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Edward Said:
O mito do Choque de Civilizaes



Produtor executivo & diretor: Sut Jhally
Editor: Sanjay Talreja

Apresentando uma conferncia proferida pelo professor Edward Said, da Columbia
University, e autor do [livro] Orientalismo.

Apresentado por Sut Jhally, da University of Massachusetts (Amherst).

Texto original: Edward Said: The Myth of The Clash of Civilizations
http://www.mediaed.org/assets/products/404/transcript_404.pdf
Traduo: Fellipe Cotrim, dezembro de 2013-janeiro de 2014.

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Parte I: Introduo

1. Muito obrigado. Irei iniciar, na verdade, palestrar, sobre um ensaio e um livro
escrito por Samuel Huntington intitulado O Choque de Civilizaes (The Clash of
Civilizations). Quando [o ensaio] apareceu pela primeira vez em 1993 na revista Foreign
Affairs, havia um ponto de interrogao ao fim do ttulo, e era anunciado em sua
primeira sentena que a poltica mundial encaminha-se para uma nova fase. Trs
anos mais tarde Huntington estendeu o ensaio, alguns diriam que ele o inchou, para o
tamanho de um livro, sem o ponto de interrogao [ao final do] ttulo. O novo livro, que
foi publicado no ano passado, recebeu o titulo de O Choque de Civilizaes e a
Emergente Ordem Mundial (The Clash of Civilizations and the Emerging World Order)[*]. A
minha premissa que o ensaio melhor do que o livro. Quero dizer, quanto mais
[Huntington] adicionou ao ensaio mais ele o estragou. Logo, vou concentrar minha
ateno no ensaio, porm, irei fazer alguns comentrios a respeito do livro ao longo da
conferncia.
[*] O ttulo correto The Clash of Civilizations and the REMAKING World Order.
2. Agora, o que Huntington queria dizer quando afirmou que a poltica mundial
encaminhava-se para uma nova fase, foi que, enquanto os conflitos mundiais, no
passado recente, foram entre ideologias, agrupando o primeiro, o segundo e o terceiro
mundo em entidades em conflito (warring entities), o novo modelo poltico que ele notou
ira envolver conflitos entre civilizaes distintas e, presumidamente, em coliso
(clashing. Eu o cito: s grandes divises entre a humanidade e as fontes dominantes
de conflito sero culturais [...] O choque de civilizaes dominaro a poltica global.
Mais a frente [Huntington] explica como o principal choque ser entre a civilizao
ocidental e a civilizao no ocidental, porm, ele passa a maior parte de seu tempo, [no
ensaio e no livro], examinando as divergncias, potenciais ou reais, entre o que ele
nomeia, de um lado, o Ocidente, e do outro, as civilizaes islmica e confucionista. Em
pormenores, uma grande ateno hostil dedicada ao Isl [mais] do que a qualquer
outra civilizao, inclusive o Ocidente. Na maior parte do grande interesse recebido
posteriormente pelo ensaio de Huntington, eu penso ser muito mais por seu tempo do
que exclusivamente pelo que ele diz.
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3. Como [Huntington] observa, desde o fim da Guerra Fria houve uma srie de
esforos intelectuais e polticos para mapear a condio mundial emergente, incluindo a
tese do fim da histria de Francis Fukuyama, da qual ningum fala mais a respeito,
sendo na realidade, portanto, o fim de Fukuyama (risos da audincia). E a tese
levantada durante os ltimos dias do mandato de Bush (pai), a teoria da ento chamada
Nova Ordem Mundial. Entretanto, houve esforos de maior seriedade para lidar com o
novo milnio em trabalhos, por exemplo, de Paul Kennedy, Eric Hobsbawm, Conor
Cruise Orien - menos interessante e mais radical - Robert Kaplan, e um livro que,
aparentemente, tem rondado os campi, Jihad versus McWorld de Benjamin Barber. Todos
estes livros tem se voltado para o novo milnio, com considervel ateno para as
causas de um conflito futuro, que tem oferecido a todos eles, eu penso que com justia,
motivo para inquietao.
4. O cerne da viso de Huntington, que pouco original nele, a ideia de uma
incessante coliso, um conceito para o conflito, que perpassa facilmente pela esfera
poltica deixada em vacncia pelo constante conflito ideolgico e de valores
incorporados pela no redimida Guerra Fria, da qual, obviamente, Huntington foi um
grande terico. Eu no penso, portanto, que impreciso sugerir que o que Huntington
oferece em seu trabalho, especialmente por ser endereado primariamente para
formadores de opinio e estrategistas polticos influentes (influential opinion and policy
makers), na realidade uma verso reciclada da tese da Guerra Fria na qual os conflitos
mundiais atuais e futuros permanecero sendo essencialmente, no econmicos ou
sociais, mas, ideolgicos. E, sendo assim, uma ideologia, a ocidental, o indicador (still
point), ou o lcus, entorno do qual, para Huntington, todas as demais civilizaes
circulam. Portanto, a Guerra Fria permanece, porm, neste momento, em muitas frentes,
com mltiplos sistemas de valores e ideias mais bsicos e crticos, como o Isl e o
confucionista, em conflito pela ascenso, e, at mesmo, domnio sobre o Ocidente. Logo,
no de surpreender que Huntington conclua seu ensaio com um breve levantamento
(survey) - no somente em seu ensaio, mas tambm no livro - com um levantamento
(survey) do que necessrio para o Ocidente permanecer forte e manter seus oponentes
fracos e divididos.
5. Huntington diz: [O Ocidente deve] explorar diferenas e conflitos entre os Estados
confucianos e islmicos, apoiar outras civilizaes e grupos solidrios (sympathetic) para
com os valores e interesses ocidentais. Fortalecer instituies internacionais que reflitam
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e legitimem interesses e valores ocidentais, e promover o envolvimento de Estados no
ocidentais nestas instituies. Esta uma atitude extremamente intervencionista e
agressiva para que outras civilizaes sejam mais ocidentalizadas. muito forte e
insistente a noo de Huntington de que outras civilizaes necessariamente entrem em
conflito com o Ocidente, e sua receita (prescription) para que o Ocidente permanea
vencendo to implacvel, agressiva e chauvinista, que o leitor forado a concluir que
o maior interesse de [Huntington] a continuao e a expanso da Guerra Fria por
outros meios, ao invs de promover ideias que possam nos auxiliar a compreender o
atual cenrio mundial, ou, ideias que visem tentativas de reconciliao entre culturas.
6. O conflito no ira somente continuar, diz [Huntington], [como] o conflito entre
civilizaes ser a ltima fase na evoluo do conflito no mundo moderno. O trabalho
de Huntington deve agora ser entendido como um breve e um tanto grosseiro manual,
articulado para o oficio (art) de manter um estado de guerra nas mentes dos
estadunidenses e [dos] outros. Eu vou alem ao dizer que ele argumenta atravs da
perspectiva de estrategistas do Pentgono e executivos da indstria blica (Defense
industry), que talvez tenham temporariamente perdido seus cargos aps o fim da
Guerra Fria, porm, agora descobriram uma nova vocao para si prprios. Entretanto -
talvez por que Huntington mais interessado em prescries polticas do que em
histria ou em estudos criteriosos de culturas - Huntington, na minha opinio,
bastante falacioso (misleading no que e no como diz as coisas. Primeiramente, a
maior parte de seus argumentos so dependentes de opinies de segunda ou terceira
mo que pouco sabem dos enormes avanos em nossa compreenso material e terica
do como as culturas funcionam, como elas modificam e de como elas podem melhor
serem apropriadas e apreendidas.
7. Uma breve observao na opinio popular, diz [Huntington], d a entender que
jornalismo e demagogia popular so suas principais fontes, ao invs de estudos
acadmicos e tericos de seriedade. Quando voc recorre para jornalistas e intelectuais
tendenciosos, voc imediatamente prejudica [seu] argumento em favor do conflito e da
polmica, ao invs de em favor de uma verdadeira compreenso e das formas de
cooperao entre povos que nosso planeta necessita.
8. As autoridades de Huntington no so as prprias culturas, mas um pequeno
punhado de autoridades colhidas por ele prprio, por que, de fato, eles enfatizam a
belicosidade latente em uma ou em outra declarao por um ou outro, assim chamado,
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porta-voz para ou sobre aquela cultura. Para mim, a auto traio (giveaway) esta no
titulo de seu livro e ensaio, O Choque de Civilizaes. Frase que no lhe pertence;
[pertence], porm, a Bernard Lewis. Na ltima pgina do ensaio de Lewis intitulado The
Roots of Muslim Rage [As Razes do dio Mulumano], publicado na edio de setembro
de 1990 na Atlantic Monthly, Lewis fala a respeito da atual questo com o mundo
islmico, eu o cito: esse material incrvel esta altura, j deveria ter ficado claro
(diz Lewis) que ns estamos nos deparando com um estado de animo e um movimento
no Isl que transcende, em muito, os nveis dos problemas, das polticas e dos governos
que os administram. Isto se trata de nada menos do que um choque de civilizaes. A,
talvez irracional, porm, certamente, recepo histrica de um antigo rival contra nossa -
sempre que voc escuta a palavra ns/nosso/nossa, voc quer correr em direo a sada -
(risos da audincia) contra nossa herana judeo-crist, nosso presente secular e a
expanso mundial de ambos. de importncia crucial que ns, por nosso lado, no
devemos ser provocados por uma reao igualmente histrica e irracional contra nosso
adversrio. Em outras palavras, ns no devemos ser to loucos como eles. E,
obviamente, Lewis tambm recebe muita ateno no Conselho de Relaes Exteriores
(Council of Foreign Relations), no New Yorker Review of Books e assim por diante.
Entretanto, poucas pessoas com o mnimo de bom senso iriam se voluntariar para
divulgar caracterizaes [radicais] como as citadas acima por Lewis sobre um bilho de
mulumanos espalhados pelos cinco continentes, com dzias de lnguas, tradies e
histrias distintas. Sobre todos eles, Lewis diz que esto todos enfurecidos com a
modernidade ocidental. Como se um bilho de pessoas fossem na realidade uma nica
pessoa e a civilizao ocidental no fosse uma questo mais complicada do que uma
simples declarao [no meio de uma] sentena.
9. Entretanto, o que eu quero enfatizar, primeiramente, como Huntington se
apropriou, atravs do gesto orientalista clssico, da noo de Lewis de que as
civilizaes so monolticas e homogneas; e, segundo, o como, novamente
apropriando-se de Lewis, Huntington supe o carter imutvel da dualidade entre
ns e eles. Em outras palavras, eu penso ser absolutamente imperativo enfatizar
que, assim como Lewis, a escrita Huntington no neutra, descritiva e objetiva, mas,
ele prprio um apologista (polemicist) cuja retrica depende, no exclusivamente, mas,
de forma determinante, em argumentos prvios sobre uma guerra de todos contra
todos, alm de, efetivamente, as perpetuar. Longe de ser um mediador (arbiter) entre
civilizaes, algo que ele sugere que poderia realizar, Huntington um partidrio
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(partisan), defensor de uma civilizao sobre todas as demais. Assim como Lewis,
Huntington define a civilizao islmica de forma reducionista, como se o que mais
importa a seu respeito fosse seu suposto anti-ocidentalismo. Quero dizer, pouco lhe
importa que os mulumanos tenham outras coisas a fazer do que pensar sobre o
Ocidente com rancor. Porm, [Huntington] te deixa a impresso que tudo o que eles
pensam a respeito destruir o Ocidente, bombardear [o Ocidente] e destruir o mundo
inteiro.
10. Por seu lado, Lewis tenta oferecer um conjunto de razes para sua definio de que
o Isl jamais se modernizou, de que [o Isl] nunca separou Igreja e Estado, de que [o
Isl] incapaz de compreender outra civilizao; todas estas afirmaes so falaciosas.
Quero dizer, sabe-se que os rabes, os mulumanos, viajaram, muito antes dos
europeus, pelo Oriente, pela frica, e pela Europa; foram grandes descobridores de
outras civilizaes muito antes de Marco Polo e Colombo. Entretanto, Huntington no
se importa com nada disso. Para ele, o Isl, o Confucionismo, e outras cinco ou seis
civilizaes, hindu, japonesa, eslavo-ortodoxa, latino-americana e africana, que ainda
existem, so separadas uma das outras e, consequentemente, em potencial conflito, do
qual ele quer gerir, no solucionar. Logo, [Huntington] escreve como um gestor de
crises, no como um estudante de culturas e civilizaes, no como um reconciliador
entre elas. No fundo, e isso que faz seu trabalho atingir um grande coro entre os
estrategistas polticos (policy makers) ps-Guerra Fria. esse juzo, que vocs
observaram no discurso de administrao de crise durante a Guerra do Vietn, esse
juzo de eliminar todos esses detalhes desnecessrios. Voc se emerge em uma massa de
erudio e em uma enorme quantidade de experincias, [ento], voc reduz tudo isso a
um punhado de frases de efeito e fceis de memorizar, que so ento transmitidas como
pragmticas, obstinadas, prticas, sensatas e claras.
11. Passo, agora, para a parte de maior seriedade do que eu tenho para dizer: esta a
melhor maneira de compreender o mundo em que vivemos? sensato produzir um
mapa simplificado do mundo e entreg-lo a generais e a legisladores (civilian lawmakers)
como uma receita para, primeiro, compreender e depois agir mundialmente? Isto, na
realidade, no [estaria] prolongando e aprofundando conflitos? O que [estas ideias]
fazem para minimizar o conflito entre civilizaes? Ns realmente desejamos o choque
de civilizaes? Isto no mobiliza paixes nacionalistas e, consequentemente, um
homicdio nacionalista? No deveramos estar nos perguntando, por que algum esta
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fazendo tal coisa? [Tem por objetivo] compreender ou agir? Atenuar ou agravar a
possibilidade do conflito?
12. Eu gostaria de iniciar o exame da situao mundial comentando sobre o como se
tornou dominante atualmente a forma das pessoas falarem, na minha opinio, em nome
de grandes, indesejveis, vagas e manipuladas abstraes como: o Ocidente, ou, a
cultura japonesa, a cultura eslava, o Isl, o confucionismo. Rtulos que reduzem
religies, raas e etnicidades especificas em ideologias, que so consideravelmente mais
desagradveis e provocadoras do que foram [os trabalhos de] Gobineau e Renan 150
anos atrs.
13. Permitam-me oferecer alguns exemplos para ilustrar o que eu estou dizendo. A
partir de meados at o fim do sculo XIX, o idioma apresenta-se de forma
particularmente estridente como [o cerne da] identidade de grupo, como resultado de
dcadas de competio internacional entre as grandes potncias europeias e
estadunidense por territrios na frica e na sia. Na batalha por espaos vazios na
frica, o ento chamado Continente Negro, Frana, Gr-Bretanha, Alemanha, Blgica e
Portugal recorreram no somente fora, mas, tambm, a um demasiado conjunto de
teorias e retrica para legitimar sua pilhagem. Talvez, o mais reconhecido de tais
dispositivos a noo francesa de misso civilizatria, la mission civilizatrice; uma noo
que fundamenta a ideia de que algumas raas e culturas possuem uma meta maior do
que as demais. Isto ofereceu aos mais poderosos, aos mais desenvolvidos, aos mais
civilizados, o mais elevado direito de colonizar outros, no em nome da fora bruta, ou
da pilhagem, dois dos quais so elementos padro de tais atividades, mas, em nome de
um ideal nobre.
14. O livro mais conhecido de [Joseph] Conrad, Corao das Trevas (Heart of Darkness,
1902), uma irnica e, at mesmo, aterrorizadora representao desta tese; conforme
diz o narrador:
The conquest of the earth, which mostly means the taking it away from those who have a different
complexion or slightly flatter noses than ourselves, is not a pretty thing when you look into it too
much. What redeems it is the idea only. An idea at the back of it; not a sentimental pretence but
an idea; and an unselfish belief in the idea something you can set up, and bow down before,
and offer a sacrifice to...
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[A conquista da terra, que significa basicamente tom-la dos que possuem uma
compleio diferente ou um nariz um pouco mais achatado do que o nosso, no uma
coisa bonita, se voc olhar bem de perto. O que redime apenas a ideia algo que voc
pode erigir, e curvar-se diante dela, e lhe oferecer um sacrifcio...] [*]
[*] SAID, Edward. Cultura e Imperialismo. Traduo Denise Bottmann. So Paulo : Companhia das
Letras, 2011, p. 5.
15. Duas coisas ocorrem como resposta a esta espcie de lgica. A primeira que cada
potncia imperial em disputa desenvolve sua prpria teoria de destino manifesto com a
meta de justificar suas atitudes no exterior. A Gr-Bretanha, a Alemanha e a Blgica
tiveram tais teorias, e, obviamente, no conceito do Destino Manifesto, os Estados
Unidos tambm tiveram uma. Estas ideias redentoras dignificam a prtica da
competio e do conflito, cujo verdadeiro propsito, conforme Conrad observou com
grande preciso, a exaltao de si prprio, o poder, a conquista, o enriquecimento, e a
incontrolvel soberba. Eu iria mais adiante ao dizer que ns nomeamos atualmente a
poltica e a retrica da identidade, na qual um membro de uma etnia, de uma religio,
de um grupo nacional ou cultural, estabelece aquele grupo no centro do mundo,
origina-se daquele perodo de competio imperial do final do ltimo sculo (sc. XIX),
e, por sua vez, provoca o conceito de mundos em guerra, que, obviamente, esta no
corao do artigo de Huntington. Relacionada com a poltica econmica, a geografia, a
antropologia e a historiografia, a teoria de que cada mundo encerrado em si mesmo,
[de que cada mundo] possui suas prprias fronteiras e solicita um territrio especial no
mapa mundial, [a teoria de que] cada civilizao possui suas prprias estruturas, a
noo de que cada raa possui um destino especial, uma psicologia e um ethos, Renan
afirmou, por exemplo, de que a raa chinesa tem por destino servir, [pois] eles so um
povo dcil e que [logo] devem servir; a raa negra deve ser [uma raa] de carregadores,
a [raa] que trabalha para a humanidade, por que so fortes fisicamente e podem
trabalhar pesado; estes tipos [de ideias] todas estas ideias, praticamente sem excees,
so sustentadas no na harmonia, mas, no choque ou no conflito entre os mundos.
16. A segunda coisa que ocorre que os, digamos assim, povos inferiores, os objetos do
olhar imperialista, reagem a sua colonizao e a violenta manipulao. Ns sabemos
atualmente que a resistncia ativa ao homem branco teve inicio no mesmo momento
que ele colocou os ps em lugares como Arglia, leste da frica, ndia e qualquer outro
territrio. Mais tarde, a primeira resistncia foi sucedida por uma segunda resistncia, a
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organizao de movimentos polticos e culturais determinados a realizar a
independncia e a libertao do controle imperial. Justamente no momento em que a
retrica de auto-legitimao cultural comea a ser difundida no sculo XIX, os
colonizados desenvolvem uma retrica como resposta, [uma retrica] que fala segundo
os termos da unidade, da independncia e da autodeterminao dos africanos, dos
asiticos, dos rabes e dos mulumanos.
17. Na ndia, por exemplo, o partido do congresso foi organizado em 1880, e na virada
do sculo, convenceu a elite indiana de que somente atravs do apoio aos idiomas, a
indstria e ao comercio indianos a liberdade poltica seria alcanada. Isto nosso, e
somente nosso, diz o argumento, e somente por meio do apoio ao nosso mundo contra o
deles - notem a construo do ns contra eles - poderemos finalmente sermos
soberanos. Encontra-se uma lgica similar em funcionamento durante a Era Meiji no
Japo moderno. Algo semelhante a esta retrica de pertencimento tambm se encontra
instalada no corao de cada movimento nacionalista de independncia. E, [cada
movimento] atingiu sua meta logo aps o fim da Segunda Guerra Mundial, no
somente por meio do desmantelamento dos imprios clssicos ao longo de um perodo
de vinte anos, mas, conquistando a independncia em dezenas de pases desde ento. A
ndia, a Indonsia, a maioria dos pases rabes, a Indochina, a Arglia, o Qunia e etc.,
todos esses [pases] emergiram no cenrio mundial, em alguns casos de forma pacfica
ou por efeito do desenvolvimento interno, como no caso do Japo, ou, em outros casos,
atravs de violentas guerras de libertao nacional. [*]
[*] poltica colonialista desenvolvida pelo capitalismo explora os povos coloniais no de modo
simplesmente predatrio [...] mas ao mesmo tempo revoluciona sua estrutura social, capitalizando-a.
obvio que isso ocorre com o objetivo de uma explorao ainda maior (exportao de capitais etc.); porm,
contrariando as intenes do imperialismo, o resultado que, nos pases coloniais, criam-se bases de um
desenvolvimento burgus prprio cuja consequncia ideolgica necessria uma luta pela autonomia
nacional. Isso ainda acentuado pelo fato de que a guerra imperialista mobiliza todas as reservas
humanas disponveis dos pases imperialistas, em parte arrastando os povos coloniais a participar
ativamente da luta e em parte provocando o rpido desenvolvimento de sua indstria, portanto
acelerando econmica e ideologicamente esse processo. [...] O capitalismo ascendente [em sua forma
imperialista] favoreceu a formao das naes [e, portanto, os movimentos anti-imperialistas de
libertao nacional]. LUKCS, Gyrgy. O imperialismo: a guerra mundial e a guerra civil. In: Lenin:
um estudo sobre a unidade de seu pensamento. So Paulo : Boitempo, 2012, p.64).
18. Portanto, tanto nas relaes colnias quanto nas ps-coloniais, retricas de
especificidades gerais, culturais ou civilizacionais dirigiram-se para duas direes
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possveis: (1) uma linha utpica que insistia em um padro global de integrao e
harmonia entre os povos; (2) a outra, uma linha que sugeria que como todas as culturas
so muito especificas e enciumadas, [elas esto] propensas a se rejeitarem e a
guerrearem umas contra as outras. Entre a utpica, por exemplo, esto a linguagem e as
instituies, [como] as Naes Unidas, fundadas logo aps a Segunda Guerra Mundial,
e, posteriormente, o subsequente desenvolvimento de varias tentativas de governos
pelo mundo em declarar a coexistncia, limitao voluntaria de soberania e a integrao
harmoniosa de povos e culturas. Entre a segunda [linha] encontra-se a teoria e a prtica
da Guerra Fria, e, mais recentemente, a ideia de choque de civilizaes, que aparenta ser
uma necessidade, na realidade, uma certeza, para um mundo fragmentado. De acordo
com esta [linha], culturas e civilizaes so fundamentalmente separadas umas das
outras; isto significa dizer que o cerne do isl deve estar separado de todos os demais,
[da mesma forma que] o cerne do Ocidente deve estar separado de todos os outros.
19. Eu no desejo ser injusto. H no mundo islmico um renascimento de uma retrica
e de movimentos que enfatizam a oposio inata entre o Isl e o Ocidente, da mesma
forma que na frica, na Europa, na sia, e em todo lugar, aparecem movimentos que
enfatizam a necessidade de excluir ou exterminar outros como indesejveis, por
exemplo, na Bsnia; o apartheid branco na frica do Sul foi tal movimento; como a
ideia sionista de que a Palestina deveria ser unicamente para os judeus, e que os
palestinos, como no-judeus, deveriam ter um lugar inferior (lesser place).
Afrocentrismo, islamocentrismo, so movimentos que tambm enfatizam a
independncia e a separao das culturas.
20. Dentro de cada esfera de civilizao, ns iremos notar que h representantes
oficiais que se autoproclamam como os porta-vozes oficiais daquela cultura. Que
designam para si a tarefa de articular a nossa [essncia], ou, neste caso, a essncia
deles. Isso sempre requer uma compreenso, uma reduo e um exagero. Logo, no
primeiro, e mais imediato caso, declaraes sobre o que a nossa cultura e civilizao
so, ou deveriam ser, envolvem, necessariamente uma disputa em torno de sua
definio. Por isso, eu penso ser mais preciso dizer que o perodo no qual vivemos no
o do choque de civilizaes, mas o do choque de definies. Qualquer um que tenha a
mnima compreenso de como as culturas realmente funcionam, sabem que definir a
cultura, dizendo o que ela para seus membros, sempre uma grande disputa em
[constante] progresso, mesmo para as sociedades no democrticas. H sempre
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autoridades cannicas para serem selecionadas, regularmente revisadas, debatidas e
selecionadas, dispensadas. H ideias de bem e mal, pertencer ou no pertencer, valores
de hierarquia a serem especificadas, discutidas e rediscutidas. Alm do mais, cada
cultura define seus inimigos, os que se encontram [para] alm dela e a ameaam; um
outro para ser odiado e combatido.
21. Entretanto, as culturas no so iguais. H uma cultura oficial, uma cultura dos
religiosos, dos acadmicos e do Estado. Elas provm definies de patriotismo,
lealdade, limites, e do que eu chamei de pertencimento (belonging). esta cultura oficial
que fala em nome do todo. Porm, tambm verdade, e isso algo que completamente
ignorado do argumento que escutamos de Huntington em Choque de Civilizaes,
alm da cultura dominante (mainstream) ou oficial, existem as dissidentes ou
alternativas, no ortodoxas, heterodoxas, vertentes que possuem muitos temas anti-
autoritarios que esto em competio com a cultura oficial. Estas [culturas dissidentes
ou alternativas] podem ser nomeadas como contracultura, um conjunto de prticas
associadas com varias formas de marginalizados (outsiders): os pobres, bomios,
trabalhadores, rebeldes e artistas. A partir da contracultura sai a crtica da autoridade e
os ataques a [tudo] que for oficial e ortodoxo. Nenhuma cultura compreensvel se no
houver a mnima percepo desta fonte sempre presente de provocao criativa do no
oficial diante do oficial. Ignorar o sentimento de inquietao dentro de cada cultura no
Ocidente, no Isl, no Confucionismo e presumir que h uma homogeneidade total entre
cultura e identidade, significa deixar escapar o que h de vital e frtil na cultura.
22. H alguns anos atrs, Arthur Schlesinger, escreveu um livro entitulado The
Disuniting of America [: Reflections on a Multicultural Society] (A Desunio da Amrica:
Reflexes sobre uma Sociedade Multicultural, 1991), que um tipo de apelo apaixonado
(cris de coeur) a respeito do caminho pelo qual a histria estadunidense, que para
[Schlesinger] a histria dos Bancrofts, [dos] Adams e outros, esta se dissolvendo em
algo muito diferente. E, [Schlesinger] diz que novos grupos na sociedade estadunidense
desejam que a escrita da histria reflita no exclusivamente os Estados Unidos
conforme concebido e governado pelas elites aristocrticas e proprietrias de terras
(Patricians and landowners), mas, um Estados Unidos no qual escravos, servos,
trabalhadores e imigrantes pobres tiveram uma atuao importante, porm, ainda no
reconhecida. As narrativas de tais pessoas, silenciadas pelos grandes discursos cujas
fontes tm origem em Washington, nos bancos de investimentos de Nova York, nas
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universidades da Nova Inglaterra e nas grandes fortunas dos industriais do meio-oeste
e da costa do pacfico (middle and far west), vieram para interromper o lento progresso e
a imperturbvel serenidade da historia oficial. Eles questionam, introduzem a
experincia dos desclassificados sociais (social unfortunates) e fazem reivindicaes dos
povos inferiorizados (lesser peoples), das mulheres, dos asiticos, afro-americanos e
muitas outras minorias, tanto sexuais quanto tnicas.
23. H um debate similar dentro do mundo islmico contemporneo, que na constante
algazarra histrica (hysterical outcry) em torno da ameaa do Isl, do fundamentalismo
islmico e do terrorismo que se encontra frequentemente na media, [faz com que este
debate] perca-se de vista por completo. Como qualquer outra grande cultura mundial, o
Isl possui dentro de si uma surpreendente variedade de correntes e contracorrentes.
Eu diria que esta atitude extremamente difundida de questionamento e ceticismo
frente a uma autoridade envelhecida que caracteriza o mundo ps-guerra tanto no
Oriente quanto no Ocidente. E, [justamente] isso que Huntington no consegue
compreender, logo, [ele] recorre para a questo deste [tal] choque de culturas ou choque
de civilizaes.
24. Para os tericos deste tipo, a identidade da civilizao algo estvel e inabalvel
(undisturbed), como um quarto repleto de mveis nos fundos de uma casa. [Entretanto],
isso esta extremamente longe de ser verdade, no somente para o mundo islmico, mas,
por toda a superfcie do globo. Enfatizar as diferenas entre as culturas significa ignorar
o literalmente infinito debate sobre a definio de cultura e civilizao dentro destas
[culturas e] civilizaes, incluindo as ocidentais. Estes debates comprometem
completamente qualquer ideia de uma identidade fixa e, portanto, das relaes entes as
identidades, o que Huntington considera ser algum tipo de fato ontolgico de existncia
poltica, isto , o choque de civilizaes.
25. A ateno excessiva concedida gesto e ao esclarecimento do choque de
civilizaes [termina] por ocultar algo mais: o fato de [h] que um grande e,
frequentemente, silencioso intercambio e dilogo entre [as culturas]. Qual cultura
atualmente seja ela japonesa, rabe, europeia, coreana, chinesa, indiana, no tem
mantido um longo e intimo contato extremamente rico com outras culturas? No h se
quer nenhuma exceo a este intercambio. O mesmo verdade para a literatura, onde
h leitores, por exemplo, de [Gabriel] Garca Mrquez, Naguib Mahfouz, Kenzaburo
Oe, em locais muito alm das fronteiras nacionais ou culturais impostas pelo idioma e
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pela nao. No meu prprio campo de literatura comparada, h um comprometimento
para com as relaes entres as literaturas, assim como para sua reconciliao e
harmonia, apesar da existncia de uma poderosa barreira ideolgica e nacional entre
elas. E, esta forma de empreendimento coletivo de cooperao o que se perde nos
anunciadores de um eterno choque entre culturas. [Perde-se] a dedicao que houve de
vidas inteiras em todas as sociedades, modernas e antigas, entre acadmicos, artistas,
msicos, visionrios e profetas, que buscaram entrar em comum acordo com o outro,
com a outra sociedade ou cultura, que aparenta ser to diferente (foreign) e distante.
26. Parece-me que caso no aplicarmos nfase e maximizao em um esprito de
cooperao e troca humanista - e aqui eu no falo simplesmente de um encantamento
ou de um entusiasmo amador [e] desinformado pelo extico, mas, pelo contrrio, um
profundo comprometimento e um trabalho existencial em nome do outro - ao menos
que no faamos isso, ns iremos terminar batendo o tambor de nossa cultura em
oposio a todas as outras [de forma] superficial e estridente.
27. E, ns tambm sabemos, atravs de outro estudo muito importante, o livro escrito e
editado por Terrence Ranger e Eric Hobsbawm (The Invention of Tradition; A Inveno das
Tradies), o modo como as culturas funcionam, de que mesmo as tradies podem ser
inventadas. Quero dizer, a ideia de uma cultura e de uma civilizao ser algo estvel e
fixada completamente refutada por esta noo de como tradies podem ser
inventadas, fabricadas de acordo com a ocasio, logo, as tradies no so, de fato, as
coisas maravilhosas [e] estveis que ns somos, pelo contrrio, [as tradies so]
abstraes que podem facilmente ser criadas, destrudas, manipuladas e assim por
diante.
28. Como eu tenho argumentado em muitas das minhas pesquisas, na Europa e nos
Estados Unidos contemporneos o que descrito como Isl, por exemplo - por que este
onde o fardo, eu penso, onde se direciona a tese do Clash de Civilizaes - o que
descrito como Isl pertence ao discurso do Orientalismo, uma construo fabricada para
produzir (whip up) sentimentos de hostilidade e antipatia contra uma parte do mundo
que por acaso possui uma importncia estratgica pelo seu petrleo, sua adjacente
ameaa ao cristianismo, sua formidvel historia de competio com o Ocidente. Mesmo
assim, para os mulumanos que habitam dentro de seu domnio, o Isl , na realidade,
algo muito diferente. H um mundo de diferena entre o Isl na Indonsia e o Isl no
Egito. Pelo mesmo motivo, a volatilidade do conflito atual sobre o significado e a
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definio do Isl evidente. No Egito, [por exemplo,] onde poderes sociais seculares
esto em conflito com vrios movimentos e reformadores islmicos em protesto sobre a
natureza do Isl, e, em tais circunstancias, a coisa mais fcil e menos precisa de se dizer
[]: Este o mundo islmico, veja como so todos terroristas e fundamentalistas, veja
quo diferentes, quo irracionais eles so, se comparados a ns.
29. Entretanto, a parte verdadeiramente mais frgil, e, eu concluo aqui, a parte mais
frgil da tese do conflito de culturas e civilizaes sua rgida separao entre elas,
apesar das esmagadoras evidencias de que o mundo contemporneo na realidade um
mundo de misturas, de migraes e de cruzamentos (crossings over), de fronteiras
atravessadas. Uma das maiores crises que afetam pases como a Frana, a Gr-Bretanha
e os Estados Unidos tm sido provocadas pela tomada de conscincia, que agora
desponta em toda a parte, de que nenhuma cultura ou sociedade uma coisa pura.
Minorias considerveis, [os] norte-africanos na Frana, [os] afro-caribenhos e as
populaes indianas na Gr-Bretanha, os asiticos e os africanos neste pas (os Estados
Unidos), contestam a ideia de que [a] civilizao, que se orgulham de serem
homogneas, possa continuar a ser assim. No h culturas ou civilizaes isoladas.
Qualquer tentativa de separ-las em compartimentos impermeveis, [segundo] alegado
por Huntington e por sua laia (ilk), causam danos em sua variedade, sua diversidade,
sua absoluta (sheer) complexidade de elementos, seu hibridismo radical. Quo mais
insistentes ns somos em separar as culturas, mais imprecisos seremos sobre ns e sobre
os outros. De acordo com a minha forma de pensar, a noo de uma civilizao
exclusivista [uma noo] impossvel. Portanto, a verdadeira questo se no fim [das
contas] ns queremos trabalhar a favor de civilizaes que so separadas ou se ns
devemos tomar o caminho mais integrador, porm, talvez, o mais difcil, que tentar
enxerg-las como se fazendo um enorme furo, cujos contornos exatos so impossveis
para qualquer pessoa se agarrar, mas, cuja exata existncia ns podemos intuir, sentir e
estudar.
30. Tendo em conta as realidades deprimentes ao nosso redor, a presena dos conflitos
interculturais e intertnicos, a sugesto de que ns na Europa e nos Estados Unidos
devemos sustentar nossa civilizao, que Huntington nomeia de Ocidente, mantendo
tudo e todos a distncia, ampliando os hiatos entre os povos a fim de prolongar nosso
domnio, me parece ser tpico de pessoas impertinentes (ostrich-like)[*] De fato, este o
argumento [de Huntington]; algum pode facilmente compreender o motivo pelo qual
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seu ensaio foi publicado pela Foreign Affairs e porque muitos estrategistas polticos
(policy makers) se voltaram para ele [,pois, a tese de Huntington] permite aos Estados
Unidos estender a mentalidade da Guerra Fria em um tempo diferente e para uma nova
audincia. Uma nova mentalidade ou [uma nova] conscincia global que enxerga os
perigos que enfrentamos atravs da perspectiva de toda a raa humana muito mais
produtiva e til. Esses perigos incluem: o empobrecimento da maior parte da populao
global; a emergncia viral do sentimento regional, nacional, tnico e religioso, como na
Bsnia, em Ruanda, no Lbano, na Tchetchnia e em outros lugares; o declnio da
alfabetizao e o principio de uma nova analfabetizao baseada em meios de
comunicao eletrnicos, [como] televisores e a novas superestradas globais de
informao (new information global superhighway); a fragmentao e a ameaa de
desaparecimento das grandes narrativas de emancipao e esclarecimento. Nosso bem
mais valioso frente a tais transformaes histricas desesperadoras a emergncia, no
do sentimento de conflito (clash), mas de um sentido de comunidade, compreenso,
compaixo (sympathy) e esperana, que so diretamente opostas as provocaes de
Huntington.
[*] O termo ostrich-like, utilizado por Said, faz referencia a pessoas cabeudas que por pura teimosia ou
birra se recusam a reconhecer algo que evidente, fazendo como os avestruzes (ostrich) dos desenhos
animados que ficam suas cabeas na terra e rejeitam qualquer opinio que lhe faam divergncia, ou
qualquer situao que lhes seja desagradvel.
31. Se me permitem citar alguns versos do grande poeta martiniquense Aime Cesaire,
que eu utilizei no meu livro Culture and Imperialism (1994), e, eu nunca me canso de citar
estes versos, ele fala aqui para [o] homem, lhomme em francs:
mais loeuvre de lhomme vient seulement de commencer
et il reste lhomme conqurir toute interdiction
immobilise aux coins de sa ferveur et aucune race
ne possde le monopole de la beaut, de lintelligence, de la force

et il est place pour tout au rendez-vouz de la conqute

[mas a obra do homem esta apenas comeando
e ao homem cabe vencer toda interdio
imobilizada nos recantos de sua f e nenhuma raa
possui o monoplio da beleza, da inteligncia, da fora
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e h lugar para todos no local de encontro da conquista] [*]
Estes sentimentos preparam o caminho para a dissoluo das barreiras culturais como
um tipo de bloqueio entre culturas, assim como o orgulho que previne uma forma
benigna de globalismo (globalism) que j se encontra, por exemplo, no movimento
ambientalista, na cooperao cientfica, no movimento feminista (women's movement), e
na preocupao universal dos direitos humanos, em conceitos de pensamento global
que acentuam a comunidade e o compartilhamento sobre a raa, o gnero ou o domnio
de classe. Portanto, tenho a impresso de que esses esforos de retornar a comunidade
de civilizaes para um estgio primitivo de conflito narcisista, entenda-se, no como
descries a respeito de como as civilizaes de fato funcionam, mas, pelo contrrio,
como incitaes para conflitos dispendiosos e a um nada edificante chauvinismo; e isso
parece ser exatamente o que ns no precisamos. Obrigado.
[*] SID, Edward. 3. Resistncia e oposio: Yeats e a desolonizao. In: Cultura e Imperialismo.
Traduo Denise Bottmann. So Paulo : Companhia das Letras, 2011, p. 360.

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Parte I: Said responde questes da audincia
[...]
(Fim da conferncia)

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