloma%, e!,ua!to eles tomavam
um !avio mais r3pido, mesmo assim, !em por um mi!uto pe!samos
,ue, se ape!as um deles soubesse o!de o falco estava, esse ;!ico
fosse thursb&.
spade co!cordou pe!sativame!te e per"u!tou$ 6 !o te!taram
fa4er um acordo com ele, a!tes de mat32lo7
6 sim, te!tamos, !aturalme!te. eu mesmo falei com ele a,uela
!oite. -ilmer ti!ha2o locali4ado dois dias a!tes e vi!ha te!ta!do
se"ui2lo at: o!de ele costumava se e!co!trar com a srta.
0Bshau"h!ess&A mas thursb& era astuto demais para isso, mesmo ,ue
!o soubesse ,ue estava se!do vi"iado. assim, !essa !oite -ilmer
diri"iu2se ao hotel dele, soube ,ue ele !o estava, e ficou espera!do
fora. supo!ho ,ue thursb& voltou imediatame!te ap.s ter assassi!ado
o seu s.cio. se8a como for, -ilmer o trouxe para me ver. !o
co!se"uimos !ada com ele. era i!teirame!te leal 9 srta. oBshau"h!ess&.
bem, -ilmer se"uiu2o de volta ao hotel, e fe4 o ,ue fe4.
spade refletiu por um mome!to. 6 isso parece ra4o3vel. a"ora
8acobi.
"utma! olhou para spade com olhar "rave$ 6 a morte de 8acobi
foi por culpa da srta. 0Bshau"h!ess&.
a moa ar,ue8ou %oh>% e levou a mo 9 boca.
a vo4 de spade veio pesada e mo!.to!a$ 6 !o leve isso a"ora
em co!siderao. s. me co!te o ,ue aco!teceu.
ap.s um olhar pe!etra!te para spade, "utma! sorriu.
6 como o se!hor est3 di4e!do... bem, cairo, como sabe, e!trou
em co!tato comi"o, eu ma!dei procur32lo depois ,ue deixou a ce!tral
da pol#cia !a !oite, ou ma!h, em ,ue esteve a,ui. !.s reco!hecemos
a m;tua va!ta"em de co!8u"ar as foras. 6 e!dereou um sorriso ao
orie!tal. 6 o sr. cairo : um homem de discer!ime!to. o %paloma% foi
id:ia sua. ele viu a !ot#cia da che"ada !os 8or!ais, !essa ma!h, e
lembrou2se de ter ouvido em ho!"2*o!" ,ue 8acobi e a srta.
oBshau"h!ess& ti!ham sido vistos 8u!tos. isso foi ,ua!do ele estava
te!ta!do e!co!tr32la por l3, e pe!sou a pri!c#pio ,ue ela ti!ha partido
!o %paloma%, mas soube mais tarde ,ue !o. bem, ,ua!do viu a !ot#cia
da che"ada !o 8or!al adivi!hou exatame!te o ,ue ti!ha aco!tecido$ ela
ti!ha dado o p3ssaro a 8acobi para tra42lo a,ui. 8acobi !o sabia o ,ue
era, !aturalme!te. a srta. 0Bshau"h!ess& : discreta demais para isso.6
la!ou um olhar 9 moa, bala!ou a cadeira duas ve4es e co!ti!uou$
6 cairo, -ilmer e eu fomos visitar o capito 8acobi, e tivemos
basta!te sorte em che"ar e!,ua!to a srta. oBshau"h!ess& estava l3. foi
uma co!fer!cia dif#cil, sob muitos aspectos, mas fi!alme!te, pela
meia2!oite, t#!hamos persuadido a srta. oBshau"h!ess& a che"ar a um
acordo, ou assim pe!samos. e!to aba!do!amos o !avio e !os
pusemos a cami!ho do hotel, o!de eu devia pa"ar a srta.
0Bshau"h!ess& e receber o falco. bem, !.s, simples home!s,
dev#amos ter sido mais fi!os e !o !os supormos capa4es de competir
com ela. en route, ela, o capito 8acobi, e o falco escorre"aram
completame!te por e!tre !ossos dedos. 6 riu ale"reme!te. 6 por
deus, foi um trabalho bem feito.
spade olhou para a moa. os olhos dela, "ra!des e cheios de
s;plica, e!co!traram os seus. ele per"u!tou a "utma!$
6 vocs i!ce!diaram o !avio a!tes de partir7
6 i!te!cio!alme!te !o 6 replicou "utma! 6 embora eu
8ul"ue ,ue !.s, ou -ilmer pelo me!os, fomos respo!s3veis pelo fo"o.
ele estivera fora te!ta!do e!co!trar o falco e!,ua!to !.s est3vamos
co!versa!do !o camarote, e sem d;vida !o teve cuidado com os
f.sforos.
6 isso : .timo 6 disse spade. 6 se al"um desli4e tor!ar
!ecess3rio acus32lo do assassi!ato de 8acobi, podemos
tamb:m fa4er2lhe a acusao de i!ce!di3rio. a"ora, sobre o
crime.
6 bem, !.s corremos a cidade dura!te todo o dia te!ta!do
descobri2los, e s. o co!se"uimos ao e!tardecer. a pri!c#pio, !o
t#!hamos a certe4a de os ter e!co!trado. s. sab#amos ,ue t#!hamos
achado o apartame!to da srta. oBshau"h2!ess&. mas ,ua!do escutamos
9 porta ouvimos se mexerem de!tro, e ficamos certos de t2los
apa!hado, e tocamos a campai!ha. ,ua!do ela per"u!tou ,uem
:ramos e !.s lhe dissemos, atrav:s da porta, ouvimos leva!tar uma
8a!ela. sab#amos o ,ue isso ,ueria di4er, !aturalme!teA e!to -ilmer
desceu corre!do o mais ,ue p5de, e rodeou os fu!dos do edif#cio, a
fim de cobrir a escada de i!c!dio. e ,ua!do ele virou !a viela, caiu
em cheio e com viol!cia sobre o capito 8acobi ,ue fu"ia com o
falco em baixo do brao. era uma situao dif#cil, mas -ilmer fe4 o
melhor ,ue p5de. atirou em 8acobi, mais de uma ve4, mas este era
muito te!a4 para derrubar ou lar"ar o falco, e estava pr.ximo demais
para se co!servar fora do cami!ho de -ilmer. ele derrubou -ilmer, e
correu. e isto foi em ple!a lu4 do dia, compree!de o se!hor, 9 tarde.
,ua!do -ilmer se leva!tou, viu um policial vi!do do ,uarteiro de
baixo, e e!to teve ,ue desistir. evadiu2se por uma porta ,ue
e!co!trou aberta !os fu!dos do edif#cio vi4i!ho ao coro!et, atravessou
a rua, e subiu a fim de !os e!co!trar, e foi muito feli4 em fa4er tudo
isso sem ser visto. bem, a# est3vamos !.s, tolhidos de !ovo. a srta.
oBshau"h2!ess& !os ti!ha aberto a porta depois de ter fechado a 8a!ela
sobre 8acobi, e ela... 6 i!terrompeu2se para sorrir a uma lembra!a.
6 !.s a persuadimos, este : o termo, a !os co!tar ,ue ti!ha ma!dado
8acobi levar o falco ao se!hor. parecia muito improv3vel ,ue ele
tivesse vida para che"ar at: l3, mesmo ,ue a pol#cia !o o pre!desse,
mas era a ;!ica cha!ce ,ue !os restava. e assim, mais uma ve4,
co!ve!cemos a srta. oBshau"h!ess& a !os auxiliar um pouco. !.s, bem,
a co!ve!cemos a telefo!ar ao seu escrit.rio, !a te!tativa de afast32lo
a!tes de 8acobi che"ar, e ma!damos -ilmer !o e!calo dele.
i!feli4me!te, levamos muito tempo a decidir e a persuadir a srta.
0Bshau"h!ess& a...
o rapa4 "emeu e se virou de lado, !o sof3. seus olhos se abriram
e se fecharam diversas ve4es. a moa leva!tou2se e postou2se de !ovo
!o ca!to e!tre a parede e a mesa.
6 ... cooperar co!osco 6 co!cluiu "utma! 6 e assim o se!hor
recebeu o falco a!tes ,ue pud:ssemos e!trar em co!tato co!si"o.
o rapa4 p5s um p: !o cho, leva!tou2se sobre um cotovelo,
arre"alou os olhos, desceu o outro p:, se!tou2se e olhou em volta.
,ua!do seus olhos focali4aram spade, perderam o seu alheame!to.
cairo deixou a cadeira de braos e diri"iu2se a ele, p5s o braos sobre
os seus ombros e comeou a di4er ,ual,uer coisa. o me!i!o leva!tou2
se rapidame!te, derruba!do o brao de cairo. va"ueou os olhos pela
sala, e depois fixou2os de !ovo em spade. seu rosto ti!ha os traos
e!durecidos e o corpo estava to te!so, ,ue parecia repuxado e
co!tra#do. spade, se!tado !a po!ta da mesa, sacudi!do as per!as
descuidadame!te, disse$ 6 escute a,ui, "aroto. se voc vier a,ui e
comear com a"ressCes, dou2lhe um po!tap: !a cara. se!te2se, cale2se
e comporte2se, ,ue viver3 mais tempo.
o rapa4 olhou para "utma!. "utma! sorriu2lhe com be!evol!cia$
6 bem, -ilmer, si!to muito perd2lo, e ,uero ,ue voc saiba ,ue !o
o estimaria mais se fosse meu pr.prio filhoA mas... bem, por deus, se
se perde um filho : poss#vel arra!8ar outro, ao passo ,ue falco malts
h3 ape!as um. 6 spade riu.
cairo se er"ueu e se"redou !o ouvido do me!i!o. este,
co!serva!do os olhos frios, cor de !o"ueira, sobre o rosto de "utma!,
se!tou2se de !ovo !o sof3. o orie!tal se!tou2se ao seu lado. o suspiro
de "utma! !o afetou a be!evol!cia do seu sorriso. ele disse a spade$
6 ,ua!do se : 8ovem, !o se compree!de certas coisas.
cairo pusera de !ovo um brao sobre os ombros do me!i!o e
falava2lhe em se"redo. spade sorriu par "utma! e diri"iu2se a bri"id$
6 acho ,ue seria .timo se procurasse al"uma coisa !a co4i!ha para
comermos, com basta!te caf:. ,uer ir7 !o me a"rada tratar mal os
meus h.spedes.
6 pois !o 6 disse ela, e diri"iu2se para a porta. "utma! parou
de bala!ar. 6 um mome!to, mi!ha ,uerida. 6 leva!tou a mo
"rossa. 6 !o seria melhor deixar a,ui o e!velope7 !o h3 de ,uerer
su832lo.
os olhos da moa i!terro"aram spade. o detetive disse em tom
i!difere!te$ 6 < dele, ai!da. 6 ela p5s a mo de!tro do casaco, tirou
o e!velope, e deu2o a spade. spade 8o"ou2o !o colo de "utma!,
di4e!do$ 6 se!te2se sobre ele, se tem medo de perd2lo.
6 o se!hor !o me compree!deu 6 replicou "utma! com
bra!dura. 6 !o : isso absolutame!te, mas !e".cios precisam ser
tratados como !e".cios. 6 abriu a aba do e!velope, tirou as !otas de
mil d.lares, co!tou2as, e riu ta!to ,ue sua barri"a sacole8ou. 6 por
exemplo, a,ui esto a"ora ape!as !ove !otas. 6 esparramou2as sobre
as coxas e os 8oelhos "ordos. 6 havia de4 ,ua!do as e!tre"uei ao
se!hor, como sabe muito bem. 6 seu sorriso era ras"ado, 8ovial c
triu!fa!te.
spade olhou para bri"id e per"u!tou$ 6 < verdade7 6 ela
sacudiu a cabea para os lados com !fase, sem falar, apesar de os
l3bios se moverem leveme!te, como se te!tasse fa42lo. seu rosto
estava assustado. spade este!deu a mo para "utma!, ,ue p5s sobre
ela o di!heiro. spade co!tou2o 6 !ove !otas de mil d.lares 6 e
devolveu2o a "utma!. e!to leva!tou2se, com o rosto calmo mas
sombrio, pe"ou as trs pistolas de sobre a mesa, e falou em vo4
!atural. 6 ,uero saber o ,ue isto si"!ifica. !.s 6 i!dicou a moa
com a cabea, mas sem olhar para ela 6 vamos e!trar !o ba!heiro. a
porta perma!ecer3 aberta e eu a ficarei vi"ia!do. a !o ser ,ue
dese8em uma ,ueda de trs a!dares, !o h3 meios de sair da,ui, exceto
passa!do pela porta do ba!heiro. !o te!tem fa42lo.
6 realme!te 6 protestou "utma! 6 !o : !ecess3rio, e sem
d;vida !o : muito corts de sua parte ameaar2!os dessa ma!eira. o
se!hor deve saber ,ue !o temos o m#!imo dese8o de sair.
6 saberei uma poro de coisas, ,ua!do tiver termi!ado. 6
spade mostrava2se pacie!te, mas resoluto. 6 este tru,ue tra!stor!a as
coisas. te!ho ,ue e!co!trar a soluo. !o demorar3 muito. 6 tocou o
cotovelo da moa. 6 vamos.
!o ba!heiro bri"id tor!ou a e!co!trar as palavras. p5s as mos
espalmadas sobre o peito de spade, che"ou o rosto 8u!to ao dele, e
se"redou$ 6 eu !o tirei a !ota, sam.
6 !o acho ,ue voc tirou 6 disse ele 6 mas preciso saber. tire
a roupa.
6 !o acredita !a mi!ha palavra7
6 !o. tire a roupa.
6 !o tiro.
6 muito bem. voltaremos 9 outra sala, e eu a obri"o a tirar.
ela recuou, com a mo sobre a boca. seus olhos estavam
redo!dos e horrori4ados. 6 voc faria isso7 6 per"u!tou por e!tre os
dedos.
6 farei 6 disse ele. 6 te!ho ,ue saber o ,ue foi feito dessa
!ota, e !o vou ficar tolhido pelo pudor vir"i!al de !i!"u:m.
6 oh, !o : isso. 6 ela aproximou2se e p5s2lhe a mo de !ovo
sobre o peito. 6 !o me e!ver"o!ho por ficar !ua !a sua fre!te, mas,
!o est3 ve!do7 !o dessa forma. voc !o v ,ue se me obri"ar
estar3 mata!do al"uma coisa7
ele !o leva!tou a vo4. 6 !o sei !ada disso. te!ho ,ue
descobrir o ,ue aco!teceu 9 !ota. dispa2se.
ela fitou os olhos im.veis, de cor amarelo2parda, e seu rosto
tor!ou2se vermelho, depois bra!co de !ovo. e!to e!direitou2se em
toda a sua estatura, e comeou a se despir. ele se!tou2se !a beirada da
ba!heira, vi"ia!do a ela e a porta. !e!hum ru#do vi!ha da sala de estar.
ela tirou depressa as roupas, sem se atrapalhar, deixa!do2as cair sobre
o cho, 9 volta dos p:s. ,ua!do acabou afastou2se delas, e ficou olha!2
do para ele. havia or"ulho !a sua atitude, sem desafio ou embarao.
ele p5s as pistolas !o ba!co de toilette e, de fre!te para a porta,
firmou2se sobre um 8oelho em fre!te 9s peas de roupa, e exami!ou2as
uma por uma, ta!to com os dedos como com os olhos, sem achar a
!ota de mil d.lares. ,ua!do termi!ou, leva!tou2se este!de!do2lhe as
vestes. 6 obri"ado 6 disse. 6 a"ora eu sei.
ela tirou2lhe as roupas sem di4er uma palavra. ele pe"ou as
pistolas e e!trou !a sala de estar, fecha!do a porta do ba!heiro atr3s de
si. "utma! sorriu2lhe amavelme!te. 6 achou7
cairo, se!tado !o sof3 ao lado do me!i!o, er"ueu para spade os
olhos baos e i!terro"ativos. o me!i!o !o leva!tou as vistas. estava
i!cli!ado para a fre!te, com a cabea e!tre as mos, os cotovelos
apoiados !os 8oelhos, e!cara!do o soalho e!tre os seus p:s. spade
disse a "utma!$ 6 !o, !o achei. o se!hor a esco!deu.
este deu uma "ar"alhada. 6 eu a esco!di7
6 esco!deu 6 co!firmou spade fa4e!do tili!tar as pistolas !a
mo. 6 ,uer co!fessar, ou prefere sofrer uma busca7
6 sofrer uma...7
6 o se!hor vai co!fessar, ou eu o revisto. !o h3 outro 8eito.
"utma! leva!tou os olhos para o rosto e!:r"ico de spade e deu
"ar"alhadas. 6 por deus, se!hor, acredito ,ue o fi4esse. acredito
realme!te. o se!hor : um "!io, se !o se importa ,ue eu o di"a.
6 o se!hor a esco!deu. 6 repetiu spade.
6 sim, esco!di. 6 tirou uma !ota amassada do bolso do colete,
alisou2a sobre a coxa lar"a, tirou do bolso do palet. o e!velope
co!te!do as !ove c:dulas, e p5s a !ota dese!ru"ada 8u!to com as
outras. 6 preciso me divertir um pouco de ve4 em ,ua!do, e estava
curioso por saber o ,ue o se!hor faria !uma situao dessas. devo
di4er2lhe ,ue passou triu!fal2me!te !o exame. !u!ca me ocorreu ,ue
acertasse com um meio to simples e to direto para descobrir a
verdade.
spade diri"iu2lhe um sorriso 4ombeteiro, ise!to de amar"ura. 6
esse procedime!to : da,ueles ,ue eu teria esperado de uma pessoa da
idade do mole,ue. 6 "utma! deu uma "ar"alhada.
bri"id 0Bshau"h!ess&, vestida de !ovo mas sem casaco e sem
chap:u, saiu do ba!heiro, deu um passo em direo 9 sala de estar,
voltou2se, diri"iu2se 9 co4i!ha e ace!deu a lu4. cairo se aproximou
mais do rapa4, !o sof3 e comeou a se"redar2lhe ao ouvido outra ve4.
o me!i!o e!colheu os ombros, exasperado. spade, olha!do para as
pistolas ,ue ti!ha !as mos e depois para "utma! saiu para o hall,
diri"i!do2se ao arm3rio ,ue havia l3. abriu a porta, p5s as pistolas
de!tro, em cima de uma mala, fechou a porta de !ovo, tra!cou2a,
meteu a chave !o bolso da cala, e diri"iu2se 9 porta da co4i!ha.
bri"id estava e!che!do uma cafeteira de alum#!io.
6 achou tudo7 6 per"u!tou spade.
6 achei 6 replicou !um tom frio, sem leva!tar a cabea. e!to
p5s a cafeteira de lado e veio para a porta. estava corada, com os olhos
"ra!des, ;midos e cheios de ce!sura.
6 !o me devia ter feito isso, sam 6 disse com bra!dura.
6 eu ti!ha ,ue descobrir, a!8o. 6 curvou2se, bei8ou2lhe a boca
de leve, e voltou 9 sala de estar.
"utma! sorriu2lhe e ofereceu2lhe o e!velope bra!co, di4e!do$ 6
isto lo"o ser3 seuA pode muito bem 83 ficar com ele.
spade !o o pe"ou. se!tou2se !a cadeira de braos, e disse$
6 h3 muito tempo para isso. !o acabamos de co!versar sobre o
resto do di!heiro. eu preciso receber mais do ,ue de4 mil.
6 de4 mil d.lares : um mu!do de di!heiro.
6 o se!hor est3 repeti!do o ,ue eu disse, mas !o : todo o
di!heiro do mu!do.
6 !o, se!hor, !o :. dou2lhe ra4o. mas : um mu!do de
di!heiro para ser obtido em to poucos dias e com ta!ta facilidade
como o se!hor o est3 obte!do.
6 acha ,ue : assim to f3cil7 6 per"u!tou spade e e!colheu os
ombros. 6 bem, talve4 se8a, mas isso : comi"o.
6 sem d;vida 6 co!cordou "utma!. revirou os olhos, moveu a
cabea i!dica!do a co4i!ha, e abaixou a vo4. 6 vai repartir com ela7
6 isso tamb:m : comi"o 6 respo!deu spade.
6 sem d;vida 6 tor!ou a co!cordar o "ordo 6 mas...
6 hesitou 6 "ostaria de lhe dar um co!selho.
6 co!ti!ue.
6 ousou di4er ,ue lhe dar3 al"um di!heiro, em todo o caso,
mas... se !o lhe der ta!to ,ua!to ela acha ,ue deve receber, meu
co!selho :$ te!ha cuidado.
os olhos de spade tomaram uma expresso 4ombeteira. ele
per"u!tou$ 6 "e!iosa7
6 "e!iosa 6 replicou o "ordo.
spade sorriu e comeou a e!rolar um ci"arro.
cairo, cochicha!do ai!da !o ouvido do rapa4, ti!ha2lhe posto de
!ovo o brao sobre o ombro. repe!ti!ame!te o rapa4 empurrou2lhe o
brao e virou2se !o sof3 para e!carar o orie!tal, com uma expresso
de repu"!+!cia e raiva !o rosto. depois fechou a mo forma!do um
pe,ue!o pu!ho, e "olpeou com ele a boca de cairo, ,ue "ritou feito
mulher e retraiu2se para a po!ta do sof3, tirou um le!o de seda do
bolso, e levou2o 9 boca. o le!o saiu ma!chado de sa!"ue. levou2o de
!ovo 9 boca, e olhou para o rapa4 com ar de ce!sura. o rapa4 ros!ou$
6 fi,ue lo!"e de mim 6 e p5s !ovame!te o rosto e!tre as mos. o
le!o de cairo despre!deu o perfume de %ch&pre% pela sala.
seu "rito atraiu bri"id 9 porta. spade, sorri!do, apo!tou o pole"ar
para o sof3 e disse2lhe$ 6 e o ,ue se chama de um "ra!de amor. como
vai a comida7
6 est3 sai!do 6 disse ela, e voltou para a co4i!ha. spade
ace!deu o ci"arro e diri"iu2se a "utma!$ 6 falemos sobre di!heiro.
6 de boa vo!tade e com todo o corao 6 replicou este
6 mas posso di4er2lhe desde 83, com toda a fra!,ue4a, ,ue de4
mil d.lares : o m3ximo ,ue posso arra!8ar.
spade expeliu a fumaa. 6 ,ue tal vi!te7
6 dese8aria ,ue pudesse. eu lhe daria de bom "rado, se os
possu#sse, mas de4 mil d.lares : tudo de ,ua!to posso dispor, sob
mi!ha palavra de ho!ra. !aturalme!te, o se!hor compree!de ,ue este
: ape!as o primeiro pa"ame!to. depois...
spade riu. 6 eu sei ,ue o se!hor me dar3 milhCes mais tarde,
mas fixemos isto a"ora. ,ui!4e mil7
"utma! sorriu, e!ru"ou a testa, e sacudiu a cabea.
6 sr. spade, eu disse2lhe fra!ca e si!cerame!te, e sob mi!ha
palavra de ho!ra de cavalheiro, ,ue de4 mil d.lares : tudo ,ua!to
te!ho, at: o ;ltimo vi!t:m, e tudo ,ua!to posso arra!8ar.
6 mas !o disse isso positivame!te. "utma! riu, di4e!do$ 6
positivame!te.
spade co!siderou de ce!ho carre"ado$ 6 !o : muita coisa, mas
se : o m3ximo ,ue pode dar, me d. 6 "utma! e!tre"ou2lhe o
e!velope. spade co!tou as !otas e estava po!do2as !o bolso ,ua!do
bri"id e!trou tra4e!do uma ba!de8a.
o rapa4 !o ,uis comer. cairo tomou uma x#cara de caf:. a moa,
"utma! e spade comeram os ovos mexidos, baco!, torradas e "el:ia,
,ue ela ti!ha preparado, e beberam duas x#caras de caf: cada um.
e!to acomodaram2se para passar o resto da !oite. "utma! fumou um
charuto e leu os clebres casos criminais da amrica, da!do uma
"ar"alhada de ve4 em ,ua!do ou come!ta!do os trechos ,ue o
divertiam. cairo co!servou2se amuado !o ca!to do sof3, alisa!do a
boca. o rapa4 perma!eceu se!tado, com a cabea e!tre as mos, at:
um pouco depois das ,uatro horas. deitou2se e!to com os p:s
voltados para cairo, virou o rosto para o lado da 8a!ela, e dormiu.
bri"id oBshau"h!ess&, !a cadeira de braos, cochilava, ouvia os
come!t3rios do "ordo, e ma!ti!ha de ve4 em ,ua!do li"eiras
co!versaCes com spade. este e!rolava ci"arros e movime!tava2se ao
redor do ,uarto, sem impaci!cia ou !ervosismo. se!tou2se al"umas
ve4es !o brao da cadeira da moa, !o ca!to da mesa, !o cho aos p:s
dela, ou !uma cadeira deF e!costo reto. estava bem acordado, ale"re e
cheio de vi"or. Ds ci!co e meia, e!trou !a co4i!ha e fe4 mais caf:.
meia hora mais tarde o me!i!o acordou e se!tou2se, boce8a!do.
"utma! olhou o rel."io e i!terro"ou spade$ 6 pode ma!d32lo vir
a"ora7
6 d2me mais uma hora. "utma! a,uiesceu e voltou ao livro.
Ds sete horas spade foi ao telefo!e e chamou o !;mero de effie
peri!e. 6 alo, sra. peri!e7... a,ui : o sr. spade. posso falar com effie,
por obs:,uio7... sim, : isso... obri"ado. 6 assobiou baixi!ho duas
passa"e!s de %e! cuba%. 6 alo, a!8o. si!to acord32la... sim, muito.
a,ui est3 a i!cumb!cia$ !a !ossa caixa %holla!d% !o correio, voc
e!co!trar3 um e!velope e!dereado com mi!ha letra. h3 !ele um talo
de re"istro da sala da "uarda de volumes da estao pic*-ic*, relativo
ao embrulho ,ue recebemos o!tem. ,uer pe"ar o embrulho e tra4er2
mo a,ui, imediatame!te7... sim, estou em casa... < isso, meu bem, v3
depressa... at: lo"o.
a campai!ha da porta tocou ,ua!do faltavam de4 mi!utos para as
oito. spade diri"iu2se ao telefo!e e apertou o boto ,ue soltava o
fecho. "utma! aba!do!ou o livro e leva!tou2se, sorri!do. 6 !o se
i!comoda ,ue o acompa!he at: 9 porta7 6 per"u!tou.
6 pois !o 6 co!cordou spade.
"utma! se"uiu2o 9 porta do corredor. spade abriu2a. !esse
mome!to effie peri!e, carre"a!do o embrulho de papel pardo, veio do
elevador. seu rosto 8uve!il estava ale"re e brilha!te e ela adia!tou2se
rapidame!te, ,uase corre!do. ap.s um olhar, a moa desviou os olhos
de "utma!. sorriu para spade, e deu2lhe o pacote. ele pe"ou2o,
di4e!do$ 6 mil "raas, se!hora. si!to ter estra"ado o seu dia de
desca!so, mas isto...
6 !o : o primeiro ,ue estra"a 6 replicou ela, ri!do, e lo"o,
,ua!do se tor!ou vis#vel ,ue ele !o a co!vidaria a e!trar, per"u!tou$
6 mais al"uma coisa7
6 ele sacudiu a cabea. 6 !o, obri"ado.
6 at: lo"o 6 disse ela, e voltou para o elevador. spade fechou a
porta e carre"ou o pacote para a sala de
estar. o rosto de "utma! estava vermelho e suas faces tremiam.
cairo e bri"id 0Bshau"h!ess& aproximaram2se da mesa ,ua!do spade
lar"ou o pacote sobre ela. estavam excitados. o me!i!o leva!tou2se,
p3lido e te!so, mas co!servou2se 8u!to ao sof3 olha!do para os outros,
sob as pesta!as curvas. spade afastou2se da mesa, di4e!do$ a# est3.
os dedos "ordos de "utma! rapidame!te se desembaraaram da
corda, do papel e do papel sa!fo!ado, e ele teve afi!al o p3ssaro preto
!as mos. 6 ah 6 disse com vo4 rouca 6 a"ora, depois de de4essete
a!os> 6 seus olhos estavam ;midos. cairo lambeu os l3bios
vermelhos e 8u!tou as mos. a moa mordia o l3bio i!ferior. ela e
cairo, assim como "utma!, spade e o me!i!o, respiravam
pesadame!te. o ar da sala estava frio e viciado, e pesado de fumaa.
"utma! p5s o p3ssaro de !ovo sobre a mesa e remexeu !um bolso. 6
< ele 6 disse 6 mas precisamos ter certe4a. 6 o suor brilhava !as
suas faces redo!das. seus dedos tremiam ,ua!do tirou um ca!ivete, e
o abriu.
cairo e a moa co!servaram2se 8u!to dele, um de cada lado.
spade ficou um pouco para tr3s, de o!de podia vi"iar ta!to o me!i!o
como o "rupo 8u!to 9 mesa. "utma! virou o p3ssaro de cabea para
baixo e raspou uma beira da base com o ca!ivete. o esmalte preto saiu
em a!:is fi!os, deixa!do 9 vista o metal e!e"recido por baixo. a
l+mi!a do ca!ivete pe!etrou !o metal, tira!do uma lasca del"ada e
curva. a parte i!ter!a da lasca e a estreita superf#cie ,ue fora deixada
pela remoo ti!ham o brilho ci!4e!to e apa"ado do chumbo. a
respirao de "utma! sibilou e!tre os de!tes. seu rosto ficou
e!tumescido pela c.lera. revirou o p3ssaro e raspou2lhe a cabea. a#
tamb:m a l+mi!a do ca!ivete p5s chumbo a descoberto. e!to bateu
com viol!cia o p3ssaro e o ca!ivete sobre a mesa, e!,ua!to se virava
para e!carar spade. 6 < falso 6 disse com vo4 rouca.
o rosto de spade ti!ha se tor!ado sombrio. o movime!to de
cabea ,ue fe4, co!corda!do, foi le!to, mas !o havia le!tido em
suas mos ao se este!derem para pre!der o pulso de bri"id. puxou2a
para ele, e a"arrou2lhe o ,ueixo com a outra mo, leva!ta!do2lhe
rispidame!te o rosto. 6 muito bem 6 ros!ou2lhe !o rosto. 6 83 fe4 a
sua piada. a"ora co!te tudo.
6 !o, sam, !o> esse : o ,ue tirei de *emidov. 8uro 6 "ritou
ela.
8oel cairo arremessou2se e!tre spade e "utma! e comeou a
emitir palavras !uma torre!te tumultuosa e pe!etra!te.
6 E isso> foi o russo> eu devia saber> como !.s o achamos
idiota, e ,ue idiotas ele fe4 de !.s> 6 as l3"rimas lhe corriam pelas
faces, e ele da!ava de um lado para o outro. 6 o se!hor estra"ou
tudo> 6 vociferou para "utma!. 6 o se!hor e a sua est;pida te!tativa
de comprar dele> seu tolo presumido> deixou2o perceber ,ue ti!ha
valor, e ele descobriu ,ua!to valor ti!ha, e fe4 uma duplicata para !.s>
!o admira ,ue tiv:ssemos to pouco trabalho para roub32lo. !o
admira ,ue ele estivesse to dese8oso de me ma!dar correr o mu!do
para procur32lo> seu imbecil> seu idiota presu!oso> 6 levou as mos
ao rosto, e soluou.
o ,ueixo de "utma! pe!deu. piscou os olhos va"os. sacudiu2se,
e!to, e voltou a ser de !ovo 6 a essa altura seus bulbos ti!ham
parado de sacudir 6 um "ordo 8ovial. 6 vamos 6 disse bem2
humorado 6 !o precisa co!ti!uar. todo mu!do erra de ve4 em
,ua!do, e pode ter a certe4a de ,ue : um "olpe to rude para mim
como para ,ual,uer um dos outros. sim, : a mo do russo, !o h3
d;vida !e!huma. bem, o ,ue su"ere7 vamos ficar a,ui derrama!do
l3"rimas e !os xi!"a!do u!s aos outros7 ou vamos 6 ele parou, com
um sorriso a!"elical 6 para co!sta!ti!opla7
cairo tirou as mos do rosto e seus olhos saltaram. "a"ue8ou$ 6 o
se!hor vai7 6 o espa!to, che"a!do ao mesmo tempo ,ue a
compree!so, tirou2lhe a fala.
"utma! bateu as mos "ordas uma !a outra. seus olhos
ci!tilaram. sua vo4 tor!ou2se um af3vel ro!ro!ar "utural$ 6 dura!te
de4essete a!os te!ho dese8ado esta pea e te!tado co!se"ui2la. se me
for preciso "astar mais um a!o !a pes,uisa, bem, ser3 uma despesa
adicio!al de tempo, de ape!as 6 seus l3bios moveram2se
sile!ciosame!te e!,ua!to calculava 6 ci!co e ci!co... de4essete avos
por ce!to.
cairo deu uma risadi!ha !ervosa e "ritou$ 6 eu vou 8u!to>
spade lar"ou de repe!te o pulso da moa e olhou em redor da
sala. o rapa4 ti!ha desaparecido. diri"iu2se ao hall. a porta do corredor
estava aberta. fa4e!do um muxoxo de desco!te!tame!to, fechou a
porta e voltou 9 sala de estar. e!costou2se ao bate!te, e olhou para
cairo, e dura!te lo!"o tempo para "utma!, aborrecido. depois falou,
arremeda!do o seu ro!ro!ar "utural$ 6 bem, devo di4er ,ue so uma
bela ,uadrilha de ladrCes.
"utma! deu uma "ar"alhada. 6 temos pouco de ,ue !os
or"ulhar, isso : verdade 6 disse ele. 6 mas, !e!hum de !.s foi preso
ai!da, e !o h3 a m#!ima va!ta"em em pe!sar ,ue o mu!do se
acabaria s. por,ue ca#mos !uma pe,ue!a rei!cid!cia. 6 tirou a mo
es,uerda de tr3s das costas e este!deu2a a spade, com a palma macia,
rosada e car!uda voltada para cima. 6 precisarei pedir2lhe a,uele
e!velope.
spade !o se moveu. seu rosto estava r#"ido. disse$ 6 eu cumpri
a mi!ha parte. o se!hor recebeu o seu bibel5. < falta de sorte, sua, !o
mi!ha, ,ue ele !o fosse o ,ue o se!hor ,ueria.
6 ora vamos 6 disse "utma! persuasivame!te 6 todos !.s
fracassamos, e !o h3 ra4o para esperar ,ue um de !.s sofra as
co!se,J!cias, e 6 tirou a mo direita de tr3s das costas. !ela estava
um rev.lver pe,ue!o, com i!crustaCes e embutidos de prata, ouro e
madrep:rola. 6 em resumo, ,uero pedir2lhe ,ue me devolva os meus
de4 mil d.lares.
o rosto de spade !o se alterou. e!colheu os ombros e tirou o
e!velope do bolso, comeou a este!d2lo a "utma!, hesitou, abriu2o, e
tirou uma !ota de mil d.lares. p5s a c:dula !o bolso da cala. e!fiou a
aba do e!velope sobre as outras !otas, e este!deu2o a "utma!. 6 isso
ser3 para pa"ar meu tempo e mi!has despesas 6 disse.
"utma!, ap.s uma pe,ue!a pausa, imitou o e!colher de spade e
aceitou o e!velope, di4e!do$ 6 a"ora, !.s lhe diremos adeus, a !o
ser ,ue 6 as pre"as de "ordura em volta dos seus olhos se
comprimiram 6 o se!hor ,ueira empree!der a expedio a
co!sta!ti!opla co!osco. !o ,uer7 fra!came!te eu "ostaria de t2lo em
!ossa compa!hia. o se!hor : um homem do meu "osto, um homem de
muitos recursos e bom discer!ime!to. e por,ue sabemos ,ue o se!hor
: um homem de bom discer!ime!to, sabemos ,ue lhe podemos di4er
adeus com toda a certe4a de ,ue "uardar3 em se"redo os detalhes da
!ossa pe,ue!a empresa. sabemos ,ue podemos co!tar co!si"o para
apreciar o fato de ,ue, como esto as coisas, ,uais,uer dificuldades
le"ais ,ue sur8am relacio!adas a estes ;ltimos dias, ati!"iriam
i"ualme!te e do mesmo modo o se!hor e a e!ca!tadora srta.
oBshau"h!ess&. o se!hor : muito perspica4 para !o reco!hecer isso.
6 compree!do 6 replicou spade.
6 ti!ha a certe4a disso. estou certo tamb:m de ,ue a"ora o
se!hor co!se"uir3 se arra!8ar de ,ual,uer forma com a pol#cia, sem
um bode expiat.rio.
6 eu me arra!8arei 6 tor!ou spade.
6 ti!ha a certe4a disso. bem, as melhores despedidas so as mais
curtas. adeus. 6 fe4 um cumprime!to ma8estoso. 6 e para a se!hora,
srta. oBshau"h!ess&, adeus. deixo2lhe a avis rara sobre a mesa, como
uma pe,ue!a recordao.
20 se eles a e!forcarem
dura!te u!s ci!co mi!utos ap.s ter se fechado a porta exter!a
sobre "aspar "utma! e 8oel cairo, spade, im.vel, co!servou os olhos
fixos !o tri!co da porta aberta da sala de estar. seus olhos ma!ti!ham2
se sombrios sob a testa e!ru"ada. os sulcos !a base do !ari4 estavam
fu!dos e vermelhos. os l3bios pe!diam frouxame!te, forma!do um
beio. ele recolheu2os fa4e!do um v i!flex#vel, e diri"iu2se ao
telefo!e. !o ti!ha ai!da olhado para bri"id, ,ue se co!servara 8u!to 9
mesa, observa!do2o com olhos apree!sivos.
pe"ou e!to o telefo!e, colocou2o de !ovo !a prateleira, e
abaixou2se para olhar o i!dicador pe!de!te de um ca!to da mesma.
voltou as p3"i!as rapidame!te, at: e!co!trar a ,ue ,ueria, correu o
dedo por uma colu!a, e!direitou2se, e leva!tou de !ovo o telefo!e.
chamou um !;mero$ 6 alo, o sar". polhaus est37... ,uer cham32lo, por
obs:,uio7 a,ui : samuel spade... 6 depois ficou com o olhar perdido
!o espao espera!do. 6 alo, tom, te!ho uma coisa para voc... sim,
muito. < isto$ thursb& e 8acobi foram mortos por um rapa4 chamado
-ilmer coo*. 6 descreveu2o mi!uciosame!te. 6 ele est3 trabalha!do
para um homem chamado "aspar "utma!. 6 descreveu "utma!. 6
a,uele camarada cairo, ,ue voc e!co!trou a,ui, tamb:m est3 com
eles... sim, : isso. "utma! est3 hospedado !o alexa!dria, apartame!to
1)2c, ou estava. eles acabaram de sair da,ui e esto bate!do a cidade,
por isso voc tem ,ue a!dar depressa, mas !o 8ul"o ,ue este8am
recea!do uma priso... h3 uma moa tamb:m !isso, a filha de "utma!.
6 e descreveu rhea "utma! 6 tome cuidado ,ua!do e!fre!tar o
"aroto. parece ser muito bom !o tiro... E isso, tom, e te!ho uma coisa
a,ui para voc. acho ,ue estou com as armas ,ue ele usou... muito
bem. a!de depressa... e felicidades>
spade le!tame!te recolocou o receptor !o "a!cho, o telefo!e !a
prateleira. depois umedeceu os l3bios e olhou para as mos. ti!ham as
palmas ;midas. e!cheu de ar o peito profu!do. seus olhos
respla!deciam e!tre as sobra!celhas apertadas. voltou2se e deu trs
passos lo!"os e r3pidos pela sala. bri"id 0Bshau"h!ess&, sobressaltada
pelo imprevisto da sua aproximao, soltou a respirao !um pe,ue!o
ar,ue8o riso!ho. spade, face a face com ela, muito pr.ximo, alto,
ossudo e musculoso, sorri!do friame!te, de olhar duro e ,ueixo e!:r2
"ico, disse$ 6 eles falaro, ,ua!do forem fis"ados, sobre !.s. estamos
se!tados sobre di!amite e temos ape!as al"u!s mi!utos para !os
apro!tarmos, para receber a pol#cia. di"a2me tudo, depressa. "utma!
ma!dou2a com cairo para co!sta!ti!opla7
ela fe4 me!o de falar, hesitou, e mordeu o l3bio.
ele p5s2lhe a mo sobre o ombro. 6 fale, porra> 6 disse. 6
estamos os dois implicados !isto, e voc !o vai me e!"a!ar a"ora.
fale. ele ma!dou2a para co!sta!ti!opla7
6 sim, ma!dou2me. e!co!trei 8oel l3 e... e pedi2lhe para me
a8udar. e!to !.s...
6 voc pediu a cairo para a8ud32la a subtrair o p3ssaro de
*emidov7
6 pedi.
6 para "utma!7
ela hesitou de !ovo, revolveu2se sob o seu olhar severo e irritado,
e!"oliu em seco e disse$ 6 !o, !o !essa ocasio. pe!samos ,ue
pud:ssemos obt2lo para !.s.
6 muito bem. depois7
6 oh, depois eu comecei a recear ,ue 8oel !o fosse correto
comi"o, e!to... e!to pedi a flo&d thursb& para me a8udar.
6 e ele a8udou. e a#7
6 bem, !.s o co!se"uimos, e fomos para ho!"2*o!".
6 com cairo7 ou 83 o ti!ham suprimido a!tes disso7
6 83. !.s o deixamos em co!sta!ti!opla, !a cadeia... por.um
!e".cio de um che,ue.
6 um !e".cio ,ue vocs combi!aram para pre!d2lo l37
ela pareceu e!ver"o!hada e murmurou$ 6 <.
6 muito bem. a"ora voc e thursb& esto em ho!"2*o!" com o
p3ssaro.
6 sim, e e!to... eu !o o co!hecia muito bem... !o sabia se
podia co!fiar !ele. pe!sei ,ue seria mais se"uro... de
,ual,uer forma, e!co!trei o capito 8acobi e soube ,ue seu !avio
vi!ha para c3, e pedi2lhe para me tra4er um pacote, ,ue era o p3ssaro.
eu !o ti!ha a certe4a de poder co!fiar em thursb&, ou esse 8oel ou...
ou ,ue al"u:m sob as orde!s de "utma! !o estivesse !o !avio em
,ue viemos, e esse parecia o pla!o mais se"uro.
6 muito bem. e!to voc e thursb& tomaram um !avio mais
r3pido. e depois7
6 depois... depois eu estava com medo de "utma!. sabia ,ue ele
ti!ha "e!te, li"aCes, em toda parte, e lo"o ficaria sabe!do o ,ue
t#!hamos feito. e ti!ha medo ,ue tivesse sabido ,ue deix3ramos ho!"2
*o!" para vir a so fra!cisco. ele estava em !ova ior,ue e eu sabia ,ue
se tivesse aviso por cabo"rama, podia bem che"ar a,ui ao mesmo
tempo ,ue !.s, ou at: a!tes. foi o ,ue aco!teceu. eu !o sabia disso
e!to, mas receava2o, e precisava esperar at: 9 che"ada do !avio do
capito 8acobi. e ti!ha medo ,ue "utma! me e!co!trasse, ou ,ue
e!co!trasse flo&d e o comprasse. foi por isso ,ue procurei voc e lhe
pedi para vi"i32lo a fim de...
6 isso : me!tira 6 disse spade. 6 voc ti!ha thursb& amarrado
e sabia disso. ele era um pateta com as mulheres. sua ficha prova isso$
as ;!icas derrotas ,ue sofreu foram por causa de mulher. e bobo uma
ve4, bobo sempre. talve4 voc !o co!hecesse a sua folha de
a!tecede!tes, mas sabia ,ue o ti!ha preso. 6 ela corou e olhou2o com
timide4. ele co!ti!uou$ 6 voc ,ueria afast32lo do cami!ho a!tes de
8acobi che"ar com o produto do roubo. ,ual era o seu pla!o7
6 eu... eu sabia ,ue ele ti!ha deixado os estados u!idos com um
8o"ador profissio!al, ap.s al"umas complicaCes. !o sabia o ,ue era,
mas pe!sei ,ue se fosse ,ual,uer coisa "rave, e se visse um detetive
vi"ia!do2o, 8ul"aria ,ue era a e!cre!ca a!ti"a, e ficaria amedro!tado a
po!to de se ir embora. !o pe!sei...
6 voc co!tou2lhe ,ue estava se!do se"uida 6 disse spade com
firme4a. 6 miles !o era muito i!teli"e!te, mas !o era to i!3bil ,ue
fosse !otado lo"o !a primeira !oite.
6 co!tei2lhe, sim. ,ua!do sa#mos para dar um passeio essa
!oite, fi!"i descobrir o sr. archer !os se"ui!do e i!di,uei2o a flo&d. 6
ela soluou. 6 mas por favor, acredite, sam, ,ue eu !o o teria feito se
pe!sasse ,ue flo&d o mataria. 8ul"uei ,ue ele se assustasse e deixasse
a cidade. !em por um mi!uto pe!sei ,ue o matasse assim.
spade sorriu fero4me!te com os l3bios, mas !o com os olhos. e
disse$ 6 se voc pe!sou ,ue flo&d !o o mataria, pe!sou certo, a!8o.
6 o rosto er"uido da moa de!u!ciava extremo espa!to. spade
prosse"uiu$ 6 thursb& !o o matou.
6 a i!credulidade misturou2se ao espa!to, !o rosto da moa. ele
co!ti!uou$ 6 miles !o era muito i!teli"e!te, mas, porra, ti!ha
muitos a!os de experi!cia como detetive, para ser apa!hado assim
pelo homem ,ue estava se"ui!do. em um beco sem sa#da, com a arma
"uardada !o ,uadril e o sobretudo abotoado7 !o : poss#vel. era to
pouco i!teli"e!te como pode ser ,ual,uer homem, mas ta!to assim
tamb:m !o. as duas ;!icas sa#das do beco podiam ser vi"iadas da
extremidade da rua bush, sobre o t;!el. voc !os co!tou ,ue thursb&
era mau ator. ele !o podia ter atra#do miles para de!tro do beco
da,uela forma, e !o o podia ter levado 9 fora. miles era burro, mas
!o to burro, assim.
spade correu a l#!"ua sobre a parte i!ter!a dos l3bios, e sorriu
afetuosame!te para a moa$ 6 mas ele teria ido com voc, a!8o, se
tivesse a certe4a de ,ue !o havia !i!"u:m mais l3. voc era sua
clie!te, porta!to !o teria ra4o para !o aba!do!ar a,uele ,ue estava
se"ui!do, se voc lhe dissesse para fa42lo, e se o atra#sse e pedisse
para subir l3, ele teria ido. era basta!te idiota para isso. ele a teria
exami!ado de cima a baixo, lambido os l3bios, e cami!hariam com
risadi!has e cochichos, e e!to voc podia ter parado 8u!to dele, !o
escuro, e feito um buraco !o seu corpo com a arma ,ue tirara de
thursb& !essa !oite.
bri"id recuou treme!do, at: ,ue a beira da mesa a obri"ou a
parar. e!to olhou2o com olhos aterrados, e "ritou$
6 !o> !o me fale assim, sam> voc sabe ,ue !o fui eu> voc
sabe...
6 pare com isso. 6 olhou para o rel."io do pulso.
6 a pol#cia che"ar3 a ,ual,uer mome!to, e !.s estamos se!tados
sobre di!amite. fale>
ela levou as costas da mo 9 testa. 6 oh, por ,ue voc me acusa
de uma coisa to terr#vel... 7
6 ,uer parar com isso7 6 per"u!tou ele em vo4 baixa e
impacie!te. 6 este !o : o lu"ar pr.prio para se fa4er de me!i!a de
escola. escute. !.s dois estamos se!tados sobre o cadafalso. 6 e!to
a"arrou2lhe os pulsos, e obri"ou2a a ficar ereta !a sua fre!te. 6 fale>
6 eu... eu... como voc sabe ,ue...> 6 ela lambeu os l3bios e
olhou.
spade teve uma risada 3spera. 6 eu co!hecia miles. mas !o faa
caso disso. por ,ue voc o matou7
ela retorceu os pulsos solta!do2os dos dedos de spade e rodeou2
lhe a parte posterior do pescoo com as mos, puxa!do2lhe a cabea
para baixo, at: ,ue toda a sua boca ficasse u!ida 9 dela. seu corpo
colava2se ao dele, desde os 8oelhos at:
o peito. as p3lpebras fra!8adas de pesta!as escuras estavam
semicerradas sobre olhos de veludo.
a vo4 saiu baixa, palpita!te$ 6 a pri!c#pio eu !o ,ueria fa4er
isso. !o ,ueria mesmo. meu pla!o era o ,ue lhe co!tei, mas ,ua!do
vi ,ue flo&d !o podia ser amedro!tado eu...
spade bateu2lhe !o ombro, di4e!do$ 6 isso : me!tira. voc pediu
a miles e a mim ,ue f5ssemos !.s mesmos. ,ueria ter a certe4a de ,ue
o se"uidor era al"u:m ,ue voc co!hecia, e ,ue a co!hecia, assim a
acompa!haria. e tirou o rev.lver de thursb& !esse dia, !essa !oite. 83
ti!ha tamb:m alu"ado o apartame!to !o coro!et. suas malas estavam
l3, e !o !o hotel, e ,ua!do remexi o apartame!to e!co!trei um recibo
de alu"uel datado de u!s ci!co ou seis dias a!tes da data de ,ue me
falou.
ela e!"oliu com dificuldade, e falou com vo4 humilde. 6 sim, :
uma me!tira, sam. eu pe!sava se flo&d... eu... eu !o posso olhar para
voc e co!tar2lhe isto, sam. 6 e!to puxou2lhe mais a cabea, at: seu
rosto ficar e!costado ao dele, a boca 8u!to ao seu ouvido, e se"redou$
6 eu sabia ,ue flo&d !o se i!timidaria facilme!te, mas pe!sei ,ue se
soubesse ,ue al"u:m o estava se"ui!do ou... oh, eu !o posso di4er
isso, sam> 6 abraou2se a ele, solua!do.
6 voc pe!sou ,ue flo&d se atracaria a ele, e um ou outro
sucumbiria. se esse um fosse thursb&, voc estaria livre dele. se fosse
miles, voc podia provide!ciar para ,ue flo&d fosse preso, e tamb:m
ficaria livre dele. < isso7
6 m... mais ou me!os.
6 e ,ua!do descobriu ,ue thursb& !o te!cio!ava se atracar com
miles voc tomou emprestado o rev.lver, e fe4 voc mesma o servio.
!o foi7
6 sim... apesar de !o ser exatame!te assim.
6 mas mais ou me!os. e voc ti!ha esse pla!o desde o comeo.
voc achou ,ue flo&d seria preso.
6 eu... eu pe!sei ,ue eles o pre!deriam pelo me!os at: depois
do capito 8acobi ter che"ado com o falco e...
6 e voc !o sabia e!to ,ue "utma! estava a,ui, 9 sua procura.
!o suspeitou isso, ou !o teria tra#do seu capa!"a. voc teve
co!hecime!to de ,ue "utma! estava a,ui assim ,ue soube ,ue thursb&
fora assassi!ado. e!to verificou ,ue precisava de outro protetor, e
voltou imediatame!te para mim. foi ou !o foi7
6 sim, mas... oh, meu amor>... !o foi s. isso. eu teria voltado
para voc mais cedo ou mais tarde. desde o primeiro i!sta!te em ,ue o
vi tive a certe4a...
spade disse com vo4 ter!a$ 6 meu a!8o> bem, se voc tiver sorte,
sair3 de sa! ,ue!ti! da,ui a vi!te a!os, e pode e!to voltar para mim.
6 ela afastou o rosto do dele, recua!do a cabea para e!car32lo, sem
compree!der. ele estava p3lido. co!ti!uou com ter!ura$ 6 espero em
deus ,ue !o a e!for,uem, meu bem, por causa desse li!do pescoo.
6 fe4 e!to as mos desli4arem subi!do at: 9 "ar"a!ta da moa, para
acarici32la.
em um i!sta!te ela estava fora dos seus braos, com as costas de
e!co!tro 9 mesa, e!colhe!do2se, as duas mos espalmadas sobre a
"ar"a!ta. ti!ha os olhos aluci!ados, o ar assombrado. a boca seca
abriu2se e fechou2se. depois disse !uma vo4 resse,uida$ 6 voc !o
vai... 6 !o p5de articular outras palavras.
o rosto de spade estava a"ora amarelado. a boca sorria, e havia
ru"as sorride!tes em tor!o dos olhos brilha!tes. a vo4 co!ti!uava
suave, mei"a. 6 vou e!tre"ar voc. h3 possibilidades de ,ue saia com
vida. isso ,uer di4er ,ue estar3 livre de !ovo de!tro de vi!te a!os.
voc : um a!8o. prometo esperar. 6 pi"arreou. 6 e, se eles a
e!forcarem, sempre me lembrarei de voc.
ela deixou cair as mos, e ficou ereta. seu rosto tor!ou2se liso e
calmo, excetua!do2se ape!as um leve brilho de i!certe4a !o olhar.
depois sorriu2lhe tamb:m, com mei"uice. 6 !o, sam, !o di"a isso
!em por bri!cadeira. oh, voc me assustou por um mome!to> pe!sei
realme!te ,ue voc... voc sabe, voc fa4 coisas to estra!has e
imprevistas ,ue... 6 ela parou de repe!te, ava!ou o rosto e fitou2o
bem de!tro dos olhos. sua face e sua boca estremeceram, e o medo
voltou ao seu olhar. 6 o ,u...7 sam> 6 e!to levou as mos 9 "ar2
"a!ta outra ve4, e perdeu a atitude ereta.
spade riu. seu rosto amarelado estava ;mido de suor, e apesar de
co!servar o sorriso, !o p5de ma!ter a suavidade da vo4. e "ras!ou$
6 !o se8a idiota. voc est3 se!do presa. um de !.s tem ,ue ser,
depois do falat.rio ,ue a,ueles camaradas ho de fa4er. eles me
e!forcariam, sem d;vida. voc com certe4a ter3 melhor sorte. bem7
6 mas... mas, sam, voc !o pode> !o pode, depois do ,ue
fomos um para o outro. voc !o pode...
6 vou 9 merda se !o posso.
ela tomou uma respirao fu!da e tremula. 6 voc esteve se
diverti!do comi"o7 fi!"iu ape!as ,ue "ostava de mim... para me
apa!har7 voc e!to !o "ostava7 voc !u!ca... voc !o... me a...
ama7
6 acho ,ue amo 6 disse spade. 6 e da#7 6 os m;sculos ,ue
suste!tavam o seu sorriso !o lu"ar saltaram
como cabos. 6 eu !o sou thursb&. !em 8acobi. !o vou ba!car o
idiota para voc.
6 isso !o : 8usto 6 "ritou ela. as l3"rimas vieram2lhe aos
olhos. 6 < desleal. < i!di"!o de voc. voc sabe ,ue !o era isso. !o
pode di4er ,ue era.
6 diabos me levem se !o posso. voc dormiu comi"o para
acabar com as mi!has per"u!tas. voc o!tem me afastou com a,uele
pedido telef5!ico de socorro, para servir "utma!. a !oite passada voc
veio a,ui com eles e esperou por mim l3 fora, e e!trou comi"o, e
estava em meus braos e!,ua!to a armadilha se achava preparadaA eu
!o poderia ter puxado uma arma, mesmo ,ue a tivesse comi"o, e !o
poderia ter tra!sformado tudo !uma luta, ai!da ,ue ,uisesse. e se eles
!o a levaram 8u!to foi ape!as por,ue "utma! tem muito se!so para
co!fiar em voc a !o ser em pe,ue!os e!treatos, ,ua!do tem muita
!ecessidade, e por,ue ele pe!sou ,ue eu ba!caria o idiota para voc e,
!o ,uere!do ati!"i2la, eu !o teria meios de o ati!"ir.
bri"id oBshau"h!ess& susteve as l3"rimas. deu um passo em
direo a spade e e!carou2o !os olhos, direta e altiva. 6 voc me
chamou de me!tirosa 6 disse. 6 e a"ora est3 me!ti!do. voc me!te
se disser ,ue !o sabe, !o fu!do do seu corao ,ue, a despeito de
tudo ,ua!to fi4, eu o amo.
spade i!cli!ou2se fa4e!do uma mesura curta e repe!ti!a. seus
olhos estavam fica!do co!"estio!ados, mas !o se percebia outra
muda!a !o rosto amarelado e ;mido, i!alteravelme!te sorride!te. 6
talve4 saiba 6 disse ele. 6 e e!to7 poderia co!fiar em voc7 em
voc ,ue preparou essa pe,ue!a pea para... para o meu predecessor,
thursb&7 em voc ,ue assassi!ou miles, um homem co!tra ,uem !o
ti!ha !ada, a sa!"ue2frio, exatame!te como ,uem mata mosca, ape!as
para trair thursb&7 voc ,ue traiu "utma!, cairo, thursb&$ um, dois,
trs7 voc ,ue !u!ca foi si!cera comi"o dura!te meia hora, desde ,ue
a co!heci7 poderia co!fiar em voc7 !o, !o, meu bem. !o faria
isso, mesmo ,ue pudesse. para ,u7
os olhos da moa estavam firmes sob os dele, e a sua vo4 abafada
mostrava2se tamb:m firme ,ua!do replicou$ 6 se voc esteve se
diverti!do comi"o, se !o me ama, !o h3 resposta para isso. se me
ama, !o h3 !ecessidade de resposta.
o sa!"ue raiava a"ora as pupilas de spade e o sorriso ta!to tempo
suste!tado tor!ara2se uma careta medo!ha. ele desembaraou com
fora a "ar"a!ta e disse$ 6 discursos !o adia!tam !ada, a"ora. 6
p5s2lhe e!to a mo sobre o ombro. a mo tremia e bala!ava. 6 !o
me importa ,uem ama, ou a ,uem ama. !o vou ba!car o idiota para
voc. !o ,uero se"uir os passos de thursb&, e ,uem sabe de ,uem
mais. voc matou miles e vai ser presa por isso. eu podia t2la
a8udado, deixa!do os outros irem embora e evita!do a pol#cia o
melhor ,ue pudesse. < tarde demais a"ora para isso. !o posso mais
a8ud32la. e !o a a8udaria, se pudesse.
ela p5s a mo sobre a dele, !o seu pr.prio ombro. 6 !o me
a8ude e!to 6 murmurou 6 mas !o me pre8udi,ue. deixe2me ir
a"ora.
6 !o 6 disse ele. 6 estou perdido se !o a tiver para e!tre"ar
9 pol#cia, ,ua!do vierem. E a ;!ica coisa ,ue pode me impedir de
afu!dar com os outros.
6 !o ,uer fa4er isso por mim7
6 !o ba!carei o idiota por voc.
6 !o di"a isso, por favor. 6 ela tirou a mo dele do seu ombro
e e!costou2a ao rosto. 6 por ,ue voc precisa fa4er isso, sam7 sem
d;vida o sr. archer !o era para voc to importa!te...
6 miles 6 disse spade com vo4 rouca 6 era um idiota. descobri
isso !a primeira sema!a em ,ue fi4emos sociedade, e prete!dia
despach32lo assim ,ue termi!asse o a!o. voc !o me fe4 o m#!imo
da!o mata!do2o.
6 e!to por ,u7
spade puxou a mo ,ue estava presa !a dela. !o sorria mais,
!em fa4ia mais careta. seu rosto amarelo e ;mido estava r#"ido, e com
profu!dos sulcos. 6 escute 6 disse. 6 !o adia!ta !ada. voc !u!ca
me compree!der3, mas te!tarei mais uma ve4, e depois !o falaremos
mais !isso. ,ua!do o s.cio de um homem : assassi!ado, presume2se
,ue esse homem tome al"uma provid!cia, !o importa o 8u#4o ,ue
faa a seu respeito. era seu s.cio, e presume2se ,ue ele faa al"uma
coisa. ora, aco!tece ,ue trabalh3vamos como detetives. bem, ,ua!do
al"u:m dessa firma : assassi!ado, : mau !e".cio deixar escapar o
assassi!o. < mau para todos$ mau para a firma, mau para cada detetive
isoladame!te. terceiro, eu sou um detetive, e esperar ,ue eu sub8u"ue
os crimi!osos e depois os deixe sair em liberdade, : o mesmo ,ue
fa4er um cachorro caar um coelho e solt32lo depois. pode2se fa4er, :
verdade, e fa42se al"umas ve4es, mas !o : !ormal. o ;!ico meio de
eu deix32la ir em liberdade, seria deixar "utma! e cairo e o rapa4 irem
tamb:m. isso :...
6 voc !o est3 fala!do s:rio 6 disse ela. 6 voc !o vai
esperar ,ue eu pe!se ,ue essas coisas ,ue me est3 di4e!do so ra4o
suficie!te para me ma!dar para a...
6 espere ,ue eu acabe, e e!to voc pode falar. ,uarto, !o
importa o ,ue eu dese8asse fa4er a"ora, seria absolutame!te
imposs#vel para mim deix32la fu"ir, sem ser por mi!ha pr.pria culpa
arrastado 9 forca com os outros. depois, !o te!ho ra4o !e!huma,
!este mu!do de deus, para pe!sar ,ue posso co!fiar em voc, e se eu
fi4esse isto e depois voc sa#sse livre, teria sempre uma arma co!tra
mim, ,ue poderia utili4ar ,ua!do lhe aprouvesse. o sexto seria ,ue,
te!do eu tamb:m uma arma co!tra voc, !u!ca teria a certe4a de ,ue
voc !o decidiria me meter uma bala ,ual,uer dia. s:timo, !o me
a"rada absolutame!te a id:ia de ,ue poderia haver uma cha!ce em
cem, de ,ue eu fosse um pateta. e oitavo... mas che"a. todas estas de
um lado. talve4 al"umas delas se8am sem import+!cia. !o discutirei
isso. a"ora, do outro lado, ,ue temos !.s7 ape!as o fato de ,ue talve4
voc me ame, e talve4 eu a ame.
6 voc sabe 6 murmurou ela 6 se me ama ou !o.
6 !o sei. < muito f3cil perder a cabea por sua causa.
6 olhou2a com avide4 dos cabelos aos p:s, e voltou de !ovo at:
os seus olhos. 6 mas eu !o sei at: o!de vai isso. sabe al"u:m, por
acaso, !essas ocasiCes7 mas supo!ha ,ue eu saiba. ,ue adia!ta7 talve4
!o ms ,ue vem 83 !o a ame. 83 te!ho passado por isso, se : ,ue
durou ta!to. e e!to7 e!to pe!sarei ,ue ba!,uei o idiota. e se o
fi4esse e fosse preso, e!to teria a certe4a de ,ue era um idiota. bem,
se a ma!dar presa, ficarei i!fi!itame!te triste, passarei al"umas !oites
detest3veis, mas isso passar3. escute. 6 ele pe"ou2a pelos ombros e
dobrou2a para tr3s, i!cli!a!do2se sobre ela. 6 se isso !o si"!ifica
coisa al"uma para voc, es,uea, e vamos p5r a coisa !estes termos$
eu !o farei !ada por,ue todo o meu ser ,uer ,ue eu faa isso, ,uer
,ue eu ma!de para o i!fer!o as co!se,J!cias e ,ue o faa, e por,ue,
deus a casti"ue, voc co!tou com isso em relao aos outros. 6 ele
tirou as mos dos ombros da moa e deixou2as pe!der dos lados.
ela p5s as mos !o rosto dele e puxou2o de !ovo. 6 olhe para
mim 6 disse 6 e di"a2me a verdade. voc me teria feito isso se o
falco fosse verdadeiro, e voc tivesse recebido o seu di!heiro7
6 ,ue difere!a fa4 isso7 !o fi,ue muito co!ve!cida de ,ue eu
se8a to perverso como me supCe. essa esp:cie de reputao pode ser
um bom !e".cio, tra4e!do servios lucrativos e tor!a!do mais f3cil de
lidar com o i!imi"o. 6 ela o olhou, sem di4er !ada. ele e!colheu os
ombros$ 6 bem, uma poro de di!heiro teria sido pelo me!os um
item a mais, do lado oposto da s:rie.
ela aproximou o rosto do dele. sua boca estava li"eirame!te
aberta, com os l3bios um pouco salie!tes. murmurou$
6 se voc tivesse amor, !o precisaria p5r mais !ada desse lado.
spade cerrou os de!tes e disse atrav:s deles$ 6 !o ba!carei o
idiota para voc.
ela e!costou a boca !a dele, le!tame!te, rodea!do2o com os
braos, e!,ua!to os braos dele a e!volviam. foi e!to ,ue a
campai!ha da porta tocou.
spade, co!serva!do o brao es,uerdo em volta de bri"id
0Bshau"h!ess&, abriu a porta do corredor. o te!. du!d&, o sar"e!to2
detetive tom polhaus, e dois outros detetives estavam l3.
6 alo, tom. a"arrou2os7 6 per"u!tou spade.
6 a"arrei2os.
6 Htimo. e!trem. a,ui tem outra para vocs. 6 spade impeliu a
moa para a fre!te. 6 ela matou miles. e te!ho al"umas provas$ as
pistolas do rapa4, uma de cairo, uma estatueta preta ,ue foi a causa da
e!cre!ca, e uma !ota de mil d.lares com a ,ual supu!ham ter me
subor!ado. 6 olhou para du!d&, co!traiu as sobra!celhas, i!cli!ou2se
para espreitar o rosto do te!e!te, e caiu !a risada. 6 o ,ue h3 com o
seu parceiro, tom7 parece desolado. 6 riu de !ovo. 6 aposto, porra,
,ue ,ua!do ouviu "utma!, pe!sou ,ue me apa!hara, afi!al>
6 che"a, sam 6 ros!ou tom. 6 !.s !o pe!samos...
6 o diabo ,ue ele !o pe!sou 6 disse spade, ale"reme!te. 6
veio a,ui com 3"ua !a boca, apesar de voc ter tido o se!so suficie!te
para saber ,ue estive co4i!ha!do "utma!.
6 che"a 6 ros!ou tom de !ovo, olha!do de lado, co!stra!"ido,
para o seu superior. 6 de ,ual,uer forma, !.s soubemos por cairo.
"utma! est3 morto. o "aroto ti!ha acabado de mat32lo ,ua!do
che"amos.
6 ele devia ter esperado por isso 6 disse spade.
effie peri!e lar"ou o 8or!al e pulou da cadeira de spade ,ua!do
este e!trou !o escrit.rio, um pouco depois das !ove, se"u!da2feira de
ma!h.
6 bom dia, a!8o 6 saudou ele.
6 < verdade o ,ue di4em os 8or!ais7 6 per"u!tou ela.
6 sim, se!hora. 6 desca!sou o chap:u sobre a escriva!i!ha e
se!tou2se. seu rosto ti!ha uma cor embaada, mas estava cheio de
e!er"ia e de bom humor e seus olhos, apesar de um pouco raiados de
vermelho, mostravam2se brilha!tes. os olhos casta!hos da moa
estavam si!"ularme!te dilatados, e ela ti!ha a boca estra!hame!te
retorcida. postou2se ao lado dele, e!cara!do2o. ele leva!tou a cabea,
sorriu, e disse 4ombeteiro$ 6 formid3vel, a sua i!tuio femi!i!a>
a vo4 da moa estava estra!ha como a expresso do seu rosto. 6
voc fe4 isso, sam, com ela7
ele a,uiesceu com a cabea. 6 o seu sam : um detetive.
6 depois olhou2a i!te!same!te, rodeou2lhe a ci!tura com o
brao, apoia!do2lhe a mo sobre o ,uadril. 6 ela assassi!ou miles,
a!8o 6 disse com bra!dura 6 i!tempestivame!te, assim. 6 e estalou
os dedos.
ela escapou2lhe do brao como se ele a tivesse ma"oado.
6 !o, por favor, !o me to,ue 6 disse em vo4 desfalecida. 6
eu sei... eu sei ,ue voc tem ra4o. voc tem ra4o. mas !o me to,ue
a"ora... !o a"ora. 6 o rosto de spade tor!ou2se bra!co como o seu
colari!ho. o tri!co da porta do corredor ra!"eu. effie peri!e voltou2se
rapidame!te e e!trou !a sala exter!a, fecha!do a porta atr3s de si.
,ua!do voltou, tor!ou a fech32la. e disse !uma vo4i!ha mo!.to!a$ 6
iva est3 a#.
spade, com os olhos pre"ados !a escriva!i!ha, fe4 uma
i!cli!ao ,uase impercept#vel de cabea. 6 sim 6 disse com um
estremecime!to. 6 bem, ma!de2a e!trar.