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Faculdade

de Cincias Econmicas
UFRGS
econmi ca
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l l l i h.
n 30 I ano 16 Set embr o, 1998
UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL
Reitora: Prof. Wrana Maria Panizzi
FACULDADE DE CINCIAS ECONMICAS
Diretora: Prof. Otilia Beatriz Kroeff Carrion
CENTRO DE ESTUDOS E PESQUISAS ECONMICAS
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DEPARTAMENTO DE CINCIAS ECONMICAS
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REPENSANDO A REVOLUO MARGINALISTA:
uma snt ese da r ecent e crt i ca hi st ori ogrf i ca
s i nt er pr et aes do perodo
Ri car do Lui s Chi aves Fei j *
RESUIVIO
Embora a expresso "revoluo marginalista" seja de uso consagrado nos livros-
texto de Histria do Pensamento Econmico, um estudo da evoluo das idias
econmicas na segunda metade do sculo XIX Indica que o perodo dos anos setenta
daquele sculo no representou uma ruptura com a tradio anterior que justifique o
emprego do termo "revoluo".
O que se verificou com a publicao das obras de J evons, Monger e Walras, entre
os anos de 1871 e 1874, foi a articulao de uma tradio que j vinha desenvolvendo-
se em trabalhos dispersos desde a dcada de trinta. Tal tradio caracteriza-se pelo
emprego do clculo marginalista e da noo de utilidade. Alm disso, dois outros
argumentos so usados na interpretao desses eventos, a tese da "desomogenizao"
das contribuies desses autores e a idia de impossibilidade de uma sntese entre essas
teorias e a velha escola clssica.
Cd. ABA: 030 Pal avras-chave: revoluo, marginalismo, teoria do valor,
subjetivismo, epistemologia econmica, escola austraca.
ABSTRACT
In spite of the expression "marginalist revolution" can be of knowed use In History of
Economics Thinking' manuals, a study about the evolution of economics ideas in the
second half of nineteen century shows that the seventy years' period of this century don't
result a breaking point with old tradition to justify the use of the word "revolution".
What happening with the publication of J evons, Monger and Walras' books, between
the 1871 and 1874 years, was the articulation of a tradition that was developmenting in
scattering books since the thirties years. This tradition is recognised by the use of
marginalist calculus and the utility concept. Additionally, two others arguments are used in
the events' interpretation: the "dehornogenizing" thesis of this authors contributions and
the idea of impossibility of synthesis between this theories and the classical school.
AEA Cod: 030 Key Words: revolution, marginalism, value theory.subjectivism
economics epistemology, Austrian School.
Professor assistente da FEA-USP, campus de Ribeiro Preto e doutorando em economia
no IPE-USP. riccfeij@usp.br.
ANLISE ECONMICA ANO 16 N.30 SETEMBRO/98 | p. 23-46
1 - INTRODUO
O trabalho de rotina do historiador das idias consiste na leitura de
textos do passado de uma disciplina e a sua correspondente interpretao
luz tanto dos desdobramentos conceituais e lgicos internos mesma,
quanto em considerao s ocorrncias histricas externas disciplina em
tela. Esses especialistas acadmicos algumas vezes so obrigados a
abandonar a sua tarefa por excelncia e passarem a debater entre si os
prprios esquemas lgicos que eles construram pretritamente no esforo
interpretativo da histria. H uma importante reviso historiogrfica do
perodo conhecido como "revoluo marginalista" que, tendo sido
implementada em trabalhos publicados nos ltimos anos, hoje encontra-se
completa. As concluses desses estudos so surpreendentes, muitos mal-
entendidos continuaro a ocorrer enquanto os professores de Histria do
Pensamento Econmico e os manuais especializados no atualizarem sua
leitura do perodo.
Este artigo prope-se a fazer uma sntese dos recentes achados dos
historiadores das idias econmicas sobre o perodo correspondente aos
anos setenta do sculo XIX. Dessa sntese, trs revises crticas so
propostas, a saber:
1. equivocada a idia de que a cincia econmica tenha passado por
uma revoluo entre os anos de 1871 e 1874, perodo que vai do ano de
publicao da Teoria da Economia Poltica de W.S. vJ evons (1996) e do
Grundstze de C. Menger (1988), publicao dos Elementos de Economia
Poltica Pura de L. Wairas (1996).
2. A proximidade das obras desses trs autores no se deve exagerar.
Embora todos eles tenham repudiado a teoria do valor clssica e tenham
proposto uma teoria que assevera a natureza subjetiva do valor, no h
homogenidade entre suas obras. Partem eles de diferentes matrizes
filosficas, articulam cada qual uma descrio particular do fenmeno
econmico valendo-se de conceitos e tcnicas prprias e de um estilo
argumentativo peculiar a cada um.
3. As novas tcnicas marginalistas e o subjetivismo da nova escola no
representaram um elemento que os economistas clssicos devessem
incorporar em suas teorias a fim de sanar suas debilidades tericas. As
crticas economia clssica no apontavam em direo ao marginalismo,
nenhuma sntese entre essas duas escolas foi aceita pelos primeiros
marginalistas e a sntese proposta por A. Marshall teve um alcance limitado
a seus seguidores diretos.
2 - CRTICA IDIA DE " REVOLUO"
A idia de revoluo emprestada da poltica, o emprego do termo
para descrever processos de mudanas radicais nas instituies polticas
popularizou a idia de que revoluo implica ruptura completa com o
passado e construo de algo inteiramente novo; muito embora as rupturas
histricas envolvidas nos processos polticos nunca sejam to abruptas a
ponto de falarmos em descontinuidades - antigos hbitos, costumes e
tradies resistem aos novos ventos revolucionrios. Na historiografia da
cincia, a obra de Thomas S. Kuhn (1982) difundiu o termo como categoria
analtica para se entender o progresso da cincia. Tal categoria no foi uma
abstrao terica imposta por Kuhn mas um elemento do processo histrico
concreto.
Muito antes de Kuhn, os historiadores do pensamento econmico
utilizaram o conceito de revoluo para descrever certos perodos na
evoluo das idias econmicas. Ern 1911, o livro do professor Lewis H.
Haney (1949) j batizara o incio dos anos setenta de "revoluo
marginalista". O termo revoluo tambm tem sido empregado entre os
economistas para descrever o impacto da obra de J .M. Keynes nos anos
trinta deste sculo. Estes talvez sejam os casos mais freqentes em que o
termo seja empregado nessa disciplina, s vezes, porm, aparece
associado a outros episdios. Sem pretendermos uma avaliao ampla
sobre a adequao do uso do termo "revoluo" na descrio de momentos
no desenvolvimento das idias econmicas, vejamos o caso da "revoluo
marginalista".
A que episdio concreto alude essa "revoluo"? Ela retrata
simplesmente a publicao quase simultnea dos principais tratados
tericos de J evons, Menger e Wairas. O fato descrito no vai alm disso.
No h coincidncia nas datas em que esses autores tiveram os principais
insights tericos dos pontos que seriam explorados em suas obras. J evons
passou a trabalhar com a idia-chave de utilidade marginal imediatamente
aps o seu regresso a Londres, vindo da Austrlia, em 1859, e trs anos
depois apresenta "Associao Britnica para o Avano da Cincia" um
artigo intitulado Notice of a General Mathematical Theory of Economy em
que retrata a essncia de seu sistema terico - cf. Hutchison (1953, p.36).^
Menger s se preocupou com o problema do valor e da determinao dos
preos a partir de 1867 - cf. Hayek (1968, p.124). Walras trabalhou por
muitos anos escrevendo suas notas de aulas em Lausanne que se tornaram
o embrio dos Elementos.
O que h de comum nestas trs obras que teria exercido impacto
^J evons (1996, p.47) viria a afirmar mais tarde que todos os principais pontos de sua
teoria do valor foram esboados neste artigo
revolucionrio no desenvolvimento da cincia econmica? A resposta a
essa questo problemtica porque ela no pode encobrir o fato de que as
contribuies de cada autor so bastante distintas. H mais elementos
separando as suas obras do que as unindo em torno de uma causa. A
questo da "desomogenizao" ser examinada na prxima seo, por ora
busquemos elementos em comuns que pudessem ensejar uma "revoluo
cientfica". Seriam eles:
a) Uma definio mais estrita do mbito da teoria pura. A questo do
crescimento econmico, central entre os clssicos, passa a ser de interesse
para a economia histrica ou aplicada. O ncleo da teoria econmica deve
se preocupar com eficincia alocativa.
b) Maior papel deve ser atribudo pela teoria ao lado da demanda e do
comportamento do consumidor. A noo de utilidade passa a fazer parte
ativa na teoria do valor.
c) A teoria deixa de considerar as classes sociais, s se preocupando
agora com atores abstratos.
Outros aspectos usualmente atribudos s novas teorias no so
unnimes entre os "revolucionrios":
a) A idia de que a teoria parte do clculo de prazer e dor s
explicitamente articulada em J evons.
b) O uso da matemtica na soluo de problemas alocativos s se faz
presente em J evons de modo incipiente, e em Walras, com mais
desenvoltura.
c) O conceito de equilbrio aparece em J evons, como ponto de
maximizao individual, e em Walras, de modo mais amplo, implicando
equilbrio subjetivo e equilbrio de mercados. Menger trabalha com modelos
de desequilbrio, no fazendo uso do conceito.
A idia de "revoluo marginalista" pode inicialmente ser criticada se
mostrarmos que os trs elementos inovadores presentes em comum nos
trs autores, no so de fato novidades tericas.
O primeiro elemento que apontamos, a redefinio de um ncleo
terico para a economia, j est presente nos escritos metodolgicos dos
prprios economistas clssicos. A estratgia de demarcar os diferentes tipos
de investigao econmica, separando teoria de estatstica, de histria
econmica e de economia prtica, conheceu argumentos mais sofisticados
nas acirradas controvrsias metodolgicas que envolviam, alm dos
clssicos, os economistas histricos. No entanto o movimento no sentido de
confinar a teoria ao estudo da eficincia econmica nas escolhas de um
agente abstrato no tinha avanado at ento ao ponto em que Walras e
Menger conceberam a teoria abstrata. Resta, de fato, um elemento
revolucionrio na redefinio crtica do mbito da cincia impetrada por
esses autores. Mas temos que considerar que os escritos metodolgicos de
Walras nos Elementos s ocupam dois breves captulos iniciais; Menger s
viria a tratar de metodologia anos depois em 1883 no Untersuchungen -
Menger (1883) - e em 1889 no Grundzge - Menger (1889). O tratamento de
J evons a questes de mtodo confuso.
O uso do conceito de utilidade na teoria do valor no se constitua em
novidade terica na dcada de setenta. O nascimento da doutrina da
utilidade marginal anterior ao perodo "revolucionrio". Nos anos trinta, a
utilidade marginal decrescente j era aventada em F. Lloyd, N. Snior e R.
Wfiately. Depois disso, a teoria da utilidade marginal aparecera em Dupuit,
em 1844 na Frana, Gossen, em 54 na Alemanha e, um ano depois, em
Richard J ennings na Inglaterra. A "revoluo marginalista" procurou alargar
o emprego da noo de utilidade utilizando-a no apenas na soluo de
problemas especficos, mas como bloco bsico na edificao de um sistema
terico. Como tcnica, a anlise da utilidade marginal no era nova, mas os
"revolucionrios", principalmente Walras, trataram de aperfeioar a teoria.
Entre os anos de 1834 e o inicio da dcada de 1870, uma leva de autores
trabalhou isoladamente com o clculo marginalista.^ Nem todos tiveram a
idia de explorar a demanda do consumidor com o uso da ferramenta da
teoria da utilidade. Porm todos compartilhavam entre si um ncleo comum
de idias econmicas espalhadas em diversos pases da Europa. Esses
autores compreenderam o ferramental marginalista, embora tenham
percebido a sua significancia somente em relao a um determinado
problema. Por conseguinte, deixaram de desenvolv-lo como instrumento
analtico geral, isto , no houve at os anos setenta daquele sculo urna
aplicao geral do conceito de contribuio marginal s teorias da utilidade,
do custo, da receita e da produo - cf. Rima (1977, p.262). Um sistema
terico marginalista mais geral estivera em germinao entre 1862 e 1873.
A "revoluo marginalista" corresponde publicao destes trabalhos entre
1871 e1874.
Mais importantes quanto a seu impacto revolucionrio foram as
conseqncias epistemolgicas da teoria subjetiva do valor. No entanto
somente Menger soube compreend-las e despender esforos significativos
em procurar extrair suas profundas implicaes para a compreenso do
fenmeno social. O subjetivismo de J evons era ainda uma verso, algo
tosca, do hedonismo de Bentham, e Walras sempre esteve inseguro quanto
ao emprego do seu conceito de raret.
^Entre eles destacamos Cournot e J ules Dupuit na Frana; von Thnen e Gossen na
Alemanha; V\/llllam T. Thornton, Francis D. Longe, Fleeming J enkin e Richard J ennings,
na Inglaterra. A data Inicial de 1834 fornecida por Blaug (1972), ela corresponde ao
lanamento dos escritos de W. F. Lloyd e Mountifort Longfleld onde se desenvolve a
distino entre utilidade total e marginal.
Um terceiro aspecto "revolucionrio" da contribuio desses autores
pode ser avaliado considerando-se a mudana na maneira como o objeto
de estudo da economia passou a ser visto. Procurou-se neutralizar o
componente poltico da cincia. Neste ponto, a mudana no nome de
Political Economy para Economics, proposta por Marshall, emblemtica. A
economia poltica dos clssicos era essencialmente "poltica", estando
voltada para a compreenso das relaes socio-econmicas entre os
homens em sua capacidade como produtores (as relaes de classes
sociais). Estas relaes que determinariam, em ltima anlise, as relaes
de mercado. Os marginalistas abstraem da cincia econmica as classes
sociais, e com elas as relaes sociais, e voltam-se para a relao
psicolgica entre atores abstratos e bens - cf. Meek (1972, p.500). A
economia marginalista julga que seria possvel separar relaes puramente
econmicas de relaes de natureza poltica e que seria possvel para a
cincia econmica um trabalho puramente analtico sem referncias a
questes polticas. Os marginalistas no negam que a economia uma
cincia com uma dimenso social, eles acreditam, entretanto, na existncia
de um ncleo terico que pode e deve mesmo abstrair-se dos elementos
sociais.
O ncleo abstrato da teoria trata de um objeto tido como "natural" e
regido por leis naturais. J evons e Walras vem essas leis como se elas
tivessem um substrato psicolgico, embora s J evons tenha aplicado as
idias de Bentham na investigao dos elementos psicolgicos, Walras
mais os assume do que os investiga e Menger trata no da psicologia do
consumidor, mas das relaes naturais "exatas" que se estabelecem entre a
estrutura das necessidades e os bens.
Em relao economia clssica, os marginalistas esto fazendo algo
de inteiramente novo, mas isso no significa que eles representem uma
revoluo no pensamento econmico. Por vrios motivos. Primeiramente
porque os "revolucionrios" dos anos setenta esto aperfeioando e
integrando conceitos e tcnicas que foram sendo propostas por diversos
autores em diferentes pases ao longo do sculo XIX. Os novos trabalhos
esto em linha de continuidade direta com a contribuio de seus
antecessores. H, entretanto, uma construo terica e epistemolgica que
no se havia ambicionado anteriormente. Eles no estavam preocupados
em solucionar problemas prticos especficos, mas em integrar suas
crenas epistemolgicas e metodolgicas num amplo arcabouo terico. Em
segundo lugar, os jovens economistas que protagonizaram a "revoluo"
no tinham at ento nenhum compromisso com a economia poltica.
Mesmo profissionalmente, J evons tinha sido meteorologista e trabalhado
como avaliador de metais em sua estada na Austrlia, Menger formou-se
em direito e havia trabalhado como jornalista econmico em anlise de
mercados; Walras tentou vrias profisses, de engenheiro, escritor literrio,
bancrio, etc, at se firmar como professor em Lausanne. verdade que
eles conheciam a obra de Ricardo e Mill, mas no tinham nenhuma inteno
de corrigi-la ou aperfeio-la, simplesmente estavam edificando urna nova
cincia.
Portanto, embora do ponto de vista conceituai, tcnico e
epistemolgico, haja uma gritante discrepncia em relao aos clssicos,
um exagero chamar os eventos da dcada de setenta de revoluo. No se
trata propriamente de uma revoluo porque, como vimos, suas idias
bsicas haviam se desenvolvido gradualmente ao longo do sculo XIX e
tambm porque o impacto dessas idias na comunidade acadmica no foi
imediato. Levaria mais de uma dcada para receber uma acolhida maior por
parte de importantes economistas.^ Nem foram idias desenvolvidas na
mesma poca. Houve apenas coincidncia na proximidade das datas de
publicao, o que catalisou o impacto do evento. A aceitao gradual da
nova teoria no se deve s suas recomendaes prticas. At porque ela
era irrelevante aos problemas concretos.'' A teoria da utilidade foi utilizada
para explicar o comportamento econmico, particularmente o
comportamento do consumidor. Apenas secundariamente ela seria utilizada
para recomendar ou justificar polticas econmicas. As possveis
conseqjncias prticas que se poderia extrair da teoria estavam em
continuidade s dos clssicos - cf. Blaug (1972, p.279) e Stigler (1950,
^Blaug (1972, p.274) narra-nos, citando Howey (1960, caps. 26 e 27), que a revoluo
marginalista permaneceu desconhecida a seus contemporneos e que s na passagem
do sculo o termo se tornou mais freqente entre historiadores do pensamento
econmico. Para Blaug (Idem, p. 277), no se trata de revoluo mas de mudana
gradual. Para Hutchison (1972), o termo revoluo precisa ser dimensionado por trs
consideraes: 1. alguns aspectos da ortodoxia sobreviveram ao ataque dos
"revolucionrios", 2. outros aspectos nunca foram atacados, 3. houve uma restaurao
contra-revoluclonria com a reteno dos conceitos e da terminologia clssicas em
f\/1arshall.
" Por ocasio do centenrio da publicao da "Riqueza das Naes", reuniu-se um grupo
de economistas em 31 de maio de 1876, no Clube de Economia Poltica de Londres, para
debaterem o legado de Adam Smith, a situao atual dessa cincia e as suas
perspectivas futuras. J evons estava presente. Ele resumiu os principais problemas
prticos a serem enfrentados pelos economistas: a pobreza, o conflito trabalhista, a
distribuio de renda, o papel do Estado e a dificuldade de fazer uma poltica monetria
esclarecida. Tais problemas, diz ele, no levaram a um acordo entre os economistas
sobre o que deveria nortear o desenvolvimento da teoria econmica. Meses depois, numa
aula inaugural no University College de Londres, J evons escreveria um ensaio Intitulado
"The Future of Political Economy", onde discutido: o papel da histria na economia, a
importncia do conceito de escassez, os limites do laissez-faire e as flutuaes do
mercado monetrio. Cf. Hutchison (1953, p. 28-32).
p.307).^ Mais do que diretivas de ao, os marginalistas edificaram uma
nova viso da cincia econmica, no que diz respeito tanto a aspectos
tericos quanto a seu mtodo e a natureza do seu objeto.
No entanto as novas teorias no angariaram muitos adeptos, e a
economia clssica continuou exercendo alguma hegemonia na Inglaterra.
Contudo a economia clssica atravessava uma certa crise desde meados
dos anos sessenta, poca em que se passou a dar importncia crescente
escola histrica. Mas nos anos setenta, e mesmo nos anos oitenta, a velha
escola clssica ainda mantinha seu pblico cativo, revitalizado pelo
aparecimento dos escritos de Cairnes e Henry Sidgwick, obras que seguiam
a antiga moldura clssica.A principal crtica feita aos clssicos apontava as
deficincias nas teorias de salrio, principalmente a teoria do fundo de
salrios/ claro que a teoria marginalista daria uma contribuio
importante a essa questo terica, mas isso s seria compreendido muito
depois. Os prprios autores clssicos trataram de aperfeioar a teoria
incorporando a produtividade como determinante dos salrios.
Aos olhos da poca, a principal doutrina que poderia substituir a economia
clssica no seria certamente a da escola marginalista, dado o isolamento de
seus proponentes e o fato de ela ir contra as principais tendncias acadmicas
da segunda metade do sculo XIX, que apontavam na direo de trabalhos
interdisciplinares e de modelos evolucionistas. O marginalismo no fez
concesso a essas tendncias. Na Inglaterra, somente J evons se projetara no
momento da "revoluo"; no em funo do seu uso da teoria marginalista, e
sim pela notoriedade alcanada em seus trabalhos estatsticos. Maiores
esperanas de desenvolvimento da cincia econmica eram depositadas nos
adeptos da escola histrica. A escola histrica inglesa e alem, porm, se
enfraqueceram no comeo do sculo XX. Citemos outras doutrinas que, no
perodo, poderiam vir a ocupar o espao hegemnico da economia clssica.
Alm da escola histrica, poderamos citar os institucionalistas americanos, a
escola francesa e o marxismo como possveis aspirantes.
^Stigler (1972, p. 578) nos diz que, em termos prticos, a teoria da utilidade nada
acrescentou teoria clssica, mesmo com os trabalhos de Pareto e Irving Fisher. A nova
teoria, continua ele, teve pouco a dizer sobre a lei dos cereals, sobre livre comrcio.
Banco Central, Lei de Say, taxao, colonizao, superpopulao e outros problemas
prementes poca. Stigler nos conta ainda que a teoria da utilidade no tomou parte
importante nas controvrsias orientadas por polticas at a 1 Guerra Mundial e que (p.
584) a adoo da teoria da utilidade em trabalhos prticos s surgiu a partir dos anos
quarenta.
^Os Leading Principles de Cairnes so de 1874, este livro faz uma sntese das principais
doutrinas da economia clssica. Os "Principles of Political Economy" de Sidgw/Ick so de
1883
'' Schumpeter (1954, p. 671) nos diz que nos anos setenta "killing the wage fund became
a favourite sport", apud. Hutchison (1972, p. 460).
Que a cincia econmica caminharia na direo da microeconomia da
utilidade marginal no era algo que poderia ser percebido j naquela poca.
A economia poltica dos anos sessenta no parecia indicar isto. Havia mais
de um modelo para onde iria a economia ricardiana. O conceito-chave de
utilidade marginal estava no ar, mas no se pode dizer que ele seria
inevitvel - cf. Blaug (1972, pp.271-272).^ A emergncia da revoluo
marginal, na dcada seguinte, no era um fenmeno que se pudesse
predizer. Blaug identifica para o perodo em tela dois passos tericos
provveis no desdobramento da economia clssica inglesa:
1. A generalizao da anlise marginal da teoria da renda de Ricardo
para qualquer fator de produo e
2. A transformao da teoria do valor-trabalho numa anlise do tipo
insumo-produto.^
O institucionalismo conquistou um certo prestgio nos Estados Unidos,
principalmente nos escritos de Veblen, na poca da Primeira Guerra
Mundial - cf. Haney (1949, p.549). Nada que impedisse a aceitao da
economia terica marginalista e o seu aprimoramento em trabalhos de
brilhantes economistas norte-americanos como Irving Fisher e J ohn Bates
Clark. O institucionalismo, que foi nos EUA o sucessor da escola histrica,
padeceu da fraqueza de no propor uma compreenso terica dos
problemas. A escola francesa, por outro lado, pelas suas debilidades
tericas no poderia substituir a economia clssica. Em parte, estava
inserida nela. Antecipou, entretanto, alguns conceitos que foram utilizados
depois por Walras. Say j falava, sua poca, em utilidade. Antes dele,
temos Bernoulli, que aplicou este conceito na anlise da teoria dos seguros,
deduzindo o teorema da diversificao do risco. O trabalho de Bernoulli
tornou a teoria da utilidade disponvel para os economistas franceses, mas
atraiu a ateno apenas dos poucos economistas contemporneos
conhecedores da literatura matemtica.^" Auguste Walras, pai de Leon
Walras, explorou o conceito de escassez que levou o filho, no intuito de
aperfeio-lo, noo de utilidade marginal.
O legado de Marx seria outra possibilidade a substituir a escola
clssica, se tivesse atrado para si os descontentes da poca com a
economia ricardiana. Marx, porm, no os galvanizou. No sculo passado,
antes da dcada de oitenta, a sua obra em nada afetou o ambiente
^Para Hutchison (1972), pelo contrrio, os conceitos "marginal" e "utilidade marginal" so
de tal significncia bsica que eles apareceriam em algum tempo.
^A proposio de que o preo do fator se iguala ao valor do seu produto marginal s
aparece nos anos de 1890. A anlise insumo-produto foi proposta por Leontief no sculo
XX. Cf. Blaug (1972, p. 272).
Entre eles Babbage, Whewell, Malthus, Thnen, Cournot e Canard. Cf. Stigler (1972, p.
575).
acadmico dos economistas. Embora o primeiro volume da sua magna opus
O Capital \enha sido de 1867, ele s foi traduzido para o ingls em 1887.
Marx morreria desconhecido em 1883 - cf. Blaug (1978, p.307)."
Enfim, a economia clssica continuou o seu domnio aps os anos
setenta, verdade que de modo cada vez mais claudicante. O incio dos
anos setenta era, de fato, um momento apropriado para o aparecimento de
novas idias na Inglaterra. Neste perodo, contudo, predominam as crticas
destrutivas. Hutchison caracteriza-o identificando nele uma revoluo no
sentido negativo e destrutivo. No seu pior momento, a economia poltica
quase foi eliminada da respeitada Associao Britnica para o Avano da
Cincia, quando Francis Galton tentou excluir a assim chamada seo F.^^
Em meio a um interregno confuso de duas dcadas, no s firmou um
acordo entre os rebeldes sobre o que deveria substituir as teorias ortodoxas.
Na falta de consenso entre os crticos, a economia clssica ainda manteve
seu predomnio.
Embora o uso do conceito de revoluo possa ser justificado do ponto
de vista didtico, para se ressaltar o momento de crise que passava a
cincia econmica e o incio de um ponto de inflexo que lentamente
conduziu essa cincia na direo do marginalismo, este no um conceito
historiogrfico apropriado para a descrio do perodo. Nos anos setenta do
sculo passado, as obras de J evons, Menger e Walras eram apenas mais
uma via dentre inmeras escolas alternativas que se contrapunham direta
ou indiretamente vertente clssica principal. Walras se tornou conhecido
mais entre os italianos, nem os franceses reconheceram, poca, o valor
de seu trabalho. Seus Elementos s foram traduzidos para o ingls em
1954. J evons morreu jovem e somente conquistou certo prestgio graas a
seu trabalho estatstico. Marshall, que dominou a academia inglesa j na
ltima dcada daquele sculo, no admirava J evons. Menger s se tornou
conhecido mundialmente atravs da influncia exercida por seus discpulos
diretos Wieser e Bhm-Bawerk. Os dois nicos livros de Menger, o
Grundstze e o Untersuciiungen demoraram quase oitenta anos para serem
traduzidos para o ingls.
3 - A TESE DA " DESOMOGENIZAO"
Os trs expoentes da revoluo marginalista comungam posies
metodolgicas semelhantes sobre o papel da teoria pura e sua relao com
concluses polticas. Todos atacam a escola histrica. Entretanto no se
pode concluir que esses autores compartilhem a mesma epistemologia
" Ibisate (1994, p.94) afirma que J evons, Menger e Walras no conheciam as idias de
Marx.
A seo F era destinada economia poltica
32
econmica. Pelo contrrio, suas posies em muitos outros aspectos so
bem diferentes. Todos enfatizam o problema da escassez e buscam um
refinamento da lgica econmica, fornecendo um tipo de lgica da escolha
econmica racional. Mas subsistem diferenas importantes: J evons e
principalmente Walras propuseram-se estender a aplicao da anlise
matemtica teoria econmica. Para J evons, a cincia econmica exata
trata seus termos com matemtica; Walras adotou o mtodo matemtico
com fervor." Menger, por sua vez, diz que devemos evitar o emprego de
formulaes matemticas, aplicando-as somente em casos extremos - cf.
Blaug (1972, p,275).^'' J evons acha que a economia deve ser testada
empiricamente, seus termos matemticos referem-se a quantidades
mensurveis,^^ enquanto que em Menger h um abismo separando as
cincias tericas das cincias histricas e estatsticas: a economia no
testada empiricamente assim como no se testa a geometria." J evons e
Walras esforaram-se no desenvolvimento de uma teoria dos preos;
Menger desconfiou de qualquer teoria dos preos e enfatizou a barganha, a
incerteza e a descontinuidade na determinao dos preos de mercado.
Walras no era multo treinado em matemtica, nessa disciplina tinha nvel de segundo
grau. Ele no confundia boa apresentao matemtica com boa teoria. Veja por exemplo
a resposta que fornece ao artigo do grande economista Italiano Enrico Barone: "Here is
ttie (matliematicai) formuiation of marginai productivity, but tiie economic foundation is
bad". Apud. J aff (1983, p.127). J evons (1996, p.48) diz que: "...minfia teoria de
Economia de carter puramente matemtico. l\/lais ainda, acreditando que as
quantidades com as quais iidamos devem estar sujeitas a variao continua, no hesito
em usar o ramo apropriado da cincia matemtica, no obstante envolva a considerao
ousada das quantidades infinitamente pequenas. Como a teoria perfeita de quase todas
as outras cincias envolve o uso daquele clculo [diferenciai], no podemos, ento, ter
uma verdadeira teoria da Economia sem seu auxilio".
Howey (1972, pp.286-287) afirma existir pelo menos dois Indcios de que Menger teria
familiaridade com a matemtica: 1. as suas cartas para Walras e 2. a sua biblioteca.
J evons (p.58): "No hesito em dizer, tambm, que a Economia pode ser gradualmente
elevada condio de cincia exata, desde que as estatsticas comerciais sejam bem
mais completas e exatas do que so no presente, de sorte que a doutrina possa ser
dotada com um sentido preciso por meio do auxlio dos dados numricos... A cincia
dedutiva da Economia deve ser comprovada e tornada til pela cincia puramente
emprica da Estatstica."
^Sobre as leis da economia, Menger (1883, p.42) acredita que elas "are not only without
exceptions but according to our laws of thinl<ing cannot be thought of in any other way but
as without exceptions". E que (p.259) "Testing the exact theory of economy by the full
empirical method is simply a methodological absurdity, a failure to recognise the bases
and presuppositions of exact research. At the same time it is a failure to recognise the
particular aims which the exact sciences serve. To want to test the pure theory of
economy by experience in its full reality is a process analogous to that of the
mathematician who wants to correct the principles of geometry by measuring real
objects..."
Os trs autores, mesmo compartilhando elementos tericos essenciais
em suas teorias, pertencem a distintos paradigmas, ou mais propriamente
"vises", de economia.^'^ Eles estavam inseridos em contextos culturais
muito distintos, ligados a razes filosficas inteiramente dspares: o
utilitarismo na Inglaterra, a filosofia aristotlica na ustria e a filosofia
cartesiana na Sua.^^Assim, embora esses autores tenham os seus nomes
associados "revoluo marginalista", hoje os estudiosos reconhecem a
necessidade de se separar a contribuio de cada um dos membros do
triunvirato, um movimento que ficou conhecido na literatura como
"desomogenizao".^Tambm h diferenas entre as idias de cada autor
e de seus seguidores.
O ambiente intelectual em que cada qual viveu ajuda a entender o
porqu da originalidade de suas idias, muito embora os acontecimentos
histricos externos cincia no possam explicar por si s como foi
possvel a eles formularem suas teorias. Alm disso, as teorias possuem
elementos em comum, o que nos remete literatura sobre descoberta
simultnea em cincia. Mas no queremos explorar esse veio investigativo,
at porque as diferenas entre eles so muito maiores do que os pontos
que os aproximam, principalmente comparando-se Menger em relao aos
outros dois autores.
A tese da "desomogenizao" das contribuies de J evons, Menger e
Walras refora o argumento contrrio ao conceito de "revoluo
marginalista". Pois, nos perodos de revoluo, os oponentes ao regime
devem manter uma relativa unidade entre si. Na medida em que eles se
diferenciam, enfraquece-se o apelo revolucionrio de cada proposta, a
menos que elas mantenham entre si elementos em comum suficientemente
importantes. Veremos, a seguir, porque as diferenas entre eles so
significativas e irreconciliveis.
Em teoria e mtodo, exercem-se em Walras influncias de Cournot e de
seu pai Auguste Walras. Da advm boa parte dos conceitos e tcnicas
empregados por ele. A noo de oferta e demanda, o uso da lgebra na
O conceito de viso foi desenvolvido por Schumpeter como "a preanalytic cognitive act
that supplies the raw material for the analytic effort", apud. Blaug (1972, p.276).
Blaug (1972, p.269 e 1978, p.305) fala em renascimento da filosofia kantiana na
Alemanha, na segunda metade do sculo XIX, que teria se espalhado para a Austria e
para o continente europeu. Ele caracteriza este movimento como uma "bacl< to
Introspection and sense-impression", embora para ele isto aparentemente no tenha
influenciado o surgimento do subjetivismo na cincia econmica. Na verdade, a filosofia
kantiana afetou o pensamento de economistas austracos de geraes posteriores a
Menger mas no o de Menger, que se aproxima do aristotelismo.
"Dehomogenizing", em ingls. Cf. J aff (1976). Entre os comentadores atuais da obra
de Menger, o processo de desomogenizao est concludo, tornando-se tema bvio
afirmar as diferenas entre ele, J evons e Walras. Cf. Alter (1990, p.318).
formulao de relaes entre grandezas econmicas e do clculo nos
problemas de maximizao, a idia de equilbrio geral entre os mercados,
todas essas idias j se encontravam em Cournot. O conceito de raret
fierana do pai, embora Walras o tenfia redefinido.^^ Leon Walras seguiu o
pai em sendo tambm um reformador social. Suas idias sociais tinham
afinidades com as de Mill, Henry George e os fabianos. Ele clamava pela
nacionalizao das terras - o Estado deveria compr-las de seus
proprietrios. As terras seriam valorizadas com o progresso da sociedade e
o Estado seria ento ressarcido de seus gastos em adquiri-las. A renda da
terra substituiria os pagamentos de impostos. Walras defendeu a criao de
cooperativas entre produtores. Enfim, ele herdou do pai idias sociais
progressistas, embora seja um exagero consider-lo um socialista - cf.
Spiegel (1971, p.549).^^
Walras tambm se filia corrente de autores que procurou aproximar a
economia das cincias fsicas. Ele defende a separao metodolgica entre
a economia como cincia - isto , como teoria stritu-sensu - e seu ramo
^ Cournot, embora tenha avanado na explorao de posies particulares de equilbrio
em mercados separados de outros mercados, sabia que sua anlise era incompleta em
no considerar a interdependncia entre mercados e a compatibilidade entre posies de
equilbrio particulares. Cournot, entretanto, no estendeu sua anlise nesta direo
porque ele tinha dvidas quanto possibilidade de resolver o problema do equilbrio
geral. que ele pensava o equilbrio geral como um problema economtrico, onde se
deveriam atribuir valores numricos s variveis. Somente Walras desenvolveu a idia de
equilbrio geral expressa na forma de um sistema de equaes simultneas que ligariam
os vrios mercados da economia. verdade que as relaes entre diferentes mercados
foram aventadas por tericos anteriores, mas apenas Walras manipulou e construiu uma
estrutura terica geral capaz de dar conta de uma multiplicidade de relaes ligando um
mercado a outro. Para tanto, diferentemente das preocupaes de Cournot, ele no
procurou medir nada. Procurou to-somente a construo de um sistema logicamente
consistente, de validade terica ou formal. Esta tarefa foi possvel realizar sob hipteses
restritivas: ela requer concorrncia perfeita, liberdade de entrada, mobilidade de fatores e
flexibilidade de preos.
^' Leon Walras adotou a palavra raret do pai e usou-a no sentido de utilidade marginal,
mas o pai no tinha a interpretao do filho em mente. Auguste buscou um critrio para
dizer se um dado bem forma ou no uma parte da riqueza do pas. Para isso,
desenvolveu o seu conceito de raret, e no para investigar preos relativos. Esse
conceito era, para ele, a razo entre a quantidade do bem disponvel e o nmero
prospectivo de consumidores, cada um usando uma nica unidade do bem. o nmero
mdio de bens por consumidores. ndice que indica a frao da populao que pode ter
satisfeitos seus desejos por um bem. Vemos, portanto, que seu conceito de raret no diz
respeito a trabalho e nem a utilidade. Cf. Howey (1960, p.51).
Screpanti (1995, p.170) diz que Walras era a favor de um moderado reformismo socio-
econmico, misturando liberalismo com interveno do Estado. Ele considerou a si
mesmo um "socialista cientfico". Entre as medidas intervencionistas que defendia consta
tambm a nacionalizao dos monoplios naturais, a interveno das autoridades
monetrias para estabilizar os preos e o controle sobre o mercado de capitais
aplicado. Enquanto cincia pura, cabe economia analisar o fenmeno da
troca e a proporo em que os bens so trocados. Para ela, os bens
adquirem valor de troca no mercado como um fato natural independente da
vontade de compradores e vendedores. A naturalidade do valor de troca, diz
Walras, est presente em sua origem, em sua manifestao e em sua
maneira de ser. As coisas adquirem valor, no pela vontade do homem,
mas por serem teis e raras, isto , limitadas em quantidade - cf. Walras
(1996, p.45). No se conhece de onde Walras tenha buscado inspirao
para a crena de que na teoria pura seria possvel modelar os preos como
se fossem fenmenos naturais sujeitos a regularidades anlogas as das leis
fsicas. Blaug fala da influncia da filosofia cartesiana. Mas o fato de Walras
ter estudado engenharia no passado, antes de se tornar economista, talvez
tenha incutido nele a necessidade de se buscar uma semelhana formal
com a f sica.^^
O esquema terico de Walras resume-se a buscar funes de oferta e
demanda e as condies de equilbrio de mercado, e ainda, articular
independentemente o conceito de raret para modelar as condies de
timo subjetivo individual. Do ponto de vista epistemolgico, seu trabalho
mistura o empirismo de Cournot, com traos apagados da psicologia
hedonista, e com a crena na validade de se modelar a ao de agentes
estilizados - consumidores, produtores e leiloeiros. A epistemologia de
J evons ligeiramente diferente da de Walras. Ele mais incisivo em seu
hedonismo e no clculo do prazer e da dor. A teoria de J evons no
alcanou a amplitude da contribuio de Walras. Tambm utiliza o conceito
de equilbrio, mas no trabalha explicitamente funes de oferta e demanda.
Analisa situaes em que se buscam os timos alocativos com base na
maximizao da utilidade total. O conceito de utilidade em J evons pretende-
se apoiar numa base psicolgica que no existia com a mesma nfase em
Walras. No mais eles so parecidos, o principal ponto que os separam a
maior influncia utilitarista em J evons.
Menger bem diferente dos dois. Suas influncias filosficas foram
outras. afetado na sua formao pelo pensamento romntico alemo, pelo
ramo historicista do direito alemo e pela filosofia clssica, ainda em voga
na Viena dos anos setenta. Do romantismo, ele extrai a viso de ignorncia
do agente e de informao incompleta, dando um papel de relevo ao
conceito de expectativa. Isto o leva a rejeitar veementemente a hiptese de
conhecimento perfeito dos agentes e a idia de homo economicus, hiptese
presente no modelo de Walras.
Para Hennings (1990, p, 101-102), a analogia com a fsica no era usual no inicio dos
anos 70 do sculo XIX. Ela teria sido sugerida pelo pal de Walras. Cournot tornou-se um
crtico ao uso da analogia fsica e da matemtica em economa. Em 1909, Walras muda
sua analogia; fala agora em cincia psico-matemtica.
Menger acredita que a explicao econmica deve identificar as
relaes causais entre os fenmenos. Se a preocupao com o
conhecimento humano tem uma raiz no romantismo alemo, onde buscar a
importncia que ele atribui causalidade? Sem dvida, podemos localiz-la
na filosofia de Aristteles. O pensador grego citado muitas vezes em notas
de rodap do Grundstze. Isso j um indcio da influncia peripattica em
Menger.
A crena na essncia imutvel do homem tambm aproxima a
epistemologia e a viso de sociedade mengerianas da concepo de
Aristteles. Insistir neste ponto importante porque nos leva a compreender
melhor as diferenas que separam a economia de Menger da construo
terica dos outros "revolucionrios". De fato, a epistemologia e a atitude
metodolgica de Menger, e de seus seguidores, podem ser melhor
compreendidas ao se analisar os princpios que os separam dos demais. O
aristotelismo foi usado por Menger contra a escola histria alem e contra
os novos mtodos matemticos apresentados por J evons e principalmente
Walras.^"* Todos eles, no entanto, aceitaram o mesmo conceito de valor
subjetivo, mas discordavam em pontos fundamentais para a construo de
teorias.
Menger e a maioria dos economistas austracos da poca eram
avessos ao tratamento matemtico dos problemas econmicos. No por
falta de treino matemtico, pois, nos ginsios da velha ustria os estudantes
tinham um bom treinamento nesta disciplina, e sim pela convico dos
austracos de que equaes e curvas no teriam lugar na teoria econmica.
A convico de Menger era de que a economia no deveria investigar as
quantidades presentes no fenmeno econmico, mas as "essncias" de
conceitos como valor, renda, lucro, diviso do trabalho, bimetalismo etc.
Enquanto J evons e Walras expressaram as leis da troca em equaes
matemticas, Menger no o fez na crena de que elas podem levar to-
somente a sentenas arbitrrias e no s "leis exatas" do fenmeno.
Walras usava a matemtica para lidar com a relao entre variveis
mensurveis, preocupando-se com a dependncia funcional que se
estabelece entre elas na configurao de equilbrio. O seu sistema de
equaes procurava mostrar a interdependncia dos fenmenos num
A querela de Menger com Schmoller bem conhecida. A lenta e crescente tenso
entre ele e os marginalistas ocidentais tem sido negligenciada na literatura. Cf. Kauder
(1957, p.412).
^Menger repudiou o grande trabalho matemtico sobre teoria de preos do economista
tambm austraco Auspitz-Lieben. Em carta a Walras, de fevereiro de 1884, escreveu que
o mtodo matemtico errado. Bhm-Bawerk duvidou que os eleitores devessem seguir
a explicao algbrica e geomtrica num livro de teoria econmica. Comentando o "ber
Wert", de WIcksell, ele diz que comear com lgebra faz o leitor se desinteressar pelo
livro. Cf. Kauder (idem).
quadro de determinao simultnea das variveis. Esse "funcionalismo" era
bastante estranho epistemologia de Menger que se valia do mtodo
gentico-causal. No prlogo do Grundstse ele escreve:
Na exposio que segue procuramos reduzir os complexos fenmenos da
economia humana aos elementos mais simples, ainda acessveis observao
segura, dar a cada um desses elementos simples o peso que por natureza lhes
cabe e, com base nisso, investigar novamente como os fenmenos mais
complexos evoluem novamente a partir de seus elementos mais simples. Cf.
Menger (1988, p. 30).
Para ele, a teoria econmica deve construir um sistema como uma casa
de tijolos. Os tijolos so os elementos simples da vida econmica, tais como
necessidades, satisfaes e bens. Esses elementos existem
independentemente da deciso humana e compelem os homens forando-
os troca de bens. A economia de mercado do modelo estilizado deve ser
alterada passo a passo adicionando-lhe hipteses mais realistas, de modo a
aproxim-la gradativamente da economia real.
Os modelos matemticos funcionais no focalizam a essncia
econmica. Por essncia, Menger entende a realidade subjacente ao
fenmeno estudado. S o mtodo gentico-causal daria conta de explic-la.
Trata-se da crena no princpio do "realismo filosfico". Este princpio diz
que qualquer conhecimento pressupe um objeto que est fora da mente e
que pode ser tocado, copiado e refletido por ela.^^ Menger acredita na
existncia de um padro eterno na estrutura e nos eventos do mundo
econmico e social. Para ele, o modelo terico uma fotografia da
realidade subjacente s aparncias da vida diria.
A causalidade dos fenmenos ocorre no tempo e no se confunde com
a necessidade lgica intemporal. Para Menger, tempo e causalidade esto
inseparavelmente ligados. A essncia da atividade econmica tem sua
natureza existencial ligada a essa noo de tempo. O tempo fsico real
pertence essncia e no aparncia do fenmeno. A introduo do tempo
como essencial, como um elemento ontolgico da teoria exata, conduz a
duas importantes conseqncias:
1. Em teoria, introduz incertezas na prpria base da teoria econmica.
Incertezas do indivduo quanto ao curso de ao a ser tomado, o que leva a
teoria a enfatizar a importncia da aquisio de informaes por parte dele.
A hiptese de conhecimento perfeito ou de informao completa
Muitos dos filsofos austracos eram realistas e ontologistas. O realismo filosfico
separa a escola de Viena do historicismo alemo e da escola de J evons e Walras, A
influncia da filosofia aristotlica na ustria arrefeceu-se no fim do sculo XIX substituda
pelo empirismo - hiptese de que a forma primria do conhecimento a simples
conscincia dos dados dos sentidos - de Ernst Mach e dos seguidores do positivismo
lgico.
inteiramente incompatvel com o modelo terico de Menger.
2. Em epistemologia, a introduo do tempo no apenas torna o
processo econmico teleolgico, ou at enteiequial, mas tambm introduz
causalidade unidirecional como uma exigncia substantiva e formal, para se
evitar regresso infinita.
A dicotomia aristotlica entre essncia e aparncia tambm serve para
compreendermos a natureza do valor em Menger. O valor a essncia e o
preo a aparncia do fenmeno. teoria pura, cabe investigar o valor; os
preos so fenmenos aleatrios que devem ser estudados pela estatstica.
Em suma, a epistemologia e a metodologia de Menger, tal como revelada
pela sua teoria econmica contida no Grundstze, aristotlica, no o
aristotelismo racionalista ou o neo-aristotelismo tomista, mas tal como visto
no sculo XIX pelos historicistas romnticos alemes.
A teoria de Menger no uma verso no-matemtica da teoria de
J evons e Walras. Embora compartilhe com os marginalistas ocidentais a
viso atomicista da sociedade e dos processos sociais, em oposio ao
hiolismo da escola histrica, ele vai alm do "individualismo metodolgico".
O seu individualismo, na verdade, "ontolgico": parte de uma concepo
esttica da natureza humana e procura reconstruir os fatos econmicos
pelas leis de causalidade. J o mtodo de J evons e Walras reduz o
fenmeno econmico a tipos ideais pelo uso da abstrao e do isolamento
hipottico. Em Menger, o objeto da economia so as essncias, a realidade
subjacente ao fenmeno. Ele lida com essncias aristotlicas, tais como os
tipos exatos e as relaes tpicas. Esses tipos tericos fornecem
conhecimentos que transcendem a informao imediata. So conceitos
vlidos em qualquer instante e lugar. A base aristotlica de pensamento
permite a ele conciliar a existncia de leis, como uma relao natural do
fenmeno a ser descoberta pela cincia "exata", com a intangibilidade do
elemento subjetivo inerente s relaes humanas.
Menger no investiga as leis intrnsecas das sensaes humanas, no
estilo de J evons, e no considera o indivduo um tomo da anlise, corno
em Walras. Seu ponto de partida a naturalidade das necessidades. A
nfase recai no complexo de leis da natureza que formam a base da
satisfao das necessidades humanas e sua evoluo com o tempo na
medida em que o campo das atividades humanas e das necessidades se
expandem. No a explicao do fenmeno de preos com base no
comportamento maximizador individual movido por impulsos psicolgicos,
segundo determinadas leis de sensaes subjetivas. As leis da natureza, de
que fala Menger, so leis de causalidade entre necessidades, bens e
satisfaes, que dizem respeito no s regularidades n movimento das
sensaes humanas, mas s relaes que se estabelecem entre uma
estrutura natural de necessidades e o encadeamento que ocorre, a partir
da, entre elementos internos e externos mente.
H aspectos comuns nas teorias do valor de Menger, J evons e Walras.
Todos ambicionam a universalidade da teoria e, em todos esses sistemas,
poderamos, de alguma forma, traduzir suas proposies na linguagem
moderna de maximizao condicionada da funo de utilidade, embora
essa tcnica no se coadune muito bem com o esprito da contribuio de
Menger. Mas a discusso do valor apenas o captulo III do Grundstze. O
livro de Menger expe outros elementos antes e depois desse captulo, que
so vistos como verbalizao excessiva ou fatos bvios pelos leitores no
acostumados a percorrer em profundidade o saber econmico e filosfico,
preocupados como esto apenas com as tcnicas. O que vemos ao longo
dessa obra so hipteses epistemolgicas, metodolgicas e tericas
fundamentais para um projeto sui generis de construo de uma cincia
econmica.
J evons e Walras constroem seus modelos tomando mercadorias
homogneas e infinitamente divisveis. Menger trabalha com mercadorias
homogneas, porm, com unidade discreta. Nos primeiros, tempo e espao
so apenas noes lgicas estilizadas, para Menger so noes essenciais.
Aqueles trabalham com informao livre e completa, e ausncia de
incerteza e risco; este incorpora ignorncia, busca de informao, incerteza
e risco. Nele a informao escassa. Nos modelos de Walras e J evons, os
ajustamentos so instantneos e sem custos. Em Menger, os ajustamentos
levam tempo. Naqueles autores, os agentes so tomadores de preos, no
austraco, enfatizam-se custos de transao; nele, os preos vigentes so
acidentais, os valores so a essncia relevante e o modelo pretende-se
aplicar em qualquer estrutura de mercado: do monoplio bilateral
concorrncia perfeita.
Ento percebe-se claramente as diferenas que separam, no plano
epistemolgico, esses autores. Os escritos dos "revolucionrios" ao serem
"desomogenizados" pela historia das idias passam a ser vistos como fronts
tericos no necessariamente convergentes mas correndo em paralelo
evoluo da economia clssica. Esse retrato histrico enfraquece a idia de
que tenha de fato ocorrido uma revoluo no perodo em tela. Os trabalhos
de Walras e Menger, muito lentamente ao longo do nosso sculo, iro servir
como fonte de inspirao para a emergncia de novas tradies de
pesquisa. A assimilao de suas idias pelo mainstream da cincia
econmica hoje em dia ainda no se deu por completo. Muitos de seus
seguidores reinterpretaram-nos e deram mesmo contribuies novas.
J evons no fez escola na Inglaterra, suas idias ficaram obscurecidas pela
presena influente de Marshall.
4 - CONTRA A SNTESE DE MARSHALL
Um ltimo argumento que se pode utilizar contra a idia de "revoluo
marginalista" o de que a anlise marginalista no esteve voltada a sanar
as debilidades tericas da economia clssica. Ela no representou,
portanto, uma tentativa de fornecer uma nova soluo aos problemas
tericos selecionados pela escola clssica. que o marginalismo foi uma
mudana de enfoque da natureza do objeto de estudo e dos problemas por
ele suscitado. Entre uma e outra perspectiva terica, h uma
descontinuidade no s nas tcnicas e nas solues propostas mas
tambm no tipo de questo enfrentada. Mesmo quando se debruam sobre
problemas aparentemente similares, clssicos e marginalistas esto falando
de coisas diferentes. A temtica do valor ilustrativa. Valor para os
clssicos compreende tambm a questo sociolgica de explicar o
mecanismo de coeso social; da enfatizarem o valor de troca. Valor para a
nova economia valorao subjetiva, o valor de uso. Mas no se pode
colocar valor de troca e valor de uso como conceitos dicotmicos
irreconciliveis entre si.
Nesse tocante, importante prestar ateno no que Menger diz no
Grundstze, escrevendo no captulo sobre o valor:
... o valor de uso e o valor de troca so dois conceitos subordinados do valor,
relaclonando-se, um ao outro, como conceitos coordenados; em conseqncia,
tudo o que dissemos acima com respeito ao valor geral tanto se aplica ao valor de
uso como ao valor de troca" - Menger (1988, p.76).
Menger no adota, portanto, a estratgia dos clssicos de atribuir dois
significados diferentes palavra valor e associar o valor econmico apenas
ao valor de troca, deixando o valor de uso como mera condio necessria
para a sua existncia. H, nesse tocante, problemas na interpretao de
conceitos que necessitamos desvendar. Para tanto, nossa estratgia inicial
consiste em abandonar a antiga classificao da palavra valor que tanto
incomodou os economistas clssicos na questo do "paradoxo do valor".^^A
tradio mengeriana apenas pensa o valor como a importncia do bem
enquanto um meio para a realizao de fins.
O valor, na acepo austraca, surge na relao entre um meio - o bem
- e um fim concebido. Esse fim pode ser um resultado objetivo ou a
obteno do bem-estar de uma pessoa. No primeiro caso diz-se que o bem
possui um valor objetivo: ele tem o poder ou a capacidade de produzir
algum efeito objetivo. Trata-se de um resultado tcnico ou mecnico sem
Trata-se do aparente paradoxo envolvendo gua e diamante, no exemplo de Adam
Smith. O primeiro bem tem grande valor de uso e pequeno valor de troca, o diamante o
contrrio,
referncia satisfao do indivduo. O valor objetivo no entra no estudo
econmico, refere-se a problemas fsicos ou de engenharia. Quando
consideramos a importncia de um bem em relao ao bem-estar humano
aparece o conceito de valor subjetivo pessoal. a ele que Menger e seus
seguidores austracos se reportam.
Valor subjetivo e valor objetivo, para os austracos, so duas
concepes independentes, acidentalmente associadas no uso comum
enraizado em conceitos populares. Eles reconhecem, porm, a existncia
de uma ligao entre valor subjetivo e valor de troca objetivo - a capacidade
ou poder de um bem de obter outros bens em troca. Para os austracos,
entretanto, nenhum bem tem realmente esse poder. s o poder conferido
a bens na maquinaria complexa de uma comunidade econmica
organizada, no existindo fora de um sistema de troca. um poder que
surge na coneco ou relao de duas coisas, e no da coisa em si. O valor
de troca objetivo, poder mecnico, mas tambm uma superestrutura
de estimativas pessoais e subjetivas do valor dos bens pelos compradores e
vendedores no mercado. Podemos assim substituir a partio clssica entre
valor de troca e valor de uso pelo par de conceitos valor subjetivo pessoal e
valor de troca objetivo, no entanto, estes ltimos no se encontram numa
relao "paradoxal". Ambos so conceitos subordinados ao valor que ...
... um juzo que as pessoas envolvidas em atividades econmicas fazem sobre a
importncia dos bens de que dispem para a conservao de sua vida e de seu
bem-estar" e portanto "s existe na conscincia das pessoas em questo. Cf.
Menger (Idem, p. 77).
Menger e seus discpulos Bhm-Bawerk e Wieser diferenciam o valor
de troca puramente objetivo do valor de troca subjetivo. O bem tem duas
importncias subjetivas: pode ser usufrudo diretamente e a coisa dada em
troca dele pode ser usufruda. O valor subjetivo conteria esses dois ramos
distintos de valor de uso e valor de troca subjetivo. Como na sociedade
sempre h alguma troca de bens, todo bem adquire um segundo valor
subjetivo possvel, como uma forma de troca com outros bens ou como uma
potencialidade para se obter outros bens. A troca precedida da
comparao e escolha entre esses dois valores. O valor subjetivo total do
bem determinado pelo maior destes dois valores subjetivos. Note-se que o
valor de troca subjetivo determinado pela utilidade marginal que depende
das coisas obtidas em troca do bem. Portanto depende do preo, isto , do
valor de troca objetivo dos bens, alm de depender da escala de desejos
individual. Valor, em Menger, valor subjetivo pessoal. Valor de troca, no
sentido de relao de preo, valor objetivo. A essncia do fenmeno o
valor subjetivo. O valor objetivo um fenmeno que se processa na
superestrutura das avaliaes subjetivas. Os dois fenmenos interessam
cincia econmica, este ltimo cincia histrica e estatstica; o valor, a
essncia mesma do fenmeno, objeto da teoria pura.
A tradio econmica clssica elege o valor de troca, como objeto de
estudo, e relega o valor de uso. Marx define a categoria valor como
substncia social, como conceito portador de relaes sociais. Menger,
Wieser e Bhm-Bawerk elegem o valor subjetivo como essncia do
fenmeno. Note-se, portanto, que no coincidem as definies que atribuem
a seus respectivos objetos de estudo. Qualquer comparao sempre
enganosa, se no considerarmos as diferenas entre seus sistemas
filosficos.
A teoria subjetiva do valor um ponto que une os "revolucionrios",
resguardadas as diferenas terminolgicas e a epistemologia subjacente a
cada um dos sistemas tericos. No fim do sculo XIX, a teoria do valor de
Menger e seus discpulos, integrada s contribuies de J evons, fora
condensada no livro de W. Smart (1891). A obra de Smart foi publicada
apenas um ano depois do aparecimento da primeira edio dos "Princpios
de Economia" de A. Marsfiall e, como esta, tambm teve grande
repercusso na Inglaterra. Pode-se considerar que a exposio de Smart
carrega a mensagem fundamental na questo do valor que J evons e
Menger transmitiram comunidade cientfica - em relao a Walras, sua
teoria ainda era pouco lida e compreendida. O que ficou do legado
marginalista por essa poca a idia de que a teoria do valor trata do valor
subjetivo, que a importncia do bem no atendimento de necessidades
concretas, quer no seu consumo direto ou em troca de outros bens. Neste
caso, interessa a utilidade do bem recebido em troca. Mesmo aqui ainda se
mantm a utilidade como critrio para o valor, embora o montante total de
utilidade dependa da relao de troca. No , entretanto, uma concesso ao
valor objetivo, pois mesmo o valor de troca s superficialmente objetivo. A
sua objetividade reflete uma superestrutura de avaliaes subjetivas.
Portanto, o fenmeno do valor fica completamente reduzido dimenso
subjetiva, direta ou indiretamente.
Na questo do valor, o nico tipo de sntese possvel entre esta viso e
a dos clssicos requer que se estabelea um esquema de classificao de
fenmenos que aponte a que fenmenos se aplica a teoria marginalista e a
quais deles se reportam os clssicos. O corte teria de ser quanto
identificao de metas do conhecimento e de duas ontologias que poderiam
ser sobrepostas se se encontrasse um aspecto em que esses sistemas
tericos se complementam. No h outra possibilidade porque, como vimos,
a nova teoria remete a diferentes questes pertinentes a distintos objetos de
estudo.
Se no houve de fato uma revoluo entre uma teoria e outra, no se
coloca a necessidade de qualquer tipo de sntese, pelo fato de no haver
problemas de continuidade ou, no caso em que estamos analisando, porque
OS dois sistemas, sendo dspares, no precisariam ser logicamente
integrados. Mesmo no caso da revoluo ter existido, a integrao terica
apenas um quebra-cabeas para a etapa revolucionria da cincia. Nem
sempre ela possvel, no modelo dos paradigmas de Kuhn a
incomensurabilidade dos sistemas impede a sntese. Na verdadeira
revoluo cientfica, a quebra do arcabouo terico anterior acompanhada
pela introduo de um novo enfoque que, embora d um tratamento
alternativo ao problema, ainda conserva uma arena comum de temas
tratados pelas teorias.
Os argumentos historiogrficos que desenvolvemos neste artigo
apontam para a no existncia de uma revoluo terica em economia nos
anos setenta do sculo passado, e tambm para a impossibilidade de uma
sntese lgica entre a teoria clssica e a escola subjetiva do valor.
A tentativa de sntese impetrada por Marshall nos anos oitenta tornou-
se conhecida pela metfora da tesoura: assim como no se pode dizer qual
das duas lminas de uma tesoura efetivamente corta o papel, tambm no
se pode apontar a utilidade ou os custos como fatores que isoladamente
determinam o valor. A teoria da utilidade seria a novidade terica, e ela
integrada por Marshall antiga teoria do valor-custo de produo pelo
emprego do tempo como categoria analtica. No curto prazo, a oferta fixa
e a utilidade marginal determina os preos, no longo prazo a oferta se ajusta
ao mercado e a varivel determinante do valor o custo. O tempo foi o
elemento-chave encontrado por Marshall para fazer a sntese das escolas.
Vemos, entretanto, que efetivamente o professor de Cambridge no estava
integrando dois modelos mas criando uma teoria prpria que, embora tenha
retido elementos da economia clssica e utilizado-se do conceito de
utilidade e do clculo marginal, redefiniu para si os conceitos e o prprio
fenmeno estudado, a ponto de podermos imputar-lhe originalidade.
Os legtimos herdeiros da revoluo marginalista foram os tericos do
equilbrio geral e os economistas austracos. Todos eles nunca aceitaram a
sntese proposta por Marshall, pelo contrrio, principalmente na linha
austraca, mantiveram a firme convico de que, em ltima instncia, s a
avaliao subjetiva individual determinaria p valor econmico. No modelo de
oferta e demanda, neoclssicos e marginalistas, ambos concordam que a
funo de demanda determinada pelas estruturas das necessidades
concretas e pelas utilidades marginais (incluindo, claro, a utilidade
marginal da moeda). Mas os marginalistas no aceitam que a funo de
oferta seja determinada pelos custos de modo independente da utilidade
marginal. Isto traz implicaes importantes no ensino da Histria do
Pensamento Econmico: no estudo do perodo, devemos evitar equvocos
conceituais e historiogrficos.
5 - CONCLUSES
O artigo procurou enfraquecer a idia de "revoluo marginalista"
seguindo trs estratgias. Na primeira seo, argumentamos que os
elementos tidos como novidades conceituais no eram totalmente inditos,
mas vinham sendo germinados em uma tradio que se desenvolvera ao
longo do sculo XIX; e que os aspectos epistemolgicos mais inovadores
no foram bem desenvolvidos pelos seus proponentes ou assimilados pela
comunidade. Tambm vimos que a escola marginalista no visava
soluo das deficincias da teoria clssica apontadas pelos seus crticos.
Na segunda seo, perfilamos muitos argumentos que mostram as
diferenas que separam a contribuio de cada autor da "revoluo".
Reconhecida a tese da "desomogenizao", enfraquece-se a idia de
revoluo, pois em oposio antiga escola no se coloca uma nica viso
alternativa, mas um leque de modelos tericos que, do ponto de vista
conceituai e epistemolgico, mais se afastam do que se aproximam, embora
mantenham, num grau variado, o uso do raciocnio marginalista e do
subjetivismo na questo do valor. A economia clssica aps esse episdio
prosseguiu no velho estilo, mantendo seu pblico cativo.
O lento descrdito da tradio clssica no comeou no incio dos anos
setenta, perodo pretensamente revolucionrio, mas ele tinha se principiado
j na dcada anterior. O abandono dessa tradio pelo mainstream ocorreu
efetivamente nas trs primeiras dcadas deste sculo. A economia clssica
passou a ser vista associada ao marxismo e se tornou dominante apenas
nos estudos de um grupo seleto de economistas. De fato, na Inglaterra a
microeconomia do equilbrio parcial de Marshall dominou completamente a
cena acadmica. Na passagem do sculo, o sistema de Marshall teve um
grande impacto na evoluo da cincia econmica no pas bero da
tradio clssica. O termo "revoluo marshalliana" talvez se aplique melhor
do que a idia de "revoluo marginalista" em J evons, Menger e Walras.
Isto j outra questo que foge ao nosso tema.
Finalmente, o ltimo argumento em reforo nossa tese consistiu em
relativizar o impacto da sntese proposta por Marshall, mostrando a
impossibilidade de acoplar-se uma teoria objetiva do valor no modelo
subjetivista, quando se toma a exegese dos conceitos e os elementos de
incomensurabilidade entre eles.
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