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SEM CRISTO

O EVANGELHO ALTERNATIVO DA IGREJA ATUAL


MICHAEL HORTON
CRISTIANISMO
SEM CRISTO
O EVANGELHO ALTERNATIVO DA IGREJA ATUAL
MlCHAEL HORTON
s
Cristianismo sem Cristo
Michael Horton
O Cristianismo sem Cristo 2010, Editora Cultura Crist. 2008 by Michael Horton.
Originalmente publicado emingls como ttulo Christless Chrstianity pelaBakerBooks,
umadivisoda Baker BookHouseCompany, GrandRapids, Michigan, 49516, USA.Todos
os direitos so reservados.
Ia edio-2010
3.000 exemplares
Conselho Editorial
Ageu Cirilo de Magalhes, Jr.
Alderi Souza de Matos
Andr Luis Ramos
Cludio Marra (Presidente)
Fernando Hamilton Costa
Francisco Solano Portela Neto
Mauro Fernando Meister
Tarczio Jos Freitas de Carvalho
Valdeci da Silva Santos
Produo Editorial
Traduo
Neuza Batista
Reviso
Bruna Perrella Brito
Eduardo de Assis
Formatao
OM Designers Grficos
Capa
Magno Paganelli
Horton, Michael
P359a Cristianismo semCristo/ Michael Horton; [traduo
Neuza Batista] - So Paulo: Cultura Crist, 2010.
208p.; 16x23 cm
Traduo de Christless Chrstianity
ISBN 978-85-7622-312-2
1. Igreja 2. Vida Crist I. Horton, M. II. Ttulo
CDD21ed.-261.5
s
EDITORA CULTURA CRIST
R. Miguel Teles Jr., 394 - Cambuci - SP - 01540-040 - Caixa Postal 15.136
Fone (011) 3207-7099 - Fax (011) 3279-1255 - www.editoraculturacrista.com.br
Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas
Editor: Cludio Antnio Batista Marra
Para "nosso Senhor Jesus Cristo,
por intermdio de quem recebemos,
agora, a reconciliao"
(Rm 5.11).
Sumrio
Prefcio
Libertando uma igreja cativa 9
Agradecimentos 11
1
Cristianismo sem Cristo
O cativeiro americano da igreja 13
2
Denunciando o nosso cativeiro
Desmo moralista e teraputico 25
3
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 57
4
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 85
5
Seu prprio Jesus pessoal 129
6
Pregando Cristo
A mensagem e o meio 153
7
Um chamado resistncia 191
Prefcio
Libertando uma igreja cativa
Aqui estamos ns, na igreja norte-americana - conservadora ou liberal,
evanglica ou tradicional, protestante ou catlica, emergente ou no - indo
muito bem, obrigado por perguntar. Assim, estamos ocupados emdiminuir
dimenses, em tornar-nos culturalmente relevantes, em chegar, em atrair,
em fazer discpulos, em administrar o maquinrio, em utilizar princpios
bblicos semcomplicaes, emcomemorar arecuperao, em facilitar para
o usurio, emdescobrir avidacompropsito, em praticar paz comjustia,
emutilizar as disciplinas espirituais, emcrescer naautoestima, emreinven
tar a ns mesmos comoempresrios eclesisticos eficazes e, em geral, em
nos sentirmuito melhores pelas nossas prprias conquistas.
Nota alguma coisa faltando neste beloquadro? Jesus Cristo!
Sim, Jesus Cristo. Na novela absurda e de humornegro Wise Blood, de
Flannery 0'Connor, seu antipregador, Hazel Motes, prega uma "igreja sem
Cristo", onde ningum verte sangue e no h redeno, "porque no h
pecado nenhum para redimir" e"oque est morto, morto fica".1 Eu sempre
enxerguei o livro de 0'Connor como uma stira ultrajante e improvvel.
Da, aparece Mike Horton e fala na"igreja sem Cristo" como a nossa re
alidade eclesisticadifusa. Ele nos acusa de conseguir o que nunca foi re
alizado em toda a histria da cristandade. De alguma forma, conseguimos
pregar Cristo crucificado de tal maneira, que poucos so ofendidos; o que
foi umavez um Deus queno se deixa controlar, de repente, parece bonzi-
nho, e o evangelho faz todo sentido- assimcomo estamos acostumados a
fazer sentido. Ns simplesmente no podemos suportar nos submetermos
s maquinaes de um Deus vivo, determinado a nos ter em seus termos
e no nos nossos. Ento, inventamos um deus em nossos prprios termos.
Um cristianismo contemporneo frouxo o resultado.
10'Connor, Flannery. Wise Blood. NovaYork: Harcourt, Brace, 1952; reproduzido, Nova
York: Farrar, Straus & Giroux, 2007, pg.101.
Este um livro implacvel, mas bem escrito, ritmado e maravilhosa
mente fundamentado na Reforma clssica do cristianismo. Nossa pobre e
antiga igreja, conciliatria e transigente, submetida a uma crtica teolgi
cadesmoralizadora. Aqui, as razes do nosso mal-estar teolgico atual so
expostas, e vemosos caminhos errados que tomamos quandocomeamos a
nos levar mais a srio que aDeus. Otdio eocostume daigreja contempo
rnea so atacados. Michael Horton diagnostica nosso problema com uma
franqueza inevitvel e impressionante. Desmo teraputico e utilitrio
desnudado ederrotado com amelhor arma que Deus nos deu - oevangelho
de Jesus Cristo. Ocristianismo evanglico presunoso denunciado como
o recruta mais novo para a causa do liberalismo inspido e culturalmen
te comprometido. Eu soujulgado no processo. A Eclesiologia insossa de
Robert Schuller est sobre todos ns. Meus sermes so apenas um pouco
menos bobos e transigentes que os de Joel Osteen. Mea culpa. Mea culpa.
Mea culpa.
Mas este livro no s crtica. Horton constri um maravilhoso argu
mento de esperana. Seu sermo no s severidade, mas tambm re-
vigorante e fortalecedor. No processo de leitura desta polmica induzida
de Jesus, voc ser chamado a retornar ao poder do evangelho. Deus nos
perdoe por vender onosso grande tesouro intelectual - oevangelho de Deus
conosco - poruma trivialidade deautoajuda e pragmtica, balbuciar psico
lgico e utilitrio.
Horton alegremente nos relembra de que o pensamento teolgico
mais interessante que todas asdistraes que nos mantm ocupados, porm
desnutridos. As peculiares boas-novas de Jesus Cristo so melhores que
qualquer coisa que William James ouCharles G. Finney e seus numerosos
herdeiros tm para oferecer. A determinao de Deus em Jesus Cristo de
amar os pecadores e de mobiliz-los na invaso que o seu reino muito
mais relevante para a nossa verdadeira condio que nossa inclinao para
satisfazer as necessidades dos consumidores narcisistas norte-americanos.
Tenha uma maravilhosa aventura ao ler este livro. Aprecie ser atrado
para o novo e singular mundo do cristianismo vibranteda operaode res
gate do evangelho ousado de Horton. No processo, voc ser libertado do
nosso cativeiro cultural, de modo tal quevoc novamente ficar livre para
adorar, em palavra e em ao, o Cristo ressuscitado.
Vamos colocar Cristo de volta no cristianismo.
William Willimon
Bispo da Igreja Metodista Unida
Birmingham, Alabama
Agradecimentos
Emboraeu me sintaemdbitoparacommuitospor este livro, especialmen
te para com aqueles que forneceram exemplos maravilhosos de fidelidade
ao evangelho ao longo de muitos anos, voulimitar meus agradecimentos
equipe Baker, incluindo Bob Hosack e Mary Wenger, masespecialmente a
Jack Kuhatschek, cujo incentivo e orientao pacientedeste projetoprovou
ser inestimvel. Finalmente, agradeo aos meus colegase aos estudantesdo
Seminrio de Westminster, na Califrnia; ao White Horse Inn e aos funcio
nrios da Modem Reformation; IgrejaUnida Reformada de Cristo, e, so
bretudo, a minhaesposa, Lisa, e aos nossos filhos, James, Olivia, Matthew
e Adam, porque sosempre o lembrete para mim da razo da importncia
destas questes.
O cristianismo sem Cristo
O cativeiro americano da igreja
Como seriam as coisas se Satans assumisse por completo o controle de
uma cidade? Mais de meio sculo atrs, o pastor presbiteriano Donald
Grey Barnhouse, em seu sermo semanal, descreveu o que imaginou que
seria o cenrio, sendo transmitido nacionalmente pela rdio CBS. Bar
nhouse especulou que, se Satans assumisse o controle da Filadlfia, to
dos os bares seriam fechados, a pornografia seriabanida e as ruas imacu
ladas ficariam cheias de pedestres bem-arrumados que sorririam uns para
os outros. No haveria xingamentos. As crianas diriam"sim, senhor" e
"no, senhora", e as igrejas estariam cheias todos os domingos... Onde
Cristo no seria pregado.
fcil desviarmos a ateno de Cristo como anicaesperana para os
pecadores. Quando tudo medido pela nossa felicidade e no pela san
tidade de Deus, o sentimento de sermos pecadores se torna secundrio,
talvez mesmo ofensivo. Se formos um povo bom que perdeu o caminho,
mas com instrues e motivaes corretas, podemos nos tornar pessoas
melhores, precisamos apenas de um treinador de vida, node um reden
tor. Ainda podemos emitir parecer favorvel aumaviso elevada de Cris
to e centralidade da sua pessoa e obra, porm, na prtica, no estamos
"olhando firmemente para o Autor e Consumador da f" (Hb 12.2). Um
monte de coisas que nos desviamde Cristo nestes dias so, de fato, boas
mesmo. A fim de distrair nossa ateno, tudo o que Satans tem a fazer
lanar diversos modismos espirituais, cruzadas morais e polticas, bem
como outras operaes "relevantes" em nosso campo de viso. Focalizar
a conversa em nossa pessoa - desejos, necessidades, sentimentos, expe
rincias, atividades e aspiraes - nos estimula. At que enfim, estamos
falando de algo prtico e relevante.
14 Cristianismo sem Cristo
Por mais instigante que a ilustrao de Barnhouse parea, ela ape
nas uma elaborao de uma observao, feita ao longo da histria da re
deno. Onde quer que Cristo for, verdadeira e claramente, proclamado,
Satans estar presente, fazendo oposio mxima. As guerras entre as
naes e as inimizades nas famlias e bairros nada maisque a viglia da
cauda da serpente, enquanto busca devorar a igreja. No entanto, mesmo
nessa busca, ele mais sutil que imaginamos. Ele nos embala para dormir
enquanto aparamos nossa mensagem para caber na banalidade da cultura
popular e invocamos o nome de Cristo por qualquer coisa, exceto pela
salvao dojuzo vindouro. Embora, sem dvida, ele instigue seus dis
cpulos na terra a perseguir e a matar os seguidores de Cristo (com mais
martrios no mundo todo, com uma mdia anual maior que em qualquer
poca anterior), Satans sabe, por experincia, que semear heresia e cis
ma muito maiseficaz. Embora o sangue dos mrtires sejaa semente da
igreja, a assimilao da igrejapelo mundosilencia o testemunho.
Acho que a igreja de hoje est to obcecada emser prtica, relevante,
til, bem-sucedida e, talvez, at mesmo aceita, que ela quase reflete em
si mesma o mundo. Com exceo da embalagem, praticamente tudo que
podemos encontrar na maioria das igrejas atuais pode ser satisfeito por
umsem-nmero de programas seculares e grupos de autoajuda.
Cristianismo sem Cristo. Soa um pouco duro, no mesmo? Um pou
co superficial, s vezes desatento, at mesmo um poucocentrado no hu
mano em vez de centrado em Cristo de vez em quando, mas sem Cristo?
Deixe-me ser umpouco mais preciso sobre o quesuponho ser a dietanor
mal de muitas igrejas por toda parte hoje: "Faa mais, esforce-se mais".
Acho que esta a mensagem difundida alm da iluso atual. Ela pode
ser exibida de uma forma mais antiga e conservadora, com nfase recor
rente nos absolutos morais e nas advertncias sobre a queda no abismo
do mundanismo que, muitas vezes, pode fazer-nos ficar em dvida se,
afinal, somos salvos por causa de nossomedoou pela f. O cu e o infer
no aindafiguram de forma proeminente nesta verso. Especialmente nos
"dias santos importantes" do calendrio da igreja americana (isto , Dia
do Memorial, Dia da Independncia, Dia dos Pais, Dia das Mes), muitas
vezes com bandeiras norte-americanas gigantes, uma proteo colorida e
canes patriticas includas, esta verso mais inflexvel de "faa mais,
esforce-semais" ajudouna progresso da culturadas guerras. Ao mesmo
tempo, os organismos mais liberais podem ser igualmente estridentes com
sua lista "faa mais, esforce-se mais" na esquerda e suas chamadas sema
nais para ao em lugar da clara proclamao de Cristo.
Reagindo contra esta verso extrema de fundamentalistas e de liberais
julgadores, surgiu outra gerao que queria atenuar o rigor, no entanto a
mensagem "faa mais, esforce-se mais" ainda predominou - desta vez,
Ocristianismo sem Cristo 15
em tom pastel suave de Stuart Smalley, de Al Franken, do que no tom de
censura de Church Lady, de Dana Carvey, ambos no programa Saturday
Night Live. Nessa verso, Deus no fica zangado se voc no consegue
ser bem-sucedido. Os riscos no so to altos assim: sucesso ou fracas
so nesta vida, no no cu ou no inferno. No h mais mandamentos; o
contedo desses sermes, hinos e livros best-sellers so sugestes teis.
Se voc no consegue fazer que as pessoas fiquem melhores com varas,
use incentivos.
Cada vez mais, a liderana est sendo assumida por uma gerao mais
jovem, que foi criada no exageroe na hipocrisia, e est cansada da orien
tao narcisista (ou seja, eu-centro) da gerao de seus pais. Os jovens
se sentem atrados por ideais de salvao muito alm do individualismo
legalista da salvao como seguro-contra-incndio. Eles esto fartos tam
bm do individualismo consumista da salvao como aperfeioamento-
pessoal. Em lugar destas coisas, esto ansiando, desesperadamente, pela
transformao autntica e genuna que produz comunidade verdadeira e
atos de amor, que contempla, de forma mais eficaz, as crises social e glo
bal dos nossos dias e no as lamrias limitadas de outrora.
Apesar das diferenas significativas entre as geraes e os tipos de
ministrio das igrejas, semelhanas essenciais permanecem. O foco ain
da parece ser nossa pessoa e atividade, em vez de Deus e de sua obra
em Jesus Cristo. Em todas essas abordagens, h a tendncia de fazer de
Deus um personagem coadjuvante no filme da nossa prpria vida, em vez
de sermos reescritos como novos personagens no drama da redeno de
Deus. Assimilando o perturbador, o surpreendente e o poder de desorien
tao do evangelho das "necessidades sentidas", das crises morais e das
manchetes scio-polticas de nosso tempo, acabamos por dizer bem pouca
coisa diferente do que o mundo pode escutar ouvindo Dr. Phil, Dra. Laura
ou a Oprah.
Alm da pregao, nossas prticas revelam que estamos focados em ns
mesmos e em nossas atividades mais que em Deus e em sua obra salvadora
entre ns. Em todos os sentidos, do ortodoxo ao liberal, do catlico-romano
ao anabatista, da nova era ao conservador, a "busca pelo sagrado" , em
grande medida, orientada para o que acontece dentro de ns, na nossa pr
pria experincia pessoal, e no no que Deus fez por ns, na Histria. At
mesmo o Batismo e a Ceia so descritos como "meios de compromisso" em
vez de "meios da graa", por conservadores e evanglicos progressistas, em
uma multido de teologias sistemticas contemporneas. Em lugar de dei
xar que "habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo; instru-vos e acon-
selhai-vos mutuamente em toda a sabedoria, louvando a Deus, com salmos,
e hinos, e cnticos espirituais, com gratido, em vosso corao" (Cl 3.16),
o propsito de cantar (a "hora de adorao") parece hoje mais concentrada
16 Cristianismo sem Cristo
na nossa oportunidade de manifestar nossa devoo individual, experin
ciae compromisso. Vamos igreja, aoque parece, mais para celebrarmos
nossa prpria transformao e para recebermos novas ordens de marcha
para transformarmos ans mesmos e o nossomundoque sermosmodifica
dos pelo evangelho. Em vez de sermos arrebatados para o novo mundo de
Deus, chegamos igreja para descobrir como podemos tornar Deus rele
vante para o "mundo real"que o Novo Testamento identifica como aquele
que, na realidade, desaparece.
A maioria das pessoas acredita em Deus, afirma que Jesus Cristo , em
certo sentido, divino, e acredita queaBblia aPalavra de Deus. Opesqui
sador evanglicoGeorge Barna descobriu que 86%dos adultosnorte-ame
ricanos descrevem sua orientao religiosa como crist, enquanto apenas
6% se descrevem como ateus ou agnsticos.2 A julgar pelo seu sucesso
comercial, poltico e nos meios de comunicao, o movimento evanglico
parece estar crescendo. Mas ainda cristo?
No estou fazendo a pergunta levianamente ou simplesmente para pro
vocar uma reao. Minha preocupao que estamos chegando, perigosa
mente, perto do lugar da vida cotidiana da igreja em que a Bblia mina
da por citaes "relevantes", mas , em grande parte, irrelevante em seus
prprios termos; Deus usado como um recurso pessoal, em lugar de ser
conhecido, adorado e confiado; Jesus Cristo um treinador comum plano
de jogo bom para nossavitria, em vez de um Salvador que j alcanou a
vitria para ns; a salvao mais uma questo de ter nossa vida melhor
agora que ser salvo do julgamentode Deus pelo prprio Deus, e o Esprito
Santo uma tomadaeltrica que podemosligar para obtero podernecess
rio parasermos tudo o que podemos ser.
A medida que este novo evangelho se torna mais evidentemente ame
ricanoque cristo, todos ns temos de darum passo para trs e perguntar
se o movimento evanglico um movimento cultural e poltico crescente,
que tem uma ligao sentimental com a imagem de Jesus mais que com
o testemunho de "Jesus Cristo e este crucificado" (ICo 2.2). No temos
demonstrado, nas ltimas dcadas, que temos muito estmago para essa
mensagem que o apstolo Paulo chamou de "pedra de tropeo e rocha de
escndalo" (Rm 9.33) e "loucura para os gentios" (ICo 1.23). Longe de
entrar em conflito com a cultura do consumismo, a religio atual parece
no s estar em paz com o narcisismo, mas lhe empresta legitimidade
espiritual.
Antes de lanar este protesto, devo esclarecer, com preciso, o que no
estou dizendo. Primeiramente, reconheo que h muitas igrejas, pastores,
missionrios, evangelistas e cristos de grande valor, ao redor do mundo,
2Barna, George. The Second Corning ofthe Church. Nashville: Word, 1998, pg. 67.
O cristianismo sem Cristo 17
proclamando Cristo e cumprindo suas vocaes comintegridade. Peo des
culpas, antecipadamente, por no contar esse outro lado da histria com
suas excees verdadeiramente notveis. No entanto, duvido que eles se
importem, j que muitos deles demonstram preocupaes semelhantes so
bre o estado do cristianismo nos EUA.
Em segundo lugar, no estou argumentando, neste livro, que j chega
mos ao cristianismo sem Cristo, mas sim que estamos a caminho. No
preciso haver o abandono explcito de qualquer ensino fundamental cris
to, apenas uma srie de distores sutis e de distraes no to sutis.
At mesmo coisas boas podem nos levar a desviar o olhar de Cristo e a
considerar o evangelho como algo garantido, que precisvamos para a
converso, mas que agora podemos assumir com segurana e colocar em
segundoplano. O centrodo palco, entretanto, para outro algumou para
outra coisa.
Vou citar estudos recentes que demonstram que, na verdade, o fato de
a pessoa ter sido criada em uma famlia e em uma igreja evanglica no
importa mais - a compreenso bsica do enredo do drama bblico e de
seu personagem principal to improvvel para os jovens da igreja como
para os que no tm igreja. Deus e Jesus ainda so importantes, porm
mais como parte do elenco de apoio do nosso prprio show. Mais inte
ressados em nossas prprias tramas sem profundidade, estamos perdendo
nossa confiana no que a dramaturga inglesa Dorothy Sayers chamou de
"a maior histria jamais contada". Assim, muito do que estou chamando
de "cristianismo sem Cristo" no profundo o suficiente para constituir
heresia. Como a msica Muzatf* que fcil de escutar e que toca ubiqua-
mente em segundo plano em estabelecimentos comerciais, a mensagem
do cristianismo atual tornou-se simplesmente trivial, sentimental, aceita
da e irrelevante.
Em terceiro lugar, no estou questionando o cristianismo americano
quantoao seu zelo. Oapelo feito porlderescristos de "atos, no credos"
, sem dvida, motivado por preocupaes srias paraserem testemunhas
de Cristo em um mundo despedaado. No duvido da sinceridade dos
que dizem que temos a doutrina correta, contudo no a estamos vivendo.
Pelo contrrio, simplesmente no concordo com a avaliao deles. Acho
que nossa doutrina tem sido esquecida, presumida, ignorada e at mesmo
deformada e distorcida pelos hbitos e rituais da vida cotidiana em uma
cultura narcisista. Estamos igualando as perturbadoras e desorientadoras
3* Muzak: nome de uma empresa norte-americana que cria msicas para ambientes e um
termo utilizado para se referir msica de elevador ou msica em ambientes de espera. No
geral, este termo usado para msicas mais sofisticadas,desenvolvidas principalmente para
este fim [N. da R.].
18 Cristianismo sem Cristo
novas do cu banalidade de nossas prprias necessidades imediatassen
tidas, que interpretam Deus como um comprador pessoal para os adere
os do nosso filme-vida: felicidade como entretenimento, salvao como
bem-estar teraputico e misso como xito pragmtico unicamente medi
do em termos de nmeros.
Ento, em minha opinio, estamos vivendo nosso credo, mas ele est
mais para o sonho americano que para a f crist. Meu argumento neste
livro que a forma maisdominante docristianismo de hoje reflete "umzelo
por Deus" que , no entanto, sem conhecimento - particularmente, como
o prprio Paulo especifica, o conhecimento da justificao de Deus dos
mpiosapenaspela graa, por meioda f emCristosomente,independente
mente das obras (Rm 10.2, veja vs. 1-15).
Em quarto lugar, h uma srie de questes que gostaria de abordar so
bre nosso cativeiroamericano, as quais no sero estudadas aqui. J tratei
da maioria delas em outras ocasies, especialmente em Made inAmerica,
Power Religion e BeyondCulture Wars* Os dolos que identificama causa
crist com ideologia poltica de esquerda ou de direita so meramente sin
tomas de que Cristo no est sendoconsiderado como suficiente para a f e
para a prtica da igrejaatual. Enquanto a mdia segue a mudanacrescente,
entre muitosjovens evanglicos, de polticasmais conservadoras para mais
progressistas, as manchetesreais devemser que o movimentoest voltando
igreja para crescer na graa e no conhecimento de Jesus Cristo, em vez
de tornar-se um bloco demogrfico nas guerras culturais. Ento, meu foco,
neste livro, se Cristo est, pelo menos, sendoamplamenteproclamadono
pas onde metade da populao afirmaser evanglica.
Quando se d valor para o evangelho, freqentemente ele um meio
para um fim, como transformao pessoal ou social, amor e servio ao nos
so prximo e outras coisas que, em si, so os efeitos maravilhosos do evan
gelho. No entanto, as boas-novas a respeito de Cristo no um trampolim
para algo maior e mais relevante. Percebendo ou no, no universo no h
nada mais relevantepara ns, culpadosportadores da imagemde Deus, que
a boa notcia de que ele encontrou uma forma de ser "justo e o justificador
daquele que tem f em Jesus" (Rm 3.26). Ele "o poder de Deus para a sal
vao" (Rm 1.16) no s para o comeo, mas para o meio e o fim tambm
- a nica coisa que cria o tipo de mundo novo ao qual nossa nova obedin
cia corresponde como uma resposta razovel.
Nos captulos seguintes, forneo estatsticas que comprovam a notvel
concluso de que aqueles criados em igrejas "que crem na Bblia" sabem
4Horton, Michael S. Made inAmerica: The Shaping ofModemAmerican Evangelicalism.
GrandRapids: Baker, 1991; Horton (org.), PowerReligion: TheSelling Outofthe Evangli
ca! Church?Chicago: Moody, 1992; Horton, BeyondCulture Wars. Chicago: Moody, 1994.
Ocristianismosem Cristo 19
to pouco do contedo da Bblia quanto seus vizinhos incrdulos. Cristo
onipresente nesta subcultura, porm mais como um adjetivo (cristo) que
como um substantivo. Enquanto nadamos em um mar de coisas crists,
Cristo reduzido, cada vez mais, a smbolo de uma subcultura e das inds
trias que a alimentam. Assim como voc realmente no precisa de Jesus
Cristo a fim de ter camisetas e canecas de caf, eu tambm no consigo
entender por que ele necessrio para a maioria das coisas que ouo aos
montes de pastores e de cristos falando na igreja, nestes dias.
Acredito que no nos demos conta do grau de nossa esquizofrenia:
todos os anos, condenamos a comercializao do Natal pela cultura, en
quanto assumimos uma abordagem consumidor-produto-venda em nossas
prprias igrejas, todas as semanas. Lamentamos a crescente secularizao
da sociedade, enquanto garantimos que as geraes, atualmente sob nos
sos cuidados, saibam ainda menos que seus pais e sejam menos moldadas
pela nutrio pactuai que sustenta a vida em Cristo ao longo de geraes.
Ao mesmo tempo em que chamamos nossa rendio de misso e de rele
vncia de cultura narcisista, acusamos os secularistas de esvaziamento do
discurso pblico das crenas e dos valores que transcendem nossa grati
ficao instantnea.
Enquanto tomamos o nome de Cristo em vo para nossas prprias cau
sas e posies, banalizando sua Palavra de todas as maneiras, expressamos
indignao quando um filme banaliza Cristo ou retrata os cristos de forma
negativa. Embora os cristos professos sejam a maioria, freqentemente
gostamos de fingir que somos um rebanho perseguido, preparado para um
abate iminente por meio das energias combinadas de Hollywood e do Parti
do Democrata. Entretanto se ns, alguma vez, fomos, de fato, perseguidos,
porventura foi por causa de nossa postura ofensiva e autojustia ou porque
no enfraqueceramos a ofensa da cruz? Na minha experincia, comprova
da por inmeras histrias de outras pessoas, crentes que desafiam o proces
so antropocntrico de banalizar a f so mais propensos a ser perseguidos
- ou, no mnimo, vistos como problemticos - pela igreja deles. A minha
preocupao no que Deus seja tratado de forma to banal na cultura, mas
que no seja levado a srio em nossa prpria f e prtica.
Matando-nos suavemente
Meu argumento neste livro no que o evangelicalismo5* est se tornan
do teologicamente liberal, mas que est se tornando teologicamente vazio.
Longe de produzir uma complacncia presunosa, ncleos de convices
5* Traduo para o termo em ingls evangelicalism, que tambm pode significar "adeso aos
princpios das igrejas evanglicas" [N. da R.].
20 Cristianismo sem Cristo
evanglicas - centralizados em "Cristo e este crucificado" - conduziram
trs sculos de misses evanglicas. O ministrio de John Stott, um dos
principais lderes desse consenso ps-guerra, incorporou esta integrao
da proclamao centrada em Cristo com paixo missionria. No entanto,
quando questionado sobre como ele avalia esse movimento mundial, em
uma edioda revista Chrstianity Today, Stott s pde responder: "A res
posta crescimentosemprofundidade"?
Certamente, existem sinais de que as fronteiras teolgicas do movimen
to esto se alargando- e eu vou abordar alguns exemplos neste livro. Alm
disso, o vazioe o liberalismo tmtipicamente andado de mosdadasquan
do se trata de f e prticana igreja. Oliberalismo comeoupor subestimara
doutrinaem favor do moralismo e da experincia interior, perdendoCristo
por hierarquia. No entanto, mais tolice que heresia que est nos matando
suavemente. Deus no negado, mas banalizado- usado para nossos pro
gramas de vida, e no recebido, adorado e usufrudo.
Cristo uma fonte de capacitao, mas amplamente reconhecido entre
ns, hoje, como fonte de redenopara o impotente?Ele ajuda o moralmen
te sensvel a se tornar melhor, mas salva o mpio - incluindo os cristos?
Ele sara as vidas destrudas, mas levanta aqueles que esto "mortos nos
vossos delitos e pecados" (Ef 2.1)? Ter Cristo vindo meramente para me
lhorar nossa existncia emAdo ou para termin-la, arrebatando-nos para
a sua nova criao? Ser o cristianismo somente sobre transformaes es
piritual e moral, ou sobre a morte e a ressurreio- juzo e graa radical?
a Palavra de Deus um recurso para o que j decidimos que queremos e
precisamos, ou o Deus vivo e crtica ativa da nossa religio, moralidade
e experincia piedosa? Em outras palavras, a Bblia a histria de Deus
centrada na obra redentora de Cristo, que reescreve nossas histrias, ou
algo que usamos para tornar nossas histrias um pouco mais emocionantes
e interessantes?
Os conservadores e os liberais moralizam, minimizam e banalizam Cris
to de maneiras diferentes, claro que com as diversas agendas polticas e
sociais, mostrando sua fidelidade quer cultura de elite quer cultura popu
lar, mas ainda moralismo. Segundo o bispo metodista William Willimon:
Devido falta de confiana no poder de nossa histria para
efetuar aquilo que ela fala, para evocar um novo povo do
nada, nossa comunicao perde a coragem. Nada dito
que no possa ser ouvido em outro lugar. (...) Em contex
tos conservadores, o discurso do evangelho negociado
para a afirmao dogmtica e moralismo, psicologias de
'Entrevista com John R. W. Stott, Chrstianity Today, outubro de 2006, pg. 96.
Ocristianismo sem Cristo 21
autoajuda e mantras-sonferos. No discurso mais liberal,
a conversa anda, na ponta dos ps, em tomo do escndalo
do discurso cristo e acaba como uma incua, porm cor
ts, afirmao da ordem dominante. Incapazes de pregar
a Cristo e este crucificado, ns pregamos a humanidade e
esta melhorada.7
Os liberais podem ter sido pioneiros na teoria de que h salvao em
outros nomes alm do nome de Jesus Cristo, mas nenhum grupo na his
tria moderna tem desejado que o pblico em geral faa oraes no sec
trias - isto , com ou sem Jesus Cristo - tanto como os evanglicos con
servadores. Quando se trata de colocar Deus de volta em nossas escolas,
podemos deixar Jesus para trs.
Jesus tem sido vestido como um CEO,8* treinador de vida, guerreiro de
cultura, revolucionrio poltico, filsofo, copiloto, companheiro de sofri
mento, exemplo moral e parceiro na realizao de nossos sonhos pessoais
e sociais. Mas, em todas estas formas, estamos reduzindo o personagem
central no drama da redeno a um apoio para nossa prpria pea?
Como os liberais de outrora, um nmero crescente de lderes evang
licos gostam de colocar o ensinamento de Jesus sobre o reino - especial
mente, o Sermo da Montanha - em contraste com a nfase mais doutrinai
encontrada, sobretudo, nas epstolas de Paulo. Muitos comemoram esta
nfase no Cristo-como-exemplo em vez de no Cristo-Redentor como o
prenuncio de um novo tipo de cristo, mas isto realmente um antigo
tipo de moralista? Indiferente se sabe que a morte de Cristo considerada
um sacrifcio vicrio, o discipulado - carregar nossa cruz - torna-se o
tema mais interessante. No importa que os discpulos sejam pessoas que
aprendem alguma coisa antes de sarem para chamar a ateno por suas
atividades zelosas. Novamente, no estou dizendo que estes irmos sejam
liberais, mas que no h diferena perceptvel para nosso testemunho se
ignoramos ou negamos a mensagem de Cristo e sua cruz. Quando o foco
passou a ser "o que faria Jesus?" em vez de "o que Jesus fez?", os rtulos
no importam mais. Os conservadores tm sido igualmente propensos a
se concentrarem no primeiro e no no segundo, nas ltimas dcadas.
Religio, espiritualidade e seriedade moral - que, segundo Paulo, tm
"forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder" (2Tm 3.5) - podem
continuar a prosperar em nosso meio precisamente porque evitam o escn-
7Willimon, William H. Peculiar Speech: Preaching to the Baptized. Grand Rapids: Eerd-
mans, 1992, pg. 9.
8* ChiefExecutive Officer: designa o mais alto cargo executivo de uma organizao, equiva
lente, em portugus, ao cargo de diretor geral [N. da R.].
22 Cristianismo sem Cristo
dalode Cristo. Ningumvai criar confusose voc achar Jesus til para seu
bem-estar pessoal e relacionamentos, ou mesmose voc pensar que ele foi
o maior homem da Histria - um modelo digno de devoo e de imitao.
No entanto comece a falar sobre a crise real - na qual nossos melhores
esforos so como trapos imundos e Jesus veio para carregar sobre si a
condenao dos pecadores desamparados, que pem sua confiana nele e
no em si mesmos - e as pessoas comeama se mexer em seus lugares, at
mesmo nas igrejas.
Discipulado, disciplinas espirituais, mudana de vida, transformao
cultural, relacionamentos, casamento e famlia, estresse, dons espirituais,
dons financeiros, experincias radicais de converso, curiosidades do fim
dos tempos (que, s vezes, parecem ter menos a ver com o retorno de Cristo
que com a correspondncia das manchetes de jornais) e relatos de supera
o de obstculos significativos por meio do poder da f - esta a dieta
constante que estamos recebendo hoje. Corremos o risco de nos consu
mir inteiramente, porque tudo gira em torno de ns e do nosso trabalho, e
no ao redor de Cristo e de sua obra. At mesmo importantes exortaes
e mandamentos bblicos se tornam deslocados de seu indicativo ambiente
evanglico. Em vez de o evangelho nos dar novas idias, experincias e
motivao para obedincia grata, depositamos o poder de Deus em nossa
prpria piedade e em nossos prprios programas.
No desejo consertar tudo. Algumas de minhas avaliaes podem aca
bar por ser demasiadamente radicais ou mal informadas. Espero que no,
porque essas questes so por demais importantes para serem tratadas
com descaso. Os leitores certamente vo encontrar um monte de boas
notcias intercaladas com ms notcias neste livro, mas admito, desde o
incio, que, no todo, no uma missiva alegre. Estou contando com a in
dulgncia dos leitores para esperarem por uma seqncia deste livro mais
construtiva. Se este livro pelo menos levantar questes que provoquem
uma anlise mais profunda de nosso testemunho no mundo de hoje, j
ter valido a pena.
Meu alvo no qualquer ala em especial, movimento, pessoa ou grupo.
Todos ns somos vtimas, bem como cmplices, em nosso cativeiro. Na
verdade, meu sentido de urgncia motivado pela minha impresso de que
"o cristianismo sem Cristo" invasivo, atravessa o espectro liberal-conser-
vador e todas as linhas denominacionais. Na verdade, quando escrevi algu
mas das idias deste livro para um artigo, em uma revista recentemente, um
editor catlico exclamou: "Ele est escrevendo sobre ns!".
Na verdade, eu estou escrevendo sobre "ns" - todos os que professam
o nome de Cristo, tanto como ministros quanto como testemunhas. Seria
mais fcil se pudssemos identificar um escritor em especial, um crcu
lo de escritores ou movimentos como um inimigo isolado. No entanto,
Ocristianismo sem Cristo 23
nenhuma denominao est livre desse cativeiro, incluindo a minha, e
ningum, incluindo eu mesmo. Assim, no existe nenhuma posio de
pureza antissptica que eu possa fingir ocupar, da qual possa limpar o res
tante do cho. O mximo que qualquer um de ns pode fazer dizer como
Isaas, quando ele teve a viso de Deus em sua santidade: "Ai de mim!
Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio de
um povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos
Exrcitos!" (Is 6.5).
Denunciando o nosso cativeiro
Desmo moralista e teraputico
Vrios anos atrs, um telogo tradicional me contou uma experincia que
teve em uma megaigreja evanglica. Ele estava visitando seus alhos e ne
tos durante o feriado da primavera. Na igreja, eles assistiram ao Domingo
de Pscoa, mas nada sugeria, de modo visvel, que aquele fosse um culto
cristo, porm esse eminente telogo tentou refrear sua opinio. No houve
saudao da parte de Deus ou qualquer coisa que mostrasse que aquela
fosse uma reunio de Deus. Os cnticos eram quase exclusivamente sobre
as pessoas, seus sentimentos e suas intenes de adorar, de obedecer e de
amar, mas no era possvel saber de quem eles estavam falando ou por qu.
Ele concluiu: "Bem, os evanglicos no tm uma liturgia definida. Eles de
vem ter colocado todo o contedo no sermo, ento vou esperar".
No entanto, sua pacincia no foi recompensada. Apesar de ser Pscoa,
a mensagem (sem um texto definido) era sobre como Jesus nos d fora
para superar nossos obstculos. Sem pelo menos uma bno, esse telogo
foi embora desanimado. Ele tinha ido a uma igreja evanglica, na Pscoa,
e, em vez de encontrar Deus e o anncio de uma verdadeira vitria sobre o
pecado e a morte por Jesus Cristo, encontrou outros cristos que estavam
recebendo solidariedade e instrues para tornar a Pscoa deles realidade
em suas vidas.
Pressionado pelas insistentes perguntas de seu genro quanto sua reao
ao culto (tais como "falou ao seu corao?"), o telogo rompeu seu siln
cio: "Presumo que voc esteja tentando 'me evangelizar' neste momento",
disse ele. "Mas no houve 'evangelho' em nenhuma parte daquele culto que
pudesse me converter se eu j no fosse um convertido... nem mesmo nas
igrejas mais liberais em que j estive o culto foi to desprovido de Cristo e
do evangelho. como sefosse: Deus quem?"
26 Cristianismo sem Cristo
Depois desta ocasio, um telogo metodista tradicional me contou uma
experincia quase idntica - curiosamente, tambm na Pscoa - em uma
igreja presbiteriana conservadora, conhecidaao redor da universidade por
seu ministrio "crente na Bblia" e "centrado em Cristo". Ele tambm saiu
desiludido (o sermo foi algo sobre como Jesus venceu seus reveses e, as
sim, ns tambm podemos vencer), fundamentando ainda mais sua avalia
o de que os evanglicos so to propensos quanto os tradicionais de hoje
a falar em psicologia, polticaou moralismo popular em vez do evangelho.
Estes relatos, porm, so anedotas isoladas que poderiam ser encontra
das em qualquer perodo da histria da igreja?
Fundamentando a acusao
Com base em numerosos estudos conduzidos por seu grupo de pesquisa,
George Barna concluiu que "para um nmero crescente de americanos,
Deus - caso pelo menos se acredite em uma divindade sobrenatural - existe
para o prazer da humanidade. Ele reside no reino celestial exclusivamente
para proveito e benefcio nosso. Embora sejamos espertos demais para con
fessar isso em voz alta, vivemos pela noo de que o verdadeiro poder no
acessado olhando para cima, mas nos voltando para dentro de ns".1
A menos que algo mude, Barna pensa:
Ser cada um por si, sem dvidas ou arrependimentos so
bre as implicaes pessoais ou sociais deste modo de vida
incrivelmente egosta, niilista e narcisista. (...) A maioria
dos americanos tem pelo menos um consenso intelectual
quando se trata de Deus, de Jesus Cristo e dos anjos. Eles
acreditam que a Bblia um bom livro cheio de histrias e
lies importantes. E acreditam que a religio muito im
portante em sua vida. Mas este mesmo grupo de pessoas,
incluindo muitos cristos professos, tambm acredita que
as pessoas so intrinsecamente boas e que nosso principal
objetivo aproveitar a vida, o melhor possvel.2
Oitenta e dois por cento dos americanos (e uma maioria de evanglicos)
consideram que a mxima de Benjamin Franklin: "Deus ajuda a quem se
ajuda", uma citao bblica. Uma maioria acredita que "todas as pessoas
oram ao mesmo deus ou esprito, no importa o nome que eles usam para
esse ser espiritual" e que "se uma pessoa for boa no geral ou fizer vrias
1Barna, Second Corning ofthe Church, pg. 7.
llhid., pgs. 8,21.
Denunciando o nosso cativeiro 27
coisas boas para os outros durante sua vida, ela vai ganhar um lugar no
cu".3 Assim sendo, no deveramos nos ter surpreendido quando o presi
dente Bush disse: "Eu acredito que todo o mundo, muulmanos, cristos ou
pessoas de qualquer outra religio, reza para o mesmo Deus. Isso o que
eu acredito".4
Depois de citar uma srie de relatrios, Barna concluiu:
Em resumo, a espiritualidade da Amrica crist ape
nas no nome. (...) Queremos experincia mais que co
nhecimento. Preferimos escolhas a absolutos. Abraamos
preferncias em vez de verdades. Buscamos conforto no
lugar de crescimento. A f deve ser de acordo com nossos
termos ou no a aceitamos. Ns nos entronizamos como
supremos rbitros da justia, governantes supremos de
nossa prpria experincia e destino. Somos os fariseus
do novo milnio.5
Dentre os falsos pressupostos que esto "matando o ministrio" hoje,
esto as convices de que "os americanos tm uma compreenso slida
dos princpios bsicos do cristianismo", de que "as pessoas que acreditam
em Deus acreditam no Deus de Israel" conhecido na Escritura ou de que os
no cristos esto interessados na salvao, visto que a maioria dos ameri
canos "est confiando em suas prprias boas aes, em seu bom carter ou
na generosidade de Deus", parte de Cristo.6
Os estudos de Barna sugerem que a maioria dos americanos valoriza
o tempo e a eficincia acima de tudo, minimiza compromissos em longo
prazo, mantm a "independncia e a individualidade a todo o custo", at
mesmo a ponto de ser ctica em relao s instituies, s pessoas e s
autoridades. Afinal de contas, as pessoas escutam todos os dias "voc
nico", e voc no deve submeter-se s expectativas dos outros. Acima de
tudo, "confie em seus sentimentos para gui-lo. Basear-se em princpios ab
solutos impe limitaes irrealistas sobre voc. S voc sabe o que certo
ou melhor para voc, em qualquer momento, nas circunstncias presentes".
Finalmente, ''''estabelea metas e alcance-as... Divirta-se... Mantenha-se em
boa sade... Descubra e concretize o propsito de sua vida".1 Estes so os
principais valores de acordo com pesquisas de Barna sobre os americanos
}Ibid., pgs. 21-22.
4PresidenteGeorge W. Bush em uma entrevistaem 04.10.2007, por Al Arabiya, relatadopor
Molly Iverson, "Between the Times", ModemReformation, novembro-dezembro de 2007.
5Barna, SecondCorning ofthe Church, pg. 23.
"Ibid., pgs. 25-28.
nIbid., pgs. 60-61.
28 Cristianismo sem Cristo
adultos de hoje. Apesar de seu diagnstico, as receitas do prprio Barna
(que vou retomar emumcaptulo posterior) so mais susceptveis de agra
var a doena em vez de cur-la.
H mais de uma dcada, tive a oportunidade de entrevistar Robert Schul-
ler em nosso programa de rdio. Durante nossa conversa de duas horas, o
autor best-seller e tele-evangelista reiterou seus argumentos de Self-Este-
em: The NewReformation. Uma igreja, disse ele, pode se dar ao luxo de
pensar em um Deus como o centro, mas uma misso precisa colocar os
seres humanos no centro. "Foi apropriado Calvino e Lutero pensarem teo-
centricamente", escreveuSchuller, mas, agora,"a balanadevependerpara
o outro lado", na direo da "abordagem das necessidades humanas". Na
verdade, "a teologia clssica cometeu um erro em sua insistncia na teolo
gia centrada emDeus, e no centrada no homem". Pecado definido como
"qualquer ato ou pensamento que rouba a mim mesmo ou a outro ser huma
no de sua autoestima. (...) Eoque inferno? aperda do orgulho, que vem
naturalmente depois da separao de Deus - a fonte suprema e infalvel do
sensode autorrespeito da nossaalma. (...) Umapessoaest no infernoquan
do perdeu sua autoestima". "A cruz santificaa satisfao do ego."8
Perguntei ao Dr. Schuller como ele interpretaria a seguinte exortao de
Paulo a Timteo:
Sabe, porm, isto: nos ltimos dias, sobreviro tempos
difceis, pois os homens sero egostas, avarentos, jac-
tanciosos, arrogantes, blasfemadores, desobedientes aos
pais, ingratos, irreverentes, desafeioados, implacveis,
caluniadores, sem domnio de si, cruis, inimigos do bem,
traidores, atrevidos, enfatuados, mais amigos dos prazeres
que amigos de Deus, tendo forma de piedade, negando-lhe,
entretanto, o poder. Foge tambm destes (2Tm 3.1-5).
Antes mesmo de eu terminar de articular minha pergunta, meu distinto
convidado respondeu apressado a estas palavras apostlicas, dizendo: "Eu
espero que voc no pregue isso. Vai magoar um monte de gente bonita".
O desafio diante de ns como testemunhas crists se vamos oferecer
Jesus Cristo como a chave para o cumprimento de nossa preocupao nar
cisista ou como o Redentor que nos liberta da culpa e do poder do pecado.
Ser que Cristo veio para impulsionar nosso ego ou para crucific-lo e nos
levantar como novas criaturas, com nossa identidade nele? De acordo com
o apstolo Paulo, h glria esperando por ns, com certeza, mas a glria
8Schuller, Robert. Self-Esteem: The New Reformation. Waco: Word, 1982, pgs. 12-15,
64, 75.
Denunciando o nosso cativeiro 29
que vema ns por fora de nosso ser em Cristo: "Morrestes, e a vossa vida
est oculta juntamente com Cristo, em Deus. Quando Cristo, que a nossa
vida, se manifestar, ento, vs tambm sereis manifestados com ele, em
glria" (Cl 3.3-4). Nossa justia diante de um Deus santo no inerente;
um dom para aqueles que so injustos em si mesmos.
Falando nisso, no acho que isso signifique que podemos simplesmente
anular o desejo de realizao e felicidade. O evangelho no supre nossos
objetivos narcisistas nem nega a verdade de que so uma perverso. As pes
soas foram criadas para significado, propsito, alegria e satisfao. Como
C. S. Lewis nos lembra, no que nossos desejos sejam fortes demais, mas
sim muito fracos.9 Enquanto Deus quer nos dar vida eterna, ns nos con
tentamos com a satisfao trivial das necessidades superficiais, em grande
medida criadas dentro de ns pela cultura de marketing.
Somente quando a lei de Deus - sua santidade, majestade e vontade
moral - cria em ns um sentimento da nossa ofensa moral a ele, o evange
lho comunica respostas mais profundas daquilo que nossas necessidades
sentidas e nossos desejos baratos apenas mascaram. Meus filhos ficariam
encantados se eu lhes dissesse que, em vez das trs refeies habituais, hoje
ns lhes daramos um pacote grande de doces variados, e dificilmente eles
seriam os nicos a reagir dessa forma. Quando minha esposa e eu deixa
mos de satisfazer suas vontades, porque sabemos que ficariam doentes
se apenas seguissem seus desejos imediatos. Da mesma forma, Deus quer
encher nossas vidas com alegria, mas, antes de permitir que ele nos conte a
histria, j decidimos, dentro dos estreitos limites de nossa experincia, o
que nos d alegria.
Reagindo contra uma tendncia legalista e hipcrita na sua infncia,
muitos americanos abandonaram completamente a igreja. Aqueles que vol
tam quase sempre o fazem em seus prprios termos. A mensagem deve ser
superficial e positiva, e a forma em que apresentada deve ser divertida e
inspiradora. Eles esto prontos para algo de utilidade e de ajuda, mas no
para algo chocante e perturbador. Como David Brooks observou sobre a ge
rao do ps-guerra em geral, os Boomers10* so parte do Leave It to Beaver
[Foi sem querer], moralistas burgueses com uma vaga sensao de valores
e nostalgia pela comunidade e, em parte, revolucionrios bomios dos anos
60 e 70 do sculo 20, que resistem s tradies, aos compromissos, s con
vices e s estruturas que uma verdadeira comunidade exige."
"Lewis, C. S., The Weight ofGlory. So Francisco: Harper Collins, 2001, pg. 26.
10* Vemda expresso BabyBoom, que se refere exploso demogrfica nos Estados Unidos,
no ps Segunda Guerra Mundial. So considerados Boomers norte-americanos que nasce
ram entre entre 1946 e 1965. Tambm so conhecidos como "bebs da guerra" [N. da R.].
" Brooks, David. BobosinParadise: The NewUpper Class and HowThey Got There. Nova
York: Simon and Schuster, 2000.
30 Cristianismo sem Cristo
Nestecontexto, conforme descreveu a revistaNewsweek, as igrejas"tm
desenvolvido umsistema de cristianismopegue e escolha, no qual os indi
vduos levam o que querem (...) e largam o quenose ajusta a seus objeti
vos espirituais. O que muitos deixaram para trs uma viso generalizada
do pecado".12 Uma dcada depois, a Newsweek acrescentou, em outra his
tria de capa sobre a busca pelo sagrado, o seguinte:
Disfarada em linguagem secular de psicoterapia, a bus
ca pelo sagrado virou bruscamente para o interior - uma
busca privada. O objetivo, ao longo dos ltimos 40 anos,
tem sido descrito de forma variada comopaz de esprito,
conscincia superior, transformao pessoal ou - em sua
encamao mais banal - autoestima. (...) Nesse ambiente,
muitos americanossaempulandode uma tradiopara ou
tra, provando agora o nctar desta sabedoria tradicional,
depois daquela. Mas, comoborboletas, permanecem prin
cipalmente suspensos no ar.13
Foi o psiclogo secular Karl Menninger quem denunciou (em um livro
intitulado Whatever BecameofSin?) que a supresso crescente da realidade
da culpa nas igrejas estava, na verdade, contribuindo para as neuroses, em
vez de evit-las.14 Pouco tempo atrs, li um artigo no Wall Street Journal
com um relato semelhante, cujo ttulo era "To Hell with Sin: When 'Being
a Good Person' Excuses Everything" [Pro inferno com o pecado: quando
'ser uma boa pessoa' desculpa tudo].15 No um pouco estranho quando o
mundo tem de se queixar de que as igrejas pararam de falar sobre pecado?
Mais recentemente, Robert Jay Lifton, umpioneiroemneuropsicologia,
argumentou que o ego de hoje est incansavelmente empenhado na rein-
veno, especialmente a fim de se livrar de uma sensao persistente de
culpa, que gera tremenda ansiedade apesar de sua origem desconhecida. A
sugesto de seu trabalho que, quando as pessoas sabem por que se sentem
culpadas e so capazes de encontrar uma resposta para isso, se tornam mais
estveis em suas identidades.16Como C. FitzSimons Allison alegou, trocar
as categorias bblicas pecado e graa por tais categorias teraputicas, como
12 Woodward, Kenneth. Newsweek, 26 de setembro, 1984.
,3Woodward, Kenneth. Newsweek, 28 de novembro, 1994, pg. 62.
14 Menninger, Karl. Whatever Became ofSin? Nova York: Hawthom Books, 1973.
15 Kersten, Katherine A. "To Hell with Sin: When 'Being a Good Person' Excuses
Everything", Wall Street Journal, 17 de setembro de 1999.
16 Lifton, Robert Jay. "The Protean Self', em Anderson, Walter Truett (org.), The Truth
about the Truth. Nova York: Putnam, 1995, pgs. 130-135.
Denunciando o nosso cativeiro 31
disfuno e recuperao, representa "crueldade pastoral".17 Se nos sentimos
culpados, talvez seja porque realmente somos culpados. Mudar de assunto
ou minimizar a gravidade desta condio, na verdade, acaba por deixar as
pessoas sem a boa-nova libertadora que o evangelho traz. Se nosso verda
deiro problema so sentimentos ruins, ento a soluo bons sentimentos.
Acura s pode ser to radical quanto a doena. Como qualquer droga recre
ativa, o cristianismo light pode fazer as pessoas se sentirem melhores por
um momento, mas no reconcilia os pecadores com Deus.
Ironicamente, psiclogos seculares como Menninger esto escrevendo
livros sobre o pecado, enquanto muitos lderes cristos esto convertendo o
pecado - uma condio da qual no podemos nos libertar - em disfuno,
e a salvao em recuperao. Em seu best-seller The Triumph ofthe Thera-
peutic, Philip Rieff descreve como a psicologia popular transformou nossa
cosmoviso inteira, incluindo a religio. "O homem cristo nasceu para ser
salvo", escreveu ele. "O homem psicolgico nasceu para ser feliz."18
Neil McCormick, um colunista do jornal londrino Daily Telegraph, re-
conta as aulas de educao religiosa que ele e seu amigo de infncia, Bono,
do U2, receberam em uma escola no denominacional, mas principalmente
protestante, em Dublin. As aulas eram "caracterizadas por um tipo de libe
ralismo cristo confuso, ministradas por uma bem-intencionada, mas - no
que me diz respeito - jovem professora chata e ineficaz chamada Sophie
Shirley". McCormick recorda:
Havia leituras bblicas e discusses de classe, nas quais
Jesus assumia o carter de um hippie beatfico, enquanto
Deus parecia ser personificado como um tio velhote que
s queria o melhor para sua extensa famlia - se as coisas
fossem mesmo assim, eu me perguntava, por que eu ficava
acordado noite me perguntando se os tormentos do infer
no me esperavam quando morresse? Eu metralhava esta e
outras questes relacionadas minha paciente professora,
mas nunca recebia respostas satisfatrias, apenas chaves
sobre Jesus me amar.19
Outro dia, vi uma cena de E.R.20* na NBC que apoia fortemente a ex
perincia de McCormick. Deitado em sua cama de hospital, morrendo de
17 Allison, C. FitzSimons. "Distractions", ModemReformation, setembro-outubro de 2007.
18 Rieff, Philip. The Triumph ofthe Therapeutic: Uses of Faith after Freud. Nova York: Har-
per & Row, 1966, pgs. x-xii.
19 McCormick, Neil. KillingBono. Nova York: Simon & Schuster, 2004, pg.12.
20* Seriado de televiso que era transmitido pela emissora Globo com o nome de Planto
Mdico [N. da R.].
32 Cristianismo sem Cristo
cncer, um policial aposentado confessa a uma capela sua culpa, oculta
h muito tempo, por permitir que um homem inocente fosse incrimina
do e executado. Ele pergunta: "Como posso ao menos ter esperana de
perdo?", e a capela responde: "s vezes, acho que mais fcil se sentir
culpado que perdoado". "O que isso significa?""Que talvez sua culpa pela
morte dele tenha se tornado o motivo de sua vida. Talvez voc precise de
uma nova razo paraseguir emfrente." "Eu no quero seguir emfrente",
diz o moribundo. "Voc no v que estou morrendo? A nica coisa que
est me segurando aqui que estou com medo - estou com medo do que
vem a seguir." "O que voc acha que ?", pergunta a capela delicadamente.
Ficando mais impaciente, o homem responde: "Me diga voc. Ser que h
expiao possvel? O que Deus quer de mim?". Depois que a capela res
ponde: "Acho que cabe a cada um de ns interpretarmos, por ns mesmos,
o que Deus quer", o homem olha paraela com grande perplexidade. "En
to, as pessoas podem fazer qualquer coisa? Elas podem estuprar, matar,
roubar- tudo em nome de Deus e est tudo bem?" Cada vez mais intenso,
o dilogo chega aa seu clmax. "No, no isso o que estou dizendo", a
capela responde. "Ento, o que voc est dizendo? Porque tudo o que estou
ouvindo alguma coisa de Nova Era, Deus amor, faao que bem quiser!...
No, eu no tenho tempo para isso agora." "Voc no entende", contesta a
capela. '*No, voc no entende!... Eu quero um capelo real, que acredite
em um Deus real e em um inferno reall" No entendendo o conflito desse
homem, a capela se recompe e diz, em tom de condescendncia familiar
disfarado de compreenso: "Eu ouo voc dizer que voc est frustrado,
mas voc precisa perguntar a si mesmo...". "No", o homem interrompe,
"eu no.preciso me perguntarnada. Eu preciso de respostas, e todas as suas
perguntas e todas as suas incertezas esto somente piorandoas coisas". Sem
mais para avaliardo que o tom dele, ela o incentiva a ter calma. "Eu sei que
voc est chateado", comea e acaba por provocar sua exploso final de
frustrao: "Deus, eu preciso de algum que me olhe nos olhos e me diga
como encontrarperdo, porque meutempo est nofim\".
Recentemente entrevistado paraum artigo no USA Today para o fim de
semana de Pscoa, fui questionado sobre como a ressurreio de Cristo
ainda pode ter algum significado quando parece no responder ao tipo de
problema que estamos habituados a pensar estaralmde ns. A histria pu
blicada, com o ttulo "Is Sin Dead?", comeou por relatar uma preocupao
crescente: "Como podem os cristos celebrar a expiao de Jesus por seus
pecados e a promessa de vida eterna em suaressurreio se no se reconhe
cem como pecadores?".21
21 Grossman, Cathy Lynn. "Is Sin Dead?", USA Today, 19de maro de 2008.
Denunciando o nosso cativeiro 33
A autora cita vrios pesquisadores sociais que concordamque pecado
est sendodefinidopor nossos prpriospadres e metas, e no por qualquer
medida objetivaem relao a Deus. Embora concordando que existe algo
como o pecado, eles dizemque a maioria das pessoas o define "'de uma
forma muitopessoal e autogratificante' - eu tenhode fazer o que melhor
para mim; no sou to pecador como a maioria". Ironicamente, enquanto
Robert Schuller, ordenado na Igreja Reformada na Amrica, incentiva as
pessoas a trocarem as categorias depecado ejustificao pelasde vergonha
e autoestima, este artigo cita a preocupao do papa Bento XVI de que o
mundo hoje "est perdendo a noo de pecado". O papa delibera: "As pes
soas queconfiamemsi mesmas e emseus prprios mritos esto, por assim
dizer, cegas peloseuprprio eue seucorao estendurecidos pelopecado.
Emcontrapartida, aqueles que se reconhecem como fracos e pecadores se
entregama Deus e dele obtmgraa e perdo".
citado algum que, apesar de ter sido criado na conservadora Igreja
Luterana do Snodo de Missouri, se descreve agora como um ateu. "Mas eu
acho quea Bblia temummonte deboashistrias. Eeu me ligona histria
da Pscoa, da redenoe do renascimento. Ela me diz que voc vai cometer
erros e ter outra chance de fazer o bem no futuro" (algo prximo desta
interpretao foi oferecido pelo lder evanglico Rick Warren, no ltimo
Natal, quando falou a umaaudincia nacional de televiso que Cristo veio
ao mundo para nos dar umdo-over,22* como no golfe).
Oartigo inclui umacitao de Barry Kosmin, professor de polticas p
blicas queestuda o secularismo. "Aspessoas seculares aindaacreditam que
h pecado, julgamento e punio", dizele, mas o secularismo desafia qual
quer padro universal estabelecido por Deus, principalmente culpa moral
perante esse Deus. Naturalmente, as pessoas cometem erros e prejudicam
os outros, "porm, se forem consideradas culpadas, a punio, claro, tem
de ser neste mundo, no no prximo.As pessoas seculares no queimamno
inferno, e sim no tribunal da opinio pblica".
Independente de ser expresso nos tons mais severos do fundamentalis-
mo ou nos tons mais suaves do sentimentalismo, o tipo de religio que estes
exemplos apresentam o quePaulo chamou de"ajustiadecorrente da lei"
em oposioa "a justia decorrente da f" (Rm 10.5-6). "Dou testemunho
de que eles tm zelo por Deus, porm no com entendimento. Porquanto,
desconhecendo a justia de Deus e procurando estabelecer a sua prpria,
no se sujeitaram que vem de Deus. Porque o fim da lei Cristo, para
justia de todo aquele que cr" (Rm 10.2-4).
~* Quandoumjogador de golfe d uma tacadae fica insatisfeito com o resultado, ele pode
optar por dar umasegundatacada, que chamade do-over [N. da R.].
34 Cristianismo sem Cristo
Eu me dou conta de que umgrande nmerode pessoas que talvez gra
vitememtornode umaabordagem maisteraputica paraa vida, incluindo
a sua f, no entantoempacariam na acusao de obras dejustia. Achave
paraminha crtica, porm, que, umavezquevocfaz suapazde esprito
em vez de paz com Deus, que o principal problema a ser resolvido, todo
o evangelho radicalmente redefinido. Mais do que isso, uma cosmovi
so teraputica distorce gravemente os termos do evangelho, ainda que
as mesmas palavras continuem a ser empregadas. Sentir-se bem mais
importante que ser bom; na verdade, as sentenas normativas externas ao
ego esto fora de lugar. A pessoa pode sentir-se culpada, mas ningum
realmente culpadodiante de Deus. Exatamente o que a lei de Deus veio
fazer - a saber, despojar-nos de nossas pretenses de ter tudo sob controle
- s pode ser considerada uma agresso violenta contra o valor funda
mental da autoestima.
"Como posso eu, umpecador, ser justo diante de um Deus santo?", isso
simplesmente estfora docampo dedeteco emumamentalidade terapu
tica. Uma vez que o egosejaentronizado como a fonte, o juiz e a metade
toda a vida, o evangelho no precisa ser negado, porque ele irrelevante.
Mas as pessoas precisam ver - para seu prprio bem- que a autorrealiza-
o, a autossatisfao e a autoajuda sotodasdistores contemporneas de
uma heresia antiga, que Paulo identificou comoobrasdejustia.
Diagnosticando a doena: desmo moralista e teraputico
Opovoamericano sempre foi o povo dopodemosfazer. Ao nos erguermos
pelo esforo prprio, assumimos que somos pessoas de bem, que poder
amos fazer melhor se unicamente dispusssemos de mtodos e instrues
corretos. Acrescente a isso o triunfo da cultura popular teraputica e che
gamos ao que o socilogo Christian Smith chamou de "desmo moralista e
teraputico".23
Alm dos psiclogos, os socilogos tambm esto documentando o fato
de que o cristianismo - incluindo o evangelicalismo - est menos interes
sado na verdade que na terapia e mais focado nos consumidores que em
fazer discpulos. James Davison Hunter, Robert Bellah, Wade Clark Roof
e muitos outros tm feito estas colocaes em seus exaustivos estudos da
religionos EUA. No entanto,existemdois socilogosque tmcontribudo
significativamente para a condio espiritual que vou destacar neste captu
lo: Christian Smith e Marsha Witten.
23 Smith, Christian; Denton, Melinda Lundquist. Soul Searching: TheReligious andSpiritu-
al Livesof American Teenagers. NovaYork: OxfordUniversity Press, 2006, pgs. 162-171,
258, 262.
Denunciando o nosso cativeiro 35
De 2001 a 2005, na Universidade de Carolina do Norte (agora Notre
Dame) o socilogo Christian Smith liderou uma equipe em um notvel
estudo da espiritualidade dos adolescentes de hoje. De suas exaustivas
entrevistas, Smith concluiu que a forma dominante de religio ou de es
piritualidade dos jovens americanos da atualidade o "desmo moralista
teraputico". difcil definir essa espiritualidade um tanto amorfa, espe
cial e ironicamente uma vez que "22% dos deistas adolescentes em nossa
pesquisa relatou sentir-se muito ouextremamente perto de Deus (contudo
o Deus emque acreditam no est envolvido no mundo de hoje)".24 Apa
rentemente, o envolvimento de Deus restrito esfera interna do mundo
privado de cada um.
Smithobservou quea maioria dos adolescentes - incluindo aquelescria
dos emigrejas evanglicas que dizem que suaf "muito importante" e que
faz grande diferena emsuas vidas - "incrivelmente desarticulada" sobre
o contedo concreto da f.25 "Quem entrevista os adolescentes", conta ele,
"encontra pouca evidncia de queos agentes de socializao religiosa nes
te pas" - os pais, os pastores e ao professores - "esto sendo altamente
eficazes e bem-sucedidos com a maioria dos seus jovens".26 Em contraste
com as geraes anteriores, que pelo menos tinham algum conhecimento
residual da Bblia e os ensinamentos cristos bsicos, parece que h bem
pouca capacidade para afirmar, refletir ouexaminar suas prprias crenas,
quanto mais para relacion-las vida diria. Muitos jovens parecem estar
vivendo no clima artificial e no crculo familiar de amigos no grupo de
jovens, ambos osquais eventualmente vo perder sua influncia, especial
mente na faculdade.
Smith define desmo moralista teraputico como expresso deste tipo
de teologia em ao:
1. Deus criou o mundo.
2. Deus quer que as pessoas sejam boas, educadas e justas umas para
com as outras, como ensinado na Bblia e na maioria das religies
mundiais.
3. Oobjetivo central da vida ser feliz e se sentir bemconsigo mesmo.
4. Deus no precisa estar particularmente envolvido na vida de nin
gum, excetoquando ele necessrio para resolverum problema.
5. Boas pessoas vo para o cu quandomorrem.27
24 Ibid., pg. 42.
25 Smith examinou suas descobertas conosco no programa de radio White Horse Inn, dispo
nvel no site www.whitehorseinn.org.
26 Smith; Denton, Soul Searching, pg. 27.
27 Ibid., pgs. 162-163.
36 Cristianismo sem Cristo
A sensao que se tem ao ler o estudo de Smith coerente com mi
nha prpria experincia anedtica da religio popular atual. Basicamente,
a mensagem que Deus bom e ns somos bons, por isso devemos todos
ser bons.
Ser que os jovens criados em lares e em igrejas evanglicas realmente
acreditam nisso?Deacordocomos relatrios de Barna,paranomencionar
os estudos de socilogos como Smith, James Hunter, Wade Clark Roof e
outros, a resposta trgica sim.2* Esta abordagem, diz Smith, reflete estu
dos semelhantes da gerao de seus pais. Smith mostra que, na teologia de
trabalho daqueles que estudou, "ser religioso ser bom e nada tem a ver
comperdo. (...) E inacreditvel a proporo de adolescentes protestantes
conservadores que parecem no compreender os conceitos elementares do
evangelho com relao graa e justificao. (...) Isso ocorre em todas as
tradies".29 Mesmo as pessoas jovens luteranas que eram ativas na igreja
noconseguiam definir graa oujustificao, diz ele, destacando a dispa
ridade entre o que as igrejas dizem queacreditam e o que esto realmente
comunicando semana aps semana.
Seja o que for que as igrejas digam que acreditam, as respostas in
coerentes oferecidas por aqueles que so entregues aos cuidados de seu
ministrio fundamentam meuargumento de queumareligio moralista de
autossalvao nossa configurao padro como criaturas cadas. Se no
formos ensinados, deforma explcita e regular, ocontrrio, vamos sempre
tornar a mensagem de operao de resgate de Deus em uma mensagem
de autoajuda.
Recentemente, me deparei com um artigo no jornal sobre o notvel su
cesso de umwebsite chamado dailyconfession.com. "Salas de bate-papo e
sites confessionais estoexplodindo empopularidade - o dailyconfession.
comrecebe diariamente at 1.3 milhes de acessos - os jovens se sentem
vontade, compartilhando segredos ntimos e buscando aconselhamento on
line". Um usurio do site de 19 anos de idade relatou: "A idia de confessar
no necessariamente sobre o certo e o errado. sobre descarregar um
fardo. quase catrtico".30
Reconhecemos, aqui, a conflunciade espiritualidadegnstica (individu
alista, desencarnada, privada) e o desmo moralista teraputico. De acordo
com uma cosmoviso bblica, a confissodo pecado sobre certo e errado.
Pecados reais so realmente perdoados por um Deus que est intimamente
28 Veja especialmente Hunter, JamesD. Evangelicalism: TheCorning Generation. Chicago:
University of Chicago Press, 1987, captulo 2.
29 Entrevista comCromartie, Michael. "WhatAmerican Teenagers Believe: AConversation
withChristianSmith", emBooks &Cultore, janeiro-fevereirode 2005, pg. 10.
30 Briggs, David. "More Sinners AreLining Upat the Virtual Confessional", Religion News
Service, SanDiegoUnion-Tribune, domingo, 14de abrilde 2007, seoReligion and Ethics.
Denunciandoo nosso cativeiro 37
envolvido em nossa vida cotidiana. Em uma cosmoviso teraputica, no
h pecado nem culpa a ser perdoados por Deus, mas apenas os pesos e os
sentimentos de culpa por no corresponder s expectativas de si mesmo ou
de outros seres humanos. Em outras palavras, para o cristianismo, existe
culpa objetiva e justificativa; na terapia moralista, s existe culpa subjetiva
e uma libertao catrtica simplesmente contando algum sobre isso.
"Kate, uma moa de 23 anos de idade, do Texas, que se descreve como
espiritual, mas noreligiosa, temvisitado dailyconfession.com quasetodos
os dias, por cinco anos. 'Eu gosto de ler as confisses de pessoas porque
bom saber que no sou mais egosta, mesquinha, vaidosa, estranha ou ma
cabra do que qualquer outra pessoa nos EUA', ela escreveu em um e-mail
a um reprter."31 Mas isso significa que confisso no uma questo de
corao quebrantado por ofensas a Deus e de recebimento de seu perdo;
pelocontrrio, uma questo dejustificar-se como no sendo pior do que
a mdia.
Pormaisquefalemos deumrelacionamentopessoal comDeuspor meio
de Jesus Cristo, no parece haver relacionamento algum, exceto com o ego.
A confisso boapara a alma- ou seja, uma forma de terapia. Talvez o
resultado de toda essa nfase sobre meurelacionamento pessoal com Jesus
signifique, afinal, que Jesus realmente se torna meu alter ego.
Muito diferente a confisso de Davi no salmo 51: "Pequei contra ti,
contra ti somente, e fiz o que mau perante os teus olhos, de maneira que
sers tido por justo no teu falar e puro no teujulgar. Eu nasci na iniqidade,
e empecadome concebeuminhame. (...) Nome repulsesda tua presena
(vs. 4-5, lia). Emboraa confisso tenha sido feita aps seu adultrio com
Bate-Seba e o assassinato do marido dela, Urias, o fato que torna o pecado
to completamentepecaminoso que, emltima anlise, cometido contra
Deus. Essa relao vertical com Deus (lei e evangelho) no nos permite
reduzir a confisso ao plano horizontal de nossos vizinhos (moralismo) ou
de nosso eu interior (terapia).
Um diagnstico teolgico
O termo teolgico para esta molstia pelagianismo. Um monge britnico
do sculo 4 d.C, chamado Pelgio, ficou horrorizado com a imoralidade
que viu quando chegou a Roma, o centro da cristandade. Assumindo que a
nfase do bispo africano Agostinho sobre o desamparo humano e a graa
divina estava na raiz, Pelgio e seus seguidores negaram o pecado original.
O pecado no uma condio humana universal, mas simplesmente uma
escolha que cada um de ns faz. Com nosso livre-arbtrio, podemos optar
"Ibid.
38 Cristianismo sem Cristo
por seguir o mau exemplo deAdo ouo bom exemplo de Jesus. Apesar de
ter sido oficialmente condenado pela igreja (at mesmo na sua forma mais
suave "semipelagiana"), o pelagianismo semprefoi uma ameaa constante.
Afinal de contas, nossa teologiamais natural.
Conquanto afirmando queestemnosso prprio poderser bomou ruim
- e, assim, merecer a vida eterna ou morte eterna - o semipelagianismo,
no entanto, acreditava que algum auxlio da graa divina era necessrio. O
arminianismo, assim chamado emhomenagem aotelogo holands dofinal
dosculo 16 que rejeitou o calvinismo, entretanto, deu mais um passo para
longe das convices pelagianas, afirmando a necessidade da graa. Mas
o arminianismo ainda afirma que a salvao um esforo de cooperao
entre Deus e os seres humanos.
Como vou deixar mais claro emvrios pontos ao longo deste livro, des
deo Segundo Grande Avivamento, especialmente evidente namensagem e
nos mtodos do evangelista Charles G. Finney, o protestantismo americano
tem sido mais pelagiano que arminiano. Na verdade, o telogo arminiano
Roger Olson recentemente fez uma observao semelhante.32
Negando o pecado original, Finney afirma que s somos culpados e cor
ruptos quando escolhemos pecar.33 Aobra de Cristo na cruzno poderia ter
pagado nossa dvida, elaspoderia servir como umexemplo e umainflun
cia moral para nos convencera arrepender-nos. "Se ele tivesseobedecido
lei como nosso substituto, ento porque nosso retorno obedincia pessoal
insistido como uma sine qua non de nossa salvao?" Aexpiao sim
plesmente "um incentivo virtude". Rejeitando a idia deque "a expiao
foi literalmente o pagamento de uma dvida", Finney s pode admitir: "
verdade que a expiao, porsi s, no assegura a salvao de ningum".34
Ajustificao pela imputao da justia de Cristo no apenas "um
absurdo", dizFinney, mas prejudica toda a motivao para a santidade pes
soal. O novo nascimento no um dom divino, e sim o resultado de uma
escolha racional para deixar o pecado pela obedincia. Os cristos podem
perfeitamente obedecer a Deus nesta vida se escolherem, e s desta maneira
sojustificados. Na verdade, ele diz que "a total presenteobedincia uma
condio dejustificao". Ningum pode serjustificado "enquanto o pecado,
12 Olson, Roger. Arminian Theology. Downers Grove, IL: Inter Varsity, 2005, pg. 28(in
cluindo nota de rodap 20). Alm disso, fiquei impressionado como fato de que amigos
arminianos, como o telogo metodista Thomas Oden, defenderam o ncleo evanglico (isto
, a Reforma), ensinamentos como justificao, mesmo quando alguns protestantes conser
vadores pareciam desinteressados na doutrina. Claramente, a diviso teolgica de nossos
dias menos denominacional que teolgica.
13 Finney, Charles G. Finney's Systematic Theology Minneapolis: Bethany, 1994 (repr.),
pgs. 31, 179, 180,236.
"Ibid., pgs. 206,209.
Denunciando o nosso cativeiro 39
qualquer grau de pecado, permanece nele". Finney declara com relao
frmula da Reforma, "simultaneamente justificado e pecador": "Este erro
matou mais almas, eu temo, que todo o universalismo que sempre amaldi
oou o mundo", pois "sempre que um cristo peca, fica sobcondenao e
deve arrepender-se e fazer suas primeiras obras, ouficar perdido".35
Como j foi dito, nopodehavernenhuma justificao no
sentido forense ou judicial, mas em razo da obedincia
universal, perfeita e ininterrupta a lei. (...) A doutrina de
uma justia imputada ou de que a obedincia de Cristo
lei foi reputada como nossa obedincia fundada emuma
premissa altamente falsa e absurda, pois ajustia deCristo
no podia fazer mais que justific-lo. Ela nunca pode ser
imputada a ns. (...) Era naturalmente impossvel, ento,
para ele, obedecer em nosso favor. Representar a expiao
comobase da justificao do pecador temsido uma triste
ocasio de tropeo para muitos.36
Referindo-se "aos autores da Confisso de F de Westminster" e sua
viso de uma justia imputada, Finney pondera: "Se isto no antinomia-
nismo, eu no sei o que ".37
Deve-se observar que estas posies so muito mais radicalmente anti-
tticas teologia da Reforma (com a qual os evanglicos supostamente se
identificam) do que as condenaes dos pontos de vista dos reformadores
por Roma, no Concilio de Trento. Amensagem de Finney foi, certamente,
moralista. Por vrios mtodos, o evangelista poderia induzir ao arrependi
mento, por meio de experincias de crises constantes que geramautotrans-
formao. Foi realmente uma orientao teraputica. E, como seus crticos
observaram, eraumsistema de religio quenem sequer parecia precisar de
Deus. Salvao e aperfeioamento moral estavam inteiramente nas mos do
evangelista e do convertido. As implicaes deistas so, tambm, eviden
tes. Mesmo que oevangelho seja formalmente confessado, elese torna uma
ferramenta para a engenharia pessoal e para a vida pblica (salvao pelas
obras) emvez de umanncio de que a justa ira de Deus para conosco foi
satisfeita e seu favor imerecido foi livremente concedido em Jesus Cristo. A
interveno direta de Deus, pessoal e milagrosa paranossasalvao, parece
desnecessria, tal como sugerido nottulo deumdossermes mais famosos
35/6/W.,pgs.46, 57.
36 Ibid., pgs. 320-322.
37Ibid.
40 Cristianismo sem Cristo
de Finney, "Sinners Bound toChange Their Own Hearts" [Pecadores com
pelidosa mudarem seuprprio corao].
Esta preocupao que expressei no limitada a alguns calvinistas e
luteranos mal-humorados. "Aautossalvao o objetivo de grande parte
de nossa pregao", segundo o bispo da Igreja Metodista Unida, William
Willimon.38 Ele percebeu que grande parte da pregao contempornea,
independente de ser tradicional ou evanglica, assume que a converso
algo que ns geramos pormeio denossas prprias palavras e sacramentos.
"Aeste respeito, somos herdeiros deCharles G. Finney", que pensava que
a converso no era um milagre, mas um "resultado puramente filosfico
[isto , cientfico] do uso correto de meios da natureza".
Esquecemos que j houve uma poca emque os evange
listas eram forados a defender suas "novas medidas" para
avivamentos, quej houve uma poca em que os prega
dores tinham dedefender sua preocupao com a resposta
do ouvinte para seus detratores calvinistas, que achavam
queo evangelho era maisimportante queseusouvintes. Eu
estou aqui argumentando que avivamentos somilagrosos,
que o evangelho to singular, to contra a natureza de
nossas inclinaes naturais e as paixes de nossa cultu
ra que nada menos que ummilagre necessrio para que
hajaaudincia verdadeira. Minha posio , portanto, mais
prxima do calvinista Jonathan Edwards queda posio
de Finney.39
No obstante, "o futuro homiltico, infelizmente, estcom Finney, no
com Edwards", levando ao tipo de marketing pragmtico expresso por
George Barna:
Jesus Cristoera umespecialista emcomunicaes. Ele co
municava sua mensagem de maneiras diversas e com resul
tados que seriamumcrditopara a publicidademoderna e
para as agncias de marketing. (...) Promovia seu produto
da forma maiseficiente possvel: pelacomunicao comas
"perspectivas quentes". (...) Entendia seuproduto comple
tamente, desenvolveu umsistema de distribuio sem pa
ralelo, promoveu umavanado mtodo de promoo que
38 Willimon, William. The Intrusive Word: Preachingto the Unbaptized. Grand Rapids: Eer-
dmans, 1994, pg. 53.
39 Ibid., pg. 20.
Denunciando o nosso cativeiro 41
penetrou em todos os continentes e ofereceu seu produto
a um preo que est aoalcance de todo consumidor (sem
fazer oproduto to acessvel que perdesse seu valor).40
Apergunta que certamente surge em face de tais observaes saber se
possvel dizer que Jesus fez alguma coisa nova.
"Infelizmente", acrescentaWillimon, "a maior parte da pregao evan-
gelistica que conheo tem a ver com um esforo para arrastar as pessoas
ainda mais para o fundo em suas subjetividades, e no com a tentativa de
resgat-las delas". Nossa real necessidade, independente de asentirmos ou
no, distorcer e ignorar a verdade sistematicamente. Por isso, precisamos
de "uma palavra externa. (...) Ento, em certo sentido, no descobrimos o
evangelho, ele nos descobre. 'No fostes vs que me escolhestes a mim;
pelo contrrio, eu vos escolhi avs outros' (Jo 15.16)". Willimon conclui:
"Ahistria euangelion, boas-novas, pois setrata degraa. Contudo, tam
bm novidade, porque no conhecimento comum, no o que nove em
cada dez americanos, emmdia, j sabem. Oevangelho no chega natural
mente. Ele vem como Jesus".41
No estou apontando odedo para nenhuma tradio. Esta tendncia gene
ralizada ao pelagianismo no cristianismo atual evidente, mesmo nas igre
jas que traam sua histria diretamente Reforma. Socilogos da religio,
como Christian Smith e James D. Hunter, lembram que leigos luteranos e
reformados de hoje compartilham de muitos desses mesmos pressupostos.
Vale a pena observar que Norman Vincent Peale foi ordenado na Igreja
Reformada naAmrica, como tambm Robert Schuller. Alm disso, tenho
ouvido sermes em igrejas presbiterianas e reformadas mais conservadoras
que poderiam se encaixar facilmente no perfil do desmo moralista terapu
tico de Smith. Brian Gerrish, um telogo tradicional da Universidade de
Chicago, declara acrise: "O testemunho reformado da graa pode ser ainda
mais necessrio hoje que era no sculo 16, j que, agora, o pelagianismo
parece confortavelmente vontade nas igrejas reformadas".42
Como a pregaorevela esta tendncia secularizante
Atendncia pelagiana do cristianismo popular de nossos dias - que Smith
chamou de"desmo moralista teraputico" - pode serconfirmada pelo estudo
40Ibid., pg. 21, citando Barna, Marketing the Church: WhatThey Never Taught You about
ChurchGrowth. ColoradoSprings: NavPress, 1988,pg. 50.
41 Ibid., pgs. 38,43, 52.
42 Gerrish, B. A. "Sovereign Grace: Is Reformed Theology Obsolete?", Interpretation 57,
n.l (janeiro, 2003), pg. 45.
42 Cristianismo sem Cristo
da sociloga Marsha Witten. Em Ali Is Forgiven: The Secular Message in
American Protestantism [Tudo perdoado: a mensagem secular do protes-
tantismoamericano], Witten revelaseus resultados dos estudosde textosde
47 sermes sobre aparbola do filho prdigo (Lc 15.11-32), pregados entre
1986-1988 por vrios pastores em duas denominaes: a Igreja Presbite
riana (EUA) e a Conveno Batista do Sul. Ela comea o livro contando
sobre uma tarde de Sexta-Feira Santa de 1990. Enquanto estava ouvindo A
Paixo Segundo So Mateus, de Bach, "com o coral antifonal chamando
tristemente a Jesus do seu tmulo", ocorreio dirio chegou e Witten abriu
oprimeiro envelope mais grosso. Era um material promocional para olan
amento de uma nova igreja batista em seu bairro:
Oi Vizinho!
Finalmente! Uma nova igreja para aqueles que desisti
ram deir igreja! Sejamos francos. Muitas pessoas no
so ativas na igreja nestes dias.
PORQU?
Muitas vezes,
- Os sermes so chatos e no tm nada a ver com a
vida do dia a dia.
- Vrias igrejas parecem mais interessadas em sua
carteira que em voc.
- Os membros no sogentis paracomos visitantes.
- Voc tem dvida sobre o tipo decuidados dober
rio para seus pequenos.
Voc acha que ir igreja deveria ser agradvel?
BEM, NS TEMOS BOAS-NOVAS PARAVOC!
AValley Church uma nova igreja, projetada paraaten
der s suas necessidades na dcada de 90 [sculo 20].
Na Valley Church, voc vai:
- Fazer novos amigos e conhecer seus vizinhos.
- Apreciar msica emocionante com um sabor con
temporneo.
- Ouvir mensagens positivas e prticas quevoelev-lo
a cada semana.
Comose sentir bemconsigo mesmo.
Como superar a depresso.
Denunciando o nosso cativeiro 43
Como ter uma vida plena e bem-sucedida.
Como lidar com seu dinheiro, sem que ele manipu
le voc.
Os segredos da vida bem-sucedida emfamlia.
Como superar o estresse.
- Confie seus filhos aos cuidados do berrio realiza
do por trabalhadores dedicados.
POR QUE NO SE ANIMAR EM VEZ DE TER
UMA DECEPO NESTE DOMINGO?43
Witten, que se descreve como uma no crist, usa esta ilustrao - A
Paixo Segundo So Mateus contrastando com os materiais promocionais
da nova igreja - para enquadrar as concluses a que ela chega aps exten
sos estudos. Enquanto a primeira alimentada por um rico sentimento da
majestade, da santidade eda misericrdia de Deus, bem como pelo esforo
genuno da f, altima "otimista, despreocupada epuramente mundana",
como um anncio de um produto qualquer. Ocristianismo americano, hoje,
vive a contradio entre "o espiritual e o psicolgico, o transcendente e o
pragmtico".44
De acordo coma conhecida "teoria da secularizao" de Max Weber, a
religio - nas condies da modernidade - passa por vrias fases. Primeiro,
a religio privatizada, seu domnio foi encolhido para a ilha da subjeti
vidade privada. Afirmaes como "Jesus est vivo" e "Jesus o Senhor"
no somais consideradas como alegaes objetivas, pblicas e baseadas
emeventos histricos, mas se tornam referncias a umaexperincia pesso
al de algum. Quanto afirmao "Jesus est vivo", nas palavras de uma
famosa cano gospel: "Voc me pergunta como eu sei que ele vive. Ele
mora dentro domeu corao". E, tipicamente, "Jesus o Senhor" refere-se
minha deciso pessoal para tornar Jesus meu Senhor e Salvador. Enquan
to os apstolos testemunharam acontecimentos histricos dos quais foram
testemunhas oculares, "darseutestemunho", nocristianismo evanglico de
hoje, significa falar sobre aexperincia interior de transformao moral de
algum. Uma vez privatizada, areligio torna-se relativizada. No h mais
a verdade, e sim sua verdade. Visto que crenas religiosas no so mais
43 Witten, Marsha. Ali IsForgiven: The Secular Message inAmerican Protestantism. Prince-
ton: PrincetonUniversityPress, 1993, pgs. 3-4.
"Ibid., pg. 4.
44 Cristianismo sem Cristo
reivindicaes sobre os eventos pblicos, elas s podem ser justificadas em
termos doquecadaindivduo acha significativo, til e transformador.45
A f objetiva, histrica e baseada no credo do cristianismo tradicional
no pode ser traduzida em termos puramente subjetivos. No entanto, pre
cisamente porque areligio atual tem "alimentado" muito sua oposio s
formas mais tradicionais de cristianismo em favor da experincia soberana
interior do indivduo, ela no apenas sobrevive, mas prospera na atmosfera
deste processo de secularizao. Um tipo de religio que a maioria dos
cristos pr-modernos teria considerado quase hertico pode tornar-se, na
experincia contempornea, o eptome daortodoxia. Ento, esses mesmos
processos de secularizao moderna que levaram rejeio, por parte dos
cristos tradicionais, da f e da prtica na Europa tornam-se o motor do
renascimento religioso perptuo nos Estados Unidos.
Como resultado, o discurso religioso se torna semelhante raciona
lidade pragmtica das regras, das etapas, das tcnicas e dos programas
para a transformao pessoale bem-estar. Comoo filsofo William James
tornou explcito, oteste da verdade "seu dinheiro-valor em termos expe
rimentais".46 No entanto, muito antes deJames, a histria doavivamento
jestava assimilando reivindicaes crists para aeficincia pragmtica,
mensurveis no s em nmeros de convertidos, mas em dlares. "O que
recebo pelo meu trabalho apenas cerca de U$ 2por alma", oevangelista
Billy Sunday calculou, "e recebo menos proporcionalmente pelo nmero
que eu converter que qualquer outro evangelista vivo".47 Em seu Prmio
Pulitzer, ganhando oAnti-Intellectualism in American Life, Richard Ho-
fstadter contrastou a cultura altamente letrada dos puritanos da Nova In
glaterra e a cultura de depois do reavivamento. "Tudo o que seriamente
diminuiu o papel da racionalidade e da aprendizagem na religio ameri
cana inicial viria mais tarde diminuir seu papel na cultura secular", ele
observa. "O sentimento de que as idias devem, acima de tudo, ser feitas
para funcionar; odesprezo pela doutrina e pelos refinamentos das idias;
a subordinao dos homens de idias aos homens de poder emocional ou
45 Sobre o argumento de Weber, veja seu trabalho "Science as a Vocation", em From Max
Weber: Essays in Sociology, H. Gerth eC. W. Mills (org.). Nova York: Oxford Universiry
Press, 1946, pgs. 129-60. Aliteratura sobre esta questo vasta, mas dois livros so espe
cialmente crticos para se obter uma viso sobre interpretaes sociolgicas contemporneas
da teoria de Weber: Berger, Peter. The Sacred Canopy. Garden City, NY: Doubleday, 1967;
Luckmann, Thomas. The Invisible Religion. Londres: Collier-Macmillan, 1967.
46 James, William. Pragmatism. Nova York: Meridian, 1955 (reimpresso), pgs. 192-195.
47 Citado em Hofstadter, Richard. Anti-Intellectualism in American Life. Nova York* Vin-
tage, 1963, pg. 115.
Denunciando o nosso cativeiro 45
de habilidades manipulativas dificilmente so inovaesdo sculo20: so
heranas do protestantismo americano."48
Se o cristianismo for sobre verdade pblica entregue por meio de uma
Palavraexterna, ento o ministrio e o evangelismo exigemlderes instru
dos que possam expor e aplicar essa verdade embenefcio daqueles que
esto sob seus cuidados. Em contrapartida, se o cristianismo for reduzido
experincia pessoal, ento sua liderana consistir dos empresrios mais
bem-sucedidos e dos gestores de eventos extraordinrios. Em seu recente
livro Head andHeart, o historiador catlico Garry Wills observa:
A reunio do acampamento estabeleceu o padro para
credenciamento de ministros evanglicos. Eles foram va
lidados pela respostada multido. Credenciamento orga
nizacional, pureza de doutrina e educao pessoal eram
inteis aqui - na verdade, alguns ministros instrudos ti
veram de fazer uma simulao de ignorncia. O ministro
foi ordenado por baixo, pelo convertido que ele fez. (...)
Areligio faa-voc-mesmo pedia por umministrio fa-
brique-voc-mesmo.49
Wills repete a concluso de Hofstadter de que "o sistema de estrelas
no nasceu emHollywood, mas natrilha deserragem dos reavivalistas".50
Onde o Transcendentalismo Americano e o Romantismo (o equivalente
do sculo 19 ao movimento da Nova Era) atraram intelectuais de Boston,
Charles Finney e seu legado reavivalista representam "um romantismo
alternativo", umaverso popular da autossuficincia e da experincia in
terior, "retomando de onde o Transcendentalismo parou". Emerson es
creveu: "O auge, a divindade do homem para ser autossustentada, no
precisa de dom, de nenhuma fora estranha" - de nenhum Deus externo,
com uma Palavra externa e com sacramentos ou ministrio formal.51 E o
reavivamento, de sua prpria maneira, estava popularizando esta religio
distintamente americana na fronteira. William James estava proclamando
o valor soberano da utilidade pragmtica em Harvard, enquanto Finney
e seus herdeiros j estavam convertendo protestantes americanos, pela
razo, ao pragmatismo. Aeficincia eraa regra parao sucesso na religio
como no negcio; desde ento, os novos movimentos sojulgados pelos
48 Hofstadter, Anti-Intellectualismin AmericanLife, pg. 55.
49 Wills, Garry. Heade Heart: American Christianities. Nova York: Penguin, 2007,
pg. 294.
50Ibid., pg. 302.
51 Emerson, Ralph Waldo, citado em ibid., pg. 273.
46 Cristianismo sem Cristo
evanglicos em termos de se"funcionam" ou no em relao experin
cia subjetiva e transformao moral.
O estudo de Witten apoia essa interpretao.52 Primeiro, o Deus trans
cendente de majestade e santidade sucumbiu a uma familiaridade casual.
Apesar deapenas um emcada dez americanos dizer que alguma vez duvi
dou daexistncia deDeus, a maioria dizque vDeus exclusivamente como
um amigo e no como um Rei, e "apenas uma pequena minoria" relata j
ter experimentado medo de Deus. Em segundo lugar, como a religio pri
vatizada setornando uma espcie de utilidade teraputica, opecado e a re
deno so traduzidos em categorias subjetivas em vez de objetivas. Cristo,
ento, uma resposta para sentimentos ruins, no para algum estado real de
inimizade ouculpa diante deDeus. Tudo o que costumava ser considerada
uma obra soberana de Deus, por meio de seus meios nomeados de pregao
e do sacramento, , agora, atribudo ao ego (ou ao evangelista) trabalhan
do com etapas mais eficientes e tcnicas. Reconhecemos essa orientao
pragmtica na literatura como-fazer, que enche as prateleiras das livrarias
crists e estudos de pastores. At Billy Graham escreveu um best-seller
intitulado How toBeBomAgain.
Witten assinala que "os livros de autoajuda cristos (...) surgiram nas
dcadas de 40 e 50 do sculo 20, com a publicao de Norman Vincent
Peale, The Power ofPositive Thinking [O poder do pensamento positivo] e
Peace ofMind[Paz de esprito], de Joshua Loth Liebman". Arevoluo te
raputica que estava varrendo os corredores das escolas de teologia liberal
foi associadaao pragmatismo de revivamento.
Ofoco nos estados interiores tambm encoraja o discurso
orientado, sobretudo, para o presente - para a "vida" na
tural, a vida naTerra. Apreocupao com o negcio prag
mtico da vida tem o papel de diminuir a ateno para as
suntos do"alm". Juntamente com as foras culturais que
tiraram a nfase das noes decastigo divino pelo erro, a
orientao do"agora" reduz a fora defalar sobre o peca
do e suas conseqncias. (...) Uma formulao extrema
o caso do "sheilasmo", uma religio privada, inventada
por uma das pessoas citadas na entrevista Habits ofthe
Heart: osdogmas defdeSheila consistem de mensagens
de "sua prpria pequena voz".
"Citaes neste enos cinco pargrafos seguintes (exceto as referncias da Escritura) so de
Witten, Ali Is Forgiven, pgs. 5, 6, 15, 20-23, 131.
Denunciando o nosso cativeiro 47
No mais mrtires - isto , testemunhas - para a singular interveno
de Deus na Histria- na encarnao, na vida, na morte e na ressurreiode
Cristo - ns nos tornamos clientes satisfeitos que oferecem testemunhos de
quanto um relacionamento pessoal com Jesus tem melhorado nossa vida.
Neste contexto pragmtico e teraputico, faz pouco sentido falar de Jesus
como"o caminho, a verdadee a vida" (Jo 14.6), fora do qual no h salva
o. Preferimos louvar a Cristo como algum que achamos pessoalmente
til e significativo quando nos deparamos com os desafios da vida.
Igrejas emcrescimento e empresas emcrescimento seguem os mesmos
procedimentos padro de eficincia pragmtica. No s oevangelismo, mas
a vida crist tambm pode seracomodada secularizao e rotina moder
na. Existem procedimentos padres que funcionam tanto na produo de
converses e aperfeioamento moral como na produo do maior nmero
de coisinhas pela menor despesa. Ningum tem de negar explicitamente
qualquer artigo do credo cristo a fim de mudar o foco do contedo da
verdade pblica do cristianismo para o assunto pragmtico e para as cate
gorias teraputicas da religio como-fazer. Cristo ainda pode ser chamado
de Salvador, mas realmente salvamos a ns mesmos pelo conhecimento,
seguindo ospassos do novo nascimento e da"vida vitoriosa".
Witten evidencia estas observaes, acrescentando: "Levada ao extre
mo, esta conversa constitui um guia de faa-voc-mesmo para satisfao
pessoal, com algumas poucas menes a Deus, f eorao jogadas den
tro para se marcar como religioso". Como resultado desses processos, diz
Witten, "os ensinamentos de umareligio j nodosentido vidade seus
adeptos no mundo; a vida deles no mundo determina tanto os significados
como a pertinncia de seucredo".53
Como podemos ver ento, o processo de secularizao muito mais
penetrante que asdiferenas teolgicas entre conservadores e liberais. No
somos humanistas seculares, mas ns mesmos estamos secularizando a f
pela transformao de sua mensagem singular em algo menos impressio
nante para apsique americana. Isso pode significar, porm, que precisamen
te as verses numericamente mais bem-sucedidas da religio sero menos
amarradas ao drama bblico do resgate centralizadoem Cristo.
Os estudos de Witten revelam que houve bem pouca diferena entre os
sermes da Igreja Presbiteriana Tradicional e da Igreja Batista do Sul, as
quais ela tomou como amostra. "As razes calvinistas da prtica religiosa
nos EUAColonial", ela escreve, foramgradualmentedesgastadaspor "ideo
logias populares de voluntarismo, democratismo e pragmatismo", fazendo
53 Citaes neste e nos 20 pargrafos seguintes (exceto as referncias da Escritura) sode
ibid., pgs. 24, 30, 33-35, 40, 41, 44-47, 50, 53, 63, 76, 80, 81, 84, 85, 92, 95, 101, 104-7,
109-115, 117, 119, 120,125, 127.
48 Cristianismo sem Cristo
que a viso deque osseres humanos no podem "contribuir para a prpria
salvaoparecesse menos plausvel".
Enquanto os pastores e os telogos confessionais reformados e pres
biterianos, em meados de 1800, desafiaram anfase noego em vez deem
Deus, bem como a vontade humana sobre a iniciativa graciosa de Deus,
o reavivalismo finalmente ganhou campo. Como resultado, "as princi
pais categorias de discurso evanglico sobre Deus tendem a enfatizar
a experincia pessoal de algum de uma divindade imanente". Witten
acrescenta: "Quando Deus visto em termos transcendentes em tudo,
suas qualidades temveis so minimizadas ou banidas do discurso e subs
titudas pela figura de um superadministrador de um pensamento claro e
bem organizado, cuja funo principal planejar, de forma eficiente, os
assuntos do universo".
Este pensamento, sem dvida, contribui para o fenmeno que Smith
caracterizou como desmo moralista teraputico. Deus basicamente o
ideal Secretrio de Segurana Interna - Interna significando minha pr
pria felicidade pessoal, ouo bem-estar nacional, independente deserdefi
nida pela poltica de esquerda oude direita. Claro que, quando osassuntos
do universo so centrados em mim e na minha felicidade, este desmo
genrico torna-se teraputico, com especial foco em "Deus como papai e
Deus como sofredor".
Em um paradigma teraputico, no so membro da igreja, mas o pr
prio Deus colocado no sof enquanto ns interpretamos, com empatia,
os sentimentos dele. Deus nunca est com raiva ou crtico em relao s
pessoas; naverdade, ele mais angustiado que ns, visto que sabe oquanto
nossas aes podem nos prejudicar. Ele est simplesmente esperando que
ns alcancemos nosso bom-senso, como opai da parbola do filho prdigo.
Podemos atnos sentir inclinados a sentir pena desta divindade.
Estas amostras de sermes tratam Deus exclusivamente como o amante
extravagante. Na verdade, o amor supera a lei; Deus pede lado qualquer
questo de mrito, dever ou realizao, e simplesmente abraa o filho pr
digo. Deus nunca nos surpreende realmente, porque seu comportamento
sempre previsvel: nunca faria nada para nosofender. Por conseguinte, no
hnenhuma sugesto deque precisamos deum mediador dealgum modo,
deacordo com esses sermes. Oamor de Deus no precisa ser correlacio
nado com a sua santidade, retido ejustia. Est tudo bem - sem qualquer
meno ao autossacrificio de Cristo como o nico caminho da reconcilia
o. Uma vez que, emgeral, o amor de Deus, aparentemente, supera sua
justia e santidade, as"boas-novas" oferecidas aqui eliminam qualquer ne
cessidade dahistria real registrada nosEvangelhos. Seo amorde Deus to
facilmente ignora sua justia, santidade e retido, ento a morte de Cristo
na cruz parece um desperdcio cruel.
Denunciando o nosso cativeiro 49
Witten escreve: "A noo relativamente fraca das capacidades de um
Deustemvel comrespeitoaojulgamento reforadapor uma quase total
ausncia de construo discursiva de ansiedade em torno de um estado
futuro". So "sentimentos negativos", no um perigo objetivamente ne
gativo, que esses sermes enfatizam como resolvidos pelo evangelho. "O
transcendente, majestoso e impressionante Deus de Lutero e Calvino -
cuja imagem instruiu as primeiras vises protestantes do relacionamento
entre o ser humano e o divino - passou por um abrandamento de compor
tamento em toda a experincia americana do protestantismo, com apenas
pequenas interrupes."
Quando adotamos uma abordagem centrada no humano que assimila
Deus para nossa prpria experincia e felicidade, o mundo no mais cria
o de Deus; tambm ele, como Deus, existe para nosso prprio bem-estar
pessoal. Tudo o que existe est lpara nosso consumo, para nossafelicida
de. Assim, por exemplo, drogas e promiscuidade sexual no esto erradas
porque ofendem a Deus, de acordo com a maioria desses sermes, mas
porque no se podem comparar com a alegria e a felicidade de viver do
jeitode Deus. Elas no so erradas e insatisfatrias; elas acabam. Toda a
nfase est nafesta e nafelicidade, como na afirmao de um sermo: "E
bom ser um cristo". Quando voc est tentando vender um produto como
transformao teraputica, nopode haver nenhuma ambigidade, nenhum
sentimento de ansiedade, tenso ou luta.
Nesses sermes, outra nfase recorrente que os seres humanos so
vtimas e estar perdido j no mais significa maldio, mas carncia de
orientao na vida. Nos sermes da Igreja Batista doSul, o mundo o chi
queiro onde o filho prdigo desperdiou suaherana, com muitos sermes
entrando emgrandes detalhes deJesus em"coquetis, observando a vileza
de Sodomaem suas salas de estar, enquantoseus habitantes tentamfugir da
realidadecom cocana". Enquantoisso, a igreja a famlia.
Os sermes da Igreja Batista do Sul focaram muito mais os pecados do
filho prdigo, centrando em sua rebeldia contra o lar e em seus valores,
muitas vezes entrandoem grandes detalhes, a fimde tornar o filho desobe-
diente to relevante paraos adolescentes contemporneos quanto possvel.
O resumo mais comum de sua culpa, nesses sermes, foi o de que ele rejei
tou sua prpria dignidade e autorrespeito. "Para os pregadores presbiteria
nos, emcontrapartida, o irmomais velho, o responsvel, o religiosamente
obediente, contudo sem alegria, aquele mais provvel de servir como o
emblema do pecado."
Quandoos pastoresfornecem exemplos nestes sermes que falamsobre
o pecado, diz Witten, eles os despersonalizam, generalizam e, normalmen
te, os desviampara os que so de fora. Sem desculpar o pecado deles, diz
um pastor batista do Sul: "Ns devemos ir at os pobres, os negros, os
50 Cristianismo sem Cristo
hispnicos, os bebedores de cerveja eos divorciados". Odesvio do pecado
para osestranhos dificilmente poderia ser mais bvio. Aprincipal estratgia
presbiteriana, no entanto, foi ade resistir aoferecer avaliaes sobre osdois
irmos, bem como algum tipo de empatia por eles. Nenhum dos sermes
fala dopecado emtermos teolgicos, "exemplificado naomisso dadoutri
na fundamental do pecadooriginal".
Finalmente, Witten comea a estudar oque parece ser a principal nfa
se nesses sermes: "Aautotransformao". Antigamente, a pregao dava
lugar importante para atransformao, diz ela, que era "somente pela gra
a de Deus": a morte do velho eu e a vida do novo eu em Cristo. "Este
vocabulrio agostiniano prevaleceu no discurso calvinista durante os pri
meiros anos do protestantismo americano", mas rapidamente sucumbiu
"modificao que continua at os dias atuais". Nos pontos emque as noes
anteriores identificavam oamor-prprio como araiz do pecado original, os
reavivalistas apelaram para ele como a motivao para a converso. Com
confiana crescente na capacidade humana em geral e "nfase nas doutri
nas arminianas do livre-arbtrio", o pecado se transformou "em noes de
pecado, como erros de comportamento passveis de correo por educao
moral adequada". Tal como todos os comportamentos, opecado poderia ser
administrado deacordo com princpios previsveis.
Onde os pontos de vista antigos consideravam a tentativa de construir
autonomamente nossa prpria identidade como parte da futilidade do ser,
nas palavras de Agostinho, "ao redor de ns mesmos", Witten constatou
que muitos dos sermes que ela avaliou assumiram o "ego autocriado" da
cultura secular. Deus ajuda neste esforo, mas osentido do ego como cria
do para os propsitos de Deus, ego que caiu em pecado, mas redimido
e remodelado por Deus, , pelo menos, silenciado pela suposio original
(autnoma e teraputica). Cada vez mais, osamericanos passaram a ver as
igrejas - com seus nomeados meios degraa como subordinados s "aulas
de Bblia, s reunies de orao, aos grupos beneficentes - como organiza
es para-eclesisticas". Portanto, a f tornou-se cada vez mais privatizada,
com oportunidades para expressar ossentimentos das pessoas, a linguagem
da f "freqentemente atada ao sentimentalismo".
Os liberais e os reavivalistas enfatizam a transcendncia de Deus e ten
dem a ver a Palavra dele como algo que brota de dentro da pessoa, e no
como algo que vem de fora para apessoa. "Achave para asalvao, portan
to, encontra-se dentro de si; ocusto para oindivduo ouvir e serreceptivo
a essa voz interior. Tambm, desdeque o pecadofoi amplamente conside
rado como erroou ignorncia (emconformidade comas crenas liberais na
bondade essencial do ser humano), prevaleceu a viso de que a mudana
de comportamento pode acontecer por meio da educao sobre asquestes
ticas e morais" (grifos do autor).
Denunciando o nosso cativeiro 51
Isso abriu a porta para umentendimento psicologizado da f emDeus
"como uma espcie de terapia que ajuda os homens a lidarem com as de
mandas do mundo real". Os conservadores e os liberais podem discutir so
bre questes especficas relacionadas integrao dateologia com a psico
logia, mas ambos assumem interpretaes psicologizadas de seu credo. A
converso basicamente autorrealizao.
Anarrativa central dos sermes da Igreja Batistado Sul era "a transfor
mao por meio da converso", mas ambas expressas emtermos terapu
ticos. Aconverso depende de ns, mas relativamente fcil de conseguir.
Ela requer apenas "autoconscincia emocional, abertura e receptividade",
coisas que, evidentemente, todas as pessoas so capazes derealizar. Acon
verso traz "ligao com Deus", relacionamentos significativos e triunfo
sobre os problemas dirios da pessoa.
A nfase na transformao repousa sobre importantes mudanas teo
lgicas: a primeira a nfase no livre-arbtrio. Um tema recorrente o de
que nada mais essencial para o ego que o livre-arbtrio. Como disse um
pastor batista do Sul: "Emseugrande amor, Deus nos libertou paranostor
narmos e sermos, para tomarmos conta de nosso prpriodestino e sermos
responsveis porele". Asegunda nfase dessa mudana "a inata bondade
humana". Umpastor presbiteriano colocou desta maneira: "Quando Jesus
diz que [o filho prdigo] caiu em si, ele nos faz o elogio mais alto, pois
sugere queh algo dentro do ser humano que, inatamente, quer bondade e
amor, que quer estar emcasae emharmonia coma vontade de Deus". Um
sermo batista do Sul inclui a seguinte citao:
Quandovoc consegueo que quer na sua luta pela riqueza
E o mundo faz de voc rei por um dia,
Ento v at o espelho e olhe para si mesmo
E veja o que esse cara tem a dizer.
Pois no o julgamento de seu pai, me ou esposa
Que deve contar;
Apessoa cujo veredicto mais conta em sua vida
aquela que o est olhando doespelho.
Observe que "a pessoa cujo veredicto mais conta na sua vida" a pr
pria pessoa e no Deus.
Outro elemento nesta nfase na transformao a "psicologia da aber
tura, da confiana, da autorrevelao e da autenticidade". O foco qua
se exclusivamente antropocntrico em vez de teocntrico, e a viso dos
seres humanos basicamente pelagiana ou pelo menos semipelagiana.
"At agora, o discurso desses sermes reconheceu uma natureza funda
mentalmente humana no centro de cada pessoa: inatamente boa, aberta
52 Cristianismo sem Cristo
autocompreenso e necessitada de libertar o artifcio que esconde sua ver
dadeira identidade." Emboraesta seja identificada como a doutrina crist
de converso, o veredicto de Witten difcil de contestar: no h nada
aqui que no possa serencontrado em alternativas seculares. Amensagem
passadaao longo desses sermes : busque a Deus; torne-se vulnervel.
Mas no h nada aqui que daria uma razo quanto ao motivo pelo qual
"receber Deus no corao" seja "o nico recurso possvel para a realiza
o da individualidade verdadeira".
Para este processo transformador deconverso, sempre hprocedimen
tos eficazes que setornam rotineiros epadronizados. Witten mostra que, es
pecialmente nos sermes daIgreja Batista doSul, oprprio discurso "perde
a foraemumapndice tcnico, emqueos pregadores inserem a falasobre
os procedimentos deseobter salvao". Um pastor os formaliza a partir da
parbola: reconhecimento, realizao, responsabilidade e restaurao. Esta
ltima basicamente uma conquista da vontade e da ao humanas. Na
verdade, quando chega a hora emque eles enumeram os "procedimentos
eficazes", que necessitam de "esforo humano em vrias frentes", a con
verso, finalmente, parece "no ser to fcil como anunciada". Entre as
observaes tpicas de concluso, encontra-se a seguinte: "Abra-se para a
salvao que Deus quer trabalhar em sua vida".
Ento, em vez de apresentar s pessoas a um Deus majestoso, que, no
entanto, condescendeu emmisericrdia para salvar quemno pode salvar a
si mesmo, esses sermes - mesmo tendo a parbola dofilho prdigo como
seu texto- proclamamuma mensagemque pode ser resumida como desmo
moralista teraputico. Como umproduto, a experincia de Deus pode ser
vendida e compradacom a confiana de que o cliente ainda rei. Declara
es que teriamchocadoas geraesanteriores de protestantestradicionais
sorecebidas comoumacoisanatural, mesmo entreos evanglicos de hoje,
tais como na defesa de GeorgeBarnade "um princpiofundamental da co
municaocrist: o pblico, no a mensagem, soberano".54
Nossa heresia natural
Identifiquei o pelagianismo como a configurao padro do corao hu
mano: a religio da autossalvao. Grande parte do cristianismo nos EUA,
como emoutros lugares, no chega a ser totalmente pelagiano. Se pergunta
remdiretamente se podemos salvar a ns mesmos por esforo moral, fora da
graa, suspeito que a maioria dos evanglicos responderia negativamente.
No entanto, a graa vista pelos evanglicos principalmente como era pela
54 Barna, Marketing theChurch, pg. 145.
Denunciandoo nosso cativeiro 53
igreja medieval: como assistncia divina para o processo de transformao
moral, no como um processo unilateral de resgate divino.
Se formos apenas retrgrados, s precisamos de orientao; doentes,
precisamos de remdios; fracos, precisamos de fora. A graa radical, no
entanto, responde pecaminosidade radical - no simplesmente a erros
morais, falta de zelo ou letargia espiritual, mas condio que a Bblia de
fine como nada menos que condenados, "filhos da ira", "mortos nos vossos
delitos e pecados" (Ef 2.1, 3).
Na maioria dos casos, eu sugiro, o semipelagianismo que domina o
cristianismo atual, tal como aconteceu na igreja medieval. Enquanto o agos-
tinianismo afirma que Deus faz toda a obra de salvao e o pelagianismo
coroa nossas conquistas morais com a graa da aceitao, o semipelagia
nismo diz que a salvao um processo que depende da cooperao entre
Deus e os seres humanos. O termo tcnico para esta posio sinergismo
(trabalhando juntos). Donald Bloesch lamenta: "Deve-se reconhecer (...)
que, em grande parte do protestantismo popular, o sinergismo (salvao por
meio da graa e do livre-arbtrio) ainda mais evidente que no catolicismo,
e a razo e a experincia humanas figuram mais proeminentes que a Escri
tura em determinar as normas para a f".55
Onde aterrissamos nestes assuntos talvez seja o fator mais importante de
como encaramos nossa prpria f e prtica, e as comunicamos ao mundo.
Se no somente o no regenerado, mas tambm o regenerado est sempre
dependente, a todo o momento, da livre graa de Deus revelada no evan
gelho, ento nada pode levantar aqueles que esto espiritualmente mortos
ou continuamente dar vida ao rebanho de Cristo, a no ser o Esprito traba
lhando por intermdio do evangelho. Quando isso acontece (e no apenas
uma vez, mas cada vez que encontramos o evangelho de novo), o Esprito
nos transforma progressivamente imagem de Cristo. Comece com Cristo
(isto , com o evangelho) e voc ganha a santificao em troca; comece com
Cristo e passe para outra coisa e voc perde os dois.
Isso significa que no importa quais mtodos, truques ou estmulos a
pessoa possa empregar, ou quanta energia seja investida no sentido de tor
nar a mensagem relevante, nosso testemunho cair em ouvidos surdos se
Deus no agir graciosamente. Em contrapartida, se adotarmos as suposies
pelagianas ou semipelagianas, vamos carregar o fardo de tentar produzir
converses confiando em nossa prpria inteligncia e poder de comunica
o em vez de confiar na Palavra de Deus e no Esprito.
Se a reforma e o arrependimento do nosso cativeiro da religio tiverem
mesmo de ocorrer, o pecado tem de ser redescoberto. O pecado original,
55 Bloesch, Donald. God, Authority, andSalvation, vol. 1 of Essentials ofEvanglica! Theo
logy. So Francisco: Harper & Row, 1978, pg. 10.
54 Cristianismo sem Cristo
como G. K. Chesterton observou, " a nica parte da teologia crist que
pode realmente ser provada". Posteriormente, ele disse: "Todo o argumento
real sobre religio gira em torno da questo de saber se um homem que
nasceu de cabea para baixo pode dizer quando vira. O paradoxo principal
do cristianismo que a condio normal do homem no sua sanidade ou
condiosensvel; que o normal, emsi, uma anomalia".56 Contudo, supri
mimos esta verdade com grande sofisticao, colocando um engenho con
fortvel em nossas vidas, apesar de nosso incmodosentimento de culpa.
Tornar o evangelho relevante pode facilmente assumir a forma de adequ-
lo condio anormal que chegamos a considerar como normal.
Jesus lamentou que os lderes religiosos de seu tempo fossem como
crianas brincando de faz de conta de funeral ou de festa, mas eles no
conseguiam nem chorar por seus pecados quando Joo Batista veio, nem
danar em comemorao chegada do Filho do Homem (Mt 11.16-19).
Do mesmo modo, hoje a pregao da lei, em todo seu julgamento tenaz,
e a pregao do evangelho, em toda sua doura surpreendente, fundem-se
em uma mensagem confusa de exortao suave para uma vida mais sa
tisfatria. Por conseguinte, no sabemos como lamentar nem como fazer
uma festa. As ms notcias no se contrapemnitidamente s boas notcias;
ficamos contentes com as notcias tolerveis que eventualmente falham em
trazer convico ou conforto genuno, mas que nos mantm na esteira da
ansiedade, desejandoo prximoreavivamento, tcnica ou movimentopara
elevar nosso esprito e nos arremessar para a glria celestial.
Sem o reconhecimento srio do pecado original, acrescenta Chesterton,
podemos facilmente nos tornar pees passivos no jogo dos ditadores e dos
democratas. Foi a doutrina da perfectibilidade humana que trouxe os tira
nos para o palco do mundo, com os aplausos de adorao das massas, mas
o ensino bblico nos desperta de nosso sono moralista, identificando Deus
como o nico objeto de confiana de nossa f.57
Obviamente, uma generalizao, no entanto Chesterton est correto
quando diz que o "anel externo" do cristianismo o desespero - a cons
cincia do sentimento trgico da vida por causa do pecado original, en
quanto seu "anel interior" a "a vida danando como crianas, e bebendo
vinho como os homens; pois o cristianismo o nico quadro para liberdade
paga. (...) Mas, na filosofia moderna, o caso o oposto; seu anel externo
obviamente artstico e emancipado; seu desespero interior". Porque seu
artigo principal que a vida no tem sentido ou finalidade transcendente,
"no se pode esperar encontrar qualquer romance; seus romances no tero
56 Chesterton, G. K. Orthodoxy: The Romance ofFaith. Nova York: Doubleday, 1990, pgs.
15,158.
51 Ibid., pg. 157.
Denunciando o nosso cativeiro 55
enredos. (...) Apessoa no pode encontrar nenhumsignificadoem uma sel
va de ceticismo; mas o homem que caminha por uma floresta de doutrina
e propsito vai encontrar cada vez mais significado. Aqui, tudo tem uma
histria ligada a seu fim, como as ferramentas ou fotos na casa do meu pai,
porque a casa de meu pai. Eu termino onde comecei - na extremidade
direita. Entrei, ao menos, pelo porto de toda boa filosofia. Cheguei minha
segunda infncia".58 O faz de conta do funeral apenas o aquecimento para
o da festa.
7W/.,pgs. 157-158.
Palavras suaves
e cristianismo sem Cristo
Ns, americanos, no somos conhecidos no mundo como pessoas que se
envergonham. Pelo contrrio, somos umpovo muito autoconfiante. Alti
macoisaquequeremos ouvirdealgum quenopodemos fazernadapara
nos salvar do problema mais grave que j tivemos ou que vamos ter - que
estamos inteiramente merc de Deus. Sem um milagre, o sucesso religio
so neste ambientesempre vai para aquelesque podemefetivamenteapelar
para este esprito "de isso pode ser feito" e empurrar o mais longe possvel
qualquer coisa que possa tirar nosso arrogante ego do equilbrio. Quando
procuramos respostas definitivas, voltamo-nos paradentro de ns mesmos,
confiando em nossa prpria experincia, em vez de olharmos para fora de
ns, para a externa Palavra de Deus.
Nos dias da infidelidade de Jud, Deus censurou os falsos profetas por
desejarem popularidade. "Curam superficialmente a ferida do meu povo,
dizendo: Paz, paz; quando no h paz. Sero envergonhados, porque co
metemabominao sem sentir por isso vergonha; nem sabem que coisa
envergonhar-se" (Jr 6.14-15). Da mesma forma, Pauloteve de defenderseu
ministriocontra aqueles que chamou de superapstolos, os quais atraam
os discpulos para si por meio de suas habilidades melhores de comunica
o e uma mensagem mais agradvel para os gregos.
Se, na verdade, vindo algum, prega outro Jesus que no
temos pregado, ou se aceitais esprito diferente que no
tendes recebido, ou evangelho diferente que no tendes
abraado, a esse, de boa mente, o tolerais. Porque suponho
em nada ter sido inferior a esses tais apstolos. E, embora
seja falto no falar, no o sou no conhecimento; mas, em
58 Cristianismo sem Cristo
tudo e por todos os modos, vos temos feito conhecer isto
(2Co 11.4-6).
No encerramento de sua Carta aos Romanos, Paulo apela aos santos:
"Rogo-vos, irmos, que noteis bemaqueles queprovocam divisese escn
dalos, emdesacordo com a doutrina que aprendestes; afastai-vos deles, por
queessestais noservem a Cristo, nosso Senhor, e sima seuprprio ventre;
e, com suaves palavras e lisonjas, enganam o corao dos incautos" (Rm
16.17-18). Pauloadvertiu a Timteo queas pessoas, por amora si mesmas,
vo atrs de mestres que lhesdigam exatamente o que querem ouvir (2Tm
3.2-4; 4.3-5). Muito do que chamamos de relevncia, Paulo menciona nessa
passagem como atesmo.
"Suaves palavras e lisonjas" fazem parte dadieta bsica dareligio ame
ricana bem-sucedida atualmente. E quase sempre anunciada como a mis
so mais eficaz e relevante.
"Fazerjogo rpido e soltocoma Bblia exigiauma audincia liberal nos
dias deNorman Vincent Peale", observa otelogo deYale, George Lindbeck,
"mas, agora, como o caso de Robert Schuller indica, os conservadores pro
fessos o engolem".1 Projetado para um lugar degrande destaque pormeio de
seu livro best-seller, Power ofPositive Thinking, Peale foi repreendido por
protestantes conservadores por deixar de fora os aspectos mais importantes
daproclamao crist emfavor deuma mensagem otimista deautoajuda.
Robert Schuller, pastor fundador da Catedral de Cristal e o discpulo
mais proeminente Peale, ajudou a fazer deste evangelho, essencialmente
americano, omais bem-sucedido nos crculos evanglicos. Estimulados por
seu ministrio na televiso, os best-sellers de Schuller incluem Self-Este-
em: The NewReformation, Self-Love, Believe in the God Who Believes in
You e Be-Happy Altitudes. No apenas os evanglicos tm se equiparado
aos seusrivais liberais emacomodar a religio cultura secular, masagora
esto claramente na liderana. Na autoajuda secular, as vendas dos gurus
chegam perto dos concorrentes evanglicos.
Dando um passo alm do "pensamento positivo" genrico, uma verso
do pentecostalismo conhecida como o movimento Palavra de F estespa
lhando o evangelho daprosperidade paraos confins da terra. Principalmen
te por meiode seuimprio de radiodifuso e de impresso, essa mensagem
est se espalhando rapidamenteem dois teros do mundo, especialmente na
frica. Emuma tese sobremissoe globalizao, Wanyeki Mahiaini obser
va: "Se vocperguntaraos nossostele-evangelistas por que concordamcom
1Lindbeck, George. "TheChurch's Mission", em Burnham, Frederic B. (org.). Postmo-
dern Theology: Christian Faith ina Pluralist World. SoFrancisco: Harper-San Francisco,
1989, pg. 45.
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 59
T. D. Jakes, porexemplo, oucom Benny Hinn, e porque discordam deJohn
Stottoudeoutros professores verossmeis da Bblia, vocvai descobrir que
as concluses a que chegaram no so realmente deles. Esto meramente
repetindo as tendncias e os preconceitos que so comuns no Ocidente".2 A
comemorao da expanso muito anunciada docristianismo emdois teros
domundo (mais notavelmente nos ltimos anos, no The Next Christendom,
de Philip Jenkins) deveria ser, pelo menos, atenuada pelo fato de que o
evangelho daprosperidade a verso mais explosiva deste fenmeno.
Numerosos telogos tmapontado as semelhanas impressionantes en
tre a mensagem da prosperidade e o antigo gnosticismo.3 Como a antiga
heresia, a mensagem da Palavra deFassume umdualismo acentuado entre
esprito e matria, prometendo domnio sobre as circunstncias externas
da pessoa por intermdio do aprendizado dos princpios secretos do reino
invisvel. Embora a prpria criao seja, emsi mesma, corrompida (apre
sentada, freqentemente, como "o natural"), estes professores afirmam que
o eu interior divino. "Voc no tem um Deus vivendo em voc", instrui
Kenneth Copeland. "Voc um; parte integrante de Deus."4
Talvez no haja maior exemplo do cativeiro da igreja americana que
aquele que pode seridentificado nonotvel sucesso deJoel Osteen. Ame
didaque reflete qualquer teologia que seja, sua mensagem representa uma
convergncia deautoajuda pelagiana e autodeificao gnstica. Seummo
ralismo brando do liberalismo protestante se tornou parte da dieta evang
lica por intermdio de Schuller, Osteen alcanou osucesso questionvel ao
fazer da filosofia "imagine e afirme" de Kenneth Copeland e Benny Hinn
tendncia atual.
Osteen representa uma variedade do desmo moralista teraputico que,
em verses menos extremas, parece caracterizar grande parte da religio
popular de hoje. Basicamente, Deus est lpara voc e sua felicidade. Ele
tem algumas regras e princpios para voc conseguir o que voc quer da
vidae, se vocsegui-las, podeter o quequiser. Bastadeclarar issoe a pros
peridade vir a voc.5 Deus como comprador pessoal.
2Mahiaini, Wanyeki. "AView from frica", em Tiplady, Richard (org.). One World or
Many? The Impact of Globalization on Mission. Pasadena: William Carey Library, 2003,
pg.161.
1McConnell, D. R. ADifferent Gospel: Biblical and Historical Insights into the Word of
Faith Movement. Peabody, MA: Hendrickson, 1995 (edio atualizada). Um pentecostal
que fez graduao naOral Roberts University, McConnell oferece ampla citao e avaliao
desta alegao.
4Copeland, Kenneth. "The Force of Love", Praise the Lord broadcast (TBN), gravado em
5 de fevereiro de 1986; udio tape # 02-0028, 1987.
5Esta posio est extensivamente documentada em Horton (org.), The Agony of'Deceit.
Chicago: Moody, 1990.
60 Cristianismo sem Cristo
Embora os defensores explcitos doevangelho da prosperidade possam
ser em menor nmeroque sua influncia sugere, seus grandes nomes e au
tores de best-sellers (T. D. Jakes, Benny Hinn, Joel Osteen e Joyce Meyer)
fornecem uma cosmoviso paga com umsabor tipicamente americano.
basicamente o que Lutero chamou de a "teologia da glria": como posso
eu, aqui e agora, subir a escada e alcanar a glria que Deus nosprometeu
aps uma vida de sofrimento? O contraste a teologia da cruz: a histria
da descida misericordiosa de Deus at ns com grande sacrifcio pessoal
- uma mensagem que o apstolo Paulo reconheceu ser ofensiva e insensata
para os gregos.
Aatrao dos americanos poresta verso dahistria daglria eviden
te no sucesso surpreendente do best-seller de Joel Osteen, Your Best Life
Now: Seven Steps toLiving at Your Full Potential [O melhor de sua vida
agora: sete passos para viver o seu potencial completo] e, na seqncia,
Become a Better You [Torne-se melhor]. Alm de sua personalidade en
cantadora e simplicidade, a atrao fenomenal de Osteen est, semdvida,
relacionada a seu modelo simples e suave do evangelho americano: uma
mistura de elementos cristos e culturais que ele escolheu no por meio
de algum treinamento formal, mas como filho e produtor de televiso de
um evangelista batista daprosperidade que eraum dos favoritos noTrinity
Broadcasting Network6* (TBN).
O pastor da Igreja de Lakewood, em Houston, que agora o dono
do Centro Compaq, no d a impresso imediata de umevangelista bri
lhante com jatos e iates, mas a de um vizinho charmoso quetem sempre
algo bom para dizer. No h manchetes televisionadas, lenos de orao
abenoados ou outras excentricidades do tele-evangelismo de ontem. No
entanto, os princpios bsicos da Palavra da F dominam o seu ensino,
embora sejam comunicados em termos e ambincia que dificilmente po
dem ser diferenciados da maioria das megaigrejas e outros ministrios
orientados ao-que-busca.
Lei leve: salvao da infelicidade por fazer seu melhor
No h condenao na mensagem de Osteen porque ela falha emcumprir
a lei da justia de Deus. Em contrapartida, no h nenhuma justificao.
Emvez dessas mensagens, h um moralismo otimista que fica em algum
lugar do meio: faa seu melhor, siga as instrues que eu lhe dou e Deus
farsua vidabem-sucedida. "Nofique sentado passivamente", ele adverte,
6' Considera-se a maior rede religiosa do mundo e o canal relacionado f mais assistido
nos EUA. Ofereceprogramao livrede comercial 24 horas,voltadapara umpblicovaria
do, como protestantes, catlicos e judeus [N. da R.].
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 61
mas, por meio de um apelo suave, ele sugere que a nica razo pela qual
devemos seguir seu conselho porque til para obtermos o que queremos.
Deus um amigoou parceiro que existe principalmente para garantir nossa
felicidade. "Voc faz sua parte, e Deus vai fazer a parte dele". "Claro que
temos nossas falhas", ele diz, porm "a boa notcia que Deus nos ama
mesmo assim". Em vez de apenas aceitar o justo veredicto de Deus sobre
nossaprpria justiae correr para Cristopara ajustificao, Osteen aconse
lhaos leitores simplesmente a rejeitarema culpa e a condenao. No entan
to, difcil fazer isso com sucesso quando o favor e abno de Deus sobre
minha vida dependem inteiramente de quobem eu consiga cumprir seus
mandamentos. "Se voc simplesmenteobedeceraos seus mandamentos, ele
vai mudar as coisas a seu favor."7 Isso tudo: simplesmente obedea aos
seus mandamentos.
Tudo depende de ns, mas fcil. Osteen parece pensar que somos pes
soas basicamente boas e que Deus tem um modo muito fcil para ns nos
salvarmos - no de seu julgamento, mas de nossa falta de sucesso na vida
- com suaajuda. "Deus est fazendo um registro de cada boaao que voc
faz", diz ele - como se esta fosse uma boa notcia. "Quando voc passar
por tempos difceis, por causa desuagenerosidade, Deus vai movercuse
terra para garantir que voc estejaprotegido."8
Pode ser Lei Leve, mas no se engane: por trs de um evangelicalismo
sorridente, que evita qualquer conversa sobre a ira de Deus, existe uma
determinao de assemelhar: o evangelho lei, um anncio de vitria a um
chamado para ser vitorioso, indicativos a imperativos, boas-novas a bons
conselhos. As ms notcias podem no ser to ruins como costumavam ser,
contudo as boas-novas so apenas uma verso mais leve das ms notcias:
faa mais. Mas, desta vez, fcil. E, se voc fracassar, no se preocupe.
Deus s quer que voc faa seu melhor. Ele vai cuidar do restante.
Ento, quem precisa de Cristo? Pelo menos, quem precisa de Cristo
como "o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo" (Jo 1.29)? O
espinho da lei pode ser retirado da mensagem, mas isso significa apenas
que o evangelhose tornou menos exigentee mais encorajador dalei, cujas
exortaes se destinam apenas a nos fazer felizes, no a nos medir pela
santidade de Deus.
Como dizia Marx sobre a cultura orientada pelo mercado: "Tudo o que
slido desmancha no ar".9 Deus tambm se torna uma mercadoria - um
produto ou terapia que podemos comprar e usar para nosso bem-estar
7Osteen, Joel. Your Best LifeNow: Seven Steps to Living at Your Full Potential. Nova York:
Warner, 2004, pgs. 41-42, 57, 66, 119.
8Ibid., pg. 262.
9Marx, Karl. "Bourgeois and Proletarians", em TheCommunist Manifesto, 1848.
62 Cristianismo sem Cristo
pessoal. Exemplificando a abordagem moralista e teraputica paraa religio,
a mensagem de Osteen tambm um bom exemplo da incapacidade dos
adeptos do crescimento rpidode chorarem diante do julgamento de Deus
ou de comemorarem coma notciada libertao pela misericrdia salvadora
de Deus. Emoutras palavras, toda agravidade estperdida - tanto a gravida
de de nosso problema quanto a damaravilhosa graa de Deus. Segundo esta
mensagem, no somos pecadores desamparados- mpios - que necessitam
de umavisounilateral deresgate divino (osamericanos, masespecialmente
os Boomers, no recebem msnotcias tobem). Pelocontrrio, somos pes
soas de bem, que s precisam de umpouco de instruo e motivao.
Ento, enquanto muitos defensores do testemunho de sua verso mais
amvel e suavedo cristianismo quea repreenso legalista da suajuventude,
a nica diferena real que as regras ou princpiosde Deus so mais fceis
nestes dias, e tudo se refere felicidade aqui e agora, no ao resgate da
ira de Deus pela graa dele. Em seuambiente scio-teraputico, o pecado
estnosatrapalhando a levar adiante nosso potencial, e noa dar a glria a
Deus. "pecado" no acreditar em ns mesmos, eosalrio de tal pecado
estar perdendo o melhor de nossa vida agora. Mas ainda h um fluxo cons
tantede exortao, exigncias e encargos: sigaos meuspassos, e eugaranto
que sua vida ser abenoada.
Umahistriada revista Time, em2006, observouque o sucessode Oste
en atingiu at os crculos protestantes mais tradicionais, citando o exemplo
de uma igreja luterana que seguiu Your Best Life Nowdurantea Quaresma,
o tempo todo,quando, comoobserva oescritor, "Jesusestavapassando pela
pior fase de sua vida".10 Mesmo igrejas formalmente mergulhadas em uma
teologia da cruz sucumbiram teologia da glria no ambiente da espiritua
lidade popular. Estamos nadando em um mar de moralismo narcisista: uma
verso da salvao fcil de ouvir pela autoajuda.
Isso o que podemos chamar do falso evangelho "Deus ama voc de
qualquerjeito". Noh necessidade de Cristocomonossomediadorporque
Deus nunca to santo e ns no nunca somos to moralmente perversos
para necessitar de nada menos que a mortede Cristo em nosso lugar. Deus
nosso amigo. Ele s quer que sejamos felizes, e a Bblia nos d o roteiro.
No tenho nenhuma razo para duvidar da sinceridade da motivao
para alcanar os no cristos comuma mensagem relevante. Minha preo
cupao, porm, que a maneira como essa mensagem dada realmente
banaliza a f em seu melhor e a contradiz em seu pior. No ouvimos nada
que pudesse ofender um no cristo, muito menos um crente em Cristo;
nada sobre a santidade de Deus, sobre nossa condenao ou sobre Cristo
l0Biema, David Van; Chu, Jeff. "Does God Want You to Be Rich?", Time, 10 de setembro
de 2006.
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 63
suportando nossa condenao em nosso lugar. No h nada em sua men
sagem sobre a Trindade ou a ressurreio dos mortos e a era por vir. Na
verdade, h pouca meno de Cristo- um ponto em que os reprteres tm
pressionado Osteen nas entrevistas. O tele-evangelista ignora estas preo
cupaes, dizendo que pessoas diferentes tm distintos "dons", sendo sua
missoajudar as pessoas a viveremmelhor. Osteen freqentemente aponta
para o fato de que seguidores de outras religies abraam sua mensagem
(aparentemente, sem sentir qualquer necessidade de converso) como um
sinal de seu sucesso.
H bempouco na mensagemde Osteenque no tenhamos ouvido antes,
repetidamente, a partir da cultura do otimismo americano, bem expressa
por Jiminy Cricket, da Disney: "Se voc fizer um pedido para uma estre
la, todos seus sonhos iro se realizar". Conquanto a mensagem de Osteen
esteja longe de ser nica, ela um dos exemplos mais claros de desmo
moralista teraputico. possvel ter evangelismo sem o evangelho? Pode
haver evangelismo cristo sem uma mensagem crist?
Se Deus tem importncia, de acordo com esta perspectiva, para as
preocupaes mais triviais, ou pelo menos para aquelas bastante secund
rias em comparao com a crise real que o evangelhoenfoca. Uma pessoa
podefacilmente desprender-se destetipode mensagem concluindo que no
somos salvos por uma obra objetivade Cristo por ns, mas por nossa sub
jetivarelao pessoal comJesus, por meio de uma srie de obras quereali
zamos paragarantir suagraa e bno. Deus estabeleceu todas estasleise,
agora, cabe a ns segui-las paraque possamos ser abenoados.
medida que perdemos o senso da seriedade de Deus, o pecado perde
seuponto de referncia. J noh carncia da glria de Deus (Rm3.23), o
pecado agora est carente da glria do ego. Tudo est sob controle muito
bem sem Cristo. Deus ainda est mantendo um registro - mas apenas das
coisas boas que fazemos, e os riscos no so to elevados: no mais uma
questo de nossolugarna vidafutura, apenas umaquestode conseguiro
melhor proveito da vida aqui e agora.
Osteen retrata a hiptese mais ampla entre os evanglicos de que somos
salvospor tomarmosa decisode ter umrelacionamento pessoal com Deus.
Oevangelho d a impresso de quevocpodeter umrelacionamento pessoal
com Jesus. Contudo, dada a falta de qualquer considerao sria da condio
humana diante de um Deus santo, no est claro o que essa relao pessoal
pode realizar. Cristo no aparece em nenhum lugar nos livros de Osteen
(pelo menos at agora) como um mediador entre Deus e os seres humanos.
Procura-se, em vo, encontrar um substituto pelos pecadores, o qual tenha
cumprido a lei no lugar deles e carregado a culpa deles para que sua justia
pudesse lhes ser imputada. No fica claro como ou por que um americano
mdio hoje sequer deveria se preocuparem ter um relacionamento pessoal
64 Cristianismo sem Cristo
com um rabino judeu que viveu no Oriente Mdio, h dois mil anos. Viven
do no Bible Belt,u* suponho, onde"Jesus" umponto de encontro parajo
gos de futebol e da inaugurao de shopping centers, o significado de Jesus
pode ser tomado como garantido. O resultado, porm, um apego vago e
sentimental por algumque mais umamigo invisvel que o Salvadordos
mpios, encarnado, mortoe ressuscitado, que subiue Rei.
Neste contexto, Jesus se torna o que voc quiser que ele seja em sua
vida. Se o maior problema de algum a solido, a boanotcia queJesus
um amigo confivel. Se o grande problema a ansiedade, Jesus vai nos
acalmar. Jesus a cola que mantm nossos casamentos e famlias juntas;
ele nos d umpropsito peloqual devemos nos esforarpara alcanar, bem
como sabedoria paraa vidadiria. Hmeias-verdades emtodas estasalega
es, mas elas nuncacolocam os ouvintes diante seu verdadeiro problema:
que esto nus e envergonhadosperante um Deus santo, e s podem ser ves
tidos de forma aceitvel na presena delepor estarem vestidos, da cabea
aos ps, com a justia de Cristo.
Este evangelho de submisso, compromisso, deciso e vida vitoriosa
no uma boa notcia sobre o que Deus realizou, mas uma demanda para
salvarmos a ns mesmos coma ajuda deDeus. Almdofatode quea Escri
tura nunca faz referncia ao evangelho comoter umrelacionamentopesso
al com Jesus nemdefine a f como umadeciso depedir a eleparaentrar
emnosso corao, esse conceito de salvao falha na compreenso de que
todos j tm uma relaopessoal comDeus: ou como um criminoso conde
nadode p diantede umjuiz justo ou comoumco-herdeiro justificadocom
Cristo e filho adotivo do Pai.
"Como posso ser justo diante Deus?" deixou de ser uma questo de
quando minha felicidade, em vez da santidade de Deus, a questo prin
cipal. Joel Osteen simplesmente o mais recente em uma longa linha de
evangelistas de autoajuda que apelam para a obsesso inata do americano
em se tornar bem-sucedido pelo prprio esforo. A salvao no , ento,
uma questo de resgate divino da sentena do julgamento que est por vir
ao mundo, mas sim uma questo de autoaperfeioamento, a fim de ter seu
melhor na vida agora.
Osteen no Larry King Live
Em sua entrevista com Larry King (CNN, 20 de junho de 2005), Osteen disse
no ter certeza do que acontece com as pessoas que rejeitam a Cristo. Larry
"*Atraduo parao portugus seriacinturo bblico. Esta umaregio dos Estados Unidos
onde a prtica fervorosada religioprotestanteevanglicafaz parte da cultura local. OBible
Belt est localizado na regio sudeste dos Estados Unidos [N. da R.].
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 65
King prosseguiu perguntando sobre judeus, muulmanos e outros no cris
tos. "Eles esto errados, no esto?". Osteen respondeu: "Bem, no sei se
acredito que eles esto errados. Eu creio no que a Bblia ensina e, partindo
da f crist, nisso que acredito. Mas acho que s Deus julgaro corao
de uma pessoa. Passei muito tempo na ndia com meu pai. No sei tudo
sobre a religio dos indianos, mas sei que amam a Deus. Eno sei. Eu vi a
sinceridade deles. Ento, no sei. Eu sei para mime o que a Bblia ensina:
eu quero ter umrelacionamento comJesus".
Larry King (eum ouvinte) deu-lhe mais algumas chances de responder
pergunta, mas ele sempre voltava para ocorao: "Deus tem deolhar para
seu corao". Evidentemente, ojuzo final no ser com base nopadro de
santidade e justiade Deus, masna pureza de nossos coraes.
Porcerto, hverdade nessa posio. Deus irexpor todos os segredos de
nosso corao, no ltimo dia. Mas no ponto emque Osteen parece pensar
que ojulgamento que Deus faz de nosso corao (como sua manuteno de
registros) uma boa notcia, aEscritura trata como opior relatrio possvel,
pois "enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperada
mente corrupto; quem o conhecer?" (Jr 17.9). Jesus acrescenta: "Docora
o procedem maus desgnios, homicdios, adultrios, prostituio, furtos,
falsos testemunhos, blasfmias" (Mt 15.19). Meu corao tem concebido
e cometido pecados que minhas mos nunca concretizaram. Longe de ser
uma praia relativamente intacta de santidade, o corao a fortaleza da
qual nossa revolta contra Deus e o prximo lanada. Mesmo quando fiz
a coisa certa, tanto quanto as outras pessoas possam concordar, se a minha
sinceridade fosse pesada, ela, na verdade, penderia contra minha justia.
Por isso, um erro perigoso pensar que nosso julgamento diante do Deus
conhecedor detoda justia possa, dealguma forma, serfavorvel a ns, por
meiodo examede nossocoraoou do registrode nossa vida. Fico pensan
donagrande resposta deSanto Anselmo queles quepensavam quea morte
de Cristo no foi uma substituioviaria: "Voc ainda no entendeu quo
grande seu pecado". Aperspectiva de Osteen pode funcionar comosame
ricanos imergidos emuma verso sentimentalizada daheresia pelagiana de
autossalvao. Mas no cristianismo.
Quando Larry King lhe perguntou se eleusa a palavra pecadores, Oste
enrespondeu: "No, euno uso. Nunca nem pensei nisso, mas euprovavel
mente no vou usar. Amaioria das pessoas j sabe que o que esto fazendo
errado. Quando as levo igreja, quero dizer-lhes que podem mudar". O
notvel que ele nem sequer pensou nisso.
Aprimeira providncia de Osteen ao banalizar o pecado a mudana
de seu foco de uma ofensa contra Deus, com conseqncias eternas, para
umaofensacontrasi mesmo, quenos prejudica a sade, a riquezae a felici
dade aqui e agora. Enquanto seus antecessores pregaram o inferno defogo
66 Cristianismo semCristo
e enxofre para levar as pessoas a pararem de fumar, beber e participar de
imoralidade sexual, oobjetivo de Osteen levar as pessoas aseguirem seus
princpios prticos para que possam ter omelhor de sua vida agora. No o
cunoporvir, mas a felicidade do momento - e sdepende devoc torn-la
realidade. Ao fazer certas coisas, voc determina seo favor e a bno de
Deus chegaro para voc.
A segunda providncia nessa banalizao do pecado foi reduzi-lo a
aes (comportamentos negativos) que podem ser facilmente superadas
por instrues, em vez de uma condio da qual somos impotentes para
nos libertar. Se eu posso parar de cometer opecado x, ento logicamente
possvel que eu possa parar de cometer o pecado ;>, e assim por diante, at
queeu, porfim, consiga evitar todos os pecados conhecidos. Se, noentanto,
opecado , antes de tudo, uma condio e, depois, aes, ento no impor
ta quantos pecados eu "conquiste", continuo sendo pecador. No importa
quantos avanos penseter conseguido: de acordo comDeus, "no hjusto,
nem umsequer, no h quem entenda, no h quem busque a Deus" (Rm
3.10-11; citando o SI 14.1-3; 53.1-3). "Todas asnossasjustias" - esquea
os nossos pecados! - so "como trapo da imundcia" (Is 64.6; grifo doau
tor). Portanto, agora j no podemos descansar com confiana emnossos
prprios comportamentos, normas, tica judaico-crist, virtudes, discipula-
do, atos de amor e bondade, e espiritualidade piedosa. No podemos conti
nuar a dividir omundo deforma distinta em decente erepugnante, devemos
tomar nosso lugar com as prostitutas e os publicanos em vez de com os
fariseus a fim de entrarmos no reino de Deus.
Ser que a mensagem de Osteen tem muito em comum com o que eu
acabei de dizer? Em tom, talvez. Em vez de nos considerar cristos apenas
como desqualificados para ocu em nossos prprios mritos, como ospu
blicanos e as prostitutas, a mensagem dele assume que, l nofundo, somos
todos - incluindo os publicanos eas prostitutas - pessoas bastante boas, que
s poderiam ser um pouco melhores. Ironicamente, ele compartilha com
seus antepassados medievais uma suposio de que o pecado no uma
condio abrangente a partir daqual no podemos nos livrar, mas, emlugar
disto, so aes particulares que podemos vencer por meio de instrues
boas. E ele tambm tem suas prprias listas. Ele pode incluir alguns dos
tabus mais velhos, mas os principais pecados so aqueles que envolvem
deixar de colocar emprtica princpios de Deus parao sucesso.
Existem diferenas importantes, obviamente. Primeiro de tudo, parece
faltar qualquer dimenso vertical clara aos pecados. Ou seja, na viso de
Osteen, no evidente que o pecado seja uma ofensa contra Deus. Por
isso, ele no fala de pecados, mas de erros ou de falhas em sertudo o que
podemos ser. Segundo a Bblia, a ofensa deles a Deus que faz que tais
atitudese aes sejampecados, emprimeiro lugar. Semessa dimenso ver-
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 67
tical (orientada para Deus), at mesmo atos pecaminosos perdem seu con
texto moral. Em vez disso, eles so traduzidos em linguagem teraputica de
disfuno - comportamentos insalubres que deixam de merecer o favor de
Deus sobre ns em nossa busca diria de bons espaos de estacionamen
to. Mas as aes pecaminosas, nessa viso, no tm tambm a dimenso
horizontal usual: um crime contra nosso prximo. At mesmo o evange
lho social, que fez do pecado mais umdelito contra nossos companheiros
humanos, em vez de, em primeiro lugar e principalmente, contra Deus, re
conhece como um fracasso dar a algumo amor e o servio que lhe devo.
Namensagem cadavez mais difundida de pregadores comoOsteen, no en
tanto, os pecados se tornam ofensas queeu cometo contra mim mesmo, os
quais me impedem de realizar minhas prprias expectativas. Enarcisismo
teraputico: eufracassei em viver altura demeu potencial para garantir o
melhor de Deus para minha vida ouemseguir as instrues que conduzem
vida boa. Ser que, emnosso atual universo de discurso antropocntrico,
podemos, pelo menos, captar a confisso de Davi com orientao centrada
emDeus: "Pequei contrati, contrati somente, e fiz o que mau peranteos
teus olhos, de maneira que sers tido por justo no teu falar e puro no teu
julgar" (SI 51.4)?
Em segundo lugar, Osteen nem sequer utiliza as palavras pecado ou
pecadores, como eleprprio observou anteriormente. No lugar delas, apa
rentemente, ele usa algo comoerro. No mais carente"da glria de Deus"
(Rm 3.23), o pecado est aqum da minha vida melhor agora. " difcil
levar uma vida crist?", perguntou Larry King. "Eu no acho que isso seja
todifcil", respondeu Osteen. "Para mim, divertido. Temos alegria e fe
licidade. (...) Eu no estou tentando seguir um conjunto de regras e outras
coisas. Estou apenas vivendo minha vida".
Novamente, encontramos o pndulo oscilante: recuando do legalismo
decididamente no divertido de sua juventude, Osteen vai para os braos
do antinomianismo (sem lei). No me admira que ele no fale de pecados
(muito menos da condio pecaminosa que torna todos - at mesmo os
crentes - pecadores) j que, aparentemente, noh umconjunto de regras
divinamente estabelecidoque possa identific-lo como uma ofensa. A nor
manojustia, mas diverso; nosantidade diante de Deus, mas a felici
dade diante de si mesmo.
No evidente que Cristo - pelomenos suaencarnao, vida obediente,
morte expiatria, justificao e ressurreio que d vida- seja necessrio,
de alguma forma, noesquema de Osteen. "Mas voctemregras, notem?",
Larry King pressionou, ao que Osteen respondeu: "Ns temos regras, sim.
Mas a regra principal honrar a Deus com sua vida. Viver uma vida de
integridade. No ser egosta. Voc sabe: ajudar aos outros. Mas essa re
almente a essncia da f crist". Observe como a vida crist de Osteen,
68 Cristianismo sem Cristo
feliz, cheia de diverso e sem regras, de repente se torna a religio mais
exigente possvel. Ele est correto quando dizque Deus ordena uma vida
de integridade e de ajuda aos outros, no sendo egosta. Na verdade, Je
sus criticou os fariseus por substiturem os mandamentos de Deus por
suas prprias leis mesquinhas, os quais, na verdade, serviam para o bom
propsito em relao ao nosso prximo. Mas isso precisamente o que
a lei de Deus prescreve. Jesus resume "toda a lei": "Amars, pois, o Se
nhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu
entendimento e de toda a tua fora. Osegundo : Amars o teu prximo
como a ti mesmo" (Mc 12.30-31). Osteen, aparentemente, acha issomais
fcil que seguir "um conjunto de regras". Na verdade, como ojovem rico
aprendeu, no . Eu posso deixar de, literalmente, matar meu prximo,
mas se eu no sacrificar tudo para o seu bem, eu no o amei realmente.
Osteen pensa que amar nosso prximo mais fcil que seguir "um monte
de regras", mas Jesus nos mostrou que oinverso. Uma pessoa pode pa
recer sexualmente pura para os amigos, mas Deus sabe se o adultrio foi
cometido no corao dela.
Osteen disse que talvez a conversa dojulgamento de Deus "tenha sido
por um tempo", uma gerao atrs. "No est em mim, em meu corao,
condenar osoutros. Estou lpara incentiv-los. Eu me vejo mais como um
treinador, como um motivador para ajud-los a experimentar a vida que
Deus tem para ns."
Aprimeira vista, isso soa humilde - e talvez seja quando comparado a
algumas das lamrias moralistas ehipcritas do passado, que ameaavam o
julgamento de Deus por beber um copo de vinho ou por irao cinema. Entre
tanto a resposta para a m pregao da lei a boa pregaoda lei, no sua
eliminao. Dizer "no est em mim, emmeu corao, condenar osoutros"
apontar para abondade prpria em vez de apontar para ojulgamento que
nos mantmresponsveis comotransgressores diantede Deus.
Apregao correta dalei - da santidade, daretido, daglria e dajus
tia de Deus - no criar uma autojustia nossa versus a deles, mas vai
expor as melhores obras, feitas pelos melhores motivos e pelos melhores
entre ns, como trapos de imundcia diante dojulgamento perscrutador
de Deus. Am pregao da lei nivela alguns de ns; a omisso da lei
por Osteen no nivela nenhum de ns; a pregao bblica da lei nivela
todos ns.
E, de fato, arrogncia dos embaixadores criarem suas prprias polti
cas, especialmente quando contradizem diretamente a palavra dequem os
enviou. Osteen parece admitirqueJesusCristo , de alguma forma, nico
e importante, mas ele infere ignorncia de um ponto que Cristo deixou
perfeitamente claro, ouseja, que ele o nico caminho para a salvao
do juzo vindouro.
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 69
Teria sido a mensagem de Jesus - embora radicalmente diferente das
lamrias desconexas do fundamentalismo - somente "por um tempo" tam
bm? Porventura Jesus achou que as pessoas so basicamente boas quan
do se olha dentro do corao delas? Ser que ele achou que sinceridade e
esforo moral bastariam para nos vestir quando comparecermos perante o
Juiz de toda a terra?
SeJesus e os apstolos claramente proclamaram a total depravao do
corao humano e a redeno porCristo somente pela f, ento Osteen no
est sendo humilde quando se recusa a mostrar claramente esse anncio
central. Foi Jesus quem disse que aquele no cr nele "j est julgado"
(Jo 3.18). Isso porque, para Jesus, ojulgamento do qual ele veio para nos
salvar, suportando-o por ns, tinha Deus e sua glria como ponto de refe
rncia, noeu mesmo e a minha felicidade temporal. Avala que havamos
cavado para ns era to profunda que somente o Deus encarnado poderia
nos tirar dela, caindo nela e subindo de volta para fora, ele prprio como
nosso Substituto Vitorioso. Para Osteen, as boas-novas , no dia do julga
mento, Deus olhando para nosso corao. Segundo as Escrituras, isso
realmente uma m notcia. As boas-novas que, para todos os que esto em
Cristo, Deus vo corao, a vida, a morte e a ressurreio deseuFilho e nos
declara justos nele. No um dom barato, mas um dom gratuito.
Torne-se melhor
Mais recentemente, Osteen escreveu Become a Better You: 7 Keys to Im-
proving Your Life Every Day [Torne-se melhor: sete maneiras para melhorar
sua vida]. Naidentificao daBiblioteca doCongresso dos Estados Unidos,
este livro classificado como: "1. Autorrealizao (Psicologia) - Aspectos
religiosos - Cristianismo". At a Biblioteca do Congresso parece saber que
tipo de mensagem ele representa.
"Voc pode ser melhor", Osteen encoraja. "Apergunta : 'Como? O
que devo fazer para me tornar melhor?'. Em meu primeiro livro Your Best
Life Now, apresentei sete passos para voc viver seu pleno potencial".
Mas, comBecome a Better You, ele quer ir umpouco mais alm. "Espero
ajud-lo a olharpara dentro de si mesmo e descobrir assementes da gran
deza do valor inestimvel que Deus colocou dentro de voc. Neste livro,
vou lhe revelar sete chavesque voc pode usar para desbloquear as semen
tes da grandeza, permitindo que explodam emuma vida abundantemente
abenoada. (...) Lembre-se, Deus colocou emvoc tudo o queprecisa para
viver uma vida vitoriosa. Agora, depende de voc pr isto para fora. (...) O
quesignifica tornar-se melhor? Primeiro, vocentende que Deus quer que
voc se torne tudo o que ele o criou para ser. Segundo, imperativo que
voc entenda que Deus far a parte dele, mas voc deve fazer a sua parte
70 Cristianismo sem Cristo
tambm" (grifo do autor).12 Portanto, as piores notcias que voc poder
ouvir de Osteen no nada que voc j no saiba e as melhores notcias
so que, seguindoseu conselho, voc pode ter mais.
As sete chaves no so indicativas do evangelho; em outras palavras,
anncios da obra salvadora de Deus em Cristo - como uma antecipao
proftica do Messias; a encamao; a obedincia ativa de Cristo no lugar
dos pecadores; sua morte, levando opecado; a ressurreio vitoriosa como
a cabea de um corpo; a ascenso de Cristo para nos representar diante do
Pai eenviar seu Esprito para nossos coraes como uma parcela de entrada
da ressurreio de nossos corpos no final dos tempos, quando ele vai retor
nar emglria parajulgaros vivos e os mortos. Aocontrrio, assetechaves
so imperativos (comandos) que poderiam ser gerados apartir de uma srie
de fontes, sem qualquer apelo Bblia: "Para se tomar melhor, voc deve:
1) Manter-se forando para frente. 2) Ser positivo para consigo si mesmo.
3) Desenvolver relacionamentos melhores. 4) Desenvolver hbitos melho
res. 5)Abraar o lugar onde voc est. 6) Desenvolver sua vida interior. 7)
Ficar apaixonado pela vida". Estas so coisas para voc fazer, sem qualquer
meno daboa-nova doque foi feito para ns, por Deus.
Otema subir mais, novamente de acordo com a teologia da glria:
nossa subida autoconfianteemvez da descida humilde e sacrificial de Deus
a ns. Doincio aofim, Osteen se dirige a seu pblico vasto como se cada
pessoa fosse "filho do Deus Altssimo", sem nenhuma meno a Cristo
como o Mediador dessa relao. Pelo contrrio, simplesmente pelo fato de
serem criados imagem de Deus todos tm essas "sementes de grandeza"
plantadas dentro de si - esse DNAdivino: "Est tudo em voc. Voc est
cheio de potencial. Mas voc tem de fazer sua parte e comear atocar nele.
(...) Voc tem asemente do Deus Todo-poderoso dentro de voc. (...) Temos
que acreditar que possumos o que preciso". Oensino extravagante dos
evangelistas da prosperidade como Kenneth Copeland e outros notveis
TBN, isto , somos "pequenos deuses" e temos a essncia da divindade
dentro de ns, promovido em menos detalhes, mas em termos explcitos.
E verdade que existem apelos Bblia espalhados no livro de Osteen.
Em quase todos os casos, no entanto, um versculo ou retirado de seu
contexto e transformado em um tipo de biscoito dasorte deuma promessa
que a pessoa pode nomear e reivindicar para si mesma, ou realmente
mal interpretado para servir colocao de Osteen. Considerando que, em
Gnesis 3.11, Deus pergunta a Ado: "Quem te fez saber que estavas nu?"
i;As citaes neste e nos 36 pargrafos seguintes (exceto as citaes da Escritura) so de
Osteen, Become aBetter You: 7Keys toImproving Your Life Every Day. Nova York: Free
Press, 2007, pgs. 5, 9, 37, 39-41, 45, 46, 50, 56, 67, 69, 86, 87, 89, 91, 101, 103-105, 129
130,218,236,301,302,308,316.
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 71
a fim de convenc-lo de seupecado, Osteen faz parecer como se fosse Sa
tans que disse aAdo que ele falhou no teste e no tinha onecessrio para
ser bem-sucedido.
Como em seu livro anterior, Osteen, aqui, nunca fala do pecado como
carncia daglria de Deus, mas como estar abaixo denosso potencial. Na
verdade, o apego de Osteen ao evangelho da prosperidade ainda mais
explcito em Become a Better You. Como sea Queda nunca tivesse acon
tecido, Osteen escreve: "Ele programou tudo o que voc precisa para a
vitria", embora consegui-la dependa devoc. Isto exige repetir frases dia
riamente: "Eu tenho o que preciso. Eu sou mais que umconquistador. Eu
sou inteligente, eusou talentoso. Eu sou bem-sucedido, eusouatraente, sou
um vencedor".
Considerando que, em Gaiatas 3.29, Paulo argumenta que a herana da
vidaeternavemcoma promessa (Cristo) e nopela lei, Osteennovamente
interpreta um versculo fora de seu contexto como uma promessa de pros
peridade temporal. Este um exemplo claro de como Osteen transforma at
mesmoas refernciasmais bviasa Cristo (comoo cumprimentoda profe
cia do Antigo Testamento) em exemplos atemporais doque pode acontecer
a ns se citarmos e reivindicarmos nossas bnos. Ele no interpreta a
Escritura; ele a usa como um livro de citaes para servir sua prpria
mensagem de prosperidade.
Em todo o livro, percebe-se a presena constante dalinguagem doevan
gelho da prosperidade: ns devemos declarar a bno de Deus, falar de
prosperidade eprofetizar sade, riqueza e felicidade em nossas vidas. Isso
cria a impresso de que Deus criou tudo para nossa vitria, mas cabe a ns
realmente nos ligarmos fonte de energia e criarmos nossas bnos, se
guindo osprincpios e procedimentos adequados.
Assim, apesar da retrica sobrenatural, no final das contas tudo soa
desta: Deus organizou tudo, originalmente, com as leis da prosperidade;
agora, nossa vez de agir. Seguindo ocaminho bem pisado pelos mestres
davida vitoriosa, Osteen fala emextrair o que for preciso do reinoeterno.
Desta forma, atmesmo a religio setoma uma espcie detecnologia: pelo
conhecimento de princpios, frmulas e passos certos, a prosperidade, as
bnos e a graa podem sersuas aqui e agora. Mais uma vez, a marca da
espiritualidade gnstica facilmente perceptvel.
Ele quer que tenhamos umpequeno paraso na terra, exa
tamente onde estamos. (...) Vocpode realizar seus sonhos
antes de ir para o cu! Como voc pode fazer isso?Aces
sando o poder de Deus dentro de voc. (...) Entenda que
de todas essas coisas voc j foi libertado. Mas aqui est
a pegadinha: se voc no apreciar e tirar proveito de sua
72 Cristianismo sem Cristo
liberdade, se voc no dispuser seus pensamentos, suas
palavras, suas atitudes na direo certa, voc no ter be
nefcio algum. Voc pode sesentar eesperar que Deus faa
algo sobrenatural em sua vida, contudo a verdade que
Deus est esperando por voc. Voc deve se levantar em
sua autoridade, terum pouco dedeterminao e resoluo,
e dizer: "Euno vou viver a minha vida namediocridade,
preso a vcios, negativo e derrotado" (grifo do autor).
Deus pode ser a fonte dessa bno em sentido ltimo, uma vez que ele
disps as coisas, mas receber realmente ofavor de Deus eas bnos dele
depende inteiramente da nossa atitude, ao e obedincia.
Osteen dedica um captulo a "Making Your Words Work for You" [Fa
zendo suas palavras trabalharem para voc], fornecendo exemplos de pes
soas cujas declaraes positivas lhes trouxeram sade, riqueza efelicidade.
Em um captulo intitulado "Have Confidence in Yourself' [Tenha confiana
em si mesmo], Osteen repete seu mantra, novamente torcendo as palavras
da Bblia: "A Escritura diz: 'Nossa f se toma eficaz quando reconhecemos
tudo de bom em ns'. Pense sobre isso: nossa f no eficaz quando con
sideramos nossas mgoas edores. No eficaz quando ficamos focalizados
em nossos defeitos ou em nossas fraquezas. Nossa f mais eficaz quando
reconhecemos as coisas boas queesto emns".
Acoisa mais prxima que eu fui capaz de encontrar do texto citado por
Osteen a declarao de Paulo em 2Corntios 12.9: "Ele [Jesus] me disse:
Aminha graa te basta, porque opoder se aperfeioa na fraqueza. De boa
vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse
opoder de Cristo". claro que, se este for oversculo que Osteen tinha em
mente, ele diz exatamente ooposto de sua parfrase. Na verdade, ele parte
de uma explicao do motivo de Paulo, em contraste com os superapsto-
los que estavam liderando os corntios que andavam perdidos por causa das
suas "suaves palavras e lisonjas" (Rm 16.18), de no segloriar em si mes
mo, mas em sua fraqueza. De fato, Paulo diz que Deus lhe ps "um espinho
nacarne" a fim deque eleno seexaltasse (2Co 12.5, 7: veja vs. 5-10). Em
momentos de fraqueza, angstia edificuldade, diz Paulo, quando perdemos
nossa autoconfiana e colocamos nossa situao diante de Deus, estamos na
melhor posio para Deus mostrar seupoder.
Na nica referncia clara para confiar em Cristo que encontrei em seu
livro, Osteen ainda se sente obrigado a nos incluir como objeto de f:
"Quando cremos no Filho de Deus, Jesus Cristo, e acreditamos em ns
mesmos, a que nossa f se toma viva. Quando acreditamos que op
temos o que preciso, ns nos concentramos emnossas possibilidades"
(grifos do autor).
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 73
At quando os conceitos de pecado eredeno so empregados, eles so
redefinidos. Opecado no um estado de revolta que herdamos de Ado;
so doenas, pobreza ems atitudes que herdamos de nossos ancestrais. Na
Bblia, uma maldio tem seu lugar no contexto da aliana. Por exemplo,
nos antigos tratados do Oriente Prximo, que formam o padro de pensa
mento pactuai empregado na Bblia, um imperador podia trazer juzo sobre
uma tribo ou nao rebelde sob seu domnio. Esta sano era chamada de
maldio: ainvocao, pelo imperador, das penalidades que eram proferi
das paraos violadores do tratado.
No evangelho da prosperidade, entretanto, amaldio encontra-se mais
relacionada ao mundo da mgica - a maneira como costumamos falar de
maldies em nossa cultura de hoje. Ento, onde as maldies que Deus in
voca sobre a humanidade como conseqncia do pecado de Ado no jardim
so uma sentena judicial, Osteen fala de "maldies hereditrias", que no
tm nenhuma referncia bvia ao julgamento divino. Opecado transfor
mado em linguagem de duelo de DNA. Voc pode ter herdado os genes de
sua av, que incluem amaldio da diabete, mas "voc precisa estabelecer
com autoridade e dizer: 'Minha av pode tertido isto [diabete]. Minha me
pode ter tido isso. Mas, quanto amim eminha casa, ns estamos redimi
dos dadiabete. Eu vou viver sob a bno e no sob a maldio.' (...) Este
tipo de bno para os crentes que no duvidam". No seria estranho, en
to, se tal ensinamento levar um seguidor sincero aconcluir que ofracasso
emno ser curado ouemtomar-se financeiramente prspero resulte de sua
prpria desobedincia.
Se for diagnosticado com a diabete da vov, eu seria um ctico em vez
de umcrente? "A Bblia chama isso de iniqidade", Osteen escreve. As
sim, o pecado no uma condio de corrupo e de culpa inerentes que
gera pensamentos desejos eaes pecaminosas, mas sim doenas epadres
de comportamento destrutivos transmitidos atravs da linhagem da pessoa,
"at que algum se levante eponha um fim nisso". Obviamente, esse "al
gum" voc, no Cristo.
Ocarter tico do pecado, como condio e aes especficas de trans
gresso ou inconformidade comalei de Deus, trocado por uma concepo
mgica. Ao mesmo tempo, nossa vitria sobre as maldies hereditrias
totalmente administrvel por meio da tecnologia espiritual que Deus proje
tou. "Deuslhedeuo livre-arbtrio. Voc pode optarpor mudar. (...)Graas a
Deus, voc eeu podemos fazer algo sobre isso." So estas as boas-novas?
Osteen redefine a redeno como libertao da dor, da doena e da po
breza, bem como das ms atitudes e dos hbitos negativos que nossos pais
ou avs passaram para ns. "Pense a respeito disso assim: cada um de ns
tem uma conta bancria espiritual. Pela maneira como vivemos, acumula
mos capital ou armazenamos iniqidade. Capital seria qualquer coisa boa:
74 Cristianismo sem Cristo
nossa integridade, nossa determinao, nossa piedade. Isso acumular bn
os. Em contrapartida, a iniqidade inclui nossos maus hbitos, vcios,
egosmo, falta de disciplina".
Em Filipenses 3, oapstolo Paulo usa aanalogia da conta bancria espi
ritual para confessar que, apesar de ter sido um fariseu, respeitando escru-
pulosamente alei, depois de seu encontro com Cristo ele coloca sua prpria
justia na coluna de dbito (chamando-a de "refugo", v. 8) ese apega exclu
sivamente justia de Cristo, imputada aele pela f somente. Para Osteen,
noentanto, exatamente o contrrio: "Suafidelidade notada nocu. Voc
est acumulando capital tanto para si mesmo quanto para as geraes vin
douras". Este tema de acumular capital mediante autoaperfeioamento, de
fato, percorre todo o livro Become a Better You: "Levante-se a cada dia e
d-lhe oseu melhor. Se voc fizer isso, voc no apenas vai subir mais alto
e fazer mais, mas Deus prometeu que sua semente, sua linhagem familiar
at mil geraes, vai ter as bnos eofavor dele - tudo por causa da vida
que voc viveu". Em outro lugar, ele diz: "Deus mantm registros. Ele v
cada ato de bondade que voc pratica. Ele v cada vez que voc bom
para algum. Ele ouve cada palavra de encorajamento que voc fala. Deus
tem visto todas as vezes que voc sai do seu caminho para ajudar algum
que nunca disse obrigado. Suas boas aes no passam despercebidas pelo
Deus Todo-poderoso".
No se engane, por trs de todos os sorrisos existe uma religio basea
da em obras de retido: "O plano de Deus para cada uma de nossas vidas
que estejamos continuamente subindo para novos nveis. Mas quo alto
vamos chegar na vida e quanto do favor e das bnos de Deus experi
mentamos est diretamente relacionado ao nosso sucesso em seguir as
indicaes dele". Deus "est esperando por sua obedincia para que ele
possa liberar mais de sua graa e bnos em sua vida. (...) Minha per
gunta : a que altura voc quer chegar? Voc quer continuar a crescer?
Quer ver mais das bnos edo favor de Deus? Se assim for, quanto mais
alto subimos, mais disciplinados devemos ser; devemos obedecer o mais
rpido possvel".
Na verdade, no simplesmente que Deus d o primeiro passo e ento
deixa oprximo para ns. Agraa uma recompensa pelos nossos traba
lhos. "Voc no recebe a graa a menos que voc aja. Voc tem de dar o
primeiro passo. (...) Lembre-se: a altura a que voc chega em sua vida
diretamente relacionada sua obedincia."
Ese algum tiver alguma dvida sobre aviabilidade deste plano, Osteen
oferece asi mesmo como exemplo: "Sei que no sou perfeito, mas tambm
sei isto: tenho a conscincia limpa diante de Deus. Sei que estou fazendo
omeu melhor para agradar aele. por isso que posso dormir bem noite.
Epor isso que posso me deitar em paz. por isso que tenho um sorriso no
Palavras suaves e cristianismo semCristo 75
rosto. Amigo, mantenha sua conscincia em paz evoc vai descobrir que a
vida fica cada vez melhor".
Ao contrrio, Jesus e seus apstolos ensinaram que a busca do julga
mento de Deus por meio de sua lei traz condenao, incomodando minha
conscincia de que careo da glria de Deus. Minha conscincia no um
veredicto positivo no tribunal de Deus quando olho para dentro de mim
mesmo. Anica razo pela qual posso dormir bem noite que, embora
meu corao ainda esteja cheio de corrupo eeu no esteja fazendo omeu
melhor para agradar-lhe, tenho no cu, direita do Pai, oFilho amado, que
no s fez o seu melhor para si mesmo, mas cumpriu toda a justia para
mim, em meu lugar.
Assim, vemos, mais uma vez, que Osteen no abandonou o legalismo
das geraes anteriores. No mnimo, oque fez foi intensific-lo. Mas seus
seguidores no reconhecem on que vai se apertando ou os encargos que
vo se amontoando, porque Osteen faz parecer tudo muito fcil. No f
cil, porm, dizer que nossa sade, riqueza efelicidade - assim como nossa
vitria sobre opecado eamorte - dependem do grau de nossa determinao
eesforo. Uma viso fraca do pecado nos coloca em situao de desespero;
em vez disso, elenos encoraja a nos esforarmos um pouco mais para nos
salvarmos. fcil. Realmente.
Enquanto Jeremias diz que ocorao mais enganoso que qualquer ou
tra coisa (Jr 17.9), Osteen diz que sua confiana diante de Deus est na jus
tia de seu prprio corao: "Posso no ter um desempenho perfeito, mas
sei que meu corao est limpo. (...) Da mesma forma, quando voc est
fazendo seu melhor e deseja fazer oque certo deacordo com a Palavra de
Deus, voc pode ter certeza de que Deus est contente com voc. Eclaro
que ele quer que voc melhore, mas ele sabe que todos tm fraquezas".
Opecado reduzido a "fraquezas e imperfeies humanas" que "passam
atravs de nosso idealismo", emvez de no se conformarem lei de Deus.
"Conquanto estejamosfazendo nosso melhor, no temos de viver condena
dos, mesmo quando cometemos erros ou falhamos" (grifos do autor). Mas
esse oproblema: eu no fao omeu melhor - no apenas nos dias ruins,
mas nos dias bons tambm. Se, de acordo coma Escritura, nosso melhor
no passa de "trapo da imundcia" (Is 64.6), a condio de Osteen , na
verdade, de condenao.
As boas-novas da Escritura que Deus no nos julga de acordo com
nossos registros, mas de acordo com o registro de Cristo. Mas Osteen repe
tidamente afirma que Deus nos julga - oumelhor, infalivelmente nos apro
va- combaseemnossabondade inerente e melhores esforos. Ele acredita
que Deus "est sorrindo por causa de mim agora" no por causa de Cristo,
mas porque, por mais que eu no seja perfeito, "sei que meu corao est
limpo. Dentro de minha melhor capacidade, estou fazendo oque lhe agrada.
76 Cristianismo semCristo
(...) Francamente, no por causa do que voc fez ou no; Deus ama voc
por quem voc e por quem ele . Deus amor".
ODeus de Osteen simples. Caracterizado por apenas um atributo
(amor), operdo de Deus barato. Seu amor no exige coerncia com sua
justia, santidade eretido. Portanto, no amor misericordioso - ou seja,
compaixo para com aqueles que merecemjulgamento.
Em contraste, oDeus da Bblia muito mais interessante emajestoso.
Para encontrar uma forma de amar os pecadores sem violar seu carter sa
grado, Deus deu seu Filho para cumprir a lei esuportar nosso julgamento
em nosso lugar. Oenredo do drama bblico de redeno rico, enquanto a
histria Osteen pobre - comigo, em vez de Deus, no centro.
Mais uma vez, amensagem de Osteen - embora, talvez, um pouco mais
explicitamente orientada para oevangelho da prosperidade que a maioria
- no assim to diferente da tendncia geral de um monte de religies e
espiritualidade populares que permeiam at mesmo nossos prprios crcu
los evanglicos hoje. Ofoco est em ns, em vez de em Deus, em nossa
felicidade semasantidade de Deus, em nossa ascenso elevada por esforo
moral, e no por sermos receptores da obra salvadora de Deus emJesus
Cristo. Osteen tranqiliza seus leitores: "Sei tambm que, porque estou
honrando a Deus e me esforando para manter a atitude certa, ele vai me
recompensar- at mesmo quando meus planos falham, ou quando ascoisas
no saem do meu jeito".
Tendo trocado oevangelho da obra, da morte eda ressurreio de Cristo
por uma conversa estimulante sobre nosso fazer, declarar e elevar-se, Os
teen pode declarar: "O mundo no precisa ouvir outro sermo tanto quanto
precisa ver um". Agora ns somos as boas-novas.
Entretanto, uma vez que somos colocados de volta sob a lei da justia,
com base em que Osteen pode afirmar que Deus sconsidera as boas obras?
Porventura, existe uma nica passagem na Bblia que separe o registro de
Deus sendo feito desta forma, para que nossas boas obras possam trazer agra
a eabno dele, mas nossos pecados no contem de jeito nenhum? Se for
mos herdar as promessas de Deus pela "justia decorrente da lei" (Rm 10.5),
ento o agradvel panorama deOsteen dificilmente parece justificvel.
Assim como Joel Osteen decidiu por si mesmo amensagem que vai pre
gar, eletambm determinou sua prpria vocao. Em entrevistas, eledisse
que no chamado para explicar a Escritura ou expor doutrina. No livro
de que estamos tratando, ele acrescenta: "No sou chamado para explicar
cada pequena faceta da Escritura ou para expor, em profundidade, doutrinas
teolgicas oudisputas que no alcanam as pessoas reais onde elas vivem.
Meudom encorajar, desafiar e inspirar".
Embaixadores no escolhem oque dizem. Como ministros do evange
lho, nosso dom anunciar "todo o desgnio de Deus" (At 20.27). Como
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 77
Paulo diz emRomanos 10, no ascendemos a Deus; ele desce at ns em
graa. Ele envia embaixadores que vo pregar as boas-novas que lhe foram
designadas; eles no enviam si a mesmos, mas so enviados por algum
para desempenhar amisso de outra pessoa. "Assim, af vem pela prega
o, eapregao, pela palavra de Cristo" (Rm 10.17).
A glria e a cruz
Agarre toda aglria agora. Sem cruz, sem ira, semjulgamento. Simples
mente seja tudo o que voc pode ser. Somos bombardeados constante
mente, em nossa cultura, pelos apelos ao nosso narcisismo nativo. Aver
so religiosa desta mensagem- difundida, h algum tempo, pelos liberais
epor muitos evanglicos de hoje - faz de Deus um meio para um fim, e
no afinalidade para a qual fomos criados. Em todas as suas variedades,
esta a teologia da glria. Mas no a glria que o evangelho promete
para oporvir, para aqueles que, nesta vida, compartilham do sofrimento e
da humilhao de Cristo. aglria que ns exigimos aqui e agora, pelos
nossos prprios esforos, negando a realidade do pecado e da morte.
Evidentemente, Osteen est reagindo contra o legalismo da repreen
so de uma gerao anterior, que vencia as pessoas em favor das regras.
No entanto, a alternativa de Osteen dizer s pessoas: "Relaxe e d um
tempo", pedindo a Deus para "ajud-lo afazer melhor na prxima vez".
Contudo a mensagem bblica muito mais profunda e rica, tanto nas
ms quanto nas boas notcias. As ms notcias so muito piores do que
cometer erros ou deixar de viver de acordo com as normas do funda-
mentalismo legalista. Os melhores esforos dos melhores cristos, nos
melhores dias, namelhor disposio do corao e mente, com os melho
res motivos, carecem da verdadeira justiae santidade que Deus requer.
Nossos melhores esforos no podem satisfazer a justia de Deus. No
entanto, as boas notcias so que Deus j cumpriu sua prpria justia e
nos reconciliou consigo mesmo por meio da vida, da morte e da ressur
reio de seu Filho. Asanta lei de Deus no pode nos condenar porque
estamos em Cristo.
Em vez denos apontar para Cristo, no qual os registros deDeus foram
justamente satisfeitos e a transcrio judicial deles foi pregada na cruz
(Cl 2.14), Osteen descarta aidia de qualquer registro negativo. Deus est
apenas mantendo registros daquilo "que voc est fazendo certo", de sua
"deciso consciente para ser melhor, para viver bem e confiar nele. Deus
est satisfeito porque voc gentil e corts com as pessoas". Portanto,
nada pode pesar contra ns (no por causa de Cristo, mas simplesmente
porque Deus no registra falhas), porm ofavor de Deus depende de seu
registro de nossas boas aes. Isso no significa que, se eu no obedecer,
78 Cristianismo semCristo
no vou receber abno de Deus? Eisso no significa que Deus est, de
fato, mantendo um registro dos pecados?
Longe da luta de Paulo em Romanos 7, Osteen faz parecer possvel con
trolar oproblema do pecado por nossa prpria perspectiva positiva. "Se
voc quiser pecar, voc pode pecar. Eu peco oquanto quiser", diz ele. "A
boa notcia que eu no quero. (...) Pare de viver em tomo de tudo oque
h de errado com voc ede ficar fazendo um inventrio do que voc no
. ABblia diz, em Hebreus: 'Desvie oolhar de tudo oque odistrai'." No
vamente, Osteen distorce a Bblia para apoiar sua idia. Hebreus 12.1-2,
na verdade, diz: "Tambm ns, visto que temos a rodear-nos to grande
nuvem de testemunhas, desembaraando-nos de todo peso edo pecado que
tenazmente nos assedia, corramos, com perseverana, a carreira que nos
est proposta, olhandofirmemente para oAutor eConsumador da f, Jesus,
o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, no
fazendo caso da ignomnia, eest assentado destra do trono de Deus".
Em outras palavras, oconselho em Hebreus olhar para longe de ns
mesmos - tanto de nossos pecados quanto de nossas boas obras - e no
deixar nada nos desviar de Cristo. No entanto, amensagem inteira de Os
teen representa uma distrao de Cristo. Quem precisa de Cristo, seeste
o evangelho: "Voc no perfeito, mas voc est tentando viver melhor e
Deus olha para oseu corao. Ele v ointerior eest mudando voc pouco
a pouco"?
As ms notcias so muito piores do que no estarmos experimentando
sade, riqueza e felicidade agora. Na verdade, estamos morrendo, e nada
pode reverter esse fato. Efica pior. Amorte apenas um sintoma. Ns todos
vamos ter uma causa de morte diferente mencionada no laudo mdico. A
morte, entretanto, , em si, o resultado de uma condio que todos parti
lham: "O salrio do pecado amorte" (Rm 6.23); "o aguilho da morte o
pecado, eafora do pecado alei" (ICo 15.56). Repare que no so peca
dos (aes especficas), mas pecado (uma condio) que exige nossa morte.
Mesmo agora, estamos caindo aos pedaos em nosso caminho para amorte
- ainda que estejamos tendo nosso melhor da vida agora.
Ao mesmo tempo, as boas-novas so muito maiores do que encontrar
uma maneira de mascarar nossos sintomas. Em ambas as passagens citadas
anteriormente, encontramos o contraponto s ms notcias: "O salrio do
pecado a morte, mas o dom gratuito deDeus a vida eterna em Cristo
Jesus, nosso Senhor" (Rm 6.23; grifo do autor). "O aguilho da morte o
pecado, eafora do pecado alei. Graas aDeus, que nos d avitriapor
intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo" (ICo 15.56-57; grifo do autor).
Avitria prometida muito maior do que alvio do estresse, da tristeza, da
solido, da decepo e, at mesmo, da doena que leva morte: a vitria
sobre a morte eterna, por meio da ressurreio no ltimo dia, ao compar-
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 79
tilharmos da vitria de Cristo sobre o tmulo. "Quando o corruptvel se
revestir da incorruptibilidade, e o mortal se revestir da imortalidade, ento
se cumpriro as palavras que esto escritas: 'Tragada foi amorte pela vit
ria. Onde est, morte, a tua vitria? Onde est, morte, o teu aguilho?'"
(ICo 15.54-55). Cristo no lidou com os sintomas, ele foi direto fonte: a
maldio que a lei impe, como ajusta penalidade pela nossa participao
no pecado de Ado. Como oprimeiro Ado trouxe a morte, oltimo Ado
trouxe a vida eterna (ICo 15.20-24).
Muito maior do que viver mais tempo e se divertir mais, desfrutando
ascircunstncias, a insondvel riqueza de nossa vida com Deus, reconci
liados, mesmo quando ramos inimigos; vivificados, mesmo quando est
vamos mortos espiritualmente; trazidos para perto, mesmo quando ramos
estranhos; adotados como co-herdeiros de toda a herana, mesmo quando
ainda ramos hostis para com as coisas de Deus. Ainda agora, comeamos
a desfrutar uma antecipao desta festa, como aqueles para osquais "agora,
pois, j nenhuma condenao h" (Rm 8.1).
Voc no precisa de Cristo para as coisas que Osteen e muitos outros
pregadores prometem hoje em dia. No precisa da Bblia, apenas de Tony
Robbins. No precisa do tipo de redeno que prometida nos Evangelhos.
Tampouco fica claro por que voc precisa de Deus simplesmente para ter
uma viso mais positiva sobre a vida. Amensagem de Joel Osteen repre
senta um fenmeno muito mais amplo de assimilao do evangelho pela
cultura. Seja qual for a doutrina qual uma pessoa possa dar um parecer
favorvel, a histria em que a religio contempornea vive, semove e exis
te faz a mensagem soar basicamente a mesma, independente de setratar de
conservadores ou liberais, batistas ouseguidores da NovaEra, pentecostais
ou catlicos, reformados ou arminianos, unitaristas ou luteranos. To he
rtico quanto isso possa parecer hoje, provavelmente vale a pena dizer aos
americanos que no precisam de Jesus para ter famlias, finanas, sade ou
mesmo moralidade melhores. Ir at a cruz significa arrependimento - no
acrescentar Jesus como umpersonagem de apoio para umscript suficien
te de outra forma, mas sim jogar fora o prprio script para fazer parte do
drama escrito por Deus. Trata-se da morte e da ressurreio, no de treino
e transformaes.
Quando tentamos encaixar Deus no filme da nossa vida, o enredo fica
todo errado - e no apenas errado, mas trivial. Quando somos retirados
de nosso prprio drama e representados como personagens do desenrolar
do enredo de Deus, nos tomamos parte da maior histria j contada. Por
meio do julgamento (lei) da Palavra de Deus e da salvao (evangelho),
somos transferidos de nossos prprios scripts inteis e inseridos na grande
narrativa que gira em tomo de Jesus Cristo. No processo, como Dietrich
Bonhoeffer nos lembra:
80 Cristianismo sem Cristo
Somos desarraigados denossa prpria existncia e levados
devolta para ahistria sagrada de Deus naTerra. Ali, Deus
tratou conosco, comnossas necessidades enossos pecados,
por meio da ira eda graa divinas. Oimportante no que
Deus seja espectador e participante em nossa vida hoje,
mas que sejamos ouvintes atentos e participantes naao
de Deus na histria sagrada, na histria de Cristo naTerra.
Deus est conosco hoje, enquanto estivermos aqui. Nossa
salvao est "fora de ns mesmos" (extra nos). Eu encon
tro salvao no na histria de minha vida, mas somente
nahistria deJesus Cristo. (...) Oque chamamos de nossa
vida, de nossos problemas ede nossa culpa no , de jeito
nenhum, toda a realidade; nossa vida, nossa necessidade,
nossa culpa e nossa libertao esto nas Escrituras.13
Jesus sabia por que veio - e no era para ajudar as pessoas a encontra
rem um pouco mais de felicidade e sucesso na vida. Na verdade, sua vida
foi cheia de sofrimento, sob a longa sombra do Calvrio. "Precisamente
com este propsito vim para esta hora", ele disse, referindo-se cmz (Jo
12.27). "O Filho do homem veio buscar e salvar oque estava perdido" (Lc
19.10; NVI).
Osdiscpulos pensaram que o caminho para Jemsalm levava vitria.
Entrando como vencedores ao lado do Messias, expulsariam os romanos e
inaugurariam o reino etemo de Deus. Cada vez que Jesus os lembrava de
queestavaindoparaJemsalm paramorrer emumacmz e ser ressuscitado
no terceiro dia, eles ou no respondiam ou(especialmente nocaso de Pe
dro) o repreendiam por seu pensamento negativo (Mt 16.21-23; Mc 8.31-
38; 10.32-45). Desde suatentao porSatans, Jesus tinha recebido a oferta
de glria sem cmz, mas era uma falsa promessa. Por isso, Jesus repreendeu
Pedro por tentar dissuadi-lo da cmz, dizendo: "Arreda, Satans! Tu s para
mim pedra de tropeo, porque no cogitas das coisas de Deus, esim das dos
homens" (Mt 16.23). Podemos ser gratos por Jesus ter abraado a cmz e,
emseguida, entrado em sua glria, em vez deexigir glria antes.
Paulo regularmente aborda este tema. Familiarizado com o sofrimento
prprio, eleestava sempre alegre no por causa desuas circunstncias, mas
por causa da promessa do evangelho de que, depois de sofrer por um pouco
detempo, vamos participar daglria daressurreio deCristo. Ele advertiu
a igreja sobre os falsos mestres que enganam "com suaves palavras e lison
jas" (Rm 16.18).
Bonhocffcr. Dietrich. Life Together. Minneapolis: Fortress, 1996, pg. 62.
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 81
O evangelho da sade e da riqueza que Osteen prega no pode lidar
com o sofrimento. uma teologia da glria: a oferta dos reinos do mundo
aqui eagora. possvel que aqueles que tomarem este caminho tenham sua
melhor vida agora. Mas, mesmo hoje, no h lugar para o sofrimento nessa
religio essencialmente norte-americana - nem o sofrimento de Cristo por
nossos pecados nem nosso sofrimento por estarmos unidos a ele. Em uma
entrevista do New York Times, perguntaram a Osteen por que no h sofri
mento. Embora ele esteja correto de que no podemos resolver esse dilema
filosoficamente, no ofereceu nenhuma sugesto de que seja resolvido, em
termos histricos, pela ressurreio de Cristo como as primcias da nova
criao. "A resposta que eu no sei", disse o Sr. Osteen. "Tratamos todas
as semanas de algum cujo filho foi morto ou que perdeu seu emprego. Eu
no entendo isso. Tudo o que voc pode fazer deixar Deus confort-lo e
seguir em frente. Parte da f no entender."14
Como pode Deus confortar os que choram sem o evangelho? Mesmo
aqui, Osteen facilmente limita a dimenso trgica de nossa existncia, so
brecarregandoos crentes, mais uma vez, com seu dever de nomear e afir
mar prosperidade em sua vida. Grande coisa a mensagem mais "positiva"
de Joel Osteen: no tem nada a dizer s pessoas que esto em situao de
desespero, exceto que "vai melhorar". E se no melhorar, pelo menos no
nesta vida? Poderia a mensagem de Osteen alcanar algum que est em
estgio terminal de AIDS? Ou provocar outra coisa que no cinismo em
uma me segurando seu filho morto?
No final, o favor de Deus - medido em termos temporais - depende
inteiramente de nossa obedincia. Osteen diz: "Acredito que uma das prin
cipais formas pelas quais crescemos em favor declarando. (...) E alguns
de vocs esto fazendo o seu melhor para agradar ao Senhor. Voc est
vivendo uma vida santa e consagrada, mas voc no est realmente experi
mentando o favor sobrenatural de Deus. E simplesmente porque voc no
o est declarando. Voc tem de dar vida sua f, declarando-a".15
Assim, a nica resposta de Osteen para aqueles que esto se consumindo
na tentativa de merecer o favor de Deus - embora dita com um sorriso -
fazer mais. "Acredite mais em seu milagre e Deus ir mudar sua situao."
este umDeus mais amvel e gentil ou umtirano sinistro quefica sempre
levantando o arco, cada vez mais alto, para a gente saltar antes que ele nos
d o que queremos?
O cristianismo anuncia as boas-novas de que Deus em Cristo j nos sal
vou da condenao da lei, destronou a tirania do pecado e nos libertou do
14 Citado em "A Church That Packs Them In, 16,000 At a Time", New York Times, 18 de
julho de 2005.
15 Audio clip sobre TheBible Answer Man, transmisso de rdio, 26 de abril, 2004.
82 Cristianismo sem Cristo
regime opressor de Satans. Mas fica ainda melhor: umdia, essa salvao
ser consumada no dom da ressurreio, da glorificao e da vida etema
livre da presena do pecado, da dor, do mal e da violncia. De acordo com
a religio popular dos EUA, podemos nos salvar, coma ajuda de Deus, de
nosso sentimento de culpa e de nossa infelicidade. Osteen, pelo menos,
nosajudou a ver quo gritante o contraste entre o evangelho de Cristo e a
propaganda motivacional da cultura popular.
C. S. Lewis observou, certavez: "Nofui sempre umcristo. Nopro
curei a religio paramefazer feliz. Sempre soube queumagarrafa de Porto
faria isso. Se quiser uma religio para fazer voc se sentir realmente con
fortvel, certamente no recomendo o cristianismo".16 Em outro texto, ele
escreveu:
Estamos defendendo o cristianismo; no "a minha reli
gio". (...) A grande dificuldade conseguir fazer as au
dincias modernas perceberem que voc est pregando o
cristianismo, nica e exclusivamente, porque voc acre
dita que a verdade; as pessoas sempre supemque voc
est pregandoporquegostadele ou porqueacha que bom
para a sociedade, ou algo desse tipo. Agora, uma distino
claramente mantida entre o que a f, na verdade, diz e o
que voc gostaria que ela dissesse, ou o que voc enten
de, ou o que voc acha pessoalmente til, ou pensa que
provvel - isso fora seu pblico a entender que voc est
preso aos seus dados, assim como o cientista est amar
rado aos resultados dos experimentos; ou seja, que voc
no est apenas dizendo o que gosta. Isso imediatamente
o ajuda a perceber que o que est sendo discutido uma
questo sobre o fato objetivo - no conversa fiada sobre
ideais e pontos de vista.17
Tudo depende de comearmos com o que decidimos ser nossa maior
necessidade ou com o Deus em cuja presena descobrimos necessidades
que nunca antes soubemos que tnhamos.
Se comearmos com ns mesmos e com nossas necessidades sentidas,
podemos ter espao para uma espiritualidade que nos auxilia em nossa au-
torrealizao e sucesso na vida, mas a questo principal ser como pode
mosjustificar Deus emum mundoto obviamenteconfuso. Se comearmos
16 Lewis, C. S. "Answers to Questions on Chrstianity", Godin the Dock. Grand Rapids:
Eerdmans, 1970, pg. 58.
17 Lewis, "ChristianApologetics", Godinthe Dock, pg. 91.
Palavras suaves e cristianismo sem Cristo 83
com Deus - com sua santidade, justia e retido, bem como com seu amor,
misericrdia e graa - ento haver uma questo muito diferente: Como
pode eu, um pecador, ser justificado perante este Deus? Descrevendo seu
prprio processo de converso, Lewis explica: "Eu era o objeto, emvez de
o sujeito neste negcio. Estava decidido, contente com o modo como as
coisas ocorriam, mas, no momento em que ouvi Deus dizendo: 'Largue sua
arma e vamos conversar' (...) escolhi, mas no parecia ser possvel fazer o
contrrio".18
No "largamos [nossa] arma" at que tenhamos desistido at mesmo
da religioe da espiritualidade como nossa forma de ascenso ao cu. No
sabemos o que relevante ou de maior preocupao at que a Palavra de
Deusse dirijaa ns. Discursos sobreo homem moderno podemser ocasio
nalmente interessantes, diz Karl Barth.
Mas quem e que [humanidade] est diante de Deus, como
aquele a quem dirigidoseu evangelho, algo que Narci
so, como tal, no pode descobrir em qualquer poca, mes
mo com toda a exatido amorosa de sua autoanlise, auto-
avaliao e autodescrio, e algo que ele no pode aceitar,
mesmo em sua sinceridade mais implacvel. Para conhe
cer a si mesmo como aquele a quem se destina, dirige e
conhecido por Deus no evangelho, ele deve, primeiro,
ser radicalmente perturbado e interrompido no trabalho de
autoanlise, recebendo o evangelho de Deus.19
Por meio da f em Cristo, temos a garantia de que o juzo final j foi de
terminado em nosso favor, apesar de nossa pecaminosidade, mesmo como
cristos. No meio de nosso sofrimento, dor e at mesmo da morte, podemos
com segurana, nos apegar promessa que Paulo cita de Isaas 64.4, ou
seja, que "nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nemjamais penetrou
em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam"
(ICo 2.9).
Onde o evangelho oferece salvao da culpa e da tirania do pecado ago
ra, bem como da presena e dos efeitos do pecado no futuro, a mensagem
bem americana de Osteen apresenta o evangelho como salvao dos sinto
mas do pecado agora, sem qualquer proclamao clara da libertao muito
maior da ira de Deus.
Por no enfrentar as ms notcias, Osteen realmente no tem nenhuma
notcia boa. Parafraseando a descrio que Jesus faz de sua gerao em
18 Lewis, "Cross-Examination", God in the Dock, pg. 261
19Barth, Karl. ChurchDogmatics, IV, 3.2, pg. 803.
84 Cristianismo sem Cristo
Lucas 7.31-35, a mensagem de Osteen nos ensina a no cantar blues nem o
hino triunfal. mais como um zumbido montono, constante e sem ritmo,
que ouvimos no elevador ou noshopping, mantendo tudo tranqilo e sem
perturbao.
As melhores notcias que Osteen tem para ns nesses livros soque, ao
seguir os setepassos, ele conseguiu boas vagas de estacionamento, o me
lhor assento emumrestaurante e um upgrade inesperado para a primeira
classe no avio. Mas o evangelho nos diz que Deus deu todos os passos
at ns no paranos salvar do desconforto oudos males que socomuns
humanidade nesta erapresente, e sim da penalidade dopecado e da morte.
Vestidos com a justia de Cristo, no mais condenados, somos adotados e
vivificados emCristo: "Se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdei
ros de Deus e co-herdeiros comCristo; se comele sofremos, tambmcom
eleseremos glorificados" (Rm 8.17). Escolhidos por Deus antes dacriao,
redimidos por Cristo, justificados, renovados, sendosantificados, e, umdia,
ressuscitados corporalmente emglria - quenotcia poderia ser melhor do
que esta? Paulo acrescenta:
Para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo
presente no podem ser comparados com a glria a ser re
velada emns. Aardente expectativa da criao aguarda a
revelao dos filhos de Deus. Poisa criao est sujeita
vaidade, no voluntariamente, mas por causa daquele que
a sujeitou. (...) Porquesabemosque toda a criao, a ums
tempo, geme e suporta angstias at agora. E no somente
ela, mas tambm ns, que temos as primcias do Espri
to, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a
adoo de filhos, a redeno do nosso corpo. Porque, na
esperana, fomos salvos. Ora, esperana que se v no
esperana; pois o que algum v, como o espera? Mas, se
esperamos o que no vemos, com pacincia o aguardamos
(Rm 8.18-20, 22-25).
Como transformamos
boas-novas em bons conselhos
Criar um filho de seis anos e trigmeos de quase cinco anos de idade requer
todos os conselhos que minha mulher e eu pudermos receber. Os livros de
James Dobson tm sido muito teis, mas tambm nos beneficiamos imen
samente da sabedoria de no cristos, especialmente de meu barbeiro e de
sua mulher, cuja famlia tem sido de grande ajuda, de vrias maneiras. As
sim como as pessoas podem no conseguir encontrar a melhor diverso na
igreja, elas talvez no obtenham a mesma qualidade de conselhos de seu
pastor para a vida diria como podem receber do Dr. Phil ou da Dra. Laura.
Voc simplesmente no necessita da Bblia para saber que seus filhos pre
cisam de padres regulares de sono; que o segredo para um bom casamento
o dilogo; que o divrcio , normalmente, devastador para as crianas, e
que, se voc no administrar seus cartes de crdito, eles dominam voc. A
Bblia nos d muito mais sabedoria que isso, entretanto existe um nmero
grande de famlias no crists que realmente obtm um melhor desempenho
em fazer a coisa certa que algumas famlias crists.
No de se admirar que, hoje, a pessoa comum assuma que todas as
religies, basicamente, dizem a mesma coisa e que escolher uma como
sendo a nica verdadeira arrogncia. Afinal, quem no cr na regra de
ouro: "Tudo o que quiseres que os homens te faam, faz tu do mesmo
modo para com eles"? A lei moral que encontramos na Bblia (especial
mente os Dez Mandamentos) bastante similar aos cdigos de outras
religies e pode ser encontrada em civilizaes que antecedem a entrega
da lei no Monte Sinai. Uma parte de sua sabedoria flui do relacionamento
especial entre Deus e Israel, mas grande parte dela (especialmente Pro
vrbios) simplesmente uma articulao clara da maneira que Deus ligou
todo mundo na criao.
86 Cristianismo sem Cristo
Se a religio basicamente tica - fazer com que as pessoas faam a
coisa certa - ento, por que ficar incomodado por causa das diferentes for
mas histricas, das doutrinas, dos rituais e das prticas que distinguem uma
verso de moralidade da outra? Deixe mil flores desabrocharem1* desde
que as pessoas estejam sendo ajudadas, certo?
Reduza o cristianismo a um bom conselho e ele se harmoniza perfei
tamente cultura do treinamento de vida. Pode parecer relevante, mas, na
verdade, ele acaba perdido no mercado das terapias moralistas. Quando
anunciamos o cristianismo como o melhor mtodo de aprimoramento pes
soal, inclusive com depoimentos sobre o quanto estamos cada vez melhores
desde que "entregamos tudo", os no cristos podem, com toda razo, nos
questionar: "Que direito voc temde dizer que a sua a nica fonte de feli
cidade, significado, experincias emocionantes e aperfeioamento moral?".
Jesus claramente no a nica forma eficaz para uma vida melhor ou para
um eu melhor. Qualquer pessoa pode perder peso, parar de fumar, melhorar
um casamento e se tomar mais agradvel sem Jesus.
O que distingue o cristianismo, em sua essncia, no seu cdigo mo
ral, e sim sua histria- a histriade um Criador que, embora rejeitado por
aqueles que criou sua imagem, se inclinou para reconcili-los consigo
mesmo por meio de seu Filho. Essa no uma histria sobre o progresso
do indivduo para o cu, e sim a narrativa dos acontecimentos histricos da
encamao de Deus, da expiao, da ressurreio, da ascenso e do retomo,
bem como da explorao de seu rico significado. Em sua essncia, esta his
tria um evangelho: as boas-novas de que Deus nos reconciliou consigo
mesmo em Cristo.
Em 1Corntios, Paulo declara que os gregos (basicamente gentios) no
entendemo evangelho porque esto procura de sabedoria. Afilosofiagrega
era obcecada com ter uma vida boa, e havia diversas escolas de pensamen
to sobre como alcan-la. Assim, surpreendente que, quando o apstolo
dos gentios conseguiu um lugar no frum dos filsofos em Atenas, ele no
tenha oferecido Cristo como o melhor caminho para "uma vida melhor ago
ra", mas tenha contado a histria de como Deus o Criador, no precisando
de nada de ns, no entanto se inclinando para nos salvar por intermdio de
seu Filho. Agora, todos devem se arrepender e se voltar para Cristo, pois
Deus revelou a iminncia do juzo final pela ressurreio de Jesus dentre os
mortos (At 17).
Paulo lembra os crentes de Corinto de que, apesar de ser loucura para os
gregos e pedra de escndalo para os judeus, "para os que foram chamados,
" Expresso que foi utilizada por Mao Tse-Tung como slogan em uma campanha comu
nista, na China. Ela tem por significado que se deve encorajar diferentes idias, de fontes
diversificadas [N. da R.].
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 87
tanto judeus como gregos, pregamos a Cristo, poder de Deus e sabedoria
de Deus. Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens; e a
fraqueza de Deus mais forte do que os homens" (1Co 1.24-25). O verda
deiro poder e sabedoria no so encontrados em princpios para nossa vida
vitoriosa, mas no anncio da vitria de Deus em Cristo. Na verdade, Cristo
no se limita a nos mostrar a sabedoria, ele "se nos tomou (...) sabedoria,
e justia, e santificao, e redeno" (v. 30). Esta exatamente a mesma
situao na qual nos encontramos hoje, com o mundo dizendo que aceita
nosso conselho prtico (claro, comparando-o com outras terapias espiritu
ais e morais), contanto que fiquemos longe do escndalo de Cristo e de sua
morte expiatria pelos pecadores.
Claro que h sabedoria divina nas Escrituras. O Deus que nos justifica
por meio da f parte da lei tambm nos santifica e nos conduz por sua
lei. No entanto, a sabedoria principal da Bblia a pessoa e obra de Cris
to, prometidas na lei e nos profetas e cumpridas na nova aliana. Nada se
compara sabedoria que Deus tem mostrado na salvao dos pecadores. O
alerta de J. Gresham Machen dirigido ao liberalismo protestante pode ser
facilmente dirigido aos evanglicos de hoje: "O que eu preciso, antes de
tudo, no de exortao, mas de um evangelho; no de instrues para me
salvar, mas do conhecimento de como Deus me salvou. Voc tem alguma
boa-nova? Esta a pergunta que fao a voc. Sei que suas exortaes no
me ajudaro. Contudo, se alguma coisa foi feita para me salvar, voc vai ou
no me contar os fatos?".2
No ano passado, tive de retirar minha famlia do Sul da Califrnia por
causa de incndios devastadores que assolaram o local. Enquanto escrevia
o primeiro esboo deste captulo, no tinha certeza se nossa casa ou o se
minrio onde leciono ainda estavam de p. A noite, no domingo anterior,
tnhamos ido dormir preocupados; eu acordei s quatro da manh da segun
da-feira e liguei a televiso no noticirio. Poucas horas depois, estvamos
empacotando uns poucos objetos de valor e levando a famlia para um lugar
seguro. Minha esposa e eu precisamos de uma mudana de paradigma.
muito difcil mudar de "posso resolver isto" para "corra para as colinas!".
Uma mudana semelhante de paradigma exatamente do que precisa
mos se quisermos escapar "do furor da sua [de Deus] ira" que est chegando
sobre o mundo (Ap 16.19). Temos de ser despojados de nossas folhas de fi
gueira a fim de sermos vestidos com a justia de Cristo, para que possamos
estar de p no julgamento de um Deus santo. A questo saber se o objetivo
do ministrio, hoje, tirar nossas folhas de figueira para que possamos ser
vestidos com Cristo ou nos ajudar a acrescentar mais algumas folhas.
: Machen, J. Gresham. Christian Faith in the Modem World. Nova York: Macmillan, 1936,
pg. 57.
88 Cristianismo sem Cristo
Notcias um tipo particular de comunicao. Elas vm at ns de fora,
tirando-nos de nossas atividades para ouvir sobre alguma coisa que acon
teceu. Se for uma notcia bastante importante, pode nos mudar para sem
pre. Alguns leitores vo se lembrar do lugar onde estavam quando leram a
manchete "Vitria na Europa!". Na qualidade de beneficirios do trabalho
sacrificial de outras pessoas no campo de batalha, aqueles que receberam
a notcia foram mudados por ela. Em vez de simplesmente irem para o
trabalho ou voltarempara casa da escola com uma sensao inquietante de
guerra, elas comearam a danar com estranhos na ma. H as ms notcias
tambm. Muitos se lembram de onde estavamquando souberam que John
F. Kennedy tinha sido assassinado ou quando viram, pela primeira vez, as
imagens da destruio das Torres Gmeas, em 11 de setembro de 2001.
Aqueles que receberamo comunicado da morte de seus queridos ou de uma
doena incurvel sua nunca mais foramos mesmos depois. Notcias organi
zam, desorganizam e reorganizam no s nosso sentido de mundo que nos
rodeia, mas o mundo dentro de ns.
A mensagem central do cristianismo no uma cosmoviso, um modo
de vida ou um programa de mudana pessoal e social: um evangelho. A
partir da palavra grega para "boa-nova", normalmente usada no contexto
de anunciar uma vitria militar, o evangelho o relato de um mensageiro
nomeado que chega do campo de batalha. Por isso, o Novo Testamento faz
referncia aos ofcios de apstolo(representante oficial), pregador e evan
gelista, descrevendo os ministros como arautos, embaixadores e testemu
nhas. O trabalho deles entender corretamente a histria e depois relat-la,
garantindo que a mensagem seja entregue pela palavra (pregao) e pelo
servio (sacramento). O resultado uma igreja, uma embaixada do Deus
Trino, no meio dessa era de infortnios, com todo o povo de Deus dando
testemunho dos atos poderosos da redeno de Deus.
No por acaso, ento, que essa histria da redeno chamada de
boas-novas. Se fosse apenas uma informao ou um programa de autoaper-
feioamento, seria chamada de outra coisa, algo como bomconselho, boa
idia ou boa inspirao. Mas boa-nova porque um anncio de algo que
algum j conseguiu para ns.
Quando nos desviamos desta comisso, comeamos a pensar em ns no
como embaixadores de um grande Rei e testemunhas daquilo que algum
fez por ns, mas como as estrelas do show. Em vez de relatar as notcias,
nos tornamos as notcias. Na verdade, atualmente ouvimos os cristos, mui
tas vezes, falarem de "viver o evangelho" e de "ser o evangelho" como se
tudo o que fazemos e somos pudesse ser considerado um complemento para
a vitria de Deus em Cristo Jesus. Em vez de embaixadores, arautos, repr
teres e testemunhas, os pastores se tomam empresrios, gestores, tcnicos,
terapeutas, gurus do marketing e especialistas em comunicao.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 89
Com esta transio, o foco necessariamente recai sobre o que fazemos
e o papel de Jesus reduzido a umexemplo. Livros e sermes que ofere
cem bons conselhos so mais bem classificados na escala de relevncia
que aqueles que oferecem as boas-novas. Basta visitar a livraria crist
local e comparar o nmero de livros sobre a pessoa e obra de Cristo com
os corredores de literatura de autoajuda crist. Contudo, a Bblia fornece
um foco muito diferente. Com a exceo de umas poucas passagens im
portantes que nos dizempara seguir o exemplo de Cristo de amor sofredor
em favor de outros, o Novo Testamento deixa claro que Jesus mpar em
todos os sentidos: em quem foi, no que fez e no que disse. Somente ele
podia ser Deus encarnado; somente ele poderia produzir milagres que
eram sinais de sua divindade e misso messinica; somente ele poderia
inaugurar o reino com suas bnos e maldies; somente ele poderia
morrer como um sacrifcio expiatrio pelos pecadores e ser ressuscitado
como as primcias dos que dormem.
Quando se espera que os pastores sejam treinadores mandando nos jo
gos e que os seus fiis sejam "somente estrelas" para levar o time de Jesus
vitria nas guerras culturais, o foco necessariamente recai sobre o que
fazemos e no sobre o que Deus fez, assim como em nossas histrias e
estratgias, e no nas histrias e estratgias de Deus. Mas isso significa que
grande parte de nosso ministrio, hoje, lei sem evangelho, exortao sem
notcias, instmes sem anncio, obras sem credos, com a nfase em "o
que teria feito Jesus?" em lugar de "o que Jesus fez?". Nenhum de ns est
imune a esta acusao de que estamos perdendo nosso foco sobre a maior
histria jamais contada, a confiana nela e at mesmo, cada vez mais, nosso
conhecimento dela.
Outra maneira de falar sobre a diferena entre lei e evangelho a dis
tino, no prprio idioma grego, entre o modo imperativo e o indicativo.
Um indicativo nos diz o que , de fato, o caso: por exemplo, o gato est
no tapete. Um imperativo nos diz para fazer alguma coisa: ponha o gato
no tapete. "Esforce-se mais" um imperativo, no um indicativo. O modo
em si (facilmente percebido no idioma grego) nos diz que isto lei e no
evangelho.
Eu realmente preciso me esforar mais, isso no est em discusso. A
questo se exortaes para me esforar mais, e at mesmo dicas espec
ficas sobre como fazer isso, garantem alguma possibilidade de me levar a
qualquer coisa que no seja morte espiritual parte do evangelho.
Ao nos voltarmos para a Palavra de Deus com a distino entre lei e
evangelho em mente, podemos aceitar a fora total de sua vontade moral,
sem tentar enfraquec-la. No amamos a Deus e o nosso prximo como
Deus espera. Portanto, estamos falhando em ser tudo o que podemos ser
e perdendo o melhor de Deus para nossa vida, e somos condenados como
90 Cristianismo sem Cristo
transgressores da vontade santa de Deus. Nossajustia "trapo da imund
cia" (Is 64.6). Por meio do evangelho, entretanto, o Esprito nos vestecom
a justia de Cristo(justificao) e nos renova (regenerao), conformando-
nos diariamente imagem de Cristo (santificao). Durante todo o tempo,
a lei me diz o que Deus requer, mas somente o evangelho traz a salvao
tanto da sentenajusta da lei como do domnio do pecado e da morte.
Confundindo lei e evangelho: legalismo fcil de ouvir
Abrandar a seriedade da lei de Deus e o fato de que permanecemos diante
do juzo dele como transgressores pode parecer mais tolerante, mas no .
Na verdade, cruel. Em vez de acabar com todas as tentativas de se levan
tar at Deus emautoconfiana, dandos pessoasum Salvador que cumpriu
tudo para nosso resgate, este legalismofcil de ouvir perpetua uma vida de
constante ansiedade. Houve umtempo emque identificvamos o legalismo
quando o vamos: o evangelista do estilo antigo, pregando fogo e enxofre
como forma de pr as pessoas no caminho certo. Hoje, porm, a acusao
de legalismo dificilmente parece razovel.
Tal comoas regras dos fariseus, o antigo legalismo substituiu seus pr
prios regulamentos por questes mais pesadas do que, na verdade, as or
denadas por Deus. O pecado no era um incidente que corrompeu nossas
melhores obras, mas a violao de certos tabus. No tnhamos, necessaria
mente, de amar perfeitamente a Deus e o prximo, mas tnhamos de ficar
fora da cadeia e dos sales de bilhar. Almdisso, tais infraes podemnos
fazer perder jias em nossa coroa ou provocar o juzo de Deus em nos
sa vida. Se enfrentssemos algum tipo de infortnio, um irmo ou irm
bem-intencionada poderia perguntar: "Qual pecado oculto voc traz em sua
vida?". Em verses mais graves, poderamosperder nossa salvao.
Graas gerao Boomer, que alcanou a idade adulta (tanto quanto
possvel) nos anos 60 e 70 do sculo 20, parece ter havido uma reao no
sentido do antinomianismo, isto , rebelio contra as doutrinas e as normas
fixas. A culpa est/ora; o otimismo e o incentivo motivacional esto dentro.
Em vez de perder recompensas ou salvao, perdemos o melhor de Deus
para nossas vidas aqui e agora. Francis Schaeffer costumava chamar esta
religio de religio dapaz e da riquezapessoal. Amudana do conservado
rismo rgido da gerao de nossos pais no foi da culpa para graa ou da lei
para o evangelho, mas de varas para incentivo, da ameaa agourenta para
um resmungo constante parafazer melhor - sempre com um sorriso (afinal,
o smbolo da gerao Boomer o rosto sorridente).
Independente de expresso na poltica mais radical de esquerda ou na
poltica mais conservadora de direita, o objetivo do evangelismo, do dis-
cipulado e da vida corporativa da igreja se tomou uma verso mais branda
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 91
do legalismo - um fluxo constante de exortaes para seguir o exemplo
de Jesus, presumindo, ao mesmo tempo, familiaridade com o evangelho
dele. Mais recentemente, o movimento da Igreja Emergente, se que se
pode dizer isso, intensifica o chamado para o discipulado, enquanto, em
certos casos, at mesmo modifica o evangelho. Embora a poltica, o voca
bulrio, o estilo e a ambientao possam sugerir o contrrio, ele represen
ta o mesmo papel que muitos de ns recordamos da educao evanglica
conservadora: faa mais. Seja um lder, no umseguidor. Realize grandes
coisas para Deus. Discipulado, no doutrina (como se discpulo, que sig
nifica "estudante", e doutrina, que significa "ensino", fossem, de alguma
forma, antitticos).
importante ressaltar que a lei e o evangelho no se referem simples
mente aos Dez Mandamentos e a Joo 3.16, respectivamente. Tudo na B
blia que revela as expectativas morais de Deus lei; tudo na Bblia que
revela os propsitos salvadores e os atos de Deus evangelho. Nem tudo
na Palavra de Deus evangelho; h uma srie de exortaes, mandamentos
e ordens. Eles devem ser obedecidos; contudo, no evangelho. Nem tudo
do que precisamos evangelho. Tambm precisamos de direo. Necessi
tamos saber os mandamentos de Deus para reconhecer e confessar nossos
pecados, e correr paraCristo, assimcomoparaque eles possamnos orientar
emgrata obedincia. Quandose trata de fazer algo, estamos respondendo
lei (obras); quando se trata de acreditar no que Cristo fez por ns, estamos
respondendo ao evangelho (f). Confundindo a f como meio de herdar o
dom de Deus, nossas "boas obras" se tomam os pecados mais ofensivos
contra Deus. Mas, quando a f somente recebe o dom, ela imediatamente
comea a produzir o fruto da justia. Mesmo quando coisas boas, santas
e apropriadas se confundem com o evangelho, apenas uma questo de
tempo antes de chegarmos ao cristianismo sem Cristo: uma histria sobre
ns em vez de uma histria sobre o Deus Trino que nos transporta para o
drama em andamento.
O Deus do fundamentalismo pode ter sido muito sem graa, mas o
Deus da religio norte-americana contempornea trivial demais para
valer o nosso tempo. A religio dos velhos tempos pode ter sido legalista,
acrescentando suas prprias regras e regulamentos lei de Deus, mas, pelo
menos, ela reconhecia que Deus ordenava certas coisas. Hoje, a questo
menos sobre medir-nos pela santa vontade de Deus do que ajudar as pes
soas a se tomarem melhores por meio de um bom conselho. Independente
do ponto em que os modos e os motivos mudaram, todavia, a nfase ainda
recai sobre o imperativo - coisas para fazer. A Igreja Central da Bblia, a
Igreja da Comunidade Bubbling Brook e a Igreja Episcopal de So Mateus
podem dar-lhe coisas muito diferentes para fazer, mas fazer tudo o que
est em foco. impressionante o que vrios cristos (incluindo muitos
92 Cristianismo sem Cristo
pastores) parecem considerar absolutamente certo e o que eles conside
ram como incerto. Embora no haja uma nica passagem na Bblia que
nos diga o que Jesus faria emumasrie de questes pessoais e sociais de
moralidade, economia, poltica e direito, muitas vezes ouvimos ousadas
lamentaes e afirmaes feitas pelas mesmas pessoas que expressam am
bigidade(disfarada de humildade) sobreassuntos claramente abordados
e tratados como questes de grande importncia na Escritura.
Buscando encontrar o caminho de volta s suas razes, atualmente mui
tos evanglicos mais jovens so atrados para o legado anabatista. Brian
McLaren explica: "Os anabatistas vem a f crist principalmente como
uma forma de vida", interpretando Paulo pelas lentes do Sermo daMonta
nha de Jesus, emvez deo contrrio.3 A nfase recai sobre o discipulado, e
no sobre a doutrina, como se seguir o exemplo de Jesus pudesse sercon
trrio a seguir seus ensinamentos.
Oqueacontece quando o Sermo daMontanha equiparado aumatica
geral do amor e a doutrina jogada para um plano secundrio? O prprio
Cristo se toma um mero exemplo para ajudar at mesmo seguidores de
outras religies a se tomarem melhores. Na verdade, indo alm da maioria
dos anabatistas queconheo, McLaren escreve: "Devoacrescentar, porm,
quenocreio que fazer discpulos deva serigual a fazer adeptos dareligio
crist. Pode ser aconselhvel emmuitas (no emtodas!) circunstncias aju
dar as pessoas a se tomarem seguidoras de Jesus e permanecerem dentro de
seus contextos budista, hinduoujudaico".4 Isso s faz sentido se o signifi
cado deCristo sebaseia principalmente noexemplo moral queelenoscha
ma aimitar. "No esperoque todos os judeus ou hindus se tomem membros
dareligio crist", escreve McLaren. "Mas espero que todosque se sintam
chamados se tomem judeus ou hindus seguidores de Jesus."5
No de admirar, ento, que McLaren possa dizer sobreos protestantes
liberais: "Aplaudo a vontade deles de viver o significado das histrias de
milagres, mesmo quando noacreditam que as histrias realmente aconte
ceram como est escrito".6Afinal, trata-se de obras, no de credos. Pode-se
seguir Jesus com ou sem f explcitanele.
No h nada especialmente ps-moderno sobre nada disso, claro.
Escritores como McLaren defendem muito pouco que no possa ser en
contrado, com maior sofisticao, nas faculdades de teologia alems e
americanas, navirada do sculo 20. Se nos for permitido escolher e pegar
o que quer que gostemos do Novo Testamento (mais uma vez, no se trata
3McLaren, Brian. AGenerous Orthodoxy. Grand Rapids: Zondervan, 2004, pg. 206.
4Ibid, pg. 260.
5/M*,pg.264.
6Ibid., pg. 61.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 93
apenas de tendncia singularmente ps-moderna), vamos sempre gravi
tar em torno do contraste estabelecido pelo mais moderno de todos os
pensadores modernos, Immanuel Kant: a religio pura (moralidade) em
oposio kf eclesistica (doutrina). A nica diferena que, no tempo
deles, isso era chamado de Modernismo. Relacionando nossa causa ao
esprito da poca,1* seja l como chamemos isso, sempre somos levados
a uma forma ou outra de cultura-cristianismo - em outras palavras, ao
nosso pelagianismo nativo.
Percebo que o movimento da Igreja Emergente doutrinariamente flui
do; algunslderesqueapreciam a abordagem ps-moderna e que aindaesto
sendo identificados, desconfortavelmente, com McLaren e outros preferem,
muitas vezes, o rtulo mais geral de "emergente". Alm disso, muitas vezes
eu me encontro me identificando com diversas crticas de certos aspectos
da f e da prtica evanglicamoderna. No entanto, muitos desses escritores
(especialmente McLaren) parecemestar reagindocontra as caricaturas, re
ais ou imaginrias, das formas mais completas do cristianismo evanglico
pelo menos.
McLaren, sem dvida, concordaria com as crticas deste livro influn
cia, sobre a igreja, da modernidade programtica, tcnico-orientada, dirigi
da ao consumo e individualista. Tendo sido criado em ambientes similares,
partilhamosde uma reaocomumcontra meras afirmaes e slogans, bem
como contra o dogmatismo freqentemente irrefletido e cego que assume
que temos todas as respostas e todas as outras pessoas esto erradas. Com
partilho de seu interesse no horizonte mais amplo do reino de Deus para a
nossa teologia e de sua preocupao de que o evangelho seja, com freqn
cia, reduzido a uma promessa quase gnstica de salvar a alma (ou seja, "ir
para o cu quando morrer"), em vez de, em ltima instncia, nas palavras
do Credo dos Apstolos, "ressurreio do corpo" e "vida eterna", que in
clui toda a criao. Isto leva a um tipo de cristianismo que afirma o mundo
e o abrangente, em vez de a uma piedade puramente negativa, reacionria
e reducionista.
No entanto, encontrei este "novo" paradigma ao tropear no cristianis
mo reformado. Foi dessa tradio que eu aprendi que perguntas eram boas
e que, s vezes, no sei a resposta certa; que a Bblia no simplesmente
sobre "eu e minha relao pessoal com Jesus" ou meramente um livro-texto
de doutrina ou de moral, mas uma histria na qual nos encontramos - e toda
7* O autor usa a expresso "Hitching our wagon to the spirit of the age", derivada do pro
vrbio "Hitch your wagon to a star" de Ralph Waldo Emerson, que, em sua origem, tem o
significadode "aspire sempre a grandes coisas". Mas, no uso popular, "Hitching your wagon
to..." significa aproveite algo que esteja acontecendo e que esteja em destaque para promo
ver uma coisa de seu interesse [N. da R.].
94 Cristianismo sem Cristo
a criao da qual somos parte. Alm de ficar extasiado pela maravilhosa
graa de Deus, tambm recebi um novo sentido de ser chamado para uma
comunho dos santos e um novo fundamento para a responsabilidade no
mundo - no para salv-lo, mas para amar e servir omeu prximo, e serum
administrador de uma criao que ser renovada, em vez de ser, simples
mente, umconsumidorde uma criaoque ser destruda.
McLaren, entretanto, parece nunca terencontrado umtipo alternativo de
f evanglica para o panorama mais pietista e legalista noqual foi criado.
Quando elefoge dadoutrina damorte expiatria deCristo como suportando
ojustojuzode Deus emnosso lugar (ou seja, substituio penal), conheo
bem a distoro que est renegando. No entanto, foi um telogo deteologia
sistemtica, sbio e idoso, doseminrio onde agora ensino, que nos alertou
para nunca apresentar essa preciosaverdadecomo se um Pai vingativo es
tivesse jogando sua irasobre seu Filho. Ao contrrio, ele nos instruiu, por
meio das passagens relevantes, que o Pai entregou seu Filho por causa de
seuamor, e o Filho no foi uma vtima, mas umsubstituto voluntrio quese
entregou em amor tambm.
Independentemente das razes, McLaren -juntamente comoutros pas
tores e escritores, como o britnico evanglico Steve Chalke - vai de uma
caricatura popular do cristianismo evanglico para um tipo diferente de
moralismo que, muitas vezes, indistinguvel dos movimentos feitos, h
muito tempo, pelo liberalismo protestante e de verses mais radicais de
vrias teologias da libertao. Chalke descreve a substituio penal como
"abusoda crianadivina" e McLaren manifesta a mesma opinio na vozde
um de seus personagens de fico.8 Depois de oferecer uma caricatura da
"viso convencional" da expiao de Cristo, McLaren mostra sua alterna
tiva da "viso emergente": "Deus graciosamente convida todos a voltar-se
de seu caminho atual e a seguir um novo caminho. Isto", diz ele, " a boa
notcia".9 Enquanto, na viso convencional, o "pecado original" a raiz
do problema e Deus fornece salvao de sua ira como "umdomgratuito",
o evangelho, segundo a viso emergente, que Jesus "inseriu, na histria
humana, umasemente da graa, da verdade e da esperana que nuncapode
ser derrotada. (...) Todos os que encontraremem Jesus a esperana e a ver
dade de Deus descobremo privilgio de participar de sua obra em curso de
transformao pessoal e global e da libertao do mal e da injustia".10
8Chalke, Steve. The Losi Message of Jesus. Grand Rapids: Zondervan, 2003, pgs. 182,
183; McLaren, Brian. "The Story We Find Ourselves" em Further Adventitres of a New
Kind of Christian. So Francisco: Jossey-Bass, 2003, pg. 102.
9McLaren, Brian. Everything Must Change: Jesus, Global Crises, anda Revolution of
Hope. Nashville: Thomas Nelson, 2007, pg. 79.
wIbid., pgs. 79-80.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 95
Assim, nossas obras no so apenas fruto da salvao, mas fazem parte
da "obra em curso" de Cristo. Perdida nesta viso, encontra-se a singula
ridade da obra definitiva de Cristo por ns, parte de ns, fora de ns, no
passado, e a obraque s ele pode fazer quando voltar em glria. Jesus e a
comunidade, a obra dele e a nossa, misturam-se em um evento de salvao.
Radicalmente diferente do narcisismo e do individualismo do evangelho
da prosperidade de Joel Osteen, a mensagemde McLaren, no entanto, com
partilha de importantes semelhanas. Ele traduz o pecado e o julgamento
em aes e atitudes que podemos conquistar com a agenda certa, a fim de
transformar a ns mesmos e o mundo. Enquanto, para Osteen, o ponto de
referncia parapecado e salvao mudade Deus parafelicidade e melhoria
do ego por meio da melhoriamoral, para McLaren o quadro de referncia
o aquecimento global, a pobreza, a AIDS e a ganncia capitalista. Em
muitos aspectos espelhando a confuso da Direita Religiosa do reino da
graa de Cristo comsua vinda emglria e esta ltima como triunfo de uma
agenda especial j definida por um partido poltico, a Esquerda Religiosa
emergente parece muito propensa a recrutar Jesus como mascote para nos
sos prprios programas de redeno nacional e global.
Osteen fala de salvao inteiramente em termos de prosperidade aqui e
agora, enquanto McLaren fala de salvaoprincipalmente em termos de paz
ejustia aqui e agora. Emambos os casos, cabe a ns realizar esta salvao,
que, em certo sentido, Cristo tornou possvel ao plantar uma semente em
todos ns. Independente de definirmos o evangelho como convite de Deus
a todos "para voltar-se de seu caminho atual e seguir um novo caminho"
(com McLaren) ou "tornar-se melhor" (com Osteen), estamos confundindo
a lei e o evangelho - o mandamento para seguir a Cristo com o anncio vin
do do cu de que ele venceu a morte, a condenao e a tirania do pecado, e
vir novamente em poder e glria, primeiro para julgar e, em seguida, para
fazer todas as coisas novas.
Mesmo do lado mais conservador do movimento da Igreja Emergente
(ou "Emergindo"), Dan Kimball, pastor da Igreja da Bblia Santa Cruz,
anuncia seu objetivo: "Voltar a uma forma bruta de cristianismo vinta-
ge,11* que, sem se desculpar, centra-se na vida do reino pelos discpulos de
Jesus".12 Outro lder do movimento, Mark Oestreicher, acrescenta: "Sim,
ainda acredito que a salvao vem somente por meio de Jesus Cristo. Mas
ser que uma dose pequena de budismo, jogada em um sistema de crenas,
de algum modo mata a parte crist, o Jesus bsico?". Naturalmente, a res
posta no, se o cristianismo for essencialmente lei em vez de evangelho.
"*Por vintage, entende-se algo raro, genuno, de qualidade [N. da T.].
12 Kimball, Dan. TheEmergingChwch: Vintage Chrislianityfor New Generations. Grand
Rapids: Zondervan, 2003, pg. 26
96 Cristianismo sem Cristo
"Minha prima budista, exceto por sua incapacidade infeliz de aceitar Je
sus, uma crist melhor (com base na descrio de Jesus que umcristo
faz) do que quase todos os cristos que conheo. Se estivssemos usando
Mateus 25 como um guia, ela seria uma ovelha, e quase todos os cristos
que conheo pessoalmente seriam bodes."13
Ao contrrio de McLaren, Kimball no est interessado em desafiar as
doutrinas evanglicas tradicionais. Noentanto, elereflete a suposio gene
ralizada dequeos cristos atualmente j compreendem e crem noevange
lho, mas precisamde mais chamadasao discipulado srio. Quando o foco
da missoe do ministrio est em nossa vida do reino, em vez de na pes
soa que trouxe e traz seu prprio reino, conduzindo ns mesmos e nossos
ouvintes para ele por meio de seu evangelho, Cristo-como-exemplo pode
efetivamente substituirCristo-como-Salvador, pelo menos na prtica.
E uma tragdia quando dizemos uma coisa e depois vivemos de um
modo que traz vergonha para esse evangelho. Houve cristos cuja doutri
na de Cristo era magnfica, mas que apoiaram a escravido, o racismo, o
materialismo e uma srie de outros estilos de vida que so incompatveis
com a Palavra de Deus. Evanglicos mais jovens esto em alerta para as
incoerncias e hipocrisias de um movimento que professa compromisso
com Jesus Cristo enquanto exibe seu caso de amor profundo com o consu-
mismo, a ganncia, o militarismo e a apatia para com a mordomia da cria
o de Deus. Os comentrios de Kimball soam familiares quando ele cita
Mahatma Gandhi: "Gosto de seu Cristo, mas no gosto de seus cristos. Os
cristos so to diferentes de seu Cristo", ou quando ele nos lembra de Ned
Flanders e sua famlia de Os Simpsons: "Quase toda vez que os cristos so
retratados na televiso ou no cinema, so mostrados como sendo um tanto
quanto ignorantes, estpidos, mesmo sectrios, geralmente se engajando
em inflamadas cruzadas para acabar com os males da sociedade e converter
as pessoas ao ponto de vista deles. Acrescente a tudo isso a priso pblica
de um pastor ou padre por algum crime sexual".14
Kimball pe seu dedo sobre um assunto srio. Assim como grande parte
dos EUA, suspeitamos de lderes que parecem ter todas as respostas - com
pouco autoquestionamento - mas que nos desviam do caminho e deixam
a desiluso no rastro deles. Muitos de ns crescemos vendo nossos lderes
religiosos atacarem a pornografia e os direitos dos homossexuais enquanto
tinham encontros com prostitutas e garotos de programa. Mas a resposta a
"estpidos, mesmo sectrios... cruzadas para acabar com os males da so
ciedade" no seria simplesmente outra cruzada com uma agenda diferente?
A pregao correta da lei e do evangelho o verdadeiro antdoto para a
13 Oestreicher, Mark. Citado em ibid., pg. 35.
14 Kimball, TheEmergingChurch, pgs. 79, 81.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 97
autojustificao de todos os matizes. interessante notar que, quando o
apstolo Paulo teve de escrever uma carta disciplinar igreja de Corinto
por causa de sua imoralidade sexual, hipocrisia, contenda e orgulho, co
meou por ensinar-lhe o evangelho novamente. Ele no tomou como certo
que seus membros j osoubessem. Na verdade, ele assumiu que, se aigreja
seencontra emuma baguna tica, o mais provvel queainda no tenha
entendido a mensagem. S depois de pregar mais uma vez a Cristo e este
crucificado, que Paulo voltou exortao prtica de viver emfuno da
altavocao deles em Cristo.
Almdisso, os lderes mais jovens da igreja parecem ignorar a ampli
tude de seus movimentos quetambm apresentam um apego desmedido
cultura de sua prpria gerao, emvez derefletir a sabedoria das geraes
da igreja, em todos os tempos e lugares. Para muitos de ns que fomos
criados na iluso da "Amrica Crist" da direita religiosa, movimentos de
igreja "emergente" podem parecer uma grande mudana, mas no apenas
uma mudana de partidos? A sociologia tambm diferente: Starbucks e
guitarra acstica em salas escuras iluminadas com velas, em vez do Wal-
mart e bandas de louvor em cinemas iluminados. No entanto, em ambos os
casos, o moralismo continua a empurrar o Cristo crucificado para as mar
gens. Estamos totalmente desatentos, direita, esquerda e nomeio.
Enquanto escrevo, estes desafios esto sendo reconhecidos por escri
tores como Dan Kimball e Mark Driscoll. Iluses eventualmente levam
exausto, independentemente da ideologia; ssepode desejar que ahones
tidade, avitalidade e o entusiasmo por algo mais profundo queoutros Sete
Passos para algo banal levem auma redescoberta dos mltiplos passos que
Deus deu e continua a dar na nossa direo, em Jesus Cristo.
A pergunta para todos ns se acreditamos que a igreja o lugar
onde o evangelho regularmente proclamado e confirmado tanto para
os cristos quanto para os no cristos. Como muitos lderes da Igreja
Emergente, Kimball invoca um famoso verso de Francisco de Assis que
eu tambmouvi enquanto crescia em meio aoevangelicalismo conserva
dor: "Pregue o evangelho em todo tempo. Se necessrio, use palavras".
Kimball continua dizendo: "Nossa vida prega melhor do que qualquer
coisa que possamos dizer"15 (encontramos uma declarao quase idntica
de Osteen no captulo anterior). Se for assim, ento esta apenas mais
uma m notcia, no apenas por causa das estatsticas que j vimos que
provam no haver nenhuma diferena real entre cristos e no cristos,
mas porque, apesar de minhas melhores intenes, no souumacriatura
exemplar. Os melhores exemplos e as melhores instrues - at mesmo
as melhores doutrinas - no me aliviaro da batalha com o pecado que
15/6//.,pgs. 185, 194.
98 Cristianismosem Cristo
habita em mim ateudar meu ltimo suspiro. Encontre-me em meu me
lhor dia - especialmente se voc tiver acesso aos meus motivos ocultos,
pensamentos eatitudes - evou sempre fornecer combustvel para a acusa
o de hipocrisia evou desapontar aqueles que se tornam cristos porque
pensam que meuscompanheiros cristos e eu somos o evangelho. Souum
cristo no porque penso que posso seguir os passos de Jesus, mas porque
ele onico que pode me carregar. No sou oevangelho, somente Jesus
Cristo o evangelho. Ahistria dele me salva no apenas por trazer-me
justificao, mas por batizar-me em sua vida de ressurreio.
Conformidade imagem de Cristo (santificao) o processo de mor
rer para si mesmo (mortificao) eviver para Deus (vivificao) que resul
ta de serregularmente imerso na histria do evangelho da vida, da morte
e da ressurreio de Cristo. Outra forma de dizer isso deslocamento
(de Ado e do reino do pecado e da morte) e relocao (em Cristo). Que
minha vida no o evangelho uma boa notcia tanto para mim quanto
parameuprximo. Porque Cristo as boas-novas, os cristos, bemcomo
os no cristos, podem ser salvos. Para aqueles que sabem que tambm
carecem da glria que a lei de Deus requer - mesmo como cristos que
tm, agora, um novo corao que ama a lei de Deus - as boas-novas no
so apenas suficientes para criar f, mas para nos colocar de p de novo,
garantindo nossa posio emCristo, prontos para mais umdiade sucesso
e de fracasso em nossodiscipulado.
No pregamos a ns mesmos, mas aCristo. As boas-novas - no apenas
para ns, mas para um mundo (e igreja) em desesperada necessidade de
boas-novas - que oque dizemos prega melhor do que nossas vidas, pelo
menos se o que estamos dizendo a pessoa e a obra de Cristo em vez de
nossa prpria. Quanto mais falamos de Cristo como o mistrio em reve
lao na Bblia e menos sobre nossa prpria transformao, mais chance
temos de serrealmente transformados do que de nos tornarmos hipcritas
ou desesperados. Por mais que isso v contra nossa natureza, oevangelho
opoder de Deus para a salvao, para ajustificao epara a santificao. O
fruto da f real - e no omesmo que o fruto de obras de justia.
Existe hipocrisia. Porque oscristos sero sempre santos e pecadores ao
mesmo tempo, haver sempre hipocrisia em cada cristo e emcada igreja.
Aboa notcia que Cristo nos salva da hipocrisia tambm. Ela gerada,
em especial, quando a igreja aponta para si mesma e para nossa prpria
vida mudada nos materiais promocionais. Talvez os no cristos tivessem
menos prazer em apontar nossas falhas se testemunhssemos, em palavra
e ao, nossa necessidade e o dom de Deus para pecadores como ns. Se
identificssemos a visibilidade da igreja com a cena de pecadores reunidos
pela graa, para confessar seus pecados e sua f em Cristo, recebendo-o
comas mos abertas, emvezdecom nossos ativos esforos parasermos o
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 99
evangelho, poderamos, pelo menos, vencer ascrticas dos no cristos com
energia. Sabemos que somos pecadores e que carecemos daglria deDeus.
exatamente por isso que precisamos de Cristo. Sei que muitos destes
irmos afirmariam que ainda somos pecadores e que ainda precisamos de
Cristo, mas isso parece serabafado porum foco humano centrado emnosso
carter e em nossas aes.
Kimball escreve que o"objetivo final do discipulado... deve sermedido
por aquilo que Jesus ensinou em Mateus 22.37-40: 'Amars o Senhor, teu
Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu entendi
mento'. Ns o estamos amando mais? Ame os outros como a si mesmo.
Estamos amando mais as pessoas?".16 Fui criado no evangelicalismo con
servador nessa mesma dieta de sermes que terminava com uma questo
como esta. Uma mudana verdadeiramente radical em nossa abordagem
seria a de proclamar Cristo como onico que cumpriu a lei em nosso lugar,
suportou sua sentena e, agora, livremente nos d sua absolvio. S ento
somos verdadeiramente livres para amar de novo. Para todas as crticas
incisivas do movimento da Igreja Emergente ao modelo de megaigreja, a
nfase ainda recai sobre o medir o nvel de nosso zelo e de atividade, e no
sobre a imerso das pessoas na maior histria j contada. Pode ser mais
sria, mais autntica e menos consumista, mas quo diferente essa men
sagem bsica daquela de Joel Osteen, por exemplo? Em todo ocristianismo
contemporneo, essa mensagem bsica parece ser algum tipo de lei (faa
isso) sem o evangelho (o que foi feito).
Da opulncia para os trapos: perdendoo evangelho
por no valoriz-lo
A maior ameaa ao testemunho centrado em Cristo, mesmo em igrejas
que, formalmente, confessam a sdoutrina evanglica, oque obritnico
David Gibson chama de "o evangelho assumido".17 Aidia que o evan
gelho necessrio para sersalvo, mas, depois de assinarmos o"contrato",
o restante da vida crist a letra mida das clusulas contratuais: o perdo
condicional. Geralmente, vem na forma de "bem, claro, mas...". Depois
de um ms de domingos com exortaes parte das boas-novas, a pessoa
pode perguntar: "Mas e o que dizer da parte de Deus perseverar, apesar
do pecado humano, e super-lo por ns na cruz?". "Bem, claro! Mas
todo mundo aqui j acredita nisso. S precisamos comear a viver isso
16 Ibid., pg. 214.
17 Gibson, David. "Assumed Evangelicalism: Some Reflections En Route to Denying the
Gospel", Reformed University Fellowship at Lehigh University, http://www.ruf-lu.org/arti-
cles/Assumed%20 Evangelicalism.htm.
100 Cristianismo sem Cristo
na prtica." Conseguimos pela graa, mas agora precisamos permanecer
nas boas-novas (ou, pelo menos, nos tornar cristos de primeira-classe,
completos, vitoriosos, totalmente rendidos) pela obedincia svrias eta
pas, listas e prticas. Houve este breve e brilhante momento de graa,
mas agora o restante da vida crist diz respeito s nossas experincias,
sentimentos, compromisso e obedincia. Sempre gravitamos de volta a
ns mesmos: "Propenso avagar, Senhor, eu sinto isso; propenso adeixar
o Deus que amo".18 Vagamos devolta para aautoconfiana to facilmente
quanto para pecados mais bvios. No de admirar que muitos cristos
se encontrem no equivalente espiritual da crise de meia-idade, perdendo
seuprimeiro amor, at mesmo pensando, talvez, l no fundo, se tudo no
apenas um jogo.
Tragicamente, minha gerao provavelmente no vai passar melhor do
que a anterior no teste de hipocrisia. Tambm vamos ficar muito aqum
do mandato de amar aDeus enosso prximo. Oque precisamos, portanto,
de um evangelho que seja suficiente para salvar at mesmo os cristos
infiis. No podemos deixar de valorizar o evangelho. Ele sempre um
anncio surpreendente que infla nossas velas com f para uma vida ativa
de boas obras.
Este no umconvite apatia moral, mas sanidade piedosa. As ms
notcias so muito piores do que ocasionalmente no fazer jus ao meu po
tencial. Omenor pecado que percebo - no s oque eu fiz, mas oque no
consegui fazer; no s o que minhas mos fizeram, mas o que concebi em
meu corao - suficiente para me banir da presena santa e jubilosa de
Deus para sempre. Mas as boas-novas so muito maiores do que as ms
notcias. Elas so muito maiores do que "apenas seesforce mais da prxima
vez". Na verdade, essa no uma boa notcia de jeito nenhum, porque sei
que Deus no faz aclassificao em uma curva eque ele no mepediu para
esforar-me mais. Ele exige aperfeita justia, no boas intenes. Quanto
mais eutento encobrir minha nudez na presena deDeus, mais o odeio, fu
gindo emautoengano de sua presena aterradora. Entregue amimmesmo,
vousempre acusar Deus eme desculpar- mesmo queseja usando areligio
paraesconder minha culpa inerradicvel.
Aboa notcia que ajustia deCristo maior do que meupecado. Total
mente absolvido emCristo, sou livre para confessar meus pecados, receber
acerteza do perdo e prosseguir emminha obedincia imperfeita, contudo
conduzida pelo Esprito.
Do conservador ao liberal, esto nos dizendo que precisamos nos con
centrar em aes, no em credos. Claro que a pessoa e a obra de Cristo so
18 Robinson, Robert. "Come, Thou Fount ofEvery Blessing", Hymnsfor the Living Church.
Carol Stream, IL: Hope Publishing, 1974.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 101
importantes, mas ns j cremos nisto, certo? Isso doutrina, que j fomos
informados, e noajuda as pessoas onde elas vivem. Agora temos de salvar
omundo por meio de nossas aes santas. Ns todos entendemos a doutri
na, sno a estamos vivendo. Estes so os pressupostos que ouo emtodo
o espectro teolgico e confessional. Mas ser que realmente entendemos?
No de acordo comas estatsticas quej encontramos. O evangelho to
estranho, at mesmo para ns cristos, que temos de comear de novo e
novamente. Por isso, Deus temgraciosamente criado diferentes caminhos
para faz-lo chegar a ns: ele o proclama pela boca de outro em nome de
Cristo, banha-me nele com gua e coloca-o emminha mo, por meio do
po e do vinho.
Por todas suas rivalidades, o liberalismo protestante, na verdade, cres
ceu a partir do pietismo e, especialmente nos Estados Unidos, o moder
nismo protestante cresceu, emparte, pelo reavivalismo. Machen escreve:
"Aqui se encontra a diferena fundamental entre o liberalismo e o cris
tianismo - o liberalismo est totalmente no modo imperativo, enquanto
o cristianismo comea comumtriunfante indicativo. Oliberalismo apela
para a vontade do homem, enquanto ocristianismo anuncia, em primeiro
lugar, um ato gracioso de Deus. (...) Oliberalismo considera Cristo como
um Exemplo e Guia; o cristianismo, como um Salvador. O liberalismo
faz dele umexemplo de f; o cristianismo, o objeto da f". O liberalis
mo age com base na experincia religiosa, enquanto o cristianismo est
atento Palavra de Deus, que nos vem de fora.19 Em cada gerao, nossa
tendncia natural de colocar o foco de volta em ns mesmos - nossa vida
interior, piedade, comunidade e aes - seca a exata raiz da f que gera
amor e servio.
Apior coisa que pode acontecer com a igreja confundir a lei e o evan
gelho. Quando suavizamos a lei, no desistimos de nossas prprias tenta
tivas de oferecer os nossos trapos de "justia" a Deus. Quando tornamos o
evangelho emexigncias, ele deixa desera Palavra salvadora deredeno
de Jesus Cristo.
Segundo as Escrituras, existem duas maneiras de herdar as bnos
de Deus. Aps a Queda, as bnos eternas de Deus s podemser asse
guradas por intermdio doperdo dos pecados emJesus Cristo. Essapro
messa de providenciar umSalvador foi umapromessa unilateral aAdoe
Eva aps a queda, a Abraoe Sara, e a Davi; ela tambmaparece na nova
aliana profetizada emJeremias 31 e emoutros lugares. Depois, houve
as promessas temporais de terra que Deus fez a Israel, combase no com
promisso da nao: "Tudoo que falou faremos". ComoPaulo diz: "So
19 Machen, J. Gresham. Christianity andLiberalism. Grand Rapids: Eerdmans, 1923,
pg. 47.
102 Cristianismo sem Cristo
duas alianas" - um pacto de graa que conduz vida eterna eum pacto
da lei que leva escravido (Gl 4.24-25). Oproblema com os judeus da
poca de Paulo era que tinham confundido aherana condicional de um
terreno na Terra com aeleio incondicional e aredeno dos pecadores
por meio da f emCristo. Confundir a lei e o evangelho a tendncia
natural do corao cado. Todas as religies - incluindo o cristianismo
sem Cristo, que no cristianismo de jeito nenhum- pressupem alguma
forma de redeno por esforo prprio. sempre surpreendente, irracio
nal e at mesmo ofensivo para os seres humanos ouvir que asalvao
no depende da deciso ou do esforo humano, mas de Deus, que mos
tra misericrdia (Rm 9.16). Naturalmente, achamos que, se voc quiser
que as pessoas faam acoisa certa, s precisa dizer aelas o que fazer e
exort-las a faz-lo com paixo suficiente e mtodos eficazes. Isso, no
entanto, evita tanto a lei quanto o evangelho. Se nos desentendermos
com ajustia de Deus, estamos perdidos. A lei desmascara nossas pre
tenses, mostrando-nos que merecemos o julgamento de Deus por nos
agarrarmos ao orgulho comnossas melhores obras e intenes - no im
porta os pecados bvios (Is 64.6). A lei ordena, mas no nos d nenhum
poder para cumprir suas condies. Por si s, mais conselhos (lei, man
damentos, exortaes) s vo nos levar autorretido ou ao desespero.
No entanto, quanto mais Cristo exposto diante de ns como suficiente
para nossa justificao esantificao, mais comeamos amorrer para ns
mesmos e a viver para Deus.
No mais ameaados com o inferno ou confortados com o cu, o le-
galismo novo o murmrio otimista e alegre tocando como msica de
fundo. Eainda uma forma de obras dejustia, comseus incentivos e va
ras. Siga meu conselhoe voc vai realmente se "conectar" com o melhor
de Deus para sua vida. Se voc no est feliz, talvez tenha decado do
favor e da bno de Deus. Somente aqueles que esto "completamente
rendidos" podem ter certeza de que esto no plano Ade Deus. Aqui esto
ospassos para viver avida crist vitoriosa. Voc est seguindo os passos?
Tem f suficiente? Est orando, lendo a Bblia, testemunhando, servindo
na igreja e amando o suficiente? Esta dieta de imperativos se torna to
complexa e antropocntrica quanto o antigo legalismo; apenas legalis-
mo leve. Equando queimamos um programa, h sempre outro best-seller,
movimentoou plano ao virar da esquina.
Mesmo que as geraes mais recentes estejam recuperando algumas
das questes mais importantes da lei, tais como amar e servir nosso pr
ximo, alei no oevangelho. Quando percebemos adiferena, podemos
finalmente dar acada um seu valor. Deixe alei ser lei e o evangelho ser
evangelho.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 103
Distinguindo lei e evangelho
Precisamos dalei e doevangelho, mas cada umfazcoisas diferentes. Quan
do os confundimos, evitamos tanto a ferida da santidade de Deus quanto o
poder libertador de sua graa. Comeamos afalar de viver oevangelho, de
fazer oevangelho eat mesmo de ser oevangelho, como se as boas-novas
fossem uma mensagem sobre ns e nossas obras, em vez desobre Cristo e
sua obra. Aresposta adequada no prescindir da lei nem suavizar suas exi
gncias, tornando-a um conselho til. Antes, aresposta certa reconhecer a
diferena entre lei e evangelho. No somos chamados para viver o evange
lho, mas para crer no evangelho e para seguir a lei mediante a misericrdia
de Deus. Tornar o evangelho emlei uma coisa muito fcil para ns: isso
acontece naturalmente. Por isso, nunca podemos deixar de dar valor para
as boas-novas.
Qualquer forma de fazer o evangelho uma confuso de categorias.
Alei nos diz o que fazer; o evangelho nos diz o que Deus fez por ns em
Cristo. Quando se chega questo de como nos relacionamos com Deus,
fazer a resposta errada. Paulo explica: "Ao que trabalha, osalrio no
considerado como favor, e simcomo dvida. Mas, ao que no trabalha, po
rm cr naquele que justifica ompio, asua f lhe atribuda como justia"
(Rm 4.4-5). No setrata apenas de algumas aes da nossa parte que esto
excludas aqui, mas de todo tipo de obras. "Se pela graa, j no pelas
obras; do contrrio, a graaj no graa"(Rm 11.6).
Princpios para a vida, conselhos prticos, segredos de vida vitoriosa,
chamados para odiscipulado einstruo, tudo cai sob acategoria de lei, in
dependente de serem oferecidos com severidade ou delicadeza, ou de serem
mandamentos de Deus ounossos. Aquesto no descartar estas palavras,
mas: (a) nos certificarmos de que soas palavras de Deus e no nossas, e
(b) reconhecermos que, mesmo quando so de Deus, elas so diferentes da
palavra de Deus do evangelho - as boas-novas que, embora no tenhamos
feito nenhuma das coisas que dissemos que iramos fazer, Cristo foi feito
nossa "justia, e santificao, e redeno" (ICo 1.30). Alei nos diz o que
Deus espera dens; o evangelho nos diz o que Deus fez porns.
Assim, lei e evangelho no so inerentemente opostos, porm, quando
se trata de como somos salvos, estes dois princpiosno poderiamser mais
contraditrios. E como nossa f, a cada momento, ameaada por nossa
tendncianatural de nos desviarmosde seu objeto- Cristo- precisamos do
evangelho afixado diante de ns no apenas no comeo, mas durante toda
a vida crist. O evangelho para os cristos tambm. Necessitamos ser
evangelizados todas assemanas. No por seguirmos oexemplo de Cristo,
mas pelo fato de sermos inseridos em Cristo, vestidos com Cristo e unidos
a Cristo - enquanto o Esprito criaa f pormeio doevangelho - que somos
noapenas justificados, mas santificados tambm.
104 Cristianismo sem Cristo
Por que a lei faz sentido e o evangelho parece estranho
Oargumento de Paulo em Romanos 1-3 que os pagos so culpados
diante de Deus com base na lei, visto que ela est escrita emsuas conscin
cias. Aexistncia eos atributos de Deus "claramente se reconhecem, desde
o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram
criadas. Tais homens so, por isso, indesculpveis" (Rm 1.20). Criado
imagem de Deus, emperfeita santidade eretido, Ado devia conduzir toda
acriao ao descanso do sbado eterno. Assim como Deus completou sua
obra e, em seguida, entrou em sua entronizao sobre acriao, era para
seu auxiliar seguir em sua formao como chefe representativo da humani
dade. Dotados de glria, beleza, bondade ejustia, estvamos devidamente
equipados para a tarefa que estava diante de ns. Ento, Ado abusou de
sua liberdade, conduziu asi prprio, sua esposa esua posteridade - de fato,
toda acriao - para debaixo da maldio da lei de Deus.
Paulo diz que este senso moral - a conscincia da existncia de Deus
e a nossa responsabilidade perante a sua lei - inato em cada um de ns
(Rm 1.32; 2.12-16). Eu me deparei com uma entrevista do prncipe Has
san bin Talai, da Jordnia (irmo do falecido rei Hussein), que est ten
tando iniciar as conversaes entre as vrias religies no Oriente Mdio.
"Continuo dizendo que, se todos ns observssemos os Dez Mandamen
tos, no teramos sucumbido atanta dor em primeiro lugar", diz o prnci
pe Hassan. "Independente de seraLei urea, o Caminho Retoouos Dez
Mandamentos, reconhecemos queno temos necessidade de reinventar o
cdigo de conduta."20
Existe um monte de consenso sobre alei: "Tudo oque quiseres que os
homens te faam, faz tu do mesmo modo para com eles" no um preceito
nico do cristianismo. Eaqui deveramos estar ansiosos para encontrar har
monia emnossa conduta emummundo repleto de conflitos. Em uma his
tria recente no Los Angeles Times, oescritor Steve Padilla assinalou que
mesmo obem conhecido ateu Sam Harris certa vezescreveu que "h clara
mente uma dimenso sagrada para nossa existncia, e chegar aumacordo
comela poderia muitobemser o maior objetivo da vidahumana". Harris
acrescentou que est "interessado naexperincia espiritual. (...) Existe tal
coisa como uma experincia significativa, profundamente transformadora,
que pode ser muito duramente alcanada. Voc pode ter de entrar emuma
caverna por umms oupor umano para tercertas experincias. Toda a lite
ratura contemplativa algo que leio e levo muito asrio. Oproblema que
tambm cheia de superstio e dogma religioso, [ento] voc tem de ser
20 Cornelis Hulsman com o prncipe Hassan, "The Peacebuilding Prince", Chrstianity
Today, fevereiro de 2008, pg. 64.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 105
um consumidor seletivo da literatura".21 Referindo-se aos colegas cristos
nas cincias, o bilogo e ateu zeloso Richard Dawkins se diz "perplexo,
no tanto pela crena deles em um legislador csmico de algumtipo quanto
pela crena deles nos detalhes da religio crist: aressurreio, o perdo
dos pecados etudo".22 Ofilsofo iluminista Immanuel Kant confessou que,
quanto mais velho ficava, mais convencido estava do "cu estrelado aci
ma e a lei moral dentro". Por isso, a "religio pura" (moral) universal e
til, enquanto as "fs eclesisticas" so supersticiosas e divisoras. Trate a
religio como terapia privada para melhorar nossas vidas e nos tornar pes
soas melhores e ela ter seu importante lugar; trate-a como verdade pblica
- boas-novas para todo omundo - e ela provocar enorme ofensa. Ilumi
nao moral eespiritual uma coisa; redeno por uma operao unilateral
de resgate divino outra.
Ainda assim, como umassassino foge da cena do crime, fugimos da voz
que clama "Ado, onde ests?". Ns nos cobrimos como ofizeram Ado e
Eva, com folhas de figueira. Gostamos de moralidade eespiritualidade, mas
no de dogmas sobre pecado, julgamento, expiao e graa. Conquanto
estejamos no controle (ou, pelo menos, pensemos que estamos), usando "a
dimenso do sagrado" para nossos prprios fins, at mesmo umateu pode
manifestar algum interesse. Entretanto, no momento em que somos coloca
dos de volta na posio de comparecermos perante Deus, em seu tribunal,
nossa fbrica de distorcer os fatos opera em plena capacidade. "A ira de
Deus se revela do cu contra todaimpiedade e perverso dos homens que
detma verdade pelainjustia" (Rm 1.18).
Embora Deus tenha tomado o povo judeu sob seu cuidado especial e lhe
dado uma verso escrita desta lei, ele tambm demonstrou que era trans
gressor, como orestante de ns, descendentes de Ado (Rm 5). "Eles trans
grediram aaliana, como Ado" (Os 6.7). Aps aQueda, ningum pode ser
salvo por sua prpria justia. Pelo contrrio, alei acusa toda humanidade,
tanto gentios quanto os judeus, "para que se cale toda boca, etodo omundo
seja culpvel perante Deus, visto que ningum ser justificado diante dele
por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do
pecado" (Rm 3.19-20). Assim como um espelho expe nossos rostos sujos,
mas no os pode limpar, alei revela avontade moral de Deus, mas no d
nenhum poder para cumpri-la.
Somente quando outra palavra foi falada, Ado e Eva foram detidos em
seus caminhos e surpreendidos pelas boas-novas da vinda deumredentor.
Despojados de suas folhas de figo, eles foram vestidos por Deus com
21 Padilla, Steve. "Rabbi, Atheist Debate with Passion, Humor", Los AngelesTimes, 29de
dezembro de 2007, pg. B2.
-Dawkins, Richard. The GodDelusion. Nova York: Houghton Mifflin, 2006, pg. 99.
106 Cristianismo sem Cristo
peles deanimais (Gn 3.15-16,20-21), prefigurando o Cordeiro de Deus (Jo
1.29). Epara estas boas-novas que Paulo se volta nos versculos seguintes:
"Agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus testemunhada pela lei e
pelos profetas; justia deDeus mediante a femJesus Cristo, para todos [e
sobre todos] os que crem" (Rm3.21-22). Portanto, a lei revela a retido
que Deus, pela qual somos julgados (e, por conseguinte, condenados); o
evangelho revela ajustia que Deus livremente daos pecadores por meio
da f emJesusCristo. Nosprximos trscaptulos, Paulorevela a boa-nova
surpreendente dequeDeus justifica o mpio. Asalvao, docomeo aofim,
sua obra por ns, e no uma questode ns nos salvarmos ou mesmo de
cooperarmos com ele. uma operao de resgate divino. At mesmo nossa
santificao baseada naobra deDeus denos justificar e nos unir, pelo seu
Esprito, morte e vida de Cristo (Rm 6).
Ento, hrealmente apenas duasreligies nomundo: a religio doesfor
o humano para ascender a Deus por meio de obras, sentimentos, atitudes
e experincias piedosas, e a religio das boas-novas da descida misericor
diosa de Deus at ns em seu Filho. As religies, filosofias, ideologias e
espiritualidades do mundo diferem apenas nos detalhes. Independente de
estarmos falando do Dalai Lama ou do Dr. Phil, do Isl ou da Oprah, de
liberais ou de conservadores, a convico mais intuitiva a de que somos
boas pessoas que precisam de bons conselhos, no pecadores impotentes
que precisam das boas-novas.
A pregao correta da lei
Alei boa, mas eu no sou, Paulo nos relembra (Rm 7.7-24). Ela o pa
dro permanente da perfeita santidade de Deus e a revelao de sua santa
vontade para nossas vidas. Primeiramente, ela vem para nos matar - no
paranos melhorar, masparaacabar com nossa vidaem Ado, expondo-nos
peloque realmente somos. "O mandamento que me fora para vida, verifi
quei que este mesmo se me tornou para morte" (Rm7.10, cf. 2Co 3). Em
segundolugar, a lei guia aqueles que sojustificados parte dela. Uma vez
que j no pode condenar o crente e, na verdade, deve reconhec-lo como
justo por causa de sua justificao em Cristo, a lei , agora, uma amiga.
Como Paulo diz em Romanos 7, agora ele ama a lei, mesmo quando lhe
desobedece. Os no cristos no se reconhecem na luta de Paulo. Preocu
pados com os maus hbitos que podem levar obesidade, ao alcoolismo,
aos relacionamentos destrudos, perdado emprego ou decepodevido
ao fracasso em alcanar seus objetivos pessoais, os incrdulos, contudo,
no lutamcomo paradoxodo amor deles por Deus e a vontade moral dele,
de um lado, e os pecados deles em andamento, do outro. Discusses sobre
salvar a famlia ou salvar a Terra de uma catstrofe ambiental so ouvidas
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 107
pelos no cristos. Mas discursos eaes dos quais aigreja testemunha - o
julgamento de Deus eajustificao dos pecadores por meio de Cristo - so
estranhos aos ouvidos deles.
Assim, a lei funciona, antes de tudo, para me matar, acabar com minha
autocriao - todas as tentativas de escrever ofilme de minha vida e rein
ventar meu carter. Oevangelho me insere emum novo enredo: "Vivo em
Cristo". Eagora a lei me d sentido concreto quanto ao que significa viver
essa vida em amor para com meus irmos, bem como para com vizinhos e
colegas de trabalho. Alei no pode santificar eno pode justificar. Embora
jno possa me condenar, alei tambm no pode produzir em mim odesejo
de guard-la; ela spode me dizer oque Deus exige.
Mesmo como cristo, minha f vai, na verdade, ser enfraquecida se eu
assumir que j conheo oevangelho e agora s preciso de uma dieta cons
tante de instrues. Vou, naturalmente, recair em meu impulso moralista e
concluir que ou estou completamente rendido ou que no posso ser bem-
sucedido e melhor parar de tentar. Quando minha conscincia me leva ao
desespero, aexortao para me esforar com mais afinco somente aprofun
daa minha autorretido ouminha depresso espiritual. Emoutras palavras,
elame afasta de minha posio em Cristo e, aos poucos, me traz de volta
quele lugar onde estou centrado em mim. Para aconscincia encontrar paz
com Deus, no pode haver nenhuma ajuda da lei; na verdade, a lei que
desperta minha conscincia para minha total pecaminosidade.
Logo, fundamental ter em mente que a lei inata e intuitiva, enquanto
o evangelho uma proclamao externa. Omandamento para amar no
surpreendente, desorientador ou estranho; familiar para ns. Sabemos,
por natureza, oque devemos fazer. Da mesma maneira que os "gregos", que
"procuram sabedoria", como Paulo explicou, a maioria de nossos colegas
americanos no est procura desalvao dojulgamento iminente deDeus,
mas de ajuda para seus dilemas morais. Ningum ficar ofendido se lhe dis
sermos que uma boa pessoa e que poderia ser um pouco melhor. Aofensa
vem quando dizemos s pessoas que elas (e ns) so mpias que no podem
impressionar a Deus ou escapar de seu tribunal. At que nossa pregao da
lei tenha exposto nossos coraes easantidade de Deus aesse nvel profun
do, nossos ouvintes jamais iropara Cristo embuscade segurana, mesmo
que venhamat ns para conselho.
Como as boas-novas sobre a deciso de Deus de salvar os seres humanos
depois que pecaram e, portanto, no tinham razes para esperar qualquer
coisa a no ser o julgamento, o evangelho no est apenas fora de nossa
conscincia, mas contraria o esprito de nossa maneira comumde pensar.
Gostamos de separar o certo do errado, mesmo que nunca tenhamos lido a
Bblia. Oque Paulo chama de "ajustia decorrente dalei", pelas obras (em
contraste com "a justia decorrente da f" emCristo), natural para ns
108 Cristianismo sem Cristo
(Rm 10.5-6). At mesmo pessoas que so crists h bastante tempo gravi
tam em torno de fazer algo para se salvar em vez de receber asalvao que
j foi cumprida por outra pessoa.
Nosso padro alei, eno oevangelho, imperativos (coisas para fazer
ou sentir) no lugar de indicativos (coisas para acreditar). a lei, e no o
evangelho, que um "bem, claro, mas...". Todo mundo assume a lei. o
evangelho, uma notcia surpreendente, que nenhum de ns tinha o direito
de esperar. Como tal, a notcia tem de ser contada - novamente, de novo e
sempre. Eas nicas pessoas que podem cont-la so aquelas que ouviram a
histria, cantaram-na e podem anunci-la aos outros.
Para aqueles que pensavam em si mesmos como pessoas muito boas,
Jesus ergueu oespelho do amor verdadeiro aDeus eao prximo, deixando
seus ouvintes rejeitarem a ele ou sua prpria justia para serem vestidos
com a obedincia de Cristo. Paulo, ofariseu, percebeu esta bifurcao na
estrada e, apesar de sua obedincia externa ao cdigo mosaico ser impec
vel pelos padres humanos, disse que, ento, considerava como "refugo"
todo este acmulo de realizaes "para ganhar a Cristo e ser achado nele,
no tendo uma justia prpria, que procede de lei, seno aque mediante a
f em Cristo, ajustia que procede de Deus, baseada na f" (Fp 3.8-9). Ele
tomou o seulugar com o publicano naparbola deJesus, em vezdecom o
fariseu, e foi para casa justificado (Lc 18.13-14).
Longe de ser um Moiss mais amvel egentil, Jesus exps oimpulso
interior da lei. As pessoas poderiam talvez deixar de dormir com o cn
juge do outro, mas tornar odesejo equivalente ao adultrio foi, como se
costuma dizer, "o fim da picada". Mais uma vez, somos lembrados do
argumento de Jesus de que, quando Joo Batista veio com agravidade da
lei edo julgamento, os lderes religiosos no lamentaram sua condio de
perdidos e, quando oFilho do Homem veio com aalegria do evangelho,
no danaram (Mt 11.17).
Em minha experincia, este o lugar onde vrios cristos esto viven
do hoje: no se sentindo muito ameaados pela sentena de morte da lei,
tambm no esto regularmente ouvindo a notcia libertadora das boas-
novas do evangelho. Nossa intuio nos diz que, se apenas ouvirmos a
pregao mais prtica (isto , exortaes tocantes para seguir a Jesus),
vamos melhorar. Quando essa setorna a principal dieta, no entanto, des
cobrimos que no estamos melhorando. Nem choramos nem danamos.
Mas nos leve para dentro do trio de um Deus santo, onde somos comple
tamente desnudados, e nos fale sobre oque Deus fez em Cristo para nos
salvar; conte-nos sobre os maravilhosos indicativos do evangelho - das
intervenes surpreendentes de salvao de Deus no palco da Histria,
apesar da rebelio humana - e a vela tremulante da f seinflamar, dando
luz aos outros.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 109
Alei guia, mas no d. Para todos os que procuramseragradvel aDeus
por meio da obedincia, do amor, da santidade edo servio, ochamado para
a obedincia s condena. Alei nos mostrao que nofizemos e, quantomais
a ouvimos corretamente, mais realmente perdemos nossa autoconfiana
moral enos apegamos aCristo. Ela para nossa mquina interior que distor
ce os fatos, criandouma falsa viso de Deus e de ns mesmos.
Nesta pregao dalei, opecado reconhecido como um estado que pro
duz certos atos, e no ocontrrio. Oobjetivo detal pregao nos conduzir
ao tipo de confisso que encontramos no Catecismo de Heidelberg:
Mesmo que minha conscincia me acuse de ter pecado
gravemente contra todos osmandamentos deDeus, deno
ter guardado nenhum deles e de ser ainda inclinado a todo
mal, todavia Deus me d, sem nenhum mrito meu, por
pura graa, aperfeita satisfao, ajustia e a santidade de
Cristo. Deus me trata como se eu nunca tivesse cometi
do pecado algum oujamais tivesse sido pecador e como
se, pessoalmente, tivesse cumprido toda a obedincia que
Cristo cumpriu por mim.23
Apregao apropriada dalei vai nos levar ao desespero dens mesmos,
mas apenas para que possamos, finalmente, olhar para fora de ns, para
Cristo.
Paulo contrape "ajustia decorrente da f" "justia decorrente da lei".
Quando se trata da forma como a pessoa justificada - aceita como justa
diante deDeus - nada poderia sermais contrrio do que a leie oevangelho.
Alei no oferece ajuda s almas desobedientes, mas garante certa e justa
condenao. Ela no veio para encorajar e edificar ou como uma estratgia
para a vitria, do tipo "mantenha a cabea erguida", mas para matar - para
acabar com o domnio do pecado emsua essncia, ou seja, o orgulho do
autogoverno e daautoconfiana. Uma vez desiludida dequalquer esperan
a de bons conselhos e aperfeioamento moral, a pessoa, ento, corre para
Cristo, para obter segurana.
Fico sempre irritado com meu check-up mdico anual, principalmente
porque a enfermeira me pesa e, a cada vez, o resultado cerca de 4 kg a
mais do que quando peso a mim mesmo. Emcasa, posso mexer um pouco
na balana, mas a enfermeira, no consultrio do mdico, no deixa nem
mesmo eu esvaziar meus bolsos. Quando ela me pesa, o resultado vai para
23 The Heidelberg Catechism, Lord's Day 23, Pergunta 60, em Psalter Hymnal: Doctrinal
Standards and Liturgy of the Christian Reformed Church. Grand Rapids: CRC Board of
Publications, 1976, pg. 30.
110 Cristianismo sem Cristo
ogrfico. Ofereo uma racionalizao; ela sorri, como sej tivesse ouvido
isso milhares de vezes antes, mas no faz ajustes em seu clculo.
Somos brilhantes na racionalizao e namanipulao de evidncias. As
pessoas "detm a verdade" (Rm 1.18). Somos "doutores da distoro dos
fatos". Ao contrrio do conselho piedoso de outras pessoas ou dos padres
que estabelecemos para ns mesmos, a lei de Deus abalana fiel que no
podemos adulterar, pesando-nos em comparao com a santidade de Deus,
no com ado vizinho do lado. Mas quantas vezes somos pesados na balan
a de Deus, nus em sua presena edesprovidos de desculpas?
O evangelho do amor
Partimos da caricatura do personagem de Dana Carvey, do Saturday Night
Live, Church Lady, com seu ar de superioridade moral e palavras de de
saprovao, para a caricatura sentimental e teraputica deAl Franken, de
Stuart Smalley, no mesmo programa. Cada monlogo de "psicobaboseira"
encerrado com Smalley fazendo o pblico repetir depois dele "eu sou
bom osuficiente, eu sou inteligente osuficiente eora, dane-se, as pessoas
gostam de mim". Muitas pessoas pensam que isso representa uma mudana
refrescante do legalismo para uma forma mais positiva de espiritualidade.
Mas no esta apenas outra verso da religio no imperativo, uma verso
diluda da lei? Ese o mundo ridiculariza esse moralismo teraputico, a
quem estamos tentando impressionar?
Durante uma viagem recente, enquanto passava pelos canais de televiso
procura de noticirios, aconteceu de parar no programa de Joyce Meyer,
uma evangelista da prosperidade popular. Bem como Joel Osteen, Meyer
reflete a antipatia dos Boomers por sua educao rigorosa. Aps insultar a
religio de regras de seu passado, Meyer disse: "Finalmente, percebi que o
evangelho notemnada a vercom regras, tema vercomamara Deus e uns
aos outros. Ento, oque voc fez esta semana para ajudar algum que voc
conhece?". J encontramos umtema semelhante emJoel Osteen: o cristia
nismo no um monte de regras; sua essncia amar a Deus eoprximo.
Como vimos, esse sentimento expresso por todo oespectro, do conserva
dor ao liberal, da tradicional megaigreja edesta Igreja Emergente.
No muito tempo atrs, tambm medeparei com um trecho da obra de
Joo Calvino na qual ele observou que muitos de seus amigos catlico-ro-
manos estavam tambm reagindo contra as regras e regulamentos de sua
juventude, dizendo que s precisamos amar uns aos outros. "Como se isto
fosse fcilV\ exclama Calvino.
Como Meyer, o que os contemporneos de Calvino no perceberam
que o amor , na verdade, o resumo da lei. Os mandamentos de Deus es
tipulam o que o amor a Deus e ao prximo significa. Na Bblia, a lei sim-
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 111
plesmente expe o que significa amar a Deus e ao prximo. Muito antes
de Jesus resumir a lei desta forma (Mt 22.39), ela foi entregue pela mo de
Moiss (Lv 19.18,34) e Paulo reiterou aquesto (Rm 13.8-10). Posso mui
to bem ser capaz de meconter para no roubar a mulher e o carro de meu
vizinho, mas douao meu vizinho o quelhedevo? Porventura, j vendi tudo
o que tenho e dei aos pobres? Foi assim que Jesus definiu a lei e constran
geu aspessoas (como ojovem rico) a perceberem que elas no guardavam
todas estas coisas desde as suas juventudes (Mt 19.20).
Sempre fico surpreso ao ouvir as pessoas sugerirem que o Deus do An
tigo Testamento (e, talvez, aeducao fundamentalista delas) mais orien
tado pela lei ejulgador, enquanto o Deus do Novo Testamento amvel e
tolerante. Ficoaindamaissurpreso quando elasrecorrem a Jesusno Sermo
da Montanha. No s dormir com a mulher de teu prximo, mas cobi-la
emseucorao; no apenas no matar algum, mas odiar seuvizinho; no
s roubar, mas privar seuvizinho de seus recursos materiais: isso o que
Jesus diz que a lei verdadeiramente exige de ns. Por isso, dificilmente
se pode dizer que seja notcia boa quando as pessoas informam que Deus
exigia um monte de regras, mas, agora, nos diz apenas para am-lo e uns
aos outros.
Definido desta forma, amar a Deus e o prximo muito mais difcil do
que seguir algumas regras. Quando Jesus define a lei do amor - at mesmo
mais que isso, incorpora-a em sua prpria pessoa e aes - euestou perdi
do. Antes de cantar "Que amigo temos em Jesus", me encontrojunto com
Pedro, dizendo: "Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador"(Lc 5.8). E
Pedro nosentiu isso apenas umavez, quando conheceu Jesus. Suajornada
como Mestre oscilou de pontos altos, como sua confisso de Jesus como
o Cristo, ao ponto mais baixo de negar Cristo por trs vezes, e de volta ao
ponto mais alto, sendo martirizado por seu testemunho de seu Salvador.
Como a de Pedro, nossa vida crist uma montanha-russa de fidelidade
e infidelidade. Visto que sempre voltamos ao triunfalismo autoconfiante
(lembre-se do protesto de Pedro, "eu nunca vouneg-lo!", umpouco antes
de faz-lo), precisamos ouvir o veredicto de Deus sobre nossa justia por
meio da lei e suagarantia de perdo noevangelho. Oexemplo de Jesus no
uma boa notcia, contudo um fardo terrvel, a menos que ele seja, antes de
tudo, o que me salvade minhaincapacidade de segui-lo.
Aqueles que pensam que podem se enrolar nas folhas de figueira das
suasintenes e aes de amora Deus e ao prximo teroumagrande sur
presa. "Apenas ame a Deus e as pessoas" no o evangelho; justamente
essa santaexigncia da lei que tristemente falhamos emcumprir. No ponto
em que grande parte da pregao de hoje (ilustrada pelo comentrio de
Joyce Meyer, acima) oferece uma falsa distino entre lei e amor, a distin
o bblica entre lei e evangelho. Nosso amor a Deus e ao prximo a
112 Cristianismo sem Cristo
essncia da lei; o amor de Deus para conosco em Jesus Cristo a essncia
do evangelho. "Nisto consiste o amor: no em que ns tenhamos amado
aDeus, mas emque ele nos amou e enviou o seu Filho como propiciao
pelos nossos pecados" (Uo 4.10).
Mandamentos, no sugestes
Oque todosns precisamos hoje deum novo encontro coma lei de Deus
em sua fora total. Quando os israelitas ouviram Deus comunicar sua lei no
Monte Sinai, at Moiss tremia de medo (Hb 12.21). Opovo estava aterro
rizado e disse aMoiss: "Fala-nos tu, eteouviremos; porm no fale Deus
conosco, para que no morramos" (x 20.19). Por que esta reao? -nos
dito que eles "j no suportavam oque lhes era ordenado" (Hb 12.20).
A lei de Deus no uma lista de sugestes. Nem tampouco aprincipal
razo para ela nossa felicidade, embora tenhamos sido criados imagem
de Deus e, portanto, projetados para encontrar nossa profunda satisfao
em glorificar e desfrutar a Deus. A lei uma expresso da prpria glria
de Deus - seu carter moral. Alm disso, o pacto da lei jurado por Israel
no Monte Sinai no foi "vamos tentar realmente ter o melhor de nossa vida
agora", e sim"tudo oque falou faremos". Para confirmar ojuramento deles,
Moiss aspergiu sangue sobre opovo, confirmando visualmente ocompro
misso deles com o cumprimento pessoal e perfeito dos termos do pacto.
No de admirar que os israelitas, aterrorizados pela voz de comando de
Deus, pedissem a Moiss para ser o mediador deles. No entanto, quando
Moiss estava ausente da congregao, recebendo a lei de Deus namonta
nha, o povo decidiu construir uma representao de Deus mais agradvel
- obezerro de ouro - oqual, em vezde inspirar temor emedo, encorajava-
osauma forma mais leve de culto: "Opovo assentou-se para comer ebeber
e levantou-se para divertir-se" (x 32.6).
Seavozda lei de Deus no nos descentralizar, nos desequilibrar ejulgar
nossos melhores esforos comocarentes da glria de Deus, nunca correre
mos para Cristo como nosso Mediador, superior a Moiss. Em vez disso,
vamos inventar nossas prprias representaes de Deus - nossos bezerros
de ouro atuais - sugestes gentis para avida e conselhos teis que nos em
balam a pensar que finalmente temos umDeus amigo que no provoca o
grito " Deus, s propcio amim, pecador!" (Lc 18.13).
No hequilbrio entre alei e o evangelho. A lei nos diz o quedevemos
fazer; o evangelho nos diz o que Deus fez por ns. Estas so duas palavras
distintas; cada uma deve ser ouvida em seus prprios termos, com toda a
intensidade de sua sentena e absolvio. Aojustificar os pecadores, Deus
no abranda sua retido que revelada em sua lei, mas imputa a justia
de Cristo a cada crente. Desta forma, a justia de Deus no sacrificada
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 113
por seu amor; mas sim seu amor e sua justia so mutuamente satisfeitos.
Somos salvos pelas obras - na verdade, por perfeito amor e obedincia.
No entanto, a obra de Cristoe nonossa, a qual serve de base para nossa
confiana: "Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em
Cristo Jesus" (Rm 8.1). A boanotcia : "Agora, sem lei, se manifestou a
justia deDeus testemunhada pela lei e pelos profetas; justia deDeus me
diante a f emJesus Cristo, para todos [e sobre todos] os que crem"; visto
que os pecadores so "justificados gratuitamente, por sua graa, mediante
a redeno que h em Cristo Jesus, a quem Deus props, no seu sangue,
como propiciao, mediante a f" (Rm 3.21-25).
Quando questes secundrias se tornam primrias
Por que Jesus veio? Qual era sua misso? O prprio Jesus responde: "Tal
como o Filho do Homem, que noveio para ser servido, mas para servir e
dar a sua vida emresgate por muitos" (Mt 20.28). Quando foi repreendido
pelos seus discpulos por atrapalhar o plano deles falando sobre cruz, Jesus
disse: "Precisamente com estepropsito vim para esta hora" (Jo 12.27; gri
fodoautor). Quando Filipe pediu aJesus para mostrar-lhes o caminho para
o Pai, Jesus disse que ele o Caminho (Jo 14.8-14).
Da mesma forma, Paulo disse aos corntios que no s estava, nica e
exclusivamente, determinado a pregar somente Cristo, mas "Cristo cruci
ficado", embora fosse "escndalo para osjudeus, loucura para os gentios",
uma vez que anica boa notcia capaz de salvar ambos (ICo 1.23; veja
ICo 1.18-2.1-2). Paulo sabia que os pregadores at usariam o nome de
Jesus, porm, muitas vezes, ele foi usado como algo ou algum que no o
sacrifcio vicrio para os pecadores (2Co 11.4-6).
Os fariseus questionaram Jesus sobre casamento e divrcio, adultrio
e impostos, e o criticaram por colher gros no sbado e por comer e beber
com publicanos e pecadores (Mt 11.19). Focados em prenunciar o reino
de Deus, observando estritamente as regras dos mais velhos - e tentando
pegar Jesus emarmadilhas sobre questes jurdicas - eles se desviaram da
verdadeira misso do Messias. Olhando para si mesmos quando deveriam
estar olhando para Cristo como "o Cordeiro de Deus, que tirao pecado do
mundo" (Jo 1.29), se desviaram. O mesmo ocorreu com os prprios disc
pulos, quemudavam deassunto quando Jesus falava da cruz, enquanto eles
se aproximavam de Jerusalm. Os discpulos estavam pensando no dia da
entrada nacidade, com ojulgamento final e aconsumao do reinoem toda
sua glria. Jesus sabia, entretanto, que o nico caminho para a glria era
pelo caminho da cruz.
Jesus contrasta a falsa piedadedo fariseu com a f verdadeirae o arrepen
dimento do cidado de seu reino em sua famosa parbolaem Lucas 18:
m Cristianismo sem Cristo
Dois homens subiram ao templo como propsito de orar:
um, fariseu, e o outro, publicano. O fariseu, posto emp,
orava de si para si mesmo, desta forma: Deus, graas te
dou porque no soucomoos demais homens, roubadores,
injustos e adlteros, nem ainda como este publicano; jejuo
duas vezes porsemana e dou o dzimo de tudo quanto ga
nho. O publicano, estando emp, longe, no ousava nem
ainda levantar os olhos ao cu, mas batiano peito, dizen
do: O Deus, s propcio a mim, pecador! Digo-vos que
estedesceu justificado para suacasa, e noaquele; porque
todoo quese exalta serhumilhado; mas o quese humilha
ser exaltado (Lc 18.10-14).
Jesus disse aos fariseus: "Vs sois os que vosjustificais a vs mesmos
diante dos homens, mas Deus conhece o vosso corao; pois aquilo que
elevado entre homens abominao diante de Deus" (Lc 16.15). Enquanto
Jesus basicamente parecia ignorar os saduceus, uma vez que eles prova
velmente viam-se como irrelevantes, ele advertiu repetidamente contra "o
fermento dos fariseus", que "a hipocrisia" (Lc 12.1).
Na parbola que Jesus conta, ofariseu at mesmo ora: " Deus, graas
te dou porque no sou como (...) este publicano". Anica coisa pior do
que a autojustia dele que elefinge dar a Deus um pouco de crdito por
isso. Todos ns j assistimos a alguma cerimnia de premiao em que os
beneficirios reconhecem as pessoas semas quais tal sucesso noteria sido
possvel. Isso completamente diferente, entretanto, de ser o beneficirio
da herana dealgum que, noexato momento daelaborao dotestamento,
foi tratado como um inimigo pelo herdeiro. Assim, todas as perguntas que
os lderes religiosos faziam para Jesus eram questes legais: o que fazer na
situao x ouyl Qual a nica coisa que preciso fazer para obter a vida
eterna - almde todosos mandamentos da lei, que tenho guardado?
Jesus fora estes questionadores (como ojovem rico) a reconhecer que
notmrealmente guardado a lei. Damesma forma, Paulo desafiou os gaia
tas: "Todos quantos, pois, so das obras da lei estodebaixo de maldio;
porque est escrito: Maldito todo aquele que no permanece em todas as
coisas escritas no livro da lei, para pratic-las. E evidente que, pela lei,
ningum justificado diante de Deus, porque o justo viver pela f (Gl
3.10-11; grifo do autor). Estes so os termos. No h avaliao em curva;
no h frias por bom comportamento ou boas intenes. Isso deveria nos
colocar de joelhos, confessando nossa impotncia absoluta, mas, em vez
disso, muitas vezes, desperta nossa autojustia. Neste ltimo caso, evita
mos a nobre obra da lei de nos conduzir para fora de ns mesmos a Cristo.
Os bons princpios ordenados por Deus, na verdade, se tornam um desvio
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 115
em vez de um mestre para nos conduzir a Cristo. As boas-novas, Paulo
acrescenta, que "Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele
prprio maldio em nosso lugar" (Gl 3.13). Os judeus, diz Paulo, trope
am em Cristo. Ele a rocha de escndalo que est no caminho de nosso
ativismo "transformacional".
Os gentios amam a sabedoria, ento lhes mostre um Jesus que mais
inteligente emresolver os enigmas da vida diria e a igreja vai ter uma
multido de adeptos. Paulo diz que seus contemporneos judeus amam
sinais e prodgios. Ento diga s pessoas que Jesus pode ajud-las a ter
uma vida melhor agora, ou trazer o reinoda glria, ou expulsar os roma
nos e provar a sua integridade perante os pagos, e Jesus ser laureado
comlouvor. D-lhes alguma sabedoria moral de sua prpria tradio de
f que possa ajud-las a ser melhores pais e cnjuges, e talvez ouam
- contanto que voc no fornea sugestes e ordens que Deus usar como
base para julgar no ltimo dia. Mas proclame Cristo como o Servo So
fredor, que morreu e ressuscitou, e todo mundo sepergunta quem mudou
o assunto.
Aigreja existe para mudar oassunto dens e denossos atos para Deus e
seus atosde salvao, e de nossas vrias misses de salvaro mundo paraa
misso deCristo, que j realizou aredeno. Ele nos envia aomundo, isso
certo, mas no para salv-lo. Ao contrrio, elenos envia aomundo para dar
testemunho de Cristo como nico Salvador, assim como para amar e servir
nosso prximo em nossa vocao secular. Omal est em nosso interior, no
fora de ns; a salvao que vem de fora de ns mesmos.
Nada que a igreja faz amplia, completa ou cumpre a total e suficiente
obrade Cristo, feita umavez por todas, de viver, morrer e ressuscitar pelos
pecadores. Assim, chega dens. Somos os pecadores que elesalva, no os
redentores queele inspira. Esse o contedo de nosso testemunho, a razo
pela qual somos arautos das boas-novas em vez de meros fornecedores de
bons conselhos. E mesmo em termos de impacto evangelstico, estou con
fiante deque esta orientao mais eficaz com os no cristos. Eles podem
nogostar de nossa mensagem de qualquer maneira, mas, pelomenos, po
demficaraliviados ao verem que paramos de nos colocarcomoo caminho,
a verdade e a vida.
Se a mensagem que a igreja proclama faz sentido sem a converso; se
ela no ofende os crentes de longo tempo de vez em quando, de modo que
tambm precisem morrer mais para si mesmos e viver mais para Cristo, en
to issono o evangelho. Quando se fala de Cristo, muitas coisas podem
acontecer, nenhuma delas, necessariamente, ter um impacto duradouro.
Quando Cristo proclamado emseuofciode Salvador, a igrejase tornaum
teatro de morte e ressurreio.
116 Cristianismo sem Cristo
Perdendo o significado: transformando a Bblia em Manual
de instrues para a vida
Epossvel serumfundamentalista crente naBblia e no entender que Cris
to a totalidade, assim como a substncia de suamensagem?
Osfariseus eram osguardies daEscritura, to preocupados emsegui-la
rigorosamente que at mesmo planejaram diversas restries para prote
ger seus mandamentos. Se a lei mandava que se descansasse dos trabalhos
normais no sbado, os lderes religiosos insistiam que uma pessoa pobre
deixasse de colher gros no sbado, mesmo para a sobrevivncia. Na ver
dade, logo depois de Jesus ser repreendido pelos fariseus por deixar seus
discpulos fazerem exatamente isso, ele lhes disse: "Examinais as Escritu
ras, porque julgais ter nelas a vida eterna, e so elas mesmas que testificam
de mim. Contudo, no quereis vir a mim para terdes vida" (Jo 5.39-40).
As Escrituras que ele tinha em mente era o que chamamos deAntigo Tes
tamento. Eles eram zelosamente comprometidos com a Bblia, mas no a
compreenderam.
Depois de sua ressurreio, Jesus encontrou alguns de seus discpulos
ao longo da estrada de Emas que se sentiam deprimidos e os animou, fa
zendo-os recordar as Escrituras, dizendo: "Porventura, no convinha que
o Cristo padecesse e entrasse na sua glria? E, comeando por Moiss,
discorrendo portodos os Profetas, expunha-lhes o que a seu respeito cons
tavaemtodas as Escrituras" (Lc 24.26-27). No admira que seus coraes
ardessem dentro deles enquanto Jesus lhes expunha as Escrituras (v. 32).
Aparte de Cristo, a Bblia umlivrofechado. Leia-acomele no centro,
e a maior histria j contada. ABblia banalizada quando reduzida a
ummanual deinstrues devida. Qual o sentido dos livros histricos, dos
salmos, da literatura de sabedoria e dos profetas? De acordo com os aps
tolos - e oprprio Jesus - a Bblia um drama sendo desenrolado, que tem
Jesus Cristo como seu personagem central. Como as prprias narrativas
deixam bastante claro, os santos doAntigo Testamento noforam herisde
f e obedincia, mas pecadores que, apesar de suaprpria hesitao, rece
beramf para se apegarem promessa de Deus. De acordo como apstolo
Paulo, o prprio Antigo Testamento proclamou esteevangelho da livre jus
tificao emCristo por meioda f somente: "Agora, semlei, se manifestou
ajustiade Deus testemunhada pelalei e pelos profetas" (Rm3.21).
Emsua primeira carta, o apstolo Pedro recorda os crentes da "alegria
indizvel e cheia de glria" resultante do fato de que estavam "obtendo o
fim da vossa f: a salvao da vossa alma". Ento, ele acrescenta:
Foi a respeito desta salvao que os profetas indagaram e
inquiriram, os quais profetizaram acerca da graaa vs ou
tros destinada, investigando, atentamente, qual a ocasio
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 117
ou quais as circunstncias oportunas, indicadaspelo Esp
rito de Cristo, que neles estava, ao dar de antemo teste
munho sobre os sofrimentos referentes a Cristo e sobre as
glrias que os seguiriam. Aeles foi revelado que, no para
si mesmos, mas para vs outros, ministravam as coisas que,
agora, vos foram anunciadas por aqueles que, pelo Esprito
Santo enviado do cu, vos pregaram o evangelho, coisas
essas que anjos anelam perscrutar (lPe 1.8-12).
No de surpreenderque, de acordocomJesus, a Bblia inteira sobre
ele e que Pedrodiga que os anjos anseiam por entender as boas-novas que
so (ou deveriamser) trazidas semanalmente por arautos, mas resolvemos
que outroalgum ou algodeveria ser o focode nossapregaoe adorao
esta semana? "Sim, mas j entendemostudo isso", ouo algum dizer. En
tendemos? No, a menos que, por natureza, sejamos justos em ns mesmos
e autoconfiantes, respondendo a lei comojuramento dos israelitas no Mon
te Sinai: "Tudo o que falou faremos".
to fcil perder Cristo por falta de ateno quanto fcil perd-lo
por meio da negao. Continuamos esperando os liberais "perderem a
bola", quando as igrejas conservadoras so, com freqncia, igualmente
passveis de se interessarem por algumou algo diferente do Cristo cru
cificado nesta semana. Uma mulher que estava com problemas em seu
casamento disse a um pastor amigo meu que ela decidiu visitar a igreja
dele porque a igreja dela estava passandopor uma fase de "como ter um
casamento melhor". "O que eu mais preciso ouvir neste momento quem
Deus e o que Cristo fez por mim, por mais que eu esteja agoniada. Meu
casamento precisa de um monte de coisas, mas disso mais do que qual
quer outra coisa." Ela estava certa.
Cristianismo sem Cristo no significa religio ou espiritualidade des
provida das palavras Jesus, Cristo, Senhor ou at mesmo Salvador. Signi
fica que a forma como esses nomes e ttulos so empregados os deslocar
de seu local especfico no desdobramento histrico da trama da rebelio
humana e do resgate divino, e de prticas como o Batismo e a Ceia. Jesus
como treinador de vida, terapeuta, amigo, outro significativo, fundador da
civilizao ocidental, messias poltico, exemplo de vida radical e outras
inmeras imagenspodemnos distrair do escndaloe da loucura de "Cristo
e este crucificado". Este evangelho pode at ser acrescentado ao final de
sermes. A questo, porm, se estamos pregando a Palavra de Gnesis
ao Apocalipse como um testemunho de Cristo ou como um recurso para
escrever nossa prpria histria.
Em outras palavras, deixar-se levar em direo ao cristianismo sem
Cristo pode acontecer por meio da adio, bem como da subtrao. Em
118 Cristianismo sem Cristo
Screwtape Letters de C. S. Lewis, o diabo instrui seu comparsa, Cupim, a
manter os cristos distrados de Cristo como o Redentor da ira de Deus. Em
vezde, incomodamente, anunciar suapresena por ataques diretos, Cupim
deveria tentar fazer asigrejas seinteressarem pelo cristianismo ealgo mais:
o cristianismo e a guerra, o cristianismo e a pobreza, o cristianismo e a mo
ralidade, e assim por diante.
Ouvi algum dizendo: "Mas temos de tornar Jesus e o evangelho re
levantes para as pessoas de nosso tempo e lugar". Porm que dito sobre
Jesus Cristo se a relevncia de suapessoa e obra nopodem segarantir por
conta prpria? Claro, Cristo veio como "o Cordeiro de Deus, quetira o pe
cado domundo" (Jo 1.29), mas elepode me ajudar a conseguir aquela pro
moo notrabalho oualiviar meuestresse? Pode fazer meus filhos espertos
para que fiquem longe das drogas? "Cristianismo e..."j pressupe que o
cristianismo, emsi, no interessante. Mas como um adjetivo para outras
coisas (aerbica crist, valores cristos, msica crist, etc), nada mais que
uma marca valiosa. To contra o senso comum quanto possaparecer, estar
fundamentado noevangelho deCristo alivia oestresse emlocais profundos
que nem sequer sabamos que tnhamosdentro de ns mesmos; tenho teste
munhado inmeros casos dejovens liberados dotdio induzido por vcios
e padres pecaminosos, tornando-se fascinados com a maravilhosa graa
de Deus emseu Filho. Ningum precisava lhes dizer que as drogas eram
erradas; eles sabiamdisso. E todas as palestras banais sobre autoestima e
chamados emotivos de acampamentos para "entregar tudo" sos deixaram
mais cnico. Apregao genuna dalei diagnostica a condio pecaminosa
- a raiz, e noapenas o fruto - e o evangelho sua soluo radical.
Muitas vezes, na pregao popular de hoje, parece que o objetivo
seguir pela interpretao da passagem a fim de chegar aplicao con
tempornea que, normalmente, evidencia as fixaes do prprio pregador
e sua dieta recente de leitura ou filmes. Normalmente, aplicao iguala-
se lei - listas para fazer - em vez de usar a passagem para realmente
absolver os pecadores de sua culpabilidade e reescrev-los em seus novos
papis como aqueles que foram transferidos da autoridade da aliana de
Ado para a de Cristo.
Claroque no estounegando, nomais do que C. S. Lewis, que os cris
tos devem ter um interesse em questes urgentes da atualidade ou que
existe um lugar importantepara a aplicao do ensino bblico nossa con
dutano mundo. Mas, da mesma maneira que Lewis, estoupreocupado por
que, quando a mensagembsica da igreja menos sobre quem Cristo e o
queele fez de umavezpor todas paranse mais sobrequemsomos e o que
temosde fazer para tornar a vidadele(e a nossa) relevante para a cultura, a
religio que feita "relevante" no mais o cristianismo. Independente de
quanto seunome seja invocado, umareligio que se transforma em"o que
Comotransformamos boas-novas em bons conselhos 119
faria Jesus?" no a f crist. No pensar que o "Cristo crucificado" to
relevante quanto"Cristo e valores da famlia", ou "Cristo e a Amrica", ou
"Cristo e a fome no mundo", faz-nos assemelhar o evangelho lei.
Quando as pessoas pedem uma pregao maisprtica, ou uma mensa
gemmais relevante que Cristo e este crucificado, esto recuando para a lei
emvez de ir para o evangelho. Outra maneirade dizer isso que preferimos
dar a Deus um papel de coadjuvanteno filme de nossa vida - a histria da
nossa prpria glria - em vez de sermos reformulados em seu drama da
redenoem progresso. Como Deus pode consertar meu casamento? Como
ele pode me tornar um lder mais eficaz? Como posso superar o estresse e
gerir meu tempo e minhasfinanas melhor? Essas perguntasno so ruins.
Na verdade, as Escrituras trazem sabedoria slida sobre essas questes.
Mas no so as questes mais importantes, nem mesmo para os cristos de
toda uma vida.
Amenosque Cristosejapublicamente exibido como crucificado - afixa
do diante de ns, semana aps semana, na Palavra e nos Sacramentos - ns,
como os gaiatas, deixamo-nos levar em direo viso de que comeamos
com Cristo e seu Esprito e, depois, acabamos lutando por nossa prpria
justia diante de Deus (Gl 3.1-3). Uma vez que at mesmo os cristos per
manecem, ao mesmo tempo, pecadores e justificados, sempre gravitamos
de volta a ns mesmos: o que acontece dentro de ns, o que podemos medir
e controlar, o que podemos ver e sentir.
Onde quer que a Palavra de Deus enfoque nosso mundo, temos de tes
temunhar tanto de sua lei quanto de sua promessa. No entanto, os ministros
no so instrudos para serem especialistas em economia, negcios, direito
e poltica. As pessoas podem obter conselhos financeiros, conjugais e para
criao de filhos muito melhores de parentes ou mesmo de vizinhos no
cristos do que de seu pastor. Em vez disso, os ministros so instrudos
para serem sbios nas Escrituras, que esto centradas no drama da reden
o. Eles no so enviados em sua prpria misso, mas so embaixadores e
arautos enviados por Deus a um mundo de pecado e morte. So chamados
para proclamar a mensagem mais importante e relevante, que no pode ser
ouvida em qualquer outro lugar.
Uma vez liberados pelo evangelho da condenao da lei, nossos cora
es ficam cheios de gratido. A lei no s nos leva a Cristo, ela diz f
criada pelo evangelho o que fazer. No incio de meu casamento, achava
muito importante comprar para minha esposa presentes de Natal e de ani
versrio que queria que ela tivesse. Assim, fiquei chateado quando ela estra
gou a surpresa ao me dizer o que realmente queria. "Por que no posso ser
espontneo?", perguntei a ela. "Ento, este realmente um presente /wew?"
Levou um tempo para eu perceber que estava, na verdade, sendo egosta.
Da mesma forma, a lei de Deus nos diz o que Deus aprova - com o que
120 Cristianismo sem Cristo
seu corao se deleita. Ele nonos pede para sermosespontneos, criativos
ou teimosos, mas para fazermos as coisas que ele considera como justas,
santas, verdadeiras e boas.
Mesmo quando grande parte da pregao e da literatura crist popular
de atualidade centra-se em imperativos, so, muitas vezes, nossas suges
tesinteligentes (disfaradas de"aplicaes") emvez deimplicaes claras
de uma determinada passagem. Por isso, precisamos de ateno renovada
para a Palavra de Deus no apenas para proclamarmos adequadamente e
recebermos o evangelho, mas para dirigirmos nossa obedincia aos seus
mandamentos corretamente.
Nem mesmo esta pregao da lei como regra de gratido crist pode,
contudo, ter a ltima palavra. Provavelmente, todos ns ouvimos sermes
que, depois de expor as expectativas de Deus ou o exemplo de algum na
Bblia, conclui: "Ser queisso descreve voc?". Sevocmejulgar pela jus
tiaque Deus exige, no posso verdadeiramente responder sim nesses mo
mentos. A boanotcia que, porcausadajustiade Cristoter sido creditada
a mim, elame descreve. Embora tambm esteja sendo renovado conforme
a semelhana de Cristo, esta santificao (ao contrrio dejustificao) per
manece inacabada, parcial e, muitas vezes, ambgua para mime para os ou
tros. Issosignifica quevou terdedecidir issobaseado napromessa de Deus,
e nona minha experincia. No me vejo como um vencedor, mas Deus diz
que, apesar de nosso sofrimento e das lutas contnuas com o pecado que
habita emns, "em todas estas coisas, porm, somos maisquevencedores,
por meio daqueleque nos amou" (Rm 8.37). Sou um beneficiriodavitria
de Cristo sobre a culpa e a tirania do pecado. Diga-me quem eu sou em
Cristo (o indicativo) e agora, de repente, tendo em conta"as misericrdias
de Deus", os mandamentos (imperativos) tornam-se meu sacrifcio "agra
dvel" (Rm 12.1). Por que deveria querer sujeitar-me, pormaistempo, ao
padro de pensamento deste mundo quando fui escrito no enredo de Deus
como um co-herdeiro, com Cristo, do reino do cu (vs. 2-21)?
Quando o evangelho de Cristo comoSalvador deixado de lado, j no
somos constantemente convertidos - no s de nossa imoralidade, gann
cia e egosmo, mas de nosso orgulho espiritual, hipocrisia e autoconfiana
- para aquela f em Cristo a qual unicamente pode produzir o fruto do Es
prito, que abenoa a comunho dos santos e parte em servio amoroso ao
nosso prximo.
Atreva-se a ser um Daniel!
A Bblia no um manual de instrues para a vida diria. Naturalmente,
ela revela a vontade moral de Deus para nossas vidas, mas a histria de
redeno que central.
Comotransformamos boas-novas emtons conselhos 121
Quantas vezes ouvimosoAntigoTestamento serinterpretado comouma
coleo dehistrias piedosas quepodemos usar para nossa vidadiria? Em
Gnesis, podemos terum sem-nmero deheris para imitare de viles para
fugir. Nunca soube, aocrescer noevangelicalismo, queoAntigoTestamen
to era arespeito deCristo. Pensava que era sobre os heris da Bblia, cujo
carter deviaser imitado. Seja fiel comoAbrao, consagrado como Moiss,
e assim por diante. A vidade Josu pode serexplorada procura de princ
pios de liderana, e todos ns devemos nos atrever a ser um Daniel. Quais
eram as cinco pedras lisas que eu poderia encontrar em meu alforje para
matar os Golias de minha vida, assim como Davi fez?
A Bbliano parecida com as fbulas de Esopo: uma coleo de his
trias curtas que terminam comum princpio moral. Abrao foi, de muitas
maneiras, um fracasso moral: dormiu com sua serva, quando Deus havia
prometido um herdeiro por meio de sua esposa, Sara; mentiua um rei, di
zendo-lhe que Sara era sua irm, a fim de safar-se de uma situao difcil
- e assim por diante. Nemmesmosua disposio de sacrificar Isaque um
exemplo para ns, mas uma ocasio para Deus prenunciar Cristo como o
cordeiro preso no mato para queIsaque - e o restante de ns- pudesse sair
livre. Jac eraum trapaceiro, mas Deuso havia escolhido; apesar de ele ter
continuadoa cometer pecadosterrveis ao longo de suavida, Deus manteve
sua promessa graciosa. Josu no uma fonte para princpios de liderana,
a menos que estejamos pensando em liderar umacampanha de destruio
contra naes idolatras, para estabelecer ajustianaterra santa de Deus. No
entanto, luz da histria da redeno, Josu e seu ministrio apontam para
frente, para a pessoae para a obrade Cristo.
Davi pode serapresentado comoumexemplo herico somente de modo
ambguo. Seupapel principal naHistria prenunciar seuFilho maior, que
assumiu o trono eterno e o qual Deus prometeu incondicionalmente aos
herdeiros de Davi. Embora descrito como "um homem segundo o corao
de Deus", Davi cometeu adultrio e encobriu seu crime enviando o marido
davtima - um dos soldados leais de Davi - para morte certana batalha. Ele
no foi autorizadoa construiro templo por causada violncia do seu reina
do, e sua famlia produziuum rei horrvel aps o outro. No entanto, Deus
manteve sua promessa unilateral de preservar um rei davdico no trono de
Jud, para sempre. Deus, e noDavi, foi o heri; Cristo, como o Filho real
de Davi, e no minha imitao de Davi, o ponto essencial.
Inmeros outros exemplos podem ser apresentados. At mesmo a "Ga
leria dos Heris da F", em Hebreus 11, equivocada. O escritor sempre
mencionaque vencerampela f em Cristo, no por suas obras. Na verdade,
Deus superou os pecados deles para continuar seus propsitos redentores,
trabalhando por meio da loucurae da fidelidade deles. A questo demons
trar que a loucurade Deus mais sbiaque a sabedoria humanae a fraqueza
122 Cristianismo sem Cristo
dele maiordo que a fora humana. Alm disso, os exemplos selecionados
nesse captulo de Hebreus so exatamentecomo Davi: em cada caso, santo
e pecador simultaneamente. Na verdade, Paulo apela a Abrao e Davi, em
Romanos 4, como exemplos para ns, mas como pecadores que foram jus
tificados pela f em Cristo somente.
Pelas expectativas moralistas muitas vezes assumidas, no de se ad
mirar que as pessoas achemo Antigo Testamento muito chato e muito do
Novo Testamento misterioso. Compare esta abordagem com a interpretao
de Lutero da histria de Davi e Golias, por exemplo:
Quando Davi venceu o grande Golias, a boa e encoraja-
dora notcia chegou aos judeus: seu inimigo terrvel ha
via sido abatido, eles haviam sido resgatados e tinham
obtido alegria e paz; eles cantaram, danarame foram fe
lizes por isso (1 Sm 18.6). Assim, este evangelhode Deus
ou do Novo Testamento uma boa histria e um relato
enviado a todo o mundo pelos apstolos, falando de um
verdadeiro Davi que lutou contra o pecado, a morte e o
diabo, e os venceu e, desta maneira, resgatou todos os
que estavam cativos pelo pecado, aflitos com a morte e
dominados pelo diabo.24
Como comenta Graeme Goldsworthy:
O ponto importante a salientar que Lutero fez a ligao
entre os atos salvficos de Deus por meio de Davi e os
atos de salvao de Deus por meio de Cristo. Uma vez
que vemos esta conexo, impossvel usar Davi como um
mero modelo para a vida crist, visto que a vitria dele
foi viaria e os israelitas s podiam se alegrar como que
foi conquistado paraeles. Emtermos de nossos princpios
interpretativos, vemos a vitria de Davi como um evento
de salvao no qual a existncia do povo de Deus na terra
prometida estava emjogo.25
Em vez de desenhar uma linha reta da aplicao da narrativa para ns,
que normalmente moraliza ou alegoriza a histria, somos ensinados, pelo
24 Lutero, Martinho. Word andSacrament, vol. 35 de Luther's Works (edio americana).
Filadlfia: Muhlenberg Press, 1960, pg. 358, citadopor Goldsworthy, Graeme. The Gol
dsworthy Trlogy. Carlisle, UK: Paternoster Press, 2000, pg. 129.
25 Goldsworthy, The Goldsworthy Trilogy, pgs. 128-129.
Comotransformamos boas-novas em bons conselhos 123
prprio Jesus, a compreender estaspassagens luzdo lugardelasnodrama
da redeno que conduz a Cristo.
No obstante a teologia oficial grafada em papel, a pregao moralista
(a bandeira dos conservadores e igualmente a dos liberais) assume que no
somos realmente pecadores impotentes que precisam ser resgatados, mas
gente decente que precisa de bons exemplos, exortaes e instrues. Os
incrdulos, por certo, precisam ser salvos, mas os crentes precisam ser in
centivados com bons exemplos. No entanto, continua Goldsworthy:
No somos salvos por nossas vidas mudadas. A vida mu
dada o resultado de ser salvo, e no a base disso. A base
da salvao a perfeio na vida e na morte de Cristo
apresentada em nosso lugar. (...) Pela volta interpre
tao alegrica, de um lado, ou ao literalismo proftico,
do outro, alguns evanglicos tm jogado fora os ganhos
hermenuticos dos reformadores em favor de uma abor
dagem medieval Bblia. (...) Os evanglicos tinham a
reputao de levar a Bblia a srio. Mas at mesmo eles
tm tradicionalmente propagado a idia da leitura devo
cional breve a partir da qual uma "bno do Senhor"
pode ser arrancada.26
Mais uma vez, tudo depende de se usamos a Bblia para corrigir nossos
prprios problemas interiores ouparaouvirDeus falando conosco pormeio
da sua Palavra, chamando-nos para fora de ns mesmos para nosso Reden
tor na Histria.
Independente do quetenhamos no papel como a s doutrina evanglica,
uma dieta regular de pregao moralista, ministrio de jovens, escola do
minical, literatura devocional e ajuda aos necessitados sempre produziro
igrejas cheiasde pelagianos praticantes. Goldsworthy chamaa atenopara
essa diferena:
O ponto central de virada no pensamentoevanglico que
exige ateno especial a mudana que ocorreu a partir
da nfase protestante sobre os fatos objetivos do evange
lho na Histria, para a nfase medieval na vida interior.
O evanglico que v a obra transformadora interior do
Esprito como o elemento fundamental do cristianismo,
em breve, perde o contato com a f histrica e com o
evangelho histrico. (...) O cristianismo direcionado para
'//>/., pgs. 131,136-137.
124 Cristianismo sem Cristo
o interior, que reduz o evangelho ao nvel de qualquer
outra religio do homem interior, poderia muito bem usar
umtexto dos apcrifos para servir comoseu epitfio pes
soal para os reformadores: "H outros que so lembra
dos; pois eles esto mortos, e como se nunca tivessem
existido" (Ben Sirah 44.9).27
Sersempre contra nossa natureza sermos conduzidos parafora de ns
pela Palavra de Deus, mas s por meio desta interferncia graciosa de
um Deus soberanoque vamos receber e, ento, expressar a verdadeira f,
esperana e amor.
Nosemseucontedo, masemsuaforma o evangelho no sobrens
e o que temos feito, entretantosobre Deus e sua histria de sucesso. Afinal,
ele notcia. Recentemente assisti a uma conversa na PBS entre apresen
tadores aposentados denotcias dateleviso. Uma questo interessante que
todos os trs participantes colocaram foi que ojornalismo (em especial na
televiso) tinha mudado de um slogan antigo do tipo "todas asnotcias que
voc precisa saber" para"todas as notcias que vocpodeusar". At not
cias foram transformadas em terapia e entretenimento. Por definio, no
entanto, notcia algo que voc ainda no sabe e pode noachar que seja l
to til. Algumtem de lhe contar o que aconteceu. Almdisso, voc ouve
as notcias. Em outras palavras, um destinatrio. Voc no fez a notcia,
mas, se a notcia for significativa o suficiente, ela pode fazer voc.
Credos e aes: doutrina, doxologia e deveres
O livrode Romanos a apresentaomais sistemticada f crist da Bblia.
Paulo nos contou a m notcia: todo mundo, judeus e gentios igualmente,
estem Ado e soba condenao da lei. Noentanto, isso apenas prepara o
terreno para a boa notcia de que todo mundo que temf emCristo jus
tificado. Depois de revelar esta cintilante jia para nossos olhos curiosos,
Paulo refuta a objeo queesteevangelho degraa gratuita sempre refutou:
a saber, que ele conduzir licena moral. No entanto, mesmo aqui, a res
posta no reinar em graa, como se fosse uma abundncia de uma coisa
boa, e sima explicao decomo Cristo a resposta parao poder, bemcomo
a penalidade do pecado.
Aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que
chamou, a esses tambmjustificou; e aos que justificou, a
esses tambm glorificou. Que diremos, pois, vista destas
21Ibid.,pg. 137.
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 125
coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? Aquele
que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o
entregou, porventura, no nos dar graciosamentecom ele
todas as coisas? Quem intentar acusao contra os eleitos
de Deus? Deus quem osjustifica. Quem os condenar?
Cristo Jesus quem morreu ou, antes, quem ressuscitou,
o qual est direita de Deus e tambmintercede por ns.
Quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou
angstia,ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou
espada? (Rm 8.30-35).
O que pode nos separardo amor de Cristo? Nada. Absolutamente nada.
Cada subida leva-nos a vistas cada vez mais altas, por todo o caminho atra
vs dos propsitos da graa eletiva de Deus, o que vemos nos captulos
9-11, at que Paulo chega ao pice:
profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do
conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus ju
zos, e quo inescrutveis, os seus caminhos! Quem, pois,
conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi o seu conse
lheiro? Ou quem primeiro deu a ele para que lhe venha a
ser restitudo? Porque dele, e por meio dele, e para ele so
todas as coisas. Aele, pois, a glria eternamente. Amm!"
(Rm 11.33-36).
Passamos da doutrinapara doxologia e s depois encontramos a transi
o de Paulo para aplicao.
Observe como o chamado de Paulo para o discipulado se alimenta de
um foco explcito e constante na doutrina que ele explicou nos ltimos
11 captulos: "Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que
apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus,
que o vosso culto racional" (Rm 12.1; grifo do autor). Alm disso, na
frase seguinte, ele nos impulsiona a mais profunda transformao no sim
plesmente por uma vontade moral maior, mas por primeiro mudar nosso
pensamento: "No vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos
pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa,
agradvel e perfeita vontadede Deus" (v. 2). O credo leva s aes; a dou
trina alimenta a doxologia, gerando amor e servio aos santos, bem como
aos nossos vizinhos incrdulos (vs. 6-15).
Paulo usa o mesmo argumento em 2Corntios 9, onde diz que a gene
rosidade dos que servem ao corpo de Cristo, tanto material quanto espiri
tualmente, "redunda em muitas graas a Deus". Tais ajudas "glorificam a
126 Cristianismo sem Cristo
Deuspela obedincia da vossa confisso quanto ao evangelho de Cristo".
Isso vai testemunhar "em virtude da superabundante graa de Deus", e o
apstolo spodeconcluir coma exclamao: "Graas aDeuspeloseudom
inefvel!" (vs. 11-15; grifos do autor). Osdons vm deDeus para ns e, por
meiode ns, paraos outros, enquanto as aes de graas sobem a Deus.
No de admirar que o Catecismo de Heidelberg se desenvolva por
meio de trs vertentes: culpa, graa e gratido. Esse o movimento que
encontramosnos salmos e nas cartas de Paulo. Aqueles que so muito per
doados amam mais (Lc7.47). No hnada deerrado emser profundamente
tocado pela verdade. Na realidade, as boas-novas geram doxologia; por
tanto, se no formos afetadospela doutrina ou motivados por ela a amar o
nosso prximo, ento provavelmente teremos entendido mal alguma coisa.
O salmo 45 comea assim: "De boas palavras transborda o meu corao"
(v. 1) e, em seguida, recita o tema: o triunfo do Messias de Deus na Terra.
Os salmos tipicamenteseguemeste padro: contama histria dos triun-
fos de Deusapesarda infidelidade de seupovo, elevamlouvores ao carter
de Deuse, finalmente, passam resposta de grataobedincia. Tenho obser
vado que, muitas vezes, em locais onde cnticos de louvores so extrados
dos salmos, eles so trechos quase sempre tirados da segunda ou terceira
seo, sem a primeira. Em vez de comear com as boas-novas dos atos
poderosos de Deus, comeamos comnossa resposta: "Eu te louvo"; "eu
te amo, Senhor"; "eu vou te servir"; "eu vou me prostrar e te adorar", etc.
Mas issosignifica que estamos incentivando f emf, confiana emnossa
prpria experincia e louvor, emvezdefemCristo como o amm s pro
messas de Deus. Emoutras palavras, a parte do salmo que tais exemplos
ilustram o servio razovel sema esperana das misericrdias de Deus.
Os atos de Deus so deixados em segundo plano na expresso de nosso
zelo e empenho. Isso ter a lei semo evangelho, tirar o servio razovel
para fora de seu ambiente original da histria da redeno. Para Paulo, no
entanto, a adorao agora razovel, porque a resposta sensata para as
notcias que ouvimos.
Sevocfor submetido, semanaapssemana, a umadietado"faamais",
"seja mais autntico", "viva de forma mais transparente" e "sinta mais",
acabar por tornar-se um prisioneiro forado a trabalhar arduamente, mas
semalimentao adequada. Se vocdesfrutar regularmente o banquete das
obras de Deus e do zelo que consumiu nosso Salvador no servio de nossa
redeno, as exortaes nosero mais umacarga excessiva, mas umguia
para as expresses de agradecimentonas quais nosso Deus tem prazer.
E um alvio quando somos libertos do pensamento de que fomos cha
mados para ser o evangelho. Agorapodemossimplesmente receb-loe nos
apoiarmos nele, diariamente, para ter confiana de buscar a Deus em f e
olhar para nossoprximo emamor. Ento, a lei pode nos guiar e orientar,
Como transformamos boas-novas em bons conselhos 127
no mais por causa do medo dojulgamento, e sim como uma verdadeira
ao de graas pela graa de Deus.
Oevangelho muda vidas; eleno a nossa vidamudada. "Nonos pre
gamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor" (2Co 4.5).
Como tem sido freqentemente mostrado, Paulo muitas vezes vai da
doutrina para a aplicao em suas epstolas. Naverdade, ele bastante cla
ro sobre isso. Em ICorntios, ele se move de uma direo a outra entre o
diagnstico e a cura - da diviso, das contendas, da imoralidade sexual,
dasaes judiciais e dosmaus-tratos aospobres paraa fidelidade de Deus,
a justificao, a santificao e a unidade dos santos emunio com Cristo,
especialmente como gerada pela Ceia do Senhor. Gaiatas, Efsios, Colos-
senses e Romanos exibem um padro ainda mais claro. Em cada caso, a
primeira metade ou mais da carta expe as riquezas de nossa herana em
Cristo somente pela graa, por meioda f somente; em seguida, exortaes
especficas sociadas paraque se perceba o impacto dessasverdades nas re
laes concretas dos fiis entre si, em suas casas e em suas relaes com os
no cristos, como vizinhos, colegas de trabalho, cidados, etc. As epstolas
de Pedro tambm seguem um padro semelhante.
Os apstolos teriam considerado inconcebvel que uma igreja pudesse
ter sua doutrina correta, mas no apresentasse interesse por misses, evan-
gelismo, orao, obras de caridade e servio para os necessitados, ou, in
versamente, que uma igreja pudesse ser fiel na vida parte da s doutrina.
Ortodoxia (doutrina correta) e ortopraxia (prtica correta) eram insepar
veis e elementos interdependentes na mensagem deles. Portanto, aes sem
credos significam lei sem evangelho; mas temos visto que o padro bblico
passar da doutrina para a doxologia, para o servio, "frutificando em toda
boa obra e crescendo no pleno conhecimento de Deus" (Cl 1.10).
As pessoas esto procura de autenticidade, no entanto isso inclui o re
conhecimento de nosso pecado e da autorretido, e a nossa necessidade de
Cristo. O que poderia ser menos autntico e honesto que supor que nossas
vidas podem pregar melhor do que o evangelho? Segundo George Barna,
nosso testemunho aponta aos incrdulos nosso prprio estilo de vida. "O
que eles esto procurando uma vida melhor." Barna admite, porm, que
os sem-igreja j sabem do que realmente precisam: de um bom exemplo, de
bons recursos e de bom conselho. Ele continua: "Voc pode lev-los a um
local ou a um grupo de pessoas que vo lhes fornecer os tijolos para a cons
truo de uma vida melhor? No proponha o cristianismo como um siste
ma de regras, mas como um relacionamento com aquele que conduz por
meio de exemplo. Em seguida, procure formas comprovadas para alcanar
significado e sucesso".28 Barna no s confunde o evangelho (a obra de
28 Barna, George. Grow Your Churchfrom the OutsideIn. Ventura: Regai, 2002, pg. 161.
128 Cristianismo sem Cristo
Cristo) coma lei (nossa obra), eletambm assume queo aperfeioamento
moral pode serdefinidosemalei que Deusmesmo estabeleceu. Claramente
deixando de afirmar tanto a lei de Deus quanto o evangelho, tal conselho
substitui nossos prprios princpios para uma vida melhor.
Na parbola do semeador, Jesus menciona quatro tipos de ouvintes do
evangelho: o primeiro o rejeita; o segundo "recebe-o comalegria" no in
cio, mas a semente "no temraiz" e, quando o sofrimento vem, no pode
suportar; o terceiro sufocado por prazer e prosperidade. Somente o quar
to prospera e produz uma colheita abundante. Jesus conclui: "Vede, pois,
comoouvis"(Lc 8. 11-15, 18). Devemos ser ouvintes do evangelho antes
de sermos cumpridores dalei. Caso contrrio, quando a emoo inicial e o
zelo se desgastarem, seremos como palha soprada para todos os lados - e
paralonge do jardim da graade Deus.
Seu prprio Jesus pessoal
Citando exemplos da televiso, da msica pop ede best-sellers, um artigo
da revista Entertainment Weekly observou:
Acultura popular est ficando louca por espiritualidade.
(...) [Entretanto], os buscadores do dia so hbeis em des
cartaro material teolgico pesado e emrejeitar os elemen
tos mais doces daf, produzindo ummosaico calmante de
figuras judaico-crists (...), meditao oriental, jargo de
autoajuda, um desejo vagamente conservador por "virtu
de" e uma busca maluca de"paz"daNova Era. Estaespi
ritualidade grtis para todos, atraente para batistas e lun
ticos igualmente, est mais para sempre presente caixa de
chocolates de Forrest Gump do que paraqualquer sistema
de crena de fato. Voc nunca sabe oque vai ganhar.1
Abusca pelo sagrado se tornou uma reportagem recorrente de capa de
revistas nacionais denotcias halgum tempo. Embora essa busca sejafre
qentemente identificada como um sinal encorajador de interesse em Deus,
ela pode ser mais perigosa do que o atesmo. Pelo menos o atesmo apre
senta argumentos emostra interesse em um mundo externo aos sentimentos
doeuinterior. Alm disso, aps cada rodada dessa busca pelo Santo Graal,
oprprio evangelicalismo fica cada vez mais indistinguvel da lama da es
piritualidade popular emgeral.
No s historiadorese socilogos,mas tambmromancistas esto escre
vendo sobre o carter gnstico da sopa que chamamos de espiritualidade
1Gordinier, Jeff. "On a Ka-Ching and a Prayer", Entertainment Weekly, 7 de outubro de
1994.
130 Cristianismo sem Cristo
nos Estados Unidos atual. Em um artigo daHarpers, Curtis White descre
ve nossa situao muito bem. Quando afirmamos: "Esta aminha crena",
diz White, estamos invocando nosso direito de ter nossa prpria convic
o privada (no importa o quanto ela seja ridcula) no apenas tolerada
politicamente, mas respeitada pelos outros. "Essa afirmao diz: 'Tenho
investido muita energia emocional nesta crena e, de certa forma, apostei
a credibilidade da minha vida nela. Ento, se voc a ridicularizar, pode es
perar uma briga'." Neste tipo de cultura, "Jeov e Baal - meu Deus e o seu
- passeiam de braos dados, como se fazer isso fosse o modelo da virtude
em si mesmo".
O que exigimos da crena no que ela faa sentido,
mas que seja sincera. Isso se aplica mesmo s nossas
convices mais seculares. (...) Claramente, esta no
a espiritualidade de uma ortodoxia centralizada. uma
espcie deoficina deespiritualidade que voc pode con
seguir com uma tampa de uma caixa de cereais e cinco
dlares. E, no entanto, em nossa cultura, sugerir que tal
crena no merecedora de respeito faz as pessoas fica
rem ansiosas, uma ansiedade que se manifesta na since
ridade desesperada com a qual damos aspequenas lies
de vida. (...) Existe um problema bvio com esta forma
de espiritualidade: ela se passa em isolamento. Cada um
de ns sesenta em seu terminal de computador digitando
suas convices. (...) Por conseguinte, difcil evitar a
concluso de que nossa crena mais verdadeira o credo
de heresia emsi. heresia sem uma ortodoxia. heresia
como uma ortodoxia.2
Quando a liberdade poltica da religio foi ampliada para o dogma
de que "todos so livres para acreditar no que quiser", White disse, "no
h uma verdadeira convico compartilhada de modo algum, e, portanto,
nenhuma igreja e certamente nenhuma comunidade. Estranhamente, nos
sa liberdade de acreditar alcanou a condio que Nietzsche chamou de
niilismo, mas por uma rota que ele nunca imaginou". Enquanto oniilismo
europeu apenas negou a Deus, "o niilismo americano algo diferente.
Nosso niilismo a capacidade de acreditar em toda e qualquer coisa de
uma vez s. tudo de bom!".3
2White, Curtis. "HotAirGods", Harpers, 13 dedezembro de2007.
Seu prprio Jesus pessoal 131
Combinando esta viso da verdade pessoal como capitalismo de livre
mercado, at nossas crenas se tornam mercadorias - "contedo", exata
mentecomo os livros so agora "unidadesde venda".
Nossocontedo religioso se tornaindistinguvel de nosso
contedofinanceiro, de nossocontedo de entretenimento
e de nosso contedo desportivo, exatamente como as se
esde seujornal local atestam. Emsuma, a crenatorna-
se uma mercadoria da cultura. Fazemos compras entre as
opes que competem por nossa crena. Uma vez reduzida
ao status de uma mercadoria, nossa espiritualidade "vale-
tudo" e "faa-voc-mesmo" no pode ter muito a dizer
sobre a convico mais diretamente niilista de que todos
deveriam ser livres para fazer o quebem quiser, cada um
buscando o direito sua felicidade isolada.4
Como oprprio Nietzsche, que disse que averdade feita eno desco
berta e foi descrito por Karl Barth como "o homem de isolamento azul",
os americanos s querem ter sossego para criar seu prprio Idaho privado.
Enquanto os evanglicos falam muito sobre averdade, seu testemunho, sua
adorao e sua espiritualidade se parecem, em muitos aspectos, mais se
melhantes s nmesis dos mrmons, daNova Erae dos liberais que a algo
como o cristianismo histrico.
White conclui o seu artigo incisivamente:
Preferiramos que nos deixassem sossegados, aquecidos
por nossas crenas sem sentido, quer se trate das banalida
des do cotidiano dos americanos comuns, do pensamento
mgico dos evanglicos, do pensamento mstico da Nova
Era gnstica, dos olhos marejados depatriotismo dos con
servadores sociais quer da lealdade apaixonada dos ricos
ao seu livre mercado Mamom. Somos, portanto, a congre
gao da Igreja do Infinitamente Fraturado, esplendida
mentea ss, juntos. E, aparentemente, assimque gosta
mos. Nossopluralismo de opinio diz, tantoa ns mesmos
quanto aos outros, "mantenha distncia". Porventura no
tudo isso estranhamente familiar? No so estes todos os
falsos deusesconfrontados por Isaase Jeremias, os cultos
dos "deuses ocos"? Os dolos que no poderiam assustar
nemaves de um pepineiro? Crena de cada tipo e ritual,
l/6//.,pgs. 13-14.
132 Cristianismo sem Cristo
autoindulgncia eautoengrandecimento de todos os graus,
todasflorescem. E, aindaassim, Deus abandonado.5
Assim, a busca pelo sagrado realmente outra rodada de heresia como
ortodoxia americana - ovoo da alma solitria do nada para lugar nenhum.
Somos prisioneiros de nossa prpria subjetividade, confinados minscula
clula de nossas prprias experincias, expectativas enecessidades sentidas
limitadas.
J no incio do sculo 18, ocomentarista francs Alexis de Tocqueville
observou o desejo distintamente americano de "escapar dos sistemas im
postos" ede "procurar por si mesmos eem si mesmos anica razo para as
coisas, olhando para os resultados sem ficarem presos nos meios voltados
paraeles. (...) Detal modo, cada homem estritamente fechado emsi mes
mo, e, dessa base, tem a pretenso dejulgar o mundo". Osamericanos no
precisam delivros oudequalquer outra autoridade externa a fim deencon
trarem a verdade, "eles a encontraram em si mesmos".6 Em seu famoso
endereo da Harvard Divinity School, o transcendentalista Ralph Waldo
Emerson (1803-1882) anunciou que "seja oque for que mantenha aadora
o pblica firme em ns jfoi ou est indo", profetizando odia em que os
norte-americanos iriam reconhecer que so "parte integrante de Deus", no
precisando de nenhum Mediador ou meio eclesistico de graa. "Song of
Myself' de Walt Whitman capturou o narcisismo ousado do Romantismo
americano, que arruina nossa cultura desde os programas de entrevista at
a igreja.
Durante este mesmo perodo, amensagemeos mtodos das igrejas ame
ricanas tambm sentiram oimpacto deste narcisismo romntico. Ele pode
ser reconhecido em uma srie de sermes ehinos do perodo, como no hino
de C. Austin Miles, "In the Garden":
Eu vimpara o jardima ss, quando ainda havia orvalho
nas rosas;
E a voz que ouo, emmeuouvido, o Filhode Deus revela.
Eele anda comigo, e ele fala comigo, e ele me diz que eu
sou dele,
Ea alegria que compartilhamos enquanto ficamos ali, nin
gum jamais conheceu.7
5Ibid.,pg. 14.
6Tocqueville, Alexis de. Democracy in America (traduo de Henry Reeve; org. Francis
Bowen) vol. 1. Nova York: Century, 1898, pg. 66.
7Miles, C. Austin. "In the Garden". Hymnsfor the Living Church. Carol Stream, IL: Hope
Publishing, 1974, pg. 398.
Seu prprio Jesus pessoal 133
Ofoco de tal piedade encontra-se em um relacionamento pessoal com
Jesus que individualista, interior e imediato. Apessoa caminha sozinha
e experimenta uma alegria que "ningum jamais conheceu". Como pode
qualquer ortodoxia externa me dizer que estou errado? Meu relacionamento
pessoal com Jesus meu. No ocompartilho com aigreja. Credos, confis
ses, pastores eprofessores (talvez nem mesmo aBblia) no podem abalar
minha confiana nas experincias singulares que tenho a ss com Jesus.
Uma tempestade perfeita
Se o moralismo representa um desvio em direo heresia pelagiana (ou,
pelo menos, semipelagiana), oentusiasmo uma expresso da heresia co
nhecida como gnosticismo. Um movimento do sculo 2o que ameaou se
riamente asigrejas antigas, ognosticismo tentou misturar afilosofia grega e
ocristianismo. Oresultado foi uma espiritualidade ecltica queconsiderava
o mundo material como a priso dos espritos divinos e da criao de um
deus do mal (Yahweh). Oobjetivo dos gnsticos era voltar para a unidade
espiritual, celestial edivina da qual oeu interior era uma fasca, longe do
domnio do tempo, do espao edos corpos terrestres (eles teriam aprovado
muitas colocaes de Joel Osteen, particularmente a tese dos mestres daf
de que temos DNAdivino).
Identificando a pecaminosidade com acriao como tal, algumas seitas
gnsticas eram extremamente ascticas e orientadas por regras, enquanto
outras eram orgias livres para todos e xtase mstica. Com pouco interesse
em questes histricas ou doutrinrias, os gnsticos partiram em uma jor
nadade subir a escadado misticismo. Todos eles concordavam que a igreja
institucional, com seu ministrio ordenado, credos, pregao, sacramentos
e disciplina, era alienadora - como ocorpo, ela era a priso da alma indi
vidual.
Opelagianismo e ognosticismo so verses diferentes do que Gerhard
Forde chamou de "histria da glria". Na seqncia do Debate de Hei-
delberg, que se baseou em Romanos 10 e ICorntios 1, Lutero contrasta a
teologia daglria com a teologia dacruz. Como explica Forde:
A histria mais comum e abrangente que contamos sobre
ns mesmos o que chamamos de histria da glria. Vie
mosda glria e somos destinados glria. Claroque, entre
estes dois destinos, parecemos, de alguma forma, ter sa
do do caminho de propsito ou por acidente, no sabemos
bem- masesta apenas uma inconvenincia temporria a
sercorrigida pelo esforo religioso certo. Oqueprecisamos
fazer voltar "estrada de glria". Ahistria contada em
134 Cristianismo sem Cristo
inmeras variaes. Normalmente, o assunto da histria
"a alma". (...) Oesquema bsico o que Paul Ricoeur cha
mou de "o mito da alma exilada".8
Em nenhuma das duas verses algum precisa ser resgatado. Assistido,
instrudo, esclarecido, talvez, mas no resgatado - pelo menos no por meio
de uma cruz sangrenta.
Ambas as verses da histria da glria nos levam mais fundo emns
mesmos, identificando Deus como eu interior em vez de nos chamar de
fora de ns mesmos. Na dcada de 30 (sculo 20), H. Richard Niebuhr,
de Yale, ofereceu uma descrio repreensiva da mensagem do liberalismo
protestante: "Um Deus sem ira levou homens sem pecado para um mundo
semjulgamento pormeio deum Cristo sem uma cruz".9 Ahistria dacruz
e a histria da glria no representam apenas abordagens diferentes, mas
religies totalmente distintas, como J. Gresham Machen observa emseu
livro polmico, Christianity andLiberalism.
Ahistria da glria nossa religio natural, tecida em todas as religies,
filosofias, espiritualidades e moralidades do mundo. Ela faz sentido para
ns. Como somos destinados para a lei, somos tambm destinados para
glria. Deus colocou Ado diante de um pacto de vida por intermdio do
qual ele atingiria a vida eterna para si e para sua posteridade. Todos ns
ainda somos criados imagem de Deus, reconhecendo naturalmente esse
senso de uma misso divina. Chegamos ao mundo prontos para ao. A
nica diferena, desde a Queda, que desertamos e agora utilizamos to
dos estes dons de nossa criao contra o Criador, fazendo uma confuso
das coisas. Precisamos da cruz, mas achamos que s precisamos encontrar
nosso caminho devolta para aestrada da glria, para retomar nossa marcha
para cima.
Desde a Queda, nossa ligao natural para ocumprimento de uma tare
fa afim de atingir a bem-aventurana eterna com Deus corrompeu-se em
uma marcha tirnica ao longo da paisagem da criao, uma construo de
imprios de opresso, de injustia e de orgulho. Areligio apenas outra
maneira de transformar nossa conscincia nativa de Deus em nossa prpria
tentativa de tomar ocu por assalto e coloc-lo sob nosso controle. Ope-
lagianismo faz isso por meio de trabalhos prticos e ognosticismo sobe a
escada da espiritualidade mstica. No mais um Deus soberano que reina
sobre ns e completamente diferente de ns, o Deus do gnosticismo
8Forde, Gerhard. On Being aTheologian ofthe Cross: Reflectiom on Luther's Heidelberg
Disputation, 1518. Grand Rapids: Eerdmans, 1997, pg. 5.
9Niebuhr, H. Richard. The Kingdom ofGod in America. Chicago: Willett, Clark, 1937;
reimpresso, Middletown, CT: Wesleyan University Press, 1988, pg. 193.
Seu prprio Jesus pessoal 135
sempre amigvel efamiliar, precisamente porque nosso prprio eu interior
, em si mesmo, divino.
Opelagianismo leva ao cristianismo sem Cristo porque, nele, no preci
samos deum Salvador, mas sim de um bom exemplo. Arota dognosticismo
para ocristianismo sem Cristo encontra-se na transformao da histria de
um Criador bom, uma queda no pecado eredeno por meio da encarnao,
da morte sangrenta eda ressurreio corporal do Filho em um mito de um
criador do mal, uma queda na matria eredeno pela iluminao interior.
Enquanto o evangelho nos convida a olhar para fora de ns mesmos para
obter salvao, opelagianismo eognosticismo se combinam para nos man
ter olhando para ns mesmos e para dentro de ns. Juntos, eles criaram a
tempestade perfeita: areligio americana. Ningum tem de nos ensinar o
evangelho da salvao pela iluminao interior epelo autoaperfeioamento
moral; antes, aPalavra de Deus tem de quebrar nosso apego aesta histria
da glria nos contando averdade sobre oque a lei de Deus realmente de
manda e sobre o que seu evangelho realmente d.
Em sua descrio da teologia da glria, Lutero fala das diferentes es
cadas que vamos tentar escalar em vo para ascender a Deus: especulao
racional, experincia mstica e luta moral. Todas as trs so to evidentes
hoje, como parte do cativeiro da igreja americana, como eram nos dias de
Lutero. Estas acusaes so bastante abrangentes, por isso vou tentar de
fender ofato de que estamos presos nas agonias desta tempestade perfeita
at hoje.
Gnosticismo como a religio americana?
Descries contemporneas emjornais de notcias edados de pesquisa con-
sistentemente revelam que asempre popular buscapelo sagrado na cultura
americana partilha de muitas semelhanas com o gnosticismo. Claro que,
nas verses mais populares, pode no haver conscincia explcita dessa co
nexo oudequalquer dependncia direta detais fontes.
H um ressurgimento explcito do gnosticismo em nossos dias, tanto na
academia quanto na cultura popular, desde seminrios na Harvard Divini-
ty School aOCdigo da Vinci de Dan Brown. Ocorredor do gnosticismo
na cadeia de livrarias tpicas (ao lado da religio e da espiritualidade)
evidncia do renovado interesse nas espiritualidades pagas. A partir de
uma perspectiva crist, talvez a maior motivao para esse interesse ge
neralizado seja que o gnosticismo desvia a responsabilidade pelo pecado
epelo mal da criatura para oCriador, permitindo-nos suprimir averdade,
olhando para dentro de ns mesmos para criar, de nossa prpria imagina
o, um dolo que podemos manipular e controlar - um dolo que, como
o bezerro de ouro de Israel, no ir mais nos amedrontar com palavras
136 Cristianismo sem Cristo
perturbadoras. Matthew Fox, repetindo aadvertncia do autoidentificado
psiclogo gnstico Carl Jung, expressa bem esse sentimento: "Uma for
ma de matar aalma adorar umDeus fora de voc".10 Esta era tambm a
mensagem dos americanos transcendentalistas como Henry David Thore-
au, Ralph Waldo Emerson e Walt Whitman.
Alguns estudiosos elderes religiosos se sentem atrados para ognos
ticismo hoje porque ele oferece espiritualidade sem qualquer credo par
ticular - certamente, sem estar preso particularidade de Jesus Cristo e
s suas alegaes exclusivas. Embora os chamados evangelhos gnsticos
tenham sido escritos muito mais tarde do que os evangelhos cannicos do
Novo Testamento, eles so freqentemente celebrados como aexpresso
de um cristianismo alternativo que era mais tolerante e aberto ao paga
nismo que aigreja oficial, aqual tentou silenci-los. Em alguns textos
gnsticos, h uma celebrao da deusa, que hermafrodita ese engaja em
prticas lsbicas." Outros textos vem ognosticismo como uma forma de
mesclar diferentes tradies msticas do Oriente e do Ocidente: judaica,
crist, islmica, budista, hindu enovas religies. Alm desses motivos,'
ognosticismo visto como uma forma de misturar cincia emagia. "Ao
integrar amagia eacincia, aarte eatecnologia", escreve Marilyn Fergu-
son, "elevai tersucesso onde todos oscavalos doreie todos oscavaleiros
do rei12* falharam".13
A medida que participamos de uma cultura cada vez mais diversifica
da, oscristos mais jovens ficam especialmente vulnerveis ao sincretismo
(isto , mistura de crenas e prticas crists e no crists) se tiverem sido
menos imersos nas Escrituras que no pluralismo religioso da cultura. Da
mesma forma que seus pais, capazes de defender af pessoal no esprito de-
sta moralista teraputico, como Christian Smith documenta, esta gerao
sesente ainda menos confortvel com reivindicaes de verdade exclusivas
e ainda mais improvvel o seu conhecimento dos princpios bsicos da
doutrina crist.
10 Citado em Roof, Wade Clark. AGeneration ofSeekers: The Spiritual Journeys ofthe
BabyBoom Generation. So Francisco: HarperCollins, 1993, pg. 75.
11 Como em OApocalipse de Ado ou oconceito Trimorphic Protennoia, encontrado entre
as descobertasde Nag Hammadi.
I2> Referncia a dois versos de um curto poema presente no livro de Lewis Carrol Alice
atravs do espelho e oque Alice encontrou l. Atraduo feita por Sebastio Uchoa Leite
(1980, Editora Summus) do poema aseguinte: "Humpty Dumpty em um muro se sentou /
Humpty Dumpty lde cima despencou / Ergu-lo no podem oscavalos do rei, nem IMes
mo todos os cavaleiros dorei, tambm" [N. daR.].
13 Ferguson, Marilyn. The Aquarian Conspiracy: Personal and Social Transformation in
the 1980s. Nova York: J. P. Tarcher/Putnam, 1980, pg. 18.
Seu prprio Jesus pessoal 137
Outros escritores cristos tm seconcentrado noressurgimento do gnos
ticismo em suas formas explcitas.14 Estou mais preocupado aqui, no en
tanto, com o gnosticismo leve, mais geral e frouxo, que tem permeado a
espiritualidade h algum tempo, incluindo oevangelicalismo. Esta verso
no requer qualquer conhecimento explcito do mito esotrico gnstico da
criao eda redeno pela iluminao, muito menos oapego aele. Mas a
oposio entre adivindade interior, ailuminao earedeno eum Deus
externo, aPalavra externa, uma redeno externa em Cristo e uma igreja
institucional oferece um paralelo impressionante busca dos Estados Uni
dos pelo sagrado.
Na religio contempornea, assim como no gnosticismo antigo, no h
quase nenhum senso de diferena entre Deus ens - em outras palavras,
sua majestade, soberania, autoexistncia e santidade. Deus meu amigo,
minha experincia mais profunda ou afonte de energia para eu viver omeu
melhor da vida agora. Deus no estranho (isto , santo) ecertamente no
um juiz. Ele no desperta medo, temor ou um senso de beleza aterradora
e desorientadora. Alm disso, todo o foco emfazer expiao por meio de
um sangrento sacrifcio parece brutal e no espiritual para os gnsticos,
quando, afinal, aquesto da salvao escapar do reino fsico. Tudo isso
demasiado "judeu" - segundo os gnsticos de Marcio aScheiermacher
- para aRe-Imagining Conference dos principais lderes protestantes (espe
cialmente as feministas radicais), que expressamente apelam para o gnos
ticismo emseus discursos contra o sacrifcio expiatrio de Cristo. ODeus
do gnosticismo no aquele perante oqual Isaas disse: "Ai de mim! Estou
perdido!" (Is 6.5), ou ao qual Pedro disse: "Senhor, retira-te de mim, porque
sou pecador" (Lc 5.8). Em suas expresses explcitas ou implcitas, ognos
ticismo troca oestranho e, muitas vezes, perturbador Deus de Israel por um
dolo que nunca julga realmente e, portanto, nunca perdoa de fato.
Em vez da livre deciso de Deus de fazer seu lar conosco no mundo
que ele criou, os gnsticos acreditam que estamos em casa com Deus,
no silncio de nosso eu interior e longe de qualquer envolvimento no
espao eno tempo. Como salientou oPai da Igreja do sculo 2o, Irineu,
os gnsticos no se importam com o desenrolar do plano de resgate na
Histria porque, simplesmente, no se importam com aHistria. Tempo e
espao so estranhos ao eu divino mais profundo. Que Deus nos ama no
nenhuma novidade. Afinal, Deus sempre nosso amigo, nunca nosso
14 Sobre o interesse crescente no gnosticismo e nas espiritualidades pagas, veja especial
mente Jones, Peter. The Gnostic Empire Strikes Back. Phillipsburg, NJ: Presbyterian and
Reformed, 1994 - publicado no Brasil pela Editora Cultura Crist com o ttulo Oimprio
gnstico contra-ataca. Alm de seus livros sobre assunto, Jones lanou oChristian Witness
toa Pagan Planet, www.cwipp.org.
138 Cristianismo sem Cristo
inimigo. Deus no pode ajudar, mas nos ama - tanto por causa de quem
ele (Amor) quanto por causa de quem somos (amveis). Lutero eCalvi-
no disseram que esta era aessncia do "entusiasmo" (literalmente, Deus-
dentro-ismo). Como Lutero coloca, esta a tentativa de subir a escada da
matria e da Histria para oesprito e para a viso eterna do Deus nu. No
entanto, parte do Verbo encarnado, este deslumbrante deus que encon
tramos no topo da escada , na verdade, o diabo, que "se transforma em
anjo de luz" (2Co 11.14).
Esta abordagem religio caracteristicamente americana, em que a re
lao direta da alma com Deus gera um encontro quase romntico com o
sagrado, torna aexperincia interior amedida da realidade espiritual. Em
vez de estarmos preocupado que nossos lderes espirituais fielmente inter
pretem as Escrituras e sejam enviados por Cristo, por meio da ordenao
oficial de sua igreja, estamos mais preocupados que exalem vulnerabilida
de, autenticidade eespontaneidade familiar que nos diz que tm um rela
cionamento pessoal com Jesus. Tudo oque visto como externo ao ego - a
igreja, oevangelho, aPalavra, os sacramentos, omundo e, at mesmo, Deus
- deve ser marginalizado ou, em verses mais radicais, rejeitado como o
quealienaria a almade sua proximidade como divino.
Quando os cristos so confrontados, muitos deles justificam suas cren
as eprticas com base em suas experincias prprias. No obstante oque
a igreja ensine - ou, talvez, at mesmo o que seja ensinado nas Escrituras
- uma autoridade incontestvel da religio atual aexperincia do eu inte
rior. Isso significa, no entanto, que orelacionamento da pessoa com Jesus
e tambm o prprio Jesus setornam uma figura de cera a serem moldados
de acordo com seja lquais forem as experincias, os sentimentos e as ne
cessidades sentidas que a pessoa decidiu serem mais decisivas. Jno mais
limitado por credos econfisses, sermes ecatecismo, oBatismo ea Euca
ristia na assemblia da aliana, oego romntico aspira auma experincia
nica eespontnea. Como ohino citado anteriormente diz: "Eu vim para o
jardim sozinho... Eaalegria que ns compartilhamos enquanto ficamos ali,
ningumjamais conheceu" (grifo doautor).
No de seestranhar, ento, que hoje a busca pelo sagrado continue a
gerar uma proliferao de seitas. Na verdade, o socilogo Robert Bellah
cunhou o termo sheilasmo para descrever a espiritualidade americana,
com base em uma entrevista na qual uma mulher chamada Sheila disse
que apenas seguia sua prpria voz interior.15 Seu prprio "Jesus pessoal",
15 Bellah, Robert N. (et ai.). Habits ofthe Heart: lndividualism and Commitment in Ameri
can Life (ed. rev). Berkeley: University ofCalifrnia Press, 1996, pgs. 221, 235.
Seu prprio Jesus pessoal 139
como o ttulo da de uma cano-pardia da banda Depeche Mode,16 pa
rece ser a espiritualidade informal, mas muito intensa, de vrios cristos
americanos tambm.
Philip Lee, em seu livro Against the Protestam Gnostics (Oxford, 1987),
e Harold Bloom, em The American Religion (Simon e Schuster, 1992),
apontam as conexes entre esta espiritualidade popular e o gnosticismo
com grande discernimento. Vale a pena, em especial, ponderar sobre as
meditaes de Harold Bloom aqui porque, como ele prprio observa, Phi
lip Lee lamenta ognosticismo da religio americana, enquanto Bloom o
comemora}1
Aclamado como o crtico literrio mais destacado dos EUA, Bloom (a
cujo seminrio fascinante sobre Shakespeare tive oprazer de assistir) exibe
uma compreenso sofisticada das variedades de gnosticismo antigo, bem
como de suas erupes sucessivas, no Ocidente, por meio de: formas radi
cais de misticismo judaico e cristo (especialmente a Cabala), Joachim de
Fiore e Mestre Eckhart, anabatistas, entusiastas milenares, seitas da luz in
terior - de todo oespectro at otranscendentalismo americano (Whitman,
Thoreau e Emerson), mormonismo e movimento Nova Era.
Primeiro de tudo, diz Bloom, "liberdade, no contexto da religio ame
ricana, significa estar ass com Deus ou com Jesus, oDeus americano ou
o Cristo americano". Este credo no escrito to evidente na histria do
evangelicalismo americano quanto oem Emerson. "Como um crtico re
ligioso", Bloom diz, "continuo surpreso pelo elemento reavivalista em nos
sa experincia religiosa, bem como obcecado com ele. Reavivalismo, nos
Estados Unidos, tende a ser o choque perptuo da descoberta individual,
novamente, do que eles sempre souberam: que Deus os ama em uma base
absolutamente pessoal e ntima defato".18
Em segundo lugar, to extremo quanto possa parecer inicialmente,
Bloom sugere que, qualquer que seja as posies doutrinrias declaradas
que oevangelicalismo partilhe com ocristianismo histrico:
Os mrmons e os batistas do Sul se dizem cristos, mas,
como a maioriados americanos, esto mais prximos dos
gnsticos antigos que dos cristos primitivos. (...) A re
ligio norte-americana difundida e opressiva, porm
mascarada; at nossos secularistas, ou mesmo nossos ateus
16 Depeche Mode, "Personal Jesus", de Martin L. Gore, Violator lbum, Grabbing Hands
Music/EMI Music, 1989.
17 Bloom, Harold. The American Religion: The Emergence of the Post-Christian Nation.
Nova York: Simon and Schuster, 1992, pgs. 26-27
18/6//.,pgs. 15,17.
140 Cristianismo semCristo
professos, so mais gnsticos que humanistas em suas pre
missas definitivas. Somos uma cultura feita religiosamen
te, furiosamente buscando pelo esprito, mas cada umde
ns sujeito e objeto de sua busca pessoal, que deve ser
pelo ego original, uma fasca ou sopro em ns, que esta
mos convencidos que remonta a antes dacriao.19
"O Cristo do sculo 21" jno realmente nem mesmo uma pessoa his
trica distinta, mas "tornou-se uma experincia pessoal para ocristo ame
ricano, muito claramente para os evanglicos".20 Neste esquema, aHistria
no mais odomnio do cristianismo. Ofoco da f eda prtica no tanto a
pessoa objetiva eaobra de Cristo por ns efora de ns, pois uma relao
pessoal que definida, principalmente, em termos de experincia interior.
Embora, s vezes, possa exagerar sua tese, Bloom recorre a numero
sas fontes primrias e secundrias da histria de determinados movimen
tos para montar seu caso. Em um captulo, por exemplo, intitulado "De
Cane Ridge at Billy Graham", Bloom explora oreavivalismo entusistico
de Barton Stone, que rompeu com opresbiterianismo para fundar oque
ele considerava ser a igreja apostlica definitiva e totalmente restaurada: a
Igreja de Cristo (Discpulos). Em suas Memrias, Stone escreveu: "Ocalvi-
nismo est entre os mais pesados obstculos colocados sobre ocristianismo
no mundo", mesmo apartir do incio de suas premissas, "seu primeiro elo
a depravao total".21
Posteriormente, Bloom afirma:
Uma gerao antes de Emerson chegar suamaturidade
espiritual, o povo da fronteira experimentou sua epifania
gigante de gnose emCane Ridge. Oxtase deles no era
mais comum do que oarrebatamento em Woodstock; cada
kentuckiano22* que latia ouhippie que curveteava, latia ou
curveteava para si mesmo somente. (...) O xtase ameri
cano solitrio, mesmo quando se requer a presena de
outros para a glria do ego.23
E acrescenta:
l9lbid., pg. 22.
20 Ibid., pg. 25.
21 Citado emibid., pg. 260.
22* Quem nasce no Estado americano de Kentucky [N. da R.].
23 Ibid., pg. 264.
Seu prprio Jesus pessoal 141
Oque estava faltando em toda esta luminosidade bastan
te privada era simplesmente a maior parte do cristianismo
histrico. (...) Apresso-me a acrescentar que estou come
morando, no lamentando, quando fao essa observao.
(...) Jesus no tanto um evento na Histria para o ame
ricano religioso quanto um conhecedor dos segredos de
Deus, que, em troca, pode ser conhecido pelo indivduo.
Oculta nesse processo est a sensao deque adepravao
apenas uma falta de conhecimento salvador.24
Esse conhecimento intuitivo, direto e imediato colocado contra as for
mas historicamente mediadas doconhecimento. Oque umamericano sabe
em seu corao mais certo doque a lei dagravidade.
Assim, a direo aes, no credos do reavivalismo americano mo
vida no apenas por uma preferncia por obras sobre a f (pelagianismo),
mas pela preferncia dos gnsticos por aperfeioamento do relacionamento
pessoal interior com Jesus, privado emstico, em oposio atudo oque
pblico, doutrinai eexterno alma individual. Areligio formal, ordena
da, empresarial evisvel; aespiritualidade informal, espontnea, indivi
dual e invisvel.
To amplas quanto possam parecer a princpio, existem semelhanas
evidentes entre o fundamentalismo e o pentecostalismo, de um lado, e o
liberalismo protestante, do outro. Na verdade, uma razo destas formas
de religio terem sobrevivido modernidade, contra todas as expectativas
contrrias, que elas no apenas podem acomodar a privatizao da f da
modernidade como uma experincia interior, como tambm podem prospe
rar neste ambiente. Como j observado, especialmente em relao scolo
caes pelagianas de Finney eao seu legado, as sementes do liberalismo j
foram semeadas por uma herana reavivalista que partilhada por muitos
evanglicos conservadores. Repetidamente, nos ltimos sculos, temos vis
to afacilidade com que um sentimento de pietismo, com orientao interna,
se transforma no vinagre do liberalismo. Um exemplo uma declarao fei
ta por Wilhelm Herrmann, um pietista liberal cuja afirmao, no incio do
sculo 20, podia ser ouvida em muitos crculos evanglicos daquele tempo
como tambm pode ser nos de hoje: "Converter doutrinas... em um sistema
a ltima coisa que a igreja crist deve empreender. (...) Mas se, poroutro
lado, mantemos nossa ateno fixa no que Deus est produzindo na vida
interior docristo, ento a multiplicidade dos pensamentos que brotam da
f novai nos confundir, mas nos dar motivo de alegria".25
* Ibid., pg. 65.
25 Herrmann, Wilhelm. Communion with God. Nova York: Putnam's Sons, 1913, pg. 16.
142 Cristianismo semCristo
Para os liberais, amoralidade, apiedade eaexperincia crists poderiam
sobreviver ao abandono da doutrina crist e, at mesmo, ao culto formal,
pblico ecorporativo da Palavra edo sacramento. Aluz interior no foi ex
tinta pelo abandono do cristianismo do credo porque apessoa ainda podia
ter um relacionamento pessoal comovente com Jesus dentro do corao,
mesmo que ele no tivesse ressuscitado na Histria. Os evanglicos no
so, obviamente, liberais, contudo a orientao dominante parece coloc-
los nessa trajetria perpetuamente.
No de estranhar, ento, que os fundamentalistas de hoje possam se
tornar os liberais de amanh, em ciclos recorrentes que passam por fases
de intensa controvrsia. Bloom segue uma narrativa semelhante em rela
o ao gnosticismo. Por exemplo, embora superestime a influncia de E. Y.
Mullins como se ele, sozinho, tivesse moldado a denominao Batista do
Sul, Bloommostra que os pressupostos centrais de Mullins eram basicamen
te os mesmos que os de Ralph Waldo Emerson eWilliam James. Oimpulso
gnstico evidente, por exemplo, na doutrina da competncia da alma, que
se tornou proeminente especialmente por intermdio de Mullins.
Enquanto Lutero, Calvino eseus herdeiros buscaram reformar a igreja,
os movimentos protestantes mais radicais tm procurado uma gnose interior]
imediata. Quando os reformadores apontaram para o ministrio externo da
igreja, centrado na Palavra eno sacramento, como olugar onde Deus prome
teu encontrar seu povo, oentusiasmo (termo dos reformadores para os gru
pos radicais protestantes) desconfiava de tudo oque era externo. Da mesma
forma, Emerson renunciou ao seu plpito unitarista, pelo menos em parte,
porque no estava disposto acelebrar aCeia do Senhor (embora no esteja
claro para mim por que unitaristas conservam oritual de qualquer maneira).
Arazo era que ele no podia suportar nada externo, pertencente criatura ou
violao fsica do imediatismo de sua alma divina com oEsprito Divino. Os
argumentos dele no foram muito longe daquele dos quacres em sua rejeio
ao Batismo eCeia do Senhor, apelando para a doutrina da luz interior.
Embora os evanglicos geralmente retenham os sacramentos, eles so
transformados emum veculo da experincia individual - um relaciona
mento pessoal - que no depende de tais prticas. Tudo gira em torno da
autossuficincia da alma do indivduo de experimentar uma relao direta e
imediata com Jesus. Se oBatismo ou aCeia do Senhor podem facilitar uma
experincia direta com oDeus nu, vamos adicion-los lista de degraus
teis em nossa escada. Eles podem ser aceitveis, desde que sejam nossos
meios de ascenso, mas cham-los de "meios da graa" (isto , uma escada
de Deus para ns, e no de ns para Deus) provoca polmica. Na histria
do evangelicalismo americano (e, at certo ponto, do britnico), o medo
dos sacramentos (ao contrrio do das ordenanas) foi expresso como uma
resposta legtima ameaapermanente do romanismo.
Seu prprio Jesus pessoal 143
Com toda probabilidade, entretanto, a verdadeira fonte de inquietao
era oque oevangelicalismo tinha registrado com relao ao gnosticismo:
nada pode entrar no caminho da minha relao pessoal etotalmente original
com Jesus. Mullins no estava dizendo nada que j no tivesse sido ela
borado por transcendentalistas americanos quando escreveu: "Aquilo que
conhecemos mais indubitavelmente so os fatos daexperincia interior".26
"Pragmatista meticuloso, profundamente influenciado por William James,
Mullins fundamentou sua f sobre 'experincia' no sentido deJames."27 O
crente individual, sozinho com sua Bblia, eratodo o necessrio para uma
experinciavital crist.
Bloom citao axioma de Mullins: "Areligio umaquesto pessoal en
tre a alma e Deus".28 Este talvez seja o dogma mais aceito hoje nos Estados
Unidos.
Com grande perspiccia (e assero), Bloom assinala como escritores
como Mullins simplesmente traduziram a Bblia em uma linguagem ex
clusivamente americana. Segundo Mullins, William James "explica o fato
da regenerao em termos que esto completamente em harmonia com as
epstolas paulinas". Ento, Bloom conclui: "Pragmtico, emprico eameri
cano como era, Mullins quase involuntariamente traduziu Paulo emtermos
jamesianos. Aprimazia do sentimento humano no adinmica do traba
lho de Paulo, mas de James e de Mullins".29 Alm disso, observa Bloom,
o triunfalismo - a incapacidade de enfrentar a depravao do eu interior,
mesmoem seu melhor - marcao esprito gnstico.30
Exceto pelo Oriente epelas seitas esotricas do Ocidente, s mesmo nos
Estados Unidos poderia surgir uma religio inteira, no sculo 19, que nega
a realidade do corpo, da doena e da morte. Segundo Mary Baker Eddy,
fundadora da Cincia Crist: "Pecado, doena e morte... tinham vindo ao
mundo por causa da 'crena de que oEsprito sematerializou em um corpo,
oinfinito tornou-se finito, ouhomem, eoeterno entrou notemporal'".31 Ob
serve que sua descrio da fonte de nossa queda adescrio crist da fonte
de nossa redeno: a saber, a encarnao, a vida, a morte e a ressurreio
26 Mullins, Edgar Young. The Christian Religion in its Doctrinal Expression. Filadlfia:
Roger Williams Press, 1917, pg. 73; citado por Bloom, The American Religion, pg. 204.
21 Ibid, pg. 199.
28 Mullins, Edgar Young. The Axioms ofReligion: ANew Interpretation ofthe Baptist Faith.
Filadlfia: American Baptist Publication Society, 1908, pgs. 53-54; citado por Bloom, The
AmericanReligion, pg. 213.
29 Ibid., pg. 214.
,0"O triunfalismo o nico modo noqual Mullins e os batistas lem Romanos", passando-
se rapidamente pela encarnao epela cruz at Romanos 8: "Em todas estas coisas, somos
mais que vencedores por aquele que nos amou" (v. 37) (Bloom, The American Religion.
pg. 213).
''Ibid., pg. 133.
144 Cristianismo sem Cristo
do Filho de Deus. Os gnsticos so alrgicos aqualquer conversa sobre a
realidade do pecado e da morte. Substituindo aidia de morte por passar
parafora da existncia, Eddy fez uma considervel - e, do ponto de vista
cristo, muito infeliz - contribuio para oidioma ingls.
Para Bloom, duas notveis excees aesta trajetria gnstica so Karl
Barth eJ. Gresham Machen. "Barth sabe adiferena entre af reformada e
agnose", diz Bloom, apontando adivergncia fundamental: aexperincia
subjetiva do eusobre apalavra e obra objetiva de Deus. Onde Barth estava
confiante em um Deus transcendente, bem como profundamente desconfia
do da experincia, da moralidade ou da religio humana como uma forma
de escalar omuro que separava oCriador da criatura, opietismo eolibera
lismo foram entrelaados em modo de vitria.32
Outra figura antignstica, um americano, J. Gresham Machen. Oque
chamamos de fundamentalistas, diz Bloom, so, na verdade, gnsticos de
uma variedade anti-intelectual. Se houvesse uma possibilidade de uma
verso antignstica do fundamentalismo, diz Bloom, tais proponentes "en
contrariam o seu arqutipo no formidvel J. Gresham Machen, um notvel
estudioso do Novo Testamento, presbiteriano de Princeton, que publicou
uma defesa veemente do cristianismo tradicional em 1923, com oagressivo
ttulo Christianity andLiberalism". Bloomacrescenta: "Acabo de lereste
livro do comeo ao fim, com desgosto edesconforto, mas com admirao
relutante e crescente pela mente de Machen. Nunca vi uma defesa mais
consistente doargumento de queo cristianismo institucional deveconside
rar o liberalismo cultural como uminimigo da f". Em contraste com esta
defesa do cristianismo tradicional, aqueles que vieram a ser chamados de
fundamentalistas so mais como "o fascismo espanhol de Franco... herdei
ros dacruzada de Franco contra amente, no os sucessores de Machen".33
Em resumo: "O Deus calvinista, primeiramente trazido para aAmrica
pelos puritanos, tem bem pouco em comum com as verses do Deus agora
entendido pelo queseautointitula protestantismo nosEstados Unidos". No
vamente, comoo prprio Bloomenfatiza, oAgainst theProtestam Gnostics
de Philip Lee, usa praticamente os mesmos argumentos, com muitos dos
mesmos exemplos histricos. Oque faz o relato de Bloom umpouco mais
interessante que ele defende a religio americana e espera por ganhos
ainda maiores para o gnosticismo no futuro. Um "renascimento do pro
testantismo continental reformado precisamente o que no precisamos",
segundo Bloom.34
i2Ibid., pg. 2U.
33 Ibid., pgs. 228-229.
34 Ibid., pg. 259.
Seu prprio Jesus pessoal 145
Anlises sociolgicas da espiritualidade contempornea, especialmente
as de Wade Clark Roof, Robert Wuthnow, Robert Bellah, Marsha Witten,
Anne Douglas e D. James Hunter, documentam as caractersticas dominan
tes que parecem justificar as comparaes que Bloom destacou.
Embora Roof no mencione a heresiaantiga, sua descrio da espiritua
lidade contempornea utiliza as principais caractersticas do gnosticismo:
uma religioque "celebra a experincia, em vez da doutrina; o pessoal, em
vez do institucional; o mtico e o onrico, em vez do cognitivo; a religio
das pessoas, em vez da religio oficial; imagens suaves e afetivas da divin
dade", que podem at mesmo ser descritacomo "feminina e andrgina", em
vez de imagens de Deus como Criador, Redentor, Senhor e Juiz.35
Segundo Hunter: "Os aspectos espirituais da vida evanglica so cada
vez mais abordados e interpretados em termos de 'princpios', 'normas',
'passos', 'leis', 'cdigos', 'orientaes', e assim por diante".36 Roof acres
centa que "a salvao como uma doutrinateolgica... reduzida a simples
passos, procedimentos fceis e frmulas para recompensas psicolgicas.
A abordagem verdade religiosamuda - longe de qualquer razo objetiva
sobre a qual deve ser julgada, para uma compreenso mais subjetiva, mais
instrumental do que ela faz para o crente e de como pode fazer o que faz de
forma mais eficiente".37
Assim como o gnosticismo antigo, as abordagens contemporneas es
piritualidade - por mais diferentes que as verses conservadoras e liberais
possam parecer na superfcie - normalmente, sublinham o esprito interno
como o local de uma relao pessoal. Como o fundador conservador do
Calvary Chapei Chuck Smith manifesta: "Encontramos Deus no reino de
nosso esprito".38 Este ponto de vista to lugar-comum que parece estra
nho ouvi-lo sendo desafiado.
O contraste que Philip Lee traa entre o gnosticismo e o calvinismo
pode ser documentado, com preciso, por meio de uma grande variedade
de cristos atravs dos sculos: "Enquanto o calvinismo clssico sustenta
va que a segurana crist da salvao era garantida somente por meio de
Cristo e de suaigreja, com seus meios dagraa, agora a garantia s poderia
ser encontrada na experincia pessoal de ter nascido de novo. Esta foi uma
mudana radical, pois Calvino considerou que qualquer tentativa de colocar
"Roof, AGeneration ofSeekers, pg. 195.
36 Hunter, James Davison. American Evangelicalism: Conservative Religion andthe Quan-
dary ofModernity. NewBrunswick: Rutgers University Press, 1983, pg. 75.
"Roof, AGeneration ofSeekers, pg. 195.
38 Smith, Chuck. New Testament Study Guide. Costa Mesa, CA: Word for Today, 1982,
pg. 113.
146 Cristianismo sem Cristo
'a converso em poder do prprio homem' era papismo grosseiro".39 De
fato, para os reformadores, acrescenta Lee, o novo nascimento era o oposto
de "renascimento em um eu novo e mais aceitvel", era a morte do velho
homem e seu renascimento em Cristo.40
Como no antigo gnosticismo, a espiritualidade americana usa Deus ou
o divino como algo semelhante a uma fonte de energia. Por meio de vrias
frmulas, medidas, procedimentos ou tcnicas, possvel acessar essa fon
te por conta prpria. Tal tecnologia espiritual poderia ser empregada sem
nenhuma necessidade do ofcio de pregao, da ministrao do Batismo ou
da Ceia do Senhor, ou da filiao a uma igreja visvel e da submisso a seus
apelos pblicos, incentivos, ensinamentos e prticas.
De acordo com estudos de Roof, "a distino entre 'esprito' e 'insti
tuio' da maior importncia" para aqueles que procuram espiritualidade
hoje. "O Esprito o aspecto interior e emprico da religio; a instituio
a forma exterior da religio estabelecida." E acrescenta: "A experincia
direta sempre mais confivel, por causa de sua 'interioridade' e 'solido'
- duas qualidades que tm chegado a ser muito apreciadas em uma cultura
altamente expressiva e narcisista".41
Novamente, estes estudos apontam para o fato de que o pietismo evan
glico e o reavivalismo esto singularmente equipados para prosperar na
cultura americana. At mesmo o popular movimento "Higher Life" de
Keswick, (na Inglaterra) de evanglicos americanos e britnicos, que mol
dou profundamente a piedade evanglica no sculo 19, foi criticado no in
cio por B. B. Warfield e, mais recentemente, por J. I. Packer como ofere
cendo uma viso quase mgica da f, usando Deus como eletricidade para
os prprios fins e vontade da pessoa.42 Como um rio poderoso, o Esprito
pode ser aproveitadopor nossa tecnologia espiritual. Amaneiracomo mui
tos evanglicos, atualmente, falamde acessarDeus e se conectar com ele
ressalta este ponto.
Assim como existiam as verses legalista e antinomiana do antigo gnos
ticismo, a espiritualidade contempornea pode assumir formas fundamen
talistas e liberais. No entanto, todas elas do prioridade experincia inter
na sobre normas externas; ao indivduo sobre a comunho dos santos; ao
imaterial sobre o material; s experincias pessoais imediatas, espontneas,
sempre novas e nicas sobre os meios ordinrios de graa que Deus tem
provido para nossa maturidade no corpo de Cristo, juntos. Profundamen-
39 Lee, Philip. Against the Protestant Gnostics. Nova York: Oxford University Press, 1987,
pg. 144.
M) Ibid., pg. 255.
41 Roof, A Generation ofSeekers, pgs. 23, 30, 67.
42 J. I. Packer cita as crticas de Warfield e concorda com elas em "The Reformed Doctrine
of Sanctification", Evanglica! Quarterly 27, no. 3 (julho de 1955), pgs.153-167.
Seu prprio Jesus pessoal 147
te consciente de nossa diferena de Deus no apenas como criaturas, mas
tambm como pecadores, a f bblica enfatiza a necessidade de mediao.
Deus nos encontra usando sua prpria criao como sua mscara por trs
da qual ele se esconde para que possa nos servir. O gnstico, pelo contrrio,
no necessita de mediao. Deus no externo ao eu; na verdade, o esprito
humano e o Esprito divino j so uma unidade.
O efeito lquido dessa espiritualidade universal foi assimilar Deus nos
sa prpria experincia, s necessidades sentidas e s aspiraes. Como os
arquitetos do atesmo moderno, como Feuerbach, Marx, Nietzsche e Freud,
viram com uma compreenso extraordinria, a religio facilmente reduzi
da antropologia - ou mesmo psicologia. No uma questo realmente
de ser surpreendido pela voz de um estranho, chamando-nos para fora de
ns medida que somos despojados de nossas pretenses, ficando nus dian
te de um Deus santo. Pelo contrrio, uma projeo dos anseios do prprio
eu por conforto perante um universo vasto e agourento, repleto de perigos e
catstrofes. A linha entre religio e magia, f em Deus e uso de Deus, torna-
se praticamente indistinguvel.
At o ponto em que as igrejas hoje se sentem obrigadas a acomodar
sua mensagem e mtodos a essas formas dominantes de espiritualidade,
elas deram crdito tese de que o cristianismo no uma notcia base
ada em eventos histricos, e sim apenas outra forma de terapia. Se este
fosse o nico caminho da verdadeira religio, o argumento do atesmo
moderno ofereceria a melhor explicao do fenmeno completo. Nunca
encontramos Deus realmente - algum que diferente de ns, que se le
vanta contra ns em juzo e graa - mas apenas ns mesmos no espelho de
nossa prpria experincia, totalmente exclusiva, privada e extraordinria.
Medido por este sentimento gnstico, o liberalismo protestante na linha
de Schleiermacher e o evangelicalismo protestante na linha do pietismo
e do reavivalismo talvez difiramem grau, porm no em sua perspectiva
religiosa bsica.
O Novo Testamento e o gnosticismo
Os estudiosos ainda esto debatendo a relao exata entre o Novo Testa
mento e o gnosticismo. Enquanto o gnosticismo tornou-se um movimento
vagamente organizado com vrias seitas apenas no segundo sculo, for
mas incipientes dele j estavam surgindo em crculos judeus e cristos na
era apostlica. O apstolo Paulo falou dos superapstolos como algum
que "enfatuado" e "cuja mente pervertida e privados da verdade, su
pondo que a piedade fonte de lucro" (ITm 6.4-5). Essa pessoa "ensina
outra doutrina e no concorda com as ss palavras de nosso Senhor Jesus
Cristo e com o ensino segundo a piedade" (v. 3). Paulo adverte Timteo
148 Cristianismo sem Cristo
para "fugir dessas coisas", ensinando os crentes a se contentarem com as
disposies de Deus.
Combate o bom combate da f. Toma posse da vida eterna,
para a qual tambm foste chamado e de que fizeste a boa
confisso perante muitas testemunhas. (...) Tu, Timteo,
guarda o que te foi confiado, evitando os falatrios inteis
e profanose as contradies do saber [gnosis], como falsa
mente lhe chamam, pois alguns, professando-o, se desvia
ram da f. A graa seja convosco (lTm 6.12, 20-21).
O conselho de Paulo em Romanos 16 igualmente pertinente:
Rogo-vos, irmos, que noteis bem aqueles que provocam
divises e escndalos, em desacordo com a doutrina que
aprendeses; afastai-vos deles, porque esses tais no ser
vem a Cristo, nosso Senhor, e sim a seu prprio ventre; e,
comsuavespalavras e lisonjas, enganam o corao dos
incautos. Pois a vossa obedincia conhecida por todos;
por isso, me alegro a vosso respeito; e quero que sejais
sbios para o beme smplicespara o mal. E o Deus da paz,
em breve, esmagar debaixo dos vossos ps a Satans. A
graade nossoSenhorJesusseja convosco (Rm 16.17-20;
grifos do autor).
Atormentada por disputas sectrias, a igreja de Corinto aparentemente
tinha sido contaminada com o ensinamento de que o corpo ou mau ou
insignificante, levando aos extremos tanto das proibies legalistas contra
as relaes sexuais quanto da licenciosidade antinomiana- j que os atos
praticados no corpo no poderiam manchar a pureza do esprito interior
(ICo 5; 6.12-7.40). Pauloresponde ambos aodeclarar: "Ocorpono para
a impureza, mas, parao Senhor, e o Senhor, parao corpo. Deus ressuscitou
o Senhor e tambm nos ressuscitar a ns pelo seu poder. No sabeis que os
vossos corpos so membros de Cristo?" (ICo 6.13-15). Anfase de Paulo
na Ceia do Senhor e na defesa da ressurreio do corpo contra os falsos
mestres (cap. 15) atesta, ainda, a existncia deste crculo proto-gnstico e
sua influncia. Ele tambm combate uma forma asctica desta heresia em
Colossenses 2. Joo desafia diretamente "o esprito do anticristo", a nega
o de que Jesus veio na carne (Uo 4.1-3, 6).
No de admirar queo Evangelho de Joo enfatize nos a divindade
de Cristo, mas a maravilhosa - e escandalosa - verdadede que "o Verbo se
fez carne" (Jo 1.14). No foi uma idiaespiritual universal ou moral, e sim
Seu prprio Jesus pessoal 149
uma determinada pessoa humana que viveu, sofreu, morreu, ressuscitou e
vir novamente na carne.
Os evanglicos, naturalmente, tm corajosamente defendido a histori-
cidade da ressurreio corporal de Cristo e do regresso em glria contra o
dogmticoantisobrenaturalismodo liberalismo.Ao mesmo tempo, quando
se trata de religiosidade popular, tanto evanglicos quanto liberais ( me
dida que compartilhamuma herana comumde pietismo) freqentemente
enfatizama proximidadede Jesus comnossa experincia mais do que com
a realidade de sua ressurreio corprea, ascenso e retorno. Sempre que
issoacontece, independente de quoimportantes esses dogmaspossamser
para defender a divindadede Cristo, sua humanidadeparece desempenhar
umpapel menor. Por exemplo, por que deveramos ansiar por Jesus Cristo
aparecer em carne e osso quando ele j vive em nosso corao? Como
uma cano gospel coloca: "Vocme pergunta como eu sei que ele vive?
Ele mora dentro de meu corao". Mas este um sentimento que poderia,
muito facilmente, aquecer o corao de qualquer protestante liberal. No
faz diferena se Jesus ressuscitou dos mortos em seu corpo h dois mil
anos, contanto que ele, de alguma forma, continue conosco em nossa ex
perincia pessoal hoje.
Em ntido contraste, Paulo defende a ressurreio de Cristo em seu cor
po como um evento datvel, com testemunhas oculares. Joo comea sua
carta de advertncia sobre os "anticristos" que negam que Cristo veio em
corpo, imediatamente dizendo: "O que era desde o princpio, o que temos
ouvido, o que temos vistocomos nossos prprios olhos, o que contempla
mos, e as nossas mos apalparam, com respeito ao Verbo da vida (e a vida
se manifestou, e ns a temosvisto, e deladamos testemunho..." (Uo 1.1-2).
Da mesma forma, Pedro testifica: "No vos demos a conhecer o poder e a
vinda de nosso Senhor Jesus Cristo seguindo fbulas engenhosamente in
ventadas, mas ns mesmos fomos testemunhas oculares da sua majestade"
(2Pe 1.16). expressivo que, para os apstolos, oferecer seu testemunho
significava testemunhar da pessoa concretae da obra de Cristo na Histria,
onde, parans, hoje, geralmente significa testemunhar denossa experincia
pessoal e aperfeioamento moral.
Porque o Esprito foi enviado para testemunhar de Cristo, nos dar f
nele, nos unir a ele e nos manternele, a habitao do Espritoemcada cren
te comouma primeira parcelade nossa salvao final estabelece a ligao
mais vital e ntima entre a Cabea e os membros. No entanto, o Esprito,
e no Jesus, que vive dentro de ns. Jesus est nos cus, exaltado em seu
corpo, mo direita doPai, paravoltar corporalmente, nofinal dos tempos,
levantando-nos, em carne e osso, para a vida eterna, como seus co-herdei-
ros. Quando o Esprito transformado em um princpio abstrato em vez
de uma pessoaconcreta da Santssima Trindade, ou sua pessoa e obra so
150 Cristianismo sem Cristo
consideradas como uma distrao em vez de mediao da pessoa e obra
de Cristo, nossa f - independentemente de quaisquer dogmas oficiais aos
quais damos nosso parecer favorvel - perde sua ligao com o Jesus da
Histria, que veio e vir novamente em seu corpo.
O Esprito nos convence interiormente de nosso pecado e nos leva para
fora de ns mesmos a Cristo, no apenas na mensagem do evangelho sobre
a qual ele testemunha, mas no testemunho pblico e nos meios externos que
emprega para fazer isso. Desta forma, Cristo e sua obra salvadora no s
permanecem fora de ns, mas penetram em nossos coraes to profunda
mente que somos, verdadeira e continuamente, transformados por sua gra
a. Portanto, a intimidade e a comunho pessoal com Cristo pelo seu Espri
to, por meio dos meios de graa, no so eliminadas, no entanto garantidas
- mas sem simplesmente fechar Jesus dentro de nossa experincia interior.
No andamos e falamos com Jesus em um jardim interior particular, no
qual ele nos diz que somos dele, pormem umjardim pblico, com meios
visveis de graa. L ele d forma a um povo, e no apenas a uma pessoa,
ao consagrar o discurso humano comumcomo sua Palavra, a gua ordinria
como seu Batismo e po e vinho comuns como sua comunho. O nico que
assumiu nossa carne pelo poder do Esprito continua a trabalhar em ns a f
e o arrependimento por meios fsicos, no poder do mesmo Esprito.
Mesmo agora, o novo nascimento no a libertao de um eu interior,
supostamente mais verdadeiro, da realidade externa da Histria e do corpo,
mas a promessa (arrobn) da consumao pela qual toda a criao espera
ansiosamente (Rm 8.18-25). Incapaz de trazer libertao definitiva para a
humanidade, sem deixar para trs tudo o que das criaturas, o gnosticismo
perde a alegria do evangelho cristo, que no deixa nada para trs, a no ser
o pecado e a morte.
O sucesso do gnosticismo na igreja antiga ocorreu, em grande parte,
devido sua tentativa de misturar a sabedoria grega com os conceitos va
gamentecristos; entretanto, o resultado foi umsistemaque era, de fato, o
oposto do cristianismo. Em vez de acomodar a histria bblica filosofia
paga, como os superapstolos estavam fazendo, Paulo disse aos corntios:
Certamente, a palavra da cruz loucura para os que se
perdem, mas para ns, que somos salvos, poder de Deus.
Pois est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios e ani
quilarei a inteligncia dos instrudos. Onde est o sbio?
Onde, o escriba? Onde, o inquiridor deste sculo? Porven
tura, no tornou Deus louca a sabedoria do mundo? Visto
como, na sabedoria de Deus, o mundo no o conheceu por
sua prpria sabedoria, aprouve a Deus salvar os que crem
pela loucura da pregao. Porque tanto os judeus pedem
Seu prprio Jesus pessoal 151
sinais, como os gregos buscam sabedoria; mas ns prega
mos a Cristo crucificado, escndalo para os judeus, loucu
ra para os gentios; mas para os que foram chamados, tanto
judeus como gregos, pregamos a Cristo, poder de Deus e
sabedoria de Deus. (...) Eu, irmos, quando fui ter convos
co, anunciando-vos o testemunho de Deus, no o fiz com
ostentao de linguagem ou de sabedoria. Porque decidi
nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucifica
do (ICo 1.18-24; 2.1-2).
O voo da alma solitria
Ansiando pela volta de Cristo, o cristo est cansado da vida porque esta
era est sob o poder do pecado e da morte. Mas, mesmoagora, h umnovo
poder presenteno mundo- a entrada, no presentesculo mau, dos poderes
do mundo vindouro. Assim, o cristo est ansioso para a liberao final de
criao, no da criao. Precisamente porque o crente est enraizado na
era por vir, da qual a presena interior do Esprito o sinal, h um gemido
simultneo diante do status quo e da confiana na promessa de Deus para
fazer novas todas as coisas.
Em comparao, o ego gnstico desenraizado, inquieto e cansado do
mundono por causa de sua escravidoao pecado, mas porque mundano,
ansiando no por sua participao na libertao dos filhos de Deus, porm
por sua liberdade da companhia da criaoafinal. No a transformao de
nosso tempo e lugar, mas a transcendncia de todos os tempos e lugares
o objetivo do voo gnstico. "No tendo nenhuma raiz", escreveu o ro
mancista norte-americano Nathaniel Hawthorne, do sculo 19, "logo fico
cansado de todoo soloemque eu possaser depositado temporariamente. A
mesma impacinciaque eu sinto, ou concebo, quanto a esta vida terrena".43
Acrescente a estaorientao filosfica a transitoriedade da vidaprticacon
tempornea queficanos soprando comopalhapelodeserto, e o gnosticismo
pode ser facilmente visto como que zombando de nossa experincia coti
diana. Desenraizados, raramente vivemos emqualquer lugar por tempo su
ficiente at mesmo para sermos transplantados. Mudando constantemente
de identidadereligiosa, espiritual, moral, psquica e, at mesmo, familiar e
sexual, nossagerao efetivamente achaplausvel que possahavercomuni
dades autnticas na internet.
4 Hawthorne, Nathaniel; citado em Parrington, Vernon L. The Romantic Revolntion in
America, vol. 2 de Main Currents inAmerican Thought. NovaYork: Harcourt Brace, 1959,
pgs. 441-442.
152 Cristianismo sem Cristo
O gnosticismo identificou Deus com o eu interior, mas o cristianismo
tem concentrado todos seus recursos em Deus fora de ns, o qual cria, re
gula, julga e nos salva em nossa existncia individual e corporativa. Acaba
sendo lgico, no sistema gnstico, o eu interior poder estar acima (mesmo
defronte) no s da igreja externa, mas de seu ministrio externo da pre
gao e dos sacramentos, da ordem e da disciplina, da doutrinao e da
comunho. Afinal, no o mundo pblico, histrico, visvel e desordenado
que interessa aos gnsticos, e sim o mundo privado, espiritual, invisvel e
gerencivel do esprito interior.
Com o Bispo C. FitzSimons Allison, confessoa minha prpria atrao
natural para a histria da glria sobre a histria da cruz:
Como um exemplo de uma viso pecaminosa da doutrina,
eu mesmo sinto umgrande puxo gravitacional emdireo
s distores gnsticas. No gosto de sofrimento. Gostaria
de uma religio que me salvasse do sofrimento, meu pr
prio e de outras pessoas. Todo o tema da encarnao no
cristianismo me abre para a vulnerabilidade do sofrimento.
No entanto, apesar das minhas inclinaes naturais, muito
da graa que conheci foi exatamente no sofrimento que o
evangelho me conduziu, a comunho da paixo de Cristo.
(...) Tambmtenho simpatia por este aspecto do arianismo
que no precisa de nenhum salvador e pelo nestorianis-
mo que condescende com a minha autorretido pelagiana
natural, esse aspecto venenoso do meu autocentramento
inato que se ope a qualquer compaixo para com os pe
cadores e faz de mim qualquer coisa, exceto um exemplo
cativante de um discpulo de Cristo.44
Mas a histria da glria no assim to "excelente". Jean-Paul Sartre
reconheceu que "estamos condenados a ser livres", vivendo como Atlas,
com o mundo sobre nossos ombros. Esta a histria da glria, qualquer
que seja sua verso. No entanto, Jesus promete: "Conhecereisa verdade, e
a verdade vos libertar" (Jo 8.32). Isso porque a verdade que Jesus procla
ma - e a Verdade que Jesus - permanece por todas as eras, mesmo para
os americanos, como "o poder de Deus para a salvaode todo aquele que
cr" (Rm 1.16).
44 Allison, C. FitzSimons. "Reflections on Modem Reformation", ModemReformation 16,
no. 1 (janeiro-fevereito, 2007), pg. 13.
Pregando Cristo
A mensagem e o meio
Imagine dois cenrios da vida da igreja. No primeiro, Deus rene seu
povo em um evento pactuai para julgar e para justificar, para matar e para
vivificar. Anfase recai na obra de Deus por ns - o plano misericordioso
do Pai; a vida, a morte e a ressurreio salvadora do Filho, e a obra do
Esprito de levar vida ao vale de ossos secos por intermdio da proclama-
o de Cristo. A pregao centra-se na obra de Deus na histria da reden
o de Gnesis a Apocalipse, e os pecadores so transportados para este
drama que est sendo desenrolado. Instrudos e ordenados para extrair
as riquezas das Escrituras em benefcio do povo de Deus, os ministros
tentam deixar de lado suas prprias agendas, opinies e personalidades
para que a Palavra de Deus seja claramente proclamada. Nesta pregao,
o povo , mais uma vez, simples destinatrio - receptores da graa. Da
mesma forma, no Batismo, as pessoas no se batizam a si mesmas; elas
so batizadas. Na Ceia do Senhor, no preparam e cozinham a refeio;
no contribuem para a mesa, mas so os convidados que simplesmente
desfrutam o po do cu. A medida que este evangelho cria, aprofunda e
inflama f, um profundo sentimento de louvor e de agradecimento enche
os coraes, conduz s boas obras entre os santos e no mundo, ao longo
da semana. Depois de teremsidoservidas por Deusna assemblia pblica,
as pessoas so, ento, servas umas das outras e de seus prximos na so
ciedade. Exercendo suavocao emtodoo mundo comvigor e dedicao,
ganham o respeito dos de fora. E como elas mesmas foram bem servidas
- principalmente por pastores, professores, presbteros e diconos - so
capazes de partilhar as boas-novas de Cristo de maneira bem informada e
natural. Por terem sido aliviadas dos encargos numerosos nos ministrios
relacionados igreja ao longo da semana, o queconsumiria todaa energia
154 Cristianismo sem Cristo
delas, tm mais tempo para servir as suas famlias, os prximos e os cole
gas de trabalho no mundo.
No segundo cenrio, a igreja sua prpria subcultura, uma comunida
de alternativa no s para a morte e ressurreio semanal em Cristo, mas
tambm para todo o crculo de amigos, colegas de trabalho e vizinhos.
Neste cenrio, as pessoas assumem que vo igreja primariamente para
fazer algo. A nfase encontra-se em seu trabalho para Deus. A pregao
concentra-se em princpios e passos para viver uma vida melhor, com um
fluxo constante de exortaes: seja mais comprometido; leia mais a B
blia; ore mais; testemunhe mais; d mais; envolva-se com esta causa ou
com aquele movimento para salvar o mundo. O chamado de Deus para as
vocaes seculares torna-se secundrio a encontrar o ministrio delas na
igreja. Muitas vezes subnutridas por causa de um ministrio definido mais
por carisma pessoal e habilidades motivacionais que por conhecimento e
piedade, espera-se dessas ovelhas que sejam pastores. Sempre servindo,
raramente so servidas. Mal informadas sobre a grande narrativa da obra de
Deus na histria da redeno, no sabem o que dizer realmente para um no
cristo, exceto contar suas prprias experincias e talvez repetir algumas
frases ou frmulas, as quais podem ser duramente pressionadas a explicar.
Alm disso, como se espera que sejam fortemente envolvidas em ativida
des relacionadas igreja (com freqncia, consideradas mais importantes
at que as reunies pblicasde domingo), no tmo tempo, a energia ou a
oportunidadede desenvolverrelacionamentos significativos fora da igreja.
E se for para elas trazerem um amigo para a igreja, no podem ter certeza
de que ele vai ouvir o evangelho.
O segundo cenrio temcativadomuitas igrejas. O rtulo denominacio-
nal ou conservador-liberal pouco importa neste caso. Todo mundo parece
pensar que vamos igreja muito mais para dar que para receber. Para os
catlicos-romanos, o Concilio Vaticano II definiu a missa como "o tra
balho do povo", e esta suposio parece prevalecer em todo o ambiente
eclesistico hoje. Para muitos de ns, criados em contexto evanglico-
conservador onde a pregao era principalmente uma exortao para fa
zer mais, o Batismo foi nosso ato de compromisso em vez de ser o ato de
compromissode Deus, a Ceia do Senhor era ummeio de nossa lembrana
em vez de um meio da graa de Deus e muitos hinos eram expresses
de nossa piedade mais que um relato das misericrdias maravilhosas de
Deus na histria da redeno. Aexpectativa de que Deus estava realmente
visitando seu povo para aplicar os benefcios da vitria de Cristo aos pe
cadores - tanto aos crentes quanto aos no crentes - era menos bvia que
a sensao de que estvamos, em primeiro lugar, nos reagrupando para
obter as nossas ordens de marcha. Claro que recebemos exortaes nas
Escrituras; portanto, isso deve ser parte do culto pblico. Lei sem evan-
Pregando Cristo 155
gelho, no entanto, morte (2Co 3.5-18). Apelos para ao sem o anncio
da ao de Deus - incluindo sua entrega regular e confirmao por meio
da Ceia do Senhor - gradualmente desevangeliza a igreja. O bem conhe
cido pastor de megaigreja Rick Warren vem repetindo um apelo ao longo
dos ltimos anos para uma segunda Reforma: desta vez, uma reforma de
"atos, no de credos".1 Contudo, segundo a experincia de muitos de ns,
"atos, no credos", "vida, no doutrina" e mais empenho que ministrio
centrado em Cristo a nfase. E, falando nisso, meus amigos criados em
ambientes protestantes e catlicos-romanos contam a mesma histria. A
lista de aes pode ser diferente, mas o paradigma o mesmo.
Quando se trata de movimentos mais recentes que tm procurado dis
tanciar-se das abordagens evanglicas mais tradicionais, a situao no di
fere muito. Apesar das bvias diferenas "cosmticas", a nfase a mesma.
Poucos exemplos bastaro para demonstrar isso.
Em 2007, a Igreja Willow Creek Community chamou a ateno da
mdia quando publicou os resultados de sua anlise de marketing, a qual
levou seus lderes concluso de que seu modelo de ampla influncia de
crescimento de igreja era defeituoso. O pastor snior Bill Hybels respon
deu pesquisa dizendo que "no deu certo em nossa igreja". "Dentre os
resultados", escreveu ele, "uma em cada quatro pessoas no Willow Creek
fica paralisada em seu crescimento espiritual ou insatisfeita com a igreja
- e muitas delas estavam pensando em sair". A porcentagem mais eleva
da dos insatisfeitos era a dos cristos mais altamente comprometidos. O
relatrio "revolucionou a forma como olho para o papel da igreja local...
fazendo-me ver claramente que a igreja e sua grande quantidade de pro
gramas tm assumido em demasia a responsabilidade pelo crescimento
espiritual das pessoas".2
Ento, por que os participantes mais ativos ("centrados em Cristo")
eram os mais insatisfeitos com a igreja e seu progresso espiritual? Essa
era a pergunta que intrigava a liderana da igreja. "A resposta foi rpida:
Porque Deus nos 'ligou', primeiro e principalmente, para estar em cres
cente relao com ele - no com a igreja". A concluso deles foi que o
plano de Deus para seu povo se deslocar da dependncia do ministrio
da igreja para "prticas espirituais pessoais", que incluem "orao, au-
toanlise (dirio pessoal), solido, estudo das Escrituras - coisas que as
pessoas fazem por conta prpria para crescer em seu relacionamento com
1Veja, por exemplo: Boorstein, Michelle. "Megachurch Pastor WarrenCalls for a Second
Reformation", Washington Post, 5 de fevereiro de 2008, pg. 1.
2As citaes neste e nos trspargrafos seguintes sode Hawkins, Greg L.; Parkinson,
Cally. Reveal: WhereAre You? Northbrook, IL: Willow, 2007, pgs. 4, 39,42-44,47,49,
53, 65.
156 Cristianismo sem Cristo
Cristo". Como crentes maduros, devem mudar seu interesse da igreja
para suas prprias atividades privadas. "A pesquisa sugere fortemente
que a igreja declina em influncia medida que as pessoas crescem es
piritualmente." Aqueles que esto totalmente rendidos so comparveis
aos adultos jovens, que no precisam mais dos pais da igreja e agora po
dem se defender sozinhos. "Nosso povo precisa aprender a se alimentar
sozinho por meio de prticas espirituais pessoais que lhe permita apro
fundar o seu relacionamento com Cristo. (...) Queremos fazer a transio
do papel da igreja 'pai espiritual' para 'instrutor espiritual'." Os autores
sugerem a analogia de um instrutor na academia que oferece um "plano
de treino personalizado".
O que acho extraordinrio que aqueles que se identificaram como "pa
ralisados" dizem: "Creio em Cristo, mas no tenho crescido muito ulti
mamente", e os insatisfeitos afirmaram: "Minha f central para minha
vida e estou tentando crescer, mas a minha igreja est me desamparando".
Esses entrevistados altamente comprometidos disseram ainda que desejam
"muito mais desafio e profundidade dos servios", e "60% gostaria de ter
'ensino da Bblia em mais profundidade'". A resposta-pronta dos autores,
no entanto, no foi que a WillowCreek devia fornecer um ministrio mais
rico, mas que as ovelhas deviam aprender a se virar sozinhas - isto , tor
nar-se autoalimentadoras que precisam estar mais envolvidas em prticas
espirituais particulares.
significativo que, neste relatrio, a espiritualidade seja medida pelo
quanto as pessoas fazem. Amisso da igreja oferecer "oportunidades para
conectar-se com os outros", "oportunidades de pequenos grupos" e "prti
cas espirituaispessoais bsicas".Aquelesque esto"perto de Cristo" (nvel
3) necessitam de "prticas espirituais pessoais avanadas" e membros "cen
trados em Cristo" (nvel 4) precisamde "uma ampla gama de oportunidades
de atendimento e orientao". Embora Cristo seja o referente, todas as for
mas de medida so compromissos que poderiamser facilmente aplicados a
qualquer organizao ou causaque estejainteressada ematividades espiri
tuais. No h meno de qualquer pessoa necessitando ouvir a Palavra de
Cristo, ser batizada ou receber Cristo na Ceia do Senhor. Conquanto cada
nvel seja identificado em relao a Cristo, toda a nfase sobre as prti
cas e servio dos membros em vez da atividade de Deus no servio de seu
povo. Obviamente, se a igrejase restringea fornecer oportunidadespara as
ovelhas fazerem algo, elas podem fazer isso sozinhas.
Apesar de ter definido a si mesma, primariamente, comoanttesedo mo
vimentoda megaigreja, o movimento da Igreja Emergenteest se tornando
mais amigo de seus rivais, como a recenteparticipao de Brian McLaren
em uma conferncia em Willow Creek atesta. Como McLaren e outros l
deres emergentes, Doug Pagitt nos encoraja a pensar em ns mesmos e na
Pregando Cristo 157
vida que levamos como o evangelho.3 A Bblia, diz McLaren, "parte de
uma conversa, no um livro morto do qual extraio a verdade".4 A Palavra
de Deus no vem a ns do lado de fora; os crentes "tm a verdade de Deus
dentro de si", escreve Pagitt. Na verdade, "cada pessoa tem experincia,
compreenso e perspectiva; no existe ningum que seja totalmente des
provido de verdade".5
Ameaados nesta perda de sola Scriptura esto os corolrios: solo Chris-
to (somente Cristo), sola gratia (somente a graa), solafide (somente a f)
e soli Deo gloria (glria somente a Deus). Estes riscos no so demasiado
elevados para Brian McLaren, por exemplo, que repreende os cristos re
formados por "seu caso de amor com a palavra latina sola".6
De acordocomDan Kimball, a igrejano umlugar. "Aigreja o povo
de Deus, que se renecomumsentido de misso(At 14.27). No podemos
ir igreja porque somos a igreja."7 Apartir disso, Kimball traa o contras
te familiar entre evangelismo(misso) e marcas da igreja (meio de graa).
Apelando para The Missional Church de Darrell Guder, Kimball considera
que as coisas deram errado na Reforma.
Os reformadores, em seus esforos para aumentar a au
toridade da Bblia e assegurar a s doutrina, definiram as
marcas de uma igreja verdadeira como: um lugar onde o
evangelho pregado corretamente, os sacramentos so ad
ministrados corretamentee a disciplina da igreja exerci
da. No entanto, ao longo do tempo, essas marcas estreita
ram a definio da prpria igreja como um "lugar onde",
em vez de um "povo que " a realidade. A palavra igre
ja tornou-se definida como "um lugar onde certas coisas
acontecem", como pregao e comunho.8
Destamaneira, no entanto, o trabalho das pessoas toma o lugar da obra
de Deus.
O evangelho boa-nova. Amensagem determina o meio. H uma lgi
ca clara para o argumento de Paulo em Romanos 10, onde ele contrasta "a
justia decorrente da lei" e "a justia decorrente da f" (Rm 10.5-6). Fomos
resgatados pelas aes de Cristo, no pelas nossas; o Esprito aplica esta
redeno a ns aqui e agora, de modo que somos justificados pela f semas
3Pagitt, Doug. Preaching Re-Imagined. Grand Rapids: Zondervan, 2005, pg. 31.
4McLaren,/ Generous Orthodoxy, pg. 185.
'Pagitt, Preaching Re-Imagined, pg. 139.
6McLaren, AGenerous Orthodoxy, pg. 23.
7Kimball, The Emerging Church, pg. 91.
*Ibid.,pg.93.
158 Cristianismo sem Cristo
obras; mesmo essa f nos dada por intermdio da proclamaode Cristo.
Uma vez que este evangelho um relato a ser crido em vez de uma tarefa
para cumprirmos, ele precisa de mensageiros, embaixadores e testemunhas.
O mtodo de entrega adequado ao seu contedo. Se a mensagem cen
tral do cristianismo for como ter uma vida melhor agora ou tornar-se me
lhor, ento, em vez de arautos precisaramosde treinadores de vida, direto
res espirituais e palestrantes motivacionais. Um bom conselho requer uma
pessoa com um plano; as boas-novas exigem uma pessoa com uma mensa
gem. Isso no quer dizer que tambm no precisamos de bons conselhos ou
de planos, mas que a fonte da existncia e da misso da igrejaneste mundo
o anncio da vitria de Deus em Jesus Cristo.
Treinadores podem enviar a si mesmos com suas prprias sugestes,
contudo um embaixador tem de ser enviado com uma mensagem autoriza
da. Se o objetivo for o de fazer as pessoas irem a Cristo e encontrarem-no,
ento os mtodos sero quaisquer que acharmos pragmaticamente bem-su-
cedidos, e se for tudo sobre Cristo encontrar pecadores, ento os mtodos
j esto determinados. A citao de Romanos 10.13-15 revela a cadeia l
gica do argumento de Paulo: "Todo aquele que invocar o nome do Senhor
ser salvo. Como, porm, invocaro aquele em quem no creram? E como
crero naquele de quem nada ouviram? E como ouviro, se no h quem
pregue? E como pregaro, se no forem enviados?". O evangelho define o
evangelismo; o contedo determina os mtodos de entrega; as marcas da
igreja (pregao e sacramento) definem sua misso (evangelizar, batizar,
ensinar e a comunho).
Para ajudara identificar essa conexo entre a mensagem (abordada nos
captulos anteriores) e a misso e os mtodos de entrega de Cristo, forneo
o seguinte quadro:
Lei leve 0 evangelho
Deus como treinador de vida
Deus como Juiz e Justificador
Bom conselho (fazendo) Boas-novas (feito)
Cristo como exemplo Cristo como Salvador
A Bblia como manual de instruo
A Bblia como mistrio de Cristo
sendo revelado
Sacramentos como meios de compromisso
Sacramentos como
meios de graa
Aigreja como recurso de autoajuda
(foco no nosso servio/ministrio)
Aigreja como embaixada
da graa (foco no servio/
ministrio de Deus)
Ns subimos at Deus Deus desce at ns
Ns enviamos a ns mesmos Deus nos envia
Pregando Cristo 159
Revertendo o fluxo: transformando a obra de Deus em obra nossa
Essas marcas da igreja focalizam o que Deus faz por ns, e no aquilo que
fazemos para Deus. Ele no foi apenas o Salvador uma vez, no passado (do
tipo era uma vez...); o Salvador aqui e agora enquanto entrega Cristo e
todos seus benefcios para ns, semana aps semana. A misso da igreja
exibir essas marcas.
Esta orientao desafia no s a tendncia dos movimentos de reaviva-
lismo por zelo sem conhecimento, mas a tentao das igrejas confessio
nais em direo confiana no conhecimento sem zelo. No seu sermo do
Pentecostes, Pedro anunciou: "Para vs outros a promessa, para vossos
filhos e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor,
nosso Deus, chamar" (At 2.39). Negligenciando uma Eclesiologia pactu
ai, o evangelicalismo exibe um zelo por misso fora dos eixos das marcas
da igreja. Afinal, se o evangelho sobre nossa experincia e atividade na
transformao pessoal e social, em vez de sobre como podemos ser bene
ficirios regulares dos dons de Deus, os meios da graa so irrelevantes. O
que realmente precisamos de meios de compromisso e ao. No entanto,
este ativismo missionrio fora dos eixos dos mtodos que Deus prescreveu
no apenas falhou em levar a uma retomada na profisso de f entre "todos
os que ainda esto longe", mas levou ao esgotamento, instabilidade e ao
desvio dos crentes e de seus filhos.
Nossa tentao, como cristos reformados, no entanto, nos orgulhar
mos de ostentar as marcas de uma igreja verdadeira, independente de pes
soas estarem, de fato, sendo acrescentadas igreja. Afinal, pensamos, te
mos a confisso correta, administramos os sacramentos de acordo com a
instituio de Cristo e temos ordemna igreja. Mas podemos facilmente nos
esquecer de que tudo isso existe para o propsito da misso, no para que
possamos comemorar nossa pureza. "A promessa para voc e seus filhos",
corretamente enfatizamos, mas e o que dizer de "todos os que ainda esto
longe"?Adicotomia entre as marcas e a misso da igreja ou entre o ensino
dos alcanados e alcanar os perdidos teria sido completamente estranha
para os apstolos.
A melhor maneira de reintegrar as marcas e a misso comear com
o prprio evangelho. Devo dizer que, pelo menos em minha experincia,
tanto os tradicionalistas quanto os radicais enfatizam nossa atividade em
detrimento da atividade de Deus. Vamos igrejaprincipalmente para fazer
alguma coisa; vamos para servir em vez de para sermos servidos. Muitos
tradicionalistas se opems abordagens de busca orientadas para misses,
insistindo que o que importa no servio no o que sai dele, mas o que co
locamos nele. Deus o pblico (que recebe nossa adorao) e ns somos os
atores, de acordo com muitos defensores do culto tradicional. Igrejas bus-
cadorasnormalmente se vemcomorecursos para a melhoriapessoal, e os
160 Cristianismo sem Cristo
movimentos da Igreja Emergente consideram a igreja como uma comunida
de de transformao do mundo em discpulos. Por todas as suas diferenas,
cada umdestes modelospraticamente ignora o ponto central que a misso
de Deus nos servirpor meio das marcas depregao e sacramento, bem
como que o corpo ser construdoem Cristoconjuntamente e leva seu tes
temunho e boas obraspara seus prximos no mundo.
Mesmo antes de virmos para adorar a Deus, somos, primeiramente, ser
vidos por Deus, medida que ele distribui seus dons, que causam nosso
louvor e alegria. Aqui, Cristo lava nossos ps. Como Pedro, podemos nos
indignar com esta estranha inverso de papis, mas Jesus disse que "no
veio para ser servido, mas para servir e dar sua vida em resgate por muitos"
(Mt 20.28). Claro que o servio de Cristo para ns desperta nosso louvor
e nos torna frutferos em boas obras, mas os meios da graa vm antes dos
meios de servio. Oficiais - pastores, presbteros e diconos - servem ao
restante do corpo em nome de Cristo. O teatro principal para o servio do
povo o mundo, e no os ministriosde servio dentro da igreja.
Lutero transmite muito bem o que estou afirmando aqui, dizendo que
"Deus no precisa de suas boas obras, seu prximo, sim". Deus nos serve
por intermdio de seus meios de graa, criando a f e o arrependimento que
produzem o fruto do Esprito, para que Deus possa, ento, servir a nossos
prximos por intermdio de nossas diversas vocaes em todo o mundo.
Em contrapartida, "o homem que praticar a justia decorrente da lei" (Rm
10.5) se esfora para subir a Deus, oferecendo suas obras de servio a ele
para ns sermos abenoados. Mas, comoos reformadores salientaram, isso,
na verdade, no ajuda ningum, j que no comove a Deus, no nos salva e
no serve ao nosso prximo.
Dons no sobem para Deus, mas provm de Deus, que de nada pre
cisa e nada pode receber que o obrigue reciprocidade (At 17.24-25;
Rm 11.35-36). Deus nos d a salvao por meio do evangelho e d bens
temporais para nossos prximos por meio de nossas vocaes, enquanto
nos faz testemunhas de Cristo em nossos relacionamentos comuns - que
podemos ter agora, visto que no estamos gastando todo nosso tempo
em atividades relacionadas igreja. Todo mundo tem o que necessrio:
Deus servido pela satisfao perfeita de Cristo, ns somos servidos por
seu evangelho e nosso prximo servido por nosso testemunho, amor e
diligncia em nossas vocaes.
A tendncia do evangelicalismo contemporneo, todavia, inverter
este fluxo de dons. Examinei uma srie de recentes teologias sistemticas
escritas por evanglicos conservadores e progressistas, e todos eles se
referem ao Batismo e Ceia do Senhor como "meios de compromisso"
em vez de "meios de graa", acrescentando que no h razo para limitar
os meios de compromisso a essas duas ordenanas. Ser isto de alguma
Pregando Cristo 161
maneira diferente da definio do Concilio Vaticano II da missa como "o
trabalho do povo"?
Como Paulo deixa claro, nossa tendncia natural, mesmo como cris
tos, preferir ser atores a ser receptores da salvao. At sem levarmos a
mensagem para uma direo pelagiana, podemos transformar os mtodos
em uma forma de autossalvao. Pelo menos Charles Finney foi coerente
a este respeito.
Uma vez que o evangelho seja uma chamada para o aperfeioamento
moral, o nico critrio para os mtodos utilizados o sucesso pragmtico.
No ponto emque o Catecismo deHeidelberg nos lembra deque "o Esprito
Santo cria a f em nossos coraes pela pregao do santo evangelho e a
confirmao pela utilizao dos santos sacramentos", Finney estava con
vencido de quea f e o arrependimento podem ser "induzidos" por "meios
mais eficientes" que nossas mentes pragmticas podemconceber. As "no
vas medidas" de Finney substituram os meios da graa. Os cristos, disse
ele, devem ser "freqentemente convertidos", o que significa que deve ha
ver sempre "novos estmulos" para mover as pessoas para nveis cada vez
mais elevados de compromisso e ativismo.9
"Agora, o grande empreendimento da igreja reformar o mundo - para
aniquilar toda espcie de pecado", Finney insistiu. "A igreja de Cristo foi
originalmente organizada para ser um corpo de reformadores... para re
formar indivduos, comunidades e governos."10 Tanto a converso pessoal
quanto a social dependem de "persuaso moral". "Recompensas, leis e pu
nies - estas coisas e outrascomoelas so exatamente o centroda persu
aso moral." Se igrejas, colgios e seminrios no assumiremesta tarefa,
sero deixados para trs, ele argumenta."
No entanto, os "estmulos" e as "novas medidas" de Finney levaram
a ciclos de entusiasmo e exausto, como o historiador Whitney R. Cross
observa:
Os engenheiros do reavivamento tiveram de exercer cria
tividade cada vez maior para encontrar meios ainda mais
sensacionais para substituir aqueles desgastados pelo uso
excessivo. Em todas estas modalidades, a reunio prolon
gada, embora apenas uma forma na qual as medidas ope
raram, ajudou as prprias medidas a crescerem ainda mais
9Finney, Charles. Systematic Theoiogy. Minneapolis: Bethany, 1976,pg. 31; cf. Hardman,
Keith J. CharlesGrandison Finney: Revivalist andReformer. Grand Rapids: Baker, 1987.
10 Finney, Charles. Letters onRevivais. 2a ed. Nova York: Wright, 1845, pg. 142.
"Ibid., pg. 204.
162 Cristianismo sem Cristo
em intensidade, at que o zelo crescente ferveu dentro da
ortodoxia e transbordou em heresia.12
Esgotados na nsia perptua por experincias sempre novas, por inter
mdio de mtodos sempre novos, muitos dos que foram convertidos nos
reavivamentos de Finney simplesmente abandonaram de vez a igreja. Du
rante esse tempo, umministro, Albert Dodd, reclamou: "Agora se entende,
de modo geral, que os numerosos convertidos das novas medidas foram,
na maioria dos casos, como a nuvem da manh e o orvalho da madrugada.
Emalguns lugares, noa metade, nem umquinto, ou mesmo partede um
dcimo deles permanece".13
Esta precisamente a lgica da "justia decorrente da lei [obras]", a
que Paulose refere emRomanos 10.5 - se esforando para trazer Cristodo
cu ou dos mortos, como se ele no estivesse to perto como o evangelho
nos proclama. Se a salvao est em nossas mos, ento os meios tambm
esto. Finney diz que a Grande Comisso apenas disse: "V". "Ela no
prescreve quaisquerformas. Ela no admite qualquer forma. (...) E o ob
jetivo [dos discpulos] era fazer o evangelho conhecido da maneira mais
eficaz... de modo a obter ateno e garantir obedincia do maior nmero
possvel. Ningum pode encontrar nenhuma forma de fazer isso prevista
na Bblia" (grifo do autor).14 Definindo a igreja como "uma sociedade de
transformadores morais", Finney consistentemente relacionou o queconsi
derou como a marca da verdadeira igreja sua misso. No ponto emque
o cristianismo reformado identifica a verdadeira igreja coma atividade de
Deus por intermdio de seusmeios de graa, Finney identifica a igreja ver
dadeira com nossa agncia, cujos mtodos foram determinados por aquilo
que consideramos mais eficaz.
Muitos evanglicos - e certamente pessoas reformadas - novoquerer
ser to consistentesquantoFinney. Emsua poca, os presbiterianosficaram
divididos sobre se podiam sercalvinistas nateoria e semipelagianos na pr
tica. Eventualmente, os presbiterianos da Nova Escola aliviaram essa ansie
dade simplesmente se tornando arminianos emambosos casos. O apstolo
Paulo e Charles Finney oferecem um contraste gritante, mas ambos foram
consistentes. Simplesmente, no podemos adotar uma viso bblica das
marcas da igreja e uma viso semipelagiana (ou pelagiana) dos mtodos e
da misso da igreja.
12 Cross, Whitney R. The Burned-Over District: The Social andIntellectual History of
Enthusiastic Religion in Western Nova York, 1800-1850. Ithaca: Cornell University Press,
1982, pgs.182-184; cf. pg. 179.
13 Citadoem Hardman, Charles Grandison Finney, pg. 380.
14 Finney, citado em ibid.
Pregando Cristo 163
Autoalimentao: quem precisa daigreja quandotem um iPod?
Tal como o recente estudo de Willow Creek, George Barna conclui que o
que crentes individuais fazem por conta prpria mais importante do que
aquilo que a igreja faz por eles. Mas Barna assume o legado de Finney
para o prximo passo lgico. Um dos mais bem-sucedidos consultores de
marketing demegaigrejas, bem como daDisney Corporation, recentemente
chegou aponto de sugerir que os dias da igreja institucional esto contados.
Barna comemora umaumento demogrfico do que ele chama de "revolu
cionrios": "Milhes de crentes" que"foram alm da igreja estabelecida e
escolheramseraigreja em seu lugar".15 Jque sera igreja uma questo de
escolha e de esforo individual, tudo de queas pessoas precisam sorecur
sos para seu prprio trabalho de transformao pessoal esocial. "Com base
em nossa pesquisa", diz Barna, "tenho projetado que, por volta do ano de
2010, de 10%a 20% dos norte-americanos voreceber toda suainformao
espiritual (bem como mand-la para fora) pela internet".16 Quem precisa de
igrejaquandodispe de um iPod?
Como qualquer outro prestador de servios, a igreja precisa descobrir
qual seu negcio, diz Barna. "O nosso no o negcio da religio orga
nizada, doculto congregacional oudoensino da Bblia. Senosdedicarmos
a tal negcio, vamos serdeixados de lado medida que a cultura se move
para frente. Esses so fragmentos de um propsito maior para oqual fomos
chamados pela Palavra de Deus. Estamos no negcio detransformao de
vidas."17
Claro que Barna no acha que os cristos deveriam abandonar todas as
prticas religiosas, mas as nicas que ele pensa serem ainda essenciais so
aquelas que podem ser feitas por indivduos em particular ou, no mximo,
emfamlias ou reunies pblicas informais. Aoeliminar os meios da graa
pblicos, no entanto, Barna (como Willow Creek) nos direciona para um
buffet self-service, longe da festaprdiga de Deus.
Dirigindo-se aosseus leitores emtermos semelhantes queles dascon
cluses do estudo de Willow Creek citado anteriormente, Barna escreve:
"Se voc optar por continuar a participar do molde congregacional ou
por se aventurar no desconhecido espiritual, para provar das dinmicas
concorrentes de independncia e responsabilidade, v para frente corajo
samente. Aperspectiva de Deus queas estruturas e as rotinas nas quais
voc se envolve importam menos que o carter e os compromissos que
definem voc". Os crentes no precisam encontrar uma boa igreja, mas
15 Barna, George. Revolution: Finding Vibrant Faith beyond the Walls of the Sanctuary.
Carol Stream, IL: Tyndale, 2005, texto da contracapa.
"//>/</., pg. 180.
17 Barna, Second Corning ofthe Church, pg. 96.
164 Cristianismo sem Cristo
devem "encontrar um bom treinador". Se o evangelho bom conselho em
vez de boas-novas, obviamente aigreja simplesmente "um recurso" para
nosso desenvolvimento pessoal, como Barna sugere.18
Se a igreja local quiser sobreviver, diz Barna, a autoridade deve deixar
de ser centralizada para ser descentralizada; aliderana deve deixar de ser
centrada no pastor para ser centrada em todos os cristos, o que significa
que as ovelhas so principalmente servidoras em vez de servidas pelo mi
nistrio. Mais ainda, o ministrio deve passar de "resistncia" mudana
para "aceitao" dela, de"tradio e ordem" para "misso e viso", deuma
abordagem de ministrio "multiuso" para um "especializado", de "ligado
tradio" para "ligado relevncia", de uma viso do papel do povo como
receptor para ator, de"conhecimento" para "transformao".19
"Em apenas alguns anos", prev Barna, "veremos que milhes de pes
soas no vosedirigir fisicamente para uma igreja, mas, emvez disso, vo
navegar pela internet embusca de experincias espirituais significativas".20
Afinal, ele acrescenta, o corao do ministrio de Jesus era "o desenvol
vimento do carter das pessoas". "Se estivermos altura do desafio", diz
Barna, osamericanos vo testemunhar o"ressurgimento moral" euma nova
liderana, e amensagem crist "vai recuperar orespeito" emnossa cultura.
Oculto ntimo, Barna declara, no "exige um culto congregacionaT\ ape
nas umcompromisso pessoal com aBblia, com aorao e com o discipu-
lado. Seu livro termina com aadvertncia do juzo final. "Qual relatrio de
seu compromisso com o servio prtico e santo de transformao da vida
voc ser capaz de dar aele?" Os revolucionrios descobriram que, afim de
exercer uma f autntica, tmde abandonar a igreja.21
Esta asituao na qual aespiritualidade contempornea nos deixa fi
nalmente: sozinhos, navegando na internet, tentando achar treinadores e
companheiros de equipe, tentando nos salvar do cativeiro desta poca pre
sente pela descoberta de estmulos que induziro uma vida transformada.
Cada vez mais, os exemplos aos quais me referi so oque as pessoas que
rem dizer com o adjetivo missionrio.
Como Finney, George Barna afirma que aBblia no oferece "quase ne
nhuma restrio sobre estruturas e mtodos" para aigreja.22 De fato, como
vimos, ele nem sequer acha que a igreja visvel seja em si divinamente
estabelecida. Assim como espaos vazios na natureza so preenchidos rapi
damente pelo ar, onde Barna imagina que aBblia no prescreve nenhuma
l*Ibid., pgs. 68, 138-140.
"Ibid., pg. 177.
20Ibid., pg. 65.
21 Barna, Revolution, pgs. 17,22, 203, 208, 210.
22//c/., pg. 175.
Pregando Cristo 165
estrutura particular ou mtodos, a mo invisvel do mercado preenche o
vazio. Ele prprio reconhece que a mudana da igreja institucional para
"comunidades alternativas de f" , em grande parte, devida s foras de
mercado: "Quandovocanalisa as mudanas naradiodifuso, no vesturio,
na msica, nos investimentos ou nos automveis, v que os produtores de
bensdeconsumo percebemqueos americanos querem ocontrolesobresuas
vidas. O resultado tem sido os nichos dos EUA - a criao de categorias
altamente refinadas que atendemumnmero menorde pessoas, mas podem
alcanar maiorfidelidade (e lucros)". Amesma coisaest acontecendo com
a igreja, observa Barna, como se fosse umdestino a ser abraado em vez
de uma apostasia a ser combatida.23 A lgica do individualismo e do mo-
ralismo chegou finalmente sua consumaona teoria de que pessoas que
se autoalimentam e se transformam no precisam da igreja e dos meios da
graa. Adescida de Deus emgraa para ns revertida por nossa subida em
entusiasmo pragmtico faz que nos tornemos, cada vez mais, ovelhas sem
um Pastor - e tudo em nome da misso. Em vez de dar igreja aos sem-igre-
ja, estamos a caminho detirara igreja dosquetmigreja. Vale a penanotar
que Barna temestatsticas a seufavor. De acordo com umrecente relatrio
quelista aes queos americanos ainda consideram pecados, no"ir igre
ja oua servios religiosos regularmente" veio prximo doltimo (18%).24
Emborasemprofundidade, existeuma teologiapor trs da interpretao
que Barna fazde Jesus como o revolucionrio paradigmtico, e estateolo
gia basicamente a do reavivalista Charles Finney, do sculo 19. "Ento,
se voc um revolucionrio", diz Barna, " porque sentiu e respondeu ao
chamado de Deus para ser um imitador de Cristo. No responsabilida
de de uma igreja coloc-lo neste molde. (...) A escolha de se tornar uma
revolucionrio - e uma escolha - um pacto que voc faz com Deus
somente".25
Misso orientada pelo evangelho
Aalianabblicatemorigemna deciso graciosade Deus, na obra redento
ra e na vocaoeficazpor meiodo evangelho, colocando-nos emuma fam
lia de irmos que no escolhemos com base em nossas prprias afinidades,
hobbies, preferncias musicais ou opinies polticas. A aliana americana
d origem escolha do indivduo, transformao moral e ao contrato com
Deus para ser um imitador de Cristo.
23//>/</., pgs. 62-63.
24 Reportagem do USA Today, Ellison Research, agostode 2007.
25Ibid.,pg. 70.
166 Cristianismo sem Cristo
Onde Cristo no rei, eletampouco profeta ousacerdote. Cristo go
verna suaigreja - instituiu suaestrutura e mtodos -justamentepara que
possa, efetivamente, entregar suas boas ddivas para o mundo.
Ao mesmo tempo, comoj indiquei, em meu prprio crculo confes
sional a pessoapodedistinguirumapreocupao constantecomas marcas
sem uma orientao missionria correspondente. O ministrio fiel de Pa
lavra, sacramento e disciplina a misso (Mt 28.18-20). Uma igreja que
no olha para o exterior, ansiosa para levar as boas-novas at os confins
da terra, no est realmente trazendo-as para aqueles que j se reuniram
no rebanho de Cristo. Uma igreja verdadeiramente evanglica ser uma
igrejaevangelista', umlugaronde o evangelho pregado por meio da Pa
lavra e do sacramento e umpovoque d testemunhodisso no mundo. Ser
um lugar onde crentes e no crentes so igualmente os destinatrios das
boas-novas de Deus. Vamos l para recebermos a Palavra de Deus, tanto
a lei quanto o evangelho, e para sermos sepultados e ressuscitados com
Cristo. Renunciamos a nossos enredos triviais a fim de sermos inscritos
no drama de Deus que est sendo desenrolado. E, depois, samos para o
mundo para viver nosso papel neste drama.
Aqueles que so muito perdoados muito amam (Lc 7.47). Apenas
como recebedores de Cristo e de todas as suas ddivas podemos nos
tornar parte da nova criao de Deus: testemunhas de Cristo e servos
de nossos prximos. Semas marcas, a misso cega; sem a misso, as
marcas esto mortas. Como Lesslie Newbigin tem enfatizado, a igreja
no se engaja na misso; ela uma misso - mas a misso de Deus,
no nossa. Este tema est presentena maioria dos escritos de Newbigin,
especialmente em The Gospel in a Pluralistic Society (Grand Rapids:
Eerdmans, 1989).
"Glria, glria, aleluia": Cristo como mascote nas
guerras da cultura
No culto na Catedral Nacional de Washington, aps os atentados terroris
tas de 11 de setembro de 2001, seguido pelo desfile da guarda de honra
das foras armadas ao somde "O Hinode Batalha da Repblica", o pre
sidente George W. Bush declarou que "livrar o mundo do mal" era a cau
sa dos Estados Unidos. Um senador anunciou que os acontecimentos de
11/09/01 reforarama visode que os EUAso uma "nao sagrada". Em
contrapartida, precisamente por causa de sua aliana sagrada, de acordo
com Jerry Falwell e Pat Robertson, a tragdia horrvel foi juzo de Deus
sobre seu povo por tolerar o aborto e a homossexualidade.
Maisrecentemente, emumlivro intitulado GodsJudgments: Interpre-
ting Historyand the Christian Faith, outro evanglico, Steven J. Keillor,
explica por que acha que 11/09 foi julgamentode Deus sobre a ganncia
Pregando Cristo 167
dos Estados Unidos, as polticas de livre comrcio e o militarismo.26 No
aabordagem aes, no credos que novidade noevangelicalismo, mas
os feitos particulares que apessoa tem em mente. Da mesma forma, Gods
Politics, de Jim Wallis, simplesmente reflete como em um espelho naes
querda religiosa a confuso do evangelho com um programa partidrio
que dominou a direita religiosa.
Durante o ltimo ano ou por volta disso, a mdia tem se concentra
do na ampliao do movimento evanglico em suas lealdades polticas.
No mais estereotipado como o Partido Republicano em orao, o evan
gelicalismo reflete um interesse maior em questes como pobreza, meio
ambiente e AIDS. A questo mais profunda, porm, saber se a misso
da igreja servir aos interesses de qualquer partido ouideologia poltica.
Ser que realmente faz diferena seadiscusso por causa do aborto, do
casamento gay ou do aquecimento global e da fome se nossos programas
e atividades sutilmente(e notosutilmente) substituemCristo? Ser que
importa se umdemocrata ou umrepublicano faz umdiscurso poltico em
umplpito cristo? Ouser queos exemplos revelam onde pensamos que
o verdadeiro poder reside?
H, at mesmo agora, uma conversa sobre um "centro evanglico",
reminiscncia do centro-esquerda/centro-direita dos partidos da Europa
(especialmente os Democratas Cristos, umpartido forte na Alemanha).
Correndo o risco de ofender, tenho de dizer que, para o bem da igreja
e o bem comum, estou mais que um pouco preocupado com um centro
evanglico, uma esquerda evanglica e uma direita evanglica. Carreiras
polticas (desde a eleio at o mandato) so honestas, servem ao prxi
mo e so vocaes piedosas. Mas evanglico significa "aquele que do
evangelho", e este uma mensagem que temos para oferecer, no uma
agenda que temos de negociar com nossos concidados. Nem tudo o que
importante neste tempo entre as duas vindas de Cristo est relacionado
coma entrega deste evangelho. Os cristos tmoutras vocaes alm de
seremmembros do corpo visvel de Cristo. Entretanto, precisamos parar
de usar evangelho e evanglico para tudo o que pensamos ser o melhor
para alcanar o bem comum.
Mesmo quando a Escritura aborda estas importantes questes e res
ponsabilidades, o faz de uma perspectiva completamente diferente (a da
era por vir) e com meios inteiramente diferentes (o poder libertador do
Esprito por meiodo evangelho, e no o brao coercivo do Estado). Pre
cisamos de boas igrejas e de um governo bom, mas eles fazem coisas
diferentes, com mandatos e meios diversos, e com distintos cnones ou
26KeilIor, Steven J. Gods Judgments: Interpreting History and the Christian Faith.
Downers Grove, IL: InterVarsity, 2007.
!68 Cristianismo sem Cristo
constituies. ABblia a constituio para o povo da aliana de Deus,
e no um livro de princpios gerais. No obstante pensarmos, como ci
dados americanos, que polticas democratas so melhores ou no para
nossos vizinhos, no contracultural defender tais polticas no lugar da
grande narrativa de redeno de Cristo. apenas um lado diferente da
cultura das guerras.
Tenho argumentado h algum tempo, em livros e artigos, que devera
mos ser mais pr-vida - no apenas sobre o aborto e a eutansia, mas em
nossa preocupao com a mordomia da criao e com os cuidados para
aqueles que ficam para trs em nosso culto individual da sade, riqueza e
felicidade. AEscritura nos d permisso para inculcar tal perspectiva. Mas
a igreja, como instituio, no pode prescrever qualquer agenda poltica es
pecfica para aconcretizao dessas metas. Crentes que se preocupam com
estas questes iro diferir tanto entre si como dos no cristos quanto me
lhor forma de abordar obem social. Ao contrrio das diversas vocaes dos
cristos no mundo, a igreja institucional no existe para resolver problemas
temporais domundo (oque, inevitavelmente, divide ocorpo deCristo sobre
agendas polticas), mas para administrar o servio de Cristo de reconciliar
os pecadores consigo mesmo e cuidar de seu rebanho no corpo (por meio
dos diconos), bem como na alma (por meio dos ministros e presbteros).
Depois de teremsido primeiro servidos dessaforma, os membros amame
servem uns aos outros de acordo comsuas necessidades especficas e, em
seguida, levam esse servio para fora, para seus prximos no cristos. A
Escritura somente a constituio da igreja, e a igreja no tem autoridade
legtima oupoder para falar ou agir alm dessa Palavra divina. Independen
te de quo convencidos estejamos em nossas prprias mentes de em quem
votar, ministros so embaixadores de Cristo, totalmente limitados porsuas
palavras. Eles abusam da sua autoridade quando usam este gabinete para
apoiarcandidatos, partidos e polticas.
No discipulado radical mudar de um partido para outro ouampliar a
lista poltica de afazeres da igreja. Discipulado radical significa levar para o
mundo - inclusive para os cristos - a maravilhosa, surpreendente e ofen
siva notcia doevangelho. Nada doque fizemos, estamos fazendo oupode
mos fazer radical. amesma velha histria do esforo humano. Contudo,
na reunio pblica de seu povo, Deus est trabalhando, ressuscitando os
mortos. Por meio da Palavra e dos sacramentos, o reino de Cristo est ir
rompendo nesta era presente pelo poder do Esprito. Esse irromper no
apoiar a atual era do mal, mas semear as sementes da era por vir. Ele no
vempara melhoraras pessoasou as sociedades, mas para matar e dar vida
emCristo. Seja o que for que precisemos nasociedade, a igreja no neces
sita de uma mudana cultural; ela precisa de uma mudana de paradigma
- de nossa agenda para a agenda de Deus.
Pregando Cristo 169
Aprovidncia ordinria de Deus impede que a presente era seja to ruim
quanto poderia ser, dando-nos confiana em nossa vocao secular para
amar e servir nosso prximo, mesmo em formas que no so, em ltima
instncia, redentoras. Posso trabalhar, votar e dialogar, lado a lado, com
prximos no cristos sobre uma srie de questes relacionadas melhoria
de nosso bairro, da sociedade e do mundo. No precisamos de mais orga
nizaes crists de servio, mas de mais igrejas que servem s ovelhas e as
enviam para amar e servir seu prximo no cristo como empregado, em
pregador, voluntrio, amigo e familiar. Uma vez que ns todos partilhamos
da conscincia da lei de Deus (embora possamos suprimi-la) e o Esprito
trabalha por meio da graa comum, assim como da graa salvadora, a igreja
como instituio no tem de fazer, prescrever ou ditar tudo o que fazemos
como cidados na cultura. No precisamos de mais arte, filosofia, poltica e
negcios cristos; precisamos de mais proclamao crist de pensamento e
de vida genuinamente transformados, que surgem a partir dela.
A igreja como povo - espalhada como sal e luz durante toda a semana
- tem muitas vocaes diferentes, mas a igreja como local (reunida publi
camente, pelo apelo de Deus, a cada Dia do Senhor) tem uma vocao: en
tregar (e receber) Cristo por meio da pregao e do sacramento. Neste dia,
no somos republicanos ou democratas com uma agenda, mas pecadores
em comunho ao redor de um Salvador comum. No somos Builders21*,
Boomers, Busters1*' ou emergentes, mas uma comunho dos santos. "H
somente um corpo e um Esprito, como tambm fostes chamados numa s
esperana da vossa vocao; h um s Senhor, uma s f, um s batismo;
um s Deus e Pai de todos, o qual sobre todos, age por meio de todos e
est em todos" (Ef 4.4-6). Neste dia, as ovelhas no so chamadas para
tornar o mundo uma pastagem mais verde, mas so levadas para as pasta
gens exuberantes - planejadas, compradas e preparadas por Deus. Este o
dia da semana que participa do domingo eterno que vai caracterizar todos
os dias na era por vir. E para este dia que ansimos levar nossa famlia,
amigos e colegas de trabalho. Neste dia, no vamos para criar uma histria
para ns mesmos ou para construir um reino; vamos como aqueles que so
muito gratos, "recebendo ns um reino inabalvel" e, portanto, servindo "a
Deus de modo agradvel, com reverncia e santo temor" (Hb 12.28; grifo
do autor). Como j mencionamos, este movimento da doutrina (aes de
2> Builders: pessoas que nasceramantes de 1945, isto , antes da Segunda Guerra Mundial
terminar. Nesta poca, o objetivo dos americanos era construir um estilo de vida confortvel
e desenvolver uma nao americana poderosa, econmica e militarmente [N. da R.].
28* Busters: pessoas que nasceram entre 1965 e 1984 e so os filhos dos Boomers. Foram
chamados de busters (que vemda palavra inglesa bust, que pode significas crise, desastre,
fracasso) porque havia poucos deles, que cresceram em um mundo bem diferente do das
geraes anteriores e durante o perodo da Guerra do Vietn (1959-1975) [N. da R.].
170 Cristianismo sem Cristo
Deus) para a doxologia (nossa grata adorao) e depois para funes (nosso
servio agradvel) a direo que a Palavra de Deus normalmente toma.
"Como recebestes Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele, nele radicados,
e edificados, e confirmados na f, tal como fostes instrudos, crescendo em
aes de graas" (Cl 2.6-7).
Recentemente, ouvi um sermo que terminou com o apelo: "Voc vai
realizar grandes coisas para Deus?". E fcil, para os crentes com uma cons
cincia sensvel, sair da dieta espiritual mdia na igreja pensando que de
vem ser um Paulo no evangelismo, um Wilberforce na cultura e um Thomas
Kempis em disciplinas espirituais. O discipulado radical, nesse sentido
triunfalista, parece um tanto quanto distante do convite de Jesus: "Vinde a
mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. To
mai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou manso e humilde
de corao; e achareis descanso para a vossa alma. Porque o meu jugo
suave, e o meu fardo leve" (Mt 11.28-30).
Fazer apelos para que realizemos grandes coisas para Deus parte da
campanha publicitria que constantemente exaure milhes de cristos pro
fessos. Contar-nos sobre as grandes coisas que Deus tem feito - e, mais do
que isso, pregar sua realizao para os pecadores - a verdadeira misso da
igreja. E pode at mesmo animar e impulsionar aqueles entre ns a quem
Deus chamou para conquistas extraordinrias. Mas ser suficiente animar
as pessoas a quem Deus chamou para vidas comuns e frutferas? Na segun
da-feira, uma congregao, outra vez mais segura da maravilhosa graa de
Deus para os pecadores, ser espalhada em todo o mundo como sal e luz.
Se pensamos que a misso principal da igreja melhorar a vida emAdo e
adicionar um pouco de fora moral a esta era do mal e passageira, ainda no
entendemos a condio radical para a qual Cristo uma soluo radical.
Se o Deus Trino o nico agente da salvao, a igreja ser, em primei
ro lugar, uma sociedade de receptores - aqueles que recebem a salvao.
Porm, se a salvao est em nossas mos, precisamos encontrar o melhor
meio para alcan-la. Finney, pelo menos, foi coerente em sua teologia,
quando disse que a igreja foi originalmente criada para ser um corpo de
reformadores morais.
Embora a agenda social de Finney reflita posies que poderiam ser
identificadas com os polticos conservadores e liberais de hoje, mais recen
temente ela se dividiu em faces republicanas e democratas. Por todas as
suas diferenas ideolgicas, no entanto, a viso fundamental da igreja como
um movimento scio-poltico - ativista mais do que recebedora - permane
ce uma constante. Jerry Falwell e Jim Wallis identificaram Charles Finney
como um de seus heris.
Embora seja possvel encontrar exemplos semelhantes em outras de
nominaes, seguindo o exemplo da amostragemde Marsha Witten citado
Pregando Cristo 171
em um captulo anterior, examinei as resolues recentes sobre questes de
poltica pblica por uma denominao tradicional e predominante, a Igreja
Presbiteriana (EUA), e pela mais conservadora Conveno Batista do Sul.
OLivrode Ordem da presbiteriana (EUA) esclarece que o mandato da igreja
para "fazer justia" exige "trabalho por leisjustas e a administrao justa da
lei".29 Como conseqncia, nos ltimos dois anos h inmeras resolues
da Assemblia Geral sobre tudo, desde o conflito entre Israel e Palestina
at a poltica agrcola. Em 2004, a Assemblia Geral criou uma "Resoluo
Pedindo um Amplo Programa de Legalizao para Imigrantes que Vivem e
Trabalham nos EUA" e, dois anos depois, adotou uma poltica de imigrao
com letras midas que obrigou a conscincia de milhes de presbiterianos a
registrar detalhes relacionados a esta questo complicada. De fato, o relat
rio apela denominao para "encorajar os legisladores presbiterianos que
servem na Cmara e no Senado a trabalharem ativamente pelas linhas do
partido para derrotar a legislao proposta, enquanto trabalham ativamente,
em todas as linhas partidrias, para conseguir legislao mais amigvel que
resolva os conflitos sobre questes de poltica de imigrao".30
Conquanto exista uma nobre histria de leigos presbiterianos exercendo
cargos pblicos, a denominao esteve historicamente comprometida a li
mitar sua autoridade Comisso de Cristo. Na verdade, o presbiterianismo
surgiu na Igreja da Inglaterra, primariamente em protesto contra a opinio
de que a igreja ou o Estado deveriam comandar a conscincia, parte da
Escritura. Se seu Rei no falou, a igreja no fala - seus membros so livres
para exercer sua prpria sabedoria para chegar a concluses sobre conduta
e tendncias polticas.
Tudo isso mudou - em ambos os lados das guerras culturais. Os r
gos presbiterianos conservadores tambm tm se pronunciado sobre ques
tes como mulheres em combate. A linha principal da Igreja Presbiteriana
(EUA) tambm opinou sobre o NAFTA e o CAFTA, opondo-se ao livre
comrcio, em princpio, e apelou por polticas especficas sobre legislao
relativa a fazendas. A teologicamente ampla Aliana Mundial das Igrejas
Reformadas, da qual a Igreja Presbiteriana (EUA) um membro, decidiu
recentemente "que trabalhar para criar uma economia mais justa essencial
para a integridade da f crist. Acreditamos que a integridade de nossa f
est em jogo, se permanecermos em silncio ou nos recusarmos a agir dian
te do sistema atual de globalizao econmica neoliberal".31
29The Constitution of the Presbyterian Church (USA), BookofOrder, W-7.4002d.
30http://les-pcusa.org/Business/Business.aspx?iid=297.
31 "Covenantingfor Justice inthe Economy and the Earth Project", PC(USA) resolues, Twen-
ty-Fourth General Council, http://warc.jalb.de/warcajsp/sidejsp?news_id=1154&navi=45;
(grifo do autor).
172 Cristianismo sem Cristo
Nesta perspectiva, no s tolervel os rgos das igrejas emitirem ve
redictos em nome de seus membros sobre poltica interna e externa, mas
deixar de faz-lo pe a integridade da f crist emperigo. notvel que a
Igreja Presbiteriana (EUA), como muitas outras denominaes protestan
tes que rapidamente esto perdendo seus membros, se recusa a cumprir os
credos ecumnicos ou sua confisso de f quando os ministros transgridem
seus votos de ordenao, mas obriga todo o corpo a endossar polticas es
pecficas, nacionais e estrangeiras, para os Estados Unidos com o risco de
sacrificar a integridade de sua f.
Para no ser superada pelas denominaes esquerdistas, a Conveno
Batista do Sul tem oferecido resolues deste tipo, bem como do outro
lado do corredor poltico. Em "Na Libertao do Iraque" (junho de 2003),
lemos:
Considerando que acreditamos que a Operao Liberda
de para o Iraque foi uma ao justificada, com base nos
princpios histricos de guerra justa, agora, portanto, fica
resolvido que os porta-vozes para a reunio da Conven
o Batista do Sul em Phoenix, Arizona, em 17-18 de
junho de 2003, apoiem o presidente George W. Bush, o
Congresso dos Estados Unidos e nossas foras armadas
para sua liderana na execuo bem-sucedida da Opera
o Liberdade para o Iraque. (...) Exortamos o governo
dos Estados Unidos e a comunidade internacional a asse
gurarem que o povo iraquiano desfrute todas as bnos
da liberdade, incluindo a liberdade econmica, poltica e
religiosa.32
Em 1988, a Conveno incluiu uma resoluo condenando o apoio do
governo dos EUA aos mercados internacionais do lcool e do tabaco: "Fica
resolvido que encorajamos o governo dos Estados Unidos a deixarem de
apoiar estas indstrias por meio de negociaes comerciais; e... Batistas do
Sul... declaram sua oposio a estas prticas hipcritas pelo governo dos
Estados Unidos em favor das indstrias de lcool e de tabaco".33
Em 2007, o mesmo rgo emitiu uma resoluo sobre o aquecimento
global: "Sobre o aquecimento global". Depois de enumerar 19 razes
para contestar a advertncia de que o aquecimento global constitui um
32 "On the Liberation of Iraq", http://www.sbc.net/resolutions/amResolutionasp?lD=1126,
junho de 2003.
33 "Resolution on Exportation of Alcohol and Tobacco", http://www.sbc.net/resolutions/am
Resolution.asp?ID=95, junho de 1988.
Pregando Cristo 173
desafio "catastrfico induzido pelo ser humano", os porta-vozes passaram
a seguinte resoluo:
Resolveu-se que consideramos as propostas para regula
mentar as emisses de CO, e outros gases de efeito estufa
com base em uma meta mxima aceitvel para a tem
peratura global como muito perigosas. (...) Instamos o
Congresso e o presidente a que apenas apoiem medidas
com custo-efetividade para reduzir emisses de CO, e
outros gases de efeito estufa e rejeitem redues obriga
trias governamentais de emisses de gases que causam
o efeito estufa.34
J que, atualmente, existem numerosas Organizaes No Governamen
tais (ONGs) seculares que fazemlobby precisamente pelas mesmas polti
cas, por que as igrejas acreditam que est dentro de sua rea de competn
cia, ou de seu mandato oficial, oferecer pronunciamentos em nome de Deus
sobre estas questes? Por que no permitir aos seus membros o exerccio da
vocao humana geral para a justia pblica por meio destas instituies de
graa comum junto com os no cristos? Por que as denominaes preci
samcomprometer seus membros com polticas muito especficas, enquanto,
geralmente, deixamquestes de doutrina e de culto ambguas e abertas?
Sem dvida, a abolio do comrcio de escravos foi um trabalho nobre,
contudo interessante notar que, na Gr-Bretanha, no foi a igreja como
uma instituio que o aboliu, mas os cristos que haviam sido moldados
pelo ministrio da igreja e exerciam cargos pblicos no Estado. Quando
William Wilberforce veio a John Newton para aconselhamento sobre se
ele deveria entrar no ministrio, Newton incentivou seu amigoa entrar, de
preferncia, paraa poltica. Era comoummembro do Parlamento que Wil
berforce amava e servia seu prximo, beneficiando-se dos meios ordinrios
de graa que Newton lhe ministrava. Aigreja pregava a lei transcendente e
o evangelho de Deus, e seus filhos desempenhavam seu mandato cultural
em sua vocao secular. Graas a Deus que Newton era um pastor e Wil
berforce no.
Muitas vezes, me pergunto como a histria americana poderia ter sido
diferente seas igrejas doSultivessem disciplinado os membros quepossu
amescravos. Em outras palavras, se as igrejas tivessem simplesmente exer
cido seu prprio mandato de pregar a Palavra, administrar os sacramentos
e exercer a disciplina e os cuidados para o bem-estar de seu rebanho. No
34 "On Global Warming", http://www.sbc.net/resolutions/amResolution.asp?ID=1171,
junho de 2007.
174 Cristianismo sem Cristo
seria o caso de a instituio ter perdido sua credibilidade moral, mesmo
fora da igreja? As igrejas do Norte e do Sul haviam reduzido a escravido
apenas a uma questo poltica, quando deveriam ter feito o que somente as
igrejas podem fazer: proclamar ojuzo de Deus sobre o seqestro e o traba
lho forado de seres humanos, excomungando os membros que se recusas
sem a se arrepender desta prtica. Ao mesmo tempo, os membros da igreja
poderiam ter exercido sua conscincia moral e decidido por si mesmos a
melhor forma de abolir a instituio em tribunais e rgos legislativos.
Estas questes so particularmente pertinentes levando-se em conside
rao o comparativamente rpido desmantelamento do aparteide nafrica
do Sul. De acordo com Allen Boesak, John de Gruchy, F. W. de Klerk e Nel
son Mandela, o momento de deciso no foram as sanes impostas ao go
verno do aparteide, mas o anncio, no final de 1980, pela Igreja Reformada
Holandesa, que "aparteide uma heresia". Invocando a mxima, agora po
pular, de que as igrejas crescemmais rapidamente quando so constitudas
dos mesmos grupos raciais e scio-econmicos, de acordo com John de
Gruchy, os pietistas e reavivalistas derrubarama poltica das igrejas mistas
que tinham estado em vigor desde o Snodo de Dort (1618-1619).35 So
mente quando a igreja de brancos mais influente, expulsa pela comunidade
mundial das Igrejas Reformadas, veio a perceber que havia interpretado
erroneamente a Escritura para justificar o aparteide, foi que a instituio
perdeu sua legitimidade moral.
A igreja, como uma instituio designada por Cristo, tem um mandato
restrito com implicao mundial. Cristos individuais, porm, tm tantos
mandatos quanto suas vocaes: como pais, filhos, parentes afastados, vi
zinhos, colegas de trabalho, e assim por diante. Alm de amar e servir uns
aos outros na comunho dos santos, os crentes so intimados "para ter uma
vida tranqila, cuidar de seus prpriosnegcioscomas prprias mos (...);
a afim de que andem decentemente aos olhos dos que so de fora e no
dependamde ningum" (lTs 4.11-12; NVI). Pode no parecer to grande
como criar uma poltica global de comrcio ou irromper com o reino pela
expulso dos "romanos" (independente de serem democratas ou republi
canos) na prxima eleio, mas o tipo adequado de discipulado para esta
fasedo governode Cristo: o reinode graaque, somentena volta de Cristo,
ser um reino de glria.
Ento, fazer a igreja se limitar aos seus prprios assuntos e pr sua pr
pria casa em ordemno um convite passividade em face da injustia,
da maldade e da opresso. Especialmente quando as igrejas dominantes
sucumbem religiocivil, seuarrependimento temenormesignificncia na
35 Gruchy, John de. Liberating Reformed Theology: A South African Contribution to an
Ecumenical Debate. Grand Rapids: Eerdmans, 1991, pgs. 21-46, 216-217.
Pregando Cristo 175
sociedade mais ampla. Mesmoquando no causa esse tipo de efeito, porm,
o arrependimento da igreja sempre um chamado de Deus. Os cristos
podem ter um impacto mais amplo por meio de suas vocaes que a igreja
como uma instituio, com seu mandato restrito. Ainda assim, uma igreja
em pleno exerccio de sua comisso uma poderosa fonte de verdadei
ra transformao, formando uma nova sociedade dentro da cidade secular
que, no entanto, completamente distinta dela.
A igreja precisa desesperadamente de uma segunda Reforma, com cer
teza, mas de uma Reforma que - como a primeira - retome o foco da igreja
em Cristo e sua obra. Nem o partido republicano nem o democrata recebe
ram esta comisso. Se a moralidade crist est se tornando uma lembrana
distante na cultura, porque, cada vez mais, a prpria igreja est em caos
moral. E, debaixo destes sintomas, encontra-se a verdadeira doena: "Outra
gerao aps eles se levantou, que no conhecia o Senhor, nem tampouco as
obras que fizera a Israel" (Jz 2.10). Os EUAnunca foram uma nao crist,
mas a verdadeira crise que est sempre diante da igreja se ir descristiani-
zar sua prpria mensagem, ministrio e misso. Em uma entrevista revista
Decision, de Billy Graham, C. S. Lewis foi questionado: "Voc sente, ento,
que a cultura moderna est sendo descristianizada?". Lewis respondeu:
No posso falar dos aspectos polticos da questo, mas te
nho algumas idias definidas sobre a descristianizao da
igreja. Acredito que h muitos pregadores aceitando tudo e
demasiados praticantes na igreja que no so crentes. Jesus
Cristo no disse: "Ide por todo o mundo e diga ao mundo
que est tudo certo". Oevangelho algo completamente di
ferente. Na verdade, ele se ope diretamente ao mundo.36
ComoAtansio percebeu, a igrejadeve estar contra o mundopelo mun
do, e isso inclui as naes supostamentecrists.
Evangelho lgico e a misso da igreja
Em contraste com as tentativas pelagiana e gnstica de escalar as alturas ce
lestes, o evangelho de Cristo cria seu prprio sistema de entrega. Como j
vimos, Paulo confirma isso em Romanos 10, lamentando que seus contem
porneos tentassemse salvar por seus esforos. "Porque lhes dou testemunho
de que eles tm zelo por Deus", afirmou, "porm no com entendimento"
(v. 2). Enoera de conhecimento geral que eramfatalmente ignorantes, mas
36 Aentrevista comSherwood Wirt na revista Decision est inclusa em Lewis, Godin the
Dock, pg. 265.
176 Cristianismo sem Cristo
do conhecimento de uma verdade especfica: "Desconhecendo a justia de
Deus e procurando estabelecer a sua prpria, no se sujeitaram que vem
de Deus. Porque o fim da lei Cristo, para justia de todo aquele que cr"
(vs. 3-4). Paulo continua: obras de justia requerem perfeita obedincia. "A
justia decorrente da f assim diz: No perguntes em teu corao: Quem
subir ao cu?, isto , para trazer do alto a Cristo; ou: Quem descer ao
abismo?, isto , para levantar Cristo dentre os mortos" (vs. 6-7).
Em outras palavras, as obras de justia clamam por ascenso moral,
subida zelosa da escada para o cu, degrau por degrau. E como se Cristo
estivesse longe e coubesse a ns encontr-lo, ou talvez ainda esteja dei
tado na sepultura esperando por ns para ressuscit-lo por meio de nosso
zelo. Mas "a justia decorrente da f" reconhece que Deus desceu at
ns, em misericrdia, no apenas muito tempo atrs, quando o Verbo se
fez carne, mas ainda hoje, quando "a palavra da f que pregamos" tra
zida at ns (Rm 10.6, 8). No podemos subir at Deus, mas ele desceu
at ns; est to prximo quanto o evangelho de Cristo, que pregado
a ns. "Assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de
Cristo" (v. 17).
A pregao central no porque valorizamos o intelecto e exclumos as
emoes e a vontade, mas porque ao de Deus e no nossa. O Deus que
realizou nossa salvao agora a entrega para ns. Portanto, o argumento
de que a nfase na pregao se inclina em direo ao intelectualismo est
longe de ser correta. Averdadeira questo no se devemos dar prioridade
a uma faculdade humana em particular (intelecto, vontade ou emoo), mas
se damos prioridade ao de Deus sobre ns. Na pregao, recebemos a
mensagem- no somos os encarregados, mas estamos sentados para sermos
julgados e justificados. No Batismo, tambm somos receptores passivos
- no batizamos a ns mesmos, mas somos batizados. Na Ceia do Senhor,
Cristo se d a ns como a nossa comida e bebida para a vida eterna; um
banquete servido a ns - a refeio j foi preparada, e Cristo a serve para
ns por intermdio de seus ministros. Somos alimentados; nossos trapos
imundos removidos; somos banhados e vestidos com Cristo e alimentados
para nossa peregrinao para a Cidade de Deus.
Em The Lion, the Witch, and the Wardrobe, C. S. Lewis cria uma cena
maravilhosa em que trs das quatro crianas so apresentadas a Aslan, que
declara: "Que a festa seja preparada!". Ordenando a seus servos para "leva
rem estas filhas de Eva para o pavilho e ministrar a elas", Aslan diz a Pedro
(o primognito): "Vem, filho de Ado, e vou mostrar-lhe a vista do castelo
onde voc vai ser rei".37 Nesta cena, Lewis vividamente capta o carter da
37 Lewis, C. S. The Lion, the Witch, and the Wardrobe. Nova York: Harper-Collins, 2005,
pgs. 132-133.
Pregando Cristo 177
relao que Cristo estabelece com seu povo, por meio do banquete que ele
d. Os ministros sosimplesmente garons na festa de Deus.
EmRomanos 10, Paulo est nosdizendo no apenas queaobra de Cris
to no passado suficiente para nossa redeno, mas o prprio Cristo diz,
de fato: "Apenas fique quieto. Eu vou lhe dar a mim mesmo e todas as
minhas riquezas. Eu fiz aviagem antes e vou continuar trazendo-lhe o dom
por meio dos meus embaixadores, aquem eu envio". Cristo se d ans por
meio da pregao do evangelho (Rm 10.6-8), do Batismo (At 2.38; 22.16;
Rm6.3-4; ICo 12.13; Cl 2.12; lPe 3.21) e da Ceia do Senhor. "O clice da
bno que abenoamos", Paulo pergunta, "no acomunho nosangue de
Cristo? O po que partimos no a comunho no corpo de Cristo?" (ICo
10.16). Ns nonos lembramos de Cristo simplesmente ou nos reconsagra-
mosa elenesta refeio, mas Cristo senos d como o Po da Vida. Muito
alm de nossa capacidade de compreender, o Esprito nos comunica Cristo
por meio desses meios humanos de pregao e sacramento, de modo que o
Cabea que subiu no esteja semo seu corpo. "Ns, embora muitos, somos
unicamente umpo, umscorpo; porque todos participamos donico po"
(ICo 10.17). Esses so osmeios que transmitem agraa salvadora de Deus
emvez de mtodos de nosso prprio esforo. Antes de servir, somosservi
dos. Antes de fazermos qualquer coisa, algo feito para ns e porns.
Contudo, at mesmo esses meios da graa de Deus so transformados
em nossos meios de ascenso at Deus; ento, fcil concluir que exis
tem muitos outros meios almdesses para nossa realizao desta faanha.
Quando isso acontece, vemos aigreja visvel e seu ministrio pblico como
algo que podemos pegar ou deixar. Se conseguirmos encontrar um bom
conselho na internet, com um grupo de amigos cristos tomando caf, na
televiso, em conferncias, ouvindo msica crist ou por meio de leitura
particular e de disciplinas espirituais, quem precisa da igreja? Isso define a
igreja exclusivamente como asoma total de ativistas convertidos emvez de
como o lugar onde Deus est trabalhando, entregando seu Filho, pelo seu
Esprito, para os mpios.
Existe uma correlao direta, em tal caso, entre uma teologia de autos-
salvao e aigreja vista principalmente como umcentro derecursos huma
nos, e nocomoum centro de atividade divina. J no precisamos mais de
ministros da Palavra formalmente instrudos, mas de lderes carismticos e
empresariais que podem inspirar movimentos ativistas.
Segundo as Escrituras, noentanto, a igreja criao da Palavra. Como
a primeira criao, anova criao surge da atividade de Deus, no de suas
prprias possibilidades inerentes. Alm disso, oevangelho umtipo parti
cular de Palavra: as boas-novas. E ele cria sua prpria comunidade, trans
formando estranhos em uma famlia. Muito maior do que qualquer afini
dade natural, o evento de Cristo - e a comunicao desse evento - molda
178 Cristianismo sem Cristo
uma nova comunidade no Esprito, que diferente de qualquer crculo de
amigos, quensnaturalmente escolheramos parans mesmos.
Os reformadores enfatizaram que, quando algum se atreve a sentar
em um canto por si mesmo, no se pode dizer que espritos ele ir re
ceber, mas Deus prometeu a presena de seu Esprito onde quer que a
Palavra seja proclamada. Quando Lutero disse que "a igreja no uma
casa-caneta, mas uma casa-boca"38 e os telogos de Westminster confes
saram que o Esprito abenoa "a leitura, mas especialmente a pregao
da Palavra" como um meio de graa,39 estavam afirmando que a leitura
fiel, meditativa e em orao da Escritura nas devoes individuais ou
familiares era subordinada ao ministrio pblico da Palavra na vida co
mum daigreja. Assim como a Palavra cria a comunidade, elaspode ser
realmente ouvida, recebida e seguida na troca pactuai concreta dentro
dessa comunidade.
Escrevendo como umautoconfesso judeu-gnstico, Harold Bloom tem
caracterizado, com aprovao, a religio americana em geral como gns-
tica: uma palavra interior, esprito e igreja colocados contra uma Palavra
externa, Esprito e igreja.40 O pietismo evanglico comeou comoummo
vimento de renovao nasigrejas daReforma, contudo, cadavezmais, ten
deu a reduzir a f a uma experincia subjetiva interna. Averdadeira ao
acontecia emdevoes particulares, em reunies religiosas secretas ouclu
bes santos (oque hoje chamaramos depequenos grupos). Oreavivalismo
americano foi mais radical ainda, esperando a verdadeira ao deformao
crist ocorrer completamente fora do ministrio comum da igreja. Os cris
tosainda devem se reunir semanalmente, mas o Esprito realmente desceu
quando o evangelista veio para a cidade e os mtodos extraordinrios que
empregou produziram a agitao.
Emcontraste coma lgica que temos seguido em Romanos 10, o te
logo evanglico Stanley Grenz argumenta que o evangelicalismo mais
uma espiritualidade que uma teologia, est mais interessado na piedade
individual que em credos, confisses e liturgias. Aexperincia d origem
- na verdade, ele diz "determina" - doutrina, em vez do contrrio. Os
evanglicos seguem seu corao - seus instintos convertidos - "para acei
tarem as histrias bblicas, como lhes so contadas, como de algum modo
38 Lutero, Martinho. Church Postil of 1522, citado emWebb, Stephen H. The Divine
Voice: Christian Proclamation andthe Theology ofSound. Grand Rapids: Brazos Press,
2004, pg. 143.
39 Westminster Shorter Catechism em The Book ofConfessions, General Assembly of the PC
(USA), 1991, Pergunta 89.
40 Bloom, The American Religion.
Pregando Cristo 179
verdadeiras".41 Oponto principal, entretanto, como essas histrias podem
serutilizadas navida diria - portanto, a nfase est nas devoes dirias.
Essanfase na vida interior do indivduo temimplicaes eclesiolgi
cas, Grenz reconhece. "Apesar de alguns evanglicos pertencerem a tra
dies eclesiolgicas que entendem a igreja, em certo sentido, como uma
dispenseira da graa, geralmente vemos nossas congregaes mais como
uma comunho de crentes." Partilhamos nossas viagens (nosso "testemu
nho") de transformao pessoal. Logo, Grenz celebra a "mudana funda
mental (...) de uma espiritualidade baseada no credo para uma espirituali
dade baseada emidentidade", mais parecida como misticismo medieval
que com a ortodoxia protestante. "Consequentemente, a espiritualidade
interior e quietista", empenhada em combater "a natureza inferior e o
mundo" em "um compromisso pessoal que se torna o foco principal das
afeies do crente".
Em nenhum lugar desse relato, Grenz coloca aorigemdafemumevan
gelho externo, mas diz que af surge de uma experincia interior. "Porque a
espiritualidade gerada dentro do indivduo, amotivao interna crucial"
- mais importante, de fato, que "grandes declaraes teolgicas".
Avida espiritual , acima de tudo, a imitao de Cristo.
(...) Em geral, evitamos rituais religiosos. No uma adeso
servil aos rituais, mas fazer o que Jesus faria o nosso
conceito de verdadeiro discipulado. Consequentemente, a
maioria dos evanglicos noaceitao sacramentalismo de
muitas igrejas histricas, nem sejunta aos quacres na eli
minao completa dos sacramentos. Praticamos oBatismo
e a Ceia do Senhor, mas entendemos o significado desses
ritos de uma forma reservada.
Emtodo caso, dizele, esses rituais sopraticados comoaguilhes paraa
experincia pessoal e em obedincia ao mandamento divino.
Essa viso marca uma mudanaradical na relao entre So-
teriologia e Eclesiologia, pois muda a prioridade da igreja
para a prioridade do crente. (...) "Faa a tarefa; ponha sua
vidaemordem praticando as ajudas parao crescimento, e
vejase voc noamadurece espiritualmente", exortamos.
41 As citaes neste e nos seguintes seis pargrafos so de Grenz, Stanley. Revisioning
Evanglica! Theology: AFresh Agendafor the 21st Century. Downers Grove, IL: Inter-
Varsity, 1993, pgs. 17, 30-34, 38,41-42,44-46,48, 51-52, 55, 62, 77, 80, 88, 122 (grifos
do autor).
180 Cristianismo sem Cristo
Na verdade, se um crente chega ao ponto em que sesen
te estagnado, os conselhos evanglicos so para a pessoa
redobrar seus esforos na tarefa de exercer as disciplinas.
"Faa uma avaliao de si mesmo", adverteo conselheiro
espiritual evanglico.
Anfase no crente individual evidente, diz ele, na expectativa de "en
contrar um ministrio" dentro da comunho local.
Tudo isso est em desacordo comanfase em doutrina eespecialmente,
Grenz acrescenta, em"um princpio material e formal" - referindo-se ao
slogan da Reforma, solafide (justificao por Cristo somente, por meio da
f) esola Scriptura (as Escrituras somente). Apesar do fato de que as Es
crituras declaram que "af vem pelo ouvir eouvir pela palavra de Cristo",
Grenzafirma: "Af , por natureza, imediata".
Na verdade, Grenz vai to longe com a nfase em uma experincia in
terior sobre a Palavra externa, que coloca aorigem da inspirao da Bblia
na experincia de indivduos eda comunidade (passado, presente efuturo),
e no em Deus. Obviamente, isso requer "uma reviso da compreenso da
natureza da autoridade da Bblia". Nossa prpria experincia religiosa de
hoje precisa ser includa no processo de inspirao. Segundo Grenz, isso ir
"traar ocaminho para alm da tendncia evanglica de equiparar, de forma
simples, arevelao de Deus com a Bblia - isto , fazer correspondncia,
uma a uma, entreas palavras da Bblia e a prpria Palavra de Deus".
Em tudo isso, reconhecemos claramente que a mensagem no pode ser
separada dos mtodos eque aSoteriologia (doutrina da salvao) no pode
ser separada da Eclesiologia (a doutrina da igreja). Devemos distinguir, mas
nunca separar a pessoa e a obra deCristo (a mensagem) da maneira que o
recebemos (o meio).
Uma vez que sua f est focada no que acontece dentro de voc e no
noque aconteceu fora, na Histria, fcil dizer que o que voc realmente
precisa de bons recursos para aexperincia individual eaperfeioamento
moral, em vez de qualquer Palavra externa. Independente de quo fracos e
insensatos aos olhos do mundo, os mtodos e asestruturas de Deus, clara
mente estabelecidos nas Escrituras, so coerentes com a mensagem. Apre
gao no um plpito tirnico para nossas ameaas pessoais ou sugestes
teis, um advento salvfico de Cristo pelo seu Esprito, por meio da sua
Palavra. OBatismo no nosso ato de compromisso, com base emnossa
deciso, oatodecompromisso deDeus para ns, baseado emsuadeciso.
Areivindicao de Deus sempre provoca nosso compromisso, em vez de
pressup-lo. ACeia do Senhor no nossa lembrana ereconsagrao, mas
se centra na promessa de Deus de nos dar seu Filho como nosso alimento e
bebida - certificando e ratificando nossa incluso no pacto da graa.
Pregando Cristo 181
No culto do Dia do Senhor, Deus d uma festa na qual ele chef
anfitrio e provedor. Ele supre o banho e providencia roupas, comida e
bebida, atmesmo para nossos companheiros-hspedes - tudo semcusto
para ns. ECristo chama seus ministros como servos para represent-lo,
servindo aos convidados, fornecendo-lhes todas as delcias da mesa. No
final de seu ministrioterreno, Jesus perguntou a Pedro: "Tu me amas?".
Ao que Pedro respondeu: "Tu sabes que eu te amo". Jesus replicou:
"Apascenta as minhas ovelhas" (Jo 21.17). Essa atarefa que Deus deu a
seus ministros: no tornaras ovelhas pessoas que se autoalimentam, mas
dar-lhes todo o necessrio para sua peregrinao Cidade Santa. Deus
preparou uma mesa no deserto. Um dia, ele no ser apenas arefeio, e
simum convidado junto conosco que aprecia nossa comunho com ele,
em alegria eterna (Mt 26.29).
Escrevendo contra as "medidas novas" empregadas por seu contem
porneo Charles Finney, John Williamson Nevin aponta o contraste entre
"o sistema do banco" (precursor do que chamamos de altar) e "o sistema
do catecismo. (...) A antiga f presbiteriana, na qual nasci, foi baseada,
por inteiro, na idia da religio de famlia do pacto, membros da igreja
por umato santo de Deus no Batismo, aps o qual h uma instruo ca-
tequtica regular, com referncia direta aida deles mesa do Senhor. Em
uma palavra, tudo partia da teoria da religio sacramentai e educacional".
Esses dois sistemas, Nevin conclui, "envolvem, no fundo, duas teorias
diferentes da religio".42 A concluso de Nevin foi justificada pela hist
ria subsequente. Levadas para todos os lados, por todo tipo de doutrina,
e, muitas vezes, sem doutrina, as pessoas criadas no evangelicalismo se
acostumaram aos eventos publicitrios e cataclsmicos de experincia es
piritual intensa que, no obstante, se desgasta. Quando os crentes sedes
gastam, muitas vezes hpouco o que fazer para impedi-los de tentar uma
forma diferente de terapia espiritual ou o abandono completo dareligio
de corrida de ratos.43*
No fimde seuministrio, enquanto considerava acondio de muitosdos
que tinham experimentado o avivamento, Finney questionou se esta nsia
infinita por experincias cada vez maiores poderia levar ao esgotamento es
piritual.44 De fato, suas preocupaes eram justificadas. A rea onde os avi-
vamentos de Finney foram especialmente dominantes agora mencionada,
42 Nevin, John Williamson. The Anxious Bench. Londres: Taylor & Francis, 1987,
pgs. 2-5.
43' Em ingls, rat race: expresso utilizada para descrever uma busca contnua, autodestru-
tiva ou intil. tambm usadapara descrever trabalho excessivo (one is in therat race)
[N. da R.].
44 Veja Hardman, Charles Grandison Finney, pgs. 380-394.
182 Cristianismo sem Cristo
pelos historiadores como uma "regio totalmente queimada",45* na qual h
desiluso e proliferao de seitas esotricas.46 Este foi o ciclo vicioso do
reavivalismo evanglico desde ento: um pndulo que oscila entre o entu
siasmo e a desiluso, em vez de maturidade firme em Cristo, por meio da
participao navida comum dacomunidade daaliana.
Citando vrios herdeiros contemporneos, Michael Pasquarello sugere
que a abordagem de Finney, em si, representa um "atesmo prtico", se
gundo aqual osucesso da misso crist depende de tcnica, estilo, planeja
mento e carisma humanos, "sem ter de renunciar a ns mesmos e s nossas
palavras emfavor daobra daPalavra e doEsprito".47 No dese admirar
que a expectativa daatividade do Esprito tenha desviado da igreja para a
para-igreja, dos meios ordinrios dagraa para os mtodos extraordinrios
de induzir converses, conforme oentendimento de Finney.
Com a salvao colocada nas speras mos do indivduo americano, o
nico desafio eraobter adequada tecnologia espiritual, moral e emocional
para resultados imediatos, radicais e visveis. Assim como os reaviva-
mentos de Finney e de seus sucessores, as novas medidas de movimento
decrescimento da igreja tm sido tratadas, por muitos, como cincia - da
mesma maneira como a lei da gravidade tratada. Aqueles queno ado
tarem esses novos modelos de ministrio vo ser deixados para trs no
mercado espiritual.
Aps suareviso radical dopecado edasalvao, oreavivalismo oferece
um entendimento substancialmente diferente da identidade e da misso da
igreja. Para oprotestantismo confessional (reformado eluterano), aigreja
uma comunidade pactuai que abrange os pecadores (de todas as geraes)
reunidos pelo Esprito, pormeio do evangelho pregado e dos sacramentos
administrados, os quais devem alcanar os perdidos comas boas-novas e
com o amor ao prximo.
Isso significa que a igreja no um clube para pessoas com gostos cul
turais, opinies polticas, origem tnica e orientao moral semelhantes.
Elas no se renem porque compartilham um hobby chamado de espiri
tualidade ou porque tm a mesma viso para transformar a cultura. Os
crentes se renem, regularmente, para serem reconstitudos como o corpo
de Cristo, recebendo Cristo como seu Cabea vivo. Eles no se renem
45* Aqui h a referncia a expresso "bumed-over district" usada por Finney para sereferir
a reas totalmente evangelizadas por ele eseu grupo. Mais tarde, ela foi usada por Whitey
Cross, maspodendo ter o significado de "queimada total" tambm, talvez umareferncia a
destruio no campo reliogioso deixada pelo trabalho deFinney [N. daR.].
46 Veja, por exemplo, Cross, The Burned-Over District.
47 Pasquarello III, Michael. Christian Preaching: ATrinitarian Theology ofProclamaiion.
GrandRapids: BakerAcademic, 2007, pg. 24.
Pregando Cristo 183
por iniciativa prpria, mas so reunidos pelo Esprito, por meio de seus
meios de graa ordenados.
Diferentemente das associaes voluntrias (clubes do livro, partidos
polticos ou fas de pera ou de bandas de garagem), aigreja no compos
ta de pessoas que eu escolhi para serem meus amigos. Deus os escolheu
para mim eme escolheu para eles. minha famlia por causa da eleio
de Deus, no da minha. Reunidos para sermos redefinidos pelo reino de
Cristo, em vez de para os reinos deste mundo, somos depois espalhados
nomundo como sal - noamontoados juntos, nas sociedades crists, para
atransformao moral epara as causas polticas eclesiasticamente sancio
nadas, mas dispersos, em todo o mundo, como mdicos, donas de casa,
encanadores, advogados, motoristas de caminho, cidados e vizinhos.
Se oobjetivo da instruo para crianas e adultos for principalmente a
divulgao para os sem-igreja, o servio para o bairro ou mesmo a cons
truo de um senso de comunidade e companheirismo, vamos ter igrejas
cheias de pessoas que no sabem no que acreditam ou por que acreditam,
mas que, no entanto, sentem uma incumbncia pesada de fazer mais coisas
do que se sentem preparadas para fazer. Contudo, se nos reunimos regular
mente para a"doutrina dos apstolos ena comunho, no partir do po enas
oraes" (At 2.42), oevangelho cria uma comunidade em torno de Cristo,
emvezdeemtorno de si mesmo, e fornece exatamente o que necessrio
para o testemunho bem informado e motivado, e para o servio ao nosso
prximo forada igreja, durante a semana.
Claro que todos ns temos diferentes localizaes: tnicas, sociais, eco
nmicas, educacionais, culturais e de gerao. Mas, quando Deus o ator,
dirigindo aexecuo da pea de seu plpito, mesa epia batismal, a locali
zao mais decisiva est em Ado ou em Cristo. Embora omovimento de
crescimento da igreja (ou de buscadores) defenda suas perptuas inovaes
comomais missionrias, no houvecrescimentona taxa de converses pro
fessas durante este perodo. Na verdade, houve um declnio.48 No de se
admirar, jque mesmo aqueles criados na igreja so vtimas de uma "fome
sobre a terra, no de po, nem sede de gua, mas de ouvir as palavras do
Senhor" (Am 8.11).
At que reavaliemos nosso compromisso com oparadigma reavivalista
emsi, vamos ver a igreja como consumidores que assinaram um contrato
de servios espirituais, eno como pecadores que foram incorporados, pela
graa de Deus, emuma comunidade pactuai.
48 "A proporo dos sem-igreja tem crescido vagarosamente desde ofinal da dcada de 80",
de acordo com Barna, George. The Index ofLeading Spiritual Indicators. Dallas: Word,
1996, pg. 34.
184 Cristianismo semCristo
Por quetantos cristos esto esgotados com aigreja
Uma das principais razes pelas quais muitos crentes, atualmente, acabam
por viver ocristianismo sem Cristo, mesmo nas igrejas que se identificam
como centradas emCristo, que a nfase dominante estnos meios deser
vio em vez de nos meios da graa. Muitos cristos, hoje, esto esgotados
e no sabem ao certo a razo. Em muitos casos que encontrei, o motivo
que eles tm sido vtimas de constantes exigncias, enquanto oevangelho
permanece em segundo plano.
Sem dvida, aigreja local envolve acomunho entre os santos, que in
clui obras de servio famlia da f. Mas temos confundido osacerdcio
de todos os crentes com oministrio de todos os crentes, como se Cristo
nunca tivesse institudo os ofcios que encontramos nas epstolas. Nesta
abordagem, cada ovelha deve ser um pastor. Oapelo para as ovelhas se
autoalimentarem aconseqncia natural desta linha de pensamento em
pobrecida.
Aigreja tem uma comisso muito restrita. No chamada para ser um
bairro alternativo, um crculo de amigos, um comit de ao poltica, um
clube social ou uma agncia de servio pblico; ela chamada para pregar
Cristo de forma to clara e plena, que os crentes sejam preparados para
ser sal eluz nas posies seculares para as quais Deus os chamou. Por que
uma pessoa deve se dar ao trabalho de pertencer auma igreja ecomparecer
todo domingo, se Deus for o receptor passivo e ns os doadores ativos?
como esperar que uma pessoa anseie pelo Natal quando estsempre dando
presentes, mas nunca recebe nada. Aoresponder a queixa de Simo contra
amulher que ungiu seus ps com um perfume caro, Jesus disse: "Aquele a
quem pouco seperdoa, pouco seama". Ento, ele sevirou para a mulher e
disse: "Perdoados so os teus pecados" (Lc 7.47-48). Quando regularmente
ouvimos erecebemos operdo de Cristo, ficamos cheios de amor por ele e
pelos outros.
Quando Jesus comeou a lavar os ps dos discpulos, Pedro se sentiu
confuso e perguntou: "Senhor, tu me lavas os ps a mim? Respondeu-lhe
Jesus: Oque eu fao no osabes agora; compreend-lo-s depois" (Jo 13.6-
7; grifos do autor). Depois? Depois do qu? Jesus estava se referindo ao
seu ato final de servio no Glgota, pelo qual Pedro orepreendeu diversas
vezes ao falar nisso, quando estavam seaproximando de Jerusalm. Pedro
estava pronto para a ao: uma coroao ou uma revoluo, mas no para
a crucificao de Jesus. Como era de se esperar, Pedro protestou: "Nunca
me lavars os ps. Respondeu-lhe Jesus: Se eu no te lavar, no tens parte
comigo" (v. 8).
No no "era umavez, numa colina distante", mas toda semana o Fi
lho de Deus vem nos servir. Podemos protestar. Podemos pensar que ns
que precisamos servir a Deus, e no vice-versa. No entanto, Jesus nos
Pregando Cristo 185
diz, como disse a Pedro, que isso , na verdade, um insulto, uma forma
de orgulho. Ns somos aqueles que precisam ser banhados, vestidos e
alimentados, no Deus.
Jesus nos serve usando ans mesmos, eespecialmente osoficiais que ele
chama por intermdio da igreja. Tanto os lderes quanto os membros pre
cisam ser lembrados de que oministrio pblico de pastores e professores
no um obstculo autoritrio para otrabalho vocacionado detodo ocorpo,
mas dom do Cristo que ascendeu, que prepara os santos para viveremjuntos
em amor epara viverem suas vocaes no mundo (Ef 4.8-15). Os ministros
pregam Cristo por meio de seu ministrio da Palavra, no s nos sermes
bem preparados, mas em todo oservio. Na verdade, oprincipal objetivo de
cantar na igreja no expressar nossa experincia interior, devoo ezelo,
mas servir uns aos outros: "Habite, ricamente, em vs a palavra deCristo;
instru-vos e aconselhai-vos mutuamente em toda a sabedoria, louvando a
Deus, com salmos, e hinos, e cnticos espirituais, com gratido, em vosso
corao" (Cl 3.16). Ouvimos a Palavra, cantamos a Palavra e meditamos
sobre ela na comunho dos santos. Ensinamos esta Palavra diariamente
para nossos filhos na instruo familiar e quando expressamos nossa con
fiana em Cristo diante deles. Tudo isso to vital porque confiar em Cristo
somente nadar contra a correnteza da naturezahumana.
Pastores e professores no so guias de viagem que oferecem espaos
para que todos possam canalizar seus dons e energias para a igreja, mas
so pregadores da mensagem de Cristo. "O qual ns anunciamos", escreve
Paulo, "advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a
sabedoria, afim de que apresentemos todo homem perfeito em Cristo; para
isso que eu tambm me afadigo, esforando-me omais possvel, segundo
a sua eficcia que opera eficientemente em mim" (Cl 1.28-29).
Se as pessoas esto murchando na videira com exortaes perptuas sem
boas-novas, louvam sem serem lembradas de que esto louvando a Deus,
exortam imitao ativa de Cristo antes de serem primeiramente chamadas
a recebera Cristoe suasboas ddivas - ento, no nenhumasurpresaque
lhes falte motivao piedosa para amar e servir oprximo no mundo. Ese
elas no estiverem sendo regularmente imersas no ensino das Escrituras,
ser que devemos nos surpreender que nosso testemunho de Cristo entre
nossos vizinhos seja superficial, confuso e confundido? Aqueles que so
ricamente alimentados no banquete do Senhor voquerer alimentar outros
com o po de cada dia de suas vocaes seculares normais e com o Po
da Vida do seu testemunho de Cristo (e estaro preparados para isso). No
entanto, crentes que seautoalimentam vo sempre acabar seesgotando - se
no vagarem por caminhos estranhos primeiro. Antes de alimentar outros,
devem ser alimentados; antes de servir, devem ser servidos - e no apenas
uma vez, mas toda semana.
186 Cristianismo semCristo
Aigreja no oevangelho. Quer embalada em altas formas de igre
ja (com a igreja como um lugar institucional) quer em verses baixas de
igreja (a igreja como indivduos transformados), a idia corrente entre ns
hoje que a igreja est engajada em uma misso redentora, estendendo a
vida salvadora e a misso de Cristo no mundo. Mas, se quisermos tirar o
foco de ns ecoloc-lo de volta em Cristo (para acorreta interpretao das
Escrituras), vamos ter de parar de nos dar tanto crdito. No redimimos;
fomos redimidos. Aencarnao (o Filho de Deus se tornando carne) no
um prottipo para ns epara nossa vida eministrio encarnados no mundo;
um evento nico de uma pessoa nica, da qual temos sido testemunhas,
em vez de coagentes. Nem como a soma total dos cristos nascidos de
novo nem como uma instituio histrica com um endereo postal a igreja
salvadora; ela sempre ocorpo pecador que salvo. Aigreja no d tes
temunho de sua prpria santidade ou zelo, mas de Cristo, que "justifica o
mpio" (Rm4.5).
No entanto, como uma instituio fundada por Cristo, que lhe deu os
dons dos pregadores, mestres, presbteros e diconos, a igreja , de fato,
nossa me ao longo de nossa peregrinao. Longe de colocar aigreja contra
a experincia individual de Cristo, o protestantismo confessional reconhe
ceuque toda nossa experincia com Cristo comum, histrica e mediada
por meio de agncia normalmente criada. Ecoando opai da igreja Cipriano,
Calvino diz: "Seja quem for que tem Deus como oPai, tem aigreja como
sua me". Oentusiasmo (Deus-dentro-ismo) contrape o testemunho in
terior do Esprito Santo ao ministrio exterior. Todavia, um "privilgio
singular", Calvino escreve, que Deus tenha condescendido "consagrar para
si mesmo as bocas eas lnguas" dos pecadores para que "sua prpria voz
possa ressoar neles".
Embora o poder de Deus no seja limitado pormeios ex
teriores, ele, entretanto, nos ligou a estaforma comum de
ensino. Fanticos, recusando-se apegar a ela, enredam-se
em muitas armadilhas mortais. Muitos so levados, por or
gulho, desgosto ou rivalidade, convico de que podem
lucrar o suficiente com a leitura e a meditao privada;
da, desprezam as reunies pblicas e consideram a pre
gao suprflua. Mas (...) ningum escapa da penalidade
justa desta separao profana sem encantar-se com erros
pestilentos e desiluses torpes.49
49 Calvino, Joo. Institutos 4.1.5.
Pregando Cristo 187
Miroslav Volf salienta que o lder separatista John Smyth aconselhou
que aqueles que so "nascidos de novo (...) no devem necessitar mais de
meios de graa", j que as pessoas da Trindade "so melhores do que todas
as escrituras ou criaturas de qualquer tipo". Pelo contrrio, como observa
Volf, os reformadores taxativamente afirmaram a atividade salvadora de
Deus por intermdio de meios humanos - at mesmo aponto de chamar a
igreja de me dos fiis.50
O entusiasmo assumiu todos os tipos de formas na Idade Moderna:
desde o racionalismo sofisticado do Iluminismo at o sentimentalismo
anti-intelectual da fronteira americana. Oefeito do pietismo (especialmen
te culminando no Segundo Grande Avivamento), como observa William
McLoughlin, foi mudar anfase da "crena coletiva, adeso aum credo e
observncia das formas tradicionais, para anfase na experincia religiosa
individual".51 Se o Iluminismo passou "a autoridade final na religio" da
igreja para "a mente do indivduo", opietismo eoromantismo colocaram
a autoridade final na experincia do indivduo.52 Tudo isso sugere que, h
algum tempo, oevangelicalismo tem sido tanto ofacilitador como avtima
do secularismo moderno.
interessante que, no estudo de Willow Creek, citado anteriormente,
aanalogia da igreja-como-pais foi, na verdade, utilizada para sugerir que,
quando os crentes atingem amaturidade, acham a igreja menos impor
tante. Isto uma grande distncia entre a imagem do Novo Testamento
de encontros regulares para a pregao, ensino, sacramento, comunho
e oraes.
Crescer, nesta concepo, um processo sem fim nesta vida. Cres
cemos em Cristo e emseu corpo. Crescer fora da igreja perder nossa
ligao com aseu Cabea (Ef 4.12-15). Nossa f nunca suficientemen
te forte, nossa esperana nunca brilhante o suficiente e nosso amor
nunca quente o suficiente para alimentarmos a ns mesmos. Apessoa
madura no acha a igreja menos importante porque sabe que a fonte de
sua f e maturidade sempre o ministrio de Cristo por meio de seus
embaixadores. Como um pai cauteloso, a igreja nunca vai fazer seus
filhos cuidarem de si mesmos, jogados para frente e para trs com todo
o vento de doutrina, mas vai conduzir o rebanho de Cristo durante toda
sua peregrinao terrena.
50 Volf, Miroslav. After Our Likeness. Grand Rapids: Eerdmans, 1993, pgs. 161-162.
51 McLoughlin, William. Revivais. Awakenings, andReform. Chicago: University ofChica
go Press, 1980, pg. 25 (agradeo aToby Kurth por fornecer esta eareferncia seguinte).
52 Landsman, Ned C. From Coloniais to Provinciais: American Thought and Culture,
1680-1760. Ithaca, NY: Cornell University Press, 2000, pg. 66.
188 Cristianismo semCristo
Ochamado ao discipulado: h alguma coisa para fazermos?
Oministrio da igreja oservio de Deus para ns por intermdio de pas
tores, mestres, presbteros ediconos, oqual gera uma comunidade agra
decida com odom genuno de dar, que transborda para omundo. Oreino
de Deus algo que estamos recebendo, no que estamos construindo (Hb
12.28). OSenhor da igreja no disse "edifiquem minha igreja", esim que,
sobre a "rocha" da confisso de que Jesus o Cristo, "edificarei a minha
igreja, eas portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mt 16.18).
Em sua Grande Comisso, o Cristo ressuscitado no disse "estou sain
do agora, mas vocs vo tomar meu lugar edar seguimento minha obra
redentora, seguindo meu exemplo". Pelo contrrio, ele disse: "Toda aauto
ridade me foi dada no cu ena terra. Ide, portanto,jlZizei discpulos de todas
as naes, batizando-os em nome do Pai, edo Filho, edo Esprito Santo;
ensinando-os aguardar todas as coisas que vos tenho ordenado. Eeis que
estou convosco todos os dias at aconsumao do sculo" (Mt 28.18-20;
grifos do autor). Oindicativo vem em primeiro lugar ed origem ao im
perativo - e, mesmo assim, Deus sempre termina com outro indicativo. O
evangelho vai atrs de ns, antes de ns e nossafrente.
Aigreja , antes de tudo, criada pelo evangelho edepois levada de volta
ao mundo como povo justificado erenovado para amar eservir seu prxi
mo, oferecendo testemunho de Jesus Cristo. Portanto, aigreja um lugar
onde Deus age em juzo e graa e um povo que julgado ejustificado,
vivendo sua vocao no mundo.53 uma organizao histrica, fundada
por Cristo, na qual ele se d aos pecadores no Batismo, na pregao ena
Ceia do Senhor, eum organismo espiritual que est unido, por meio da f,
sua Cabea viva. Isso significa que oevangelho tem prioridade sobre todas
as aes humanas, e qualquer igreja particular s verdadeiramente uma
igreja se Cristo aestiver dirigindo por sua Palavra eEsprito.
No obstante, omovimento da Igreja Emergente nos fez lembrar de que
h um srio chamado para o discipulado no Novo Testamento. Seus diri
gentes esto certos ao desafiarem o individualismo consumista de grande
parte do evangelicalismo contemporneo. Contudo, ser que este nobre
objetivo pode ser alcanado oferecendo-se vrias situaes no espao de
culto para os indivduos experimentarem sua prpria experincia religiosa
privada? Uma pessoa encontra um cone atraente, outra escolhe um labi
rinto, uma terceira prefere sentar eouvir algum ensinamento, enquanto um
amigo sai para tomar a comunho. Como isso reflete a comunidade mais
completamente que toda acongregao de jovens eidosos, ricos epobres,
profissionais cultos e pessoas que abandonaram a escola - todos sendo cha-
53 Veja Veith, Gene Edward. The Spirituality ofthe Cross: The Way ofthe First Evangeli-
cals. St. Louis: Concrdia, 1999.
Pregando Cristo 189
mados para deixar suas ocupaes e se sentarem mesa comum, receber
dons comuns, por intermdio de meios comuns?
Jesus tinha discpulos, oque significa alunos. Um estudante no sculo
Io, em Israel, era diferente de um aluno em uma universidade atualmente.
Um mestre (rabino) chamava os seguidores, que se encontravam regular
mente para instruo e comunho pessoal. Ao contrrio do professor dis
tante de hoje, que d aaula esai da classe (como os pastores fazem muitas
vezes), tais professores passavam tempo com os alunos para que eles no s
fossem informados, mas tambm formados pela sabedoria e pelo exemplo
do rabino. Sempre fiquei impressionado com ofato de que, quando Lutero
se sentiu chocado com a ignorncia do povo comum, at mesmo do Credo
dos Apstolos, dos Dez Mandamentos eda Orao do Senhor, no passou a
tarefa aos subordinados, mas escreveu e pessoalmente ensinou s crianas
ocatecismo durante a semana. Esta perspectiva do pastor como oprincipal
catequista foi preenchida por Calvino e por outros reformadores - o que
ligou os jovens comunidade da qual eram parte ena qual cresciam. Em
contrapartida, as pessoas de hoje esto clamando por guias espirituais, trei
nadores e mentores, como se fossem rfs emvez de herdeiras do pacto.
Se como pastores, professores epresbteros cumprssemos nosso ministrio
mais fielmente, este desejo compreensvel por orientao na vida crist se
riasatisfeito pelo ministrio ordinrio daigreja.
O filsofo de cincia Michael Polanyi explicou como as cincias fsi
cas evoluram de forma semelhante. Embora seja menos uma questo de
acumular dados que aprender um ofcio, os cientistas bem-sucedidos se
submetem autoridade de seus superiores mais velhos. Tornar-se umbom
cientista sempre foi um pouco parecido com se tornar um bom violinista ou
um bom produtor de vinho. Voc tem de passar tempo aprendendo ooficio.
Em nossos tempos, em que se valoriza eficincia e volume sobre maturi
dade e qualidade, preferimos ter um especialista que escreve as regras de
como tocar violino oudecomofazer vinho em quatro passosfceis. Oque
precisamos, no entanto, so prticas que valorizam compromissos de longo
prazopara comumofcio.
Odiscipulado cristo um processo permanente de ser edificado no
"corpo de Cristo, at que todos cheguemunidade da f edo pleno conheci
mento doFilho de Deus", e isso pormeio dodomde pastores e professores
(Ef4.11-13; veja tambm vs. 14-16). Este ministrio molda pais, amigos da
famlia, avs e treinadores de liga mirim para serem servos daPalavra para
as crianas enquanto esto crescendo na igreja. Tambm somos chamados
para crescer "na graa eno conhecimento de nosso Senhor eSalvador Jesus
Cristo", para, assim, no perdermos nossa firmeza (2Pe 3.17-18). Odom
necessrio para oministrio, diz Paulo, foi dado por Deus, mas reconheci
do e confirmado pela igreja, por meio do exame e da ordenao (2Co 5.18;
190 Cristianismo sem Cristo
2Tm 2.14-25; 4.1-5; Tt 1.5-2.2; cf. At 6.4-6). Um evangelho autorizado
vem com um ministrio autorizado. So os ministros da Palavra de Deus
- no as pessoas que gostam de construir seus prprios nichos, partilhar
suas prprias experincias e determinar suas nfases - que Deus qualifica
pelo treinamento, pela provao epela aprovao, eque nos trazem os dons
de Deus em seu nome. Nosso objetivo no deixar nosso prprio legado,
mas distribuir a herana de Cristo.
Se a igreja criao de Deus, o resultado de sua eleio, redeno e
graa renovadora, ento por que devemos permitir que dados demogrficos
de nossa cultura de marketing enfraqueam sua catolicidade ou unidade
em Cristo?
Um chamado resistncia
Ao encerrar suas palestras nos Estados Unidos, antes de retornar Alema
nha nazista, onde acabaria por ser enviado para um campo de concentrao
eexecutado, Dietrich Bonhoeffer resumiu areligio norte-americana como
"protestantismo sem Reforma". Embora ainfluncia da Reforma na histria
religiosa dos EUA tenha sido profunda (especialmente antes de meados do
sculo 19) e continue a ser um contrapeso para odomnio do patrimnio
reavivalista, odiagnstico de Bonhoeffer parece ser justificado:
Deus no concedeu ao cristianismo americano Reforma
alguma. Ele lhe deu vigorosos reavivalistas, clrigos e te
logos, mas nenhuma Reforma da igreja de Jesus Cristo
por meio da Palavra de Deus. (...) Ateologia americana ea
igreja norte-americana como um todo nunca foram capazes
de compreender osignificado da "censura" pela Palavra de
Deus etudo oque isso significa. Do primeiro ao ltimo, eles
no entendem que a "censura" de Deus toca at mesmo a
religio, o cristianismo da igreja e a santificao dos cris
tos, bemcomo que Deus fundou sua igreja para muito alm
da religio e da tica. (...) Na teologia norte-americana, o
cristianismo ainda essencialmente religio e tica. (...) Por
causa disso, a pessoa e a obra de Cristo, na teologia, vo
permanecer em segundo plano e, por longo prazo, ficar in
compreendidas, porque no so reconhecidas como onico
fundamento dejulgamento e deperdo radical.1
1Bonhoeffer, Dietrich. "Protestantism without the Reformation", em No Rusty Swords:
Letters. Lectures and Notes, 1928-1936 (Edwin H. Robertson org.; Edwin H. Robertson e
John Bowden trad.). Londres: Collins, 1965, pgs. 92-118.
192 Cristianismo sem Cristo
Repetidamente, a igreja tem se revelado como cmplice voluntria do
seu prprio cativeiro, na nova aliana, bem como na antiga. Observando
essa tendncia em sua poca, Martinho Lutero escreveu On the Babylonian
Captivity ofthe Church, onde argumenta que aigreja precisa desesperada-
mente ser liberta, pelo seu Senhor, da escravido s coisas que considera
comobenignas ou mesmo auspiciosas.
Ser que a palavra cativeiro forte demais? Afinal, no existe nada
como um Gabinete de Assuntos Religiosos controlando a expresso verbal
da igreja nos EUA. Em seu livro Amusing Ourselves to Death, o escri
tor judeu Neil Postman (um professor de comunicao naUniversidade de
Nova York) aponta a diferena entre dois cenrios apocalpticos. Em seu
livro 1984, George Orwell prev uma sociedade dominada pelo "Grande
Irmo", um regime totalitrio. Congratulando-nos por ter evitado aprofecia
de Orwell, pelo menos nos EUA, nos esquecemos do Brave New World,
de Aldous Huxley, um pouco mais antigo, com um cenrio completamen
te diferente. Enquanto Orwell prev uma opresso imposta externamente,
Huxley imagina umcativeiro autoimposto:
Na imaginao dele, as pessoas viriam a amar sua opres
so, aadorar astecnologias que destruiriamsua capacidade
de pensar. Oque Orwell temia era aqueles que proibiriam
os livros. O que Huxley temia era que no haveria razo
para proibir oslivros, pois no haveria ningum querendo
l-los. Orwell temia aqueles que nos privariam de infor
maes. Huxley temia aqueles que nos dariam tantas que
seriamos reduzidos passividade e ao egosmo. Orwell
temia que a verdade fosse ocultada de ns. Huxley temia
que a verdade fosse afogada em um mar de irrelevncia.
Orwell temia que nos tornssemosuma cultura cativa. Hu
xley temia que nos tornssemos uma cultura insignifican
te, preocupados com coisas como feelies2*, orgy porgy e
centrifugai bumblepuppy?
2' Feelies: filmes populares, com tramas simples; nas sesses, as pessoas sentariam em
poltronas especiais, que permitiram sentir ofilme einteragir com ele. Orgyporgy: seria um
tipo de encontro emgrupo, onde homens emulheres se reuniriampara beber, usar uma droga
permitida pelo Estado (Soma) eter relaes sexuais. Centrifugai bumblepuppy: jogo infantil
fictcio, que envolveria um anel de ao euma bola. Todas estas definies sereferemadiver
ses fictcias, criadas por Huxley para completar adescrio de uma sociedade futurstica,
egocntrica e voltada para prazeres rpidos [N. daR.].
3Postman, Neil. Amusing Ourselves to Death: Public Discourse in the Age ofShow Busi
ness. NovaYork: Penguin, 1985, pg. vii.
Um chamado resistncia 193
Se formos escravos, no ser de um opressor externo, mas de nossos
desejos triviais. Somos cativos voluntrios - at que Deus entre em cena
e pronuncie o seu comando solene para os principados e potestades que
temos entronizado: "Deixa meu povo ir!".
Um discurso de resistncia
Um discurso de resistncia apropriado nestas situaes, mas temos de
ser cuidadosos quanto a sua razo. Existe, naturalmente, um esprito anti-
modernista cuja estratgia de resistncia to perigosa quanto simplista.
O inimigo facilmente identificado: o humanismo secular, as escolas p
blicas, os democratas, os liberais e os gays; ou, de outro ponto de vista, o
fundamentalismo, as escolas crists, os republicanos, os conservadores e
os patriarcalistas. Ej que a cultura - nossavida pblicacompartilhada -
reduzida a um espetculo de poltica, a nica maneira de resistir vencer
as guerras culturais.
O discurso de resistncia que estou sugerindo, porm, diz respeito re
cuperaoda f e das prticas crists dentro da prpria igreja. Ele comea
por desafiarno s as exibies fracas de Deus, do pecado e da graa, mas
as estruturas de aparncia, os paradigmas ou as cosmovises que tornam o
panorama bblico cada vez menos compreensvel, mesmo para a maioria
dos cristos. No discurso de resistncia crist, Deus o orador. hora de
comear a ouvir a voz de Deus na Bblia novamente, de levar nosso Senhor
do pacto mais a srio que a ns mesmos, bem como ao amplo pblico secu
lar que precisa ser salvo de sua autofala.
Pode ser simplesmente que a estratgia mais relevante, especialmente
em nosso contexto, seja destacar esses pontos nos quais a verdade de Deus
desafianossas prpriasmeias-verdades e mentiras, em vez de minimiz-los.
"Em uma cultura onde a religio , social e psicologicamente, funcional",
argumenta o socilogo Peter Berger, "a pregao crist em si devia chamar
o povo para um confronto com o Deus que se posiciona contra as necessi
dades da sociedade e contraas aspiraes do corao humano".4
Como o prprio evangelho, esta estratgia parece ir contra o senso co
mum- principalmente depois de ser completamente doutrinada nas estrat
gias de compromisso mascarado como misso. No mais traduo do evan
gelho. Este uma ofensa, precisamente nos mesmos pontos e pelas mesmas
razes, como sempre. Os esforos para traduzir o evangelho em linguagem
contempornea, na verdade, visam a torn-lo no apenas mais compreen
svel, mas mais crvel. O problema que o evangelho to sem sentido ao
4Berger, Peter. TheNoise ofSolemn Assemblies: Christian Commitment and the Religious
Establishment in America. Garden City, NY: Doubleday, 1961, pgs. 125-126.
194 Cristianismo sem Cristo
nosso orgulhodecadoque nopode ser crido parte de ummilagreda gra
a divina. E como por meio do prprio evangelhoque o Esprito realiza
esta proeza, eliminamos a nica possibilidade de uma converso genuna
que temos em nosso arsenal. Perdido na traduo est o prprio evangelho
- e, portanto, a nica esperana de transformao real e de perdo.
Precisamosrecuperar este sentimento to difundidoemoutros perodos,
a saber, que mesmo os cristos no sabem do que realmente precisam ou
o que querem, e que atender s suas necessidades sentidas imediatas pode
abafar a nica proclamao capaz de satisfazer, de fato, as necessidades
reais. Berger julga que "a conseqncia pessoal mais geral do abandono
dos critrios teolgicos para a vida crist o culto da experincia. (...) O
pragmatismo emocional, agora, toma o lugar do confronto honesto com
a mensagem crist".5 Isso significa que as pessoas permanecem presas
dentro de sua prpria psique e de seus recursos internos irremediavelmente,
suprimindo a verdade sobre si mesmas, a qual pode lev-las a Cristo. No
mais objetivamente culpadas diante de um Deus santo, somente sentem
uma sensao de culpa ou vergonha que negam, alterando o assunto para
algo mais leve e mais otimista. No mais salvas da condenao - que a
fonte de seu mais profundo sentimento de ansiedade - elas esto agora a
salvo do desgosto.
Somos os mortos-vivos, esquecidos de que nossa roupa de designer de
moda da religio e da moralidade , realmente, uma mortalha. Parafrase
ando Jesus, passamos pela vida como cadveres maquiados, nem mesmo
conscientes de que todas nossas transformaes e autoaperfeioamento so
apenas cosmticas (Mt 23.25-28).
Nossas folhas de figueira podem ter se tornado mais sofisticadas (e ca
ras), mas no so melhores para cobrir nossa nudez na presena de Deus do
que o guarda-roupa feito em casa por nossos primeiros pais. No s os nos
sos pecados, mas "todas as nossas justias, [so] como trapo da imundcia"
(Is 64.6). Isaas 59 registra o julgamento no tribunal: o Senhor contra Israel.
Embora as pessoas se queixassem de que muitas calamidades vinham in
justamente caindo sobre elas, o profeta, como o advogado de Deus, expe
os que fazem a denncia como autores, em vez de vtimas: "As suas teias
no se prestam para vestes, os homens no podero cobrir-se com o que eles
fazem, as obras deles so obras de iniqidade, obra de violncia h nas suas
mos" (v. 6). Somente aps a apresentao da evidncia que as pessoas
confessam seus pecados e reconhecem que trouxeram o juzo de Deus sobre
si (vs. 9-15). Nesta situao, o Juiz, vendo "que no havia ajudador", assu
me para si a tarefa de colocar a vestimenta de batalha e ganhar a salvao de
seu povo pagando ele prprio o preo. "Vir o Redentor a Sio e aos de Jac
'Ibid.
Um chamado resistncia 195
que seconverterem" deseus pecados, "dizo Senhor" (vs. 16, 20). Aigreja
no s nos permitiu mudarde assunto, comomudou o assunto para ns.
So os falsos profetas que "curam superficialmente a ferida do meu
povo, dizendo: Paz, paz; quando no h paz" (Jr 8.11). Eles "vos enchem
de vs esperanas", acrescenta. "Falamas vises do seu corao, no o que
vem da boca do Senhor. Dizem continuamente aos que me desprezam: O
Senhor disse: Paz tereis" (Jr 23.16-17). No compaixo para com o povo
ou zelo pela casa de Deus, mas sua prpriasede de popularidadeque torna
os falsos profetas constitucionalmente incapazes de dizer a verdade sobre
a crise.
Encerrados em nosso estreito mundo de manipulao pessoal, nunca
fomos apresentados ao mundo real criado pelaPalavra de Deus. Emvez de
algo novo e surpreendente que possa realmente trazer verdadeira transfor
mao emnossas razes, somente ouvimos mais e mais o fundo musical de
Muzak, suavemente afirmando o status quo. Em vez de sermos levados at
o fimde nossos recursos, de modo que abandonemos todos os outros ttulos
e caiamos nos braos misericordiosos de Deus, somos encorajados a nova
mente tentar salvar a ns mesmos (embora limitado) com a ajuda de Deus.
Opecado e a redeno sobanalizados quando escrevemos o roteiro.
Emsuas mensagens s igrejas emApocalipse 3, Cristo se dirige igreja
de Laodiceia. Ao contrriodas igrejas de Prgamo e de Tiatira, essa igreja
no um porto de heresia e imoralidade; nem morta, como a igreja de
Sardes. Semelhante igreja de feso, oscrentes deLaodiceia tinham perdi
do seu primeiro amor, Cristo; assim, tornaram-se mornos - nemfrios nem
quentese, portanto, inteistanto para aquecer quanto para refrescar.
Dizes: Estou rico e abastado e no preciso de coisa alguma,
e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e
nu. Aconselho-te que de mim compres ouro refinado pelo
fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te ves-
tires, a fim de que no seja manifesta a vergonha da tua
nudez, e colrio para ungires os olhos, a fim de que vejas.
Eu repreendo e disciplino a quantos amo (Ap 3.17-19).
Uma igreja que seja profundamente consciente de sua misria e de sua
nudez diante de um Deus santo se apegar tenazmente a um Salvador todo-
suficiente, enquanto aquela que autoconfiante e relativamente inconscien
te de sua pecaminosidade inerente se inclinar para a religio e para a mo
ralidade sempre que lhe parecer conveniente.
Os fariseus pensavam que se apenas pudessem fazer que todos seguis
sem as regras corretas, poderiam introduzir o reino messinico. No entanto,
quando o prprio Messias realmente apareceu, foram confrontados com sua
196 Cristianismo sem Cristo
prpria injustia e impotncia. Cristo no veio paraajudar as pessoas boas
a se tornarem melhores, mas "veio buscar e salvar o perdido" (Lc 19.10).
Se este for um golpe terrvel para nosso orgulho, tambm ser a notcia
mais esperanosa e mais maravilhosa quensjamaispoderamos ouvir. A
salvao no algo para se conseguir ("procurando estabelecer a suapr
pria[justia]"), pormalgoa receber: "AjustiadeDeus"pelafemCristo
(Rm10.3; vejavs. 1-4). Embora Paulo levasse a disciplina apostlica para
tratar da imoralidade, da diviso e da imaturidade dos crentes de Corinto,
nops emdvida o status deles como uma igreja, como fez coma igreja
da Galcia, por estar margem da negao do evangelho.
Confiando em ns mesmos, naturalmente nos inclinaremos para o rao-
ralismo, perguntando a Jesus, juntocom o jovemrico: "BomMestre, que
farei para herdar a vida eterna?". At que sejamos como aquele adminis
trador, colocados diante da verdadeira inteno da lei, vamos naturalmente
supor, comoele, que "tudo issotenhoobservado desdea minhajuventude"
(cf. Lc 18.18-21). No assumimos facilmente que somos miserveis, po
bres, cegos e nus, pois no gostamos de assumir que estamos em situao
de desespero, no mais que o administrador jovem e rico. At mesmo os
discpulos perguntaram: "Sendoassim, quempode ser salvo?". Mas Jesus
olhou para eles e disse: "Os impossveis dos homens so possveis para
Deus" (vs. 25-26).
Osecularismo nopodeser atribudo aossecularistas - muitos dos quais
foram criados na igreja. Somos o problema. Sea maioriadosfiisnopode
dizernadaespecfico sobreo Deusqueconsideram significativo ouexplicar
as doutrinas bsicas da criao imagem de Deus, do pecado original, da
expiao, da justificao, da santificao, dos meios da graa ou da espe
rana da glria, ento a culpa dificilmente pode ser colocada nos humanis
tas seculares. Se, por exemplo, a privatizao envolve "a transferncia de
afirmaes verdadeiras do mundo objetivopara a subjetividade do indiv
duo",6 entoos protestantes americanos nos se adaptaram a uma cultura
secular, mas fazemparte de uma heranareavivalistaque ajudou a cri-la.
Tudo o que necessrio para nos tornarmos pelagianos inconscientes
menos pregao e ensino da lei e do evangelho - minimizando os meios
de graa (Palavra e sacramento) em favor de nossos meios de transformar
a ns mesmos e nosso mundo. Como a autoconfiana nossa configurao
padro, nunca podemos supor que realmente temos o evangelho e agora
podemos passar s nossas prprias obras. Mesmo quando falamos de nos
sas obrigaes para com Deus e para com o prximo, elas devem ser fun
damentadas, em primeiro lugar, no evangelho da salvao pela graa, sem
obras. Assim, quando a igreja perde seu interesse na doutrina (uma palavra
6Ibid., pg. 131.
Umchamado resistncia 197
que simplesmente significa ensino), no nenhuma surpresa que vaguemos
de volta aos nossos pressupostos morais e religiosos mais familiares.
Se o pietismo enfatizou a importncia de aes sobre os credos, o li
beralismo finalmente dispensou o ltimo completamente. Como Barth, J.
Gresham Machen foi despertado do encanto de seu professor, Wilhelm
Herrmann. Ele fala de um "ceticismo pragmtico, esta religio otimista de
uma humanidade autossuficiente", que tomou o lugar, no protestantismo,
da "religio redentora at ento conhecida como o cristianismo".7 Ele
acrescenta:
Essas perguntas nos levam ao cerne da situao; o au
mento da ignorncia na igreja, o aumento da indiferena
com relao aos fatos simples, registrados na Bblia, tudo
isso pode ser atribudo a um grande movimento espiritual,
muito cptico em sua tendncia, que vem ocorrendo nos
ltimos cem anos - um movimento que aparece no s nos
filsofos e telogos como Kant, Schleiermacher e Ritschl,
mas tambm em uma atitude generalizada de homens e
mulheres simples, em todo o mundo. A depreciao do
intelecto, com a exaltao dos sentimentos ou da vonta
de, , pensamos, um fato bsico da vida moderna que est
levando rapidamente a uma condio na qual os homens
no sabem nada de nada nem se importam com o contedo
doutrinrio da religio crist, no qual h um declnio inte
lectual geral lamentvel.8
Os americanos, como j vimos, tm um trao anti-intelectual bastante
pronunciado. So fazedores, no crentes; pragmticos, no pensadores. Im
pacientes com o estudo e a reflexo entediantes, preferem a superao de
obstculos, a conquista da natureza e a colocao de tudo em uso mais que
compreender e gostar do que faz.
Contudo, se o moralismo - salvao de autoajuda - nossa configurao
padro, precisamos regularmente ouvir pregao e ensino para desistir dele.
Batismo, comunho e pregao nos chamam para fora de ns mesmos e de
nossa autoconfiana, e nos guiam para nos apegarmos a Cristo em f e para
servirmos o nosso prximo em amor. Machen observa que "o movimento
cristo, em seu incio, no era apenas uma forma de vida no sentido moder
no, mas um modo de vida fundado sobre uma mensagem. Era baseado no
7Machen, J. Gresham. What Is Faith? NovaYork: Macmillan, 1925, pg. 282.
sIbid., pg. 23.
198 Cristianismo sem Cristo
em um mero programa de trabalho, mas em um relato de fatos. Em outras
palavras, ele era baseado em doutrina".9
Quando examinamos os credos ecumnicos, as confisses e os cate-
cismos das tradies reformadas, uma coisa fica evidente: Cristo o cen
tro, o Alfa e o mega de f e prtica. Oensino da f a cada gerao por
meio de tais padres, no entanto, tornou-se cada vez mais suspeito de
formalismo e intelectualismo em uma cultura que valoriza a autonomia
e a expresso autorreferencial. Ann Douglas observa: "Nada pode mos
trar melhor a identidade alterada da Igreja Protestante do final do sculo
19 como participante vida na sociedade de consumo emergente do que
sua obsesso pela popularidade e seu desprezo crescente pelas questes
intelectuais".10 De um extremo a outro de toda nossa paisagem cultural,
a nica lei deixada parece ser "pega leve". Se esperamos evangelizar os
descrentes (em outras palavras, vender nosso produto para um mercado
mais amplo), vamos ter de nos livrar de tudo o que tenha arestas, tudo o
que ofenda e desanime as pessoas.
Por mais que goste de imaginar o contrrio, sou o meu tema que mais
conheo e mais gosto, e o meu bem-estar pessoal a minha necessidade
sentida mais urgente. Gostaria de ir igreja principalmente para falar sobre
minhas necessidades sentidas e manifestar minha experincia piedosa. E,
como um pregador com uma veia empresarial, seria muito mais fcil criar
meu prprio paradigma de ministrio que me sentar em um escritrio e pre
parar uma refeio para as ovelhas a partir da Sagrada Escritura. Seria mui
to mais fcil se pudesse partilhar minha experincia e alguns dos princpios
de vida que tm funcionado na minha vida e famlia jogando uns poucos
versculos no meio. Mudar o foco para Deus e a histria de sua fidelidade
inabalvel para me salvar, apesar de mim mesmo, inserindo-me no contexto
mais vasto da histria de seu povo do pacto, sempre me deixar irritado.
Por causa da minha tendncia natural de me voltar para dentro, preciso de
muita pacincia e trabalho para entender e aceitar esse enredo. Se for para
eu sempre dizer ammpara a histria de Deus e ser conduzido a ela, nada
menos que um milagre ser necessrio. S o Esprito, me rescrevendo de
acordo com o evangelho, para realizar esta faanha.
Ir a Deus como consumidores salvos por seguir as instrues no rtulo
do produto em vez de como pecadores salvos pela graa no apenas a
essncia do pecado humano, como nem ao menos enuncia sua promessa de
libertao. Em lugar disso, nos leva mais fundo para dentro de ns mesmos,
para o confinamento solitrio das convices, dos anseios, das necessidades
sentidas, das experincias e dos pressupostos que j temos. Mantm-nos
' Machen, Christianity and Liberalism, pg. 21.
0Douglas, Ann. TheFeminizationofAmerican Culture. Nova York: Knopf, 1977, pg. 7.
Um chamado resistncia 1??
sempre livres de sermos interrompidos por algum superior a ns mesmos
ou por alguma coisa mais maravilhosa que nossas realizaes inspidas.
Lembro, ento, a maravilhosa cena do filme AFesta de Babette, quando
sombria turma de aldees pietistas oferecida uma refeio muito alm
dos seus sonhos mais impossveis. Inicialmente temendo ser indulgentes, se
tornam companheiros deslumbrados e gratos, em uma troca de alegria. Se
o mundo no sabe chorar ou festejar direito, nosso nico curso de ao re
almente amoroso fazer essas coisas na frente dele, pregando e praticando
o que significa ser pecadores que foramjustificados. Nossas igrejas e ns
precisamos recuperar o pressuposto fundamental de que Deus se importa
demais conosco para nos deixar por conta prpria ou nos aprovar em nossa
ignorncia, mentiras, manipulao e aceitao casual de interpretao da
realidade pelo mundo. Em seu quarto volume da Church Dogmatics, Karl
Barth brilhantemente observa que a preguia tanto o centro do pecado
quanto o orgulho. No precisamos ser hereges para sermos infiis; podemos
ser preguiosos demais para ir contra o estabelecidopela sociedade. Como
C. S. Lewis memoravelmente afirmou: "Somos como uma criana ignoran
te que quer continuar a fazer tortas de lamaemuma favela porque no pode
imaginar o que significa a oferta de frias na praia"."
Quando nossas igrejas usurpam o evangelho, o reduzem a slogans ou o
confundem com moralismo e propaganda, no de se estranhar que o tipo
de espiritualidade qual voltamos seja o desmo moralista teraputico. Em
uma cosmoviso teraputica, o eu sempre soberano. Acomodar esta reli
gio falsa no amor - a Deus ou ao prximo- mas preguia, privando os
seres humanos da verdadeira libertao, assim como Deus da glria que lhe
devida. O ego deve ser destronado. Essa a nica sada.
Uma poltica de resistncia
Esta era passageira tem seus regimes de poder, gerados por suas prprias
palavras e sacramentos. Por meio de seu constante bombardeio de publici
dade, marketing, poltica e entretenimento - tudo girando junto no turbilho
da Feira da Vaidade - seu discurso de acomodao se destina a nos tornar
consumidores passivos de suas pardias de vida abundante. Com seus sa
cramentos de realidade virtual e rituais de gratificao instantnea, esta era
de pecado e morte nos seduz a pensar que este o mundoreal.
Ento, de onde tiramos a idia de que a melhor maneira de garantir a re
levncia da f e da prtica crist acomodar, nesta era corrente, o discurso
e as prticas da era por vir? Como poderamos ter alguma vez imaginado
que a melhor maneira de ganhar o mundo para Cristo seria depor os nicos
11 Lewis, Weight ofGlory, pg. 26.
200 Cristianismo sem Cristo
instrumentos legtimos que Deus nos deu para o avano do reino de Cristo
justamente no corao da histria de vaidade deste mundo?
Essa era do mal no tem apenas seu discurso de acomodao, mas tam
bm sua poltica de acomodao. Combinados, eles so poderosos - con
tudo no suficientemente fortes. No s a mensagem do evangelho, mas
o mtodo de entrega em si a boa-nova. Deus no se limitou a falar da
encarnao. Muito menos falou da encarnao como um princpio geral
para tudo que Deus faz no mundo. No, Deus realmente se fez carne, cum
priu toda a justia, conquistou o pecado e a morte e, em sua ressurreio,
inaugurou a nova criao, como as primcias de toda a colheita. Um novo
regime de poder est em marcha nesta era que est passando: o poder da
vida sobre a morte, a justificao sobre a condenao, a justia sobre todo o
domnio do pecado. Apoltica de Deus a sua obra: a cruz e a ressurreio
- e a expectativa confiante do retorno de Cristo em glria, para fazer novas
todas as coisas.
E agora, conforme somos lembrados por Efsios 4.8-16, o Rei que
subiu faz descer seus dons dessa revoluo subversiva at ns. No temos
de subir at ele. Neste texto, o apstolo Paulo ensina que o mesmo que
desceu at as profundezas mais remotas por ns e subiu "acima de todos
os cus, para encher todas as coisas" (v. 10), no guarda os tesouros de
sua conquista para si mesmo, mas liberalmente os distribui aos seus cati
vos libertos que continuam na terra. O original grego enfatiza: "Os dons
que ele mesmo deu...". Eles se originaram com Cristo, no com mem
bros individuais ou com o corpo como um todo. "Ele mesmo concedeu
uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros
para pastores e mestres" (v. 11). Os dons no so dados como uma hie
rarquia de controle, como "os governadores dos povos", que "dominam"
sobre seus sditos em vez de servi-los (Mt 20.25; veja vs. 25-28). Pelo
contrrio, Paulo diz que eles so dados:
Com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desem
penho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo,
at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhe
cimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, me
dida da estatura da plenitude de Cristo, para que no mais
sejamos como meninos, agitados de um lado para outro e
levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artima
nha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro.
Mas, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo na
quele que a cabea, Cristo (Ef 4.12-15).
Umchamado resistncia 201
As tradues mais recentes tipicamente traduzem a sentena no verscu
lo 12 como "para equipar os santos para a obra do ministrio" (por exemplo,
ESV, NRSV e RSV12*), que tem sido utilizada como a principal prova de
texto por cada membro do ministrio. Por vrias razes, estou convencido
de que as tradues mais antigas (especialmente do versculo 12) so mais
precisas e tambmcaptammelhor a lgica do argumento.13
Isso no significa, evidentemente, que o ministrio oficial da Palavra
(agora exercido por pastores e professores) seja o nico dom ou que os mi
nistros tenham a classificao mais elevada no reino de Cristo que qualquer
outra pessoa. Pelo contrrio, esse domdo ministrio da Palavra dado para
que todo o corpo possa ser dotado: reunidos na unidade da f e do conheci
mento do Filho de Deus. S ento cada membro pode receber os dons adi
cionais que os fazem trabalhar juntos como um corpo maduro, com Cristo
como sua Cabea vivente (Ef 4.15-16). Os dons fluem para baixo vindos de
Cristo; o Grande Pastor serve ao seu rebanho por intermdio de subpasto-
res, que ministram seu evangelho pela pregao e pelo sacramento.
Em outros lugares, Paulo expande a lista dos dons que so exercidos
pelo corpo maior (cf. Rm 12.3-8; ICo 12). Uma igreja pobre em genero
sidade, em hospitalidade e em outros dons de edificao mtua doente;
uma igreja que no tem a Palavra no uma igreja. Portanto, vamos
igreja, em primeiro lugar, para receber esses dons, realizando nossa co
munho com Cristo cada vez mais e, por conseguinte, uns com os outros
como seu corpo.
Pense nisso em termos de um jantar luxuoso, onde presentes (dons) so
trocados. Primeiro, somos convidados, degustando a refeio que nos foi
generosamente fornecida pelo hospedeiro (Cristo), por meio de seus servos
(ministros). Depois, os convidados gratos se tornam participantes ativos na
troca de presentes. Tendo recebido muito, eles do muito; o dar e o receber
presentes mtuos continuam durante toda a semana, como o cuidado dos
fiis uns pelos outros em todos os tipos de situaes informais; em segui
da, compartilham esses presentes com seus prximos incrdulos, em suas
vocaes seculares. Podemos inverter esse fluxo de presentes, no apenas
transformando a mensagem do evangelho em apelos para subir as escadas
das experincias e do ativismo moral, como tambm os meios da graa em
meios de obras, apropriando-nos do servio gracioso de Deus por ns, con-
centrando-nos, quase exclusivamente, em nosso servio.
n'ESV: English Standard Version Bible; NRSV: New Revised Standard Version Bible; RSV:
Revised Standard Version Bible [N. da R.].
13 Para uma discusso do versculo de Efsios 4.12, veja Lincoln, Andrew. Word Biblical
Commentary, vol. 42, Ephesians. Waco: Word, 1990.
202 Cristianismo sem Cristo
J destaquei como nossa mensagem tem sido transformada de uma boa-
nova em um bom conselho. Os efeitos de uma lei confusa e um evange
lho confuso em contedo tm vastas conseqncias na prtica da igreja
tambm. Se a mensagem ao, no credos, focalizando em "o que faria
Jesus?", enquanto se assume que todo mundo j sabe o que Jesus fez (e est
fazendo e vai fazer), no de se admirar que o fluxo de dons de Cristo para
ns seja invertido no modo que vivemos nossa vida pessoal e corporativa
como povo de Deus.
Cristo no apenas designou a mensagem, mas tambm os mtodos que
considera coerentes com o evangelho. Paulo diz que nossa salvao "no
depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericr
dia" (Rm 9.16). Se nossa salvao inteiramente devida eleio, reden
o, regenerao, santificao e preservao da graa de Deus, ento
os mtodos que ele escolheu para entregar Cristo e todos os seus benefcios
sero meios da graa (Deus nos servindo), em vez de meio de obras (nosso
servio para Deus). Mais uma vez, isso no excluir as obras ou nosso
servio - e sim dizer que s quando somos salvos e servidos por Deus
podemos ser instrumentos por meio dos quais ele leva sua notcia salvadora
e servio amoroso aos outros.
Combinando a nfase pelagiana na autossalvao com a nfase gns-
tica na experincia interior e na iluminao externa sobre o ministrio de
pregao, sacramento e disciplina, grande parte da prtica contempornea
em todo o espectro eclesistico parece supor que a misso uma coisa e
as marcas da igreja (pregao e sacramento) so outras. Se a mensagem
de muitas pregaes j mudou de Deus e seu trabalho para ns e nossa
atividade, no de se admirar que muitos, hoje, finalmente se perguntem
por que a pregao ainda necessria no culto pblico. Ser missionrio
freqentemente significa no apenas a busca de mtodos adequados de tes
temunho e de servio informal, alm da reunio oficial do povo da aliana,
mas tambm prescindir de todos os elementos formais do culto pblico
em si. Novamente, isso no nada novo ou especialmente ps-moderno.
Aqueles de ns que foram criados no evangelicalismo conservador esto
familiarizados com o contraste muitas vezes feito entre ser salvo e reunido
a uma igreja, como se o evangelismo pudesse ser separado do Batismo e do
discipulado, e como se a unio com Cristo pudesse ser separada da unio
com o corpo visvel.
Tal dicotomia no encontrada no livro de Atos, onde lemos: "Acres
centava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos" (At 2.47). Os
convertidos eram imediatamente batizados e incorporados vida cotidiana
da reunio pblica da igreja, na qual "perseveravam na doutrina dos apsto
los e na comunho, no partir do po e nas oraes" (At 2.42). Na verdade, a
expresso "a Palavra de Deus era anunciada" repetida ao longo do livro de
Um chamado resistncia 203
Atos. Amissoe as marcasda igrejanuncaeramseparadas. Combase nessa
histriado testemunhoapostlico, a igreja bem-sucedidaem sua misso
medida queproclama Cristo, batiza, ensina e se reneemtorno da mesado
Senhore, depois, espalhada pelo mundo comosua testemunha.
Porque os crentes permanecem simultaneamente santos e pecadores,
nunca ficam livres de sua necessidade de serem alimentados pelo evan
gelho divinamente institudo por esses meios de graa. No s em sua
converso, mas ao longo da sua peregrinao, somente o evangelho " o
poder de Deus para a salvao" (Rm 1.16). Se Cristofor claramente pro
clamado todo Dia do Senhor, desde o Gnesis ao Apocalipse, os crentes
sero fortalecidos na f e nas boas obras e os incrdulos sero apresenta
dos sua Palavra regeneradora.
Se o Batismo e a Ceia do Senhor forem acontecimentos comuns no culto
pblico, em vez de serem empurrados para os cultos dos dias da semana,
para evitar a alienao dos sem-igreja com ritos estranhos, no apenas os
crentes sero renovados regularmente, mas os visitantes incrdulos teste
munharoo banhoe o banquetepara o qual eles tambmforamconvidados.
Ao se depararem comesta visitao divina entre seu povo, eles podemser
levados convicodo pecadoe da f em Cristo, sendo conduzidos, pelos
membros, aos presbteros; depois, fazem sua profisso de f, so batizados
e instrudos e, ento, se juntam companhia dos santos em comunho. Os
de fora se tornam de dentro por meio da Palavra e do Esprito; no elimi
nandoa estranhezaque os torna pessoasde fora, mas, em orao, aguardan
dopelaobrapoderosa de Deus por intermdio da mensagem estranha e dos
mtodos que ele designou, vemos a misso ser bem-sucedida pelas marcas
da pregao e do sacramento.
Alm do mais, em nome da misso, parecemos estar tirando a igreja dos
que tmigreja (comprovado por estudos que revelam que mais da metade
daqueles criados em igrejas evanglicas se tornam descrentes em seu se
gundo ano na faculdade). Portanto, a disciplina da igreja por meio de seus
oficiais essencial para a verdadeira misso. Pastores pregam, ensinam e
ministram os sacramentos; os presbteros cuidam das necessidades espiritu
ais do rebanho, incluindo a correo de f e prtica; os diconos distribuem
as ddivas materiais coletivas do corpo para as pessoas com necessidades
temporais. As igrejas que portam essas marcas e se esforam para crescer
em sua fidelidade a elas so missionrias.
Emnenhum momento de nossa peregrinao, qualquer cristo amadure
ce para alm deste ministrio, de maneira que fique capacitado a se autoa-
limentar. Cristo no nos livra de um tirano apenas para nos deixar fracos e
isolados, tornando-nos presas para o tempo, para os lobos e para as nossas
prprias andanas. "Obedecei aos vossos guias e sede submissos para com
eles; pois velam por vossa alma, como quem deve prestar contas, para que
204 Cristianismo sem Cristo
faam istocomalegria e nogemendo; porque istonoaproveita a vsou
tros" (Hb 13.17). Mesmonossasubmisso aos presbteros, ento, baseada
no servio amoroso de Deus e no cuidadodele para conosco. "Guardemos
firme a confisso da esperana, semvacilar, pois quemfez a promessa
fiel. Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao
amor e s boas obras. No deixemos de congregar-nos, como costume de
alguns; antes, faamos admoestaes e tanto mais quanto vedes que o Dia
se aproxima" (Hb 10.23-25).
A Palavra se espalhou: uma igreja missionria
No apenas o ministrio de Cristo pelo seu Esprito, por meio da Palavra
e do sacramento, suficiente para a edificao do corpo de Cristo, como
tambm suficiente para nossa misso no mundo. Os mesmos meios insti
tudos pelo nosso Rei, que subiu aos cus, para tornar crentes recebedores
do reino trabalham em crculos cadavez maiores para atrair aqueles que
esto longe.
Aps advertir Timteo sobre a orientao autocentralizada dos ltimos
dias, a incumbncia de Paulono foi conformar o evangelho s necessida
des sentidasde seus ouvintes, nemsubstituir aespor credos. Pelo contr
rio, ela foi: "Pregaa palavra, insta, quer sejaoportuno, quer no"- isto,
quando for aceita ou no.
Corrige, repreende, exorta com toda a longanimidade e
doutrina. Pois haver tempo em que no suportaro a s
doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres segundo
as suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos
ouvidos; e se recusaro a dar ouvidos verdade, entre
gando-se s fbulas. Tu, porm, s sbrio em todas as coi
sas, suporta as aflies, faze o trabalho de um evangelista,
cumpre cabalmente o teu ministrio (2Tm 4.2-5).
A resposta ao narcisismo no falar mais sobre ns, mas levar a Palavra
de Deus para o mundo.
Se o foco de nosso testemunho for nossa vida mudada, ns, assim como
nossos ouvintes, estamos condenados ao desapontamento. Os apstolos
poderiam ter nos contado mais sobre si mesmos e suas vidas mudadas: Pe
dro, o pescador, para Pedro, a rocha, para Pedro, o negador de Cristo, para
Pedro, o apstolo; Saulo, o perseguidor da igreja, para Paulo, o apstolo,
e assim por diante. No entanto, alm destes detalhes pessoais, sabemos re
lativamente pouco. No temos nem mesmo certeza do que Paulo tinha em
mente quando falou sobre seu "espinho na carne" (2Co 12.7). A certeza
Umchamado resistncia 205
que temos o fato de que os apstolos sabiam que tambm precisavam do
evangelho - a absolvio pessoal de Cristo - ao longo de toda a estrada
poeirenta, cheia de dvidas, medos, sofrimento e fracasso moral.
Os apstolos estavam maravilhados demais com Jesus Cristo e os acon
tecimentos que tinham se passado na Histria para se preocuparem em se
concentrar em suas autobiografias espirituais. Eles sabiam que era o tes
temunho deles da vida, da morte e da ressurreio de Cristo que tinha o
poder de converter as pessoas da morte para a vida. Semnegar, de nenhum
modo, a transformao interior ou a experincia deles, at mesmo isso era
o resultado do evangelho. No foi por seguir uma seqncia de passos que
foram regenerados, mas "mediante a palavra de Deus. (...) Ora, esta a
palavra que vos foi evangelizada" (lPe 1.23, 25). O testemunho deles era
para Cristo, no para eles mesmos.
Ao longo do livro de Atos, mesmo em um momento em que todos
os cristos podem concordar que havia apstolos vivos e um ministrio
extraordinrio de sinais e maravilhas, o sucesso da misso da igreja foi
sempre atribudo ao fato de que "muitos... dos que ouviram a palavra a
aceitaram" (At 4.4) e "crescia a palavra de Deus" (At 6.7). A igreja ia
"edificando-se" na palavra e "crescia em nmero", e "a palavra do Senhor
crescia e se multiplicava... e creram todos os que haviam sido destinados
para a vida eterna. E divulgava-se a palavra do Senhor por toda aquela
regio" (At 9.31; 12.24; 13.48-49). Amisso e as marcas - a converso e
o ministrio oficial - andavam juntas:
Tendo anunciado o evangelho naquela cidade e feito mui
tos discpulos, voltarampara Listra, e Icnio, e Antioquia,
fortalecendo a alma dos discpulos, exortando-os a per
manecer firmes na f; e mostrando que, atravs de mui
tas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus. E,
promovendo-lhes, em cada igreja, a eleio de presbteros,
depois de orar com jejuns, os encomendaram ao Senhor
em quem haviam crido. (...) Assim, as igrejas eram for
talecidas na f e, dia a dia, aumentavam em nmero. (...)
[Paulo] dissertava na sinagoga entre os judeus e os gentios
piedosos; tambm na praa, todos os dias, entre os que se
encontravam ali (At 14.21-23; 16.5; 17.17).
Tambm muitos dos corntios, ouvindo [Paulo], criam e
eram batizados. (...) Durou isto por espao de dois anos,
dando ensejo aque todos oshabitantes da sia ouvissem a
palavra do Senhor. (...) Assim, a palavra do Senhor crescia
e prevalecia poderosamente (At 18.8; 19.10, 20).
206 Cristianismo sem Cristo
Deus cria mundos ao falar. A Palavra de Deus nunca morta, espera
de ser completada por nossa prpria atividade moral ou feita subordinada a
ela. Pelo contrrio, ela "viva e eficaz" (Hb 4.12), sempre prosperando na
quilo para que designada (Is 55.11). Na verdade, o cristianismo uma f
missionria precisamente porque uma doutrina, um anncio proclamado
por embaixadores.
Deus sabe o que est fazendo. Nem a mensagem nem os mtodos de
entrega so criao nossa. Se Cristo no o Rei da igreja, ento, em pou
co tempo, tambm no ser seu Profeta ou Sacerdote. Precisamos olhar
paraele paradefinir no s a mensagem da igreja, mas tambm a natureza,
a misso e os mtodos com os quais entregue. Enquanto o reavivalis
mo de Finney para o movimento de crescimento da igreja contempornea
tem encontrado novas medidas em tcnicas pragmticas, uma nova gera
o - compreensivelmente, sedenta de uma orientao mais transcendente
- procura por novos meios de graa em prticas mais msticas.14 Uma vez
que voc fique preso em seus prprios meios de ascenso, estar sempre
procura de uma nova droga.
As igrejas que se concentram apenas em cuidar de seus membros, sem
uma paixo para evangelizar os que esto fora, infielmente estreitam a
misso que lhes foi confiada. Em contrapartida, as igrejas que se con
centram principalmente nos sem-igreja muitas vezes esquecem o man
damento de Cristo a Pedro: "Apascenta as minhas ovelhas" (Jo 21.17).
O equilbrio encontrado no sermo de Pedro no Pentecostes: "Para vs
outros a promessa, para vossos filhos e para todos os que ainda esto
longe, isto , para quantos o Senhor, nosso Deus, chamar" (At 2.39). Se
com todo nosso zelo missionrio estivermos perdendo filhos e falhando
em verdadeiramente alcanar aqueles que esto longe, talvez seja hora de
repensar nosso ministrio.
O que preciso nestes dias, como em qualquer outro momento, uma
igrejaque sejauma verdadeira comunidadedaaliana definida pelo evan
gelho em vez de um prestador de servio definido por leis do mercado,
ideologias polticas, distines tnicas, ou alternativas para a comunidade
catlica que o Pai est criando pelo seu Esprito, em seu Filho. Para isso,
precisamos de nada menos que uma nova criao, onde o nico dado de
mogrfico que importa est em Cristo. Quando nossas igrejas estiverem
outra vez localizadas a, tanto os convertidos quanto os que ainda temos
de alcanar vo se tornar beneficirios da graa, que podem, por sua vez,
amar e servir os seus prximos no mundo. Quando isso acontecer, tam
bm devemos esperar ouvir relatos novos, mesmo nos Estados Unidos,
14 McLaren, A Generous Orthodoxy, pgs. 225-226.
Um chamado resistncia 207
que "crescia a palavra de Deus, e, em Jerusalm, se multiplicava o nme
ro dos discpulos" (At 6.7).
Por que a Reforma mudou as coisas
Martinho Lutero assinalou que havia muitos reformadores em seu tempo,
pormtodos eles estavamtentandolimparo exterior do copo. Alguns, como
os Irmos da Vida Comum (onde Erasmo e Lutero foram educados), que
riam voltar simplicidade inicial da igreja primitiva, enfatizando o amor
mtuo e o servio uns para os outros, o companheirismo e o exemplo de
Jesus - com um papel mais ativo para os leigos. Eles desafiaram a hipocri
sia de Roma (como nas obras sarcsticas de Erasmo, In Praise ofFolly e
The Colloquies).
No entanto, a Reforma foi nica - e exclusivamente eficaz - porque,
como disse Lutero, foi ao cerne do problema: a doutrina. Ela chamou as
pessoas para fora de si, longe de suas boas obras e dos seus pecados, para
dependerem de Cristo somente, pela f somente. O culto todo foi transfor
mado para dar clara prioridade ao evangelho de Cristo. J no era para ser
visto como um sacrifcio da igreja para Deus, mas como o servio redentor
de Deus para o povo, que, em seguida, saa do culto para amar e servir o seu
prximo por meio de suas vocaes normais. Havia, ainda, os sacrifcios de
louvor e de agradecimento, mas no havia mais sacrifcios pelo pecado, e
at mesmo os primeiros eram simplesmente o amm de f nas boas-novas
de Deus.
A Reforma iniciada por Lutero foi ao centro do que ele chamou de "o
cativeiro babilnico da igreja". Assim como Paulo observou que Israel no
encontrou a justia que estava procurando porque foi procur-la pelas obras
e no pela f em Cristo, os reformadores sabiam que uma verdadeira trans
formao - isto , a santificao em Cristo - s podia resultar do abandono
da justia prpria para ser encontrada em Cristo.
Aps dar detalhes sobre o tratamento de Calvino da Palavra pregada
como a voz viva de Deus por meio de um mensageiro fraco, Elizabeth
Achtemeier acrescenta:
Ningum acredita que Deus fale por meio de sua Palavra,
at ouvi-lo. E nenhum argumento pode convencer o incr
dulo sem a obra do Esprito. "Assim, a f vem pela prega
o", escreve Paulo, "e a pregao, pela palavra de Cristo"
(Rm 10.17). E a pregao de Cristo - o testemunho de f
que existe alm de nossas palavras humanas, uma Palavra
transcendente - somente isto que pode despertar e reno
var a igreja.
208 Cristianismo sem Cristo
Ela tambm disse, noentanto, que, "devido ao fato de quegrande parte
da igreja neste pas no mais acredita ou espera ouvir Deus falando por
meio de suas Escrituras, ela no mais crist".15
Vivemos em uma poca que , simultaneamente, cnica e crdula - in
capaz de acreditar em alguma coisa em particular, enquanto se abre para
tudoemgeral. Conflitos tmdeaumentar inevitavelmente dentro daprpria
igreja, quando os cristos e as igrejas negam a religio civil e abraam o
escndalo de um evangelhoparticular, o qual surge da narrao da intruso
perturbadora e desorientadora de Deus em nosso mundo e em nossas vidas.
Mas isso precisa acontecer.
E interessante que Jesus, em seu ministrio, sempre atraiu multides
por seus sinais miraculosos, mas espantou a maioria quando comeou a
pregar. Vemosisso especialmenteemJoo 6, onde Jesus anuncia que o que
as pessoas no esto procurando do que precisam: o eterno "po do cu"
(v. 31), que o prprio Jesus. Quando as pessoas comearam a ir embora,
desapontadas porque Jesus no ia satisfazer sua necessidade sentida de ou
tra refeio, Jesus acrescentou: "Ningumpode vir a mimse o Pai, que me
enviou, no o trouxer" (v. 44). At mesmo os discpulos disseram: "Duro
este discurso; quemo pode ouvir?" (v. 60). Naqueledia, Jesus forou os 12
a escolherem entre serem consumidores ou discpulos, e Pedro respondeu:
"Senhor, para quem iremos? Tu tens as palavras da vida eterna; e ns temos
crido e conhecido que tu s o Santo de Deus" (vs. 68-69).
Aigrejaatual ter de aprendero que significachorar antes de poder feste
jar. Ser fiel Histria, fixar os olhos emCristo- mesmo se isso significar nos
desviar do que temos diagnosticadocomo nossos problemas reais - a coisa
mais amorosa que um pastor pode fazer por uma congregao, o dom mais
precioso que podemos receber e repassar aos nossos prximos, bem como a
misso mais relevante sobre a terra. Nas palavrasde Dorothy Sayers:
O dogma o drama - no frases bonitas, no sentimentos
confortadores, nem vagas aspiraes de bondade e eleva
o moral, nem a promessa de algo agradvel aps a morte
- mas a afirmao aterradora de que o mesmo Deus que
fez o mundo viveu no mundo e passou pelo tmulo e pelo
porto da morte. Mostre isso aos gentios e eles podero
no acreditar; mas, pelo menos, podero perceber que h
aqui algo que a pessoa pode ficar feliz em acreditar.16
15 Achtemeier, Elizabeth. "The Canon as the Voice ofthe Living God", em Braaten, Carl
E.; Jenson, Robert W. (orgs). ReclaimingtheBiblefor the Church. Edimburgo: T & T Clark,
1995, pgs. 120,122-123.
16 Sayers, Dorothy. CreedorChos? NovaYork: Harcourt, Brace, 1949, pg. 25.
CRISTIANISM
SEM CRISTO
EVANGELHO ALTERNATIVO DA IGREJA ATUAL
Deixamos Cristo fora do cristianismo? Nossa f e prtica so
culturais ou crists de fato?
O autor denuncia o cristianismo que menciona Cristo, mas o deixa
de lado, apresentando uma mensagem trivial, sentimental,
irrelevante, um evangelho moralista, de auto-ajuda e bem-estar
pessoal, egosta.
Leia com ateno para identificar os vcios da igreja atual e a
apresentao da resposta para voltarmos ao caminho do Senhor.
O Dr. Michael Horton (PhD) o professor de apologtica e
teologia no Westminster Seminary, Califrnia, pastor da Christ
United Reformed Church em Santee, Califrnia, editor-chefe
da revista Modem Reformation e autor de vrios livros,
incluindo O Cristo e a Cultura, Creio, Cristo o Senhor, As
Doutrinas da Maravilhosa Graa, A Face de Deus, A Lei da
perfeita liberdade, Um Caminho Melhor e O Deus da
Promessa, todos da Cultura Crist.
(EDITORR CULTURA CRISTR

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