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361 Contradies territoriais: signos do modelo aplicado na Amaznia

Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 339-360, jan./dez. 2003


ENTRE DOIS PARADIGMAS: combate seca e
convivncia com o semi-rido
Roberto Marinho Alves da Silva
*
Resumo: Grande parte dos diagnsticos e proposies sobre
o semi-rido brasileiro tem como referncia imagens
historicamente construdas sobre um espao-problema, terra
das secas e da misria. Na primeira metade do sculo XX,
surgem olhares crticos sobre as causas estruturais e
conseqncias da misria regional. Essa perspectiva crtica
volta a ganhar fora na dcada de 1980, com as propostas e
aes para convivncia com o semi-rido. Tanto o combate
seca quanto a convivncia com o semi-rido vinculam-se a
vises de mundo que orientam os conhecimentos e prticas
dos atores sociais, influenciando a formulao e execuo de
polticas pblicas no semi-rido. O presente artigo analisa as
relaes entre essas duas perspectivas com os diferentes
paradigmas de desenvolvimento no semi-rido brasileiro.
Palavras-chave: semi-rido brasileiro, paradigmas de
desenvolvimento.
Muito tem sido dito e escrito sobre a realidade do semi-rido
brasileiro e as possveis alternativas para o seu desenvolvimento.
Geralmente, os diagnsticos e as proposies tm como referncia
imagens historicamente construdas sobre um espao-problema, terra
das secas, regio de fome e da misria, explicao do atraso
econmico e das disparidades regionais. Essas imagens so fruto de
julgamentos superficiais sobre a realidade do semi-rido e dos
interesses polticos das elites locais que explicavam a misria, a fome
e o atraso como produtos de condies naturais adversas, do clima,
da terra e da formao de sua gente.
*
Filsofo, professor da Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
Artigo recebido em 28 jul. 2003; aprovado em 2 set. 2003.
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No discurso institucional e em parte da literatura regional, o
Nordeste surge como a terra das secas, merecedora de ateno
especial do poder pblico. Conforme os estudos de Albuquerque Jnior
(1999), a institucionalizao das secas no final do sculo XIX, com o
auxlio aos flagelados na seca de 1877-1879 e das primeiras obras
contra a seca, torna-se um poderoso instrumento regionalista para
unificao do discurso de grupos polticos dominantes do Norte,
na conquista de espaos no Estado republicano, comandado pelas
oligarquias do Sudeste. A seca, divulgada nacionalmente como um
grave problema, torna-se um argumento poltico quase irrefutvel
para conseguir recursos, obras e outras benesses que seriam
monopolizadas pelas elites dominantes locais.
Na literatura, na dramaturgia, na msica e nas artes plsticas
do incio do sculo XX, o tema da seca tambm apareceu como um
fenmeno relacionado aos desastres sociais e morais, uma fatalidade
que desorganizava o modo de vida das famlias e da sociedade, sendo
responsabilizada pelos conflitos sociais na regio (o cangao e o
messianismo), naturalizando as questes sociais (Albuquerque Jnior,
1999, p. 121). Os Sertes, de Euclides da Cunha, retrata a rea de
domnio do semi-rido como uma realidade hostil ao sertanejo. O
Quinze, de Raquel de Queiroz, tambm retrata a seca como explicao
da desorganizao da vida.
Porm, nesse mesmo perodo surgem outros olhares crticos
sobre as causas estruturais e as conseqncias da misria que assola a
regio semi-rida. Em sua Geografia da Fome, Josu de Castro
denuncia que a seca foi feita vil do drama nordestino, acobertando
as formas dominantes da explorao econmica que criaram e
reproduziram a concentrao das riquezas e do poder poltico, gerando
misria e dependncia de milhares de sertanejos. A concentrao
fundiria e a explorao da mo-de-obra dos sertanejos tm destaque
na explicao da manuteno da misria na regio semi-rida.
Alguns escritos literrios da poca tambm contribuem para
desfazer mitos criados sobre a realidade do serto nordestino. No
livro Linhas Tortas, Graciliano Ramos denuncia as distores e abusos
na descrio literria, nas matrias jornalsticas e nos discursos
polticos sobre a seca e suas conseqncias:
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Realmente, os nossos ficcionistas do sculo passado contaram tantas
cenas esquisitas, derramaram no serto ressequido tantas ossadas,
pintaram o sol e o cu nordestino com tintas to vermelhas, que alguns
polticos, sinceramente inquietos, pensaram em transferir da regio
maldita para zonas amenas toda a populao da regio. (Ramos apud
Albuquerque Jnior, 1999, p. 200)
No final da dcada de 1950, o Grupo de Trabalho para o
Desenvolvimento do Nordeste (GTDN), coordenado pelo economista
Celso Furtado, confirma que as aes governamentais de combate
seca, alm de ineficazes, contriburam para reproduo das crenas
difundidas pelas elites locais de que a seca era responsvel pelo
subdesenvolvimento regional. O excedente demogrfico e as
fragilidades da produo de subsistncia tambm ganham espaos
nos debates sobre a realidade do semi-rido e sobre as alternativas de
desenvolvimento regional.
A partir dos anos 1960, comea a ser construda outra imagem
do semi-rido brasileiro, com a implantao de plos agroindustriais
que se especializaram em fruticultura irrigada para exportao. A
irrigao ganhou fora ao lado da soluo hdrica e passou a se
constituir em sonho de redeno regional. Apesar disso, na sua maior
poro, o semi-rido permaneceu uma rea tradicional e estagnada.
A situao estrutural de pobreza ainda se transforma em calamidade
nas estiagens prolongadas.
Nesse contexto de inovao e continuidade, surge, na dcada
de 1980, outro discurso sobre a realidade regional e as alternativas
sustentveis de desenvolvimento do semi-rido brasileiro. Um
conjunto de organizaes no-governamentais (ONGs) que atuam no
semi-rido e algumas instituies pblicas de pesquisa e extenso
rural, como a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa)
e a Empresa Brasileira de Assistncia Tcnica e Extenso Rural
(Embrater), passaram a desenvolver propostas e a experimentar
alternativas baseadas na idia de que possvel e necessrio conviver
com a seca e o semi-rido. Em 1982, a Embrapa divulgou um
documento intitulado convivncia do homem com a seca, sugerindo
a implantao de sistemas de explorao de propriedades agrcolas
para assegurar a convivncia do homem com a seca.
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No final da dcada de 1990, cerca de cinqenta organizaes
no-governamentais constituram a Articulao do Semi-rido (ASA).
Durante a Terceira Sesso da Conferncia das Partes das Naes
Unidas da Conveno de Combate Desertificao (COP 3), ocorrida
em Recife-PE, em 1999, a ASA lanou a Declarao do Semi-rido,
afirmando que a convivncia com as condies do semi-rido
brasileiro e, em particular, com as secas possvel. O documento
apresenta um conjunto de propostas baseadas em duas premissas: a
conservao, uso sustentvel e recomposio ambiental dos recursos
naturais do semi-rido; e a quebra do monoplio de acesso terra,
gua e aos outros meios de produo.
Nos ltimos anos, programas governamentais federais para o
semi-rido, como o Serto Cidado (2001/2002) e o Programa
Conviver (2003), incorporaram o discurso da sustentabilidade do
desenvolvimento como um de seus referenciais, embora com enfoques
e diferentes graus de adeso s alternativas de convivncia com o
semi-rido brasileiro, propostas pela sociedade civil organizada e os
institutos de pesquisa e extenso rural.
Esses diferentes enfoques e imagens historicamente construdas
influenciam at hoje as propostas de desenvolvimento do semi-rido
brasileiro. No se trata apenas de opes polticas diferentes quanto
a uma problemtica regional. Percebe-se que estas duas perspectivas,
do combate seca e da convivncia com o semi-rido, esto
estreitamente articuladas com diferentes paradigmas
1
de
desenvolvimento que informam as percepes sobre aquela realidade,
selecionam os problemas e os seus enfoques especficos e indicam os
modelos vlidos de interveno na superao de seus problemas
especficos.
No presente artigo, busca-se identificar e explicitar as conexes
entre as perspectivas acima citadas com dois paradigmas: o da
modernidade e o da sustentabilidade do desenvolvimento. Para a
presente anlise foram realizados estudos em fontes bibliogrficas,
recorrendo a autores que tratam da questo do semi-rido brasileiro,
com destaque para as formas histricas de interveno naquela
realidade, e s obras que analisam as bases dos diferentes paradigmas
ou modelos de desenvolvimento. Tambm foram realizados estudos
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documentais com acesso a programas governamentais e da sociedade
que foram formulados nas dcadas de 1980 e 1990.
O resultado do estudo confirma a existncia das conexes entre
do combate seca com as bases do atual modelo civilizatrio de
desenvolvimento: a concepo mecanicista de explicao de
fenmenos naturais, a perspectiva tecnicista de domnio humano sobre
a natureza e a finalidade economicista de explorao e produo de
riquezas como parmetro de desenvolvimento. Tambm foram
explicitadas algumas conexes entre a perspectiva de convivncia
com o semi-rido com um novo paradigma do desenvolvimento
sustentvel que est ainda em construo, com destaque para os
seguintes aspectos: a percepo de complexidade informando o
conhecimento da realidade; a busca do equilbrio entre meio ambiente
e produo de riquezas; a satisfao das necessidades e renovao
das aspiraes humanas como finalidade do desenvolvimento.
O semi-rido brasileiro: espao de complexidades
As regies semi-ridas so caracterizadas, de modo geral, pela
aridez do clima, pela deficincia hdrica com imprevisibilidade das
precipitaes pluviomtricas e pela presena de solos pobres em
matria orgnica. O prolongado perodo seco anual eleva a
temperatura local caracterizando a aridez sazonal. Na Amrica do
Sul existem trs espaos caracterizados pela semi-aridez. A rea de
domnio do semi-rido brasileiro, tambm conhecida como a grande
regio seca dos sertes nordestinos, , segundo AbSber (2003), a
mais homognea delas do ponto de vista fisiogrfico, ecolgico e
social.
O semi-rido brasileiro o maior do mundo em termos de
extenso e de densidade demogrfica. Segundo a ltima delimitao
feita pela Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste
(Sudene), a rea de domnio do semi-rido abrange 895.931,3 km
2
(10,5% do territrio nacional), corresponde a 86% da regio Nordeste,
nos estados do Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba,
Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia; e mais a regio setentrional
de Minas Gerais. Uma atualizao da rea de abrangncia do semi-
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rido, realizada em 1999 pela Sudene, identificou 1.031 municpios,
com uma populao total de 21 milhes de pessoas (cerca de 13,5%
da populao brasileira).
A insuficincia e irregularidade na distribuio de chuvas, com
mdias anuais entre 268 e 800 mm, a temperatura elevada e a forte
taxa de evaporao so caractersticas que se refletem no modelamento
da paisagem predominante. A hidrologia e a vegetao so totalmente
dependentes do ritmo climtico. O longo perodo seco, com alta
evaporao, leva a uma desperenizao generalizada dos rios, riachos
e crregos endgenos. Trata-se, portanto, de um conjunto de fatores
hidrolgicos e ecolgicos relacionados ao clima semi-rido regional,
muito quente e sazonalmente seco, que projeta derivadas radicais
para o mundo das guas, o mundo orgnico das caatingas e o mundo
socioeconmico dos viventes dos sertes (AbSber, 2003, p. 85).
Um dos fatores marcantes da paisagem do semi-rido a
vegetao de caatinga, que na lngua indgena quer dizer mata branca.
Trata-se de um bioma caracteristicamente brasileiro, com alta
biodiversidade, onde se destaca a formao vegetal xerfila (adaptada
seca) com folhas pequenas que reduzem a transpirao, os caules
suculentos para armazenar gua e as razes espalhadas para capturar
o mximo de gua durante as chuvas. Alm das cactceas, destacam-
se espcies arbreas, herbceas e arbustivas, sendo algumas endmicas.
Ao carem as primeiras chuvas, a caatinga perde seu aspecto rude e
torna-se verde e florida, inspirando o poeta sertanejo: Chegando o
tempo do inverno, tudo amoroso e terno, sentindo o Pai Eterno sua
bondade sem fim. O nosso serto amado, estrumicado pelado, fica
logo transformado no mais bonito jardim (Patativa do Assar. A festa
da natureza).
Apesar dessas caractersticas gerais, o semi-rido brasileiro
uma realidade complexa, tanto no que se refere aos aspectos geofsicos,
quanto ocupao humana e explorao dos seus recursos naturais.
A complexidade percebida tambm nas atividades econmicas, com
a coexistncia de reas tradicionais ou estagnadas de plantios de
sequeiro e as reas de modernizao intensa de plantios irrigados.
Aziz AbSber (2003) destaca, com base em trabalho realizado
por George H. Hargreaves para a Sudene no incio da dcada de 1970,
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a existncia de quatro faixas regionais de clima seco no interior do
semi-rido: as faixas semi-ridas acentuadas ou subdesrticas
(conhecidas popularmente como serto bravo); as faixas semi-ridas
rsticas ou semi-ridas tpicas (os altos sertes); as faixas semi-
ridas moderadas (caatingas agrestadas); e as subreas de transio
ou faixas submidas (os agrestes).
O desconhecimento da complexidade do semi-rido conduziu
introduo de prticas agropecurias inadequadas, provocando ou
agravando desequilbrios ambientais. Estudos realizados pelo
Ministrio do Meio Ambiente (2002) indicam que 68% da rea est
antropizada, sendo 35,3% extremamente antropizada. Alm disso,
as maiores reas brasileiras que sofrem processo de desertificao
2
esto localizadas nessa regio.
A introduo de prticas econmicas e tratos culturais nem
sempre adequados aos ecossistemas locais fruto do processo de
ocupao do semi-rido. Segundo Manuel Correia da Andrade (1999),
a pecuria foi a primeira forma de ocupao do espao semi-rido no
perodo colonial. A pecuria extensiva exigia amplas reas de terras,
transformando-se na base produtiva do latifndio e do poder dos bares
e dos coronis, tendo por pressuposto a expulso dos povos indgenas
(Ribeiro, 1995; AbSber, 2003) e, conseqentemente, a destruio
de estilos de vida dos povos indgenas, primeiros habitantes da regio.
J a agricultura de subsistncia, base do minifndio, foi sendo
desenvolvida largamente atravs das roas de matuto, que
produziam gneros alimentcios (mandioca, feijo, milho) para o auto-
abastecimento.
3
Nos dois casos, prevaleceram atividades e tratos culturais
agropecurios inapropriados (queimadas, desmatamentos nas margens
dos mananciais, implantao de culturas adversas) que provocam a
degradao ambiental no semi-rido, tornando-a uma das reas
brasileiras mais erodidas pelo uso intempestivo da terra. O zoneamento
proposta pela Embrapa (1993) indica que 36% da rea de domnio
do semi-rido (cerca de 35 milhes de hectares) tem fortes restries
ao uso agrcola. exatamente nessas reas de restrio que ocorrem
os processos de desertificao. A perda gradual da fertilidade
biolgica do solo resultado do manejo inadequado da terra, associado
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s variaes climticas locais e s caractersticas do solo pedregoso
ou impermevel.
Alm das fragilidades ambientais, essa regio tem sido cenrio
de enormes contradies e injustias sociais. Para a maioria das
pessoas que reside no semi-rido, ser cidado um desejo e uma
utopia. Ainda hoje, os indicadores sociais nas reas de mortalidade
infantil, educao e renda per capita do semi-rido, so os piores em
relao mdia nacional.
O Atlas de Desenvolvimento Humano no Brasil
4
revela que
80% dos municpios do Nordeste, com 46% da populao regional,
tem um ndice de Desenvolvimento Humano (IDH) entre 0,500 e
0,650. Estes percentuais esto bem acima da mdia nacional, com
apenas 31% dos municpios e 15% da populao nessa faixa. Na faixa
mais elevada do IDH (entre 0,800 e 1,000), o Nordeste tem apenas
0,1% dos seus municpios com 5% da populao. No Brasil, nessa
faixa mais alta, encontram-se 10,4% dos municpios e 37% da
populao. Quando so considerados apenas os municpios do semi-
rido as distncias so ainda maiores em relao mdia nacional.
A situao de pobreza e misria assume propores de
calamidade com as freqentes estiagens prolongadas, quando as
chuvas so insuficientes ou irregulares para permitir a produo e a
subsistncia dos sertanejos que, mesmo em anos normais, vivem em
condies limite da pobreza (GTDN, 1959, p. 65).
A misria que explode nos perodos prolongados de seca uma
expresso das formas histricas de ocupao dos espaos e utilizao
dos recursos com base na concentrao fundiria. Na dcada de 1940,
Josu de Castro denunciou largamente a concentrao da propriedade
agrria como um dos elementos estruturais do fenmeno da fome e
da misria no semi-rido. Otomar de Carvalho, quase 50 anos depois,
renova a constatao:
Assim, a estrutura agrria constitui uma das fontes bsicas do atraso
no Nordeste Semi-rido, em virtude de sua forte concentrao nas
mos de um pequeno grupo de proprietrios de terra, impedindo sua
utilizao econmica e social por quem queira e necessite fazer uso
produtivo os inmeros pequenos produtores rurais. (Carvalho, 1988,
p. 140)
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As secas na regio semi-rida brasileira s passaram a ser
consideradas como problema nacional a partir da segunda metade do
sculo XVIII. Alm da grande mortandade de pessoas na seca de
1877, pesavam interesses polticos dos coronis com as perdas dos
rebanhos e com a possibilidade de ampliar as suas riquezas por meio
da situao de calamidade instaurada. Dessa forma, conseguem
colocar a seca a seu servio e fazem dela um grande negcio,
popularmente intitulado de indstria da seca:
Entre o poder federal e a massa flagelada pela seca medeia, porm, a
poderosa camada senhorial dos coronis, que controla toda a vida do
serto, monopolizando no s as terras e o gado, mas as posies de
mando e as oportunidades de trabalho que enseja a mquina
governamental. (...) Esses donos da vida, das terras e dos rebanhos
agem sempre durante as secas, mais comovidos pela perda de seu gado
do que pelo peso do flagelo que recai sobre os trabalhadores sertanejos,
e sempre predispostos a se apropriarem das ajudas governamentais
destinadas aos flagelados. (Ribeiro, 1995, p. 348)
O uso poltico da seca vem sendo reproduzido at os dias atuais,
transformando-a no cavalo de batalha em cujos costados se pe
toda a culpa da misria nordestina (Castro, 1968, p. 90). Essa
percepo tem orientado as formas de interveno no semi-rido, com
a idia do combate seca e seus efeitos.
O combate seca e o paradigma civilizatrio da
modernidade
De modo geral, as aes governamentais de interveno nessa
realidade foram sendo construdas com base nas seguintes
caractersticas: a) o carter emergencial, fragmentado e descontnuo
dos programas desenvolvidos em momentos de calamidade pblica;
b) as aes emergenciais que alimentam a indstria da seca; e, c) a
soluo hidrulica, com a construo de obras hdricas, quase sempre
favorecendo empreiteiras e a grande propriedade rural. Em todas essas
caractersticas reproduz-se o uso poltico do discurso da misria e do
subdesenvolvimento como decorrncia direta das secas.
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As aes de combate seca decorriam tambm de uma viso
tecnicista das problemticas do semi-rido. A Inspetoria Federal de
Obras Contra as Secas (IOCS), rgo governamental de engenharia
criado em 1909 para atuar na regio, considerava que o combate
seca consistia, sobretudo no armazenamento de gua (poltica de
audagem), esquecendo-se, no entanto, que a gua armazenada era,
em grande parte, perdida pela evaporao, em um clima quente e
seco (Andrade, 1999, p. 55).
Ao analisar essa forma de interveno no semi-rido, Aziz
AbSber (1999, p. 99), indica outras falhas de funcionalidade social
dos grandes audes que no foram concebidos para garantir melhoras
na produo agrcolas. Alguns estavam localizados longe de vrzeas
irrigveis e os que favoreciam a distribuio de gua por gravidade
para reas irrigveis atendiam a um nmero limitado de famlias.
Dessa forma, para Josu de Castro, a maioria dos audes
pblicos que foram construdos para combater os efeitos das secas,
alm de no constiturem soluo definitiva ao problema, foram
apropriados pelos grandes proprietrios de terra:
Mais grave ainda que a miopia tcnica fora a mistificao poltica em
que cara este organismo ao qual competia, tambm, a distribuio e
aplicao das polpudas verbas para ajuda aos flagelados das secas.
Nenhum outro organismo tcnico fora to desvirtuado em seus
objetivos do que este que canalizava para os bolsos dos senhores de
terras e dos seus apaziguados quase todos os recursos que deviam ser
destinados a alimentar, a educar, a ajudar a viver os camponeses da
regio. (Castro, 1967, p. 194)
Pode-se identificar tambm uma forte vertente economicista
que orientou as primeiras formas de colonizao do semi-rido,
baseadas no uso de suas riquezas naturais e na explorao da fora de
trabalho local.
A ocupao do semi-rido ocorreu com a formao das grandes
fazendas de gado para o fornecimento de carne, couro e animais de
trao s reas produtoras de cana de acar na zona da mata. Alm
da pecuria e da produo de alimentos para subsistncia, o cultivo
do algodo se disseminou no semi-rido no sculo XVIII como uma
cultura resistente aos perodos anuais de estiagem e como alternativa
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de enriquecimento dos proprietrios das grandes fazendas de gado.
O crescimento da produo do algodo no semi-rido levou a um
aumento da explorao dos pequenos produtores pelos grandes
fazendeiros, que se tornaram intermedirios comerciais das grandes
empresas inglesas que controlavam o valor comercial da mercadoria.
Nas ltimas dcadas, algumas reas experimentaram processos
de modernizao econmica (plos agroindustriais), constituindo um
novo modelo produtivo no semi-rido. Esse processo resultado da
combinao de trs elementos principais: as condies fsico-
climticas favorveis, os investimentos tecnolgicos para o
desenvolvimento da fruticultura irrigada e a intensa participao do
setor pblico, cuja presena foi fator fundamental para explicar a
intensidade e os rumos do crescimento econmico ocorrido (Arajo,
1997, p.12).
O desenvolvimento recente de algumas ilhas de modernidade
no semi-rido fundamentado na crena de que o modelo de
agribussiness deve gerar maior agregao de valor produo local,
permitindo incrementos expressivos no nvel de emprego e de renda,
contribuindo para o desenvolvimento da regio. Com isso, a regio
vista como um espao do mercado onde as instituies empresariais
podem desenvolver suas operaes de capital.
Predomina a lgica do mercado sobre o discurso da
sustentabilidade ambiental e do desenvolvimento humano: as pessoas
e os recursos ambientais so vistos na perspectiva empresarial, como
vantagens competitivas e comparadas:
Numa viso moderna, o Banco do Nordeste entende que a questo
ambiental considerada como uma varivel econmica e no
simplesmente ecolgica, sendo relacionada competitividade e
oportunidade de negcios. No se trata, portanto, de um aspecto
restritivo da atividade econmica, mas ao contrrio, reflete uma
aproximao entre meio ambiente e desenvolvimento, onde o prprio
mercado utilizado para induzir um manejo timo e sustentvel dos
recursos naturais e de aspectos sociais relacionados com a sua
explorao. (Frana, 2000, p. 112)
De modo geral, as alternativas apresentadas para enfrentamento
das problemticas do semi-rido so parte de um modelo de
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desenvolvimento fundamentado no progresso tcnico e no domnio
da natureza, colocando o crescimento econmico e a acumulao
dos bens como suas finalidades ltimas.
O combate seca e o utilitarismo economicista na explorao
dos recursos naturais esto diretamente relacionados ao paradigma
da modernidade. Para Capra (1999), esse paradigma baseia-se nas
seguintes crenas: o mtodo cientfico como nica abordagem vlida
do conhecimento; a concepo do universo como um sistema mecnico
composto de unidades materiais elementares; a concepo da vida
em sociedade como uma luta competitiva pela existncia; e a crena
no progresso material ilimitado, a ser alcanado atravs do crescimento
econmico e tecnolgico.
Com base nesse paradigma, o semi-rido visto a partir de
uma perspectiva utilitarista de ocupao e de aproveitamento de seus
recursos, transformando-os em riquezas. As aes dos governos trilham
essa lgica. A seca surge como empecilho natural, um elemento que
deve ser combatido. Por isso a lgica do combate seca reducionista.
Resulta na manuteno da misria. Funciona como uma estratgia
perversa de manuteno e controle de uma regio que, a princpio, e
com raras excees, no cabe na lgica do modelo de desenvolvimento
que predomina.
O combate seca, afina-se perfeitamente com o paradigma
antropocntrico da dominao da natureza. com a modernidade
que se afirma a dominao humana, como um ser especial que dispe
da terra como herana. Para Bartholo Jnior (1984, p. 75), a
dessacralizao da natureza atinge seu pice nas sociedades modernas
e torna possvel a sua reduo a um objeto de livre manipulao
tcnica, um reservatrio de matria e energia disponvel (...) a servio
da elevao progressiva do bem-estar material do homem.
A crena nas leis naturais e na capacidade da cincia de
desvend-las com vistas gerao de valor de troca, estabelece os
parmetros de relao entre homem e natureza. A cincia moderna
se fundamenta nas regularidades objetivas, matematicamente
descritveis, capazes de desvendar os segredos da natureza: o objetivo
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da cincia passou a ser aquele conhecimento que pode ser usado para
dominar e controlar a natureza e, hoje, cincia e tecnologia buscam,
sobretudo fins profundamente antiecolgicos (Capra, 1999, p. 51).
Na concepo cartesiana, a natureza uma mquina perfeita,
governada por leis matemticas exatas. O universo newtoniano era
um sistema mecnico gigante que funcionava de acordo com leis
mecnicas exatas. Essas concepes forneceram as sanes para a
manipulao e explorao cientficas da natureza.
A natureza to s extenso e movimento; passiva, eterna e reversvel;
mecanismo cujos elementos se podem desmontar e depois relacionar
sob a forma de leis; no tem qualquer outra qualidade e dignidade
que nos impea de desvendar os seus mistrios, desvendamento que
no contemplativo, mas antes ativo, j que visa conhecer a natureza
para a dominar e controlar. Como diz Bacon, a cincia far da pessoa
humana o senhor e o possuidor da natureza. (Santos, 1993, p. 13)
Da mesma forma que a sociedade moderna fundada no
distanciamento e estranhamento entre o homem e a natureza, o
combate seca apenas mais uma expresso desse modelo ou padro.
Indica a crena na capacidade do progresso como soluo tcnica
aos problemas. A sua finalidade implcita domar a natureza, a seca,
os efeitos da seca. Indica um distanciamento entre ser humano e
natureza, entre o ser humano e uma terra e climas amaldioados.
Ao apresentar essa constatao de forma crtica, no se pretende
defender uma simples acomodao diante das problemticas locais
do semi-rido, incluindo aquelas intimamente ligadas aos perodos
prolongados de estiagem. A perspectiva da convivncia, como
veremos adiante, implica numa atuao pr-ativa diante da natureza
e de seus fenmenos, buscando aproveitar de forma sustentvel suas
potencialidades para satisfao das necessidades humanas.
No essa a perspectiva baseada no domnio humano sobre a
natureza. O crescimento tecnolgico criou um meio ambiente no qual
a vida se tornou fsica e mentalmente doentia. A produo e o consumo
se aceleram em ritmo febril pondo em risco as reservas naturais. A
miopia ecolgica soma-se ganncia empresarial. A explorao
desordenada dos recursos e a acumulao das riquezas tm como
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Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
conseqncias a perda do equilbrio ambiental, com as ameaas
iminentes de esgotamento de recursos naturais, e a excluso social de
bilhes de pessoas.
As numerosas manifestaes da crise indicam que se trata de
uma crise civilizatria, uma crise complexa, onde os problemas so
sistmicos, interdependentes. A humanidade encontra-se numa
encruzilhada civilizatria, frustrada com a confirmao de que a noo
moderna de desenvolvimento no passa de um mito:
O estilo de vida criado pelo capitalismo industrial sempre ser o
privilgio de uma minoria. O custo em termos de depredao do mundo
fsico, desse estilo de vida de tal forma elevado que toda tentativa de
generaliz-lo levaria inexoravelmente ao colapso de toda uma
civilizao, pondo em risco a sobrevivncia da espcie humana.
(Furtado, 1974, p. 75)
Da mesma forma, j faz algum tempo, constata-se a frustrao
das polticas de combate seca que so orientadas pelos modelos que
conformam o paradigma da modernidade. Em 1959, o Grupo de
Trabalho para o Desenvolvimento do Nordeste (GTDN), alertava sobre
a ineficincia do combate aos efeitos da seca: Por motivos diferentes,
nem as medidas de curto prazo nem as de longo prazo contriburam,
at o presente, para modificar fundamentalmente, os dados do
problema (GTDN, 1959, p. 70). Essa mesma constatao pode ser
aplicada situao do semi-rido no incio do Sculo XXI, quando
as situaes de emergncia e calamidade continuam a se repetir na
regio que ainda concentra percentuais de pobreza e misria. Diante
das crises e frustraes, o semi-rido brasileiro requer um novo
paradigma que oriente o desenvolvimento sustentvel da regio,
desmistificando as problemticas e as tentativas frustradas de combate
seca e seus efeitos.
A convivncia com o semi-rido e o paradigma emergente
da sustentabilidade
A problemtica do desenvolvimento tem provocado o
surgimento de vrios movimentos de tomada de conscincia dos
impactos ambientais. Esses movimentos procuram alternativas de
375 Entre dois paradigmas: combate seca e convivncia com ...
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
desenvolvimento que permitam satisfazer, de forma adequada, as
necessidades e aspiraes das populaes presentes (solidariedade
sincrnica) sem comprometer o bem-estar das geraes futuras
(solidariedade diacrnica). A harmonizao das necessidades bsicas
da humanidade com as capacidades limitadas dos recursos da natureza
seria, conforme Sachs (2000, p. 29), o ideal de uma nova forma de
civilizao, fundamentada no aproveitamento sustentvel dos recursos
naturais.
A compreenso do desenvolvimento sustentvel comeou a ser
construda na Conferncia de Estocolmo (1972) e no Simpsio de
Cocoyok (1974). Esses eventos tiveram grandes mritos: a
identificao de relaes intrnsecas entre meio ambiente e
desenvolvimento; os avanos conceituais que enfrentaram os
reducionismos; e a formulao de estratgias para a promoo de um
desenvolvimento scio-econmico eqitativo, ou
ecodesenvolvimento (Sachs, 1993, p. 30).
No se trata apenas de mudanas nas concepes de
desenvolvimento, mas da emergncia de um novo paradigma. So
novos conceitos, idias e percepes que tendem a orientar os
processos de desenvolvimento: uma mudana profunda no
pensamento, percepes e valores que formam uma determinada viso
da realidade (Capra, 1999, p. 29). Essas mudanas na viso de mundo
expressam a passagem da concepo mecanicista para uma viso
holstica e ecolgica. Rompem com a viso antropocntrica,
proporcionando a reconciliao do homem com a natureza.
A conscincia holstica tem por base a concepo de
subsistemas que so, simultaneamente, todo e partes. A inter-
relao e a interdependncia so elementos essenciais em todos os
fenmenos fsicos, biolgicos, culturais e sociais: A concepo
sistmica v o mundo em termos de relaes e de integrao (Capra,
1999, p. 260).
Articulada s discusses sobre a emergncia de um novo
paradigma de sustentabilidade, nos ltimos anos, vem sendo construda
a perspectiva da convivncia com qualidade de vida no semi-rido
brasileiro. O semi-rido concebido enquanto um complexo de
ecossistemas com os seus limites e as suas potencialidades. Trata-se
376 Roberto Marinho Alves da Silva
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
de um espao onde possvel construir ou resgatar relaes de
convivncia entre os seres humanos e a natureza, com base no trip
da sustentabilidade ambiental, da qualidade de vida das famlias
sertanejas e do incentivo s atividades econmicas apropriadas.
A construo da proposta de convivncia com o semi-rido
tem sua gnese nas iniciativas de centros de pesquisa, como a Embrapa,
e das organizaes no-governamentais que vm desenvolvendo
projetos nas reas de recursos hdricos, produtivas e socioculturais
em reas do semi-rido brasileiro desde o incio da dcada de 1980.
A proposta ganhou impulso significativo no final da dcada de 1990,
com a criao da Articulao no Semi-rido (ASA), reunindo
atualmente cerca de 700 organizaes no-governamentais, igrejas e
movimentos sociais. Trata-se de um espao de articulao poltica da
sociedade civil organizada com a finalidade de:
Contribuir para a implementao de aes integradas para o semi-
rido; a conservao, o uso sustentvel e recomposio ambiental dos
recursos naturais; a quebra do monoplio do acesso terra, gua e
outros meios de produo; apia a difuso de mtodos, tcnicas e
procedimentos que contribuam para a convivncia com o semi-rido.
(ASA, 2001, p.71)
Fruto dessa articulao, foi formulado e est sendo
implementado o Programa de Formao e Mobilizao Social para a
Convivncia com o Semi-rido: Um Milho de Cisternas Rurais
P1MC. uma iniciativa que pretende garantir o acesso de um milho
de famlias a equipamentos de captao e armazenamento de gua
de chuva para o consumo humano. Milhares de famlias foram
beneficiadas com o acesso gua de qualidade prxima da residncia.
Alm das cisternas, o Programa pretende estabelecer um processo de
capacitao das famlias residentes no semi-rido, abordando a questo
da convivncia com o semi-rido, gerenciamento de recursos hdricos,
cidadania e relaes de gnero.
A valorizao da captao e armazenamento adequado da gua
de chuva apenas o incio de uma mudana cultural que se pretende
construir na regio. Ao lado das cisternas para abastecimento familiar,
a Articulao do Semi-rido vem disseminando prticas e tecnologias
377 Entre dois paradigmas: combate seca e convivncia com ...
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
apropriadas de manejo de recursos hdricos e de agroecologia que
fortalea a agricultura familiar.
Embora venha tendo mais espao entre organizaes da
sociedade civil, a perspectiva da convivncia com o semi-rido
comea a perpassar programas governamentais. Em 2001, o Governo
Federal lanou o Programa Serto Cidado: Convvio com o Semi-
rido e Incluso Social, com a proposta de desenvolver aes
permanentes para elevar os indicadores de educao, renda e sade
do semi-rido.
Com a participao da sociedade civil e a articulao de
diferentes rgos e esferas governamentais, foi proposta a criao de
um Sistema de Planejamento e Gesto do Semi-rido, com a
finalidade de monitorar a dinmica espacial e temporal de sistemas
ecolgicos e socioeconmicos no semi-rido. Outra iniciativa proposta
foi a implementao do Programa de Disseminao de Tecnologias
Apropriadas para o Semi-rido, tendo por orientao a recuperao
e preservao dos recursos naturais, o reordenamento dos espaos
agro-econmicos, a promoo de mudanas no padro tecnolgico e
as alternativas de insero no mercado.
Percebe-se, no entanto, que a institucionalizao do discurso
da convivncia ainda no foi suficiente para promover as mudanas
efetivas na interveno governamental naquela realidade. Apesar da
abertura ao debate sobre alternativas para o semi-rido brasileiro, o
governo Fernando Henrique demonstrou maior interesse com as
alternativas de racionalizao dos custos dos programas
governamentais na regio do que com a efetiva implementao de
aes inovadoras.
Em abril de 2003, foi lanado o Programa de Aes Integradas
de Convivncia com o Semi-rido (Programa Conviver). Compreende
um conjunto de aes voltadas para melhoria da vida dos agricultores
familiares do semi-rido brasileiro tendo como principais aes: a) o
seguro-safra (renda mnima aos produtores); b) a compra de alimentos
pelo governo federal, garantindo renda aos agricultores da regio; c)
o acesso ao crdito para aes de manejo e captao de recursos
378 Roberto Marinho Alves da Silva
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
hdricos, investimento em culturas forrageiras e manejo da caatinga;
d) o Carto Alimentao para compra de alimentos; e) a assistncia
tcnica e educao para desenvolvimento de metodologias e
tecnologias de convivncia com o semi-rido. Como o Programa ainda
est sendo implementado, no possvel uma avaliao sobre suas
aes e resultados.
Tanto as propostas da sociedade civil quanto as recentes
iniciativas governamentais expressam uma mudana de olhar das
organizaes sociais e de alguns dirigentes polticos sobre a realidade
do semi-rido. Um dos pressupostos fundamentais para a convivncia
com o semi-rido uma nova percepo que ajude a retirar as culpas
atribudas s condies naturais e enxergar o espao do semi-rido
como as suas caractersticas prprias.
A perspectiva da convivncia requer e implica um processo
cultural, de educao, de uma nova aprendizagem sobre o meio
ambiente, dos seus limites e potencialidades. Requer a constituio
de novas formas de pensar, sentir e agir de acordo com o ambiente no
qual se est inserido. Ou seja, a convivncia envolve a percepo da
complexidade e requer uma abordagem sistmica do semi-rido
brasileiro possibilitando a compreenso das dimenses geofsica,
social, econmica, poltica e cultural.
No se trata, no entanto, de um processo exgeno,
protagonizado exclusivamente por alguns setores iluminados da
sociedade para ensinar s famlias residentes no semi-rido a conviver
com a seca. AbSber (2003) critica essa inteno destacando que
pura falcia afirmar que necessrio ensinar o nordestino a conviver
com a seca, pois os sertanejos conhecem as potencialidades
produtivas dos sertes secos. Por outro lado, a convivncia com o
semi-rido tambm no uma proposta de passividade e acomodao
diante da seca:
Os espasmos que interrompem o ritmo habitual do clima semi-rido
regional constituram sempre um diablico fator de interferncia no
cotidiano dos homens dos sertes. Mesmo perfeitamente adaptados
convivncia com a rusticidade permanente do clima, os trabalhadores
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Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
das caatingas no podem conviver com a misria, o desemprego
aviltante, a ronda da fome e o drama familiar profundo criado pelas
secas prolongadas. (AbSber, 2003, p. 85)
No que se refere necessidade e possibilidade de convivncia
com os ecossistemas frgeis, a construo da sustentabilidade depende
de um processo participativo da populao local no resgate e
construo cultural de alternativas apropriadas aos ecossistemas.
fundamental o resgate dos conhecimentos das populaes locais,
somando-se aos demais saberes acumulados pela humanidade sobre
as ocorrncias da natureza. Requer tambm uma abordagem negociada
e contratual de identificao de necessidades, de capacidades locais
e do aproveitamento dos recursos potenciais para a melhoria das
condies de vida das populaes locais:
Estabelecimento de um aproveitamento racional e ecologicamente
sustentvel da natureza em benefcio das populaes locais, levando-
as a incorporar a preocupao com a conservao da biodiversidade
aos seus prprios interesses, como um componente da estratgia de
desenvolvimento. (Sachs, 2000, p. 53)
A convivncia exige a melhoria da qualidade de vida dos
sertanejos, com a superao da misria que prevalece na regio. A
construo de novas perspectivas sobre meio ambiente junto a
populaes marcadas pela condio de pobreza e misria exige a
capacidade de articulao das iniciativas de gesto ambiental
sustentvel com as iniciativas sociais que resultem em melhoria da
qualidade de vida da populao local. Caso contrrio, o discurso da
convivncia torna-se vazio sem dar respostas situao da misria
que prevalece no semi-rido. Como garantir a convivncia com um
ecossistema frgil e, ao mesmo tempo, garantir a melhoria da
qualidade de vida dos seus habitantes?
No se trata apenas de programas emergenciais e de aes de
combate pobreza. A sustentabilidade com base na convivncia
implica e requer polticas pblicas permanentes e apropriadas que
tenham como referncia a expanso das capacidades humanas locais,
sendo necessrio romper com as estruturas de concentrao da terra,
da gua, do poder e do acesso aos servios sociais bsicos.
380 Roberto Marinho Alves da Silva
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
Se o desenvolvimento funda-se na realizao das capacidades humanas,
natural que se empreste a esta idia um sentido positivo. As
sociedades so desenvolvidas na medida em que nelas mais cabalmente
o homem logra satisfazer suas necessidades e renovar suas aspiraes.
(Furtado, 1980, p. 9)
Em sntese, percebe-se as articulaes da perspectiva da
convivncia com o semi-rido com um conjunto de concepes,
valores e proposies que esto conformando um novo paradigma de
desenvolvimento baseado na sustentabilidade.
Consideraes finais
Com base nessa breve anlise, foi possvel identificar algumas
articulaes entre concepes e critrios de desenvolvimento do semi-
rido brasileiro com diferentes paradigmas que orientam as percepes
e as formas de interveno humana no meio ambiente. Os dois
paradigmas identificados funcionam como lentes que orientam os
olhares sobre a realidade do semi-rido, selecionam as problemticas
que devem ser interpretadas e indicam alternativas de soluo que
devem ser priorizadas.
O combate seca est intimamente relacionado ao paradigma
tradicional, que tem por base uma viso fragmentada, mecanicista e
utilitarista do mundo e, particularmente, da natureza. O estranhamento
e distanciamento entre ser humano e natureza so orientados pela
crena da dominao antropocntrica que permite dispor, de forma
predatria, os recursos naturais para o crescimento econmico e
satisfao do consumismo acelerado. As adversidades naturais devem
ser combatidas para que o domnio humano se realize plenamente: a
falta de gua deve ser enfrentada com as solues hdricas; a baixa
produtividade com as tecnologias, inovadoras da irrigao e a
modernizao das propriedades rurais etc.
Por outro lado, a culpabilidade da natureza um artifcio
ideolgico usado para encobrir as questes estruturais geradoras da
misria: a concentrao das terras, das riquezas e do poder, combinada
381 Entre dois paradigmas: combate seca e convivncia com ...
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
com a explorao do trabalho humano, o mau uso dos recursos pblicos
e o abandono da regio a uma lgica econmica que concentra os
investimentos em reas dinmicas, descartando as reas tradicionais
ou estagnadas.
Na outra perspectiva, a convivncia com o semi-rido est
relacionada a um paradigma emergente que se baseia em uma viso
ecolgica, rompendo com a viso antropocntrica de dominao e
proporcionando a reconciliao do homem com a natureza. A
convivncia com o semi-rido tem por base uma percepo holstica
sobre as realidades complexas dos ecossistemas e a valorizao de
conhecimentos, valores e prticas apropriadas ao meio ambiente essa
percepo devem-se articular as iniciativas que visem melhoria da
qualidade de vida das populaes locais.
O grande desafio a transformao dessas alternativas ou
modelos em polticas de desenvolvimento sustentvel do semi-rido
brasileiro, enquanto conjunto de medidas capazes de modificar os
padres de produo, consumo, apropriao, reproduo e gesto dos
bens e recursos disponveis de acordo com um modelo complexo de
sustentabilidade.
Com essa inteno, diversas propostas tm sido apresentadas
com o mesmo discurso e utilizando os mesmos conceitos de
desenvolvimento sustentvel no semi-rido e de busca da qualidade
de vida. No entanto, essas expresses podem ter significados diversos,
dependendo do contexto e da globalidade da anlise ou proposio
nas quais estejam inseridas. Isso porque so conceitos em construo
e disputa na sociedade, com significados diferentes e at
contraditrios.
necessrio analisar, para alm do discurso aparente, os
processos de implementao e os resultados efetivamente alcanados
por essas iniciativas ditas inovadoras de convivncia com o semi-
rido. Com essa anlise, possvel desvendar as nfases e os critrios
de sustentabilidade de desenvolvimento orientadores das aes dos
diversos atores sociais que assumem o discurso da sustentabilidade
do desenvolvimento no semi-rido brasileiro.
382 Roberto Marinho Alves da Silva
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
Desvendar estas questes uma tarefa fundamental que
possibilita identificar e construir estratgias polticas e tericas
capazes de assegurar a construo de alternativas de desenvolvimento
sustentvel com base na convivncia com qualidade de vida no semi-
rido brasileiro.
Notas
1 O paradigma um modelo ou padro cujos postulados so aceitos por
uma comunidade cientfica ou por grupos sociais para interpretar,
conceituar e expressar certas situaes. Para Kuhn (1975), o paradigma
uma matriz disciplinar que conduz os olhares e as vises de mundo em
relao interpretao e solues de determinados problemas.
2 A desertificao atinge 98.595 km2 (10%) da poro semi-rida (MMA/
PNUD, 1997). So reas com processo de degradao dos solos, recursos
hdricos, vegetao, e com reduo da qualidade de vida das populaes
afetadas.
3 Apesar da fragilidade dos cultivos de subsistncia, Castro (2001) destaca
sua importncia para a sobrevivncia da populao sertaneja no que se
refere alimentao. Ele compara essa situao com a de outras reas de
fome endmica, onde predominava a cultura comercial voltada para
exportao. No semi-rido, o autor identificou surtos epidmicos de fome
com as estiagens prolongadas.
4 O Atlas de Desenvolvimento Humano no Brasil foi elaborado pelo Instituto
de Pesquisa Econmica Aplicada (IPEA), Fundao Joo Pinheiro e
Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), com base
nos dados de 1991 e 2000 do ndice Municipal de Desenvolvimento
Humano (IDH-M).
Abstract: A large amount of the diagnoses and proposals on the
Brazilian semi-arid region have as a reference images that were
historically built upon a problematic space, a land of drought and
poverty. In the first half of the twentieth century, critical views emerged
about the structural causes and consequences of regional poverty.
Those critical perspectives gained importance in the 1980s, based on
the idea of human coexistence with the semi-arid. Both the struggle
against drought as well as coexistence with the semi-arid are associated
383 Entre dois paradigmas: combate seca e convivncia com ...
Sociedade e Estado, Braslia, v. 18, n. 1/2, p. 361-385, jan./dez. 2003
with world visions that guide the knowledge and the practices of social
agents, thus influencing the formulation and implementation of public
policies in the semi-arid. This article analyzes the relationships
between these two perspectives and the different development
paradigms in the Brazilian semi-arid.
Key-words: Brazilian semi-arid, development paradigms.
Rsum: Une grande partie des diagnostiques et des propositions sur
le semi-aride brsilien a pour rfrence des images historiquement
construites sur un espace problme, terre de scheresse et de misre.
Lors de la premire moiti du XXme sicle des regards critiques
apparaissent sur les causes structurelles et les consquences de la
misre rgionale. Cette perspective critique reprend des forces en
1980 avec les propositions et les actions pour cotoyer le semi-aride.
Aussi bien le combat de la scheresse que le cotoiement du semi-
aride se mlent aux visions qui orientent les connaissances et les
pratiques des acteurs sociaux, influenant ainsi la formulation et
lexcution de politiques publiques dans le semi-aride. Cette article
analyse les relations entre ces deux perspectives avec les diffrents
paradigmes de dveloppement dans le semi-aride brsilien.
Mots-cls: semi-aride brsilien, paradigmes de dveloppement.
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