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Era sbado, dia de baile, noite fria e chuvosa,
quando o garoto deu esse grito desesperado. Todo molhado, tiritando de frio,
Ernesto fazia o seu protesto:
Esse chuveiro uma droga!
No o chuveiro, deve ser o fusvel respondeu Roberto, pacientemente.
Tambm, com tudo ligado nesta casa, no h fusvel que agente! acrescen-
tou, j menos paciente...
A histria teve um final quase feliz. Roberto, prevenido, tinha um fusvel de
reserva. E, mais prevenido ainda, decretou:
Enquanto algum toma banho, desliga-se a televiso! e fingiu que no
ouvia, agora, o protesto de Cristiana, inconformada:
Isso ridculo!
Ser que mesmo? O que tem a ver o chuveiro eltrico com o fusvel? E por
que desligar a televiso para tomar banho, ou melhor, quando se liga o chuveiro?
Esse o tema de nossas prximas aulas. A resposta completa a todas essas
perguntas vir aos poucos, completando-se no final das aulas. Ser uma pequena
novela em quatro captulos e o primeiro captulo voc vai ver, ou estudar, nesta
aula sobre corrente eltrica.
A corrcntc cItrica
Nas aulas anteriores, voc foi apresentado ao personagem principal da
eletricidade, o eltron eltron eltron eltron eltron. essa partcula, incrivelmente pequena, que se movi-
menta pelos fios e aciona todos os aparelhos eltricos das nossas casas. O eltron
o principal componente ou portador da corrente eltrica, sobretudo nos
slidos, embora haja correntes eltricas cujos portadores so ons negativos,
positivos ou ambos. At mesmo buracos podem ser portadores da corrente
eltrica, como veremos mais adiante.
A origem da palavra corrente corrente corrente corrente corrente est ligada a uma analogia que os fsicos do
incio do sculo XIX estabeleceram entre a eletricidade e a gua. Eles imaginavam
que a eletricidade era, como a gua, um fluido, algo que pudesse fluir ou escorrer
como gua corrente. Os fios seriam os encanamentos por onde passava essa
corrente de eletricidade.
Paaaai,
o chuvciro pifou!
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Hoje sabemos que essa comparao raramente
corresponde realidade, principalmente em rela-
o corrente eltrica de nossas casas. Mas a
expresso ficou. De qualquer forma, se um fio
condutor percorrido por uma corrente eltrica,
h de fato um movimento de cargas percorrendo o
condutor. Ocorre que esse movimento nem sem-
pre contnuo: em geral, ele oscilante. Mas isso
ns veremos mais tarde. Por enquanto vamos de-
finir, matematicamente, a corrente eltrica.
Suponha que uma certa quantidade de carga ,q atravesse uma seo
transversal de um condutor (veja a Figura 1) num intervalo de tempo ,t. Define-
se a corrente eltrica i ii ii que percorre esse condutor pela expresso:
i
q
t
=

A unidade de corrente eltrica, no SI, o ampre ampre ampre ampre ampre, cujo smbolo A AA AA.
Um condutor percorrido por uma corrente eltrica de 1 A se uma seo
transversal desse condutor atravessada por uma unidade de carga, ,q 1C,
na unidade de tempo ,t 1s:
1
1
1
A
C
s
=
A corrente eltrica, alm de ser uma grandeza fsica usada com muita
freqncia, tem valores de ordem de grandeza muito variada. Por essa razo
muito comum o uso de submltiplos do ampre, sendo os mais comuns o
miliampre miliampre miliampre miliampre miliampre, (mA), e o microampre microampre microampre microampre microampre, (A).
As relaes destes submltiplos com o ampre so:
1mA = 10
-3
A
1A = 10
-6
A
Como toda carga eltrica mltipla da carga e ee ee do eltron, a expresso da
quantidade de carga pode ser escrita como:
,q = n e
onde n nn nn um nmero inteiro e e ee ee = 1,6 10
19
C. (Lembre-se de que C o smbolo
de coloumb, unidade de carga eltrica). Portanto, a corrente eltrica pode ser
expressa, tambm, na forma:
i =
n e
t

Passo a passo
1. 1. 1. 1. 1. Efetue as seguintes transformaes:
a) a) a) a) a) 50 mA em A
b) b) b) b) b) 240 A em A
c) c) c) c) c) 0,78 A em mA
d) d) d) d) d) 0,0049 A em A
Figura 1. Uma seo
transversal (rea
hachurada) um corte
imaginrio
perpendicular ao eixo
do condutor.
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SoIuo:
a) a) a) a) a) Se 1 mA = 10
3
A, ento 50 mA = 50 10
3
A 50 mA = 5 10 50 mA = 5 10 50 mA = 5 10 50 mA = 5 10 50 mA = 5 10
2 22 22
A AA AA
b) b) b) b) b) Se 1 A = 10
6
A, ento 240 A = 240 10
6
A 240 240 240 240 240 A = 2,4 10 A = 2,4 10 A = 2,4 10 A = 2,4 10 A = 2,4 10
4 44 44
A AA AA
c) c) c) c) c) Se 1 mA = 10
3
A 1 A = 10
3
mA.
Ento 0,78 A = 0,78 10
3
mA 0,78 A = 78 10
2
10
3
mA
0,78 A = 78 10
1
mA 0,78 A = 780 mA 0,78 A = 780 mA 0,78 A = 780 mA 0,78 A = 780 mA 0,78 A = 780 mA
d) d) d) d) d) Se 1 A = 10
6
A 1 A = 10
6
A
Ento 0,0049 A = 0,0049 10
6
A 0,0049 A = 49 10
4
10
6
A
0,0049 A = 49 10
2
A 0,0049 A = 4.900 0,0049 A = 4.900 0,0049 A = 4.900 0,0049 A = 4.900 0,0049 A = 4.900 A AA AA
2. 2. 2. 2. 2. Num relmpago avalia-se que, em apenas 1 dcimo de milsimo de segun-
do, descem de uma nuvem para a Terra, em mdia, cerca de 20 quintilhes
(10
18
) de eltrons. Qual a corrente eltrica mdia equivalente a esse fantstico
movimento de cargas eltricas ?
SoIuo:
Como a carga do eltron e ee ee = 1,6 10-19 C, a quantidade total de carga
escoada no relmpago de:
,q = n e ,q = 20 10
18
1,6 10
19
C ,q = 32 10
1
C ,q = 3,2C
Como o tempo para o escoamento dessa carga ,t = 0,0001 s, temos:
i
q
t
i = =

3 2
0 0001
,
,
i = 32.000 A i = 32.000 A i = 32.000 A i = 32.000 A i = 32.000 A
3. 3. 3. 3. 3. Um fio condutor percorrido por uma corrente eltrica de 5 A.
a) a) a) a) a) Qual a carga eltrica que atravessa uma seo transversal desse condutor
em 10 segundos?
b) b) b) b) b) Qual o nmero de eltrons que atravessa essa seo transversal nesse
intervalo de tempo?
SoIuo:
Aplicando a definio de corrente eltrica, obtemos:
i
q
t
q i t q A q s q = = = = =

5 10s 50A 50C


Como ,q = n e, n
q
e
n n = =

50
1 10
3 125 10
19
20
,6
, eltrons eltrons eltrons eltrons eltrons n = 3,125 10
20
,q = i ,t ,q = 5A 10s ,q = 50A s ,q = 50C
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Scntido da corrcntc cItrica
Antes de descobrir o eltron e sua carga, no final do sculo XIX, os fsicos j
tinham desenvolvido toda a teoria da eletricidade e estabelecido um sentido
para a corrente eltrica. Como no se sabia qual a natureza da carga eltrica que
percorria os condutores, admitiu-se que ela se constitusse de um fluxo de cargas
positivas.
Quando se descobriu que os portadores de carga
eram, na grande maioria das vezes, eltrons (cargas
negativas, portanto), ficou claro que o sentido real da
corrente eltrica era contrrio ao suposto na teoria. Mas,
fisicamente, o movimento de uma carga eltrica positi-
va num determinado sentido num determinado sentido num determinado sentido num determinado sentido num determinado sentido equivale ao movimento
de uma carga negativa no sentido oposto no sentido oposto no sentido oposto no sentido oposto no sentido oposto. Por essa
razo, os fsicos optaram por manter o sentido que
haviam estabelecido anteriormente, passando a
consider-lo como convencional convencional convencional convencional convencional (veja a Figura 2).
Essa conveno vlida at hoje e ser adotada neste livro, mas j no
unnime como antigamente. Em eletrnica, por exemplo, costuma-se utilizar o
sentido real do movimento dos eltrons, porque isso torna mais fcil a compre-
enso dos fenmenos nela estudados.
Quando a corrente eltrica se constitui de ons posi-
tivos e negativos, o que ocorre costumeiramente em
lquidos e gases, adota-se o sentido dos ons positivos
(veja a Figura 3). Em materiais semicondutores aparece
um fenmeno interessante. Alguns desses materiais so
construdos de forma a se introduzirem, na sua estrutu-
ra, buracos ou lacunas, regies onde deveria estar deveria estar deveria estar deveria estar deveria estar um
eltron. Quando um eltron ocupa esse espao, o buraco
se desloca para o lugar onde estava o eltron. Se
outros eltrons forem ocupando, sucessivamente, esse
espao, vai surgir um movimento aparente de um bura- bura- bura- bura- bura-
co positivamente carregado co positivamente carregado co positivamente carregado co positivamente carregado co positivamente carregado, j que ele a ausncia ausncia ausncia ausncia ausncia de
uma carga negativa (veja a Figura 4)
Mas o que faz um eltron se deslocar para um lado ou
outro em um condutor? Em outra palavras, o que produz
uma corrente eltrica?
O campo cItrico c a corrcntc cItrica
O que faz um eltron, l no meio de
um condutor, mover-se mais para um
lado do que para o outro? Na verdade, os
eltrons movimentam-se sempre, cont-
nua e desordenadamente, em todas das
direes. O que caracteriza a corrente
eltrica que esse movimento contnuo e
desordenado passa a ter um sentido pre-
ferencial, num lento deslocamento
(veja a Figura 5).
Figura 2
O sentido real e
convencional da
corrente eltrica.
Figura 3
O sentido da corrente
eltrica em lquidos e
gases.
d
i
b
b
b
Figura 4
O movimento de um
buraco positivamente
carregado: medida
que os eltrons vo
ocupando o buraco,
este se desloca pelo
semicondutor.
i Cargas Negativas
Figura 5
Aqui esto
representados
esquematicamente os
movimentos de um
eltron num condutor.
A linha tracejada
representa esse
movimento na ausncia
de um campo eltrico E.
A linha cheia representa
esse movimento quando
o campo eltrico est
presente. A seta indica o
deslocamento real que d
origem corrente
eltrica.
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algo parecido a uma escola de samba desfilando na avenida: os eltrons
so frenticos passistas. Embora se movimentem, ou dancem, executando
seus passos com velocidades fantsticas, a velocidade mdia do conjunto dos
eltrons ao longo do condutor muito pequena: apenas alguns centmetros
por hora! Tambm aqui h uma semelhana com o que ocorre com uma escola
de samba. Em seu conjunto, ela sempre se desloca a uma velocidade muito
menor que a de qualquer de seus componentes enquanto executam suas
coreografias.
Voc pode estar pensando: como que a corrente eltrica, andando to
devagar, acende a lmpada do quarto instantaneamente, quando ligamos o
interruptor? a que aparece o papel do campo eltrico campo eltrico campo eltrico campo eltrico campo eltrico. O que faz um
eltron se mover predominantemente num determinado sentido, e no em
outro, o aparecimento de um campo eltrico no lugar em que esse eltron
se encontra.
Como voc viu no estudo da eletrosttica, se uma carga eltrica colocada
numa regio do espao onde existe um campo eltrico, ela sofre a ao de uma
fora e tende a se deslocar. por isso que a lmpada do seu quarto acende
instantaneamente. Os eltrons que fazem o filamento da lmpada se tornar
incandescente no precisam sair do interruptor e percorrer o fio at chegar ao
filamento: eles j esto no filamento eles j esto no filamento eles j esto no filamento eles j esto no filamento eles j esto no filamento, movendo-se contnua e desorde-
nadamente. Para que esse movimento provoque o acendimento da lmpada
preciso que os eltrons recebam uma ordem para se deslocar num determi-
nado sentido. Essa ordem dada pelo campo eltrico, que passa a percorrer
o fio assim que voc liga o interruptor. Como o campo eltrico se propaga a uma
velocidade fantstica, prxima velocidade da luz no vcuo, a lmpada se
acende instantaneamente.
importante lembrar que o campo eltrico s vezes aponta num s
sentido, fazendo que aquela multido de eltrons se mova continuamente
num s sentido num s sentido num s sentido num s sentido num s sentido. Nesse caso a corrente eltrica conhecida como corrente corrente corrente corrente corrente
contnua contnua contnua contnua contnua. a corrente gerada por pilhas e baterias e a que percorre a grande
maioria dos aparelhos eletrnicos. Em outros casos, o campo eltrico oscila,
isto , se alterna, fazendo com que aquela multido de eltrons se movimente
ora num sentido, ora no sentido oposto ora num sentido, ora no sentido oposto ora num sentido, ora no sentido oposto ora num sentido, ora no sentido oposto ora num sentido, ora no sentido oposto. Nesse caso, a corrente eltrica
conhecida como corrente corrente corrente corrente corrente alternada alternada alternada alternada alternada. esse tipo de corrente que as companhi-
as de eletricidade fornecem s nossas casas.
Voc acaba de aprender algumas noes importantes sobre eletricidade,
que podem ajud-lo a entender o que aconteceu na histria do incio desta aula.
A corrente eltrica um fluxo de cargas eltricas, quase sempre eltrons, que
se movem predominantemente num sentido. Esse sentido pode ser nico ou
ter movimento de vaivm. O movimento de vaivm acontece quando, na
regio onde os eltrons se encontram, aparece um campo eltrico oscilante.
Os fios condutores, alm fornecer e permitir o movimento dos eltrons, so
tambm, e principalmente, o caminho ou guia que permite a propagao do
campo eltrico. Se algo interromper um fio, cortando-o, por exemplo, o campo
eltrico no chega at os eltrons. Eles continuam se movendo incessantemen-
te, mas sem um sentido que predomine. mais ou menos como se um grande
carro alegrico quebrasse em meio ao desfile de uma escola de samba. Certa-
mente seus componentes continuariam sambando, mas sem um sentido que
predominasse no seu movimento: nem contnuo, nem de vaivm.
Foi o que ocorreu na nossa histria, quando o chuveiro deixou de funcionar
porque o fusvel queimou. O fusvel, na realidade, no queima: ele derrete ou se
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funde (por isso se chama fusvel). Ao derreter, ele interrompe a passagem do campo
eltrico e, conseqentemente, deixa de existir a corrente eltrica. Como na escola de
samba com o carro alegrico quebrado, os eltrons continuam se movendo no
chuveiro, mas sem uma orientao determinada. Por isso o chuveiro no funciona.
Nesta aula voc aprendeu:
a definir e calcular a intensidade de uma corrente eltrica;
a unidade de corrente eltrica, seus mltiplos e submltiplos mais importan-
tes e como transform-los;
que o sentido real do movimento dos eltrons oposto ao movimento
convencional da corrente eltrica;
que existem dois tipos de corrente eltrica, contnua e alternada.
Mas ainda h muita coisa por explicar. De onde vem esse campo eltrico?
Como ele produzido ou gerado? Por que o chuveiro esquenta e o fusvel
derrete? Esse o assunto das prximas aulas.
Exerccio 1 Exerccio 1 Exerccio 1 Exerccio 1 Exerccio 1
Transforme em miliampres, mA:
a) a) a) a) a) 10 A
b) b) b) b) b) 0,25 A
c) c) c) c) c) 0,0085 A
Exerccio 2 Exerccio 2 Exerccio 2 Exerccio 2 Exerccio 2
Transforme em microampres, A:
a) a) a) a) a) 5 A
b) b) b) b) b) 0,006 A
c) c) c) c) c) 0,000045 A
Exerccio 3 Exerccio 3 Exerccio 3 Exerccio 3 Exerccio 3
Transforme em ampres, A:
a) a) a) a) a) 20 mA
b) b) b) b) b) 680 mA
c) c) c) c) c) 2300 mA
d) d) d) d) d) 500 A
e) e) e) e) e) 3800 A
f) f) f) f) f) 8880000 A
Exerccio 4 Exerccio 4 Exerccio 4 Exerccio 4 Exerccio 4
A seo transversal de um condutor atravessada por um fluxo de 1 bilho (10
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)
eltrons em apenas 0,2 segundos. Qual a corrente eltrica que percorre esse
condutor ?
Exerccio 5 Exerccio 5 Exerccio 5 Exerccio 5 Exerccio 5
Um fio condutor percorrido por uma corrente eltrica de 0,25 A.
a) a) a) a) a) qual a carga eltrica que atravessa uma seo transversal desse condutor
em 20 segundos?
b) b) b) b) b) qual o nmero de eltrons que atravessa a seo transversal nesse
intervalo de tempo?
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