Você está na página 1de 10

166 Ar te & ensai os | r evi sta do ppgav/ eba/ uf r j | n.

25 | ago 2013
167 TEMTI CAS | HAL FOSTER
PS-CRTICA
Hal Foster
crtica ps-crtica
modernidade fetichismo
O texto trata dos impasses da crtica de arte na atualidade. Hal Foster traa uma anlise
panormica sobre o que nos teria conduzido a uma condio ps-crtica. O autor arti-
cula as diversas posies sobre a crtica, e seus conceitos adjacentes, lidando particular-
mente com autores como Bruno Latour e Jacques Rancire.
A teoria crtica levou uma surra sria durante o
embate cultural das dcadas de 1980 e 1990, e a
seguinte foi ainda pior. Sob o governo de George
W. Bush, a demanda de afirmao foi quase
total, e hoje h pouco espao para crtica, mesmo
nas universidades e nos museus. Intimidada por
comentaristas conservadores, a maioria dos
acadmicos no enfatizou mais a importncia
do pensamento crtico para uma cidadania engajada, e a maioria dos curadores, dependentes de
patrocinadores corporativos, tambm no promove o debate crtico, antes considerado essencial para a
recepo pblica da arte de ponta. De fato, o completo desuso da crtica no mundo da arte, que no se
poderia importar menos, parece evidente. Quais so, porm, as opes em oferta? Celebrar a beleza?
Afirmar o afeto? Esperar uma redistribuio do sensvel? Confiar no intelecto geral? A condio ps-
crtica supostamente nos liberta de nossas camisas de fora (histricas, tericas e polticas), mas, de
modo geral, incentivou um relativismo que tem pouco a ver com pluralismo.
1
Como chegamos no ponto em que a crtica to amplamente desconsiderada? Ao longo dos anos, a
maioria das acusaes se dirigiu ao posicionamento do crtico. Primeiro, houve uma rejeio do juzo,
do direito moral presumido na avaliao crtica. Depois, houve recusa de autoridade, do privilgio pol-
tico que permite ao crtico falar abstratamente em nome dos outros. Finalmente, houve ceticismo a res-
peito de distncia e de iseno em relao s prprias condies culturais que o crtico se prope a exa-
POST-CRITICISM | The text addresses the impasses
of art criticism today. Hal Foster outlines an
overview of what has led us to a post-criticism
condition. The author discusses the different
attitudes toward criticism and its adjacent
concepts, dealing particularly with authors such
as Bruno Latour and Jacques Rancire. | Criticism,
post-criticism, modernity, fetishism.
Memrias
Guy Debord, s.d.
168 Ar te & ensai os | r evi sta do ppgav/ eba/ uf r j | n. 25 | ago 2013
minar. Crtica uma questo de distanciamento
correto, escreveu Walter Benjamin h mais de 80
anos. Ela estava confortvel num mundo em que
perspectivas e prospectos tinham valor, e no qual
ainda era possvel adotar um ponto de vista. Ago-
ra as coisas exercem uma presso muito urgente
na sociedade humana. O quo mais urgente
essa presso hoje em dia?
2
Nem toda crtica, entretanto, depende de um cor-
reto distanciamento. O estranhamento la Brecht
no correto nesse sentido, e h modelos inter-
vencionistas na arte (do Dad at o presente) nos
quais a crtica produzida imanentemente atravs
de tcnicas da exacerbao mimtica e dtourne-
ment simblico.
3
Quanto s outras acusaes an-
tigas (as quais so oriundas, na maioria das vezes,
da esquerda), elas se resumem a duas: a crtica
impulsionada pela vontade de poder e no refle-
xiva quanto a suas prprias reivindicaes da ver-
dade. Muitas vezes dois receios conduzem essas
duas acusaes: por um lado, uma preocupao
a respeito do crtico como um patrono ideol-
gico, que desloca o prprio grupo ou a classe
que ele representa (a famosa advertncia de Ben-
jamin em O autor como produtor [1934]); e,
por outro lado, uma preocupao com a verdade
cientfica atribuda teoria crtica em oposio
ideologia espontnea (a posio dbia assumi-
da por Althusser em sua releitura de Marx). Esses
temores no so equivocados, mas constituiro
razo suficiente para jogar fora o beb com a
gua do banho?
Ataques mais recentes, especialmente na crti-
ca da representao e na crtica do sujeito, tm
operado atravs da culpa por associao. Em vez
de excessivamente confiante em sua verdade, da
crtica da representao se disse que a mesma
enfraqueceria o valor de verdade como tal, pro-
movendo, assim, a indiferena moral e o niilismo
poltico.
4
crtica do sujeito tambm foram im-
putadas consequncias no intencionais, j que se
apontou que sua demonstrao do carter cons-
trudo da identidade incitaria um consumismo de
posies de sujeito (por exemplo, o multicultu-
ralismo reembalado como The United Colors of
Benetton). Para muitos, esses dois efeitos valem
como um ps-modernismo tout court, o que
imediatamente condenado como resultado. No
entanto, essa uma caricatura que reduz o ps-
modernismo expresso tpica do capitalismo
neoliberal (ou seja, assim como o neoliberalismo
desregulou a economia, do mesmo modo, o ps-
modernismo no compreendeu a cultura).
5
Mais questes incisivas sobre a crtica vieram de
Bruno Latour, que se foca no seu campo de estu-
dos da cincia, e Jacques Rancire, que se concen-
tra em seu tpico favorito, a arte contempornea.
Para Latour, o crtico almeja a um conhecimento
iluminado que lhe permite desmitificar a crena
fetichista dos outros, ingnuos para demonstrar
como essa crena a projeo de seus desejos
sobre uma entidade material que no faz nada
por si s.
6
Aqui, o erro fatal do crtico no diri-
gir esse olhar antifetichista a sua prpria crena, a
seu prprio fetiche de desmitificao, um erro que
o torna o mais ingnuo de todos. Latour conclui:
por isso que voc pode ser ao mesmo tem-
po, e mesmo sem sentir qualquer contradio
(1) um antifetichista por tudo em que voc
no acredita na maioria das vezes, religio,
cultura popular, arte, poltica, e assim por
diante; (2) um positivista contumaz por todas
as cincias nas quais voc acredita sociolo-
gia, economia, teoria da conspirao, genti-
ca, psicologia evolucionria, semitica, basta
escolher seu campo preferido de estudo; e (3)
um realista, perfeitamente robusto para aquilo
que voc realmente valoriza e que, claro,
169 TEMTI CAS | HAL FOSTER
pode ser a crtica em si, mas tambm pintura,
observao dos pssaros, Shakespeare, babu-
nos, protenas e assim por diante.
7
Para Rancire, tambm, a crtica comprometida
por sua prpria dependncia da desmitificao.
Na sua expresso mais geral, escreve ele, a arte
crtica um tipo de arte que se prope a construir
conscincia dos mecanismos de dominao a fim
de tornar o espectador um agente consciente de
transformao do mundo.
8
No entanto, no so-
mente a conscincia no transformadora per se,
Rancire continua, mas os explorados raramente
exigem uma explicao das leis da explorao.
Alm disso, a arte crtica pede aos espectadores
para descobrirem os signos do capital por detrs
dos objetos e comportamentos cotidianos, mas,
ao faz-lo apenas confirma a transformao das
coisas em signos desempenhada pelo capital.
Tanto quanto o crtico de Latour, o artista crtico
de Rancire est preso em um crculo vicioso.
O mesmo pode ser dito desses dois metacrti-
cos. Latour repete o movimento crtico de Marx
e Freud, que argumentaram o seguinte: Vocs,
modernos, pensam que so esclarecidos, mas na
verdade vocs so to fetichistas quanto qualquer
primitivo fetichistas no apenas da mercadoria,
mas de qualquer objeto que desejam inapropria-
damente. A essa inverso, Latour agora acres-
centa outra, sua: Vocs, crticos antifetichistas
so tambm fetichistas fetichistas do seu prprio
amado mtodo ou disciplina. Nessa medida, en-
to, ele permanece dentro da espiral retrica da
prpria crtica com a qual deseja romper.
Rancire se une nesse desafio hermenutica da
suspeita que funciona na crtica la Escola de
Frankfurt. No entanto, esse desafio no ape-
nas familiar dentro da teoria crtica; foi tambm
fundamental para seu prprio redirecionamento
de uma busca de significados ocultos para uma
considerao das condies de possibilidade do
discurso (como em Foucault), do significado da
superfcie textual (como em Barthes), e assim por
diante.
9
Alm disso, Rancire condena a crtica
por sua projeo de um espectador passivo com
necessidade de ativao (essa a verso dele a
respeito do crente ingnuo necessitado de desmi-
tificao), mas ele tambm assume essa passivi-
Still do filme A Sociedade do Espetculo
Guy Debord, 1973
170 Ar te & ensai os | r evi sta do ppgav/ eba/ uf r j | n. 25 | mai o 2013
dade quando requer tal ativao alm da simples
percepo.
10
Finalmente, sua redistribuio do
sensvel uma panaceia, e, quando contraposta
transformao de coisas em signos, promovi-
da pelo capitalismo, pouco mais do que um an-
seio, o novo pio que resta ao mundo da arte.
11

Dito tudo isso, compreende-se o desgaste que
muitos sentem com relao crtica hoje, espe-
cialmente quando, tomada como valor autom-
tico, endurece dentro de uma postura de auto-
Memrias
Guy Debord, 1959
171 TEMTI CAS | HAL FOSTER
considerao. Certamente sua retido moral pode
ser opressiva, e sua negatividade iconoclasta, des-
trutiva.
12
Contra essa imagem do crtico, Latour
oferece a sua prpria:
O crtico no aquele que derruba, mas aque-
le que rene. O crtico no aquele que puxa
o tapete dos crentes ingnuos, mas aquele
que oferece aos participantes arenas nas quais
se possam reunir. O crtico no aquele que
alterna ao acaso entre antifetichismo e positi-
vismo como um iconoclasta bbado desenha-
do por Goya, mas aquele para quem, se algo
construdo, ento significa que frgil e, por-
tanto, precisa de muito cuidado e ateno.
13
Quem no se sensibilizaria com essa figura do
crtico emptico? No entanto, tal tica da gene-
rosidade introduz um problema prprio, que
na verdade o velho problema do fetichismo, j
Memrias
Guy Debord, 1959
A cidade nua
Guy Debord, 1957
172 Ar te & ensai os | r evi sta do ppgav/ eba/ uf r j | n. 25 | mai o 2013
uma operao fetichista de reconhecimento e re-
pdio (precisamente Eu sei, mas ainda assim), a
razo cnica tambm objeto para a crtica anti-
fetichista. E claro, tal crtica nunca suficiente:
necessrio intervir no que est dado, de alguma
maneira transform-lo, e lev-lo a outro lugar.
18

No entanto, essa virada comea com a crtica.

Talvez eu esteja completamente errado: o que
acontece com o florescimento da arte crtica
hoje? O problema est em como essas duas pala-
vras so (ou no so) colocadas juntas. comum
falar em arte de prtica social, mas essa catego-
ria ressalta o quanto a arte est separada da vida
cotidiana, mesmo quando tenta acabar com essa
separao ( com mgica similar que Rancire de-
clara que a poltica e a esttica sempre reenviam
uma outra). De fato, mais do que manter os
dois termos juntos, tais rubricas tendem a libe-
rar uma determinada prtica dos critrios, seja de
efetividade ou de inveno artstica; um tende a
se tornar libi para o outro, com qualquer presso
de um lado desconsiderada como sociolgica, e
do outro considerada esteticismo e logo a re-
soluo anunciada entra em colapso novamente.
Termino com oposio que, embora esquemtica,
parece pertinente para esse dilema. Por um lado,
h a posio quase gramsciana da arte ativista
que, com a autonomia esttica obtida atravs
de profana aliana entre crtica e capital, v um
campo amplamente aberto para a prtica social.
Por outro lado, h a posio quase adorniana, que
insiste na categoria de arte, mas com a sensao
de que sua autonomia mnima agora contm
negatividade mnima, e com pouco a se fazer
alm de seguir atravs das propostas formalistas.
De certa forma, essa complementaridade lembra
aquela entre o dadasmo e o surrealismo tal como
que aqui o objeto tratado de novo como um
quase sujeito.
14
A histria da arte recente mostra forte tendncia
de fazer isso tambm: imagens teriam poder ou
agenciamento, fotografias teriam quereres ou
desejos, e assim por diante. Isso corresponde
tendncia similar na arte e arquitetura recentes
de apresentar a obra em termos de subjetida-
de.
15
Embora muitos praticantes visem, em boa
tendncia minimalista, promover a experincia
fenomenolgica, muitas vezes o que eles ofe-
recem quase o inverso: experincia revertida
em atmosfera e/ou afeto, em espaos que
confundem o real com o virtual e/ou com sensa-
es que so produzidas como efeitos que pare-
cem ntimos, internos mesmo (exemplos variam
desde James Turrell a Olafur Eliasson em arte, e
de Herzog e de Meuron a Philippe Rahm em ar-
quitetura). Desse modo, a reflexividade fenome-
nolgica de se ver vendo se aproxima de seu
oposto: uma instalao ou uma construo que
parece perceber por ns. Isso, tambm, uma
verso da fetichizao, j que toma pensamentos
e sentimentos, os processa como imagens e efei-
tos, e nos devolve para nossa apreciao. Como
tal, requer uma crtica antifetichista.
16
O mesmo verdade, de forma mais geral, com
relao razo cnica, o desdenhoso conheci-
mento que drena tanta energia de nossas vidas
culturais e polticas.
17
O problema no que as
verdades estejam sempre escondidas (Latour e
Rancire esto certos aqui), mas que muitas se-
jam to demasiado evidentes no entanto com
uma transparncia , que de alguma maneira blo-
queiam a reao: Eu sei que o mantra de sem
impostos uma ddiva para os ricos e a falncia
para mim, contudo... Ou: Eu sei que os grandes
museus tm mais a ver com o capital financeiro
do que com a cultura pblica, porm... Como
173 TEMTI CAS | HAL FOSTER
vista por Debord, que (em sua verso da dialtica
como destruio mutuamente garantida) uma vez
escreveu: O dadasmo quis suprimir a arte sem a
realizar, e o surrealismo quis realizar a arte sem
a suprimir.
19
Nossa situao poderia evocar a
dcada de 1920 de formas ainda mais alarmantes:
economicamente, como uma poca de altos e
baixos; politicamente, como um perodo no qual
um estado de emergncia torna-se mais normal
do que excepcional; e, artisticamente, como
um tempo em que enquanto alguns praticantes
atuam em crises econmicas e polticas de
emergncia (por exemplo, dadasmo novamente)
ou constroem a partir desse caos (construtivismo,
por exemplo), outros escapam para um retour
lordre (o paralelo com as verses degradadas
da tradio neoclssica na dcada de 1920 pode
ser o retorno s velhas expresses da pintura e
escultura modernistas agora).
20
Se h de fato algo
nesse eco, ento com certeza um momento
ruim para ser ps-crtico.
Traduo Dborah Veviani da Silva
Reviso tcnica Felipe Scovino e Marlia Palmeira
NOTAS
Texto originalmente publicado em October 139,
Winter 2012: 3-8.
1 Muito disso no novo; vejam a mesa-redonda
publicada nestas pginas h dez anos, The Pre-
sent Conditions of Art Criticism, October 100,
Primavera de 2002. O problema fundamental
continua sendo debatido aqui. Confiante enquan-
to classe, a burguesia uma vez procurou o teste
da crtica; isso foi visto como fundamental para o
toma l d c de seu ideal de uma esfera pblica
mas isso foi h muito tempo. Meu relato parte
aqui do plano geral, portanto do deslizamento en-
tre criticismo, crtica, teoria crtica e arte
crtica; no que se segue, focalizei os dois ltimos.
Abolio do trabalho alienado
leo sobre tela de Pintura Industrial de Pinot Gallizio,
Guy Debord 1963
Foto de Guy Debord em um filme
propositalmente danificado, 1952
174 Ar te & ensai os | r evi sta do ppgav/ eba/ uf r j | n. 25 | mai o 2013
Finalmente, ps-crtica tem validade diferente
no debate arquitetnico, no qual o termo usado
para traar uma linha aps a reflexividade terica
de alguns arquitetos, como Peter Eisenman, e para
anunciar um pragmatismo renovado de intelign-
cia de design. Seus efeitos, no entanto, no pare-
cem ser muito diferentes.
2 Walter Benjamin, One-Way Street (1928), in
Jennings, Michael W. et al. (ed.). Selected Writin-
gs, v.1: 1913-1926. Cambridge, Mass.: Harvard
University, 1996: 476. A outra associao negati-
va, excessivamente complexa para ser aqui aborda-
da, entre crtica e ressentimento.
3 Sem mencionar as diferentes variantes de des-
construo. Sobre a exacerbao mimtica, ver
meu Dada Mime, October 105, Vero de 2003.
4 De fato, tal niilismo atributo mais da direita
do que da esquerda. Lembremo-nos do reconhe-
cimento de um oficial de Bush em 2004 (que dis-
seram ser Karl Rove): Somos um imprio agora,
e quando agimos, criamos nossa prpria realida-
de. E enquanto vocs estudarem essa realidade
judiciosamente, como vocs o faro agiremos
novamente, criando outras novas realidades, as
quais vocs podero estudar tambm, e assim
que as coisas vo acontecer. Ver Ron Suskind,
Faith, Certainty, and the Presidency of George W.
Bush, New York Times Magazine, October 27,
2004. Ou consideremos como a noo de cons-
truo social da cincia usada para contestar o
aquecimento global. Ver Bruno Latour, Why Has
Critique Run Out of Steam? From Matters of Fact
to Matters of Concern, Critical Inquiry 30, Inverno
de 2004.
5 s vezes essa ligao muito direta. Por exem-
plo, Luc Boltanski e Eve Chiapello apontam que a
crtica artstica do local de trabalho disciplinar
foi crucial para o novo esprito de capitalismo
o que eles querem dizer com crtica artstica tem
pouca relao com arte. Ver Boltanski e Chiapello,
The New Spirit os Capitalism, trad. Gregory Elliott,
London: Verso, 2004.
6 Latour, Why Has Critique Run Out of Steam?:
237.Ver tambm Latour, What Is Iconoclash? Or
Is There a World Beyond the Image Wars?, In
Latour e Peter Weibel (ed.). Iconoclash: Beyond
the Image Wars in Science, Religion, and Art. Cam-
bridge, Mass.: MIT Press, 2002; e Latour We Have
Never Been Modern, trad. Catherine Porter. Cam-
bridge, Mass.: Harvard University, 1993.
7 Latour, Why Has Critique Run Out of Steam?:
241.
8 Jacques Rancire. Aesthetics and Its Discontents,
trad. Steven Cochran. Cambridge: Polity, 2009:
46-47.
9 Nas mos de outros ambas as posies degene-
raram, a de Foucault em generalidades discursivas
sem muito apoio nas prticas atuais (por exemplo,
os regimes de que fala Rancire), a de Barthes
em celebrao do efeito e do afeto (mais sobre
isso a seguir).
10 Ver Jacques Rancire, O espectador emancipa-
do, trad. Ivone Castilho Benedetti. So Paulo: Mar-
tins Fontes, 2012.
11 Definida como o que pode e no pode ser
sentido e dito, a distribuio do sensvel difere
pouco do que Marx, em seus melhores momentos,
entendeu como ideologia menos o contedo
especfico do pensamento que sua delimitao
estrutural (por exemplo, como alguns pensamentos
tornam-se impensveis).
12 Assim iluminada, uma suspenso do reflexo cr-
tico pode ser benfica, como sugere Jeff Dolven em
resposta enviada por e-mail para este texto: Aqui
meus impulsos basicamente pragmticos esto em
jogo, porque quero saber como possvel enten-
der e habitar verses de experincias estticas que
so acrticas sem desistir de minha posio: epi-
dectico? ldico? livremente interpretativo? imita-
175 RESENHAS
tivo?... Podemos jogar com os tipos de suspenso
conceitual e indeterminao ideolgica que Kant
parece encontrar na esttica da experincia? Pode-
mos confiar na capacidade da experincia esttica
de uma obra de arte de resistir ideologicamente?
Estamos preparados para creditar s obras de arte
a demanda dessa experincia? E confiar que, quan-
do precisarmos (o que ser frequente), poderemos
fechar a guarda novamente, ter os recursos da cr-
tica nossa disposio e empreg-los nos mesmos
objetos? E permitir, talvez, que a crtica amarre e
refreie aquela liberdade esttica e, permitir talvez,
que a possibilidade esttica resgate os objetos que
a crtica nos incita a banir? Essa uma questo
prtica de quais e quando.
13 Latour, Why Has Critique Run Out of Steam?:
246.
14 Minha crtica da fetichizao no uma sus-
peita contra desejo, prazer, e assim por diante;
simplesmente uma resistncia, mais blakeana do
que marxista, frente a qualquer operao pela qual
a criao humana (por exemplo, Deus, Internet)
projetada sobre ns com agenciamento prprio,
posio a partir da qual pode tanto nos subjugar
quanto nos servir.
15 Ver Isabelle Graw (ed.), Art and Subjecthood:
The Return of the Human Figure in Semiocapita-
lism. Berlin: Sternberg Press, 2011.
16 O que foi condenado pelo minimalismo como
preocupao com a objetidade foi realmente uma
preocupao com a objetividade a objetividade
da estrutura, espao, corpos no espao, e assim
por diante. Essa preocupao conduziua primeira
produo minimalista, mas agora outra, secund-
ria, se tornou dominante. Sobre essa inverso, ver
Panting Unbound, em meu The Art-Architecture
Complex, London: Verso, 2011.
17 Peter Sloterdijk, Critique of Cynical Reason,
trad. Michael Eldred. Minneapolis: University of
Minnesota Press, 1987.
18 Como Paolo Virno nos incita a fazer com a ra-
zo cnica; ver A Grammar of the Multitudes, trad.
Isabella Bertoletti, et al. Los Angeles: Semiotext(e),
2004. Para um exemplo melhor desse tropo de
uma condio dada, nesse caso a nossa prpria,
conforme definida pelo neoliberalismo, ver Michel
Feher Self-Appreciation, or the Aspirations of Hu-
man Capital, Public Culture 21, n. 1, 2008. H
muitos outros exemplos na arte recente.
19 Guy Dbord, A sociedade do espetculo (1967),
trad. Estela dos Santos Abreu. Rio de Janeiro: Con-
traponto, 2000.
20 Ver David Geers, Neo-Modern, October 139,
Inverno 2012: 3-8., e meu Preservation Society,
Artforum, janeiro de 2011.
Hal Foster professor de arte e arqueologia da
Universidade de Pinceton. Publicou diversos livros,
entre eles, The return of the real (MIT Press, 1996),
Art since 1900 Modernism, Antimodernism
and Postmodernism (Thames and Hudson, 2004)
tendo como coautores Rosalind Krauss, Yves-Alain
Bois e Benjamin H. D. Buchloh, e Recodificao
arte, espetculo, poltica cultural, editado no Brasil
pela Casa Editorial Paulista em 1996. Suas ltimas
publicaes, de 2011, so The Art-Architecture
Complex (Verso) e The First Pop Age: Painting and
Subjectivity in the Art of Hamilton, Lichtenstein,
Warhol, Richter, and Ruscha (Princeton University
Press). membro da American Academy of Arts
and Sciences, contribuindo regularmente para
October (do qual coeditor), Artforum, e The
London Review of Books.