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O cangao e o poder dos coronis

MIRLENE SOUZA
O cangao e o poder dos coronis no Nordeste

I. Introduo
Envolto em mitos, lendas e questes ainda no esclarecidas, o cangao ! um tema
ainda "ol#mico e controverso "ara a $istoriogra%ia& O de'ate em torno do car(ter $er)ico
ou criminoso deste %en*meno do serto do +rasil ! uma constante, entretanto, no "arece
ser "oss,vel, ao menos "or $ora, c$egar a um consenso so're a nature-a do
cangaceirismo& Este con%lito torna.se 'astante evidente no que se re%ere a Lam"io, o
mais c!le're cangaceiro do "a,s& /aracteri-ado ora como um $er)i dos "o'res, ora como
'andido cruel e im"iedoso, Lam"io tornou.se %igura em'lem(tica do cangao,
re"resentativa das controv!rsias em torno do assunto&
0odavia, tentar res"onder e%etivamente estas indagaes, des%a-endo as
"ol#micas atrav!s de uma verso de%initiva, no "arece ser o mais im"ortante& Uma
questo mais relevante se daria em torno das %ormas como estes gru"os de 'andoleiros
%ora.da.lei se articulavam com a "ol,tica local, a maneira como eles se inseriam nos 1ogos
de "oder e em que medida a sua ao "oderia %ortalecer ou %ragili-ar o dom,nio dos
grandes coron!is do Nordeste&
2 neste "onto que se situa o "rinci"al o'1etivo do "resente tra'al$o, "rocurando
construir uma an(lise so're as relaes entre o "oder dos oligarcas e a atuao dos
cangaceiros, tendo em vista as condies s)cio.econ*micas nas quais estes gru"os
%oram %omentados e o cen(rio "ol,tico que "ossi'ilitou sua e3"anso "or todo o serto
nordestino, traando assim, o conte3to $ist)rico do desenvolvimento do cangaceirismo&
/ontudo, ! necess(rio salientar que no se "retende aqui investir numa discusso
so're a $eroicidade ou a vilania dos cangaceiros& A "osio adotada se re%ere ao
'anditismo social, tra'al$ado "or Eric 4o's'a5m emBandidos 6789:;& Segundo o autor, o
'anditismo social se trataria de
<uma forma de rebelio individual ou minoritria nas sociedades camponesas. (...) O ponto
bsico a respeito dos bandidos sociais que so proscritos rurais, encarados como
criminosos pelo senhor e pelo Estado, mas que continuam a fazer parte da sociedade
camponesa, e so considerados por sua ente como her!is, como campe"es, vinadores,
paladinos da #usti$a, talvez at como l%deres da liberta$o e, sempre, como homens a
serem admirados, a&udados e sustentados.' [1]
=esta %orma, os cangaceiros sero tratados como indiv,duos marginali-ados,
origin(rios, de um modo geral, das classes "o'res rurais, o"rimidos "or um sistema
econ*mico e "ol,tico que "rivilegia os grandes "ro"riet(rios e e3"ro"ria o "equeno
"rodutor& O a"elo > criminalidade e > ilegalidade !, neste caso, uma %orma de garantir a
so'reviv#ncia e a viol#ncia ! uma estrat!gia de de%esa do 'ando&
Neste sentido, ! "oss,vel "erce'er a am'ig?idade do %en*meno do cangao, mani%estada
claramente no imagin(rio "o"ular acerca destes gru"os@ ao mesmo tem"o em que so
a"resentados como %ac,noras "erversos, so mostrados como dotados de grande
generosidade "ara com os "o'res, reali-ando atos de caridade "ara os mais $umildes e
"rotegendo.os contra os desmandos dos "oderosos&
=iante disto, o "resente artigo tentar( e3aminar o cangao so' um "onto de vista
que leve em considerao estas am'ig?idades, con%litos e alianas que marcaram a
$ist)ria destes 'andos, entendendo.os como atores $ist)ricos que tiveram um im"ortante
"a"el nos arran1os "ol,ticos e nas dis"utas de "oder do Nordeste da Re"A'lica Bel$a&
6/ontinua&&&;
C7D 4O+S+AEM, Eric& Bandidos. Forense.Universit(ria@ Rio de Ganeiro, 789:& "& 77
As origens do Cangao
2 di%,cil locali-ar uma data "recisa "ara a origem dos 'andos de cangaceiros no
serto nordestino, mas e3istem teorias que a"ontam a ancestralidade mais "r)3ima do
/angao em gru"os de 'andidos que agiam desde o s!culo HBIII, es"al$ando o terror
entre a "o"ulao sertane1a a %im de im"or a lei dos lati%undi(rios e garantir a disci"lina e
a manuteno da "ro"riedade& +andos como os <cac$eadosI e os <vira.saiasI seriam dois
e3em"los de indiv,duos cu1a incum'#ncia era manter o controle da mo.de.o'ra e da
"osse da terra so' o "oder das elites agr(rias dominantes, e3ecutando vinganas e
eliminando inimigos "ol,ticos&C7D
Um dos "recursores do cangao tal como ! con$ecido na atualidade teria sido
Gesu,no +ril$ante, que %ormou seu 'ando em 7J97, no Rio Krande do Norte&
/ontem"orLneos a ele outros 'andos surgiram tais como os Biriatos e os Serenos, mas
%oi a "artir de Gesu,no +ril$ante que a imagem romLntica do cangaceiro comeou a ser
constru,da e divulgada "ela "o"ulao&
Mais tarde, em 7J8M, surgiu Antonio Silvino, cangaceiro que %icou c!le're "ela
ousadia de seus atos e "elo dom,nio que e3ercia no serto@
<(anuel Batista de (orais, que ficou conhecido como )ntonio *ilvino, foi +ifle de Ouro, +ei
do ,ana$o e -overnador do *erto. (...) .-overnou/ o serto do ,ear, 0ernambuco e
0ara%ba durante dezesseis anos. +oubou, saqueou e assassinou pol%ticos contrrios aos
.seus/ coronis e praticamente inorou a pol%cia.
(...)
1oi o primeiro bandido a ser amplamente cantado pelos livretos de cordel, impressos & com
maior facilidade, apesar do sistema atersanal.' CND
Birgulino Ferreira da Silva, que %icou con$ecido como Lam"io, sucedeu
Antonio Silvino em seu "osto de Rei do /angao& Iniciou sua vida de cangaceiro "or volta
de 787J, quando ingressou no 'ando de Se'astio Oereira& A")s a sa,da de Oereira,
assumiu a liderana do gru"o, "rocurando aument(.lo e %ortalec#.lo& Seu "oder %oi "ouco
a "ouco crescendo e se am"liando "or mais (reas, de %orma que Lam"io aca'ou se
trans%ormando no maior ,cone do cangaceirismo nordestino&
=iante destes casos, o que se a"resenta como uma questo relevante, mais do
que descrev#.los, ! tentar identi%icar as motivaes que levaram estas "essoas, assim
como tantas outras, a seguir o camin$o do cangao& Neste sentido, a estrutura econ*mica
'aseada no lati%Andio "ode ser indicada como um im"ortante elemento que contri'uiu
"ara o surgimento dos cangaceiros&
Segundo Raul Fac), em ,anaceiros e 1anticos 6789M;, a e3ist#ncia destes
criminosos era um "roduto 1ustamente do atraso econ*mico nacional, engendrado "elo
mono")lio da terra e "ela longa "erman#ncia do sistema escravista como %orma
"redominante de mo.de.o'ra& O tra'al$ador rural e o "equeno "rodutor estariam, ento,
su1eitos > e3"ro"riao e > e3"lorao, vivendo so' condies miser(veis e des"rovidos
de qualquer direito, > merc# da vontade do grande "ro"riet(rio& Na tentativa de mel$orar
esta situao, muitos aca'avam "artindo "ara o 'anditismo, encontrando nele uma
estrat!gia de so'reviv#ncia&
Outro %ator que "ode ser a"ontado como uma das ra-es que em"urravam os
sertane1os "ara o cangao so as condies am'ientais des%avor(veis da regio,
marcada "elas estiagens "eri)dicas, muitas ve-es longas, que intensi%icavam a mis!ria e
a %ome& 0al $i")tese "ode ser o'servada no %ato de os 'andos de cangaceiros se
"roli%erarem com maior vigor em "er,odos de seca mais rigorosa&
2 o que aconteceu, "or e3em"lo, em 7J99, quando se iniciou uma estiagem que
durou at! 7J98& Nesta !"oca a economia nordestina so%reu graves a'alos,
desorgani-ando.se em %uno da morte do gado, da e3tino das lavouras e da escasse-
de (gua& Al!m disso, $ouve uma migrao muito grande em direo a Ama-*nia, que
vivia o auge da "roduo de 'orrac$a, "rovocando queda signi%icativa na o%erta de mo.
de.o'ra e ameaando a manuteno do sistema "rodutivo a"oiado no lati%Andio&
Em meio a este cen(rio econ*mico inst(vel, o caos social aca'ou "or instalar.se@
<2ouve tumultos em vrias rei"es3 vilas foram invadidas, saques eram freq4entes. )
primeira preocupa$o do overno foi arantir a propriedade. 0oliciais e bandos de civis
armados cuidaram de conter os .assaltantes/, proteendo armazns e fazendas. +epeliam
os famintos, muitas vezes at matando5os, para depois distribuir como esmola aluns ros
de cereal.' [3]
Assim, os sertane1os mais "o'res se encontravam em estado de "enAria, so%rendo
com a %ome e o desam"aro do "oder "A'lico, recorrendo ento "ara a criminalidade como
meio de vida&
Em 787:, outra grande seca atingiu o Nordeste, gerando conseq?#ncias
catastr)%icas& +oa "arte da "o"ulao se viu o'rigada a se deslocar de seu territ)rio de
origem, "eram'ulando a %im de encontrar novas %ormas de so'reviv#ncia, %osse "or meio
de esmolas, rou'os ou assaltos& O'serva.se mais uma ve- o crescimento dos gru"os de
'andoleiros e o surgimento de novos 'andos, tais como os +ril$antes, os Biriatos e os
Serenos@
I*e o latif6ndio os erava, as randes estiaens, matando as lavouras, dizimando os
ados, e7terminando a ente, e7acerbava5lhes o desespero, no lhes dei7ando outra
alternativa a no ser o banditismo sem quartel.'CPD
Aliado > estrutura %undi(ria que e3"ro"riava as classes "o'res e >s di%iculdades
decorrentes do clima semi.(rido, outro elemento contri'uiu "ara a "artida de muitas
"essoas "ara o cangao@ tratava.se da vingana "essoal& Quando questionados so're o
que os levaram ao 'anditismo, os cangaceiros geralmente a"resentavam como
1usti%icativa in1ustias so%ridas "or eles e "or suas %am,lias, "er"etradas "or %a-endeiros
"oderosos&
Oerseguidos "elos coron!is, v,timas da viol#ncia e do a'uso de "oder, muitos
sertane1os tin$am suas terras tomadas, suas irms e %il$as violadas e seus "arentes
assassinados, restando.l$es como Anica %orma de 1ustia a vingana que somente o
cangaceirismo "odia "ossi'ilitar& =essa %orma, <8s tradias sociais que impulsionavam o
crime e provocavam a revolta, (...) &untavam5se as humilha$"es pessoais, as
perseui$"es e os freq4entes abusos se7uais dos poderosos'[5], que se mantin$am
im"unes&
Lam"io, "or e3em"lo, teve a %am,lia e3"ulsa de sua "equena "ro"riedade e morta
em %uno de ri3as com %a-endeiros& Oerseguido "elos Nogueira, Gos! Ferreira, "ai de
Lam"io, %oi o'rigado a %ugir de suas terras com a mul$er e os %il$os, o que no im"ediu
que so%resse re"res(lias "or "arte dos rivais, sendo assassinado& A "artir disso, Birgulino,
que 1( %a-ia "arte do 'ando de Se'astio Oereira 1untamente com os irmos, torna.se
Lam"io, consolidando.se de%initivamente como cangaceiroCMD&
O dese1o de vingana no se dirigia a"enas aos coron!is, "odia tam'!m estar
voltado "ara a "ol,cia, que geralmente estava a servio dos interesses dos grandes
"ro"riet(rios e tratava com viol#ncia e descaso os tra'al$adores "o'res& Era o caso de
La'areda e Z! Sereno, com"an$eiros de Lam"io& O "rimeiro di-ia ter entrado "ara o
cangao a %im de %a-er 1ustia > irm que %ora de%lorada "or um soldado, enquanto o
segundo atri'u,a sua o"o em virtude de "erseguio "olicialC9D&
Os con%litos entre %am,lias rivais, "or ve-es trans%ormados em verdadeiras guerras,
tam'!m "odem ser analisados como %ator que estimulou o desenvolvimento do
cangaceirismo& As dis"utas "or "oder "ol,tico e "or terras %i-eram com que os coron!is
%ormassem seu contingente de $omens armados "ara de%end#.los, intimidar ou eliminar
os inimigos& Neste sentido, os cangaceiros aca'aram se envolvendo, %a-endo "arte
destas mil,cias em troca de "roteo e a'astecimento&
0endo em vista os elementos at! aqui e3"ostos, ! "oss,vel "erce'er que o
cangaceirismo ! resultado da ao con1unta das condies clim(ticas rigorosas, da
estrutura %undi(ria in1usta, dos a'usos de "oder dos coron!is e da "ol,cia e das dis"utas
%amiliares& Em meio a tal situao, o sertane1o encontra.se %aminto, e3"lorado, $umil$ado
e desam"arado "elo Estado& Seu deses"ero e seu dese1o de vingana o %a-em vislum'rar
o cangao como uma %orma R muito "rovavelmente a Anica R de se %a-er 1ustia e de
so'reviver& =esta maneira emergem os 'andos de cangaceiros, no e3atamente como
1usticeiros dos "o'res cu1o o'1etivo era a contestao da ordem vigente e a trans%ormao
social, mas como vingadores, "ois@
<Esses rupos isolados, dentro das condi$"es s!cio5econ9micas opressoras e obsoletas,
no tinham viso cr%tica de sua su&ei$o pol%tica. :o havia pol%tica; havia o confronto de
interesses de cls, que se resolvia pela viol<ncia, pela lei do mais forte. (...) ) valentia nessa
sociedade para machos era demonstrada de dois modos3 pelos ricos, ao mandarem, pelos
pobres, ao matarem. :os conflitos, os ricos transformavam os pobres em matadores.
,anaceiros.
(...)
Os canaceiros e o povo da caatina no tinham consci<ncia social da oriem de sua
misria. 0ercebiam confusamente uma situa$o de in&usti$a. (as reaiam apenas quando
eram v%timas de querelas pessoais, no conseuindo li5las ao conte6do da sociedade que
os esmaava. '[8]
C7D /4IABENA0O, GAlio G& ,ana$o. ) for$a do coronel. +rasiliense@ So Oaulo, 788S& "& 77.7N&
CND /$iavenato, o"& cit&, "& T:&
CTD I'dem, "& 7M&
CPD FA/U, Raul& ,anaceiros e fanticos. -<nese e lutas. /ivili-ao +rasileira@ Rio de Ganeiro, 789M&
"& 7MM&
C:D /$iavenato, o"& cit&, "& N8&
CMD MA/4A=O, Maria /$ristina& )s tticas de uerra dos canaceiros. +rasiliense@ So Oaulo, 789J& "&
TM.T9&
C9D I'dem, "& PS&
CJD /$iavenato, o"& cit&, "& T8.PS&
As relaes entre os cangaceiros e os coronis
=urante a Re"A'lica Bel$a as oligarquias rurais mantiveram so' sua tutela
"raticamente todo o dom,nio "ol,tico do +rasil, entretanto, o "oder do coronel encontra
suas origens ainda durante a /ol*nia, quando a /oroa se valia dos "ro"riet(rios "ara
manter o controle so're as regies mais ermas& Oor este motivo con%eriu.se a estes
$omens "oderes "ol,ticos e militares, atuando como re"resentantes da /oroa em suas
regies& No demorou muito "ara que estes indiv,duos se %ortalecessem e se
trans%ormassem em l,deres "ol,ticos autorit(rios e de grande in%lu#ncia local&
A denominao <coronelI veio com a criao da Kuarda Nacional, em 7JT7, que
con%eriu aos c$e%es locais das antigas Ordenanas tal t,tulo& Mesmo a")s a e3tino da
Kuarda, o uso desta alcun$a "ermaneceu e o "oder daqueles que a carregavam no
so%reu nen$uma alterao, ao contr(rio, %oi se intensi%icando ainda mais com o "assar do
tem"o, atingindo seu auge na Re"A'lica Bel$a&
Neste "er,odo, a "ol,tica nacional era determinada "elos coron!is, que a"esar de
no se envolverem diretamente, usavam a sua in%lu#ncia "ara %a-er com que as decises
do "oder "A'lico se direcionassem a %avor de seus interesses& Al!m disso, era comum
que os %uncion(rios "A'licos %ossem escol$idos "elos grandes "ro"riet(rios, seguindo um
crit!rio de con%iana "essoal, numa atitude que mani%esta o car(ter "articularista, voltado
"ara as vontades "articulares, da "ol,tica coronelista da Re"A'lica Bel$aC7D&
Foi 1ustamente no conte3to do a"ogeu do "oder do coronelato, quando esta elite
e3ercia com maior veem#ncia sua autoridade e seu autoritarismo, que surgiram os gru"os
de cangaceiros& Neste sentido, o cangaceirismo gan$ou cor"o a "artir da re'elio de
muitos sertane1os que $aviam sido v,timas de desmandos, "erseguies, $umil$aes e
viol#ncia dos "oderosos coron!is locais& O 'anditismo se con%igurava "ara essas "essoas
como a Anica o"ortunidade de se %a-er 1ustia e de %ugir da "recariedade e da mis!ria a
que estavam condenadas "or uma sociedade marcada "ela desigualdade&
Oor!m, o movimento que se iniciou como contr(rio > dominao do coronelato em
"ouco tem"o aca'ou sendo "or ele coo"tado& Associando.se aos "otentados regionais,
os cangaceiros tin$am a garantia de um local seguro "ara se esconder da "ol,cia e "ara
se a'astecer de alimentos e armamentos& Os %a-endeiros que davam "roteo aos
cangaceiros %icaram con$ecidos como <coiteirosI&
A constituio de uma rede de coiteiros %oi %undamental "ara a so'reviv#ncia dos
'andos& Nos momentos em que se encontravam mais %ragili-ados, %amintos, %eridos e
sem "ossi'ilidade de continuar %ugindo do cerco "olicial "ela caatinga, era com a a1uda
dos coiteiros que os cangaceiros "oderiam se recu"erar, resta'elecer as %oras sem ser
incomodados "elas tro"as volantes e, assim, "rolongar a e3ist#ncia do gru"o&
Mesmo Lam"io, o mais c!le're dos cangaceiros, "recisava do au3,lio de
coiteiros, grandes res"ons(veis "ela longevidade de seu 'andoV
<O sucesso de =ampio apoiava5se na rede de coiteiros e no abastecimento constante de
armas. *ustentava5se pelo suborno e pelos tratos entre o cana$o e o coronelismo, que
definiam zonas livres de perseui$o e indicavam reas onde os canaceiros podiam
cometer seus assaltos. Essas reas pertenciam naturalmente ao .territ!rio inimio/, redutos
de pol%ticos ou fam%lias contrrias aos protetores de =ampio.' [2]
Oor outro lado, os coron!is tam'!m se 'ene%iciavam com as alianas que
esta'eleciam com os cangaceiros, que em troca do <acoitamentoI se colocavam a servio
do "otentado, agindo como uma es"!cie de mil,cia& Os lati%undi(rios se valiam dos
cangaceiros "ara em"reender aes cu1o o'1etivo era a disci"linari-ao de seus
agregados e a intimidao de seus inimigos "ol,ticos& So' esta "ers"ectiva, os
cangaceiros tin$am a %uno de mantenedores da ordem social vigente, garantindo o
controle do coronel so're a "o"ulao "o're e so're a "ol,tica local&
A "artir disso nota.se que o cangaceirismo no se tratava de uma %orma de
contestao das estruturas sociais 'aseadas no lati%Andio, mas %a-ia "arte deste sistema,
era mais um instrumento de a%irmao do "oder do coronelato e de dominao@
<:as reas overnadas por proprietrios de terras pr5capitalistas, o &oo pol%tico lan$a mo
das rivalidades e rela$"es das principais fam%lias e de seus respectivos seuidores e
clientes. Em 6ltima anlise, o poder e a influ<ncia do chefe de tal fam%lia repousa no n6mero
de homens que ele tem a seu servi$o, oferecendo prote$o e recebendo, em troca, aquela
lealdade e aquela depend<ncia que so a medida de seu prest%io e, conseq4entemente,
de sua capacidade de estabelecer alian$as; comanda assim as lutas armadas, as elei$"es
ou que mais determina o poder local.'[3]
=e %ato, cangaceiros e coron!is esta'eleceram uma relao de certa %orma
sim'i)ticaCPD, na qual os "otentados usavam o a"oio dos 'andoleiros "ara rea%irmar seu
dom,nio e %ortalecer seu "oder, enquanto os cangaceiros necessitavam dessas alianas
"ara continuar so'revivendo, a"roveitando.se da segurana que elas "odiam o%erecer&
O'serva.se que essa acomodao de interesses, e3"ressa "or uma conviv#ncia
em certa medida amistosa, revela 1ustamente o contr(rio do que o mito do cangao
"ressu"e@ os gru"os de cangaceiros no agiam com o o'1etivo de contestar a ordem
social esta'elecida, suas aes no eram "rotestos contra o lati%Andio e o sistema
coronelista, mas, e "rimeiro lugar, uma estrat!gia de so'reviv#ncia, uma maneira de %ugir
das im"osies da seca, da %ome e da mis!ria&
Em segundo lugar, eram atos de vingana "essoal, "ois neste sentido os cangaceiros@
<*o menos desaravadores de ofensas do que vinadores e aplicadores da for$a3 no so
vistos como aentes de #usti$a, e sim como homens que provam que at mesmo os fracos
e pobres podem ser terr%veis.' [5]
Analisando esse "onto ! "oss,vel "erce'er uma tentativa de im"osio de um
"oder an(logo ao "oder dos coron!is, mas que em nen$um momento "retende question(.
lo ou derru'(.lo, ao contr(rio, a")ia.se nele "ara se esta'elecer e "ara "ermanecer
%uncionando& 0al "oder se re%ere >quele que se 'aseia na %ora e na <mac$e-aI e do qual
os lati%undi(rios tam'!m lanam mo "ara im"or seu dom,nio&
So' esta )tica, o'serva.se que se "ara os coron!is a viol#ncia ! uma maneira e%ica- de
manter so' controle os sertane1os "o'res e se so're"or a seus rivais nas questes
"ol,ticas, "ara os cangaceiros esta mesma viol#ncia ! um instrumento "ara %a-er 1ustia,
na medida em que seu conceito de 1ustia est( diretamente vinculado > <lei do mais %orteI@
<) &usti$a baseia5se na for$a > as leis do pa%s so uma abstra$o na caatina. Essa for$a,
ao ser e7ibida, prestiia quem manda, pois ressalta a .macheza/ do mandante. 0or sua vez,
ao e7ecutar as ordens, distribuindo surras e provocando mortes, o canaceiro cresce no
conceito popular, pois demonstra que tambm macho.'[6]
Esse ti"o de id!ia de 1ustia e de lei demonstra a aus#ncia do Estado no serto do
Nordeste, dando margem "ara o %ortalecimento dos coron!is e "ara a a"licao
indiscriminada do seu "oder, cu1o mecanismo '(sico ! a "er"retao da viol#ncia atrav!s
de seus ca"angas, entre eles os cangaceiros& =essa %orma, a aliana entre cangaceiros e
coron!is "romove a consolidao de um "oder muitas ve-es al$eio (s determinaes do
Estado, que institucionali-a a viol#ncia tanto dos "otentados quanto dos 'andoleiros&
=iante da an(lise de tais elementos considera.se que as articulaes entre o cangao e o
coronelato %oram %undamentais "ara a a%irmao de am'os os lados& So' esta
"ers"ectiva, "erce'e.se que o mito do <'om cangaceiroI, que age em %avor dos "o'res,
lutando contra o sistema e tirando dos ricos "ara dar aos mais $umildes no se sustenta&
O que ocorria de %ato era uma tentativa dos cangaceiros de atender aos "r)"rios
interesses, de dar va-o a suas indignaes e de garantir sua so'reviv#ncia&
Realmente, as condies sociais in1ustas, o autoritarismo dos "otentados e a mis!ria na
qual estavam su'mersos %omentaram o es",rito de revolta dos cangaceiros, entretanto,
este no tomou a %orma de revolta social& O que se via na verdade era a o"resso do
sertane1o "o're "or indiv,duos da mesma origem, agindo em nome dos "oderosos,
cola'orando "ara a manuteno de uma estrutura de e3"lorao da qual eles mesmos
$aviam sido v,timas&
C7D 4OLAN=A, S!rgio +uarque de& +a%zes do Brasil. /om"an$ia das Letras@ So Oaulo, 788:& "& 7PM&
CND /$iavenato, o"& cit&, "& J:&
CTD 4o's'a5m, o"& cit&, "& J8.8S&
CPD /$iavenato, o"& cit&, "& PN.PT&
C:D 4o's'a5m, o"& cit&, "& :P&
CMD /$iavenato, o"& cit&, "& P7&
Decadncia do cangao
O decl,nio do cangao "ode ser situado a "artir de 78TS, com o Kol"e liderado "or
KetAlio Bargas, que "*s %im ( Re"A'lica Bel$a& =este momento em diante, o dom,nio das
oligarquias rurais comeou a entrar em crise e os governos estaduais e %ederal "assaram
a se %a-er sentir mais e%etivamente no Lm'ito local&
O "rogresso tra-ido "elo avano ca"italista e3igia novas %ormas de controle, que se
%undasse em 'ases di%erentes das utili-adas "elos lati%undi(rios& Iniciou.se ento um
"rocesso de desarmamento dos coron!is e de "oliciamento dos munic,"ios so' a
res"onsa'ilidade dos governos estaduais, desarticulando o "oder militar dos "otentados
tirando.l$es a "ossi'ilidade de manter o controle so're a "o"ulao atrav!s da %ora&
As estruturas "ol,ticas da Re"A'lica Bel$a estavam sendo demolidas, c$egava ao
%im a Ool,tica dos /oron!is e era necess(rio eliminar os instrumentos que "ermitiam o
%uncionamento deste sistema& =essa %orma, o cangao, que anteriormente era
negligenciado e em certa medida at! aceito "elo Estado R "ois era uma maneira de
e%etuar o controle social e evitar distAr'ios maiores R "assou a ser "erseguido com mais
rigide-&
As aes da "ol,cia tornaram.se mais e%etivas e e%icientes, so'retudo a")s a
construo de estradas, que "ossi'ilitou maior mo'ilidade "ara as volantes, "ois no
"recisavam mais se em'ren$ar na caatinga "ara "erseguir os cangaceiros& 0am'!m
%oram as estradas que deram aos sertane1os uma nova o"ortunidade de %ugir do %lagelo
da seca que no o cangaceirismo& /om as rodovias, ligando o Nordeste ao Sudeste, era
"oss,vel migrar "ara as grandes cidades, de %orma que o cangao dei3ou de ser uma
o"o atrativa "ara os %lagelados& Assim, os 'andos no "odiam se renovar, diminuindo
cada ve- mais&
A re%orma eleitoral %oi outro %ator que contri'uiu "ara a %ragili-ao dos cangaceiros,
"ois, com a su'stituio do curral eleitoral "elo voto de ca'resto, a intimidao da
"o"ulao atrav!s do terror im"osto "or estes gru"os tornou.se desnecess(ria& =a
mesma maneira, a resoluo de contendas "ol,ticas encontrou uma alternativa al!m da
utili-ao dos servios dos cangaceiros& Naquele conte3to era mais e%ica- e menos
dis"endioso eliminar seletivamente os inimigos que re"resentavam ameaa real ao "oder
do coronel&
Na verdade, a e3tino do cangao se deu em %uno da inadequao desta %orma
de controle social 1unto aos novos modelos "ol,ticos e econ*micos& Inca"a-es de
acom"an$ar as trans%ormaes que se o"eravam no "a,s , os cangaceiros dei3aram de
ser Ateis "ara o e3erc,cio da dominao coronelista e aca'aram sendo e3tintos&
0udo isso revela dois con%litos %undamentais e que sem"re estiveram "resentes no
Nordeste@ o "rimeiro se d( em torno das dissonLncias entre o "oder do Estado, "A'lico, e
o "oder dos lati%undi(rios, "rivado& =urante muito tem"o o governo se valeu do
autoritarismo dos coron!is "ara conter uma "o"ulao "otencialmente revoltada&
0odavia, este <acordoI resultou na "r)"ria diminuio e ino"erLncia do Estado no Lm'ito
local& A "artir de 78TS, essa dis"uta, at! ento latente, torna.se evidente e mani%esta.se
1ustamente atrav!s do desarmamento e da %erocidade com que se d( a "erseguio aos
cangaceiros& Era como se Estado estivesse dei3ando claro que dali em diante assumiria a
res"onsa'ilidade "elos munic,"ios, mesmo os mais distantes&
O segundo con%lito que "ode ser "erce'ido di- res"eito ao em'ate entre a
sociedade moderna e a sociedade tradicional, o'servado muito claramente nos anos ")s.
gol"e de TS& A entrada do ca"italismo nas regies mais ermas do Nordeste acirrou ainda
mais as desigualdades sociais, em"urrando o sertane1o, ainda marcado "elo
tradicionalismo, no mais "ara o cangao, mas "ara a cidade&
Quanto ao cangaceiro, "erdeu o seu lugar nessa nova ordem& Anteriormente,
a"esar de ser um 'andido, ele %a-ia "arte do sistema, tin$a uma "artici"ao im"ortante
nos 1ogos de "oder da Re"A'lica Olig(rquica& Agora no tin$a mais tal %uno, era um
elemento > "arte da dinLmica "ol,tica, encontrava.se e3clu,do e "oderia ser "erigoso
mant#.lo& =a, a sua eliminao, demonstrando o car(ter descart(vel da e3ist#ncia do
cangao&
=iante destes %atores ! im"ortante salientar que a de"end#ncia dos cangaceiros
com relao aos coiteiros, que num "rimeiro momento %oi condio indis"ens(vel "ara
sua "erman#ncia, %oi, a "artir da d!cada de TS, o elemento que decretou seu %im& Sem
autonomia "ara se sustentar e no dis"ondo mais do a"oio da rede de coiteiros, os
'andos de cangaceiros aca'aram sucum'indo, v,timas do mesmo sistema que os
engendrou, os nutriu e estimulou seu crescimento& B,timas da traio dos mesmos
coron!is que os "rotegiam, alimentavam e armavam&

Concluso
O cangao %oi um %en*meno 'astante com"le3o, %omentado no 'o1o da "ol,tica
coronelista, incentivado e utili-ado "or ela at! onde l$e %oi Atil& Entretanto, ! "reciso
lem'rar que os cangaceiros no se encontravam a"enas so' as ordens do coronelato,
nem tam"ouco de%endiam unicamente os interesses desta elite, eles tam'!m estavam a
servio de seus "r)"rios interesses, "ossu,am seus "r)"rios motivos "ara "raticar suas
aes& E se "or ventura agiam em nome de algum coronel era em troca de algum
'ene%,cio&
Em contra"artida no se "ode cometer o equ,voco de considerar o cangaceirismo
como uma revoluo de car(ter social, "ois, como 1( %oi colocado anteriormente, muitas
ve-es os 'andos atacavam e aterrori-avam "essoas da mesma origem que eles& O
cangao se tratava de um %en*meno de 'anditismo de controle social, mais
es"eci%icamente de controle das classes "o'res& No tin$a como o'1etivo contestar a
ordem social ou o "oder dos lati%undi(rios, que de certo modo at! eram recon$ecidos&
Muito antes, era a re'elio institucionali-ada "elos coron!is a %im de im"edir uma revolta
de maiores "ro"ores&
=e qualquer maneira, ! %undamental situar o cangaceirismo como um %en*meno
ti"icamente nordestino e que@
<(...) suriu, no enquadramento social do serto, fruto do pr!prio sistema senhorial do
latif6ndio pastoril, que incentivava o banditismo, pelo aliciamento de &aun$os pelos
coronis como seus capanas (uarda de corpo) e, tambm, como seus vinadores. (...)
:essas condi$"es, so condicionamentos sociais do pr!prio sistema que alentaram e
incentivaram a viol<ncia canaceira.' [1]
O cangao durou at! a d!cada de PS, quando %inalmente %oi e3tinto& Entretanto,
"ermanece vivo no imagin(rio "o"ular, cercado de mitos e lendas, cantado "elos "oetas
de cordel, lem'rado com vigor atrav!s, "rinci"almente, da %igura em'lem(tica de
Lam"io, que ainda causa admirao "or suas %aan$as e mant!m acesa "ol#mica em
torno do $ero,smo e da "erversidade dos cangaceiros&

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Letras@ So Oaulo, 7889&
6Artigo acad#mico escrito em NSS9 e "u'licado neste site "ela autora "ela %alta de ins"irao "ara
escrever alguma coisa mais "essoal e menos sisuda& Xqueles que tiveram "aci#ncia "ara ler essas
quin-e "(ginas, meus sinceros agradecimentos&;
C7D RI+EIRO, =arcW& O povo brasileiro. ) forma$o e o sentido do Brasil. /om"an$ia das Letras@ So Oaulo,
7889& "& T:M&