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A REALIDADE LTIMA

1. Ns defendemos que a religio constituda por um conjunto de


crenas, aces e experincias, ambas pessoais e colectivas, organizadas
em torno de um conceito de Realidade ltima. Esta Realidade ltima pode
ser entendida como uma unidade ou uma pluralidade, tanto pessoal como
impessoal, divina ou no, diferindo de religio para religio. Parece que
qualquer fenmeno cultural que chamemos religio se austa esta defini!o.
"s ac!#es prescritas podem variar entre padr#es rituais e viv$ncias %ticas&
as emo!#es deseadas podem variar entre sentimentos de piedade e
humildade at% a um sentido de optimismo acerca da vida e do universo.'
(ichael Peterson et al., Reason & Religious elie!" #n $ntroduction to t%e
&%ilosop%' o! Religion, )*ford+Nova ,orque, )*ford -niversit. Press, /001
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213314, p.5 2p.64.
/. 78uando me introdu9iram : metaf;sica como aluno deram<me a seguinte
defini!o= a metaf;sica % o estudo da realidade >ltima. Esta ainda me parece
ser a melhor defini!o de metaf;sica com que me deparei. No entanto, no %
uma defini!o to >til e informativa como seria de esperar. ) que % que
significa, poder<se<ia perguntar, ?realidade@, e o que % que significa a
qualifica!o ?>ltima@A " nossa primeira aBordagem da metaf;sica tomarC a
forma de responder a estas quest#es.
DaBemos que as apar$ncias podem ser enganadoras. ,sto %, saBemos que
o modo como as coisas aparecem 2ou soam, ou se sentem, ou cheiram, ou
saBem4 pode enganar<nos acerca do modo como essas coisas so. DaBemos
que Eane pode parecer saudCvel e contudo estar a morrer. F...G Pensemos
por uns momentos nas duas palavras, ?realmente@ e ?aparentemente@.
Estas duas palavras t$m pouco significado isoladas uma da outra. 8uando
di9emos que qualquer coisa % realmente verdadeira dedu9imos que qualquer
outra coisa % aparentemente verdadeira. H dif;cil imaginar algu%m di9er que
dois mais dois so realmente quatro ou que "Braham Iincoln era realmente
um homem. " ra9o % que em nenhum dos casos hC um ?aparentemente@
oposto. Jois mais dois no so aparentemente iguais a tr$s ou cinco e
Iincoln no era aparentemente uma mulher, um gato ou um marciano. F...G
DerC que a realidade por detrCs de toda a apar$ncia % apenas mais uma
apar$nciaA De a resposta a esta pergunta % No, ento hC uma realidade
que no % simultaneamente uma apar$ncia. Esta realidade final ou ?>ltima@
% o oBecto da metaf;sica.
De no hC uma realidade >ltima ento a metaf;sica % uma investiga!o sem
oBecto. 2No seria a >nica. " astrologia, por e*emplo, % um estudo sem
oBecto, dado que as influ$ncias celestes nas nossas vidas que os astrlogos
pretendem estudar no e*istem de facto.4 H contudo dif;cil compreender
como poderia no e*istir uma realidade >ltima. Duponham que a vossa
amiga Eane lhe tentasse di9er que no havia uma realidade >ltima. ?H tudo
apenas apar$ncias@, di9 Eane, ?sempre que pensas que encontraste a
realidade aquilo que encontraste % apenas outra apar$ncia. )hK Pode ser
uma apar$ncia mais profunda ou uma apar$ncia menos enganosa do que a
tinhas antes, mas mesmo assim ainda % uma apar$ncia. E isto porque no
hC nenhuma realidade >ltima : espera de ser encontrada@.
E*aminemos cuidadosamente a declara!o de Eane de que no hC
nenhuma realidade >ltima F...G Parece ra9oavelmente evidente que Eane
parece estar a di9er<nos como % que as coisas realmente so.
Parado*almente, ao di9er<nos que no e*iste uma realidade >ltima, Eane
estC a di9er<nos que a realidade >ltima consiste numa s%rie infinita de
apar$ncias. Por outras palavras, a declara!o de que no hC nenhuma
realidade >ltima %, por assim di9er, auto<refutante porque % uma declara!o
acerca da realidade >ltima e, se for verdadeira, % uma declara!o
verdadeira acerca da realidade >ltima...(as, claro, temos que admitir que
nada do que dissemos tende a mostrar que a metaf;sica tenha muito mais
para di9er= talve9 nada mais possa ser descoBerta acerca da realidade
>ltima e*cepto de que e*iste. F...G
" metaf;sica tenta di9er a verdade >ltima acerca do (undo, acerca de tudo.
(as o que ns queremos saBer acerca do mundoA' Peter Lan ,nMagen,
(etap%'sics, )*ford -niversit. Press, 1331, p.1<6.