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TERRY PRATCHETT

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CAPTULO PRIMEIRO

Ratos!
Eles perseguiam os ces e mordiam os gatos, eles...
No entanto, a coisa era mais complicada. Como disse o Fabuloso Maurcio, era
apenas uma histria sobre pessoas e ratos. E a parte difcil era diferenciar as pessoas dos
ratos.
Mas Malcia Grima disse que era uma histria sobre histrias.
Ela comeou -parte dela comeou - na diligncia do correio que vinha atravessando
as montanhas desde as distantes cidades da plancie.
Este era o ponto da jornada de que o no gostava. O trajeto serpenteava atravs de
florestas e em torno de montanhas por estradas deterioradas. Havia enormes sombras entre
as rvores. s vezes, ele achava que havia coisas seguindo a diligncia, cuidando apenas
para se manter fora das vistas. Aquilo lhe dava calafrios.
E, nesta viagem, o maior dos calafrios lhe subia porque estava ouvindo vozes.
Tinha certeza disso. Vinham de trs dele, do teto da diligncia, e no havia nada l alm dos
grandes malotes postais de lona e da bagagem do rapaz. Certamente no havia nada grande
o bastante para esconder uma pessoa. Mas, de vez em quando, ele tinha certeza de ter
ouvido vozes guinchantes sussurrando.
quela altura, s havia um passageiro. Era um rapaz loiro, sentado sozinho dentro
da diligncia sacolejante, lendo um livro. Estava lendo devagar, em voz alta, passando o
dedo sobre as palavras.
- Uberwald - leu ele.
- "berwald" - disse uma vozinha guinchenta, porm muito clara. - Os dois
pontinhos transformam o som em uma espcie de "uuu" prolongado. Mas voc est indo
bem.
- Uuuuuuberwald?
- Existe uma coisa que se chama excesso de pronncia, garoto - disse outra voz,
que parecia meio sonolenta. Mas voc sabe qual a melhor coisa de Uberwald? Fica
muito, muito longe de Trs Olse. Fica muito, muito longe de Pseudpolis. Fica muito,
muito longe de qualquer lugar onde o Comandante da Guarda diz que vai mandar nos
cozinhar vivos se algum dia voltar a nos ver. E no um lugar muito moderno. Estradas
ruins. Uma poro de montanhas no caminho. As pessoas aqui da regio no so de se
agitar demais. Assim as novidades no viajam muito depressa, entende? E eles
provavelmente no tm policiais. Garoto, podemos fazer uma fortuna aqui!
- Maurcio? - disse o menino, cauteloso.
- Sim, garoto?
- Voc no acha que isso que estamos fazendo , voc sabe... desonesto? Houve
uma pausa antes que a voz dissesse:
- O que voc quer dizer com desonesto?
- Bem... Ns tomamos o dinheiro deles, Maurcio.
A diligncia sacolejou e pulou ao passar por um buraco.
- Tudo bem - disse Maurcio, ainda oculto -, mas, na verdade, o que voc precisa
perguntar a si mesmo de quem ns tomamos o dinheiro.
_ Em geral do prefeito, ou dos conselheiros, ou de algum assim.
- Certo! E isso quer dizer que se trata de... o qu? Eu j lhe contei isso antes.
- ...
-Trata-se de dinheiro do governo, garoto - explicou Maurcio pacientemente. -
Repita. Dinheiro do go-ver-no.
- Dinheiro do go-ver-no disse o menino, obediente.
- Certo! E o que os governos fazem com dinheiro?
- ... eles...
- Eles pagam soldados - afirmou Maurcio. - Eles fazem guerras. Na verdade, ns
provavelmente j fizemos parar muitas guerras, pegando o dinheiro e pondo onde no
possa causar nenhum mal. Eles ergueriam "estutas" para ns se parassem para pensar a
respeito.
- Algumas daquelas cidadezinhas pareciam bem pobres, Maurcio -disse o garoto,
meio na dvida.
- Ei, ento so exatamente o tipo de lugar que no precisa de guerras.
- Perigoso Feijo diz que isso ... - o menino se concentrou e seus lbios se
moveram antes que ele dissesse a palavra, como se estivesse testando a pronncia para si
mesmo - an-ti--ti-co.
- Est certo, Maurcio disse a voz guinchenta. Perigoso Feijo diz que no
devemos viver de malandragem.
- Escute aqui, Pssegos, malandragem a especialidade dos humanos - explicou a
voz de Maurcio. - Eles tm um entusiasmo to grande pela malandragem que ficam
enganando uns aos outros o tempo todo, e at elegem governos para fazer isso por eles.
Ns damos a eles algo de valor pelo dinheiro. Eles tm uma terrvel praga de ratos, pagam
um flautista rateiro, todos os ratos seguem o garoto para fora da cidade, pulandinho-
pulandinho, fim da praga, todo mundo fica feliz porque no h mais ningum fuxicando na
farinha, o governo reeleito por uma populao agradecida, festas por toda parte. Dinheiro
bem gasto, em minha opinio.
- Mas a praga s existe porque os fazemos pensar que existe - disse a voz de
Pssegos.
- Bem, minha querida, outra coisa em que todos aqueles pequenos governos gastam
dinheiro em caadores de ratos, entende? No sei por que me incomodo com vocs,
realmente no sei.
- Sim, mas ns...
Eles se deram conta de que a carruagem havia parado. Do lado de fora, na chuva,
ouvia-se o tilintar dos arreios. Ento a diligncia oscilou um pouco e ouviu-se o rudo de
ps correndo.
Uma voz sada das trevas disse:
- Tem algum mago a dentro?
Os passageiros se entreolharam, intrigados.
- No? - disse o garoto. Era aquele tipo de "no" que quer dizer "por que est
perguntando?"
- E bruxas?- No, nada de bruxas afirmou o garoto.
- Certo. Tem algum duende armado at os dentes, contratado pela empresa de
diligncias a dentro?
- Duvido - disse Maurcio.
Houve um momento de silncio, preenchido pelo rudo da chuva.
- Muito bem, e lobisomens? - disse a voz afinal.
- Como que eles so? - perguntou o garoto.
- Ah, bem, eles parecem perfeitamente normais at o momento em que tudo
comea a crescer, tipo, cabelos, e dentes, e patas gigantescas, e eles pulam pela janela em
cima de voc - explicou a voz. Ela soava como se estivesse lendo uma lista.
- Todos ns temos cabelos e dentes - disse o garoto.
- Ah, ento vocs so mesmo lobisomens?
- No.
- Muito bom, muito bom. - Houve mais um silncio preenchido pela chuva. - Tudo
bem, vampiros - disse a voz. - Est uma noite meio molhada e vocs no vo querer sair
voando por a em um tempo desses. Algum vampiro a dentro?
- No! - respondeu o garoto. - Somos todos completamente inofensivos!
- Mais essa agora - resmungou Maurcio, e se enfiou debaixo do assento.
- um alvio saber disso acalmou-se a voz. - Nos dias de hoje, todo cuidado
pouco. Tem uma poro de gente esquisita por a. - O arco de uma balestra atravessou a
janela e a voz disse: - Sua bolsa e sua vida tambm. uma pechincha de leve dois e pague
um, percebe?
- O dinheiro est na caixa em cima da diligncia disse a voz de Maurcio l do
cho.
O salteador percorreu o interior escuro da diligncia com os olhos.
- Quem disse isso? - perguntou ele.
- Ahn... eu afirmou o menino.
- No vi os seus lbios se mexerem, garoto!
- O dinheiro est em cima da diligncia. Na caixa. Mas, se fosse voc, eu no...
- Ah, eu esperaria mesmo que no desdenhou o salteador. Sua cara mascarada
desapareceu da janela.
O menino pegou a flauta que estava sobre o assento, ao seu lado. Era do tipo que
ainda conhecido como flautinha-de-vintm, muito embora ningum pudesse se lembrar
de quando esses instrumentos chegaram a custar s um vintm.
Toque "Assalto com violncia", garoto - disse Maurcio mansamente.
- Ns no poderamos simplesmente dar o dinheiro para ele? - perguntou a voz de
Pssegos. Era uma voz pequenininha.
- Dinheiro uma coisa que as pessoas do para ns explicou Maurcio, muito
srio.
Ento ouviram, acima deles, o rudo da caixa raspando na capota da diligncia
enquanto o salteador a arrastava para baixo.
O menino pegou a flauta obedientemente e tocou algumas notas. Agora havia uma
poro de sons. Um rangido, uma pancada surda, uma espcie de som de passos arrastados
e depois um grito muito breve.
Quando se fez o silncio, Maurcio subiu de volta para o assento e enfiou a cabea
para fora da carruagem, dentro da noite escura e chuvosa.
- Bom sujeito disse ele. Sensato. Quando mais voc se debater, mais forte
eles vo morder. Provavelmente ainda no furaram a pele, no ?
- Bem, minha querida, outra coisa em que todos aqueles pequenos governos gastam
dinheiro em caadores de ratos, entende? No sei por que me incomodo com vocs,
realmente no sei.
- Sim, mas ns...
Eles se deram conta de que a carruagem havia parado. Do lado de fora, na chuva,
ouvia-se o tilintar dos arreios. Ento a diligncia oscilou um pouco e ouviu-se o rudo de
ps correndo.
Uma voz sada das trevas disse:
- Tem algum mago a dentro?
Os passageiros se entreolharam, intrigados.
- No? - disse o garoto. Era aquele tipo de "no" que quer dizer "por que est
perguntando?"
- E bruxas?
- No, nada de bruxas - afirmou o garoto.
- Certo. Tem algum duende armado at os dentes, contratado pela empresa de
diligncias a dentro?
- Duvido - disse Maurcio.
Houve um momento de silncio, preenchido pelo rudo da chuva.
- Muito bem, e lobisomens? - disse a voz afinal.
- Como que eles so? - perguntou o garoto.
- Ah, bem, eles parecem perfeitamente normais at o momento em que tudo
comea a crescer, tipo, cabelos, e dentes, e patas gigantescas, e eles pulam pela janela em
cima de voc - explicou a voz. Ela soava como se estivesse lendo uma lista.
- Todos ns temos cabelos e dentes - disse o garoto.
- Ah, ento vocs so mesmo lobisomens? -No.
- Muito bom, muito bom. Houve mais um silncio preenchido pela chuva. -
Tudo bem, vampiros - disse a voz. - Est uma noite meio molhada e vocs no vo querer
sair voando por a em um tempo desses. Algum vampiro a dentro?
- No! - respondeu o garoto. - Somos todos completamente inofensivos!
- Mais essa agora - resmungou Maurcio, e se enfiou debaixo do assento.
- um alvio saber disso - acalmou-se a voz. - Nos dias de hoje, todo cuidado
pouco. Tem uma poro de gente esquisita por a. - O arco de uma balestra atravessou a
janela e a voz disse: - Sua bolsa e sua vida tambm. uma pechincha de leve dois e pague
um, percebe?
- O dinheiro est na caixa em cima da diligncia - disse a voz de Maurcio l do
cho.
O salteador percorreu o interior escuro da diligncia com os olhos.
- Quem disse isso? - perguntou ele.
- Ahn... eu - afirmou o menino.
- No vi os seus lbios se mexerem, garoto!
- O dinheiro est em cima da diligncia. Na caixa. Mas, se fosse voc, eu no...
- Ah, eu esperaria mesmo que no - desdenhou o salteador. Sua cara mascarada
desapareceu da janela.
O menino pegou a flauta que estava sobre o assento, ao seu lado. Era do tipo que
ainda conhecido como flautinha-de-vintm, muito embora ningum pudesse se lembrar
de quando esses instrumentos chegaram a custar s um vintm.
- Toque "Assalto com violncia", garoto - disse Maurcio mansamente.
- Ns no poderamos simplesmente dar o dinheiro para ele? - perguntou a voz de
Pssegos. Era uma voz pequenininha.
- Dinheiro uma coisa que as pessoas do para ns - explicou Maurcio, muito
srio.
Ento ouviram, acima deles, o rudo da caixa raspando na capota da diligncia
enquanto o salteador a arrastava para baixo.
O menino pegou a flauta obedientemente e tocou algumas notas. Agora havia uma
poro de sons. Um rangido, uma pancada surda, uma espcie de som de passos arrastados
e depois um grito muito breve.
Quando se fez o silncio, Maurcio subiu de volta para o assento e enfiou a cabea
para fora da carruagem, dentro da noite escura e chuvosa.
- Bom sujeito - disse ele. - Sensato. Quando mais voc se debater, mais forte eles
vo morder. Provavelmente ainda no furaram a pele, no ? Bom. Venha para frente s
um pouquinho, para que eu possa v-lo. Mas com cuidado, hein? Ns no queremos que
ningum entre em pnico, queremos?
O salteador reapareceu luz dos faris da diligncia. Estava andando muito lenta e
cautelosamente, as pernas bem abertas. E choramingava baixinho.
Ah, a est voc disse Maurcio, jovial. - Subiram direto pelas suas calas, no
? Um truque tpico dos ratos. Apenas balance a cabea, porque no queremos deix-los
irritados. Nunca se sabe no que poderia dar.
O salteador balanou a cabea bem devagar. Depois apertou os olhos.
Voc um gato murmurou. Ento seus olhos envesgaram e ele engoliu seco.
Eu mandei falar? - perguntou Maurcio. - Acho que eu no mandei falar,
mandei? O fugiu ou voc o matou?
A cara do homem ficou sem expresso.
Ah, aprende depressa. Gosto disso em um salteador aprovou Maurcio.
Voc pode responder pergunta.
Fugiu disse o salteador, com a voz rouca.
Maurcio puxou a cabea de volta para dentro da diligncia.
O que voc acha? Diligncia, quatro cavalos, provavelmente alguns valores nos
malotes de correio... poderiam valer, talvez, uns mil dlares. O garoto poderia conduzi-la.
Quer tentar?
Isso roubo, Maurcio disse Pssegos. Ela estava no assento, ao lado do
garoto. Era uma rata.
No propriamente um roubo - ponderou Maurcio. - E mais... um achado. O
cocheiro fugiu, portanto tipo... um resgate. Ei, verdade, podemos entregar a diligncia
pela recompensa. E muito melhor, E ainda por cima perfeitamente legal. Vamos fazer
isso?
As pessoas fariam perguntas demais - disse Pssegos.
Se simplesmente a abandonarmos, algum yawlp vai roubar - lamentou-se
Maurcio. - Algum ladro vai lev-la! Vai ser muito melhor se ns a levarmos, no ? Ns
no somos ladres.
_ Ns vamos deix-la aqui, Maurcio - confirmou Pssegos.
- Ento vamos roubar o cavalo do salteador - disse Maurcio, como se a noite no
estivesse completa a no ser que eles roubassem alguma coisa. -Roubar de um ladro no
roubar, porque as duas coisas se anulam.
- No podemos ficar aqui a noite inteira - disse o garoto a Pssegos. -At que ele
tem razo.
- verdade! - disse o salteador, em tom urgente. Vocs no podem ficar aqui a
noite inteira!
- verdade - disse um coro de vozes de dentro das calas dele -, no podemos ficar
aqui a noite inteira!
Maurcio suspirou e enfiou a cabea para fora da janela de novo.
- Tudo bem - disse. Ento isso que vamos fazer. Voc vai ficar a parado,
muito quieto, olhando apenas para frente, e no vai tentar nenhum truque, porque, se
tentar, serei obrigado a dizer a palavra...
- No diga a palavra! - implorou o salteador, em tom ainda mais urgente.
Certo confirmou Maurcio. E, como castigo, vamos levar o seu cavalo. Voc
pode ficar com a diligncia, porque isso seria roubar e s os ladres tm permisso para
roubar. Est bem assim?
- O que voc disser! concordou o salteador. Ento pensou melhor e
acrescentou, apressado: Mas, por favor, no diga nadai
Ele continuou olhando apenas para frente. Viu o menino e o gato sarem da
diligncia. Ouviu os diversos sons atrs dele quando pegaram o seu cavalo. E pensou na
sua espada. Tudo bem, aquele negcio ia lhe render uma diligncia do correio inteirinha,
mas tambm havia uma coisa chamada orgulho profissional.
- Muito bem - disse a voz do gato, depois de algum tempo. - Agora vamos todos
embora, e voc tem que prometer que no vai se mexer at que tenhamos ido embora.
Combinado?
- Voc tem a minha palavra de ladro - prometeu o salteador, enquanto corria a
mo lentamente para a espada.
- Certo. Ns certamente confiamos em voc - disse a voz do gato.

O homem sentiu as calas ficando mais leves medida que os ratos se despejavam
para fora e escapuliam para longe, e depois ouviu o tilintar dos arreios. Ele aguardou um
momento, deu meia-volta, sacou a espada e correu para frente.
S um pouco para frente, de qualquer modo. Ele no teria atingido o cho com
tanta fora se algum no tivesse amarrado um no outro os cadaros das suas botas.
Diziam que ele era fabuloso. O Fabuloso Maurcio, diziam. Ele nunca teve a
inteno de ser fabuloso. Simplesmente aconteceu.
Ele se deu conta de que alguma coisa estava estranha naquele dia, logo depois do
almoo, quando olhou para um reflexo numa poa e pensou: este sou eu. Nunca havia
tomado conscincia de si mesmo antes. E claro, era difcil lembrar como pensava antes de
se tornar fabuloso. Era como se sua mente no passasse de uma espcie de sopa.
E havia os ratos, que viviam embaixo do monte de lixo em um canto do seu
territrio. Ele percebeu que havia algo de letrado naqueles ratos quando pulou em cima de
um deles, e o rato disse: "Podemos discutir esse assunto?". Uma parte do seu fabuloso
crebro novo havia dito a ele que no se pode comer algum que sabe falar. Pelo menos at
ouvir o que ele tem a dizer.
O rato era uma rata, e era Pssegos. Ela no era como os outros ratos. Assim como
Perigoso Feijo, No Entre, Bronzeado Intenso, Fiambre Suno, Economia Real, Txico e
todo o resto deles. Mas, afinal de contas, Maurcio no era mais como os outros gatos.
Os outros gatos, de repente, tinham ficado bobos. Em vez deles, Maurcio
comeou a andar com os ratos. Com eles era possvel conversar. Dava-se bem, s precisava
se lembrar de no comer nenhum amigo deles.
Os ratos passavam um bocado de tempo se preocupando com as razes de terem
ficado to sabidos de repente. Maurcio considerava isso uma perda de tempo. As coisas
simplesmente aconteciam. Mas os ratos continuavam discutindo sem parar, imaginando se
no tinha sido alguma coisa que comeram no monte de lixo. At mesmo Maurcio era
capaz perceber que isso no explicaria como ele havia se transformado, porque ele nunca
comia lixo. E certamente no comeria nenhum lixo daquele monte, considerando de onde
tinha vindo...
Para ser franco, achava que os ratos eram uns patetas. Sabidos, sem dvida, mas
patetas. Maurcio viveu nas ruas por quatro anos e praticamente j no tinha mais orelhas,
estava cheio de cicatrizes no focinho inteiro, e era esperto. Pavoneava-se tanto ao andar
que, se no tomasse cuidado, era capaz de cair de ponta-cabea. Quando afofava a cauda,
as pessoas tinham que dar a volta para no pis-la. Ele achava que era preciso ser esperto
para viver quatro anos naquelas ruas, especialmente com todos os bandos de ces e
caadores de peles autnomos. Um passo em falso e voc vira um almoo e um par de
luvas. Sim, voc tinha que ser esperto.
Era preciso tambm ser rico. Explicar isso aos ratos deu certo trabalho, mas
Maurcio tinha vagado pela cidade e aprendido como as coisas funcionavam, e o dinheiro,
dizia, era a chave para todas as portas.
Ento, certo dia, viu o garoto-com-cara-de-bobo tocando flauta com o bon diante
dele para as pessoas jogarem moedas, e teve uma idia. Uma idia fabulosa. Ela
simplesmente surgiu, zs, de uma s vez. Ratos, flauta, garoto-com-cara-de-bobo...
E ele disse: "Ei, garoto-com-cara-de-bobo! O que voc acha de ganhar uma fortu...
No, no, garoto, estou aqui embaixo..."
O dia vinha raiando quando o cavalo do salteador saiu da floresta, atravessou um
desfiladeiro e foi refreado ao chegar a um bosque conveniente.
O vale do rio se descortinava abaixo, com uma cidadezinha encravada nos
rochedos.
Maurcio se arrastou para fora do alforje e se espreguiou. O garoto-com-cara-de-
bobo ajudou os ratos a sarem do outro saco do alforje. Tinham passado viagem toda
amontoados em cima do dinheiro, embora fossem bem-educados demais para dizer que
isso tinha acontecido porque nenhum deles queria dormir no mesmo saco que um gato.
Qual o nome da cidade, garoto? - perguntou Maurcio, sentando-se em uma
pedra e olhando para a cidadezinha l embaixo. Atrs deles, os ratos estavam contando o
dinheiro mais uma vez, arrumando as moedas em pilhas ao lado da sacola de couro. Faziam
isso todos os dias. Embora Maurcio no tivesse bolsos, havia alguma coisa nele que fazia
com que todos sentissem vontade de conferir seus trocados com a maior freqncia
possvel.
Panqueca Estragada disse o garoto, consultando o guia.
A-ham... - pigarreou Pssegos, erguendo os olhos da contagem. Ser que
devemos ir at l, j que est estragada? perguntou.
Ora, ela no se chama Estragada porque est estragada afirmou Maurcio. - E
lngua estrangeira, e na verdade quer dizer banho, percebe?
Ento, na verdade, ela se chama Panqueca de Banho? - perguntou No Entre.
No, no, eles a chamam de Banho por que... o Fabuloso Maurcio hesitou,
mas s por um momento - porque tem uma banheira, percebe? Lugarzinho atrasado, esse
a. No tem muitos lugares para tomar banho. Mas eles tm um e se orgulham muito dele,
portanto querem que todo mundo fique sabendo. Voc provavelmente tem que comprar
ingressos s para dar uma olhada nele.
Isso verdade, Maurcio? - perguntou Perigoso Feijo. Ele fez a pergunta de
forma muito educada, mas ficou claro que o que ele realmente estava dizendo era "No
acho que isso seja verdade, Maurcio".
Ah, sim... Perigoso Feijo. Perigoso Feijo era difcil de lidar. Mas no deveria ser.
Nos velhos tempos, pensava Maurcio, no teria nem comido um rato to pequeno e
plido, e de aspecto to doentio.
Ele baixou os olhos e olhou para o ratinho albino, com seu plo branco como a
neve e olhos cor-de-rosa. Perigoso Feijo no olhou de volta, porque era muito mope. E
claro que ser praticamente cego no uma grande desvantagem para uma espcie que
passava a maior parte do tempo nas trevas e tinha o sentido do olfato, at onde Maurcio
podia entender, quase to bom quanto a viso, a audio e a fala todas juntas. Por exemplo,
o rato sempre se voltava para encarar Maurcio, olhando diretamente para ele quando
falava. Era inquietante. Maurcio conhecia um gato cego que vivia trombando com as
portas, mas Perigoso Feijo nunca tinha feito isso. Perigoso Feijo no era o rato-chefe.
Essa funo era de Fiambre Suno. Fiambre Suno era grande, feroz, meio mesquinho, no
gostava muito de possuir um crebro modernoso e, certamente, no gostava de conversar
com um gato. J estava bem velho quando os ratos passaram pela Mutao, como
chamavam a coisa, e disse que j era velho demais para mudar. Deixou as conversas com
Maurcio para Perigoso Feijo, que havia nascido aps a Mutao. E aquele ratinho era
sabido. Incrivelmente sabido. Sabido demais. Maurcio precisava de todos os seus truques
quando estava lidando com Perigoso Feijo.
- incrvel o quanto eu sei das coisas - afirmou Maurcio, piscando devagar para
ele. - De um jeito ou de outro, uma cidadezinha simptica. Parece ser rica. Agora, o que
vamos fazer ...
- A-ham...
Maurcio odiava aquele som. Se havia um som pior do que Perigoso Feijo fazendo
uma de suas estranhas perguntinhas, era o de Pssegos pigarreando. Significava que ela
estava prestes a dizer alguma coisa, muito de mansinho, que ia deix-lo perturbado.
- Sim? disse ele secamente.
- Ns realmente precisamos continuar fazendo isso? perguntou ela.
- Bem, claro que no - respondeu Maurcio. - Eu no preciso estar aqui, de
maneira alguma. Sou um gato, no sou? Um gato com os meus talentos? H? Eu poderia
ter arranjado um trabalho realmente tranqilo e fcil com um mgico. Ou, quem sabe, um
"ventrlouco". Eu posso fazer o que eu quiser, certo? As pessoas gostam de gatos. Mas, por
ser incrivelmente, voc sabe, tolinho e corao mole, decidi ajudar um bando de roedores
que, sejamos francos, no so exatamente o preferido nmero um dos humanos. Agora,
alguns de vocs - e lanou um olhar amarelo para Perigoso Feijo - tm umas idias de ir
para alguma ilha deserta, em um lugar qualquer, e comear uma espcie de civilizao de
ratos, s de vocs, coisa que eu acho muito, voc sabe, admirvel. Mas, para isso, vocs
precisam de... Do que foi que eu disse que vocs precisam?
- Dinheiro, Maurcio - respondeu Perigoso Feijo -, mas...
- Dinheiro. Est certo. Mas por qu? O que vocs podem conseguir com dinheiro?
- ele correu os olhos pelos ratos. - Comea com B - sugeriu.
- Barcos, Maurcio, mas...
- E tambm todas as ferramentas de que vocs vo precisar, e comida, claro...
- Existem cocos - disse o garoto-com-cara-de-bobo, que estava polindo a flauta.
- Oh, algum disse alguma coisa? - disse Maurcio. - O que voc sabe sobre isso,
garoto?
- possvel arrumar cocos nas ilhas desertas. Um vendedor de cocos me contou.
- Como? - questionou Maurcio. Ele no tinha muita certeza do que estava falando
quando se tratava de cocos.
- No sei. Apenas d para arrumar.
- Oh, imagino que eles simplesmente cresam em rvores, no mesmo? - disse
Maurcio, sarcstico. - Puxa... Simplesmente no sei o que vocs todos fariam sem... Quem
mesmo? Lanou um olhar feroz para o grupo. - Comea com M.
- Voc, Maurcio - disse Perigoso Feijo. - Porm, preste ateno, o que ns
pensamos na verdade...
- Sim? - disse Maurcio.
- A-ham - interrompeu Pssegos. Maurcio gemeu. - O que Perigoso Feijo quer
dizer - comeou a fmea - que toda essa coisa de roubar gros e queijo, e roer buracos nas
paredes no ... bem... - Ela olhou nos olhos amarelos de Maurcio. - No moralmente
correto.
- Mas isso o que fazem os ratos! - disse Maurcio.
- Mas achamos que no deveramos mais fazer - emendou Perigoso Feijo. -
Deveramos abrir nosso prprio caminho no mundo!
_ Oh, cus, cus, cus! - indignou-se Maurcio, balanando a cabea. -Avante para a
ilha, no ? O Reino dos Ratos! No que eu esteja zombando do seu sonho - acrescentou
depressa. - Todo mundo precisa ter seus pequenos sonhos. Maurcio realmente acreditava
naquilo. Se voc sabe o que as pessoas realmente, realmente querem, voc praticamente
assume o controle sobre elas.
s vezes, ele se perguntava o que o garoto-com-cara-de-bobo queria. At onde
Maurcio podia perceber, no queria nada, apenas que o deixassem em paz, tocando a sua
flauta. Mas... bem, era como aquela coisa com os cocos. Volta e meia o garoto aparecia
com alguma coisa que dava a impresso de que ele estava ouvindo o tempo todo. E difcil
manipular pessoas assim.
Mas os gatos so bons em manipular pessoas. Um miau aqui, um rom-rom ali, um
carinho com a pata... E Maurcio nunca tinha precisado pensar nisso antes. Os gatos no
precisavam pensar. A eles bastava saber o que queriam. Os humanos que tinham que
pensar. para isso que eles serviam.
Maurcio pensou nos bons tempos, antes de o seu crebro comear a chiar como
fogos de artifcio. Ele aparecia na porta da cozinha da universidade com um jeitinho
encantador, e a os cozinheiros tentavam descobrir o que ele queria. Era incrvel! Diziam
coisas como "E ento, quer uma tigela de leite? Quer um biscoito? Quer um pouco destas
deliciosas sobras?" E tudo o que Maurcio tinha que fazer era esperar pacientemente at
que produzissem um som que ele reconhecesse, como "coxas de peru" ou "picadinho de
carneiro".
Porm, tinha a certeza de jamais ter comido nada de mgico. Coisas como midos
de galinha encantados no existiam, no mesmo?
Foram os ratos que comeram substncias mgicas. O monte de lixo que eles
chamavam de "lar" e tambm de "almoo" ficava nos fundos da universidade e, afinal, era
uma universidade para magos. O velho Maurcio no prestava muita ateno em pessoas
que no estivessem segurando tigelas, mas sabia que os homens grandes de chapus
pontudos faziam acontecer coisas estranhas.
E agora tambm sabia o que acontecia com as coisas que eles usavam. Eram
jogadas por cima do muro, quando terminavam de us-las. Todos os livros de
encantamentos, gastos de tanto uso, os tocos de velas escorridas e os restos da gosma verde
e borbulhante dos caldeires, tudo isso ia parar no grande monte de lixo, juntamente com
as latas vazias, as caixas velhas e o lixo da cozinha. Os magos, claro, colocaram avisos
com os dizeres "Perigoso" e "Txico", mas os ratos no sabiam ler naquela poca, e
gostavam de comer tocos de velas escorridas.
Maurcio nunca havia comido nada que tivesse sado do monte de lixo. Acreditava
que um bom lema para ser seguido na vida era: "No coma nada que brilhe no escuro".
Mas tinha se tornado inteligente mais ou menos na mesma poca que os ratos. Era
um mistrio.
Desde ento, vinha fazendo o que os gatos sempre fizeram. Manipulava as pessoas.
S que agora alguns ratos tambm contavam como pessoas, claro. Mas pessoas eram
pessoas, mesmo que tivessem quatro pernas e chamassem a si mesmas por nomes como
Perigoso Feijo. Esse o tipo do nome que voc d a si mesmo quando aprende a ler antes
de entender o que todas as palavras realmente significam, l os avisos e os rtulos em
velhas latas enferrujadas, e escolhe o nome de que gosta s por causa do modo como
soam.
O problema com esse negcio de pensar que, depois que voc comea, continua
fazendo isso. E, no que dizia respeito a Maurcio, os ratos andavam pensando demais.
Perigoso Feijo j era chato o bastante, mas ficava to ocupado com pensamentos bobos
sobre como os ratos poderiam realmente construir o seu prprio pas em algum lugar, que
Maurcio conseguia lidar com ele. Mas Pssegos era pior que ele. O truque costumeiro de
Maurcio, de simplesmente ficar falando depressa at deixar as pessoas atordoadas, no
funcionava com ela.
- A-ham - comeou a rata de novo. - Ns achamos que esta deve ser a ltima vez.
Maurcio a encarou. Os outros ratos recuaram um pouco, mas Pssegos
simplesmente o encarou tambm.
- Esta, definitivamente, deve ser a ltima vez que usamos esse truque bobo da
"praga de ratos" - disse Pssegos. - E ponto final.
- E o que Fiambre Suno pensa a respeito? - perguntou Maurcio. Voltou-se para o
rato-chefe, que estava observando. Era sempre uma boa idia apelar para Fiambre Suno
quando Pssegos estava causando problemas, porque ele no gostava muito dela.
- O que voc quer dizer com "pensa"? - disse Fiambre Suno.
- Eu... Senhor, acho que devemos parar de fazer esse truque - afirmou Pssegos,
deixando cair cabea, nervosa.
- Ah, voc tambm pensa, no mesmo? - ironizou Fiambre Suno. -Todo mundo
anda pensando hoje em dia. Eu acho que j tem gente pensando demais, isso o que eu
penso. Ns nunca pensamos em pensar quando eu era jovem. Nunca conseguiramos fazer
nada se tivssemos que pensar primeiro.
Ele tambm deu uma encarada em Maurcio. Fiambre Suno no gostava do gato.
No gostava da maior parte das coisas que tinham acontecido desde a Mutao. De fato,
Maurcio se perguntava quanto tempo Fiambre Suno ia durar como lder. Ele no gostava
de pensar. Pertencia ao tempo em que um lder de ratos s precisava ser grande e
truculento. O mundo agora estava se movendo depressa demais para ele acompanhar, e
isso o deixava zangado.
Agora ele estava mais sendo levado do que liderando alguma coisa.
- Eu... Perigoso Feijo, senhor, acha que deveramos pensar em fixar residncia,
senhor - disse Pssegos.
Maurcio fez uma careta. Fiambre Suno no daria ouvido a Pssegos, e ela sabia
disso, mas Perigoso Feijo era a coisa mais parecida com um mago que os ratos tinham, e
at os ratos grandes lhe davam ouvidos.
- Eu achava que ns iramos entrar num navio e encontrar uma ilha deserta em
algum lugar - disse Fiambre Suno. - Lugares muito freqentados por ratos, os navios -
acrescentou em tom de aprovao. Depois prosseguiu, com uma olhadela ligeiramente
nervosa e incomodada para Perigoso Feijo. - E as pessoas vm me dizer que precisamos
desse tal de dinheiro, porque, agora que podemos ficar pensando coisas, ns temos que ser
fi... sti...
- ticos, senhor - corrigiu Perigoso Feijo.
- O que me soa muito pouco apropriado para ratos. No que a minha opinio sirva
para alguma coisa, ao que parece - disse Fiambre Suno.
- Ns temos dinheiro suficiente, senhor- afirmou Pssegos. -J temos um monte de
dinheiro. Ns temos um monte de dinheiro, no temos, Maurcio?
No era bem uma pergunta; era uma espcie de acusao.
- Bem, quando voc diz um monte... - comeou Maurcio.
- Na verdade, temos mais dinheiro do que pensvamos disse Pssegos, ainda no
mesmo tom de voz. Era um tom muito educado, mas simplesmente ia continuando e
fazendo todas as perguntas erradas. Para Maurcio, pergunta errada era a que ele no queria
que ningum fizesse. Pssegos deu a sua tossidela mais uma vez. - Digo isso, Maurcio,
porque voc disse que as chamadas "moedas de ouro" so brilhantes como a lua, e as
"moedas de prata" so brilhantes como o sol, e voc ficou com todas as moedas de prata.
Na verdade, Maurcio, exatamente o contrrio. As moedas de prata que so brilhantes
como a lua.
Maurcio pensou uma palavra grosseira na lngua dos gatos, que est cheia delas. De
que valia a instruo, pensava, se as pessoas depois a usavam?
- Ento ns achamos, senhor - disse Perigoso Feijo a Fiambre Suno -, que, depois
desta ltima vez, devemos repartir o dinheiro e seguir caminhos separados. Alm disso, est
ficando perigoso continuar repetindo o mesmo truque. Temos que parar antes que seja
tarde demais. Existe um rio aqui. Devemos conseguir chegar at o mar.
- Uma ilha sem humanos nem gatos krllrrt seria um bom lugar - concordou
Fiambre Suno.
Maurcio no deixou seu sorriso se apagar, muito embora soubesse o que
significava krllrrt.
- E ns no iramos querer que Maurcio perdesse o seu maravilhoso emprego
novo com o mgico - disse Pssegos.
Os olhos de Maurcio se estreitaram. Por um momento, chegou perto de violar sua
regra de ouro de no comer ningum que soubesse falar.
- E voc, garoto? - perguntou, erguendo os olhos para o garoto-com-cara-de-bobo.
- Eu no me importo.
- No se importa com o qu? insistiu Maurcio.
- Na verdade, eu no me importo com nada - respondeu o garoto -, desde que
ningum me impea de tocar.
- Mas voc precisa pensar no futuro! - disse Maurcio.
- Eu j estou pensando - afirmou o garoto. - No futuro, quero continuar tocando a
minha msica. Tocar no custa nada. Mas talvez os ratos tenham razo. Ns escapamos
por pouco algumas vezes, Maurcio.
Maurcio lanou um olhar penetrante na direo do garoto, para ver se ele estava
fazendo alguma piada, mas o garoto nunca tinha feito esse tipo de coisa antes. Desistiu.
Bem, no exatamente. Maurcio no tinha chegado aonde chegou desistindo de problemas.
Ele apenas os punha de lado. Afinal, alguma coisa sempre acontecia.
- Tudo bem, perfeito disse. Vamos usar o truque s mais uma vez e dividir o
dinheiro em trs. Perfeito. Problema nenhum. Mas, se esta vai ser a ltima vez, vamos fazer
dela algo para ser lembrado, certo? - Ele abriu um sorriso forado.
Os ratos, exatamente por serem ratos, no ficavam muito entusiasmados ao ver um
gato sorridente, mas entenderam que uma deciso muito difcil havia sido tomada. Soltaram
pequenos suspiros de alvio.
- E voc, est contente com isso, garoto? - perguntou Maurcio.
- Vou poder continuar tocando a minha flauta depois?
- Com certeza.
- Ento tudo bem - disse o garoto.
O dinheiro, brilhante como o sol e brilhante como a lua, foi solenemente colocado
de volta em sua sacola. Os ratos a arrastaram para debaixo dos arbustos e a enterraram.
Ningum era capaz de enterrar dinheiro to bem como os ratos, e no era bom levar
dinheiro demais para dentro das cidades.
E tinha o cavalo. Era um cavalo valioso, e Maurcio ficou muito, muito aborrecido
por ser obrigado a solt-lo. Mas, como ressaltou Pssegos, era um cavalo de salteador, com
sela e arreios muito ornamentados. Tentar vend-lo por ali poderia ser perigoso. As pessoas
iriam comentar. Isso poderia atrair a ateno do governo. Aquela no era uma boa hora
para ter a Guarda na cola.
Maurcio foi at a beirada do rochedo e olhou para a cidade l embaixo, que
despertava com o raiar do sol.
Vamos fazer desta a maior de todas, certo? disse quando os ratos voltaram. -
Quero ver vocs guinchando o mximo possvel, fazendo caretas para as pessoas e fuando
nas coisas, certo?
Ns achamos que fuar nas coisas no realmente... comeou Perigoso
Feijo, mas Pssegos disse "A-ham... e Perigoso Feijo continuou: Ora, suponho que, j
que a ltima vez...
Eu j fucei em tudo, desde que sa do ninho disse Fiambre Suno. -E agora
me dizem que isso errado. Se isso o que quer dizer "pensar", fico muito feliz por no
pensar nada.
Vamos deix-los assombrados disse Maurcio. Ratos? Eles pensam que j
viram ratos naquela cidade? Depois que nos virem, vo comear a inventar histrias!


Este era o plano.
E era um bom plano. At os ratos, at Pssegos, tinham que admitir que tinha
funcionado.
Todo mundo sabia a respeito das pragas de ratos. Havia histrias famosas sobre
flautistas rateiros, que viviam de ir de cidade em cidade para livr-las de pragas de ratos.
Naturalmente, no havia apenas pragas de ratos. s vezes, havia pragas de acordeonistas,
de tijolos amarrados com barbante, ou de peixes - mas as dos ratos eram as mais
conhecidas.
E era isso. Voc no precisa de muitos ratos para uma praga, no se eles souberem
o que esto fazendo. Um s rato, surgindo de repente aqui e ali, guinchando alto, tomando
banho no creme fresco e fuando na farinha, podia, sozinho, constituir uma praga.
Depois de alguns dias, era incrvel como as pessoas ficavam contentes ao ver o
garoto-com-cara-de-bobo com a sua flauta rateira mgica. E ficavam assombradas quando
os ratos saam de cada buraco para segui-lo para fora da cidade. Ficavam to assombradas
que no se incomodavam muito com o fato de s haver umas poucas centenas de ratos.
Elas teriam ficado realmente assombradas se tivessem descoberto que os ratos e o
flautista se encontravam com um gato, em algum lugar fora da cidade, entre os arbustos, e
contavam solenemente o dinheiro.
Panqueca Estragada estava acordando quando Maurcio entrou com o garoto.
Ningum se incomodou com eles, embora Maurcio tivesse atrado bastante interesse. Isso
no o preocupou. Ele sabia que era interessante. De qualquer modo, os gatos andam como
se fossem donos do lugar, o mundo estava cheio de garotos com cara de bobo, e as pessoas
no saam correndo para ver mais um.
Parecia que hoje era dia de feira, mas no havia muitas barracas e elas vendiam
principalmente... bem, sucata. Frigideiras velhas, panelas, sapatos usados... coisas que as
pessoas precisam vender quando esto sem dinheiro.
Maurcio j tinha visto uma grande quantidade de feiras em suas viagens por outras
cidades, e sabia como elas deveriam ser.
- Deveria ter mulheres gordas vendendo galinhas - disse. - E pessoas vendendo
doces e fitas para as crianas. Acrobatas e palhaos. At doninhas malabaristas, se voc
tiver sorte.
- Aqui no tem nada disso. Pelo jeito, quase no tem nada para comprar
observou o garoto. - Pensei que voc tinha dito que esta era uma cidade rica, Maurcio.
- Bem, ela parecia rica - disse o gato. -Todos aqueles grandes campos no vale, todos
aqueles barcos no rio... Dava a impresso de que as ruas seriam pavimentadas com ouro!
O garoto deu uma olhada em volta.
- Engraado - disse.
- O qu?
- As pessoas parecem ser pobres - afirmou. As construes que parecem ser ricas.
E realmente pareciam. Maurcio no entendia muito de arquitetura, mas os edifcios
de madeira tinham sido entalhados e pintados cuidadosamente. E tambm notou uma
outra coisa. No havia nenhum capricho na tabuleta que tinha sido pregada na parede mais
prxima.
Ela dizia:

PROCURAM-SE RATOS MORTOS
50 CENTAVOS POR CAUDA INSCRIES
COM OS CAADORES DE RATOS

O garoto estava olhando para ela.
- Eles realmente devem estar querendo se livrar dos ratos por aqui disse
Maurcio alegremente.
- Ningum jamais ofereceu uma recompensa de meio dlar por uma cauda!
espantou-se o garoto.
- Eu falei que esta ia ser a maior de todas - disse Maurcio. - Vamos estar sentados
em cima de uma pilha de ouro antes que a semana acabe!
- O que uma rathaus? - perguntou o garoto, desconfiado. - No pode ser uma
casa de ratos, pode? E por que est todo mundo olhando para voc?
- Sou um gato bonito - explicou Maurcio. Assim mesmo, era um pouco
surpreendente. As pessoas cutucavam umas as outras, apontando para ele. -Parece que
nunca viram um gato antes - resmungou, olhando para o grande edifcio do outro lado da
rua. Era um edifcio grande e quadrado, rodeado de gente, e a placa dizia: RATHAUS. -
Rathaus s uma palavra local para... tipo o Conselho da Cidade, a Prefeitura - disse ele. -
No tem nada a ver com ratos, por mais estranho que possa parecer.
- Voc realmente conhece uma poro de palavras, Maurcio - disse o garoto, cheio
de admirao.
- s vezes eu me assusto comigo mesmo - disse Maurcio.
Uma fila de pessoas havia se formado na frente de uma enorme porta aberta.
Outras pessoas, que provavelmente j tinham feito o que quer que seja que tinham se
enfileirado na fila para fazer, emergiam de uma outra porta, sozinhas ou em duplas. Todas
carregavam pes.
Devemos entrar na fila tambm? - perguntou o garoto.
Acho que no - respondeu Maurcio, cauteloso.
Por que no?
Est vendo aqueles homens na porta? Parecem guardas. Tm grandes cassetetes.
E todos os que passam mostram a eles um papel. No estou gostando disso - disse
Maurcio. - Para mim, est parecendo governo.
Mas ns no fizemos nada de errado - observou o garoto. - Pelo menos, no
aqui.
Com governos, nunca se sabe. Sente-se aqui e fique quieto, garoto. Eu vou dar
uma olhada.
As pessoas realmente olharam para Maurcio quando ele entrou pisando firme no
edifcio. Pelo jeito, um gato podia ser muito popular em uma cidade assolada por ratos. Um
homem tentou peg-lo no colo, mas perdeu o interesse quando Maurcio se voltou e
arranhou as costas de sua mo.
A fila seguia serpenteando at um grande salo, e passava na frente de uma
comprida mesa de cavaletes. L, cada pessoa mostrava o seu papel a duas mulheres diante
de uma grande bandeja e recebia um pouco de po. Elas ento iam at um homem com
uma barrica de salsichas e recebiam salsichas, em uma quantidade consideravelmente
menor.
Supervisionando tudo isso, e ocasionalmente dizendo alguma coisa para os garons,
estava o prefeito. Maurcio o reconheceu instantaneamente, porque usava uma corrente de
ouro no pescoo. Ele j tinha cruzado com muitos prefeitos desde que comeara a
trabalhar com os ratos. Aquele era diferente do resto. Era menor, muito mais preocupado,
e tinha uma careca que tentava cobrir com trs fios de cabelo. Tambm era muito mais
magro que os outros prefeitos que Maurcio j havia conhecido. No tinha jeito de quem
foi comprado no atacado.
Com que ento... a comida est difcil, pensou Maurcio. Esto sendo obrigados a
racionar. Parece que vo precisar de um flautista qualquer dia desses. Sorte nossa que
chegamos bem na hora...
Ele saiu de novo, mas desta vez um pouco mais depressa, porque percebeu que
algum estava tocando flauta. Era, como temia, o garoto. Tinha posto o bon no cho
diante dele e at j tinha conseguido algumas moedas. A fila havia se encurvado para que as
pessoas pudessem ouvi-lo, e uma ou duas crianas pequenas estavam realmente danando.
Maurcio s entendia de canto felino, que consiste em ficar em p diante de outros
gatos, a uns dez centmetros de distncia, e berrar at eles se darem por vencidos. A msica
humana sempre lhe soou rala e diluda. Mas as pessoas marcavam o ritmo com o p
quando ouviam o garoto tocar. Ficavam sorrindo por algum tempo,
Maurcio esperou at que o garoto terminasse a msica. Enquanto a fila aplaudia,
esgueirou-se para trs do garoto, roou nele e sussurrou:
- Muito bonito, seu miolo-mole! Ns tnhamos que permanecer inconspcuos.
Ande, vamos embora. Ah, e pegue o dinheiro tambm!
Ele foi seguindo na frente, pela praa, at que parou to de repente que o garoto
quase o atropelou.
- Ops, l vem mais um pouco de governo disse. E ns sabemos quem so
esses, no sabemos?
O garoto sabia. Eram caadores de ratos, dois deles. Mesmo ali eles usavam os
casacos compridos e empoeirados e as maltratadas cartolas pretas da sua profisso. Cada
um deles carregava uma vara por cima do ombro, na qual estavam penduradas uma
variedade de ratoeiras.
No outro ombro, traziam uma grande sacola, do tipo que voc no quer realmente
ver o que tem dentro. E cada homem trazia um co terrier amarrado em uma corda. Eram
ces esquelticos e belicosos, que rosnaram para Maurcio ao passar por ele, arrastados.
A fila deu vivas quando os homens se aproximaram, e aplaudiu quando ambos
enfiaram as mos nas sacolas e ergueram no ar dois punhados de algo que, para Maurcio,
parecia ser cordes pretos.
- Duzentas hoje! - gritou um dos caadores de ratos.
Um dos ces investiu contra Maurcio, puxando freneticamente sua corda. O gato
no se mexeu. Provavelmente s o garoto-com-cara-de-bobo ouviu-o dizer, com a voz
abafada, "Patife, saco de pulgas! Cachorro maldito!"
A cara do terrier se contorceu na expresso horrivelmente preocupada de um co
que est tentando pensar duas coisas ao mesmo tempo. Ele sabia que os gatos no sabiam
falar, e aquele gato tinha acabado de faz-lo. Era um problema terrvel. O co se sentou,
desajeitado, e ganiu.
Maurcio comeou a se lavar. Era um insulto terrvel.
O caador de ratos, irritado com a atitude to covarde de seu co, afastou-o com
um puxo.
E deixou cair alguns cordes pretos.
- Caudas de rato! disse o garoto. Eles realmente devem ter um problema
aqui!
- Maior do que voc pensa - disse Maurcio, olhando para o punhado de caudas. -
Que tal peg-las quando ningum estiver olhando?
O garoto aguardou at que no houvesse ningum olhando para eles e se abaixou.
No momento em que seus dedos tocaram o emaranhado de caudas, uma grande e lustrosa
bota preta pisou nelas pesadamente.
- Acho que tu no vai quer fic mexendo nelas, jovem cavalheiro -disse uma voz
acima dele. - Tu sabe, a gente pode pegar a peste dos ratos. Ela faz as tuas perna exprodi.
Era um dos caadores de ratos. Ele abriu um largo sorriso para o garoto, mas no
era um sorriso bem-humorado. Cheirava a cerveja.
- isso a, jovem cavalheiro, e depois os teus miolo escorre pelo nariz -completou
o outro caador de ratos, aproximando-se por trs do garoto. -Tu no se atreveria a us um
leno, jovem cavalheiro, se estivesse com a peste.
- Meu scio, como sempre, pois o dedo bem na ferida, jovem cavalheiro disse o
primeiro caador de ratos, bafejando mais cerveja na cara do garoto.
- E isso mais do que tu conseguiria faz, jovem cavalheiro - continuou o segundo
caador de ratos -, porque, quando tu pega a peste, os teus dedo fica tudo...
- As suas pernas no explodiram - observou o garoto. Maurcio gemeu. No era
uma boa idia, nunca, ser indelicado com um cheiro de cerveja.
Mas os caadores de ratos estavam numa fase em que, contra todas as
probabilidades, pensavam ser engraados.
-Ah, tu reparo bem, jovem cavalheiro, mas isso porque a lio nmero um na
escola da Confraria dos Caadores de Ratos no deixa as tuas perna exprodi - disse o
Caador de Ratos 1.
- O que uma coisa boa, porque a segunda lio no andar de cima -afirmou o
Caador de Ratos 2. Eu s fera, s no, jovem cavalheiro?
O outro caador de ratos recolheu o molho de cordes pretos, e seu sorriso se foi
quando olhou para o garoto.
- Nunca te vi antes, garoto - disse. - E o meu conselho pra tu : no te mete em
encrenca e no vai diz nada pra ningum sobre nada. Nem uma palavra. Entendeu?
O garoto abriu a boca, depois fechou depressa. O caador de ratos sorriu de novo
seu sorriso horroroso.
- Ah, tu rpido pra entende, jovem cavalheiro. Quem sabe a gente se v por a,
ahn?
-Aposto que tu qu s caador de rato quando cresce, n, jovem cavalheiro? -
perguntou o Caador de Ratos 2, dando um tapinha forte demais nas costas do garoto.
O garoto assentiu com a cabea. Parecia ser a melhor coisa a fazer. O Caador de
Ratos 1 inclinou-se at que seu nariz vermelho e perebento ficasse a cinco centmetros da
cara do garoto.
- Se tu cresce, jovem cavalheiro - disse ele.
Os caadores de ratos se afastaram, arrastando seus ces com eles. Um dos terriers
continuou olhando para trs, para Maurcio.
- Eles tm uns caadores de ratos bastante estranhos por aqui - disse o gato.
- Eu nunca tinha visto caadores de ratos como eles antes confirmou o garoto.
Tinham um jeito srdido. Como se estivessem gostando.
- E eu nunca tinha visto caadores de ratos que, apesar de terem tanto trabalho,
ainda estivessem com as botas limpas e lustrosas.
- Sim, mas eles estavam, no estavam? perguntou o garoto.
- Mas mesmo isso no to estranho quanto os ratos daqui disse Maurcio, com
a mesma voz abafada, como se estivesse somando dinheiro.
- O que os ratos tm de estranho?
- Alguns deles tm umas caudas muito estranhas - respondeu o gato. O garoto
correu os olhos pela praa. A fila do po ainda estava grande, e isso o deixava nervoso. Mas
o vapor tambm o deixava nervoso. Pequenos jatos de vapor eram expelidos das bocas-de-
lobo e tampas de bueiros por toda parte, como se a cidade inteira tivesse sido construda
em cima de uma chaleira. Ele tambm tinha a ntida sensao de que algum o estava
observando.
- Acho que deveramos achar os ratos e ir andando - disse.
- No, isso aqui me cheira a uma cidadezinha cheia de oportunidades -disse
Maurcio. Alguma coisa est acontecendo e, quando alguma coisa est acontecendo, isso
significa que algum est ficando rico e, quando algum est ficando rico, no vejo por que
no haveria de ser eu... quer dizer, ns.
- Sim, mas ns no queremos que aquelas pessoas matem Perigoso Feijo e o resto
deles!
- Eles no vo sero apanhados. Aqueles homens no ganhariam nenhum prmio
por pensar muito. Eu diria que at Fiambre Suno seria capaz de enrol-los. E Perigoso
Feijo tem massa cinzenta saindo pelas orelhas.
- Tomara que no!
- Na-na-na, nada disso disse Maurcio, que em geral dizia s pessoas o que elas
queriam ouvir. - O que quero dizer que os nossos ratos so capazes de pensar melhor do
que a maioria dos humanos, certo? Voc se lembra l em Escrote, quando Sardinhas entrou
naquela chaleira e atirou uma framboesa na velha quando ela levantou a tampa? Bah, at os
ratos comuns so capazes de pensar melhor que os humanos. Os humanos acham que, s
porque so maiores, so melhores... Espere, vou calar a boca, algum est nos
observando...
Um homem carregando uma cesta tinha interrompido seu caminho quando vinha
saindo da Rathaus e estava olhando fixamente para Maurcio, com considervel interesse.
Ento olhou para o garoto e disse:
- E a, ele um bom rateiro? Aposto que sim, um gato desses. seu, menino?
- Diga que sim - sussurrou Maurcio.
- Tipo, sim - disse o garoto. Ele pegou Maurcio no colo.
- Dou cinco dlares por ele - afirmou o homem.
_ Pea dez - chiou Maurcio.
_ Ele no est venda.
- Idiota!- ronronou Maurcio.
- Sete dlares, ento - ofereceu o homem. - Olhe, vou lhe dizer uma coisa... quatro
pes inteiros, que tal?
- Isso ridculo. Um po no deve custar mais de vinte centavos - disse o garoto.
O homem olhou para ele de um jeito estranho.
- Novo por aqui, voc? Tem dinheiro sobrando, ?
- O suficiente - disse o garoto.
-Voc acha mesmo? De um jeito ou de outro, o dinheiro no vai ajudar muito.
Olhe, quatro pes e um pozinho doce, a minha melhor oferta. Posso comprar um terrier
por dez pes, e eles so doidinhos por ratos... No? Bem, quando voc estiver com fome,
vai vend-lo por meia fatia de po com passa-raspa1 e ainda achar que fez um bom
negcio, acredite.
Foi embora pisando duro. Maurcio se desvencilhou dos braos do garoto e
aterrissou suavemente nas pedras do calamento.
- Francamente, se ao menos eu fosse bom em "ventrilouquismo", poderamos
ganhar uma fortuna - resmungou.
- Ventrilouquismo?- repetiu o garoto, observando o homem se afastar.
- E quando voc abre e fecha a boca e eu cuido da falao - disse Maurcio. - Por
que voc no me vendeu? Eu poderia ter voltado em dez minutos! Ouvi falar de um
homem que fez uma fortuna vendendo pombos-correio, e ele s tinha um!
1.Voc passa a manteiga. Depois voc raspa a manteiga. Depois voc come o po.
- Voc no acha que existe algo errado em uma cidade onde as pessoas pagam mais
de um dlar por um po? perguntou o garoto. E pagam meio dlar s por uma
cauda de rato?
- Desde que sobre dinheiro para pagar o flautista... Sorte a nossa que j existe uma
praga de ratos aqui, hein? Rpido, faa um cafun na minha cabea, tem uma menina nos
observando.
O garoto ergueu os olhos. Havia mesmo uma menina observando. As pessoas
passavam pela rua, para l e para c, e algumas caminhavam entre o garoto e a menina, mas
ela ficou ali parada, completamente imvel, apenas olhando para ele. E para Maurcio. A
menina tinha aquele mesmo jeito de vou-prensar-voc-contra-a-parede que ele associava
com Pssegos. Parecia ser o tipo da pessoa que faz perguntas. Seu cabelo era vermelho
demais, e o nariz era comprido demais. E ela usava um longo vestido preto com um lao de
fita preta. Nada de bom poderia vir daquele tipo de coisa.
Ela atravessou a rua marchando e foi interrogar o garoto.
- Voc novo por aqui, no ? Veio para c procura de trabalho, no ?
Provavelmente demitido do seu ltimo emprego, presumo. Provavelmente porque caiu no
sono e coisas se estragaram. Provavelmente foi o que aconteceu. Ou ento voc fugiu
porque o seu patro lhe deu uma surra com uma grande vara, muito embora - acrescentou
quando uma outra idia lhe veio cabea - voc provavelmente merecesse, por ser
preguioso. E ento voc provavelmente roubou o gato, sabendo quanto as pessoas iriam
pagar por um gato aqui. E voc deve ter enlouquecido de fome, porque estava falando com
o gato, e todo mundo sabe que gatos no falam.
- Gatos no conseguem pronunciar nem uma nica palavra - disse Maurcio.
- E provavelmente voc um menino misterioso que... - A menina parou e deu
uma olhada perplexa para Maurcio. Ele arqueou o dorso e disse "prppt", o que, em lngua
de gato, quer dizer "biscoitos!" - O gato disse alguma coisa? - perguntou.
- Pensei que todo mundo soubesse que gatos no falam - observou o garoto.
___ Ah, mas talvez voc tenha sido um aprendiz de mago. Sim, faz sentido. Por
enquanto isso basta. Voc era aprendiz de um mago, mas dormiu no ponto e deixou o
caldeiro de gosma verde e borbulhante ferver e transbordar, e ele ameaou transformar
voc em um, um, um... - Gerbo - disse Maurcio, solcito.
- ... um gerbo, e voc roubou o gato mgico dele porque voc o odiava tanto, e... O
que um gerbo? Foi aquele gato que acabou de dizer "gerbo"?
- No olhe para mim! - disse o garoto. - S estou aqui parado!
- Tudo bem, e ento voc trouxe o gato aqui porque sabe que h uma fome terrvel
e por isso que ia vend-lo, e aquele homem teria dado dez dlares, voc sabe, se voc
tivesse insistido.
- Dez dlares demais at por um bom gato rateiro disse o garoto.
- Rateiro? Ele no estava interessado em caar ratos! afirmou a menina ruiva. -
Todo mundo aqui est com fome! Aquele gato d para pelo menos duas refeies!
- O qu? Vocs comem gatos por aqui? - espantou-se Maurcio, com a cauda
eriada como uma escova.
A menina se inclinou em direo a Maurcio, arreganhando um sorriso horripilante,
igualzinho ao que Pssegos sempre exibia quando ganhava uma discusso com ele, e
cutucou seu focinho com a ponta do dedo.
- Peguei voc! - disse ela. - Voc caiu em um truque to simples! Acho que
melhor vocs dois virem comigo, no ? Seno vou gritar. E, quando eu grito, as pessoas
ouvem!

Muito abaixo das patas de Maurcio, os ratos se moviam furtivamente pelo
subterrneo de Panqueca Estragada. As cidades antigas so assim. As pessoas constroem
tanto para baixo como para cima. Pores so construdos ao lado de outros pores, e
alguns deles so esquecidos - a no ser por criaturas que desejem permanecer longe das
vistas. Na escurido espessa, tpida e mida, uma voz disse:
- Muito bem, quem est com os fsforos?
- Eu, Perigoso Feijo. Servequatro.
- Muito bom, meu jovem rato. E quem est com a vela?
- Eu, senhor2. Sou Namedida.
- timo. Coloque-a no cho para Pssegos acender.














2. difcil traduzir "senhor" para o rats. A palavra ratesa para "senhor" no uma palavra, e sim
uma espcie de rpido agachamento servil, indicando que, exatamente naquele momento, o rato que se
agacha est preparado para aceitar que o outro rato quem manda, mas que, apesar disso, o chefe no deve
dar uma de engraadinho.


Houve um bocado de agitao no escuro. Nem todos os ratos tinham se
acostumado com a idia de acender fogo, e alguns estavam tratando de ficar fora do
caminho.
Ouviu-se um rudo de atrito e um fsforo se acendeu. Segurando o palito com as
duas patas dianteiras, Pssegos acendeu o toco de vela. A chama cresceu por um momento
e depois manteve um brilho constante.
- Voc consegue mesmo enxergar a vela? - disse Fiambre Suno.
- Sim, senhor - respondeu Perigoso Feijo. - No sou completamente cego. D para
notar a diferena entre luz e trevas.
- Sabe de uma coisa ponderou Fiambre Suno, observando a chama, desconfiado
, mesmo assim eu no gosto nem um pouco disso. Nossos pais ficavam na escurido
sem problemas. Isso ainda vai acabar em encrenca. Alm do mais, tocar fogo em uma vela
um desperdcio de boa comida.
- Precisamos ser capazes de controlar o fogo, senhor observou Perigoso Feijo
calmamente. - Com a chama, fazemos uma proclamao s trevas. Dizemos: somos
diferentes; no somos apenas ratos; somos o Cl.
- Humpf - fez Fiambre Suno. Essa era a sua reao normal quando no entendia o
que havia sido dito. Ultimamente, ele vinha fazendo um bocado de "humpfs".
- Andam dizendo que os ratos mais jovens dizem que as sombras os deixam
assustados - completou Pssegos.
- Por qu? perguntou Fiambre Suno. Eles no esto com medo da escurido
total, esto? A escurido o ambiente dos ratos! Estar no escuro a razo de ser dos ratos!
- E estranho comentou Pssegos , mas ns no sabamos que as sombras
estavam l, at termos a luz.
Um dos ratos mais jovens ergueu uma pata timidamente.
- ... e at quando a luz se vai ns sabemos que as sombras continuam por perto -
disse.
Perigoso Feijo se virou para o jovem rato.
- E voc ...? - perguntou.
- Delicioso - respondeu o rato mais jovem.
- Bem, Delicioso - disse Perigoso Feijo, com uma voz gentil -, ter medo das
sombras faz parte de termos nos tornado mais inteligentes, eu acho. Sua mente est lidando
com o fato de que existe um voc, e tambm existe tudo, que est fora de voc. Portanto,
agora voc no sente medo apenas das coisas que consegue ver, ouvir e cheirar, mas
tambm de coisas que voc... tipo... v dentro de sua cabea. Aprender a enfrentar as
sombras do lado de fora nos ajuda a lutar contra as sombras do lado de dentro. E voc
pode controlar toda a escurido. um grande passo frente. Parabns.
Delicioso at pareceu ficar ligeiramente orgulhoso mas, acima de tudo, ficou
nervoso.
- Eu no consigo ver sentido nisso - disse Fiambre Suno. - A gente estava indo
muito bem l no monte de lixo. Eu nunca tinha medo de nada.
- ramos presa de qualquer gato vagabundo e co faminto, senhor -lembrou
Perigoso Feijo.
- Ora, se vamos falar sobre gatos... - resmungou Fiambre Suno.
- Acho que podemos confiar em Maurcio, senhor disse Perigoso Feijo. -Talvez
no quando se trata de dinheiro, admito. Mas ele muito bom em no comer criaturas que
falam, voc sabe. Ele sempre se certifica disso.
- A nica coisa em que voc pode confiar nesse caso que um gato sempre um
gato - disse Fiambre Suno. - Falante ou no!
- Sim, senhor. Mas ns somos diferentes, e ele tambm. Creio que, no fundo, ele
um gato decente.
- A-ham. Isso o que ainda veremos - interrompeu Pssegos. - Mas, agora que
estamos aqui, vamos nos organizar.
Fiambre Suno deu uma rosnada.
- Quem voc para dizer "vamos nos organizar"? - perguntou rispidamente. - Por
acaso voc a lder, jovem fmea que se recusa a fazer rllk comigo? No! Eu sou o lder!
meu o papel de dizer "vamos nos organizar"!
- Sim, senhor - disse Pssegos, agachando-se at o cho. - Como quer que nos
organizemos, senhor?
Fiambre Suno olhou firmemente para ela. Ento olhou para os ratos, que
aguardavam com seus pacotes e trouxas, depois correu os olhos pelo antigo poro, e depois
olhou de volta para a ainda agachada Pssegos.
- Apenas... organizem-se murmurou. No me aborream com detalhes! Eu
sou o lder. - E saiu pisando duro para dentro das sombras.
Depois que ele se foi, Pssegos e Perigoso Feijo correram os olhos pelo poro,
que estava cheio de sombras tremulantes criadas pela chama da vela. Um fio d'gua escorria
por uma parede incrustada. Aqui e ali, pedras tinham cado, deixando abertos buracos
convidativos. O cho estava coberto de terra, e ali no havia pegadas humanas.
- Uma base ideal - afirmou Perigoso Feijo. - Cheira a um lugar secreto e seguro.
Um lugar perfeito para ratos.
- Certo disse uma voz. E voc sabe o que me preocupa nisso?
O rato chamado Bronzeado Intenso avanou em direo luz da vela e ergueu um
dos seus cintures de ferramentas. Muitos dos ratos que assistiam ficaram atentos de
repente. As pessoas davam ouvidos a Fiambre Suno porque ele era o lder, porm davam
ouvidos a Bronzeado Intenso porque ele freqentemente falava coisas que voc realmente,
realmente precisava saber se quisesse continuar vivo. Era grande, enxuto, duro, e passava
a maior parte do tempo desmontando ratoeiras para ver como funcionavam.
- Qual a sua preocupao, Bronzeado Intenso? - perguntou Perigoso Feijo.
- No existem ratos aqui. Exceto ns. Tneis de ratos, sim. Mas no vimos rato
nenhum. Nenhum mesmo. Uma cidade como esta deveria estar cheia deles.
- Ora, provavelmente esto com medo de ns - disse Pssegos.
- Pode ser - concordou Bronzeado Intenso, e bateu de leve no lado do seu nariz
cheio de cicatrizes. - Mas as coisas no esto me cheirando bem. Pensar uma grande
inveno, mas ns temos narinas e preciso lev-las em conta. preciso um cuidado extra.
- Ento se voltou para os ratos reunidos e levantou a voz: - Muito bem, pessoal! Vocs j
conhecem os procedimentos! - gritou. - Na minha frente, em seus pelotes, agora!
O ratos no precisaram de muito tempo para formar trs equipes. Tinham muita
prtica naquilo.
_ Muito bom - elogiou Bronzeado Intenso quando os ltimos ratos se colocaram
em posio. - Certo! Companhia, este um territrio acidentado, portanto vamos ser
cautelosos...
Bronzeado Intenso era diferente dos ratos porque sabia usar coisas.
Quando os ratos descobriram os livros - e a noo de livros, de um modo geral,
ainda era difcil para a maioria dos mais velhos - encontraram, na livraria que invadiam
todas as noites, o Livro.
Era um livro incrvel.
Mesmo antes de Pssegos e No Entre aprenderem a ler as palavras humanas, j
ficavam assombrados com as figuras.
L havia animais usando roupas. Havia um coelho que caminhava nas patas de trs
e usava um terno azul. Havia um rato de chapu que tinha uma espada e usava um grande
colete vermelho, completo, com um relgio numa corrente. At a serpente usava colarinho
e gravata. E todos eles falavam, e nenhum deles comia nenhum dos outros, e era esta a
parte inacreditvel todos falavam com humanos, que os tratavam, bem, como humanos
pequenos. No havia ratoeiras nem venenos. Reconhecidamente (de acordo com Pssegos,
que vinha se esforando muito para ler o livro pouco a pouco e, s vezes, lia passagens em
voz alta), Orly, a Serpente, era meio tratante, mas no acontecia nada realmente ruim. At
mesmo quando o coelho se perdeu no Bosque Sombrio, ele s levou um pequeno susto.
Sim, O sr. Coelho vive uma aventura era motivo de muitas discusses entre os
Mutantes. Qual seria sua finalidade? Seria, como Perigoso Feijo acreditava, uma viso de
algum futuro glorioso? Teria sido feito por humanos? A livraria tinha sido feita para
humanos, verdade, mas com certeza os humanos no fariam um livro sobre Ratnio
Roberto, o rato que usava chapu, enquanto ao mesmo tempo envenenavam ratos debaixo
dos assoalhos. Ou fariam? Quanta loucura seria preciso para pensar daquele jeito?
Alguns dos ratos mais jovens sugeriram que talvez as roupas fossem mais
importantes do que todos pensavam. Tentaram usar coletes, mas era muito difcil roer o
pano seguindo os moldes, eles no conseguiam lidar com os botes e, francamente, aquelas
coisas se prendiam em qualquer farpa, alm de ser muito difcil correr usando coletes.
Quanto aos chapus, viviam caindo.
Bronzeado Intenso achava simplesmente que os humanos, alm de perversos, eram
insanos. Mas as figuras do livro lhe deram uma idia. O que ele usava no era bem um
colete, mas diversos cintures largos entrecruzados, fceis de tirar e pr remexendo o
corpo. Tinha costurado bolsos neles - e foi uma boa idia, era como ganhar patas extras -
para guardar todas as coisas de que precisava, como pinos de metal e pedaos de arame.
Parte do peloto tambm tinha aderido idia. No Peloto Anti-ratoeiras, voc nunca sabe
do que pode precisar no prximo minuto. Era uma vida dura, uma vida de rato.
Os pinos e arames tilintavam enquanto Bronzeado Intenso andava de um lado para
outro em frente a suas equipes. Parou diante de um grande grupo de ratos mais jovens.
Muito bem, Peloto Nmero Trs, vocs ficam encarregados de fuar. Vo em
frente e divirtam-se!
Ora bolas, ns sempre fazemos isso queixou-se um rato. Bronzeado Intenso
saltou para ele e o encarou nariz com nariz at ele recuar.
Isso porque voc bom nisso, meu rapaz! Sua me criou voc para fuar,
portanto v andando e faa aquilo que natural em voc! No h nada que deixe os
humanos mais desconcertados do que perceber que ratos estiveram l antes deles, se que
voc me entende! E, se tiver uma oportunidade, pratique tambm um pouco de roedura,
alm de correr debaixo dos assoalhos e guinchar! E, lembre-se, ningum deve entrar antes
da liberao pelo Peloto Anti-ratoeiras. Para a gua, agora, rpido! Hop! Hop Hop Um,
dois, um, dois, um, dois!
O peloto partiu a toda velocidade.
Bronzeado Intenso se voltou para o Peloto Nmero Dois. Eram alguns dos ratos
mais velhos, cheios de cicatrizes, mordidos e esmolambados, alguns com uns com cotos de
cauda ou sem cauda mesmo, alguns sem uma pata, a orelha ou um olho. De fato, embora
houvesse cerca de vinte ratos, entre eles s havia partes suficientes para formar mais ou
menos dezessete ratos completos.
Mas, por serem velhos, eram astutos, porque um rato que no astuto, dissimulado
e desconfiado nem chega a ser um rato velho. Todos eram adultos quando veio a
inteligncia. Eram mais obstinados em seus velhos costumes. Fiambre Suno sempre disse
que gostava deles como eram. Ainda tinham um bocado da manha-de-rato tradicional
bsica, aquele tipo de astcia natural que pode tirar voc das armadilhas em que a
inteligncia superestimulada o faz cair. Pensavam com as narinas. E ningum precisava
dizer a eles onde fuar.
- Muito bem, gente, vocs conhecem os procedimentos disse Bronzeado
Intenso. - Quero ver vocs fazendo um monte de coisas atrevidas e insolentes. Roubar
comida de tigelas de gatos, tortas debaixo do nariz das cozinheiras...
- ... dentaduras da boca de velhos... - disse um rato pequeno que parecia estar
danando sem sair do lugar. Seus ps se mexiam o tempo todo, sapateando no cho do
poro. Ele tambm usava um chapu de palha, bastante surrado, feito em casa. Era o nico
rato capaz de usar um chapu sem maiores problemas, atravessando-o com as orelhas.
Dizia que, para progredir, voc precisa de um chapu.
- Aquilo foi um golpe de sorte, Sardinhas. Aposto que voc no consegue fazer de
novo - disse, sorrindo, Bronzeado Intenso. - E no fique contando s crianas como voc
foi nadar na banheira de algum. Sim, eu sei que voc fez isso, mas no quero perder
ningum por no conseguir escapar de uma banheira escorregadia. De qualquer modo... se
eu no ouvir senhoras gritando e correndo para fora das suas cozinhas em dez Minutos,
ficarei sabendo que vocs no so os ratos que penso que so. Ento? Por que esto a
parados? Vamos, andem! E... Sardinhas?
Sim, chefe?
Pegue leve no sapateado desta vez, est bem?
que eu tenho estes ps danantes, chefe!
E voc precisa ficar usando esse chapu idiota? continuou Bronzeado
Intenso, sorrindo novamente.
Preciso, chefe!
Sardinhas era um dos ratos mais velhos, mas a maior parte do tempo nem dava
para perceber. Ele danava e brincava, e nunca se metia em brigas. Tinha vivido em um
teatro, e uma vez comeu um estojo inteiro de maquiagem gordurosa. Ao que parece, aquilo
penetrou em seu sangue.
E nada de avanar na frente do Peloto Anti-ratoeiras! - avisou Bronzeado
Intenso.
Sardinhas arreganhou um sorriso.
Ah, chefe, a gente no pode nem se divertir um pouco? - perguntou, e saiu
danando atrs do resto, rumo aos buracos nas paredes.
Bronzeado Intenso prosseguiu, dirigindo-se ao Peloto Nmero Um. Era o menor
deles. Era preciso ser um tipo especial de rato para durar muito tempo no Peloto Anti-
ratoeiras. Voc precisava ser calmo, paciente e meticuloso. Precisava ter boa memria.
Precisava ser cauteloso. Era possvel se alistar no peloto mesmo sendo descontrolado,
desleixado e apressado. S que esses tipos no duravam muito tempo.
Ele mediu todos os ratos de cima a baixo e sorriu. Tinha orgulho daquele peloto.
Muito bem, pessoal, a esta altura vocs j sabem tudo comeou. -No
precisam de um longo sermo. Apenas se lembrem de que esta uma nova cidade,
portanto no sabemos o que vamos encontrar. Certamente vai haver uma enorme
quantidade de novos tipos de ratoeiras, mas ns aprendemos depressa, no mesmo?
Venenos tambm. Eles podem ter usado substncias que nunca encontramos antes, ento
tomem cuidado. Jamais tenham pressa, jamais corram. No queremos ser como o primeiro
camundongo, queremos?
No, bronzeado Intenso - disseram disciplinadamente os ratos, em coro.
Eu disse que no queremos ser como qual camundongo? - testou Bronzeado
Intenso.
_ Ns no queremos ser como o primeiro camundongo! - gritaram em resposta os
ratos.
__ Certo! E como qual camundongo ns queremos ser?
- O segundo camundongo, Bronzeado Intenso! responderam os ratos que j
tinham ouvido aquela lio muitas vezes.
- Certo! E por que queremos ser como o segundo camundongo?
- Porque o segundo camundongo sempre fica com o queijo, Bronzeado Intenso!
- Bom! - disse o rato. - Enconserva fica com a equipe dois... Prazo de Validade?
Voc foi promovido! Assuma a equipe trs, e espero que seja to bom quanto a velha
Dafazenda foi at o momento exato em que se esqueceu de como soltar a trava de
segurana de uma Pega-ratos Snippet &Pohon Nmero 5. O excesso de confiana nosso
inimigo! Portanto, se vocs virem algo suspeito, alguma pequena bandeja que no
reconhecem, qualquer coisa com arames e molas e coisas, deixem uma marca e mandem
um mensageiro at mim... Sim?
Uma jovem rata tinha levantado a pata.
- Sim? Qual o seu nome... Senhorita?
- ... Nutriente, senhor - ela respondeu. - Ahn... posso fazer uma pergunta, senhor?
- E nova neste peloto, Nutriente? - perguntou Bronzeado Intenso.
- Sim, senhor! Transferida dos Fuadores Ligeiros, senhor!
- Ah, ento eles acharam que voc seria boa no Peloto Anti-ratoeiras? Nutriente
pareceu ficar pouco vontade, mas agora no havia como voltar atrs.
-Ahn... Na verdade, no, senhor. Eles disseram que eu no poderia ser pior do que
sou fuando, senhor.
Houve risos generalizados entre as tropas.
- Como um rato pode no ser bom nisso? - questionou Bronzeado Intenso.
- Isso to... to... to embaraoso, senhor disse Nutriente.
Bronzeado Intenso suspirou consigo mesmo. Toda aquela nova inteligncia estava
produzindo algumas coisas estranhas. Ele, pessoalmente, aprovava a idia do Lugar Certo,
mas os jovens vinham com algumas idias que eram... singulares.
- Est bem disse. - Qual era a sua pergunta, Nutriente?
- Ahn... voc disse que o segundo camundongo fica com o queijo, senhor?
- Correto! Esse o lema do peloto, Nutriente. Lembre-se dele! Ele seu melhor
amigo!
- Sim, senhor. Farei isso, senhor. Mas... o primeiro camundongo no fica com nada,
senhor?
Bronzeado Intenso encarou a jovem rata. Ficou ligeiramente impressionado com o
fato de ela o encarar tambm, em vez de se encolher.
- Vejo que voc vai ser uma aquisio valiosa para o peloto., Nutriente - observou.
Ele levantou a voz. Peloto! Com o que fica o primeiro camundongo?
O bramido das vozes fez cair poeira do teto:
- Com a ratoeira!
- E no se esquea disso - insistiu Bronzeado Intenso. - Leve-os para fora,
Ofertespecial. Estarei com vocs num minuto.
Um rato mais jovem deu um passo frente e encarou as tropas.
- Vamos andando, ratos! Hop, hop, hop...
O Peloto Anti-ratoeiras saiu trotando. Bronzeado Intenso foi at Perigoso Feijo.
-J estamos em ao - disse. - Se no conseguirmos fazer os humanos sarem
procura de um bom caador de ratos at amanh, ns no entendemos do nosso ofcio.
- Precisamos ficar aqui mais tempo do que isso - disse Pssegos. -Algumas das
senhoras esto para entrar em trabalho de parto.
- Eu disse que ainda no sabemos se aqui seguro - lembrou Bronzeado Intenso.
- Quer ser voc o encarregado de contar Economia Real? - perguntou Pssegos,
de forma meiga. Economia Real era a velha fmea chefe que, de acordo com um amplo
consenso, tinha a mordida de uma picareta e msculos de pedra. Tambm tinha um
temperamento explosivo com machos. At Fiambre Suno saa da frente quando ela estava
de mau humor.
- A natureza precisa seguir seu curso, evidentemente - disse depressa Bronzeado
Intenso. - Mas ns ainda no exploramos. Deve haver outros raros por aqui.
- Ora, todos os quiquis querem ficar fora do nosso caminho afirmou Pssegos.
Aquilo era verdade, Bronzeado Intenso teve que concordar. Os ratos comuns de
fato ficavam fora do caminho dos Mutantes. Oh, sim, de vez em quando havia alguns
problemas, mas os Mutantes eram grandes e saudveis, e eram capazes de pensar no que
faziam durante uma luta. Perigoso Feijo ficava infeliz com isso, porque, como disse
Fiambre Suno, era ou ns ou eles e, falando sem meias palavras, era um mundo onde ratos
comiam ratos...
- Vou me juntar ao meu peloto - disse Bronzeado Intenso, ainda nervoso s de
pensar em enfrentar Economia Real. Ele chegou mais perto. -O que h com Fiambre
Suno?
- Ele est... pensando sobre coisas - disse Pssegos.
- Pensando - repetiu Bronzeado Intenso, com a expresso vazia. - Ah. Certo. Bem,
tenho ratoeiras para ver. Cheiro vocs depois!
- O que h com Fiambre Suno? - perguntou Perigoso Feijo, depois que ele e
Pssegos ficaram novamente a ss.
- Ele est ficando velho - disse Pssegos. - Precisa de muito repouso. E acho que
est preocupado porque tem medo de que Bronzeado Intenso ou um dos outros v
desafi-lo.
- Eles vo? Voc acha?
- Bronzeado Intenso est mais envolvido em desmontar ratoeiras e testar venenos.
Agora existem coisas mais interessantes para fazer do que ficar mordendo uns aos outros.
- Ou fazer rllk, pelo que ouvi disse Perigoso Feijo.
Pssegos baixou os olhos, envergonhada. Se ratos ficassem vermelhos, ela teria
ficado. Era surpreendente como aqueles olhos cor-de-rosa que mal podiam enxergar
podiam, ao mesmo tempo, penetr-la.
- As senhoras so muito mais exigentes - explicou. - Elas querem encontrar pais
capazes de pensar.
- Bom disse Perigoso Feijo. Precisamos tomar cuidado. No precisamos
proliferar que nem ratos. No precisamos depender dos nmeros. Ns somos os Mutantes.
Pssegos o observava, ansiosa. Quando Perigoso Feijo pensava, parecia estar
olhando para dentro de um mundo que s ele era capaz de ver.
- O que foi desta vez? - perguntou ela.
- Eu estava pensando que ns no devamos matar outros ratos. Nenhum rato
devia matar outro rato.
- Nem os quiquis?
- Eles tambm so ratos.
Pssegos encolheu os ombros.
- Bem, tentamos falar com eles e no funcionou. De um jeito ou de outro, eles em
geral mantm distncia hoje em dia.
Perigoso Feijo ainda estava olhando fixamente para o seu mundo invisvel.
- Mesmo assim - disse ele, mansamente -, eu gostaria que voc anotasse isso.
Pssegos suspirou, mas assim mesmo foi at um dos fardos que os ratos tinham
trazido para dentro e puxou sua sacola para fora. No era mais que um rolo de pano com
uma ala feita de um pedao de barbante, mas era grande o bastante para guardar alguns
fsforos, alguns pedaos de pontas de lpis, uma lasquinha minscula de lmina de faca
quebrada para afiar as pontas, e um pedao de papel encardido. Todas as coisas
importantes.
Ela tambm era a portadora oficial do sr. Coelho. "Portadora" no era exatamente a
palavra certa; "arrastadora" seria mais adequado. Mas Perigoso Feijo sempre gostava de
saber onde o livro estava aparentemente pensava melhor quando ele estava por perto, e
isso lhe proporcionava certo conforto. Essa razo era suficiente para Pssegos.
A rata alisou o papel em cima de um tijolo antiqssimo, escolheu uma ponta de
lpis e correu os olhos pela lista. O primeiro Pensamento era: A Fora est no Cl. Tinha
sido bastante difcil traduzir, mas ela se esforou para isso. A maioria dos ratos no era
capaz de ler humano. Simplesmente era difcil demais tirar algum sentido de todas aquelas
linhas e rabiscos. Portanto, Pssegos tinha trabalhado duro para criar uma linguagem que
os ratos pudessem ler.
Ela tentou desenhar um grande rato feito de ratos pequenos:

A escrita resultou em problemas com Fiambre Suno. Era difcil colocar idias
novas na cabea do velho rato. Perigoso Feijo tinha explicado, com sua estranha e calma
voz, que anotar as coisas significava que o conhecimento de um rato continuaria existindo
mesmo que esse rato morresse. Ele disse que dessa forma todos os ratos poderiam adquirir
o conhecimento de Fiambre Suno. Este, por sua vez, respondeu: "Acho que no!" Ele
tinha levado anos para aprender alguns dos truques que sabia! Por que haveria de dar tudo
de mo beijada? Assim qualquer ratinho jovem ficaria sabendo tanto quanto ele!
Perigoso Feijo disse na ocasio: "Ou cooperamos uns com os outros, ou
morremos".



Aquilo se transformou no Pensamento seguinte. "Cooperar" tinha sido difcil, mas
at mesmo os quiquis s vezes guiavam camaradas cegos ou feridos, e isso certamente era
cooperao. A linha grossa, onde ela pressionou com fora, queria dizer "no". O smbolo
da ratoeira podia significar morrer, ruim , ou evitar .
O ltimo Pensamento no papel era: No Fuar onde voc Come. Esse tinha sido
bem simples:

Ela agarrou a ponta de lpis com as duas patas e desenhou cuidadosamente:
Nenhum Rato deve Matar Outro Rato.


E relaxou. Sim... nada mal... ratoeira era um bom smbolo para a morte, e ela
acrescentou o rato morto para tornar aquilo mais srio.
- Mas, e se voc precisar matar? perguntou, ainda olhando para os desenhos.
- Ento voc tem que matar respondeu Perigoso Feijo. Mas no deve.
Pssegos balanou a cabea com tristeza Ela apoiava Perigoso Feijo porque
havia... bem, havia alguma coisa nele. No era grande, nem veloz, era quase cego e muito
fraco, e s vezes esquecia de comer porque lhe ocorriam pensamentos que ningum - ou ao
menos ningum que fosse um rato tinha pensado antes. A maior parte deles deixava
Fiambre Suno profundamente incomodado, como naquela vez que Perigoso Feijo disse
O que um rato?", e Fiambre Suno respondeu Dentes. Garras. Cauda. Correr. Se
esconder. Comer. Isso um rato".
Perigoso Feijo disse, ento, Mas agora ns tambm podemos perguntar o que
um rato?', e isso significa que somos mais do que isso.
"Ns somos ratos", argumentou Fiambre Suno. Corremos de um lado para outro,
guinchamos, roubamos e fazemos mais ratos. para isto que fomos feitos!
"Por quem?", perguntou Perigoso Feijo, e isso levou a outra discusso sobre a
teoria do Grande Rato Debaixo da Terra.
Mas at mesmo Fiambre Suno ia atrs de Perigoso Feijo, da mesma forma que
ratos como Bronzeado Intenso e No Entre, e eles ouviam quando o ratinho falava.
Pssegos ouvia quando eles falavam. "Nos deram narizes," disse Bronzeado
Intenso aos pelotes. Quem tinha dado narizes a eles? Os pensamentos de Perigoso Feijo
tinham influenciado a cabea dos outros, sem que eles notassem.
Ele criou novas maneiras de pensar. Novas palavras. Criou modos de entender as
coisas que aconteciam a eles. Grandes ratos, ratos com cicatrizes, ouviam o pequeno rato
porque a Mutao os tinha levado a um territrio misterioso, e ele parecia ser o nico que
tinha alguma idia de aonde estavam indo.
Ela o deixou sentado ao lado da vela e foi procurar Fiambre Suno. Ele estava
sentado junto a uma parede. Como a maioria dos ratos velhos, ficava sempre grudado s
paredes e mantinha distncia dos espaos abertos e muito iluminados.
Parecia estar tremendo.
- Voc est bem? - ela perguntou. A tremedeira parou.
- Estou timo, estou timo, no h nada de errado comigo! - respondeu Fiambre
Suno, rspido. - Somente umas dorzinhas aqui e ali, nada muito srio!
- Fui a nica que percebeu que voc no saiu com nenhum dos pelotes
observou Pssegos.
- No h nada de errado comigo! - esbravejou o velho rato.
-Ainda temos algumas batatas na bagagem...
- Eu no quero comida nenhuma! No h nada de errado comigo!
... o que significava que havia. Era a razo por que ele no queria compartilhar
todas as coisas que sabia. O que ele sabia era tudo o que lhe restava. Pssegos sabia o que,
tradicionalmente, os ratos faziam com os que ficavam velhos demais. Ela viu a expresso
de Fiambre Suno quando Bronzeado Intenso - o mais jovem, mais forte dos Mutantes -
estava falando aos seus pelotes, e sabia que Fiambre Suno tambm estava pensando
naquilo. Oh, sim, ele parecia timo quando os outros o observavam, mas ultimamente
andava descansando mais e sempre se esgueirava pelos cantos.
Os ratos velhos eram expulsos e ficavam totalmente sozinhos, se escondendo por
toda parte. Tornavam-se fracos e esquisitos da cabea. Logo haveria outro lder.
Pssegos desejou ser capaz de faz-lo entender um dos Pensamentos de Perigoso
Feijo, mas o velho rato no gostava muito de falar com fmeas. O velho rato foi criado
achando que as fmeas no foram feitas para conversar. .
O Pensamento era:

Ele queria dizer: Ns Somos Os Mutantes. No Somos Como Outros Ratos.

O garoto, a menina e Maurcio estavam em uma grande cozinha. O garoto sabia
que era uma cozinha por causa do enorme fogo de ferro embaixo da chamin, das panelas
penduradas nas paredes e da mesa comprida e marcada. O que parecia no haver era o que
tradicionalmente uma cozinha costuma conter, ou seja, comida.
A menina foi at uma arca de metal no canto e apalpou o pescoo, procurando um
cordo no qual, como se viu, estava pendurada uma grande chave.
- No se pode confiar em ningum - disse ela. - E os ratos roubam cem vezes o que
comem, os capetas.
- Acho que no disse o garoto. Dez vezes, no mximo.
- De repente voc sabe tudo sobre ratos? - perguntou a menina, destrancando a
arca de metal.
- No foi de repente, eu aprendi tudo quando... Ai! Essa doeu de verdade!
- Desculpe o mau jeito - disse Maurcio. - Arranhei voc sem querer, no foi? - ele
tentou fazer uma cara de No seja um perfeito idiota, t legal?, o que uma coisa bastante
difcil de fazer quando se tem a cara de um gato.
A menina deu uma olhadela desconfiada para ele e depois se voltou para a arca de
metal.
- Tem um pouco de leite que ainda no azedou e um par de cabeas de peixe
disse, espiando dentro da arca.
- Para mim, est timo - assentiu Maurcio.
- E o seu humano?
- Ele? Ele come qualquer resto de comida velha que tiver.
- Tem po e salsicha - disse a menina, pegando uma lata na arca de metal. Ns
somos muito desconfiados com as salsichas. Tem tambm um pedacinho de queijo, mas
bem velho.
- Acho que no devemos comer a sua comida, j que to pouca -disse o garoto.
Ns temos dinheiro.
- Ah, meu pai diz que no fica bem para a cidade se no formos hospitaleiros. Ele
o prefeito, sabe como .
- Ele governo? - perguntou o garoto. A menina olhou bem para ele.
- Suponho que sim. um jeito curioso de colocar as coisas. Na verdade, quem faz
as leis o Conselho da Cidade. Ele apenas administra o lugar e discute com todo mundo. E
ele diz que no devemos ter mais raes do que as outras pessoas, para demonstrar
solidariedade nestes tempos difceis. J era ruim o bastante os turistas terem parado de
visitar os nossos banhos quentes, mas os ratos tornaram as coisas muito piores - ela pegou
um par de pires no grande guarda-louas da cozinha. - Meu pai diz que, se todos ns
formos sensatos, haver o bastante para ir levando - prosseguiu. - O que acho muito
louvvel. Concordo plenamente. Mas acho que, tendo demonstrado solidariedade, a gente
devia ter direito a um pouquinho s a mais. Na verdade, acho que temos um pouquinho
menos que todos os outros. D para imaginar? Que seja... Ento voc um gato mgico? -
concluiu, despejando o leite em um pires. Ele escorreu, pastoso, em vez de se derramar,
mas Maurcio era um gato de rua e podia beber at um leite que, de to azedo, seria capaz
de tentar fugir rastejando.
- Ah sim, verdade, mgico - disse, com um anel branco-amarelado em volta da
boca. Por duas cabeas de peixe, ele seria capaz de ser qualquer coisa para qualquer um.
__ Provavelmente pertencia a uma bruxa, imagino, com um nome como Griselda,
ou qualquer outro nome desse tipo - continuou a menina, pondo as cabeas de peixe em
um outro pires.
- Sim, verdade, Griselda - concordou Maurcio, sem levantar a cabea. _ Que
morava em uma choupana de po de mel na floresta, provavelmente.
- Sim verdade disse Maurcio. E ento, como no seria Maurcio se no
conseguisse ser um pouquinho inventivo, acrescentou: - S que era uma choupana de po
sueco, porque ela estava fazendo regime para emagrecer. Uma bruxa muito saudvel, a
Griselda.
A menina pareceu ficar meio confusa por um momento.
- No assim que deveria ser - disse ela.
- Desculpe, eu menti. Na verdade era mesmo po de mel corrigiu Maurcio
rapidamente. Uma pessoa que lhe dava de comer estava sempre certa.
- E ela tinha grandes verrugas, tenho certeza.
- Mocinha disse o gato, tentando parecer sincero , algumas daquelas verrugas
tinham tanta personalidade que at tinham os seus prprios amigos. Ahn... Qual o seu
nome, mocinha?
- Promete no dar risada?
- Tudo bem. - Afinal, poderia haver mais cabeas de peixe.
- ... Malcia.
- Ah.
- Voc est rindo? - perguntou, em tom ameaador.
- No - respondeu Maurcio, intrigado. - Por que deveria?
- Voc no acha que um nome engraado?
Maurcio pensou nos nomes que conhecia: Fiambre Suno, Perigoso Feijo,
Bronzeado Intenso, Sardinhas...
- A mim parece um nome bem comum.
Malcia deu outra olhada desconfiada para ele, mas voltou a ateno para o garoto,
que estava sentado com o sorriso feliz e distante que mostrava quando no tinha mais nada
para fazer.
- E voc, tem um nome? perguntou. Voc no o terceiro e mais jovem
filho de um rei, ? Se o seu nome comea com "Prncipe", isso um indcio claro.
- Eu acho que Keith disse o garoto.
- Voc nunca disse que tinha um nome! espantou-se Maurcio.
- Ningum nunca perguntou antes respondeu o garoto.
- Keith no um comeo de nome muito promissor disse Malcia. No
sugere muito mistrio. Sugere apenas Keith. Voc tem certeza de que esse mesmo o seu
nome?
- s o nome que me deram.
- Ah, agora melhorou. Sugere um ligeiro mistrio - disse a menina, parecendo
subitamente interessada. - Apenas o bastante para ir criando um suspense. Voc foi raptado
quando nasceu, imagino. Provavelmente mesmo o rei de algum pas, por direito, mas
encontraram algum parecido com voc e fizeram a troca. Nesse caso, voc deve ter uma
espada mgica, s que, voc sabe, ela no vai parecer mgica at que chegue a hora de
manifestar o seu destino. Provavelmente voc foi encontrado na soleira da porta de
algum.
- Fui mesmo - confirmou Keith.
- Viu? Eu sempre tenho razo!
Maurcio estava sempre atento ao que as pessoas queriam. E tinha a impresso de
que o que Malcia queria era uma mordaa. Mas ele nunca tinha ouvido o garoto-com-cara-
de-bobo falar de si mesmo.
- O que voc estava fazendo em uma soleira de porta? - perguntou.
- No sei. Fazendo gu-gu-da-da, imagino - respondeu Keith.
- Voc nunca disse isso disse Maurcio, em tom acusador.
- E importante? - disse Keith.
- Provavelmente havia uma espada mgica, ou uma coroa com voc dentro da
cesta. E voc tambm tem uma tatuagem misteriosa ou um sinal de nascena de forma
estranha - disse Malcia.
- Acho que no. Ningum nunca mencionou isso. L s tinha eu mesmo e um
cobertor. E um bilhete.
- Um bilhete? Mas isso importante.
- Dizia "10 litros e um iogurte de morango" - afirmou o garoto.
- Ah. Isso no ajuda muito - decepcionou-se Malcia. - Por que dez litros de leite?
- L era a Confraria dos Msicos - disse Keith. - Um lugar bem grande. Mas no sei
nada sobre o iogurte de morango.
- Um rfo abandonado bom - afirmou Malcia. - Afinal, um prncipe s pode
crescer e virar rei, mas um rfo misterioso poderia ser qualquer coisa. Voc era espancado,
passava fome e vivia trancado em um poro?
- Acho que no - comentou Keith, dando uma olhada esquisita para ela. - Todo
mundo era muito gentil l na Confraria. Quase todos eram pessoas muito agradveis.
Ensinaram muita coisa para mim.
- Ns temos confrarias aqui disse Malcia. Elas ensinam os meninos a serem
carpinteiros e pedreiros, e coisas assim.
- A Confraria me ensinou msica. Eu sou um msico. E sou bom nisso. Ganho o
meu prprio sustento desde que tinha 6 anos.
- Aha! rfo misterioso, estranho talento, infncia atribulada... Est tudo fazendo
sentido - disse Malcia. - O iogurte de morango provavelmente no importante. Ser que
a sua vida teria sido diferente se ele fosse de banana? Quem sabe? Que tipos de msica
voc toca?
- Tipos? No existem tipos. Existe apenas msica. Sempre existe msica, se voc
escutar.
Malcia olhou para Maurcio.
- Ele sempre assim?
- Isso o mximo que j ouvi ele dizer - explicou o gato.
- Imagino que vocs estejam muito ansiosos para saber tudo a meu respeito -
comentou Malcia. - Imagino que sejam educados demais para perguntar.
- Claro que sim confirmou Maurcio.
- Bem, vocs provavelmente no ficaro surpresos em saber que tenho duas meias-
irms horrorosas. E que tambm tenho que fazer todas as tarefas domsticas!
- Caramba, mesmo? - disse Maurcio, perguntado a si mesmo se haveria mais
cabeas de peixe e, caso houvesse, se valia a pena passar por tudo aquilo por causa de
cabeas de peixe.
- Bem, a maior parte das tarefas - continuou Malcia, como quem revela um fato
lamentvel. Algumas delas, com certeza. Tenho que arrumar o meu prprio quarto,
acreditam? E ele extremamente bagunado!
- Caramba, mesmo?
- E tambm quase o menor de todos os quartos. Praticamente no tem armrios,
e j estou ficando sem espao nas prateleiras de livros!
- Caramba, mesmo?
- E as pessoas so incrivelmente cruis comigo. Como podem notar, estamos aqui,
em uma cozinha. E eu sou a filha do prefeito. Vocs acham que a filha de um prefeito deve
ser obrigada a se lavar no mnimo uma vez por semana? Eu acho que no!
- Caramba, mesmo?
- E dem uma olhada nessas roupas sujas e maltrapilhas que sou obrigada
a usar!
Maurcio olhou. Ele no entendia muito de roupas. Plo era o suficiente para ele.
Aos olhos de Maurcio, o vestido de Malcia era bem parecido com qualquer outro vestido.
Parecia estar tudo l. No havia buracos, a no ser os atravessados por braos e cabea.
- Aqui, bem aqui - mostrou Malcia, apontando para um lugar na barra que, para
Maurcio, no parecia diferente do resto do vestido. -Tive que costurar eu mesma, sabia?
- Caramba, ... - Maurcio parou. De onde estava, podia ver as prateleiras vazias. E,
o mais importante, viu Sardinhas descendo de uma rachadura no velho teto, por uma
corda. Ele trazia uma mochila nas costas.
- E ainda por cima sou eu quem tem que ficar na fila todos os dias para comprar
po e salsichas... - Malcia continuou falando, mas Maurcio estava prestando ainda menos
ateno do que antes.
"S podia ser Sardinhas", pensou. "Idiota! Ele sempre sai na frente do Peloto
Anti-ratoeiras! E, entre todas as cozinhas que ele podia escolher na cidade inteira, resolveu
aparecer justo nesta. A qualquer minuto desses ela vai se virar para trs e gritar".
Sardinhas provavelmente iria encarar aquilo como aplauso. Ele vivia a vida como se
fosse um espetculo. Os outros ratos simplesmente corriam de um lado para outro
guinchando e remexendo nas coisas, e isso era mais e suficiente para convencer os
humanos de que havia uma praga. Mas no, no Sardinhas. Ele precisava sempre ir mais
longe. Sardinhas e a sua yowoorll nmero de canto e dana!
- ... e os ratos carregam tudo - Malcia estava dizendo. - E o que no carregam, eles
estragam. E terrvel! O Conselho da Cidade tem comprado comida em outras cidades, mas
ningum tem muita coisa sobrando. Temos que comprar milho e outros mantimentos dos
comerciantes que viajam pelo rio. E por isso que o po est to caro.
- Caro, ? - repetiu Maurcio.
Tentamos ratoeiras, ces, veneno, mas mesmo assim os ratos continuam
chegando disse a menina. Eles tambm aprenderam a ser realmente espertos.
Raramente caem nas nossas ratoeiras hoje em dia. Bah! E eu s consigo 50 centavos por
uma cauda. De que adianta os caadores de ratos nos oferecerem 50 centavos por cauda, se
os ratos so to malandros? Os caadores de ratos tm que usar todos os tipos de
artimanhas para peg-los, o que dizem.
Atrs dela, Sardinhas correu os olhos atentamente pelo recinto e depois fez sinal
para os ratos em cima do teto puxarem a corda.
- Acho que seria uma boa ocasio para dizer d o fora!- disse Maurcio.
- Que caretas so essas que voc est fazendo? - perguntou Malcia, encarando-o.
- Oh... bem, voc sabe aquele tipo de gato que fica sorrindo o tempo todo? J ouviu
falar? Bem, eu sou do tipo que faz, voc sabe, caretas esquisitas - disse Maurcio, em
desespero. - E s vezes eu no agento e comeo a dizer coisas tipo d o fora, d o fora,
est vendo, estou fazendo de novo. E um tormento. Eu provavelmente preciso de
tratamento no, no faa isso, no hora de fazer isso ops, olha eu de novo...
Sardinhas tinha tirado seu chapu de palha da mochila. Estava segurando uma
pequena bengala.
Era um bom nmero - isso at Maurcio tinha que admitir. Algumas cidades
anunciaram que procuravam um flautista rateiro imediatamente aps ele fazer aquilo pela
primeira vez. As pessoas podiam tolerar ratos no creme, ratos no telhado e ratos na
chaleira, mas sapateado j passava dos limites. Quando voc chega a ver ratos sapateando,
est com srios problemas. Maurcio achava que, se ao menos os ratos tambm soubessem
tocar acordeo, poderiam fazer duas cidades por dia.
Ele ficou olhando tempo demais. Malcia se voltou e sua boca se escancarou de
choque e horror quando Sardinhas comeou o seu nmero. O gato viu a mo dela se
estender para pegar uma panela que estava em cima da mesa. Ela a atirou, com muita
preciso.
Mas Sardinhas era bom em se desviar de panelas. Os ratos estavam acostumados
com pessoas atirando coisas neles. Ele j estava correndo quando a panela estava a meio
caminho, e em seguida pulou para a cadeira, depois para o cho, depois se esquivou para
trs do guarda-louas, e ento se ouviu um estalido seco, metlico, definitivo.
- H! disse Malcia, e Maurcio e Keith olharam para o guarda-louas. - Um rato
a menos, de um jeito ou de outro. Eu realmente detesto ratos...
- Era Sardinhas comentou Keith.
- No, tenho certeza de que era um rato - corrigiu Malcia. - Sardinhas dificilmente
invadem cozinhas. Imagino que vocs esto pensando naquela praga de lagostas que...
- Ele adotou o nome de Sardinhas simplesmente porque viu em uma lata velha
enferrujada e achou que tinha estilo - explicou Maurcio. Ele se perguntou se teria coragem
de olhar atrs do guarda-louas.
- Era um bom rato - disse Keith. - Costumava roubar livros para mim quando eles
estavam me ensinando a ler.
- Desculpe, mas voc est maluco? - perguntou Malcia. - Era um rato. O nico rato
bom um rato morto!
- Ol? disse uma vozinha. Vinha de trs do guarda-louas.
- Ele no pode estar vivo! uma ratoeira enorme! - espantou-se Malcia. - E tem
dentes!
- Algum a? A bengala est entortando... - disse a voz. O guarda-louas era macio,
a madeira to velha que o tempo tinha feito com que ela ficasse preta, e tinha ficado slida
e pesada como pedra.
_ Isso a no um rato falando, ? - perguntou Malcia. - Por favor, diga que ratos
no falam!
_ Na verdade, ela est entortando bastante agora - continuou a voz, que estava
ligeiramente abafada.
Maurcio apertou os olhos para o espao atrs do guarda-louas. - Eu estou vendo
ele - disse o gato. - Ele calou os dentes da ratoeira com a bengala quando eles estavam se
fechando! E a, Sardinhas, como esto as coisas?
- Tudo bem, chefe respondeu Sardinhas da escurido. - Se no fosse por esta
ratoeira, eu diria que est tudo perfeito. Cheguei a mencionar que a bengala est
entortando?
- Sim, voc falou.
- Ela j entortou um pouco mais desde aquela hora, chefe.
Keith agarrou uma ponta do guarda-louas e gemeu quando tentou mov-lo.
- Parece uma rocha! - disse ele.
- Est cheio de loua - disse Malcia, agora perplexa de verdade. - Mas os ratos
realmente no falam, falam?
- Saiam da frente! - bradou Keith. Ele agarrou a borda de trs do guarda-louas
com as duas mos, apoiou um p contra a parede e empurrou.
Bem devagar, como uma imponente rvore da floresta, o guarda-louas e inclinou
para frente. As louas comearam a cair enquanto ele tombava, pratos deslizando em cima
de pratos como uma gloriosa e catica mo de cartas de um luxuoso baralho. Mesmo
assim, alguns deles sobreviveram queda, assim como algumas xcaras e pires, quando a
porta se abriu aumentando ainda mais a diverso. Mas aquilo no fez diferena porque a
enorme e pesada pea de madeira desabou estrondosamente por cima deles.
Um prato miraculosamente inteiro passou rolando por Keith e comeou a girar e
girar sobre si mesmo, cada vez mais perto do cho, com aquele som
griuiuiiuin que sempre se ouve nessas circunstncias aflitivas.
Keith esticou o brao at a ratoeira e agarrou Sardinhas. Assim que ele puxou o
rato para cima, a bengala cedeu e a armadilha se fechou com um estalo. Um pedao da
bengala saiu voando pelo ar.
- Voc est bem? - perguntou Keith.
- em, chefe, tudo o que posso dizer ainda bem que os ratos no usam roupa de
baixo... Obrigado, chefe - disse Sardinhas.
Ele era bem rechonchudo para um rato mas, quando seus ps danavam, flutuava
pelo cho como um balo.
Ouviu-se o som de ps sapateando.
Malcia, de braos cruzados e com a cara fechada, olhou para Sardinhas, depois
para Maurcio, depois para a cara de bobo de Keith, e depois para os destroos no cho.
- ... desculpe pela baguna - disse Keith. - Mas ele estava... Ela dispensou as
desculpas com um aceno de mo.
- Muito bem - disse, como se tivesse pensado profundamente a respeito. - A coisa
funciona assim, eu acho. O rato um rato mgico. E aposto que no o nico. Alguma
coisa aconteceu com ele, ou com eles, e agora so realmente bem inteligentes, apesar do
sapateado. E... so amigos do gato. Ento... por que ratos e um gato seriam amigos? E a
resposta ... existe algum tipo de esquema, certo? Eu sei! No me conte, no me conte...
- Anh? - fez Keith.
- Eu acho que nunca ningum teve que contar nada para voc - disse Maurcio.
- ... tem alguma coisa a ver com pragas de ratos, certo? Todas aquelas cidades de
que ouvimos falar... bem, voc tambm ouviu falar delas, ento vocs se juntaram com o
coiso aqui...
- Keith - disse Keith.
- ... sim... a ento vocs vo de cidade em cidade fingindo que so urna praga de
ratos, e o coiso...
_ Keith.
sim..- se faz passar por um flautista rateiro, e vocs vo atrs dele fora da cidade.
Certo? tudo uma grande farsa, no ?
Sardinhas olhou para Maurcio.
_ Ela nos pegou com a boca na botija, chefe.
_ Ento o agora vocs precisam me dar uma boa razo para eu no mandar a
Guarda atrs de vocs - terminou Malcia, triunfante.
"Eu no preciso", pensou Maurcio, "porque voc no vai. Caramba, os humanos
so to fceis." Ele se esfregou nas pernas de Malcia e deu-lhe um sorriso desdenhoso.
- Se voc fizer isso, nunca vai ficar sabendo como acaba a histria disse.
- Ah, ela vai acabar com vocs indo para a priso respondeu a garota, mas
Maurcio viu que ela estava olhando para a cara de bobo de Keith e para Sardinhas.
Sardinhas ainda usava o chapeuzinho de palha. Quando se trata de chamar ateno, esse
tipo de coisa ajuda um bocado.
Quando a viu fechando uma carranca para ele, Sardinhas tirou depressa o chapu e
segurou-o diante dele, pela aba.
- H uma coisa que eu gostaria de descobrir, chefe - disse ele -, j que estamos
descobrindo coisas.
Malcia ergueu uma sobrancelha.
- Ento? - disse. - E no me chame de "chefe"!
- Eu gostaria de descobrir por que no existem ratos nesta cidade, patroa - disse
Sardinhas. Ele sapateou alguns passos, nervoso. Malcia conseguia ter um olhar mais
penetrante que o do gato.
- O que voc quer dizer com no existem ratos? H uma praga de ratos! E, alm
disso, voc um rato!
- Existem passagens de rato por toda parte, e uns poucos ratos mortos, mas no
encontramos um rato vivo em lugar nenhum, patroa.
Malcia se inclinou para baixo.
- Mas voc um rato - disse ela.
- Sim, patroa. Mas ns s chegamos esta manh.
Sardinhas arreganhou um sorriso nervoso quando Malcia lhe deu mais uma longa
encarada.
- Voc quer um pouco de queijo? Acho que s tem nas ratoeiras.
- Acho que no, mas obrigado assim mesmo - respondeu Sardinhas muito cautelosa
e educadamente.
- No adianta, acho que realmente chegou a hora de dizer a verdade -disse Keith.
- Nananananan - interferiu Maurcio, que detestava aquele tipo de coisa. - tudo
porque...
- Voc tem razo, mocinha disse Keith, com um ar cansado. Ns vamos de
cidade em cidade com um bando de ratos e engambelamos as pessoas, fazendo-as dar
dinheiro para irmos embora. isso o que fazemos. Sinto muito por estarmos fazendo isso.
Esta era para ser a ltima vez. Sinto muito mesmo. Voc dividiu a sua comida conosco,
mesmo no tendo muita. Deveramos estar envergonhados.
Enquanto observava Malcia se decidir, Maurcio teve a impresso de que a cabea
dela funcionava de um modo diferente da cabea das outras pessoas. Ela entendia as coisas
difceis sem nem sequer pensar. Ratos mgicos? Claro, claro. Gatos que falam? Estive l, fiz
aquilo, comprei a camiseta. As coisas simples que eram difceis.
Os lbios dela estavam se movendo. Ela estava, Maurcio percebeu, inventando
uma histria a partir daquilo.
- Ento... voc vem junto com os seus ratos amestrados...
- Ns preferimos "roedores letrados", patroa - corrigiu Sardinhas. -Tudo bem, os
seus roedores letrados, vocs entram em uma cidade e... o que acontece com os ratos que j
estavam l?
Sardinhas olhou para Maurcio, desamparado. Maurcio acenou com a cabea para
ele prosseguir. Todos estariam com srios problemas se Malcia no inventasse uma histria
de que gostasse.
- Eles ficam fora do nosso caminho, chefe, quero dizer, patroa - disse Sardinhas.
- Eles tambm sabem falar?
_ No, patroa.
Acho que o Cl os v um pouquinho como macacos - disse Keith. Eu estava
falando com Sardinhas - disse a menina...
_ Desculpe.
_ E no h nenhum outro rato por aqui? - prosseguiu Malcia.
_ No, patroa. Uns poucos esqueletos velhos, algumas pilhas de venenos e uma
poro de ratoeiras, patroa. Mas nenhum rato, patroa.
- Mas os caadores de ratos apanham um monte de caudas de ratos todos os dias!
- Estou falando o que eu vi, chefe. Patroa. Nenhum rato, chefe. Patroa. No
existem outros ratos em nenhum lugar que eu tenha visto, chefe patroa.
- Voc j deu uma olhada nessas caudas de rato, mocinha? - perguntou Maurcio.
- Como assim? - perguntou Malcia.
- Elas so uma fraude. Pelo menos uma parte delas. No passam de velhos cadaros
de botas, feitos de couro. Eu vi algumas na rua.
- No eram caudas de verdade? perguntou Keith.
- Eu sou um gato. Voc acha que no sei como uma cauda de rato?
- Mas certamente as pessoas iriam perceber! - questionou Malcia.
- E mesmo? - disse Maurcio. - Voc sabe o que so ponteiras?
- Ponteiras? Ponteiras? O que ponteiras tm a ver com isso? - perguntou Malcia,
asperamente.
- So aqueles pedacinhos de metal na ponta dos cadaros.
- Como que um gato conhece uma palavra dessas? - perguntou a menina.
- Todo mundo precisa saber alguma coisa - gabou-se Maurcio. - Voc j olhou de
perto aquelas caudas de rato?
- claro que no. A gente pode pegar a peste dos ratos! - disse Malcia. - E
verdade, as suas pernas explodem - comentou Maurcio com um sorriso sarcstico. - por
isso que voc no viu as ponteiras. As suas pernas tm explodido ultimamente, Sardinhas?
- Hoje no, chefe. Afinal, ainda no nem hora do almoo.
Malcia pareceu gostar.
- A-ha! disse ela, e Maurcio achou que aquele "ha" tinha uma conotao um
tanto custica.
- Ento... voc no vai contar Guarda sobre ns? - arriscou, esperanoso.
- Contar o qu? Que eu andei conversando com um rato e um gato? Claro que no.
Eles diriam ao meu pai que ando inventando histrias, e eu seria trancada para fora do meu
quarto de novo.
- Voc trancada para fora do quarto como castigo? - perguntou Maurcio.
- E. Isso quer dizer que eu no posso pegar meus livros. Eu sou uma pessoa muito
especial, como vocs devem ter percebido disse Malcia, orgulhosa. Vocs j ouviram
falar das Irms Grima? Agoniza e Eviscera Grima? Pois so a minha av e a minha tia av.
Elas escreviam... contos de fadas.
"Ah, ento estamos temporariamente livres de problemas aqui", pensou Maurcio.
"E melhor faz-la continuar falando."
- No sou um leitor assduo, j que sou um gato - disse ele. - Ento, como so esses
contos? Histrias sobre pessoinhas pequenininhas de asinhas, tilintando por a?
- No. Elas no eram muito boas em pessoinhas tilintantes. Elas escreviam... contos
de fadas reais. Com um monte de sangue, ossos, morcegos e ratos. Eu herdei o talento para
contar histrias - acrescentou.
- Eu meio que imaginei isso - disse Maurcio.
- E se no tem nenhum rato embaixo da cidade, e os caadores de ratos apanham
cadaros de botas, sinto que alguma coisa est cheirando mal -ponderou a menina.
- Desculpe - disse Sardinhas -, acho que fui eu. Estou um pouco nervoso...
Ouviram-se rudos vindos de cima.
- Depressa, saiam pelo quintal! - ordenou Malcia. - Subam no celeiro de feno, em
cima do estbulo! Depois eu levo alguma coisa para vocs comerem! Sei exatamente como
funciona esse tipo de coisa!




Captulo 5

CAPTULO 5

Bronzeado Intenso estava em um tnel, a vrias ruas de distncia, pendurado em
quatro pedaos de barbante presos armadura que estava usando. Eles estavam amarrados
a uma vara, equilibrada como uma gangorra nas costas de um rato muito gordo; dois outros
ratos estavam sentados na outra ponta, e diversos outros ratos a manejavam.
Bronzeado Intenso estava pendurado bem acima dos dentes da grande ratoeira de
metal, que bloqueava o tnel completamente.
Ele guinchou o sinal de parar. A vara vibrou um pouco com seu peso.
- Estou bem em cima do queijo - disse.
-Tem cheiro de Lancre Blue vein, Extra Forte. Intocado. Bem velho, tambm.
Movam-me mais para dentro, umas duas patas
3
.
A vara balanou para cima e para baixo quando ele foi empurrado para frente.
- Cuidado, senhor - disse um dos ratos mais jovens que se amontoavam no tnel,
atrs do Peloto Anti-ratoeiras.
Bronzeado Intenso grunhiu e baixou os olhos para os dentes da ratoeira, a trs
centmetros do seu nariz. Ele puxou um pedao curto de madeira de um dos seus cintos;
um pequeno caco de espelho tinha sido colado em uma extremidade.
- Vocs a, pessoal, movam a vela um pouquinho para este lado comandou.
Assim est bom. Assim est bom. Vejamos agora... ele empurrou o espelho para alm
dos dentes e o virou gentilmente. - Ah, bem como eu pensei... uma Dentadinha Prattle &
Johnson, sem dvida. Uma das velhas MK Trs, mas com trava de segurana extra. um
grande progresso. Tudo bem. Ns sabemos tudo sobre elas, no mesmo? Queijo para o
ch, rapazes!

3. Unidade de medida dos ratos. Cerca de uma polegada, ou 2,54 centmetros.
Houve uma risada nervosa dos observadores, mas uma voz disse:
- Ora, essas so fceis...
- Quem disse isso? - perguntou Bronzeado Intenso, bruscamente. Fez-se o silncio.
Bronzeado Intenso virou a cabea para trs. Os ratos tinham se afastado cautelosamente
para o lado, deixando uma rata que parecia muito, muito solitria.
- Ah, Nutriente - disse Bronzeado Intenso, voltando-se de novo para o mecanismo
da ratoeira. - Ento fcil, no ? Fico feliz em saber. Ento voc pode nos mostrar como
se faz.
- Ahn... quando eu disse fcil... comeou Nutriente. Quero dizer, Enconserva
me mostrou na ratoeira de treinamento, e ele disse...
- No precisa ser modesta - interrompeu Bronzeado Intenso, com um brilho forte
nos olhos. - Est tudo pronto. Vou apenas assistir, certo? Voc pode colocar a armadura e
fazer isso, no pode?
- ... mas, mas, mas, pensando melhor, eu no estava enxergando muito bem quando
ele mostrou, e, e, e...
- Vou lhe dizer o que faremos - disse Bronzeado Intenso. - Eu trabalho na ratoeira,
est bem?
Nutriente ficou muito aliviada.
- E voc me diz exatamente o que fazer - acrescentou Bronzeado Intenso.
- Ahn... comeou Nutriente. Agora ela parecia uma rata louca reingressar no
Peloto dos Fuadores.
- Maravilha - disse o rato. Bronzeado Intenso ps o espelho de lado
cuidadosamente e puxou da armadura uma extenso de metal. Cutucou a ira, cauteloso.
Nutriente estremeceu com o som de metal no metal. -Agora onde eu estava... ah, sim, aqui
h uma barra, uma pequena mola e uma lingeta. O que devo fazer agora, Srta. Nutriente? -
Ahn, ahn, ahn - gaguejou Nutriente.
- As coisas esto rangendo aqui, Senhorita Nutriente - disse Bronzeado Intenso l
do fundo da ratoeira.
-Ahn, ahn, voc cala o troo...
- Qual destas coisas o troo, Senhorita Nutriente? No tenha pressa, oooooops,
este pedao de metal est balanando, mas no me deixe apress-la, de modo algum...
-Voc cala o, ahn, troo, ahn, o troo, ahn, o troo... ahn... - os olhos de Nutriente
reviravam freneticamente.
- Talvez seja esta grande - PLC- argh, argh, argh... Nutriente desmaiou.
Bronzeado Intenso escorregou para fora da armadura e pulou em cima da ratoeira.
- Tudo em ordem disse ele. Eu prendi firme, agora ela no vai disparar.
Vocs, rapazes, podem arrast-la para fora do caminho. - Voltou para junto do peloto e
deixou cair um naco de queijo peludo de mofo em cima do estmago palpitante de
Nutriente. - Nesse negcio de ratoeiras, muito importante ser preciso, sabe? Ou voc
preciso, ou morre. O segundo camundongo fica com o queijo. Bronzeado Intenso
fungou. bem, agora nenhum humano que vier aqui vai ter dificuldades em perceber que
existem ratos por perto...
Os outros estagirios riram aquela risadinha nervosa das pessoas que viram outro
atrair a ateno do mestre e esto contentes por no ter sido nenhum deles.
Bronzeado Intenso desenrolou um pedao de papel. Ele era um rato prtico, e a
idia de que o mundo podia ser capturado em pequenos smbolos o preocupava um pouco.
Mas podia ver como aquilo era til. Quando desenhava no papel figuras sobre a disposio
de um tnel, o papel se lembrava. O papel no ficava confuso com novos cheiros. Outros
ratos, se soubessem ler, podiam ver em sua cabea o que o autor tinha visto. Ele tinha
criado mapas. Eram um desenho do mundo.
- Coisa incrvel, essa nova tecnologia disse ele. Ento... temos veneno
marcado aqui, dois tneis para trs. Voc cuidou disso, Enconserva?
- Est devidamente enterrado e fuado - respondeu Enconserva, seu substituto
imediato. - Era o veneno cinzento n 2.
- Bom rato disse Bronzeado Intenso. - uma coisa muito perigosa de comer.
- Estava cheio de quiquis mortos em volta.
- Aposto que estava. No existe antdoto para aquela coisa.
- Encontramos tambm bandejas de n. 1 e n. 3 - disse Enconserva. -Um monte
delas.
- Voc pode sobreviver ao veneno n. l, se for sensato - disse Bronzeado Intenso.
Lembrem-se disso, todos vocs. E, se alguma vez vocs comerem veneno n. 3, temos
uma substncia que ir salv-los. Quer dizer, no fim das contas vocs vo sobreviver, mas
durante um ou dois dias vo desejar que estivessem mortos...
- Tem um monte de veneno - insistiu Enconserva, nervoso. Mais do que j vi em
toda a minha vida. Esqueletos de ratos por toda a parte.
- D para tirar uma boa dica de segurana disso tudo - disse Bronzeado Intenso,
comeando a examinar um novo tnel. - No comam um rato morto a no ser que tenham
certeza da causa de sua morte. Se no fizerem isso, vo morrer da mesma coisa que ele.
- Perigoso Feijo diz que ns nunca deveramos comer ratos lembrou
Enconserva.
- , bem, pode ser - concordou Bronzeado Intenso. - Mas, aqui nos tneis, temos
que ser prticos. Nunca desperdice uma boa refeio. E algum acorde Nutriente!
- Muito veneno! - murmurou Enconserva quando o peloto seguiu em frente. -
Eles realmente devem odiar os ratos por aqui.
Bronzeado Intenso no respondeu. Podia ver que os ratos j estavam do nervosos.
Havia cheiro de medo nas passagens de rato. Eles nunca tinham se deparado com tanto
veneno antes. Bronzeado Intenso gerai-te no se preocupava com nada, e detestava sentir a
preocupao comeando, bem dentro dos seus ossos...
Um rato pequeno, esbaforido, subiu o tnel correndo e se agachou na frente dele.
- Midos, senhor. Equipe de Fuadores Pesados n 3 - ele disparou. -Encontramos
uma ratoeira, senhor! No do tipo comum! Refrescncia caiu direto nela! Venha, por favor!
Havia muita palha no palheiro acima do estbulo, e o calor dos cavalos vindo de
baixo tornava o lugar bastante confortvel.
Keith estava deitado de costas, olhando para o teto e cantarolando consigo mesmo.
Maurcio observava o seu almoo, que fremia o nariz.
At o momento em que deu o bote, Maurcio parecia uma sofisticada mquina de
matar. Mas essa impresso foi desfeita no instante em que apanhou a presa. Ergueu a parte
traseira, balanando-a um pouco de um lado para o outro, com a cauda chicoteando o ar
como uma serpente, e ento mergulhou em direo vtima, com as garras mostra...
- Quiqui!
- Tudo bem, o negcio o seguinte - disse Maurcio bola de plos tremula que
estava em suas garras - Voc s precisa dizer alguma coisa. Qualquer coisa. Pode ser "me
solta" e at "socorro". Quiqui no vai adiantar. E s um rudo. s pedir que eu solto
voc. Ningum vai poder dizer que eu no sou extremamente tico quanto a isso.
- Quiqui! - gritou o camundongo.
- Ento est certo - disse o gato, e matou a presa instantaneamente. Carregou sua
vtima at um canto, onde Keith estava sentado sobre a palha acabando de comer um
sanduche.
- Ele no sabia falar - disse Maurcio, rapidamente.
- Eu no disse nada - respondeu Keith.
- Quer dizer, eu dei uma chance a ele - continuou o gato. - Voc ouviu tudo, no
foi? Era s ele dizer que no queria ser comido.
- Tudo bem.
- Voc no tem esse tipo de problema, no precisa falar com seus sanduches -
prosseguiu Maurcio, como se ainda estivesse incomodado com alguma coisa.
- Eu nem saberia o que dizer a eles - disse o garoto.
- E eu gostaria de ressaltar que no o maltratei - adicionou Maurcio. -Foi uma
nica patada com a boa e velha garra e ele disse adeus. Mas claro que ele no disse nada,
j que no tem inteligncia para isso.
- Eu acredito em voc.
- Ele nem sentiu nada - insistiu Maurcio.
Ouviu-se um grito vindo de algum lugar em uma rua prxima, e depois o rudo de
loua quebrada. Isso vinha acontecendo com freqncia na ltima meia hora.
- Parece que os rapazes ainda esto trabalhando - comentou Maurcio, levando o
camundongo morto para trs de uma pilha de feno. No h nada melhor para produzir
um bom berro do que Sardinhas sapateando em cima da mesa.
As portas do estbulo se abriram. Um homem entrou, arreou dois cavalos e os
levou para fora. Logo em seguida, ouviu-se o som de uma carruagem saindo do ptio.
Poucos segundos depois, trs batidas fortes vieram de baixo. As batidas se
repetiram. E depois se repetiram de novo. Finalmente, a voz de Malcia disse:
- Vocs dois esto a em cima ou no?
Keith engatinhou para fora do feno e olhou para baixo.
- Sim.
- Voc no ouviu a batida secreta? - perguntou Malcia, olhando para ele l em
cima, irritada.
- Aquilo no parecia uma batida secreta - disse Maurcio, de boca cheia.
- Foi Maurcio quem disse isso? - perguntou Malcia, desconfiada.

Sim - disse Keith. - Voc deve desculp-lo, ele est comendo algum. Maurcio
engoliu depressa.
No algum - sibilou. - S algum quem sabe falar! Caso contrrio, apenas
comida!
__ Aquilo foi, sim, uma batida secreta! - disse Malcia asperamente. - Eu
tendo dessas coisas! E voc deveria ter respondido com outra batida secreta!
_ Mas e se fosse algum batendo na porta, voc sabe, simplesmente por estar se
sentindo animado e bem disposto, e ns batssemos de volta, o que iria pensar que tem
aqui em cima? - refletiu Maurcio. - Um besouro extremamente pesado?
Malcia ficou insolitamente calada por um momento. Ento disse:
- Bem lembrado, bem lembrado. J sei, da prxima vez vou gritar "Sou eu, Malcia!"
e depois dar a batida secreta. Assim vocs sabero que sou eu e podero dar a batida
secreta em resposta. Combinado?
- Por que no dizer simplesmente "Ei, vocs esto a em cima?" - perguntou Keith,
inocentemente.
Malcia suspirou.
- Ser que voc no tem nem um pouco de senso dramtico? Olhe, meu pai foi at
a Rathaus para se encontrar com os outros conselheiros. Ele disse que a loua foi a gota
d'gua!
- A loua? - disse Maurcio. - Voc contou a ele sobre Sardinhas?
- Eu tive que dizer que me assustei com um rato enorme e tentei subir no guarda-
louas para fugir.
- Voc mentiu?
- S contei uma histria - replicou Malcia, calmamente. - E foi uma boa histria.
Muito mais verdadeira do que a verdadeira histria soaria. Um rato sapateador? De
qualquer modo, ele no estava realmente interessado porque houve um monte de queixas
hoje. Os ratos amestrados de vocs esto mesmo incomodando as pessoas. Eu estou
adorando.
Eles no so nossos ratos, so ratos deles - disse Keith.
- E sempre trabalham rpido - disse Maurcio, orgulhoso. - No so de aprontar
quando se trata de... aprontar.
- Numa cidade em que estivemos no ms passado, os conselheiros anunciaram que
precisavam de um flautista rateiro na manh seguinte -disse Keith. - Foi o grande dia de
Sardinhas.
- Meu pai gritou muito e tambm mandou chamar Blunkett e Spears - contou
Malcia. So os caadores de ratos! E vocs sabem o que isso significa, no sabem?
Maurcio e Keith se entreolharam.
- Vamos fazer de conta que no - respondeu Maurcio.
- Significa que vamos poder entrar escondidos no depsito deles e resolver o
mistrio das caudas de cadaro de bota! - completou Malcia. Ela deu uma olhada
desdenhosa para Maurcio. E claro, seria mais... satisfatrio se fssemos quatro crianas
e um cachorro, porque esse o nmero certo para uma aventura, mas teremos que nos
contentar com o que temos.
- Ei, ns s roubamos de governos! - protestou Maurcio.
- Ahn, mas apenas de governos que no so pais de pessoas, bvio -emendou
Keith.
- E da? - perguntou Malcia, dando uma olhada estranha para Keith.
- No a mesma coisa que ser criminoso! - comentou Maurcio.
-Ah, mas, quando tivermos as provas, poderemos lev-las ao Conselho, e ento no
ser crime nenhum, pois teremos salvado o dia - disse Malcia, em um tom de enfastiada
pacincia. E claro que possvel que o Conselho e a Guarda estejam de conchavo com
os caadores de ratos, portanto no devemos confiar em ningum. Francamente, gente,
vocs nunca leram um livro? Logo vai ficar escuro, a eu venho pegar vocs e vamos
conseguir abrir o cadeado.
- Ser que vamos? - perguntou Keith.
- Sim. Com um grampo de cabelo respondeu Malcia. Sei que possvel,
porque j li a respeito centenas de vezes.
- Que tipo de cadeado eles tm? - perguntou Maurcio.
- Dos grandes - disse Malcia. - Isso torna as coisas mais fceis, claro.
- Ela se voltou bruscamente e saiu correndo do estbulo.
- Maurcio? - disse Keith.
.-Sim? O que um cadeado, e como se faz para abri-lo?
_ No sei. Uma fechadura, quem sabe? - Mas voc disse...
- Sim mas eu estava s tentando faz-la continuar falando, para o caso de se tornar
violenta - disse Maurcio. - Ela pirada da cabea, se quer saber. uma dessas pessoas
como... como os atores. Voc sabe. Representa tempo todo. Vive completamente fora
deste mundo. Como se fosse tudo uma grande histria. Perigoso Feijo um pouco assim.
Uma pessoa altamente perigosa, em minha opinio.
- Ele um rato muito gentil e atencioso!
- Ah, sim, mas o problema, entende, que ele pensa que todo mundo igual a ele.
Pessoas assim so encrenca vista, garoto. E a nossa amiguinha acha que a vida como um
conto de fadas.
- Bem, isso inofensivo, no ?
- Sim, mas, nos contos de fadas, quando algum morre... s uma palavra.
A Equipe de Fuadores Pesados n 3 estava dando uma descansada e, de qualquer
forma, estavam ficando sem munio. Ningum sentia vontade de passar pela ratoeira para
chegar ao fio d'gua que escorria pela parede. E ningum gostaria de olhar para o que havia
na ratoeira.
- Coitado do velho Refrescncia - disse um rato.
- Era um bom rato. Mas devia ter olhado melhor onde andava - ponderou outro
rato.
- Ele achava que sabia tudo - emendou mais outro rato. - Mas era um rato decente,
se bem que meio fedorento.
- Ento, que tal tir-lo da ratoeira? - sugeriu o primeiro rato. - No Parece direito
deixar que ele fique l desse jeito.
- Sim. Especialmente considerando que estamos com fome. Um dos ratos lembrou:
- Perigoso Feijo disse que no devemos nunca comer rato.
Outro rato disse:
- No, isso s quando voc no sabe do que ele morreu, porque pode ter sido de
veneno.
Um outro rato continuou:
- E ns sabemos do que ele morreu. Ele morreu de esmagamento. Voc no pode
pegar esmagamento.
Todos olharam para o falecido Refrescncia.
- O que vocs acham que acontece depois que voc morre? - perguntou um rato
lentamente.
- Voc comido. Ou ento fica todo seco, ou cheio de mofo.
- O qu, inteiro?
- Bem, geralmente deixam os ps.
O rato que tinha feito a pergunta disse:
- Mas o que acontece com a parte de dentro? E o rato que tinha mencionado os ps
disse:
-Ah, aquela parte verde, gosmenta e gorgolejante? No, acho que voc deve deixar
aquilo tambm. O gosto horrvel.
- No, eu quero dizer aquela parte dentro de voc que voc. Onde ela vai parar?
- Desculpe, agora voc me pegou.
- Bem... voc sabe, tipo... sonhos?
Os ratos concordaram. Sabiam o que eram sonhos. Os sonhos foram um grande
choque quando comearam a acontecer.
- Bem, ento, nos sonhos, quando voc est sendo perseguido por ces, ou voando,
ou o que quer que seja... quem est fazendo aquilo? No o seu corpo, j que ele est
dormindo. Ento deve ser uma parte invisvel que vive dentro de voc, certo? E estar
morto como estar dormindo, no ?
- No exatamente como estar dormindo - corrigiu um rato, hesitante olhando de
relance para a coisa consideravelmente achatada que antes era conhecida como
Refrescncia. - Quero dizer, voc no fica cheio de sangue e pedaos caindo para fora. E
voc acorda.

_ Ento, disse o rato que tinha levantado a questo sobre a parte invisvel -,
quando voc acorda, aonde vai a parte que sonha? Quando morre, aonde vai parar aquela
parte que est dentro de voc?
- O qu, a parte verde e gosmenta?
_ No! A parte que fica atrs dos seus olhos!
- Voc quer dizer, a parte cinza-rosada? _ No, aquilo no! A parte invisvel!
- Como que eu vou saber? Nunca vi nenhuma parte invisvel! Todos os ratos
baixaram os olhos para Refrescncia.
- No gosto deste tipo de conversa - disse um deles. Faz lembrar as sombras
luz da vela.
Outro rato disse:
- Vocs j ouviram falar do Rato-de-Osso? Dizem que ele vem buscar a gente
depois que morre.
- Dizem, dizem - resmungou um rato. - Dizem que existe um Grande Rato
Debaixo da Terra que fez tudo, o que dizem. Ento ele tambm fez os humanos? Deve
realmente gostar de ns, para fazer os humanos tambm! Ha?.
- Como que vou saber? Quem sabe eles foram feitos por um Grande Humano?
- Ora, voc est simplesmente sendo idiota - disse o rato que estava em dvida, que
se chamava Tomate.
-Tudo bem, tudo bem, mas voc tem que admitir que todas as coisas no poderiam
ter simplesmente, bem, aparecido, poderiam? Tem que haver uma razo. E Perigoso Feijo
diz que existem coisas que devemos fazer porque elas so a coisa certa a fazer. Bem, quem
decide o que est certo? De onde vm o "certo" e o "errado"? Dizem que, se voc for um
bom rato, talvez o Grande Rato encha este tnel de boa comida, que o Rato-de-Osso vai
levar para voc, para...
- Mas Refrescncia ainda est aqui. E eu no vi nenhum Rato-de-Osso! - Ah, dizem
que voc s o v quando voc que ele vem buscar.
"Ah, ? Ah, ? - impacientou-se outro rato, apelando para o sarcasmo insano de to
nervoso. - Ento como foi que os tais que dizem viram? H?
Conte para mim! A vida j ruim o bastante sem ter que se preocupar com coisas
invisveis que voc no v!
- Muito bem, muito bem, o que est acontecendo?
Os ratos se voltaram, incrivelmente felizes por ver Bronzeado Intenso subir
apressado pelo tnel.
Bronzeado Intenso forou passagem. Tinha trazido Nutriente consigo "Nunca era
cedo demais", pensou, "para um membro do peloto descobrir o que acontecia com quem
no tinha entendido as coisas direito."
- Entendo - disse ele, olhando para a ratoeira. E balanou a cabea tristemente. - O
que eu sempre digo para todo mundo?
- Para no usar tneis que no tenham sido marcados como desimpedidos, senhor-
disse Tomate. - Mas Refrescncia, bem, ele no um... ele nunca foi um bom ouvinte. E
fazia questo de seguir em frente.
Bronzeado Intenso examinou a ratoeira e tentou manter uma expresso de
objetividade confiante. Mas era difcil fazer isso. Ele nunca tinha visto uma ratoeira como
aquela. Parecia ser especialmente cruel, mais para espremedor que para machadinha. Tinha
sido armada em um lugar onde um rato correndo para a gua iria obrigatoriamente acion-
la.
- Ele agora no vai mais ouvir coisa nenhuma, isso certo disse. - A cara parece
familiar. Isto , a no ser pelos olhos saltados e pela lngua pendurada para fora.
- Ahn, voc falou com Refrescncia esta manh na revista, senhor -lembrou um
rato. Disse a ele que estava promovido a fuador, e para ir em frente, senhor.
A expresso de Bronzeado Intenso permaneceu inalterada. Ento ele disse:
- Precisamos ir. Estamos encontrando muitas ratoeiras por toda a parte. Daremos
um jeito de voltar at vocs. Ningum deve seguir adiante por aquele tnel, entendido?
Digam todos "Sim, Bronzeado Intenso!"
- Sim, Bronzeado Intenso ecoaram os ratos.
- E um de vocs fique de guarda. Pode haver mais ratoeiras naquela direo.
- O que faremos com Refrescncia, senhor? - perguntou Tomate.
No Comam a parte verde, gosmenta e gorgolejante - disse Bronzeado Intenso, e
saiu apressado.
"Ratoeiras!", pensou. Havia ratoeiras demais. E veneno demais. At os membros
mais experientes do peloto j estavam ficando nervosos. Ele no gostava de se deparar
com coisas desconhecidas. Voc costuma descobrir o que so as coisas desconhecidas
quando elas o matam.
Os ratos estavam se espalhando embaixo da cidade, e ela no era como nenhuma
outra cidade que j tinham visto. O lugar inteiro era uma ratoeira. No tinham conseguindo
encontrar um s quiqui vivo. Nem um nico. Aquilo no era normal. Em todos os lugares
deveria haver ratos. Onde h humanos, h ratos.
E, ainda por cima, os ratos jovens perdiam tempo demais se preocupando com...
coisas. Coisas que no se pode ver nem cheirar. Coisas das sombras. Bronzeado Intenso
balanou a cabea. No havia espao nos tneis para esse tipo de pensamento. A vida era
real, a vida era prtica, e a vida podia ser tirada muito depressa se voc no estivesse
prestando ateno...
Ele notou que Nutriente olhava em volta e farejava o ar enquanto eles trotavam por
um cano.
- Est certo - disse ele, aprovador. - Cautela nunca demais. Nunca entrar
correndo. At o rato na sua frente pode ter tido sorte e escapado da armadilha.
- Sim, senhor.
- Mas tambm no se preocupe demais.
- Ele estava com uma aparncia horrivelmente... achatada, senhor.
- Os tolos entram correndo, Nutriente. Os tolos entram correndo... Bronzeado
Intenso conseguia sentir o medo se espalhando. Isso o preocupava. Se os Mutantes
entrassem em pnico, entrariam em pnico como ratos. E os tneis da cidade no eram um
lugar apropriado para ratos correrem. Mas, se um dos ratos abandonasse as fileiras e sasse
correndo, a maior parte deles iria atrs. O cheiro dominava os tneis. Quando as coisas iam
bem, todo mundo se sentia bem. Quando o medo chegava, flua pelas passagens como uma
enxurrada. Pnico, no mundo dos ratos, era uma doena que podia ser transmitida com
muita facilidade.
As coisas no melhoraram em nada quando eles alcanaram o resto do Peloto
Anti-ratoeiras. Desta vez, encontraram um novo veneno.
- No se preocupem - disse Bronzeado Intenso, preocupado. - J topamos com
novos venenos antes, certo?
- Mas isso foi h eras comentou um rato. - Lembram-se daquele em Escrote?
Com grozinhos azuis brilhantes? Que queimava os ps quando voc pisava neles? Que
pegou as pessoas antes que elas percebessem?
- Eles tm isso aqui?
- melhor vir ver.
Em um dos tneis, havia uma rata cada de lado. Os ps estavam contrados, como
punhos. Ela gemia.
Bronzeado Intenso deu uma olhada e percebeu que, para aquela rata, estava tudo
acabado. Era s uma questo de tempo. Para os ratos em Escrote, tinha sido uma horrvel
questo de tempo.
- Eu poderia mord-la na nuca - ofereceu-se um rato. - Acabaria com tudo
depressa.
- um pensamento caridoso, mas aquela substncia entra no sangue -preveniu
Bronzeado Intenso. - Encontre uma ratoeira de mola que no tenha sido neutralizada. Faa
isso com cuidado.
- Pr um rato em uma ratoeira, senhor? - perguntou Nutriente.
- Sim! melhor morrer depressa do que devagar!
- Mesmo assim, to... - comeou a protestar o rato que havia se oferecido para dar
a mordida.
Os plos em volta do focinho de Bronzeado Intenso se eriaram. Ele se ergueu nas
patas traseiras e arreganhou os dentes.
- Faa o que estou mandando, ou eu vou morder voc - fugiu. O outro rato se
agachou.
- Est bem, Bronzeado Intenso, est bem...
- E avise todos os outros pelotes! - berrou. - Isso no uma caa aos ratos, isso
guerra Todo mundo recuando, inteligentemente! Ningum toque em nadai Ns vamos...
Sim? O que foi agora?

Um pequeno rato estava se insinuando para perto de Bronzeado Intenso quando o
caador de ratoeiras deu meia-volta, o rato se agachou apressadamente, quase rolando de
costas para demonstrar o quanto era pequeno e inofensivo.
- Por favor, senhor... - murmurou.
-Sim?
- Desta vez, encontramos um vivo...

De O sr.. Coelho vive uma aventura

- Ol? Ol, sou. E vou dar a batida secreta Ouviram-se trs batidas na porta do
estbulo e a voz de Malcia se ergueu novamente.
- Ol, vocs ouviram a batida secreta?
- Talvez ela v embora se ficarmos quietos - disse Keith, na palha.
- Eu no diria isso - respondeu Maurcio. Ele ergueu a voz e respondeu: - Estamos
aqui em cima!
- Voc ainda precisa dar a batida secreta - gritou Malcia.
- Oh, prbllttrrrp exclamou Maurcio entre dentes, e felizmente ne-nenhum
humano sabe que palavro feio isso em lngua de gato. - Olhe, sou eu t legal? Um gato...
Que fala... Como voc vai me reconhecer? preciso usar um cravo vermelho?
- De um jeito ou de outro, no acho que voc seja um gato falante respeitvel -
disse Malcia, subindo a escada. Ela ainda estava vestida de preto e tinha prendido o cabelo
em um coque embaixo de um leno Tambm trazia uma grande sacola pendurada no
ombro.
- Caramba, voc sacou direitinho concordou Maurcio.
- Quero dizer, voc no usa botas, nem espada, e nem um chapelo com uma pena
em cima - disse a menina, j subindo para o palheiro.
Maurcio lhe deu uma longa mirada.
- Botas? perguntou afinal. - Nestas patas?
- Ora, estava em uma figura, em um livro que li - explicou Malcia calmamente. -
Um livro bobinho, para crianas. Cheio de bichos vestidos como humanos.
Passou pela cabea felina de Maurcio, e no pela primeira vez, que, se ele se
mexesse depressa, poderia estar fora da cidade e a bordo de uma barcaa, ou coisa que o
valha, em cinco minutos.
Certa vez, quando ele era apenas um filhote, foi levado para casa por uma
menininha, que o vestiu com roupas de boneca e o sentou a uma mesinha, junto com um
par de bonecas e trs-quartos de um ursinho de pelcia. Conseguiu escapar por uma janela
aberta, mas precisou de um dia inteiro para se livrar do vestido. A menina poderia ter sido
Malcia. Ela achava que os bichos eram apenas pessoas que no prestavam muita ateno.
- Eu no uso roupas - disse ele. No era um comentrio brilhante, mas
provavelmente era melhor do que dizer "acho que voc maluca".
- Poderia ser um avano - disse Malcia. -J est quase escuro. Vamos! Precisamos
nos mover como gatos!
- Oh, tudo bem. Isso eu acho que consigo fazer.
"Entretanto", pensou ele, alguns minutos depois, "nenhum gato jamais se moveu
como Malcia". Ela obviamente achava que no adiantava nada parecer discreto, a no ser
que as pessoas pudessem ver que voc estava sendo discreto. Na verdade, quando ela saiu
andando de lado, sorrateira, de uma porta para outra, as pessoas na rua pararam para olhar.
Maurcio e Keith foram caminhando despreocupadamente logo atrs dela. prestou ateno
neles.
Por fim, em uma ruela estreita, a menina parou diante de um edifcio m uma grande
tabuleta preta de madeira pendurada acima da A tabuleta mostrava uma poro de ratos,
uma espcie de estrela feita de ratos, com todas as caudas amarradas com um grande n.
_ o smbolo da antiga Confraria dos Caadores de Ratos - sussurrou Malcia,
tirando a sacola do ombro com uma balanada.
__ Eu sei - disse Keith. - horrvel.
_ Mas um desenho interessante - observou Malcia.
Uma das coisas mais significativas na porta abaixo da tabuleta era o grande cadeado
que a mantinha fechada. "Estranho", pensou Maurcio. "Se os ratos fazem as suas pernas
explodirem, por que os caadores de ratos precisam de um grande cadeado no depsito?"
- Por sorte, estou preparada para qualquer eventualidade - disse Malcia, enfiando a
mo na sacola, produzindo um som como o de garrafas e pedaos de metal se chocando
entre si.
- O que voc tem a dentro? - perguntou Maurcio. - Um pouco de tudo?
- O arpo e a escada de corda ocupam boa parte do espao - respondeu Malcia,
ainda apalpando dentro da sacola. - E tem tambm o grande estojo de remdios, o pequeno
estojo de remdios, a faca, a outra faca, o espelho para enviar sinais, o estojo de costura, e...
isto aqui...
Ela puxou para fora uma trouxinha de pano preto. Quando a desenrolou, Maurcio
viu um brilho metlico.
-Ah, mixas, estou certo? J vi alguns ladres trabalhando...
- Grampos de cabelo - corrigiu Malcia, escolhendo um. - Os grampos de cabelo
sempre funcionam nos livros que li. Voc simplesmente enfia no buraco da fechadura e
gira. Tenho uma coleo de grampos pr-entortados.
Mais uma vez, Maurcio sentiu um friozinho na nuca. "Eles funcionam em
histria, pensou. " cus."
- E como e que voc sabe tanta coisa sobre arrombar fechaduras? -
Perguntou o gato.
- Eu j disse, eles me trancam fora do quarto para me castigar - respondeu Malcia,
girando o grampo entre os dedos.
Maurcio j tinha, de fato, visto ladres trabalhando. Homens invadindo edifcios
na calada da noite detestavam ver ces, mas no se importa vam com gatos. Os gatos nunca
tentavam rasgar a garganta deles. E o que os ladres costumavam ter, ele sabia, eram umas
ferramentas pequeninas complicadas, usadas com grande cuidado e preciso. Eles no
usavam aqueles entope...
Clique!
Bom disse Malcia, em um tom satisfeito.
- Foi sorte - comentou Maurcio quando o cadeado se abriu. Ele olhou para Keith. -
Voc tambm acha que foi sorte, no , garoto?
- Como que eu vou saber? Nunca vi ningum fazer isso antes.
- Eu sabia que ia funcionar - disse a menina. - Funcionou no conto de fadas A
stima mulher do Barbaverde, em que ela escapa da Sala do Terror e o apunhala no olho
com um arenque congelado.
Voc chama isso de conto de fadas? perguntou Keith.
Sim respondeu Malcia, orgulhosa. Diretamente dos Contos de Grma.
- Vocs tm uns contos de fadas meio pesados por estas bandas - observou
Maurcio, balanando a cabea.
Malcia empurrou a porta, que se abriu.
Oh, no gemeu. Por essa eu no esperava...
Em algum lugar abaixo das patas de Maurcio, e a cerca de uma rua de distncia,
uma fmea quiqui, o nico roedor local que os Mutantes encontraram vivo, estava
agachada na frente de Perigoso Feijo. Os pelotes tinham sido chamados de volta. Pelo
jeito, aquele no ia ser um bom dia.
"Ratoeiras que no matam", pensou Bronzeado Intenso. "Voc as encontra de vez
em quando. s vezes os humanos querem pegar ratos vivos.
Bronzeado Intenso no confiava em humanos que querem pegar ratos vivos. As
ratoeiras honestas, que vo logo matando... bem, elas so uma coisa ruim, mas
normalmente voc consegue evit-las, e ao menos h algo de limpo nelas. As ratoeiras de
pegar rato vivo so como veneno. Elas algo de limpo nelas. As ratoeiras de pegar rato vivo
so como veneno. Elas trapaceiam.
Perigoso Feijo estava observando a recm-chegada. Era estranho, mas o rato
capaz de pensar as coisas mais inusitadas para um rato tambm era melhor quando se
tratava de falar com quiquis, s que "falar" no era exatamente a palavra certa. Ningum,
nem mesmo Fiambre Suno, tinha um olfato como o de Perigoso Feijo.
A nova rata certamente no estava causando problemas. Para comear, estava
cercada de ratos grandes, bem alimentados e fortes, portanto o seu corpo estava
respeitosamente dizendo "senhor" da maneira mais veemente que podia. Os Mutantes
tambm tinham lhe dado um pouco de comida, a qual ela estava devorando em vez de
comer.
- Ela estava em uma caixa disse Bronzeado Intenso, desenhando no cho com
uma vareta. - H uma poro por aqui.
- Uma vez fui pego em uma dessas - lembrou-se Fiambre Suno. -Ento uma fmea
humana apareceu e me jogou por cima do muro do jardim. No consegui entender o
motivo disso.
- Acredito que alguns humanos fazem isso para ser gentis - explicou Pssegos. -
Eles pem o rato para fora da casa sem mat-lo.
- De qualquer modo, no adiantou nada - disse Fiambre Suno, com satisfao. - Eu
voltei na noite seguinte e comi o queijo.
- No acho que algum esteja tentando ser generoso aqui - interrompeu Bronzeado
Intenso. - Havia mais um rato l com ela. Pelo menos -acrescentou - havia parte de um
rato. Acho que ela o estava comendo para continuar viva.
- Muito sensato - observou Fiambre Suno.
- Ns encontramos mais uma coisa continuou Bronzeado Intenso, ainda
desenhando sulcos no p. - Est vendo isto, senhor? Ele tinha desenhado linhas e garatujas
no cho.
- Humpf. Estou vendo, mas no tenho a obrigao de saber o que -respondeu
Fiambre Suno. Ele esfregou o nariz. - Nunca precisei de nada alm disto.
Bronzeado Intenso suspirou, paciente.
- Ento cheire, senhor, que isto um... uma figura de todos os tneis que
exploramos hoje. ... a forma que tenho na minha cabea. Ns exploramos grande parte
da cidade. H uma poro de... - ele relanceou para Pssegos - uma poro de ratoeiras
gentis, na maior parte vazias muito velhas. H veneno por todo canto. Muitas ratoeiras de
pegar rato vivo. Muitas ratoeiras assassinas, ainda armadas. E nenhum rato vivo.
Absolutamente nenhum, a no ser a nossa... nova amiga. Sabemos que h alguma coisa
muito estranha. Dei uma farejada em volta do lugar onde a encontrei, e senti cheiro de
ratos. Um monte de ratos. Um monte mesmo.
- Vivos? perguntou Perigoso Feijo.
- Sim.
- Todos em um mesmo lugar?
- O cheiro vem daquele lado - indicou Bronzeado Intenso. - Acho que um peloto
deveria ir l e olhar.
Perigoso Feijo chegou mais perto da rata e a farejou de novo. Ela o farejou
tambm. Eles tocaram as patas. Os Mutantes que observavam ficaram atnitos. Perigoso
Feijo estava tratando a quiqui como igual.
- Muitas coisas, muitas coisas murmurou. Muitos ratos... humanos... medo...
muito medo... muitos ratos, amontoados... comida... rato... voc disse que ela estava
comendo rato?
- um mundo onde ratos comem ratos - disse Fiambre Suno. - Sempre foi,
sempre ser.
Perigoso Feijo franziu o nariz.
-Tem mais uma coisa. Uma coisa... esquisita. Estranha... Ela est realmente
assustada.
- Ela esteve em uma ratoeira - disse Pssegos. - E depois nos conheceu.
- Muito... pior do que isso - continuou Perigoso Feijo. - Ela... ela est com medo
de ns porque somos ratos estranhos, mas tem cheiro de alvio porque no somos... aquilo
a que ela est acostumada.
- Humanos! - disparou Bronzeado Intenso.
-Eu... acho... que... no...
_ Outros ratos?
- Outros ratos?
- Sim... no... eu... no... difcil dizer.
_ Ces? Gatos?
- No. - Perigoso Feijo deu um passo atrs. - Alguma coisa nova.
_ O que fazer com ela? - perguntou Pssegos.
_ Deix-la partir, eu acho.
_ No podemos fazer isso! - exclamou Bronzeado Intenso. - Ns desarmamos
todas as ratoeiras que encontramos, mas ainda h veneno por da parte. Eu no mandaria
nem um camundongo para l. Afinal, ela no tentou nos atacar.
- E da? - disse Fiambre Suno. - Que diferena faz mais um quiqui morto?
- Entendo o que Bronzeado Intenso quer dizer - disse Pssegos. - No podemos
simplesmente mand-la para a morte.
Economia Real avanou e passou uma pata em volta da jovem fmea,
aconchegando-a, protetora. Ela lanou um olhar feroz para Fiambre Suno. Muito embora
pudesse mordisc-lo s vezes, quando ficava irritada, no queria discutir com ele. Era velha
demais para isso. Mas seu olhar dizia: todos os machos so idiotas, seu rato velho idiota.
Ele pareceu meio perdido.
- Ns j matamos quiquis, no matamos? perguntou ele, tristemente. - Por que
haveramos de querer esta por aqui?
- No podemos mand-la para a morte disse Pssegos outra vez, olhando para
Perigoso Feijo. Ele estava com aquela expresso distante nos olhos rosados.
- Voc quer que ela fique nos seguindo por a, comendo a nossa comida e
atrapalhando tudo? - perguntou Fiambre Suno. - Ela no sabe falar, no sabe pensar...
- Ns tambm no sabamos, no faz muito tempo! - exclamou Pssegos,
asperamente. - ramos todos como ela!
Os somos capazes pensar agora, jovem fmea! - disse Fiambre Suno, os plos se
eriando.
- Sim respondeu mansamente Perigoso Feijo Somos capazes de pensar
agora. Podemos pensar sobre o que fazemos. Podemos ter compaixo por um ser inocente
que no pretende nos fazer mal. E por isso que ela pode ficar.
A cabea de Fiambre Suno se voltou de repente. Perigoso Feijo ainda estava
diante da recm-chegada. Fiambre Suno se ergueu instintivamente nas patas traseiras, um
rato pronto para lutar. Mas Perigoso Feijo no podia v-lo.
Pssegos observou o velho rato, preocupada. Ele tinha sido desafiado por um
ratinho magricelo que no agentaria um segundo lutando. E Perigoso Feijo nem sequer
havia se dado conta de ter feito o desafio.
"Ele no pensa desse jeito", pensou Pssegos consigo mesma.
Os outros ratos observavam Fiambre Suno. Eles ainda pensavam desse jeito, e
estavam aguardando para ver o que ele iria fazer.
Mas at Fiambre Suno estava comeando a perceber que seria impensvel pular em
cima do rato branco. Seria como decepar a prpria cauda. Muito cautelosamente, deixou-se
relaxar.
- s um rato fmea - murmurou.
- Mas voc, meu caro Fiambre Suno, no - disse Perigoso Feijo. -Voc iria com
a equipe de Bronzeado Intenso tentar descobrir de onde ela veio? Pode ser perigoso.
Isso fez os plos de Fiambre Suno se eriarem de novo.
- No tenho medo do perigo! - rugiu.
- claro que no. por isso que voc precisa ir. Ela estava aterrorizada - disse
Perigoso Feijo.
- Eu nunca tive medo de nada! - bradou Fiambre Suno.
Agora Perigoso Feijo estava de frente para ele. luz da vela, havia um brilho nos
olhos cor-de-rosa. Fiambre Suno no era um rato que passasse muito tempo pensando
sobre coisas que no podia ver, cheirar ou morder, mas...
Ele ergueu os olhos. A luz da vela fazia grandes sombras de ratos danarem nas
paredes. Fiambre Suno tinha ouvido os ratos jovens conversando sobre sombras e sonhos,
e o que acontecia com a sua sombra depois que voc morria ele no se preocupava com
essas coisas. Sombras no podiam morder. No havia nada a temer nas sombras. Mas
agora, a sua prpria voz, dentro da sua cabea, dizia a ele Estou com medo do que aqueles
olhos podem ver. Olhou ferozmente para Bronzeado Intenso, que estava rabiscando
alguma coisa na lama com uma das suas varetas.
- Eu vou, mas vou liderando a expedio - disse ele. - Sou o rato mais velho aqui!
_ Isso no me preocupa - disse Bronzeado Intenso. - O senhor Tiquetaque vai na
frente, de qualquer jeito.
- Pensei que ele tinha sido esmagado na semana passada. observou Pssegos.
- Ainda nos restam dois - explicou Bronzeado Intenso. - Depois vamos ter que
fazer uma incurso em outra loja de animais.
- Eu sou o lder - interrompeu Fiambre Suno. - Sou eu quem vai dizer o que vamos
fazer, Bronzeado Intenso.
- timo, senhor. timo - respondeu Bronzeado Intenso, ainda desenhando na
lama. - E voc sabe como fazer para deixar todas as ratoeiras seguras, no sabe?
- No, mas posso mandar voc fazer!
- Bom. Muito bom - continuou, fazendo mais marcas com a sua vareta e sem olhar
para o lder. E voc vai me contar que alavancas devem ser deixadas em paz e que
partes devem ser caladas para que fiquem abertas, no vai?
- Eu no preciso entender de ratoeiras - disse Fiambre Suno.
- Mas eu preciso, senhor - disse Bronzeado Intenso, no mesmo tom de voz calmo. -
E estou dizendo que existem vrias coisas sobre essas novas ratoeiras que no entendo e,
at que eu entenda, sugiro respeitosamente que deixe tudo comigo.
- Isso no jeito de falar com um rato superior! - bronzeado Intenso encarou-o, e
Pssegos prendeu a respirao.
hora do confronto", pensou. " agora que vamos descobrir quem o lder."
Ento Bronzeado Intenso disse:
Desculpe. No foi minha inteno ser impertinente.
Pssegos percebeu o espanto entre os machos mais velhos que assistia cena.
Bronzeado Intenso... Ele no tinha atacado!
Mas tambm no tinha recuado.
Os plos de Fiambre Suno se assentaram. O velho rato estava confuso sem saber
como lidar com aquilo. Todas as linhas estavam cruzadas na sua cabea.
- Bem, ahn...
- Obviamente, como lder, voc precisa dar as ordens - lembrou Bronzeado
Intenso.
Sim, ahn...
- Mas o meu conselho, senhor, que investiguemos isso. As coisas desconhecidas
so perigosas.
Sim. Certamente concordou Fiambre Suno. Sim, sem dvida. Vamos
investigar. claro. Cuide disso. Eu sou o lder, e isso que estou dizendo.

Maurcio correu os olhos pelo interior do depsito dos caadores de ratos.
- Isto parece um depsito de caadores de ratos - disse. - Bancos, cadeiras, fogo,
uma poro de peles de rato penduradas, pilhas de trapos velhos, um par de focinheiras de
cachorro, rolos de tela de arame, indcios considerveis de falta de limpeza h muito tempo.
o que eu esperaria da aparncia do interior de uma cabana de caadores de ratos.
- Eu estava esperando alguma coisa... horrvel, porm interessante -disse Malcia. -
Alguma pista horripilante.
- Precisa ter uma pista? - perguntou Keith.
- claro! - respondeu Malcia, olhando embaixo de uma cadeira. - Olhe, gato,
existem dois tipos de pessoas no mundo. Aquelas que tm um esquema, e as que no tm.
- O mundo no tem um esquema - disse Maurcio. - As coisas apenas nas...
acontecem, uma depois da outra.
- S se voc pensar nele desse jeito - disse Malcia, presunosa demais na opinio de
Maurcio. - Sempre existe um esquema. Voc s tem que saber onde procurar. - Ela fez
uma pequena pausa e disse: Procure! Esta a palavra! Tem que haver uma passagem
secreta, claro! Todo mundo procurando a entrada para a passagem secreta!
-Ahn..- como vamos saber que a entrada para uma passagem secreta? perguntou
Keith, parecendo ainda mais desnorteado que o normal. Com o que se parece uma
passagem secreta?
- No se parece com uma, claro!
- Ora, bem, nesse caso estou vendo dzias de passagens secretas -ironizou
Maurcio. - Portas, janelas, aquele calendrio da Companhia de Venenos Acme, aquele
armrio l adiante, aquele buraco de rato, aquela escrivaninha, aquele...
- Voc est apenas sendo sarcstico - disse Malcia, erguendo o calendrio e
inspecionando com ar severo a parede atrs dele.
- Na verdade, eu estava s sendo engraadinho disse Maurcio. Mas posso ser
sarcstico, se voc preferir.
Keith olhou para o banco comprido que estava na frente de uma janela toldada por
teias de aranha ancestrais. Havia ratoeiras empilhadas em cima dele. Todos os tipos de
ratoeiras. E, ao lado delas, fileira aps fileira de velhas latas amassadas e potes com rtulos
como "Perigo: Dixido de Hidrognio!", "Mata-rato", "Fogonatripa", "Polyputaketlon:
Perigo Extremo", "Fora-ratos!!!", "Causa mortis!", "Essncia de Arame Farpado: Perigo!!!"
e - ele se inclinou mais para perto, para ver melhor - "Acar". Havia tambm um par de
canecas e uma chaleira. Um p branco, verde e cinzento estava espalhado pelo banco. Parte
dele estava cado no cho.
- Voc podia tentar ser til de alguma forma - disse Malcia, dando pancadinhas nas
paredes.
- No sei como procurar alguma coisa que no se parece com a coisa que estou
procurando - respondeu Keith. - E eles deixam o veneno bem ao lado do acar! E so
tantos venenos...
Malcia deu um passo para trs e afastou o cabelo dos olhos.
Isso no est funcionando.
Talvez no exista uma passagem secreta disse Maurcio. Sei que uma
idia um tanto ousada, mas, quem sabe este apenas um depsito comum?
At Maurcio se inclinou um pouco para trs com a fora do olhar de Malcia.
- Tem que haver uma passagem secreta! Se no for assim, no faz sentido! - Ela
estalou os dedos. - claro! Estamos fazendo tudo errado! Todo mundo sabe que nunca se
encontra uma passagem secreta procurando! s quando voc desiste e se encosta na
parede que, sem querer, aciona o boto secreto!
Maurcio lanou um olhar a Keith, pedindo socorro. Afinal, ele era humano.
Deveria saber como lidar com coisas como Malcia. Mas Keith estava apenas andando pelo
depsito, olhando para as coisas.
Malcia se encostou na parede com incrvel indiferena. No houve nenhum clique.
No deslizou nenhum painel no cho.
- Lugar errado, provavelmente disse ela. Vou apoiar o brao inocentemente
neste cabide. - No se abriu nenhuma porta secreta na parede. - Claro que ajudaria se
houvesse algum candelabro ricamente trabalhado. Candelabros ricamente trabalhados so,
infalivelmente, alavancas que abrem passagens secretas. Qualquer aventureiro sabe disso.
- No tem nenhum candelabro - observou Maurcio.
- Eu sei. Algumas pessoas simplesmente no tm a menor idia de como projetar
direito uma passagem secreta - disse Malcia. Ela se encostou em outro trecho de parede, o
que no produziu absolutamente nenhum efeito.
- Acho que voc no vai encontrar nada desse jeito - disse Keith, que estava
examinando atentamente uma ratoeira.
- Ah, ? No vou? Bem, pelo menos estou sendo construtiva com as coisas! Onde
voc procuraria, j que to entendido?
- Por que existe um buraco de rato em um depsito de caadores ratos? -
perguntou Keith. - Isto aqui cheira a rato morto, cachorro molhado e veneno. Se eu fosse
um rato, no chegaria nem perto deste lugar-
Malcia lhe lanou um olhar furioso. Seu rosto se envolveu em uma expresso de
aguda concentrao, como se ela estivesse testando diversas na cabea.
- isso ..., - disse ela. - Normalmente d certo nas histrias. Muitas vezes a
pessoa mais boba que vem com a boa idia, por acidente. - Ela se agachou e espiou dentro
do buraco. - Tem uma espcie de alavanquinha. Vou empurrar s um pouco...
Houve um clonc! debaixo do assoalho. Uma parte dele se abriu e Keith sumiu de
vista.
- Ah, sim - disse Malcia. - Eu achei mesmo que alguma coisa assim provavelmente
iria acontecer...

O senhor Tiquetaque seguia aos encontres pelo tnel, produzindo uma espcie de
zumbido.
Ratos jovens tinham rodo as suas orelhas, a sua cauda de cordo tinha sido
decepada por uma ratoeira, e outras ratoeiras tinham deixado marcas no seu corpo, mas ele
tinha uma vantagem: as ratoeiras que surgiam de surpresa no eram capazes de matar o
senhor Tiquetaque porque ele no estava vivo, e no estava vivo porque era movido a
corda.
A chave girava. Um toco de vela ardia nas suas costas. O resto da Equipe 1 do
Peloto Anti-ratoeiras assistia.
-A qualquer minuto agora... - murmurou Bronzeado Intenso.
Houve um estalo e um som que poderia ser mais bem descrito como goinc. A luz
se apagou. Ento uma roda dentada veio rolando lentamente Pelo tnel e tombou na frente
de Fiambre Suno.
- Bem que eu achei que o solo tinha sido um pouco remexido aqui -observou
Bronzeado Intenso, em um tom satisfeito. Ele fez meia-volta. - Muito bem, rapazes! Soltem
o outro senhor Tiquetaque, e quero que meia dzias de vocs peguem uma corda,
desenterrem aquela ratoeira e a arrastem para fora do caminho!
- Todos esses testes do solo esto nos atrasando - reclamou Fiambre Suno.
- Muito bem, senhor - disse Bronzeado Intenso, enquanto a equipe passava
correndo por eles. - Ento voc vai na frente. Isso seria uma boa idia, porque s nos resta
um senhor Tiquetaque. Espero que esta cidade tenha uma loja de animais4.
- Eu s acho que devamos ir mais depressa - continuou Fiambre Suno- Muito
bem, ento pode ir, senhor. Tente gritar onde est a prxima ratoeira antes que ela a pegue.
- Eu sou o lder, Bronzeado Intenso.
- Sim, senhor, desculpe. Estamos todos ficando um pouco cansados.
- Este no um bom lugar, Bronzeado Intenso disse Fiambre Suno com um ar
abatido. J estive em alguns buracos de rprptlt bastante ruins mas este pior que
qualquer um.
- verdade, senhor. Este lugar est morto.
- Como mesmo aquela palavra que Perigoso Feijo inventou?
- Maligno respondeu Bronzeado Intenso, observando a equipe que arrastava a
ratoeira para fora das paredes do tnel. Dava para ver as molas e rodas arrebentadas nos
dentes da ratoeira. Ele acrescentou: Eu no tinha entendido muito bem que conversa
era aquela. Mas, agora, acho que entendo o que ele queria dizer.
Ele olhou para trs, atravs do tnel, at onde ardia a chama de uma vela, e segurou
um rato que passava.
- Pssegos e Perigoso Feijo devem ficar na retaguarda, entendeu? Eles no devem
avanar mais.
- Certo, senhor! - respondeu o rato, e se afastou apressado.
A expedio seguiu em frente, cautelosamente, at o tnel se abrir para de e velho
escoadouro. Um fio de gua corria pelo fundo. Na parte de cima passavam antigos
encanamentos. Aqui e ali chiavam vazamentos de vapor. Uma dbil luz verde vinha de uma
boca-de-lobo na rua, mais abaixo na galeria.
O lugar cheirava a ratos. Tinha cheiro fresco de ratos. De fato, havia um l dentro,
mordiscando o que havia em uma bandeja de comida que havia sido deixada sobre um
tijolo esfacelado. Ele deu uma olhada para os Mutantes e fugiu.


4. Os ratos tinham encontrado uma na cidade de Quirm, onde conseguiram os dois senhores
Tiquetaque. Estavam em uma prateleira identificada como "Brinquedos para o seu gatinho", junto com um
caixa de ratos guinchantes de borracha chamados, muito criativamente de senhor Guincho. Os ratos tinham
tentado desarmar ratoeiras cutucando-as com um rato de borracha na ponta de um pau, mas o guincho que
ele soltava quando a ratoeira acionada deixava todo mundo perturbado. Ningum se importava com o que
acontecia um senhor Tiquetaque.

- Atrs dele! - gritou Fiambre Suno.
_ No! _ gritou Bronzeado Intenso. Um par de ratos, que tinha comeado a
perseguir o quiqui, hesitou.
- Eu dei uma ordem! - rugiu Fiambre Suno, voltando-se para Bronzeado Intenso.
O especialista em ratoeiras deu uma agachada rpida e disse:
- claro. Mas eu acho que seu ponto de vista depois que estiver de posse de todos
os fatos ser um pouco diferente. Hum? Fareje o ar!
O nariz de Fiambre Suno fremiu.
- Veneno?
- Cinzento n. 2. Coisa revoltante. melhor manter uma boa distncia. Fiambre
Suno olhou para os dois lados da galeria. Ela ia longe, e tinha uma altura apenas suficiente
para um humano passar engatinhando. Havia uma poro de canos menores pendurados
na parte de cima.
- Est quente, aqui - disse.
- Sim, senhor. Pssegos esteve lendo o guia da cidade. Aqui h fontes de gua
quente brotando da terra, e eles bombeiam essa gua para algumas casas. Por qu?
- Para tomar banho, senhor.
- Humpf - Fiambre Suno no gostou da idia. Muitos ratos jovens eram vidos por
banhos.
Bronzeado Intenso se voltou para a equipe.
- Fiambre Suno quer que aquele veneno seja enterrado e fuado, e que seja deixado
um marco por cima, agora mesmo!
Fiambre Suno ouviu um som metlico ao lado dele. Voltou-se e vi que Bronzeado
Intenso tinha extrado de seus cintures um pedao comprido e fino de metal.
Que kckrck isso?
Bronzeado Intenso balanou a coisa no ar, para trs e para a frente
Mandei o garoto-com-cara-de-bobo fazer isto para mim - disse ele E ento
Fiambre Suno percebeu o que era.
Isso uma espada disse. - Voc tirou a idia d'O sr. Coelho vive uma
aventura?
Correto.
Eu nunca acreditei nesse troo resmungou Fiambre Suno.
Mas um espeto um espeto disse Bronzeado Intenso, calmamente. Acho
que estamos perto dos outros ratos. Seria uma boa idia se a maior parte de ns ficasse por
aqui... senhor.
Fiambre Suno teve a sensao de que estavam lhe dando ordens outra vez, mas
Bronzeado Intenso estava sendo educado.
Sugiro que alguns de ns sigam na frente para farej-los - prosseguiu Bronzeado
Intenso. Sardinhas poderia ser til, e eu, claro, vou tambm...
E eu - disse Fiambre Suno.
Ele deu uma olhada feroz para Bronzeado Intenso, que disse:
claro.

CAPTULO 7

Malcia olhou para o alapo aberto como se estivesse dando notas de zero a dez.
- Muito bem escondido - disse. - No admira que no conseguimos ver.
- No estou muito machucado - gritou Keith, da escurido.
- Bom - continuou Malcia, ainda inspecionando o alapo. - Voc est em um lugar
muito fundo?
- E uma espcie de poro. Estou bem porque ca em cima de uns sacos.
- Est bem, est bem, no precisa ficar falando sobre isso, esta no seria a aventura
se no corrssemos alguns riscos sem importncia - disse a menina - Estou vendo o topo
de uma escada aqui. Por que voc no desceu por ela?
- No deu, eu j estava caindo quando passei por ela.
- Quer que eu o carregue para baixo? - perguntou Malcia a Maurcio.
- Quer que eu arranque seus olhos com as unhas? - respondeu o gato.

Malcia franziu a testa. Ela sempre parecia ficar irritada quando no entendia
alguma coisa.
- Isso foi um sarcasmo?
- Foi uma sugesto - disse Maurcio. - No costumo ser "carregado" por estranhos.
Voc desce. Eu vou atrs.
- Mas voc no tem pernas apropriadas para escadas!
- Por acaso eu Fiz algum comentrio pessoal sobre as suas pernas? Malcia desceu
para dentro das trevas. Houve um rudo metlico, e depois o claro de um fsforo.
- Est cheio de sacos! - disse ela.
- Eu sei veio a voz de Keith. Ca em cima deles. Eu disse.
- So gros! E... e h tambm fieiras e mais fieiras de salsichas! E carne defumada!
Caixotes de verduras! Est cheio de comida! Argh! Caia fora do meu cabelo! Caia fora!
Aquele gato acabou de pular na minha cabea!
Maurcio pulou de cima dela para cima de alguns sacos.
- Ha! - disse Malcia, esfregando a cabea. - Para ns, disseram que os ratos tinham
ficado com tudo. Agora eu entendo. Os caadores de ratos andam por toda parte,
conhecem todos os esgotos, todos os pores... e pensar que aqueles ladres so pagos com
o dinheiro dos nosso impostos!
Maurcio correu os olhos pelo poro, iluminado pela lanterna bruxuleante na mo
de Malcia. Havia, de fato, um monte de comida. Redes penduradas no teto estavam, de
fato, recheadas de grandes, brancos e pesados repolhos. As j citadas salsichas estavam, de
fato, penduradas em festes de uma viga para outra. Havia, de fato, potes e barricas e sacos
e sacos. E, de fato, aquilo tudo o deixava preocupado.
- Ento isso - concluiu Malcia. - Que esconderijo! Vamos imediata-mente para a
Guarda da cidade relatar o que encontramos, e depois um ch elegante com pezinhos de
creme para todos ns, e possivelmente uma medalha, e depois...
- Estou desconfiado - disse Maurcio.
- Por qu?
- Porque tenho uma natureza desconfiada! No confiaria nos seus caadores de
ratos nem se eles me dissessem que o cu azul. O que eles andaram fazendo? Passando a
mo na comida e depois dizendo "Foram os ratos? E todo mundo acreditou neles?
- No, bobinho. As pessoas encontraram ossos rodos e cestas de ovos vazias. Esse
tipo de coisa - disse Malicia. - E coc de rato por toda parte!
- Imagino que seja possvel arranjar os ossos, e imagino que os caadores possam
recolher montes de coc de rato com uma p... concedeu Maurcio.
- E eles esto matando todos os ratos de verdade, para sobrar mais para eles! disse
Malcia, triunfante. - Muito engenhoso!
- Sim, e isso um tanto intrigante - continuou Maurcio - porque ns conhecemos
os seus caadores de ratos e, francamente, se comeasse a chover almndegas, eles seriam
incapazes de encontrar um garfo.
- Eu estive pensando uma coisa interrompeu Keith, que estava cantarolando
consigo mesmo.
- Bem, fico feliz em saber que algum esteve pensando - comeou Malcia.
- sobre a tela de arame - disse o menino. - Tinha uma tela de arame no depsito.
- Isso importante?.
- Para que caadores de ratos precisam de tela de arame?
- Como que eu vou saber? Para fazer gaiolas, talvez? O que importa?
- Por que caadores de ratos iriam prender ratos em gaiolas? Ratos mortos no
fogem, fogem?
Fez-se silncio. Maurcio percebeu que Malcia no tinha ficado feliz com aquele
comentrio. Era uma complicao desnecessria. Estragava a histria.
- Posso ter cara de bobo - acrescentou Keith -, mas no sou idiota. tenho o tempo
para pensar sobre as coisas porque no fico falando o tempo todo. Eu olho para as coisas.
Eu escuto. Eu tento aprender. Eu...
- Eu no falo o tempo todo!
Maurcio deixou os dois discutindo e saiu pisando duro para o canto do poro. Ou
pores. Pareciam continuar por uma longa distncia. Ele viu alguma coisa nas sombras,
arrastando-se pelo cho, e pulou antes de pensar. Seu estmago o lembrou de que j fazia
um bom tempo desde o camundongo, e aquilo se conectou diretamente com as suas patas.
- Muito bem - disse ele para a coisa que se contorcia entre as suas patas -, comece a
falar, seno...
Uma pequena bengala o atingiu com uma pancada doda.
- D licena?. - exigiu Sardinhas, lutando para se colocar de p.
- Dambm do brecisava bater! - resmungou Maurcio, tentando lamber o nariz
dolorido.
- Eu estou usando uma rkrklk de um CHAPU, no estou? - disparou Sardinhas.
Ser que voc no enxerga?
- Dudo pem, dudo pem, desculpe... por que voc est aqui?
- Procurando por voc, ou pelo garoto-com-cara-de-bobo - respondeu, sacudindo a
poeira. - Fiambre Suno me mandou! Agora estamos encrencados! Voc no vai acreditar
no que encontramos!
- Ele quer falar comigo? - perguntou Maurcio. Pensei que ele no gostava de
mim!
- Bem, ele disse que a coisa detestvel e maligna, portanto voc saberia o que
fazer, chefe explicou Sardinhas, recolhendo o chapu. Olhe s para isto! A sua garra
atravessou o meu chapu!
- Mas eu perguntei se voc falava, no perguntei?
- Sim, perguntou, mas...
- Eu sempre pergunto!
- Eu sei, mas...
- Eu sou muito categrico nessa questo de perguntar, como voc sabe!
- Sim, sim, voc ganhou, eu acredito em voc. S estava me queixando do chapu!
- Eu detestaria se algum pensasse que eu no perguntei.
- No precisa ficar insistindo nisso. Onde est o garoto?
- L atrs, falando com a menina - respondeu Maurcio, amuado.
- Que menina, a maluca?
- Essa mesma.
- melhor voc cham-los. O negcio mesmo maligno. Tem uma porta na outra
ponta destes pores. Estou surpreso de voc no sentir o cheiro daqui!
- Eu apenas gostaria que estivesse claro para todo mundo que eu perguntei, s
isso...
- Chefe disse Sardinhas -, isto srio!

Pssegos e Bronzeado Intenso aguardavam pela expedio de reconhecimento.
Estavam com Txico, outro rato jovem que era bom em leitura e funcionava como uma
espcie de assistente.
Pssegos tambm estava com O sr. Coelho vive uma aventura.
- J faz muito tempo que eles saram - disse Txico.
- Bronzeado Intenso confere cada passo observou Pssegos.
- Alguma coisa est errada - disse Perigoso Feijo, franzindo o nariz. Um rato veio
correndo pelo tnel e forou passagem freneticamente.
Perigoso Feijo farejou o ar.
- Medo - disse ele.
Mais trs ratos passaram em disparada, derrubando-o.
- O que est acontecendo? exclamou Pssegos enquanto outro rato a fazia girar,
em seu esforo para passar. Ele guinchou para ela e disparou de novo.
- Aquele era Maisfino. Por que ele no falou nada?
- Mais... medo - disse Perigoso Feijo. - Eles esto... assustados. Apavorados...
Txico tentou deter o rato seguinte. Ele o mordeu e continuou correndo, emitindo
pequenos guinchos desarticulados.
- Temos que voltar disse Pssegos, em tom urgente. O que ser que eles
encontraram l em cima? Talvez seja uma doninha!
- No pode ser! exclamou Txico. Uma vez, Fiambre Suno matou uma
doninha!
Mais trs ratos passaram correndo, deixando um rastro de medo atrs deles. Um
deles guinchou para Pssegos, balbuciou coisas ininteligveis feito louco para Perigoso
Feijo e seguiu correndo.
- Eles... eles no sabem mais falar... sussurrou Perigoso Feijo.
- Alguma coisa terrvel deve t-los assustado! - disse Pssegos, agarrando as suas
anotaes.
- Eles nunca ficaram to assustados! - observou Txico. - Lembram-se de quando
aquele cachorro nos achou? Estvamos todos assustados, mas conseguamos falar e
conseguimos embosc-lo, e Fiambre Suno colocou ele para correr, ganindo...
Pssegos, chocada, viu que Perigoso Feijo estava chorando.
- Eles no sabem mais falar.
Mais meia dzia de ratos forou passagem entre eles, aos guinchos estridentes.
Pssegos tentou deter um deles, mas ele apenas guinchou para ela e desviou para fora do
caminho.
- Aquela era Servequatro! - disse ela, voltando-se para Txico. - Eu estava falando
com ela faz s uma hora! Ela... Txico?
O plo de Txico estava eriado. Os olhos estavam desfocados. A boca estava
aberta, mostrando os dentes. Ele olhou para ela, ou atravs dela, depois se virou e saiu
correndo.
Ela se virou e passou as patas em volta de Perigoso Feijo quando o medo os
dominou.
Havia ratos. De parede a parede, do cho ao teto, havia ratos. As gaiolas estavam
atulhadas deles, que se agarravam ao arame na frente, e aos tetos. A tela de arame estava
retesada com o peso. Corpos lustrosos se agitavam e rolavam, patas e narizes se projetando
pelos buracos. O ar estava carregado de burburinho, guinchos e chiados, e fedia.
Os que restavam da expedio de reconhecimento de Fiambre Suno estavam
amontoados no meio da sala. quela altura, a maior parte j tinha fugido. Se os odores
naquela sala fossem sons, seriam como gritos e guinchos, aos milhares. Eles enchiam a sala
comprida como um estranho tipo de presso. At Maurcio conseguiu sentir, assim que
Keith arrombou a porta. Era como uma dor de cabea do lado de fora da cabea, tentando
entrar. Golpeava os ouvidos.
Maurcio ficou um pouco para trs. Voc no precisava ser muito esperto para ver
que aquela era uma situao terrvel, e poderia ser preciso correr dela a qualquer momento.
Por entre as pernas dos humanos, viu Bronzeado Intenso e Fiambre Suno, e mais
uns poucos Mutantes. Estavam no meio do assoalho, olhando para as gaiolas acima deles.
Ele ficou surpreso ao ver que at Fiambre Suno estava tremendo. Mas estava
tremendo de raiva.
- Solte-os! - gritou para Keith. - Solte todos! Solte todos agora!
- Outro rato falante? - perguntou Malcia.
- Solte-os!- gritou Fiambre Suno.
-Todas essas gaiolas imundas... - disse Malcia, olhando fixamente.
- Eu falei da tela de arame. Olhe, d para ver onde ela foi consertada... eles roeram
o arame para escapar!
- Eu disse solte-os! - gritou Fiambre Suno - Solte-os, ou vou mat-la. Maligna!
Maligna! Maligna!
- Mas eles so apenas ratos... - disse Malcia.
Fiambre Suno deu um salto e aterrissou no vestido da menina. Correu vestido
acima at o pescoo dela. A menina ficou paralisada. Ele chiou:
- Tem ratos comendo uns aos outros l dentro! Eu vou roer voc, sua menina
maligna...
A mo de Keith o agarrou firmemente em volta da cintura e puxou-o para longe do
pescoo de Malcia.
Guinchando, com o plo eriado, Fiambre Suno cravou os dentes no dedo de
Keith.
Malcia sufocou um grito. At Maurcio se encolheu.
Fiambre Suno recuou a cabea, com sangue pingando do focinho, e piscou
horrorizado.
Lgrimas brotaram nos olhos de Keith. Com muito cuidado, ps Fiambre Suno no
cho.
- o cheiro - disse mansamente. - Deixa-os perturbados.
- Eu... eu pensei que voc tinha dito que eles eram mansos! exclamou Malcia,
finalmente recobrando a fala. Ela pegou um pedao de pau que estava encostado contra as
gaiolas.
Keith o arrancou das mos dela.
- Nunca, nunca ameace um de ns!
- Ele atacou voc!
- Olhe bem em volta! Isto no uma histria! Isto real! Est entendendo? Eles
esto enlouquecidos de medo!
- Como voc se atreve a falar desse jeito comigo? - gritou Malcia.
- E falo mesmo, rrkrkrkl
- Um de ns, ? Que foi isso, um palavro de rato? Voc at xinga em rates,
menino-rato?
"Igualzinho aos gatos", pensou Maurcio. "Se encarando e berrando um com o
outro." Suas orelhas se torceram quando ele ouviu um outro som distncia. Algum
estava descendo pela escada. Maurcio sabia, por sua experincia, que aquele no era o
momento certo para conversar com humanos. Eles sempre diziam coisas como "O qu?" e
"Isto no est certo!" ou "Onde?"
- Caiam fora daqui agora mesmo - disse, ao passar correndo por Bronzeado
Intenso. - No queiram bancar os humanos, apenas corram!
E isso j era herosmo mais que suficiente, decidiu. No valia a pena deixar que as
outras pessoas realmente o retardassem.
Havia uma velha grade enferrujada de escoamento de gua embutida na parede. Ele
escorregou no cho viscoso ao mudar de direo, e l, sim, l estava um buraco tamanho-
Maurcio onde uma das barras tinha enferrujado at sumir de vez. Com as patas se
atropelando para ganhar velocidade, disparou atravs do buraco bem no momento em que
os caadores de ratos entraram na sala das gaiolas. Ento, seguro na escurido, virou-se e
olhou para fora.
"Hora de conferir. Maurcio estava seguro? Todas as pernas presentes? Cauda? Sim.
Bom."
Conseguia ver Bronzeado Intenso puxando Fiambre Suno, que parecia estar
congelado no lugar, os outros fugindo precipitadamente na direo de outra grade de
escoamento de gua, na parede oposta. Eles se mexiam de modo vacilante. "E o que
acontece quando voc perde as estribeiras", pensou Maurcio. "Eles achavam que eram
cultos e instrudos, mas, quando acuado, um rato s um rato."
"J eu, eu sou diferente. A cabea funciona perfeitamente o tempo todo. Sempre de
prontido. Chova ou faa sol."
Os ratos engaiolados estavam fazendo um grande alarido. Keith e a menina
contadora de histrias observavam os caadores de ratos, abismados. Os caadores de ratos
tambm no estavam menos abismados.
No cho, Bronzeado Intenso desistiu de tentar fazer com que Fiambre Suno se
mexesse. Puxou a sua espada, olhou para os humanos, hesitou, e depois correu para a
grade.
"Sim, eles que se virem. So todos humanos", pensou Maurcio. "Tm grandes
crebros, podem falar, no deve haver problema nenhum."
"H! Conte uma histria para eles, menina contadora de histrias!"
O Caador de Ratos 1 encarou Malcia e Keith.
O que tu t fazeno aqui, mocinha? perguntou, com a voz esganiada de
suspeita.
Brincando de Mame e Papai? - disse o Caador de Ratos 2, alegremente.
Tu invadiu o nosso depsito - continuou o Caador de Ratos 1. -Isso se chama
"invaso", assim que se chama!
Vocs andaram roubando, sim, roubando comida e pondo a culpa nos ratos! -
disparou Malcia. - E por que vocs tm todos esses ratos engaiolados aqui? E as ponteiras,
hein? Surpresos, hein? Acharam que ningum ia notar, hein?
Ponteiras? repetiu o Caador de Ratos 1, franzindo a testa.
- Aquelas coisinhas na ponta dos cadaros de bota - murmurou Keith. O Caador
de Ratos 1 girou nos calcanhares.
- Bill, seu grandessssimo idiota! 'Eu. falei que nis j tinha bastante d legtimo! Eu
falei que algum ia percebe! Eu no te disse que algum ' percebe? Pois algum percebeu\
- Sim, no pensem que vo se livrar desta! - exclamou Malcia. Seu olhos brilhavam.
- Sei que vocs so apenas os capangas cmicos. Um gordo, o outro magrinho. bvio! E
ento, quem o chefo?
Os olhos do Caador de Ratos 1 ficaram ligeiramente vidrados, como acontecia
freqentemente quando Malcia falava com as pessoas. Ele sacudiu um dedo para ela.
- Tu sabe qui que o teu pai foi e fez agora mesmo? - perguntou.
- H! Conversa de capanga cmico! - disse Malcia, triunfante. - V em frente!
- Ele foi e mando chamar o Flautista Rateiro! - disse o Caador de Ratos 2. - Custa
uma fortuna! Trezentos dlar a cidade e, se tu no paga, ele fica realmente malvado!
"O cus", pensou Maurcio. "Algum mandou chamar o verdadeiro flautista...
trezentos dlares. Trezentos dlares? Trs vezes cem dlares? E ns s cobramos trinta!"
- tu, no ? - disse o Caador de Ratos 1, sacudindo o dedo para Keith. - O
garoto-com-cara-de-bobo! Tu aparece, e de repente nis tem todos esses ratos novos por
a! Tu tem uma coisa que eu no gosto! Tu e o teu gato-de-cara-esquisita! Se eu der com
aquele gato-de-cara-esquisita outra vez, ele vai virar tamborim!
Na escurido atrs da grade, Maurcio se encolheu todo.
- Hr, hr, hr - riu o Caador de Ratos 2.
"Ele provavelmente estudou para desenvolver uma risada dessas , Pensou Maurcio.
- E nis no tem nenhum chefo - continuou o Caador de Ratos
- isso a, nis o nosso prprio chefo - confirmou o Caador Ratos 2.
E ento a histria comeou a dar errado.
- E tu a, mocinha - disse o Caador de Ratos 1, voltando-se para Malcia -, tu
meio papuda demais. - Ele brandiu o punho, levantando-a no ar e atirando-a contra as
gaiolas dos ratos. Os ratos enlouqueceram e as gaiolas fervilharam de atividade frentica
enquanto ela desabava no cho. O caador de ratos se virou para Keith.
_ Tu vai tenta arguma coisa, garoto? Tu vai tenta arguma coisa? Ela menina, por
isso fui gentil e delicado, mas, tu, eu vou enfiar em uma das gaiolas...
_ isso a, e os rato ainda nem comeu hoje! - disse o Caador de Ratos 2, em um
deleite.
"V em frente, garoto!", pensou Maurcio. "Faa alguma coisa!" Mas Keith s ficou
ali parado, olhando para o homem.
O Caador de Ratos 1 o mediu de cima a baixo, com ar de escrnio.
- Que que isso que tu tem a, menino? Uma flauta? Me d aqui! - A flauta foi
arrancada do cinto de Keith e ele foi empurrado para o cho. -Uma flautinha-de-vintm?
T pensando que o flautista rateiro, ? - O Caador de Ratos 1 partiu a flauta em duas e
atirou os pedaos para dentro das gaiolas. - Sabe, dizem que l em Kossaporkenz o
Flautista Rateiro levou as criana tudo pra fora da cidade. Esse sim era um homem com a
cabea no lugar!
Keith olhou para cima. Seus olhos se estreitaram. Ele ficou de p.
agora", pensou Maurcio. "Ele est to zangado que vai saltar para frente com
fora sobre-humana, e vo desejar que ele nunca tivesse nascido..."
Keith saltou para frente com fora humana comum, acertou um murro no Caador
de Ratos 1 e foi mandado para o cho de novo por uma pancada violenta, brutal como um
golpe de marreta.
"Tudo bem, tudo bem, ele beijou a lona", pensou Maurcio enquanto tentava
recuperar o flego, "porm vai se levantar de novo."
Ouviu-se um grito estridente e Maurcio pensou: "Aha!
Mas o grito no tinha vindo do resfolegante Keith. Uma figura cinzenta tinha se
atirado do topo das gaiolas de ratos diretamente na cara do caador de ratos. Ela caiu de
dentes, e o sangue jorrou do nariz do caador de ratos.
"Aha! pensou Maurcio de novo, " Fiambre Suno chegando para o resgate! O
qu? Mrillp!'Estou pensando igual menina! Continuo achando que isto uma histria!"
O caador de ratos agarrou o rato e o segurou pela cauda com o brao esticado.
Fiambre Suno se torcia e contorcia, guinchando de raiva. Seu captor apalpou o nariz com a
mo livre, olhando para o rato que se debatia.
Esse a um guerreiro observou o Caador de Ratos 2. - Como ele conseguiu
escapar?
No um dos nosso disse o Caador de Ratos 1. um rato vermelho.
Vermelho? O que tem de vermelho nele?
Rato vermelho uma espcie de rato cinzento, como tu devia sabe muito bem,
se tu fosse um membro ixperiente da Confraria, que nem eu. No um tipo de rato
comum por aqui. Tu encontra eles nas prancie. Gozado nis encontra um deles aqui em
cima. Muito gozado. E um capetinha escorregoso, tambm. Mas caa como qualquer
outra.
O teu nariz t pingando.
, to sabeno. Eu j tomei mais mordida de rato do que tu j tomo sopa quente.
J nem sinto mais - disse o Caador de Ratos 1, numa voz que sugeria que o rodopiante e
guinchante Fiambre Suno era muito mais interessante que seu colega.
Eu s comi sarchicha fria na janta.
T vendo s? Tu um belo pequeno guerreiro, pode crer. Capetinha danado,
n? Valente como ningum.
Muito gentil da sua parte dizer isso.
Eu tava falando co rato, s! Ele cutucou Keith com a bota. Vai amarra
esses dois em argum lugar, t bom? Vamos deixa eles num dos outros poro, por enquanto.
Um com porta que funciona. E fechadura que funciona. E sem nenhum alapozinho
conveniente. E depois me d a chave.
_ Ela filha do prefeito - lembrou o Caador de Ratos 2. Prefeitos podem ficar
muito aborrecidos quando o negcio e co'as filhas. __ Ento ele vai faz o que a gente
manda, certo?
- Tu vai d uma boa prensa nesse rato?
- O qu, um guerreiro desse? T brincando? E pensando desse jeito que tu vai
continua sendo um assistente de caador de ratos pro resto da tua vida. Tenho uma idia
muito melhor. Quantos sobro na gaiola especial?
Maurcio ficou olhando enquanto o Caador de Ratos 2 ia examinar uma das outras
gaiolas, na parede oposta.
- S dois rato. Eles comeu os outros quatro relatou. S sobrou pele.
Servicinho limpo.
- Ah, ento devem t cheio de disposio e vigor. Bem, vamo v o que eles vo faz
com ele, certo?
Maurcio ouviu o rudo de uma portinhola de arame abrindo e fechando.
Fiambre Suno estava vendo vermelho. Sua viso estava tomada. Estava zangado h
meses, l no fundo, zangado com os humanos, zangado com os venenos e as ratoeiras,
zangado com o modo como os ratos mais jovens no demonstravam respeito, zangado
porque o mundo estava mudando to depressa, zangado porque estava ficando velho... E
agora os odores de terror, fome e violncia se encontraram com a raiva que vinha de outra
direo e se misturaram, e fluam atravs de Fiambre Suno em um caudaloso rio vermelho
de fria. Ele era um rato acuado. Mas era um rato acuado capaz de pensar. Sempre foi um
guerreiro feroz, desde muito antes de comearem aqueles pensamentos todos, e ainda era
muito forte. Alguns jovens quiquis idiotas e metidos a besta, sem tticas nem experincia de
luta baixa e suja deporo, e sem um jogo de ps sofisticado nem pensamento nenhum,
simplesmente no eram preo para ele, Uma cambalhota, uma girada de corpo e duas
mordidas, foi tudo o que ele precisou...
Os ratos engaiolados do outro lado da sala pularam para trs, afastando-se da tela
de arame. At eles conseguiram sentir a fria.
- Ora, isso que menino esperto disse o Caador de Ratos 1 com admirao,
depois que tudo acabou. Tenho um uso pra ti, meu rapaz...
- No a rinha? - perguntou o Caador de Ratos 2.
- Sim, a rinha.
- Hoje noite?
- Sim, porque o Arthur Janota inscreveu o Jacko dele numa aposta pra mata uma
centena de rato em menos de quinze minuto.
- E aposto que vai consegui. Jacko um bom terrier. Conseguiu acaba com noventa
uns meses atrs, e o Arthur Janota t treinando ele. Vai s uma bela duma rinha.
- Tu vai aposta que o Jacko vai consegui, no vai, no? - perguntou o Caador de
Ratos 1.
- Claro. Todo mundo vai.
- Mesmo com o nosso amiguinho aqui no meio dos rato? Cheio de delicioso
rancor, azedume mordaz e blis fervente?
- Bem, ahn...
- , t certo. - O Caador de Ratos 1 arreganhou um sorriso.
- Mas eu no gosto da idia de deixa as duas crianas aqui.
- E "as duas criana", no "as duas crianas". Fala direito. Quantas vezes eu j falei?
Regra 27 da Confraria: parea burro. As pessoas fica desconfiada de caador de rato que
fala bonito demais.
- Desculpa.
- Fala que nem burro. E s esperto. assim que se faz - disse o Caador de Ratos.
- Desculpa, esqueci.
- Tu sempre faz tudo ao contrrio.
- Desculpa. As criana. uma coisa cruel, fica amarrando as pessoa. E, afinal, so
s duas criana.
- E da?
- E da ia s muito mais fcil se a gente leva elas pelo tnel, at o rio, e a acerta elas
na cabea e joga elas na gua. O rio vai arrasta elas por vrios quilmetro at algum pesca
elas. E vai s difcil reconhece elas quando os peixe tive terminado.
Maurcio ouviu uma pausa na conversa. Ento o Caador de Ratos 1 disse:
_ Eu no sabia que tu era uma alma to bondosa, Bill.
_ Certo, e desculpa, e tambm eu tenho uma idia pra gente se livra desse flautista...
A voz seguinte veio de toda parte ao mesmo tempo. Soava como um vento
soprando forte e, no meio do vento, o gemido de alguma coisa em agonia. Aquilo enchia o
ar.
NO! O flautista vai ser til para ns!
- No, o flautista vai ser til para ns - disse o Caador de Ratos 1.
- verdade disse o Caador de Ratos 2. Eu tava pensando a mesma coisa.
Ahn... Que nis vai faz com o flautista?
Mais uma vez, Maurcio ouviu um som dentro da sua cabea, como o vento
soprando atravs de uma caverna.
Isso no BVIO?
- Isso no bvio? - perguntou o Caador de Ratos 1.
- , bvio - murmurou o Caador de Ratos 2. - Obviamente bvio. Ahn...
Maurcio ficou observando os caadores de ratos enquanto abriam diversas gaiolas,
agarravam ratos e jogavam dentro de um saco. Ele viu Fiambre Suno tambm ser jogado
em um deles. E os caadores de ratos se foram, arrastando os outros humanos com eles, e
Maurcio se perguntou: onde, neste labirinto de pores, encontrar um buraco tamanho-
Maurcio?
Os gatos no enxergam no escuro. O que eles podem fazer enxergar com muito
pouca luz. Um farrapo pequenino de luar se infiltrava no espao atrs dele. Vinha atravs
de um pequenino furo no teto, que mal dava para um camundongo e certamente no era
grande o bastante para um Maurcio, mesmo que conseguisse chegar at l.
Ele iluminava outro poro. Pela aparncia, os caadores de ratos estavam usando
aquele, tambm. Havia algumas barricas empilhadas em um canto, e pilhas de gaiolas de
rato quebradas. Maurcio rodeou o poro S1lenciosa e furtivamente, procura de outra
sada. Havia portas, mas elas tinham maanetas, e at mesmo o seu crebro poderoso era
incapaz de atinar com o mistrio das maanetas. Havia, no entanto, mais uma grade ^e
escoamento em uma parede. Maurcio se espremeu atravs dela.
Mais um poro. E mais caixas e sacos. Pelo menos, aquele estava seco.
Uma voz atrs dele disse:
Que espcie de coisa voc?
Ele deu meia-volta. Tudo o que conseguiu distinguir foram caixas e sacos. O ar
ainda cheirava a ratos, havia um contnuo farfalhar e um dbil guincho ocasional, mas o
lugar era um pedacinho do paraso, se comparado com o inferno da sala das gaiolas.
A voz tinha vindo de trs dele, no tinha? Ele deve ter ouvido-, no deve? Porque
parecia que ele s tinha alguma coisa como a lembrana de ter ouvido uma voz, alguma
coisa que chegou sua cabea sem passar pelas orelhas esfarrapadas. A mesma coisa tinha
acontecido com os caadores de ratos. Eles falaram como se tivessem ouvido uma voz e
pensado que eram os seus prprios pensamentos. A voz no tinha estado l de verdade,
tinha?
No posso v-lo, disse a lembrana, no sei o que voc.
No era uma boa voz para uma lembrana. Era um sussurro, e penetrava na mente
como uma faca.
Chegue mais perto.
As patas de Maurcio tremeram. Os msculos das suas pernas comearam a
empurr-lo para frente. Ele estendeu as garras e se controlou. "Algum estava escondido
no meio das caixas", pensou. E provavelmente seria uma boa idia no falar nada. As
pessoas podiam ficar meio esquisitas quando se tratava de falar com gatos. Voc no podia
esperar que fosse todo mundo to maluco quanto a menina contadora de histrias.
Chegue MAIS PERTO.
A voz parecia pux-lo. Ele teria que dizer alguma coisa.
Estou bem onde estou, obrigado.
Ento voc vai compartilhar da nossa DOR?
A ltima palavra doeu. Porm, e isso foi uma surpresa, no doeu muito. A voz soou
alta, rspida e dramtica, como se seu dono estivesse ansioso por ver Maurcio se contorcer
em agonia. Em vez disso, fez com que ele sentisse uma dor de cabea muito ligeira.
Quando a voz chegou de novo, soou muito desconfiada.
Que tipo de criatura voc? A sua mente ERRADA.
- Eu prefiro fabulosa - disse Maurcio - De qualquer modo, quem voc, me
fazendo perguntas no escuro?
Tudo o que podia sentir era cheiro de rato. Ouviu um leve rudo sua esquerda e
distinguiu de relance a forma de um rato muito grande, avanando furtivamente em sua
direo.
Outro rudo o fez se virar. Outro rato vinha vindo da outra direo. Ele s pde
vislumbr-lo na penumbra.
Um farfalho bem sua frente sugeriu que havia um rato avanando, deslizando
silenciosamente no escuro.
Ai vm os meus olhos... 0 QU? GATO! GATO!MATAR!

De O ir. Coelho vive uma aventura

Captulo 8

Quando os trs ratos pularam j era tarde demais. S havia um buraco em forma de
Maurcio no ar. Maurcio estava do outro lado da sala, escalando algumas caixas.
Ouviram-se guinchos abaixo dele. Ele pulou para outra caixa e viu um lugar na
parede onde alguns tijolos deteriorados tinham cado. Mirou, deu alguns passos em falso no
vazio quando mais tijolos se deslocaram debaixo dele, e se atirou para o desconhecido.
Era outro poro. E estava cheio de gua. Na verdade, no era exatamente de gua
que ele estava cheio. Era aquilo em que a gua se transforma com o tempo, quando gaiolas
de ratos so drenadas para dentro dela, e sarjetas l em cima so drenadas para dentro dela,
dando a ela uma oportunidade de ficar borbulhando gentilmente consigo mesma durante
um ano ou mais. Chamar aquilo de "lama" seria um insulto aos pntanos perfeitamente
respeitveis do mundo inteiro.
Maurcio aterrissou naquilo. Aquilo fez gluup.
Ele foi se debatendo furiosamente atravs daquela substncia espessa, tentando no
respirar, e se arrastou para cima de um monte de entulho do outro lado da sala. Um caibro
cado, viscoso de mofo, levava ao teto, onde havia mais madeiramento emaranhado e
enegrecido pelo fogo.
Ainda podia ouvir a voz assustadora dentro da cabea, porm estava abafada.
Estava tentando dar-lhe ordens. Tentando dar ordens a um gato!l Seria mais fcil pregar
gelia na parede. O que ela estava pensando que ele era? Um cachorro?
A lama fedorenta escorria do seu corpo. At as orelhas estavam cheias de lama. Ele
comeou a se lamber, depois parou. Era uma reao felina absolutamente normal, lavar-se
com a lngua. Mas lamber aquilo provavelmente iria mat-lo...
Houve um movimento no escuro. Ele s conseguiu distinguir algumas grandes
formas de ratos despejando-se pelo buraco. Um par de pancadas n'gua. Algumas das
formas se esgueiravam ao longo das paredes.
Ah, disse a voz. Voc est vendo? Observe como eles vm atrs de voc, GATO!
Maurcio se conteve para no correr. No havia tempo para escutar o seu gato
interior. O seu gato interior o havia tirado da sala, mas o seu gato interior era burro. Queria
que ele atacasse coisas que fossem suficientemente pequenas e fugisse de tudo o mais. Mas
nenhum gato era capaz de enfrentar um monte de ratos daquele tamanho. Ele ficou
paralisado onde estava e tentou ficar de olho nos ratos que avanavam. Estavam se
dirigindo diretamente para ele.
Espere a... espere a...
A voz tinha dito: Voc est vendo...
Como ela sabia?.
Maurcio tentou pensar alto: Voc... pode... ler... minha... mente?
Nada aconteceu.
Maurcio teve um repente de inspirao. Ele fechou os olhos.
Abra!Abra os olhos!'veio o comando imediato, e as suas plpebras tremeram-
"No mesmo", pensou Maurcio. "Voc no pode ouvir os meus pensamentos!
Voc s pode usar os meus olhos e ouvidos! Voc est s adivinhando o que estou
pensando."
No houve resposta. Maurcio no esperou. Pulou. O caibro inclinado estava no
lugar onde se lembrava que estaria. Ele subiu com ajuda das garras e aguardou. Pelo menos,
tudo o que podiam fazer era segui-lo. Com um pouco de sorte, poderia usar as suas garras...
Os ratos tinham chegado mais perto. Agora estavam farejando o ar l embaixo,
procura dele, e ele imaginou os narizes fremindo na escurido.
Um deles comeou a escalar o caibro, ainda farejando. Devia estar a poucos
centmetros da cauda de Maurcio quando decidiu dar meia-volta e descer de novo.
Ele os ouviu chegando ao topo do monte de sucata. Houve mais farejos
desnorteados e, depois, no escuro, o som dos ratos se debatendo na lama.
Maurcio franziu a testa recoberta de lama, surpreso. Ratos incapazes de farejar um
gato? E ento se deu conta. Ele no estava com cheiro de gato; ele fedia a lama, sentia-se
como lama, em uma sala cheia de lama fedorenta.
Ficou sentado, imvel como uma pedra, at que, pelos seus ouvidos cheios de lama,
ouviu o rudo de unhas voltando para o buraco na parede. Ento, sem abrir os olhos,
esgueirou-se cautelosamente de volta ao monte de entulho e descobriu que aquilo tinha se
acumulado contra uma porta de madeira apodrecida. Algo que devia ter sido um pedao de
tbua, poroso como uma esponja, caiu quando foi tocado por ele.
Uma sensao de abertura sugeriu que havia outro poro mais alm. Cheirava a
podre e madeira queimada.
Ser que a... voz saberia onde ele estava se abrisse os olhos agora? Os Pores no
eram todos iguais?
Talvez esta sala tambm estivesse cheia de ratos.
Seus olhos se abriram bruscamente. No havia ratos, mas havia outra grade de
escoamento enferrujada que se abria para um tnel de tamanho suficiente para ele passar.
Dava para ver uma luz fraca.
"Ento este o mundo dos ratos", pensou, tentando raspar a lama do corpo.
"Escuro, lamacento e fedido, e cheio de vozes espectrais. Eu sou um gato. Sol e ar fresco,
esse o meu estilo. Tudo o que preciso de um buraco para o mundo exterior, e eles no
vo ver nada alm de poeira, ou pedaos de lama seca."
Uma voz dentro da cabea, que no era a voz misteriosa, mas uma voz como a sua
prpria, disse: "Mas, e o garoto-com-cara-de-bobo, e o resto deles? Voc deveria ajud-
los!" E Maurcio pensou: "E de onde voc veio? Quer saber de uma coisa, voc os ajuda, e
eu vou para algum lugar quente, que tal?"
A luz no fim do tnel ficou mais forte. Ainda no era nada parecido com a luz do
dia, nem mesmo com o luar, mas qualquer coisa era melhor que aquela escurido.
Ao menos quase qualquer coisa.
Ele enfiou a cabea para fora da galeria, dentro de outra muito maior, feita de
tijolos viscosos com uma estranha sordidez subterrnea, e apareceu no raio de luz da vela.
- ... Maurcio? - perguntou Pssegos, olhando para a lama que pingava do seu pelo
emaranhado.
- O cheiro melhor que de costume observou Bronzeado Intenso, sorrindo de
um jeito que Maurcio considerou ser nada amistoso.
- Oh, ha-ha-ha disse Maurcio, em voz dbil. Ele no estava com disposio
para respostas espirituosas.
- Ah, eu sabia que voc no iria nos decepcionar, velho amigo - comeou Perigoso
Feijo. Eu sempre disse que, pelo menos, podemos contar com Maurcio. - Ele suspirou
profundamente.
- Sim - continuou Bronzeado Intenso, dirigindo a Maurcio um olhar muito mais
deliberado. - Confiar nele para qu, no entanto?
- Oh - disse Maurcio. -Ahn. Bom. Ento, parece que encontrei vocs todos.
- Sim - disse Bronzeado Intenso, num tom de voz que Maurcio achou detestvel.
Surpreendente, no ? Imagino que voc andou procurando por um longo tempo. Vi
quando voc saiu correndo para nos procurar.
- Voc pode nos ajudar? - perguntou Perigoso Feijo. - Precisamos de um plano.
- Ah, certo. Sugiro que a gente v para cima em todas as oportu...
- Para salvar Fiambre Suno - completou Bronzeado Intenso. - Ns no deixamos
nosso pessoal para trs.
- No? - perguntou Maurcio.
- No respondeu Bronzeado Intenso.
- E tem tambm o garoto - lembrou Pssegos. - Sardinhas disse que ele est
amarrado, junto com o garoto fmea, em um dos pores.
- Ora, voc sabe, humanos disse Maurcio, franzindo a cara. Humanos com
humanos, voc sabe, o tipo de coisa humana. Acho que no devemos nos intrometer.
Poderamos ser mal interpretados. Eu conheo os humanos, eles vo dar um jeito...
- Por mim, os humanos podem ir shrl - disparou Bronzeado Intenso. - Aqueles
caadores de ratos levaram Fiambre Suno embora dentro de um saco! Voc viu aquela sala,
gato! Voc viu os ratos espremidos em gaiolas! So os caadores de ratos que esto
roubando a comida! Sardinhas diz que h sacos e mais sacos de comida! E tem mais uma
coisa...
- Uma voz - disse Maurcio, antes que pudesse se conter. Bronzeado Intenso
arregalou os olhos para ele.
- Voc ouviu? Pensei que tnhamos sido s ns!
- Os caadores de ratos tambm conseguem ouvir - continuou Maurcio. - S que
eles acham que so os seus prprios pensamentos.
- Aquilo assustou os outros murmurou Perigoso Feijo. Eles simplesmente...
pararam de pensar... - Ele parecia absolutamente arrasado. Ao seu lado, aberto, encardido
de p e marcas de patas, estava O sr. Coelho vive uma aventura. At Txico fugiu
correndo - prosseguiu. - E ele sabe escrever! Como isso pde acontecer?
- Parece afetar alguns de ns mais do que os outros - explicou Bronzeado Intenso,
em tom mais objetivo. Mandei alguns dos mais sensatos tentarem reunir o resto, mas vai
ser uma rdua tarefa. Eles estavam simplesmente correndo s cegas. Temos que resgatar
Fiambre Suno. Ele o lder. Afinal, somos ratos. Um cl. Ratos seguem o lder.
- Mas meio velho, o duro voc. E ele no exatamente o crebro da
companhia... comeou Maurcio.
- Eles o levaram! exclamou Bronzeado Intenso. Eles so caadores de ratos!
Ele um dos nossos! Voc vai ajudar ou no?
Maurcio pensou ter ouvido um rudo de patas na outra ponta do cano em que
estava. Ele no podia se virar para conferir, e de repente se sentiu muito exposto.
- Sim, ajudar vocs, sim, sim - disse apressadamente.
- A-ham. Voc est realmente falando srio, Maurcio? - perguntou Pssegos.
- Sim, sim, estou - respondeu Maurcio. Ele se arrastou para fora do cano, voltou-se
e olhou atravs dele. No havia sinal de ratos.
- Sardinhas est seguindo os caadores de ratos - disse Bronzeado Intenso para
descobrir aonde o esto levando...
- Tenho a desagradvel sensao de que j sei - interrompeu Maurcio.
- Como? - perguntou Pssegos, secamente.
- Eu sou um gato, certo? Gatos andam por lugares. Ns vemos coisas. Em uma
poro de lugares, ningum se importa com gatos andando por perto, porque ns
controlamos as prag... ns controlamos os... ahn...
- Tudo bem, tudo bem, ns sabemos que voc no come ningum que saiba falar,
voc vive dizendo isso - disse Pssegos. - Ande logo com isso!
- Uma vez eu estava em um lugar, era um celeiro, eu estava l em cima no palheiro,
onde sempre se pode encontrar um... ahn...
Pssegos revirou os olhos.
- Sim, sim, prossiga!
- Bem, de qualquer modo, todos aqueles homens entraram e eu no podia sair,
porque eles tinham um monte de ces, e fecharam as portas do celeiro, e, ahn, eles
montaram l uma espcie de... tipo um grande muro redondo de madeira no meio do cho.
Tinha uns homens com umas caixas de ratos, e eles soltaram os ratos dentro do crculo e
depois soltaram tambm alguns ces. Terriers - acrescentou, tentando evitar os olhares dos
ratos.
- Os ratos lutaram contra os ces? - perguntou Bronzeado Intenso.
- Imagino que poderiam ter lutado - respondeu Maurcio. - Eles ficaram a maior
parte do tempo correndo em crculos. Chamam isso de corrida de ratos. Os caadores de
ratos trazem os ratos, claro. Vivos.
- Corrida de ratos... - comentou Bronzeado Intenso. Como que nunca
ouvimos falar nisso?
Maurcio piscou para ele. Para criaturas inteligentes, os ratos s vezes podiam ser
surpreendentemente estpidos.
Por que vocs haveriam de ouvir falar nisso?
Com certeza um dos ratos que...
- Acho que voc no entendeu - disse Maurcio. - Os ratos entram na rinha e no
saem mais. No respirando, pelo menos.
Fez-se um silncio.
- Eles no podem pular para fora? - perguntou Pssegos, em voz sumida.
Alto demais explicou Maurcio.
Por que eles no lutam contra os ces? perguntou Bronzeado Intenso.
"Realmente, realmente estpidos", pensou Maurcio.
- Porque eles so ratos, Bronzeado Intenso - disse Maurcio. - Um bando de ratos.
Todos cheirando medo e pnico uns nos outros. Voc sabe como isso funciona.
Uma vez eu mordi o nariz de um co! disse Bronzeado Intenso.
- Certo, certo - respondeu Maurcio, tranqilizador. - Um rato pode pensar e ser
valente, certo. Mas um bando de ratos uma turba. Um bando de ratos nada mais que
um grande animal com muitas pernas e nenhum crebro.
- Isso no verdade! - interrompeu Pssegos. - Juntos ns somos fortes!
Alto demais quanto, exatamente? perguntou Bronzeado Intenso, que estava
olhando para a luz da vela como se estivesse vendo figuras ali.
O qu? perguntaram, juntos, Pssegos e Maurcio.
O muro... qual a altura, exatamente?
- A No sei! Alto! Os humanos estavam apoiando os cotovelos nele! Faz alguma
diferena? , de longe, alto demais para um rato pular, disso eu tenho certeza.
-Tudo o que ns fizemos, fizemos porque nos mantivemos unidos... -comeou
Pssegos.
- Ento vamos salvar Fiambre Suno juntos - disse Bronzeado Intenso. - Bem... -
Ele deu meia-volta ao ouvir o rudo de um rato andando pelo cano, depois franziu o nariz.
- Sardinhas. E... vejamos, cheira a fmea, jovem, nervosa... Nutriente?
A mais jovem integrante do Peloto Anti-ratoeiras vinha logo atrs de Sardinhas.
Estava molhada e desalentada.
- Voc est parecendo um rato afogado, mocinha - disse Bronzeado Intenso.
- Ca em um ralo quebrado, senhor - explicou Nutriente.
- De qualquer modo, bom v-la aqui. O que est acontecendo, Sardinhas? O rato
danante deu alguns passos nervosos.
- Estive escalando mais canos de esgoto e andando por mais varais do que seria
bom para a minha sade. E no me pergunte sobre a krrikk dos gatos, chefe, eu queria ver
todos mortos, at o ltimo. A no ser por sua excelncia aqui presente, claro -
acrescentou Sardinhas, dando uma olhada nervosa para Maurcio.
- E...? - perguntou Pssegos.
- Eles foram para algum tipo de estbulo bem no limite da cidade. Cheira mal.
Uma poro de cachorros em volta. Homens tambm.
- Rinha de ratos interrompeu Maurcio. Eu disse para vocs. Eles criam ratos
para a rinha de ratos!
- Muito bem - disse Bronzeado Intenso. - Vamos tirar Fiambre Suno de l.
Sardinhas, voc vai me mostrar o caminho. Vamos tentar reunir alguns outros pelo
caminho. O resto de vocs deve encontrar o garoto.
- Por que voc est dando ordens? perguntou Pssegos.
- Porque algum precisa fazer isso - respondeu Bronzeado Intenso. -Fiambre Suno
pode ser um pouco rabugento e obstinado, mas ele o lder e todo mundo sente o cheiro
disso, e ns precisamos dele. Alguma pergunta? Muito bem...
- Eu posso ir junto, senhor? - pediu Nutriente.
- Ela est ajudando a carregar o meu barbante, chefe - explicou Sardinhas. Tanto ele
como a rata mais jovem estavam carregando fardos de barbante.
- Voc precisa de tudo isso? perguntou Bronzeado Intenso.
- Nunca diga no a um pedao de barbante, chefe - disse Sardinhas, em tom de
seriedade. - incrvel o tipo de coisas que tenho encontrado...
- Est bem, desde que ela seja til para alguma coisa. bom que ela consiga nos
acompanhar. Vamos andando!
Restaram apenas Perigoso Feijo, Pssegos e Maurcio. Perigoso Feijo suspirou.
- Quer dizer que um rato pode ser valente, mas um bando de ratos s uma turba?
Voc tem certeza, Maurcio?
- No, eu estava... olhe, havia alguma coisa l atrs - disse Maurcio. - Est em um
poro. No sei o que . a voz que entra nas cabeas das pessoas!
- No de todo mundo - observou Pssegos. - A voc ela no assustou, assustou?
Nem a ns. Ou Bronzeado Intenso. Ela deixou Fiambre Suno muito zangado. Por qu?
Maurcio piscou. Podia ouvir a voz em sua cabea de novo. Estava muito fraca, e
certamente no eram os seus prprios pensamentos. Ela disse: Vou encontrar um jeito de
entrar, GATO!
- Voc ouviu isso?
- Eu no ouvi nada - respondeu Pssegos.
"Talvez voc tenha que estar perto", pensou Maurcio. "Talvez, se voc j esteve
perto, ela saiba onde vive a sua cabea."
Ele nunca tinha visto um rato to arrasado como Perigoso Feijo. O pequeno rato
estava encolhido junto vela, olhando sem ver para O sr. Coelho vive uma aventura.
- Eu tinha esperanas de que seria melhor do que isto disse Perigoso Feijo. -
Mas acontece que somos apenas... ratos. Assim que surgem problemas, somos apenas...
ratos.
Era muito incomum que Maurcio se sentisse solidrio para com algum que no
fosse Maurcio. Isso, em um gato, era uma grave falha de carter. "Devo estar doente",
pensou.
- Se isto ajudar, eu sou apenas um gato.
- Ah, mas voc no . Voc bom e, no fundo, sinto que tem uma natureza
generosa - disse Perigoso Feijo.
Maurcio tentou no olhar para Pssegos. " cus", pensou.
- Pelo menos voc pede licena antes de comer as pessoas disse Pssegos.
" melhor contar a eles", disseram os pensamentos de Maurcio. "Vamos, conte a
eles. Voc vai se sentir melhor."
Maurcio tentou mandar seus pensamentos calarem a boca. Que hora para arranjar
uma conscincia! De que serve um gato com conscincia? Um gato com conscincia era
um... um hamster, ou coisa assim...
-Ahn, eu estava mesmo querendo falar com voc sobre isso - murmurou.
"V em frente, conte a eles", disse a sua conscincia novinha em folha. "Ponha as
cartas na mesa."
- Sim? - disse Pssegos.
Maurcio se sentia muito desconfortvel.
- Bem, voc sabe que eu sempre confiro realmente a minha comida hoje em dia...
- Sim, e isso conta muito a seu favor - comentou Perigoso Feijo. Agora Maurcio
se sentiu pior ainda.
- Bem, voc sabe como ns sempre nos perguntamos como aconteceu de eu ter
sofrido a Mutao, apesar de nunca ter comido nenhuma daquelas substncias mgicas no
monte de lixo...
- Sim - concordou Pssegos -, isso sempre me intrigou. Maurcio mudou de
posio, constrangido.
- Bem, voc sabe... ahn... vocs conheceram um rato, bem grande, sem uma orelha,
com um pouco de plo branco de um lado, que no conseguia correr muito depressa por
causa de uma perna defeituosa?
- Isso lembra Aditivos - disse Pssegos.
-Ah, sim - continuou Perigoso Feijo. - Ele desapareceu antes de conhecermos
voc, Maurcio. Um bom rato. Tinha uma pequena... dificuldade para falar.
Dificuldade para falar - repetiu Maurcio, soturno.
Ele gaguejava - explicou Pssegos, lanando um longo e glido olhar para
Maurcio. - Pronunciar as palavras no era muito fcil para ele.
No era muito fcil - repetiu novamente Maurcio, agora em um tom de voz
verdadeiramente cavernoso.
Mas tenho certeza de que voc no chegou a conhec-lo, Maurcio disse
Perigoso Feijo. - Sinto falta dele. Era um rato maravilhoso, quando voc conseguia faz-lo
falar.
A-ham. Voc o conheceu, Maurcio? perguntou Pssegos, cravando-o na
parede com o olhar.
A cara de Maurcio se transfigurou. Ela tentou diversas expresses, uma aps a
outra. E ento ele disse:
Muito bem! Eu o comi, t legal? Inteirinho! Com exceo da cauda e daquela
parte verde, gosmenta e gorgolejante, e daquela repugnante protuberncia roxa que
ningum sabe o que ! Eu era apenas um gato! Ainda no tinha aprendido a pensar! Eu no
sabia! Estava com fome! Gatos comem ratos, assim que funciona! No foi minha culpa!
Ele andava comendo as substncias mgicas e eu o comi, ento eu tambm sofri a
Mutao! Sabem qual a sensao de ver aquela parte verde, gosmenta e gorgolejante,
assim, desse jeito? No uma boa sensao! s vezes, nas noites escuras, eu acho que
estou ouvindo ele falar l embaixo! Est bom assim? Satisfeitos? Eu no sabia que ele era
algum! Eu no sabia que eu era algum! Eu o comi! Ele comeu as substncias no monte de
lixo e eu o comi, ento foi assim que eu sofri a Mutao! Eu admito! Eu o comi! No foi
minha cuuuuuuuuulpa!
E fez-se o silncio. Um momento depois, Pssegos falou:
Sim, mas isso aconteceu muito tempo atrs, no foi?
O qu? Voc est perguntando se eu tenho comido algum ultimamente? No!
Voc se arrepende do que fez? - perguntou Perigoso Feijo.
- Se eu me arrependo? O que voc acha? s vezes tenho pesadelos em que eu
arroto e ele...
- Ento, provavelmente est tudo bem - disse o pequeno rato. -Tudo bem? - repetiu
Maurcio. - Como pode estar tudo bem? E sabe qual a pior parte? Eu sou um gato! Gatos
no andam por a se sentindo arrependidos. Ou culpados! Ns nunca nos arrependemos de
nada! Sabe qual a sensao de dizer "Ol, comida, voc sabe falar?" No assim que se
espera que um gato se comporte!
- Ns no agimos como se espera que ratos se comportem interrompeu
Perigoso Feijo. E sua expresso se entristeceu de novo. - At agora -suspirou.
- Todo mundo estava assustado - disse Pssegos. - O medo contagia.
- Eu tinha esperanas de que podamos ser mais que ratos - disse Perigoso Feijo. -
Achei que podamos ser mais do que coisas que guincham e fuam, no importa o que diga
Fiambre Suno. E agora... onde est todo mundo?
- Quer que eu leia um trecho do sr. Coelho] - perguntou Pssegos, com a voz cheia
de preocupao. - Voc sabe que isso sempre o alegra quando est em um dos seus...
momentos sombrios.
Perigoso Feijo concordou com um aceno de cabea. Pssegos puxou o enorme
livro para ela e comeou a ler:
- "Um dia, o sr. Coelho e seu amigo Ratnio Roberto, o Rato, foram visitar o velho
sr. Jerico, que morava perto do rio..."
- Leia o pedao em que eles falam com os humanos pediu Perigoso Feijo.
Pssegos virou a pgina, obediente.
- "'Ol, Ratnio Roberto,' disse o Fazendeiro Fred. 'Est um lindo dia> com
certeza...'"
"Isso loucura", pensou Maurcio, enquanto ouvia uma histria de matas virgens e
regatos de guas cristalinas e borbulhantes sendo lida por um rato para outro rato, sentados
ao lado de um esgoto pelo qual corria algo que certamente no era cristalino. Qualquer
coisa menos cristalino. Na verdade, estava borbulhando um pouco, pelo menos fazia gluup.
Estava tudo escorrendo pelo ralo, e eles com aquela pequena imagem na cabea de
como as coisas poderiam ser agradveis...
"Veja s aqueles tristes olhinhos cor-de-rosa", disseram os pensamentos do prprio
Maurcio, dentro da prpria cabea de Maurcio. "Olhe para aqueles narizinhos frementes e
enrugados. Se voc os abandonar e deix-los aqui, como poder encarar aqueles narizinhos
frementes outra vez?"
- Eu no precisaria disse Maurcio, em voz alta. - Essa a questo!
- O qu? - perguntou Pssegos, erguendo os olhos do livro.
- Nada, nada... Maurcio fez uma pausa. No havia nada a favor daquilo. Ia
contra tudo o que um gato representava. " isso o que o pensamento faz com voc",
pensou. "Mete voc em encrencas. Mesmo sabendo que as outras pessoas so capazes de
pensar sozinhas, voc comea a pensar por elas tambm" Ele gemeu.
- melhor ir ver o que aconteceu com o garoto - disse.
A escurido no poro era total. Tudo o que havia, alm de um pingo d'gua
ocasional, eram vozes.
- Ento - disse a voz de Malcia - vamos repassar tudo de novo, est bem? Voc
no tem nenhuma faca, certo?
- verdade, no tenho - respondeu Keith.
- Ou alguns fsforos que viriam a calhar para queimar a corda? -No.
- E nenhuma borda cortante onde voc possa esfregar a corda? -No.
- E voc no consegue enfiar as pernas pelo meio dos braos para que as suas mos
fiquem na sua frente?
-No.
- E voc no tem poderes secretos? -No.
- Tem certeza? No momento em que vi voc, pensei: ele tem algum poder incrvel
que provavelmente vai se manifestar quando estiver em uma situao desesperadora. Eu
pensei: ningum poderia ser realmente to intil assim, a no ser que fosse um disfarce.
- No. Tenho certeza. Olhe, eu sou apenas uma pessoa normal. Sim, verdade, eu
fui abandonado quando beb. No sei por qu. Foi uma coisa que aconteceu. Dizem que
isso acontece muito. No faz com que voc seja especial. E no tenho nenhum tipo de
marca secreta, como se eu fosse algum tipo de carneiro, no acho que sou um heri
disfarado e, que eu saiba, no tenho nenhum tipo de talento incrvel. Tudo bem, sou bom
em diversos instrumentos musicais. Pratico um bocado. Mas sou o tipo da pessoa que os
heris no so. Eu vou levando e me arranjo. Fao o melhor que posso. Entendeu?
-Oh.
- Voc deveria ter encontrado uma outra pessoa.
- Ento voc no capaz de ajudar em nada? -No.
Houve um momento de silncio e depois Malcia disse:
- Sabe, sob vrios aspectos, acho que esta aventura no foi adequadamente
organizada.
- Ah, mesmo?
- Este no o jeito certo de amarrar pessoas.
- Malcia, ser que voc no entende? Isto no uma histria - explicou Keith, o
mais pacientemente que podia. - isso o que estou tentando explicar a voc. A vida real
no uma histria. No existe nenhum tipo de... mgica que mantenha voc em segurana
e faa os caras maus olharem para o outro lado, e no baterem em voc com muita fora, e
amarrarem voc, convenientemente, ao lado de uma faca, e no matarem voc. Deu para
entender?
Houve mais um pouco de silncio sombrio.
- Minha av e minha tia-av eram contadoras de histrias muito famosas, voc sabe
- disse Malcia por fim, com uma vozinha tensa. - Agoniza e Eviscera Grima.
- Voc j disse isso.
- Minha me tambm teria sido uma boa contadora de histrias, mas meu pai no
gosta de histrias. Foi por isso que mudei o meu nome para Grima, para fins profissionais.
- Realmente...
- Eu costumava ser espancada quando era pequena, s por contar histrias -
prosseguiu.
- Espancada?
- Est bem, est bem, s levava umas palmadas disse Malicia. Na perna. Mas
doa. Meu pai diz que no d para governar uma cidade com histrias. Ele diz que voc
precisa ser prtico.
-Oh.
- Voc no se interessa por nada alm de msica? Ele quebrou a sua flauta!
- Espero poder comprar mais uma. A voz calma enfureceu Malcia.
- Bem, eu vou lhe dizer uma coisa. Se voc no transforma a sua vida em uma
histria, simplesmente se torna parte da histria de outra pessoa.
- E se a sua histria no funciona?
- Voc fica mudando at achar uma que funcione.
- Isso parece ser uma grande bobagem.
- Ora, olhe para voc mesmo. Voc no passa de uma cara no passado de outra
pessoa. Voc deixa um gato tomar todas as decises.
- Isso porque Maurcio... Uma voz disse:
- Vocs querem que a gente v embora at vocs pararem de ser humanos?
- Maurcio? perguntou Keith. Onde voc est?
- Estou em um esgoto e, acredite, esta no foi uma boa noite. Voc sabe quantos
pores velhos existem aqui? - disse a voz de Maurcio na escurido. - Pssegos est
trazendo uma vela. Est escuro demais para ver vocs, at para mim.
- Quem Pssegos? - sussurrou Malcia.
- outra Mutante. Uma rata pensante - respondeu Keith.
- Como Manjubas?
- Como Sardinhas, sim.
- A-ha sibilou Malcia. Est vendo? Uma histria. Parabns para mim. Eu
estava certa! Os ratos destemidos resgatam os nossos heris, provavelmente roendo as
cordas.
- Ah, ento voltamos sua histria? E o que sou eu na sua histria?
- Eu sei que no vai ser um envolvimento romntico - disse Malicia. -E voc no
suficientemente engraado para um entreato cmico. No sei. Provavelmente apenas...
algum. Voc sabe, como a "pessoa na multido", ou coisa que o valha. - Rudos leves se
fizeram ouvir na escurido. -O que eles esto fazendo agora? sussurrou ela.
- Tentando acender a vela, eu acho.
- Ratos brincando com fogo? - sussurrou Malcia.
- Eles no brincam. Perigoso Feijo acha que luz e sombras so muito importantes.
Eles sempre tm uma vela acesa em algum lugar nos tneis, sempre que...
- Perigoso Feijo? Que tipo de nome esse?
- Psiu! Eles tinham acabado de aprender as palavras em latas velhas de comida,
letreiros e coisas! No sabiam o que queriam dizer as palavras, simplesmente as escolheram
porque gostaram do som!
- Sim, mas... Perigoso Feijo? At parece que ele faz voc...
- o nome dele. No fique tirando sarro.
- Minhas sinceras desculpas - disse Malcia, altiva. O fsforo foi aceso. A chama da
vela cresceu.
Malcia olhou para baixo e viu dois ratos. Um era... bem, apenas um pequeno rato,
embora mais apresentvel do que os outros que tinha visto. De fato, os outros que tinha
visto estavam, na maioria, mortos, mas at mesmo os vivos sempre eram... agitados,
nervosos, farejando o ar o tempo todo. Aquele simplesmente... observava. Olhava
diretamente para ela.
O outro rato era branco, e ainda menor. Tambm a estava observando, muito
embora "perscrutando" talvez fosse uma palavra melhor. Tinha olhos cor-de-rosa. Malcia
nunca se interessou muito pelos sentimentos das ou-
Atrs pessoas, j que sempre considerou os seus prprios muito mais interessantes,
mas havia algo de triste e preocupante naquele rato.
Ele estava arrastando um livrinho, ou pelo menos o que seria um livrinho para um
humano: tinha mais ou menos a metade do tamanho de um rato. A capa era muito
colorida, porm Malcia no conseguiu distinguir o que era.
- Pssegos e Perigoso Feijo - apresentou Keith. - Esta Malcia. O pai dela o
prefeito daqui.
- Ol cumprimentou Perigoso Feijo.
- Prefeito? Isso no como... governo? - perguntou Pssegos. - Maurcio diz que
governos so criminosos muito perigosos e que roubam dinheiro das pessoas.
- Como voc os ensinou a falar? perguntou Malcia.
- Eles aprenderam sozinhos. No so animais amestrados, voc sabe.
- Bem, o meu pai no rouba de ningum. Quem ensinou a eles que os governos so
muito...?
- Licena, licena - interrompeu a voz de Maurcio, apressada, vindo da grade de
escoamento. - Muito bem, estou aqui embaixo. Podemos prosseguir com as coisas?
- Eu gostaria que vocs roessem as nossas cordas, por favor pediu Keith.
- Eu tenho um pedao de lmina de faca quebrada - explicou Pssegos. - E para
apontar o lpis. Ser que no seria melhor?
- Faca? perguntou Malcia. Lpis?
- Eu falei que no eram ratos comuns - disse Keith.
Nutriente precisou correr para acompanhar Bronzeado Intenso. E Bronzeado
Intenso estava correndo porque tinha que acompanhar Sardinhas. Quando se tratava de
atravessar depressa uma cidade, Sardinhas era campeo mundial.
Eles juntaram mais ratos pelo caminho. Nutriente no pde deixar de notar que
aqueles eram principalmente os mais jovens, que fugiram aterrorizados, mas no foram
muito longe. Entraram em formao atrs de Bronzeado Intenso de bom grado, quase
agradecidos por poderem fazer alguma coisa que tivesse um propsito.
Sardinhas seguia danando na frente. Ele simplesmente no conseguia evitar. E
gostava de calhas, telhados e beirais. "No h ces l em cima", dizia, "e os gatos so bem
poucos".
Nenhum gato teria conseguido seguir Sardinhas. As pessoas da cidade tinham
esticado varais entre as velhas casas, e ele pulava em cima deles, pendurando-se de cabea
para baixo e movendo-se rpido como se estivesse em uma superfcie plana. Subia
diretamente pelas paredes, mergulhava atravs de telhados de sap, sapateava em volta de
chamins fumegantes, escorregava telhas abaixo. Os pombos saam de seus poleiros
quando ele passava em disparada, com os outros ratos em fila atrs dele.
Nuvens atravessaram na frente da lua.
Sardinhas chegou beira de um telhado e saltou, aterrissando em um muro logo
abaixo. Seguiu correndo pelo muro e desapareceu em uma fenda entre duas tbuas.
Nutriente o seguiu para dentro de uma espcie de palheiro. Havia feno empilhado
em alguns locais, mas uma parte maior era simplesmente aberta para o trreo abaixo. Uma
luz muito forte vinha da parte de baixo, onde havia um burburinho de vozes humanas e -
ela estremeceu -latidos de ces.
- um grande estbulo, chefe - disse Sardinhas. - A rinha fica embaixo da viga ali
adiante. Venha...
Eles se esgueiraram pelo velho madeirame e espiaram por cima da borda.
L embaixo havia um crculo de madeira, como a metade de um barril gigante.
Nutriente se deu conta de que eles estavam bem em cima da rinha. Se casse agora,
aterrissaria bem no meio. Havia homens amontoados em volta. Ces estavam amarrados
nas paredes, latindo uns para os outros e para o universo em geral, daquele jeito maluco de
vou-continuar-fazendo-isto-para-sempre de todos os ces. E, mais afastada para um lado,
havia uma pilha de caixas e sacos.
Os sacos estavam se mexendo.
- Crtlk! Como vamos encontrar Fiambre Suno a no meio dessa krrpi - exclamou
Bronzeado Intenso, com os olhos brilhando com a luz que vinha de baixo.
- Bem, em se tratando do velho Fiambre Suno, chefe, eu suponho que, quando ele
aparecer, ns vamos saber disse Sardinhas.
- Voc conseguiria descer para dentro da rinha, em um barbante?
- Estou aqui para o que der e vier, chefe - respondeu o leal Sardinhas.
- Para dentro de uma rinha com um cachorro, senhor? - perguntou Nutriente. O
barbante no vai cort-lo ao meio?
-Ah, mas eu tenho aqui uma coisa que vai ajudar, chefe - interrompeu Sardinhas.
Ele pegou o seu grosso rolo de barbante e ps de lado. Havia outro rolo embaixo daquele,
lustroso e marrom claro. Ele puxou um pedao, que imediatamente voltou ao seu lugar
com um leve tin. - Elsticos. Eu surrupiei de uma escrivaninha quando estava procurando
mais barbante. J usei antes, chefe. So muito convenientes em uma longa descida, chefe.
Bronzeado Intenso deu um passo atrs em cima das tbuas. Havia l uma velha
lanterna de vela, cada de lado, o vidro estourado, a vela roda h muito tempo.
- Bom - disse ele. - Porque eu tenho uma idia. Se voc conseguir descer... Um
vozerio subiu l de baixo. Os ratos foram de novo olhar por cima da viga.
O crculo de cabeas em volta da orla da rinha j estava sensivelmente maior. Um
homem falava em voz alta. Ocasionalmente, havia um aplauso. As cartolas pretas dos
caadores de ratos se movimentavam no meio da multido. Vistas de cima, eram sinistros
borres pretos entre os bons cinzentos e marrons.
Um dos caadores de ratos esvaziou um saco na rinha, e os espectadores viram as
formas escuras de ratos correndo em pnico, tentando encontrar naquele crculo um canto
para se esconder.
A multido se afastou ligeiramente para dar passagem a um homem, que foi at a
beira do crculo segurando um terrier. Houve mais alguns gritos, uma onda de risos, e o co
foi jogado para dentro, junto com os ratos.
Os Mutantes olhavam fixamente para o crculo da morte e os humano que
aplaudiam.
Depois de um ou dois minutos, Nutriente conseguiu se forar a desvia os olhos.
Quando olhou em volta, captou a expresso na cara de Bronzeado Intenso. Talvez no
fosse apenas a luz do lampio o que deixava os olhos dele cheios de fogo. Ela viu seu olhar
percorrer o estbulo at as grandes portas, no extremo oposto. Estavam fechadas e
trancadas. Ento a cabea dele se voltou para o feno e a palha empilhados no palheiro, nos
cochos e nas manjedouras abaixo.
Bronzeado Intenso puxou um pedao de madeira de um dos seus cintures.
Nutriente sentiu o cheiro de enxofre que vinha da gota vermelha na ponta.
Era um fsforo.
Bronzeado Intenso se virou e viu que ela estava olhando para ele. Ele acenou com a
cabea para as pilhas de feno no palheiro.
- Meu plano pode no funcionar - disse. - Se no funcionar, voc fica encarregada
do outro plano.
- Eu? perguntou Nutriente.
- Voc. Por que eu no vou estar... por aqui disse Bronzeado Intenso. Estendeu
o fsforo a ela. - Voc sabe o que fazer - disse, acenando para o cocho cheio de feno mais
prximo.
Nutriente engoliu em seco.
- Sim. Sim, eu acho. Ahn... quando?
- Quando chegar hora. Voc vai saber quando - disse Bronzeado Intenso, e
olhou de novo para o massacre l embaixo. De um jeito ou de outro, quero que eles se
lembrem desta noite. Eles vo se lembrar do que fizeram. E tambm do que ns fizemos.
Enquanto eles... viverem.
Em seu saco, Fiambre Suno podia sentir o cheiro dos outros ratos perto, e dos
ces, e do sangue. Especialmente do sangue.
Podia ouvir os prprios pensamentos, mas eram como um delicado cricrilar de
insetos contra a furiosa tempestade dos seus sentidos. Fragmentos de lembranas
danavam diante de seus olhos. Gaiolas. Pnico. O branco. Fiambre Suno. Este era o seu
prprio nome. Estranho. No costumava ter nomes. S costumava cheirar outros ratos.
Escurido. Escudo por dentro, atrs dos olhos. Esta parte era Fiambre Suno. Tudo o que
estava fora era tudo o mais. Fiambre Suno. Eu. Lder.
A raiva incandescente ainda borbulhava dentro dele, mas agora tinha uma espcie
de forma, como a forma que um cnion d a um rio caudaloso tornando-o mais estreito,
forando-o a correr mais depressa, dando-lhe direo.
Agora podia ouvir vozes.
- ... s faz ele escorrega pra dentro, ningum vai percebe...
- ... t bom, v sacudi um pouco primeiro, s pra deixa ele zangado... O saco foi
sacudido de um lado para outro. Aquilo no deixou Fiambre Suno mais zangado do que j
estava. No havia espao para mais raiva.
O saco balanava enquanto era carregado. O vozerio dos humanos ficou mais alto,
os cheiros ficaram mais fortes. Houve um momento de silncio, o saco foi esvaziado e
Fiambre Suno escorregou para o meio de um barulho retumbante e uma pilha de ratos se
debatendo.
Abriu caminho com garras e dentes at o topo enquanto os ratos se espalhavam, e
viu um co rosnento sendo baixado para dentro da rinha. Ele abocanhou um rato, sacudiu-
o vigorosamente e jogou longe o corpo flcido.
Os ratos debandaram em pnico.
- Idiotas! gritou Fiambre Suno. Trabalhem juntos! Vocs poderiam reduzir
esse saco de pulgas a ossos!
A multido parou de gritar.
O co ficou olhando por cima do nariz para Fiambre Suno. Ele estava tentando
pensar. O rato tinha falado. Somente humanos falam. E ele no tinha o cheiro certo. Ratos
fediam a pnico. Aquele, no. O silncio retinia como um sino.
Ento Jacko abocanhou o rato, sacudiu-o, no forte demais, e jogou-o cho. Ele
havia decidido fazer uma espcie de teste: ratos no deveriam falar como humanos, mas
aquele rato tinha aparncia de rato, e matar ratos era certo. Mas ele falava como humano, e
morder humanos costuma resultar em surras graves. Ele tinha que saber com certeza. Se
levasse uma bordoada, aquele rato era humano.
Fiambre Suno rolou e conseguiu se levantar, mas tinha uma ferida de dente
profunda no flanco.
Os outros ratos ainda estavam amontoados em um bolo efervescente, o mais
distante possvel do co, cada rato tentando ficar mais no fundo.
Fiambre Suno cuspiu sangue.
- Muito bem, ento - rosnou, avanando para o co intrigado. -Agora voc vai ver
como morre um rato de verdade.
- Fiambre Suno! Ele olhou para cima.
Um cordo se desenrolava atrs de Sardinhas enquanto ele caa atravs do ar
fumacento para o crculo frentico. Estava bem acima de Fiambre Suno, ficando cada vez
maior, e maior...
... e mais lento, e mais lento...
Ele parou entre o co e o rato. Ficou l pendurado por um momento. Ergueu o
chapu polidamente e disse:
- Boa noite! e passou as quatro pernas em volta de Fiambre Suno.
E ento a corda feita de elsticos, esticada ao limite mximo, finalmente disparou
de volta. Tarde demais, tarde demais, Jacko abocanhou o ar vazio. Os ratos foram
acelerados para cima, para fora da rinha, e pararam balanando no meio do ar, apenas fora
do alcance.
O co ainda estava olhando para cima quando Bronzeado Intenso pulou do outro
lado da viga. Sob os olhares atnitos da multido, mergulhou na direo do terrier.
Os olhos de Jacko se estreitaram. Ratos que desaparecem no ar era uma coisa, mas
ratos que caem diretamente na sua boca so outra coisa. Era rato na bandeja, era rato na
maciota.
Bronzeado Intenso olhou para trs enquanto caa. L em cima, Nutriente estava
ocupada dando ns e mordidas frenticas. Agora Bronzeado Intenso estava na outra ponta
do cordo de Sardinhas. Mas Sardinhas tinha explicado as coisas muito cuidadosamente. O
peso de Bronzeado Intenso no suficiente para puxar o peso de dois outros ratos at a
viga...
Portanto, quando Bronzeado Intenso viu Sardinhas e seu passageiro que debatia
sem parar desapareceram no escuro do telhado em segurana... ele soltou a grande e velha
lanterna de vela que estava segurando para aumentar o peso e cortou a corda com os
dentes.
A lanterna caiu pesadamente em cima de Jacko. Bronzeado Intenso caiu em cima
da lanterna, e depois rolou para o cho.
A multido estava em silncio. Estava em silncio desde o momento em que
Fiambre Suno foi resgatado da rinha. Em volta do topo do muro que, sim, era realmente
alto demais para um rato pular, Bronzeado Intenso viu rostos. Na maior parte, eram
vermelhos. A maioria das bocas estava aberta. O silncio era o silncio de grandes caras
vermelhas tomando flego para gritar a qualquer momento.
Em volta de Bronzeado Intenso, os ratos sobreviventes se empenhavam numa luta
sem sentido por uma posio segura em cima do muro. "Tolos", pensou. "Quatro ou cinco,
unidos, poderiam fazer qualquer co desejar que vocs nunca tivessem nascido. Mas vocs
entram em pnico, ficam se debatendo s cegas, e so abatidos um de cada vez..."
O ligeiramente atordoado Jacko piscou e baixou os olhos para Bronzeado Intenso,
com um rosnado crescendo em sua garganta.
- Certo, seu kkrrkk - disse Bronzeado Intenso, suficientemente alto para ser ouvido
pelos espectadores. - Agora vou mostrar a voc como um fato pode viver.
Ele atacou.
Jacko no era um mau cachorro, maneira dos cachorros. Era um terrier gostava
de matar ratos de um jeito ou de outro, e matar muitos ratos na rinha significava que seria
bem alimentado e chamado de bom menino, e no seria chutado com muita freqncia.
Alguns ratos reagiam, e isso no Um grande problema, porque eles eram menores que
Jacko, e ele tinha muito mais dentes. Jacko no era l muito esperto, mas era muito mais
esperto que um rato e, de qualquer modo, na maior parte das vezes eram o seu nariz e a sua
boca que pensavam.
Ele, portanto, ficou surpreso quando as suas mandbulas se fecharam naquele novo
rato e ele no estava l.
Bronzeado Intenso no correu como os ratos devem correr. Ele se esquivou como
um lutador. Mordiscou Jacko debaixo do queixo e desapareceu. Jacko se virou para o outro
lado. O rato ainda no estava l. Jacko passou toda a sua carreira artstica mordendo ratos
que tentavam fugir. Ratos que ficavam realmente perto, era injusto!
Um rugido se ergueu dos espectadores. Algum gritou "Dez dlares no rato!" e
outro algum lhe deu um murro no ouvido. Outro homem comeou a subir na rinha.
Algum arrebentou uma garrafa de cerveja na cabea do homem.
Danando para frente e para trs debaixo de Jacko, que girava sobre si mesmo
dando latidos agudos, Bronzeado Intenso aguardava o momento certo...... viu o momento,
investiu, e mordeu com fora.
Os olhos de Jacko envesgaram. Uma parte muito privada de Jacko, de interesse
unicamente de Jacko, e de qualquer Senhorita cadela que porventura encontrasse,
transformou-se subitamente em uma bolinha de dor.
Ele ganiu. Deu uma mordida no ar. E ento, no meio da comoo, tentou pular
para fora da rinha. Ergueu-se nas patas traseiras contra as tbuas ensebadas e lisas do muro,
raspando-as desesperadamente com as unhas.
Bronzeado Intenso pulou para cima da cauda do co, correu por cima das suas
costas, precipitou-se para cima do nariz de Jacko e saltou por cima do muro.
Aterrissou no meio de pernas. Alguns homens tentaram pisote-lo, mas, para isso,
outros homens teriam que dar espao. Quando conseguiram abrir caminho a cotoveladas e
pisando com todo o peso nas botas uns dos outros, Bronzeado Intenso j tinha
desaparecido.
Mas havia outros ces. J estavam meio enlouquecidos de excitao, e agora tinham
conseguido escapar das cordas e correntes, e disparavam atrs de um rato em fuga. Eles
entendiam de perseguir ratos.
Bronzeado Intenso entendia de correr. Disparou pelo cho como um cometa, com
uma cauda de ces rosnando e latindo atrs dele, dirigiu-se para as sombras, mirou um
buraco nas tbuas e mergulhou atravs dele para as trevas confortveis e seguras...
Clic, fez a ratoeira.

- De O sr. Coelho vive uma aventura


Captulo 9
At que enfim! exclamou Malcia, livrando-se das cordas. Por alguma razo,
achei que ratos seriam capazes de roer mais depressa.
- Eles usaram uma faca - observou Keith. - E voc bem que podia dizer obrigado,
no acha?
- Sim, sim, diga a eles que agradeo muito - respondeu Malcia, endireitando o
corpo.
- Diga voc mesma!
- Desculpe, mas acho to embaraoso... falar com ratos.
- Suponho que seja compreensvel - disse Keith. - Se voc foi criada para odi-los
porque eles...
- Ora, no isso disse Malcia, andando at a porta e olhando pelo buraco da
fechadura. - s que isso to... infantil. To... ta-ti-bi-ta-te. To... sr. Coelho.
- Sr. Coelho? - guinchou Pssegos, e foi realmente um guincho, uma palavra que
escapou como uma espcie de gritinho.
- O que que tem o sr. Coelho? - perguntou Keith.
Malcia enfiou a mo no bolso e tirou de l o seu pacote de grampos de cabelo
entortados.
- Ora, so uns livros que alguma mulher idiota escreveu - disse, cutucando a
fechadura. - Uma coisa bobinha para criancinhas. Tem um rato, um coelho, uma cobra,
uma galinha e uma coruja, todos andam por a vestindo roupas e conversando com
humanos e todo mundo to bonzinho e meigo que a gente fica absolutamente nauseada.
Sabia que o meu pai tem guardados todos os livros desde que ele era criana? O sr. Coelho
vive uma aventura, Um dia atarefado para o sr. Coelho, Ratnio Roberto vai at o fim... ele
leu todos para mim quando eu era pequena, e no havia nem um nico assassinato
interessante em nenhum deles.
- Acho melhor voc parar aconselhou Keith. Ele no se atreveu a olhar para os
ratos.
- No tem nenhum subtexto, nem comentrio social... - prosseguiu Malcia, ainda
escarafunchando a fechadura. - A coisa mais interessante que acontece quando a Pata
Patrcia perde um sapato. Uma pata perdendo o sapato, sacou? E o sapato acaba
aparecendo debaixo da cama, depois que eles passam a histria inteira procurando. Voc
chama isso de tenso narrativa? Porque eu no chamo. J que as pessoas tm que inventar
histrias bobas sobre animais que se fingem de humanos, no mnimo deveria haver um
pouquinho de violncia interessante...
- O cus... exclamou Maurcio, atrs da grade de escoamento. Desta vez Keith
olhou para baixo. Pssegos e Perigoso Feijo tinham sumido.
- Sabe, eu nunca tive coragem de contar para eles - disse Keith para ningum em
especial. Eles achavam que era tudo verdade.
- Na terra de Traseiro Peludo, quem sabe - ironizou Malcia, e levantou-se quando a
fechadura fez um clic final. - Mas no aqui. Voc imagina que algum realmente inventou
esse nome e no deu risada? Vamos embora.
- Voc os deixou perturbados - disse Keith.
- Olhe, vamos dar o fora daqui antes que os caadores de ratos voltem?
"O problema dessa menina", pensou Maurcio, " que ela no tem a mnima
sensibilidade para ouvir o jeito como as pessoas falam". Alis, ela no tinha l muita
sensibilidade para ouvir, de um modo geral.
- No - disse Keith.
- No o qu?
- No, eu no vou com voc. Alguma coisa muito ruim est acontecendo aqui,
muito pior do que uns homens idiotas roubando comida.
Maurcio ficou observando enquanto eles discutiam de novo. "Ora, humanos.
Pensam que so os reis da criao. No so como ns, gatos. Ns sabemos o que somos.
Algum j viu um gato dar de comer a um humano? Caso encerrado."
Como os humanos gritam, sibilou uma vozinha na sua cabea.
"Ser que a minha conscincia?", pensou Maurcio. Seus prprios pensamentos
disseram: "O qu, eu? No. Mas me sinto muito melhor agora que voc contou a eles sobre
Aditivos." Ele ficou mudando o peso do corpo de uma pata para outra, incomodado.
- Muito bem ento - sussurrou, olhando para o prprio estmago. -Voc est a,
Aditivos?
Estava preocupado com isso desde que se deu conta de que tinha comido um
Mutante. Eles tinham vozes, certo? E se voc comeu um? E se a voz dele ficou dentro de
voc? E se... o sonho de Aditivos estivesse vagando de um lado para outro, dentro dele?
Esse tipo de coisa poderia interferir seriamente na hora da soneca de um gato, realmente
poderia.
No, disse a voz, como o rudo do vento em rvores distantes, sou eu. Eu sou o...
ARANHA. "Ah, voc uma aranha?", sussurrou o Maurcio-pensamento. "Eu seria capaz
de pegar uma aranha at com trs patas amarradas nas costas."
Uma aranha, no. O ARANHA.
A palavra realmente doeu. No tinha dodo antes.
Agora eu estou na sua CABEA, gato. Gatos, gatos, maus como ces, piores que
ratos. Estou na sua CABEA, e nunca mais vou EMBORA.
A pata de Maurcio se contraiu em um espasmo.
Vou estar nos seus SONHOS.
- Olhe aqui, eu estou s de passagem sussurrou Maurcio, desesperado. No
estou procurando encrenca. Eu no sou confivel! Sou um gato! Eu no confiaria em mim
mesmo, e eu sou eu! Apenas deixe-me sair para o delicioso ar fresco e imediatamente
ficarei fora do seu... cabelo, ou suas pernas, ou partes peludas, ou o que for!
Voc- no quer FUGIR.
"Est certo", pensou Maurcio, "eu no quero... Espere a, eu quero, sim fugir!"
- Eu sou um gato! resmungou. Nenhum rato vai me controlar. Voc tentou!
Sim, veio a voz do Aranha, mas naquela ocasio voc era FORTE. Agora a sua
mente pequenina fica andando em crculos e quer algum que pense por ela. Eu posso
pensar por voc.
Posso pensar por TODO MUNDO.
Vou estar sempre com voc.
A voz se esvaiu.
"Certo", pensou Maurcio. "Hora de dizer adeus, ento. A festa acabou. Os ratos
tm uma poro de outros ratos, e at esses dois humanos tm um ao outro, mas eu s
tenho eu mesmo, e gostaria de levar eu mesmo para algum lugar onde vozes estranhas no
falassem comigo."
- Licena - disse, erguendo a voz. - Ns vamos indo, ou o qu? Os dois humanos
voltaram os olhos para a grade.
- O qu? - perguntou Keith.
- Eu preferia ir respondeu Maurcio. Quer puxar esta grade para fora, por
favor? Ela est toda enferrujada, no deve ser problema nenhum. Bom rapaz. E ento
podemos sair correndo e...
- Eles chamaram um flautista rateiro, Maurcio - disse Keith. - E o Cl est
espalhado por a. Ele vai chegar aqui de manh. Um flautista rateiro de verdade, Maurcio.
No um de mentira, como eu. Eles tm flautas mgicas, voc sabe. Quer ver isso acontecer
com os nossos ratos?
A nova conscincia de Maurcio lhe deu um bom chute.
- Bem, no exatamente ver - respondeu, relutantemente. - No ver, em si, no
exatamente.
- Est bem. Ento ns no vamos fugir.
- Ah, ? E o que vamos fazer, ento? - perguntou Malcia.
- Vamos falar com os caadores de ratos quando eles voltarem. - Keith estava com
um jeito pensativo.
- E o que o faz pensar que eles vo falar conosco?
- que, se eles no falarem conosco - disse Keith -, vo morrer.
Vinte minutos tinham se passado quando os caadores de ratos chegaram. A porta
da cabana foi destrancada, aberta com um empurro, depois fechada com uma batida forte.
O Caador de Ratos 2 tambm passou a tranca.
- Sabe quando tu disse que esta ia s uma noite to tima? - perguntou ele,
encostando-se e resfolegando. - Conta de novo, acho que no ouvi essa parte.
- Cala a boca disse o Caador de Ratos 1.
- Algum me deu um soco no olho.
- Cala a boca.
- E tambm acho que perdi a minha carteira. vinte dlar que no vou v de novo
to cedo.
- Cala a boca.
- E no consegui recolhe nenhum dos rato que sobreviveu na rtima luta!
- Cala a boca.
- E nis larguemo os cachorro pra trs tambm! Podia t parado pra desamarra
eles. Argum vai afana eles.
- Cala a boca.
- Os rato costuma passa voando pelo ar daquele jeito? Ou o tipo de coisa que tu
s ouve fala quando um caador de rato ixperient.
- Eu j disse cala a boca? -J.
- Cala a boca. Tudo bem, vamo embora agora mesmo. Vamo pega dinheiro e passa
a mo num barco l no cais, t legal? Vamo larga a coisa que a gente no vendeu e
c&fora.
- Assim, sem mais nem menos? Joozinho-Sem-Mo e a rapaziada d I vm a
subindo o rio amanh noite pra pega o prximo carregamento
Nis vai, Bill. T sentindo cheiro de encrenca no ar.
- Assim, sem mais nem menos? Ele t devendo duzentos dlar pra gente, e...
- Sim! Assim, sem mais nem menos! T na hora de se mexe! O jogo se acab-se, o
passarinho fugiu da gaiola e o gato t fora do saco! O... foi tu que disse isso?
- Disse o qu?
-Tu disse "Eu bem que gostaria"?
- Eu? No.
O caador de ratos olhou em volta. No havia mais ningum no depsito.
- Ento tudo bem. Foi uma longa noite. Olha, quando as coisa comea a no d
certo, que chego a hora de ir. Sem complicao. A gente pega e vai, t? No quero estar
aqui quando as pessoa vi procura a gente. E no quero me encontra com nenhum desses
flautista rateiro. Eles so esperto. Se intromete em tudo. E custa um monte de dinheiro. As
pessoa vai comea a faz pergunta, e a nica pergunta que eu quero que elas faz "onde
ser que se meteu os caador de rato?" Tu entendeu? O cara esperto sabe quando desistir e
no compra gato por lebre... O que foi que tu disse?
- Quem, eu? Nada. Qu um ch? Tu sempre se sente melhor depois de toma um
ch.
- Tu disse "gato por lebre a v?" - perguntou o Caador de Ratos 1.
- Eu s perguntei se tu queria um ch. Verdade! Tu t legal?
O Caador de Ratos 1 olhou fixamente para o amigo, como se estivesse tentando
ver uma mentira em sua expresso. Ento disse:
- T, t. Eu t legal. Pe trs colher de acar, ento.
- T certo - respondeu o Caador de Ratos 2, obedecendo. - Tem que mant alto o
nver de acar do sangue. A pessoa precisa se cuida.
O Caador de Ratos 1 pegou a caneca, tomou um gole de ch e depois ficou
olhando para a superfcie em remoinho.
- Como a gente fomos se meter nisso? Eu quero diz, tudo isso} Sabe de uma
coisa? s veis eu acordo de noite e penso, tudo isso uma idiotice, e ento trabalh e
tudo fica parecendo, bem, certo. Qu diz, afana as coisa e p a i nos rato, sim, e cria uns
rato grande e duro pras rinha de rato, e traz de Ita os que sobrevive que pra gente pode
cria uns rato ainda maior, sim, mas No sei, no... Eu no costumava s o tipo de cara que
amarra criana...
- Mas, apesar disso, ns fez um bocado de grana.
- . - o Caador de Ratos 1 girou o ch na caneca e deu mais um gole.
- Tem isso, eu acho. Este ch novo?
- No, s o Lord Green, tipo normal.
-T com um gostinho meio diferente. - O Caador de Ratos 1 esvaziou a caneca e
colocou-a sobre o banco. - Muito bem, ento vamo pega o...
- Agora j chega - interrompeu uma voz acima deles. - Vocs fiquem quietos e
escutem. Se correrem, vo morrer. Se falarem demais, vo morrer. Se esperarem demais,
vo morrer. Se acham que so muito espertos, vo morrer. Alguma pergunta?
Algumas partculas de poeira desceram flutuando dos caibros do telhado. Os
caadores de ratos olharam para cima e viram uma cara de gato espiando para baixo.
- E o maldito bichano daquele garoto! exclamou o Caador de Ratos 1.
- Eu disse que ele tava olhando pra mim de um jeito esquisito!
- Se eu fosse voc, no olharia para mim disse Maurcio, em tom coloquial. - Eu
olharia para o veneno de rato.
O Caador de Ratos 2 se virou e olhou para a mesa.
- Ei, quem afano uma parte do veneno?
Ai-ai-ai disse o Caador de Ratos 1, que pensava muito mais depressa.
- Afanou? - perguntou o gato, nas alturas. - Ns no afanamos. Isso seria roubar.
Ns apenas pusemos em outro lugar.
~ Ai-ai-ai - continuou o Caador de Ratos 1, sentando-se de repente. ~ Isso uma
coisa perigosa! - disse o Caador de Ratos 2, procurando alguma coisa para atirar. - Tu no
tinha nada que mexer naquilo! Diz pra onde est, agora mesmo!
Ouviu-se uma batida surda quando o alapo no assoalho foi subitamente aberto.
Keith enfiou a cabea para cima e depois subiu a escada enquanto os caadores de ratos
assistiam, perplexos.
Estava segurando um saco de papel amarrotado.
- O cus exclamou o Caador de Ratos 1.
- O que tu fez com o veneno? - perguntou o Caador de Ratos 2.
- Bem - respondeu Keith -, j que voc mencionou, acho que misturei a maior parte
no acar...


Bronzeado Intenso acordou. Suas costas estavam em fogo, e no conseguia
respirar. Podia sentir a presso da ratoeira sobre ele, e a terrvel mordida dos dentes de ao
na barriga.
"Eu no deveria estar vivo", pensou. "Gostaria de no estar..." Tentou forar o
corpo para cima, o que piorou as coisas. A dor voltou um pouco mais forte quando ele se
largou de novo.
"Apanhado como um rato na ratoeira", pensou. "Que tipo de ratoeira ser esta?"
Bronzeado Intenso?
A voz estava um pouco afastada. Bronzeado Intenso tentou falar, mas cada
pequeno movimento fazia com que os dentes abaixo se enterrassem ainda mais.
Bronzeado Intenso?
Bronzeado Intenso conseguiu soltar um guincho dbil. As palavras doam demais.
Rudo de ps se aproximando na escurido indiferente.
Bronzeado Intenso!
Pelo cheiro, parecia ser Nutriente.
Gnh conseguiu fazer Bronzeado Intenso, tentando virar a cabea.
Voc foi pego em uma ratoeira!
Aquilo era demais para Bronzeado Intenso, mesmo cada palavra sendo uma agonia.
- Oh... jura?
- Vou buscar S-sardinhas, posso? gaguejou Nutriente. Bronzeado Intenso pde
sentir o cheiro do pnico dela comeando. E no havia tempo para pnico.
- No! Diga... para mim - arquejou -, que... tipo... de... ratoeira? -Ahn... ahn... ahn...
Bronzeado Intenso tomou um flego profundo e ardente:
- Pense, sua... fuadora miservel!
-Ahn, ahn... est toda enferrujada... ferrugem por toda parte! Parece... ahn... poderia
ser uma... Quebra-costado... - Bronzeado Intenso ouviu um rudo atrs dele, como se algo
estivesse sendo raspado. Sim! Consegui roer a ferrugem! Aqui diz Irmos Nugent,
Quebra-costado Mk. 1, senhor!
Bronzeado Intenso tentou pensar enquanto a presso, constante e terrvel,
espremia-o cada vez mais. "Mk. 1 ? Antiqssima! Uma coisa que sobrou da aurora dos
tempos!" A mais velha que ele j tinha visto era uma Quebra-costado Aperfeioada Mk. 7!
E, para ajud-lo, contava apenas com Nutriente, uma drrtlt completa com quatro ps
esquerdos.
- Voc consegue... ver como...? - comeou, mas surgiram luzes roxas diante de seus
olhos, um grande tnel de luzes roxas. Ele tentou de novo, sentindo-se arrastar na direo
das luzes. -Voc... consegue... ver... como... a... mola...?
- Est tudo enferrujado, senhor! - veio a voz em pnico. - Est parecendo uma de
ao sem retorno, como a da Jenkins & Jenkins Morde-Pronto, senhor, s que no tem
gancho na ponta! Como ser que ela funciona, senhor? Senhor? Senhor?
Bronzeado Intenso sentiu a dor desaparecer. "Ento assim que acontece",
pensou, sonhador. "Tarde demais agora. Ela vai entrar em pnico e sair correndo. o que
ns fazemos. Quando estamos em apuros, disparamos para o primeiro buraco. Mas no
importa. Afinal, exatamente como um sonho. Nada com que se preocupar. Muito
agradvel, na verdade. Talvez realmente exista um Grande Rato Debaixo da Terra. Isso
seria agradvel."
Ele flutuou, feliz, no silncio clido. Havia coisas ruins acontecendo, mas estavam
muito distantes, e no importavam mais...
Pensou ter ouvido um rudo atrs dele, como unhas de ratos se movendo sobre um
cho de pedra. "Talvez seja Nutriente fugindo", pensou uma parte dele. Mas outra parte
pensou: talvez seja o Rato-de-Osso.
A idia no o assustou. Nada poderia assust-lo a esta altura. Tudo de ruim que
podia acontecer j tinha acontecido. Sentiu que, se virasse a cabea, veria alguma coisa. Mas
era mais fcil simplesmente flutuar naquele grande e clido espao.
A luz roxa escurecia agora, transformando-se em um azul profundo e, no centro do
azul, um crculo preto.
Parecia um tnel de rato.
"Ento l que ele vive", pensou Bronzeado Intenso. "E o tnel do Grande Rato.
Como tudo to simples..."
Um ponto branco resplandecente apareceu no centro do tnel e foi crescendo
depressa.
"E l vem ele", pensou. "Ele deve saber muita coisa, o Grande Rato. O que ser
que ele vai me contar?"
A luz ficou maior e, de fato, comeou a ficar parecida com um rato.
"Que estranho", pensou Bronzeado Intenso enquanto a luz azul se dissolvia no
preto, "descobrir que tudo verdade. L vamos ns, ento, para dentro do tn..."
Havia barulho. Ele enchia o mundo. E a terrvel, terrvel dor estava de volta. E o
Grande Rato gritava, com a voz de Nutriente:
Eu ro a mola, senhor! Eu ro a mola! Estava velha e fraca, senhor!
Provavelmente foi por isso que ela no o cortou ao meio, senhor! Pode me ouvir, senhor?
Bronzeado Intenso? Senhor? Eu ro a mola toda, senhor! Ainda est morto, senhor?
Senhor?
O Caador de Ratos 1 pulou para fora da cadeira, com as mos cerradas em
punhos.
Pelo menos, aquilo comeou como um pulo. L pela metade do caminho,
transformou-se em um cambalear. Ele se sentou pesadamente, segurando o estmago.
- Oh, no. Oh, no. Eu sabia que aquele ch estava com um gosto esquisito
murmurou.
O Caador de Ratos 2 estava agora com uma colorao verde-plida.
- Sua coisinha detestvel... - comeou.
- E nem pensem em nos atacar - advertiu Malcia. - Seno vocs jamais vo sair
daqui andando. E ns podemos nos ferir e esquecer onde deixamos o antdoto. Vocs no
tm tempo para nos atacar.
O Caador de Ratos 1 tentou se levantar novamente, mas suas pernas no queriam
obedecer.
- Que veneno era aquele?
- Pelo cheiro, um que os ratos chamam de Nmero Trs respondeu Keith. -
Estava no saco marcado como Matummontei!
- Os ratos chamam de Nmero Trs? perguntou o Caador de Ratos 2.
- Eles sabem muita coisa sobre venenos.
- E eles te contaram sobre esse tal antdoto, ? - continuou. O Caador de Ratos 1 o
fulminou com o olhar.
- Nis ouviu eles fala, Bill. Na rinha, t lembrado? - Ele olhou de novo para Keith e
sacudiu a cabea. - No. Tu no parece o tipo de garoto capaz de envenena um homem
assim, na cara dura...
- E eu? - perguntou Malcia, inclinando-se para frente.
- Ela era capaz! Ela era capaz! - exclamou o Caador de Ratos 2, agarrando o brao
do colega. - Ela bizarra, aquela ali. Todo mundo diz isso! Ele agarrou o estmago de
novo e se inclinou para frente, gemendo.
- Tu falo alguma coisa sobre um antdoto - comeou o Caador de Ratos 1. - Mas
no existe antdoto para o Matummontei.
- Eu falei para voc que existe - disse Keith. - Os ratos descobriram um! O Caador
de Ratos 2 caiu de joelhos.
- Por favor, jovem senhor! Piedade! Se no por mim, pensa na minha amada esposa
e nas quatro crianas adorveis que vo fica sem papai!
- Voc no casado - observou Malcia. - Voc no tem criana nenhuma!
- Eu posso quer t, um dia! J
- O que aconteceu com aquele rato que voc levou embora? - perguntou Keith.
- Sei no, senhor. Um rato de chapu desceu do teto, agarro ele e saiu voando! -
balbuciou o Caador de Ratos 2. - E ento um outro rato desceu pra rinha, grito com todo
mundo, mordeu Jacko no... nos indizveis, deu um pulo diretamente pra fora da rinha e saiu
correndo!
- Parece que os seus ratos esto bem - disse Malcia.
- Eu no acabei. Voc roubou de todo mundo e ps a culpa nos ratos, no
verdade?
- Sim! isso a! Sim! Nis fez, nis fez!
- Vocs mataram os ratos disse Maurcio, mansamente.
A cabea do Caador de Ratos 1 se voltou bruscamente. Havia alguma coisa
naquela voz que ele reconhecia. J tinha ouvido na rinha. s vezes, eles apareciam por l,
aqueles grandes apostadores, de coletes extravagantes, que viajavam pelas montanhas
ganhando a vida com apostas e, de vez em quando, matando algum com suas facas.
Tinham alguma coisa no olhar e alguma coisa no tom de voz. Eram conhecidos como
"cavalheiros letais". No se trapaceia com um cavalheiro letal.
- Sim, sim, t certo, nis fez! - balbuciou o Caador de Ratos 2.
- Vamos com calma aqui, Bill - disse o Caador de Ratos 1, ainda olhando para
Maurcio.
- Por que vocs fizeram isso? perguntou Keith.
O olhar do Caador de Ratos 2 foi do seu chefe para Malcia e depois para Keith,
como se estivesse tentando decidir quem o assustava mais.
- Bem, Ron disse que os rato iam come a comida de qualquer jeito -comeou.
Portanto... ele disse que, se a gente se livrasse de todos os rato e afanasse a comida a gente
mesmo, bem, no seria exatamente roubar, seria? Seria mais como... redistribuir a comida.
Tem um cara que o Ron conhece que vem com uma barcaa, no meio da noite, e paga pra
gente...
- Isso uma mentira diablica! - disparou o Caador de Ratos 1, e ficou com cara
de quem vai vomitar.
- Mas vocs pegaram os ratos vivos e os amontoaram em gaiolas, sem comida -
prosseguiu Keith. - Vivem de comer outros ratos, aqueles ratos. Por que vocs fizeram
isso?
O Caador de Ratos 1 agarrou o estmago.
- Estou sentido coisas acontecendo!
- E s a sua imaginao - desfechou Keith.
- mesmo?
- . Voc no sabe nada sobre os venenos que usa? O seu estmago no vai
comear a derreter por pelo menos vinte minutos.
- Uau! - disse Malcia.
- E, depois disso - continuou Keith -, se voc assoar o nariz, os seus miolos vo...
bem, digamos que voc vai precisar de um leno realmente grande.
- Isto sensacional! - exclamou Malcia, remexendo em sua sacola. -Eu vou
comear a anotar!
- E, ento, se voc... simplesmente no for ao banheiro, isso tudo. No pergunte
por qu. Apenas no pergunte. Em uma hora estar tudo acabado, a no ser pelo que vai
sair com a transpirao.
Malcia estava escrevendo depressa.
- Eles vo ficar com o nariz escorrendo? - perguntou.
- Muito respondeu Keith, sem tirar os olhos dos homens.
- Isto desumano! - gritou em falsete o Caador de Ratos 2.
- No, isto muito humano - corrigiu Keith. - extremamente humano. No
existe um s bicho no mundo que faa isso com outro ser vivo, mas os seus venenos fazem
isso com ratos todos os dias. Agora me conte sobre os ratos nas gaiolas.
O suor escorria pela cara do assistente de caador de ratos. Parecia que ele,
tambm, tinha sido apanhado em uma ratoeira.
- Veja bem, os caadores de ratos sempre pegam ratos vivos pras rinhas de ratos -
gemeu. - um incentivo que a gente tem. No tem nada de
errado com isso! A gente sempre fez isso! Ento a gente tinha que manter um
estoque, ento a gente criava eles. A gente precisava! No tem mal nenhum em alimenta
eles com uns rato morto que sobrava das rinha. Todo mundo sabe que rato come rato, se a
gente tira a parte verde, gosmenta e gorgolejante! E, por outro lado...
- Ah, ? Ento tem um outro lado? - perguntou Keith, calmamente.
- Ron disse que, se a gente cria os rato que sobreviveu na rinha, tu sabe, aqueles
rato que enganou os cachorro, bem, a gente acaba ficando com uns rato maior e melhor,
saco?
- Isso cientfico, isso a - disse o Caador de Ratos 1.
- E qual seria o sentido disso? perguntou Malcia.
- Bem, mocinha, nis... comeou Ron nis penso... eu pensei... nis penso
que... bem, no exatamente trapaa pr ratos realmente dures no meio dos outros,
entende, especialmente se o co que vai entra na rinha meio raivoso. Qual o mal? D
uma certa vantagem, tu entende, quando hora de aposta. Eu pensei... ele penso...
- Parece que voc no sabe muito bem de quem foi a idia - observou Keith.
- Dele - disseram, juntos, os caadores de ratos.
Minha, disse uma voz na cabea de Maurcio. Ele quase caiu do seu poleiro. O que
no nos mata nos torna mais fortes, disse a voz do Aranha. A linhagem mais forte de todas.
- Voc quer dizer - comeou Malcia - que, se eles no tivessem caadores de ratos
aqui, eles teriam menos ratos? Ela fez uma pausa, inclinando a cabea para um lado. -
No, isso no est certo. No faz sentido. Deve haver mais alguma coisa. Alguma coisa que
vocs no contaram. Aqueles ratos, naquelas gaiolas, eles so... loucos, insanos...
Eu tambm seria", pensou Maurcio, "com esta voz horrorosa dentro da minha
cabea a cada minuto do dia."
- Eu vou vomitar - disse o Caador de Ratos 1. - Eu vou, eu vou vomi...
- No faa isso - advertiu Keith, observando o Caador de Ratos 2. -Voc no vai
gostar. E ento, senhor Assistente de Caador de Ratos?
160
- Pergunte o que eles guardam no outro poro interrompeu Maurcio. Ele falou
isso depressa; podia sentir a voz do Aranha tentando impedir a sua boca de se mexer no
mesmo instante em que a frase saiu.
- O que vocs guardam no outro poro? perguntou Keith.
- Ora, s mais umas coisa, umas gaiola veia, umas coisa assim... respondeu o
Caador de Ratos 2.
- E o que mais? - insistiu Maurcio.
- S o... s o... l que... o caador de ratos abria e fechava a boca. Os olhos
pareciam querer saltar das rbitas. - No posso diz. Ahn. No tem nada l. Sim, isso.
No tem nada l, s as gaiola veia. Ah, e a peste. Melhor no entra l, tem peste l. E por
isso que tu no deve entra l, saco? Por causa da peste.
- Ele est mentindo - disse Malcia. - Nada de antdoto pra ele.
- Eu tinha que faz aquilo! - gemeu o Caador de Ratos 2 -Tu tem que faz, se
quiz entra pra Confraria!
- Isso um segredo da Confraria! - disparou o Caador de Ratos 1. - A gente no
entrega segredos da Confraria... - Ele parou e agarrou o estmago, que roncava.
- O que isso que voc tinha que fazer?
- Um rato-rei! despejou o Caador de Ratos 2.
- Um rato-rei? - perguntou Keith, bruscamente. - O que um rato-rei?
- Eu... eu... eu... - gaguejou o homem. - Pra com isso, eu... eu... eu no quero... -
Lgrimas escorriam pelo seu rosto. - Nis... eu fiz um rato-rei... pra com isso, pra com
isso... pra com isso...
- E ele ainda est vivo? - perguntou Malcia. Keith se virou para ela, surpreso.
- Voc j ouviu falar dessas coisas?
- claro. Tem um monte de histrias sobre eles. Os ratos-reis so de uma
perversidade mortfera. Eles...
- Antdoto, antdoto, por favor - gemeu o Caador de Ratos 2. - Me sinto como se
tivesse uns rato correndo no meu estmago!
- Voc fez um rato-rei? perguntou Malcia. cus. Bem, ns deixamos o
antdoto naquele porozinho onde vocs nos trancaram. Eu me apressaria, se fosse vocs.
Os dois homens se puseram em p, cambaleando. O Caador de Ratos 1 se deixou
cair pelo alapo. O outro homem aterrissou em cima dele. Praguejando, gemendo e, isso
tinha que ser dito, soltando enormes puns, encaminharam-se para o poro.
A vela de Perigoso Feijo ainda estava acesa. Ao lado dela, havia uma gorda
trouxinha de papel.
A porta bateu atrs dos homens. Logo depois, o rudo de um pedao de pau sendo
enfiado embaixo dela.
- Tem antdoto suficiente para uma pessoa - disse a voz de Keith, abafada pela
madeira da porta. - Mas tenho certeza de que vocs vo resolver isso... de um jeito humano.
Bronzeado Intenso tentou recuperar o flego, mas achou que jamais conseguiria
recuper-lo por inteiro, mesmo que ficasse puxando ar durante um ano. Um anel de dor
circundava suas costas e seu peito.
E incrvel! exclamou Nutriente. Voc estava morto na ratoeira, e agora
est vivo!
Nutriente? - perguntou Bronzeado Intenso, cauteloso.
Sim, senhor?
Eu estou muito... agradecido - disse Bronzeado Intenso, ainda ofegante , mas
no seja boba. A mola estava frouxa e enfraquecida, e... os dentes estavam enferrujados e
gastos. s isso.
Mas est cheio de marcas de dentes em volta de voc! Ningum nunca escapou
de uma ratoeira antes, exceto os senhores Guinchinhos, e eles eram feitos de borracha!
Bronzeado Intenso lambeu o estmago. Nutriente estava certa. Ele parecia estar
todo perfurado.
Apenas tive sorte.
- Nenhum rato nunca escapou de uma ratoeira - repetiu Nutriente. -Voc viu o
Grande Rato?
- Se vi o qu?
- O Grande Rato!
Ah, isso disse Bronzeado Intenso. Ele ia acrescentar "no, eu no me
interesso por essas bobagens", mas parou. Podia se lembrar da luz, e depois das trevas
sua frente. A sensao no tinha sido exatamente ruim. Quase chegou a lamentar o fato de
Nutriente t-lo tirado de l. Na ratoeira, toda a dor tinha ficado muito distante. E no havia
mais decises difceis. Ele decidiu dizer apenas: - Fiambre Suno est bem?
- Mais ou menos. Quero dizer, no vimos nenhuma ferida que no v cicatrizar. Ele
j teve piores. Mas, bem, ele j era bem velho. Quase trs anos.
- Era? - perguntou Bronzeado Intenso.
- Ele <? bem velho, eu quis dizer, senhor. Sardinhas me mandou encontr-lo
porque precisamos da sua ajuda para trazer Fiambre Suno de volta, mas... - Nutriente
olhou para Bronzeado Intenso com um ar de dvida.
- Est tudo bem, tenho certeza de que parece pior do que disse Bronzeado
Intenso, estremecendo. - Vamos subir at l, que tal?
Um edifcio velho cheio de apoios para patas de rato. Ningum notou quando
eles escalaram da manjedoura para a sela, dos arreios para o feno. Alm disso, ningum
estava olhando para eles. Alguns dos outros ratos tinham tomado o itinerrio de Jacko para
a liberdade, e os ces estavam enlouquecendo procura deles, brigando uns com os outros.
E tambm os homens.
Bronzeado Intenso entendia um pouco de cerveja, porque j tinha vivido embaixo
de bares e cervejarias, e os ratos muitas vezes se perguntavam por que os humanos s vezes
gostavam de desligar o crebro. Para os ratos, que viviam no centro de uma teia de som,
luz e cheiros, aquilo no fazia nenhum sentido.
Porm, agora, para Bronzeado Intenso, aquilo no parecia ser to ruim. Voc
poder, por algum tempo, esquecer as coisas e no ficar com a cabea zunindo com
pensamentos perturbadores... bem, parecia ser uma idia bastante atraente.
No conseguia se lembrar muito bem da vida antes de ter sofrido a Mutao, mas
tinha certeza de que no era to complicada. Sim, coisas ruins aconteciam porque a vida rio
monte de lixo era bem difcil. Mas, quando elas acabavam, acabavam, e amanh era um
novo dia.
Ratos no pensavam sobre o amanh. Havia apenas uma leve sensao de que mais
coisas iriam acontecer. Isso no era pensar. E no havia "bom" e "mau", e "certo" e
"errado". Essas eram idias novas.
Idias! Este era o mundo deles agora! Grandes perguntas e grandes respostas, sobre
a vida e como voc tinha que viv-la, e para que voc servia. Idias novas se acumulavam
dentro da cabea cansada de Bronzeado Intenso.
E, entre as idias, no meio da sua cabea, ele viu a figura diminuta de Perigoso
Feijo.
Bronzeado Intenso nunca tinha conversado muito com o pequeno rato branco, ou
com a pequena fmea que seguia apressada atrs dele e desenhava figuras das coisas em que
ele pensava. Bronzeado Intenso gostava de gente prtica.
Mas, agora, ele pensou: "ele um caador de ratoeiras! Exatamente como eu! Segue
na nossa frente, encontra as idias perigosas e pensa sobre elas, e as aprisiona em palavras,
e as torna seguras, e nos mostra o caminho para super-las".
Ns precisamos dele... precisamos dele agora. Caso contrrio, ficaremos todos
correndo em crculos, como ratos num barril...
Muito tempo depois, quando Nutriente ficou velha e grisalha em volta do focinho,
e com um cheiro um pouco estranho, ela ditou a histria daquela escalada e de como ouviu
Bronzeado Intenso murmurando consigo mesmo. O Bronzeado Intenso que tirou da
ratoeira, contou, era um rato diferente. Era como se os seus pensamentos tivessem ficado
mais lentos, porm mais abrangentes.
A parte mais estranha, contou, foi quando chegaram ao caibro. Bronzeado Intenso
se certificou de que Fiambre Suno estava bem e depois pegou o fsforo que tinha
mostrado a Nutriente.
"Ele riscou o fsforo em um velho pedao de ferro," contou Nutriente, "e ento
foi andando pela viga com ele aceso, e l embaixo eu podia ver toda a multido, as
prateleiras de feno e a palha por toda parte, e as pessoas andando em crculos como... ha,
como ratos... e eu pensei 'se voc deixar isso cair, moo, o lugar vai se encher de fumaa
em poucos segundos, e eles trancaram as portas, e quando se derem conta j vo estar
presos como... ha, sim, como ratos num barril, e ns teremos ido embora pelas calhas'.
"Mas ele simplesmente ficou l, parado, olhando para baixo, at o fsforo se
apagar. Ento o ps de lado e foi nos ajudar com Fiambre Suno, sem dizer nenhuma
palavra a respeito. Perguntei a ele, mais tarde, depois do que houve com o flautista e tudo o
mais, e ele disse: 'Sim. Ratos em um barril'. E isso foi tudo o que ele disse a respeito."
- O que foi que voc realmente colocou no acar? perguntou Keith, enquanto
mostrava o caminho de volta para o alapo secreto.
- Cscara-sagrada - respondeu Malcia.
- Isso no um veneno, ?
No, um purgante.
O que isso?
Ela faz voc... ir.
- Ir aonde?
- No aonde, seu bobo. Apenas... ir. Eu no tenho nenhuma vontade especial de
fazer um desenho para voc.
Ah. Voc quer dizer... ir.
E isso a.
- E, por mero acaso, tinha isso com voc?
- Sim. claro. Estava no grande estojo de remdios.
Voc quer dizer que carrega uma coisa dessas s para uma ocasio como esta?
- claro. A qualquer momento pode ser necessrio.
Como? perguntou Keith, subindo a escada.
- Bem, supondo que fossemos raptados. Supondo que acabssemos no mar.
Supondo que fssemos capturados por piratas. Os piratas tm uma dieta muito pouco
variada, o que pode ser a razo pela qual esto zangados o tempo todo. Ou, supondo que
escapemos e nademos at a praia de uma ilha deserta, onde no exista nada a no ser cocos.
Os cocos costumam causar priso de ventre.
- Sim, mas... mas... qualquer coisa pode acontecer! Se voc for pensar assim, vai
acabar tendo que levar praticamente todas as coisas para o caso de acontecer qualquer
coisa!
- E exatamente por isso que a sacola to grande observou Malcia calmamente,
iando-se pelo alapo e depois sacudindo a poeira.
Keith suspirou.
- Quanto voc deu a eles?
- Um monto. Mas eles vo ficar bem, se no tomarem antdoto demais.
- O que voc deu como antdoto?
- Cscara-sagrada.
- Malcia, voc no uma boa pessoa.
- E mesmo? Foi voc quem quis envenen-los com veneno de verdade, e era voc
quem estava ficando muito imaginativo com todo aquele lero-lero sobre derreter o
estmago deles.
- Sim, mas os ratos so meus amigos. Alguns venenos realmente fazem isso. E
tambm... tipo... usar mais veneno como antdoto...
- No veneno. E um remdio. Eles vo se sentir deliciosamente limpos depois.
- Est bem, est bem. Mas... dar a eles tambm como antdoto, j um
pouquinho... um pouquinho...
- Engenhoso? Narrativamente satisfatrio?
- Imagino que sim admitiu Keith, relutante. Malcia olhou em volta.
- Onde est o seu gato? Pensei que ele estava nos seguindo.
- As vezes ele simplesmente some. E ele no o meu gato.
- Ah, . Voc que o menino dele. Mas um rapaz com um gato esperto pode ir
muito longe, voc sabe.
- Como?
- Tem o Gato de Botas, bvio. E claro que todo mundo sabe a respeito de Dick
Livingstone e o seu gato maravilhoso, no ?
- Eu no sei.
- uma histria muito famosa!
- Desculpe. No faz muito tempo que sei ler.
- Verdade? Bem, Dick Livingstone era um menino sem vintm que se tornou o
Nobre Governante de bergurgl porque o seu gato era muito bom em caar... ahn...
pombos. A cidade estava infestada de... pombos, sim, e de fato ele at se casou, mais tarde,
com a filha de um sulto porque o seu gato acabou com todos os... pombos do palcio real
do seu pai...
- Na verdade eram ratos, no eram? - perguntou Keith, amuado.
- Desculpe. Sim.
- E era s uma histria. Olhe, existem mesmo histrias sobre ratos-reis? Ratos tm
reis? Nunca ouvi falar nisso. Como funciona?
- No do jeito que voc pensa. Eles so conhecidos h anos. Realmente existem,
voc sabe. Exatamente como na tabuleta l fora.
- O qu, os ratos com as caudas amarradas num n? Como...? Algum comeou a
bater forte e insistentemente na porta. Em parte,
soava como se fossem chutes de bota. Malcia foi at l e soltou as trancas.
- Sim? - perguntou friamente, enquanto o ar da noite entrava em golfadas.
Havia um grupo de homens irados do lado de fora. O lder, que parecia ser o lder
s porque, por acaso, era quem estava na frente, deu um passo para trs quando viu
Malcia.
- Oh... voc, mocinha...
- Sim. Meu pai o prefeito, voc sabe - observou Malcia. -Ahn... ns queramos
falar com os caadores de ratos - disse o porta-voz. Ele tentou olhar o que havia atrs dela,
e ela se afastou para o lado.
- No h ningum aqui alm de ns. Ou ser que voc acha que aqui tem um
alapo que vai dar em um labirinto de pores subterrneos onde animais desesperados
esto presos em gaiolas e enormes suprimentos de comida roubada esto escondidos?
O homem deu mais uma olhada nervosa para ela.
- Voc e as suas histrias, mocinha.
- Aconteceu alguma coisa? - perguntou Malcia.
- Ns achamos que eles foram um... um pouco sacanas... - disse o homem. Ele
empalideceu sob o olhar que a menina lanou.
-Sim?
- Eles trapacearam na rinha de ratos! - exclamou um homem atrs dele, que ficou
valente s porque havia algum entre ele e Malcia. Eles devem ter amestrado aqueles
ratos! Um deles saiu voando por a, pendurado em um barbante!
- E um deles mordeu o meu Jacko no... no... nos indizveis! reclamou algum
mais atrs. - No d para dizer que ele no foi amestrado para fazer aquilo!
- Hoje de manh eu vi um deles usando chapu - disse Malcia.
- Hoje j andou aparecendo um exagero de ratos estranhos por aqui observou
outro homem. - Minha mame diz que viu um danando nas prateleiras da cozinha! E o
meu vov disse que, quando ele acordou e foi pegar a dentadura, um rato lhe deu uma
mordida com ela. Mordeu com os prprios dentes dele!
- Como, usando a dentadura? perguntou Malcia.
- No, ele estava simplesmente dando dentadas no ar, a torto e a direito, com ela! E
uma senhora na nossa rua abriu a porta da copa e encontrou ratos nadando na tigela de
creme. E no era s nadando! Eles tinham sido amestrados. Estavam formando uma
espcie de desenho, mergulhando, agitando as pernas no ar e tudo!
- Voc quer dizer nado sincronizado? - ironizou Malcia. - E agora quem que est
inventando histrias, h!
- Voc tem certeza de que no sabe onde esto aqueles homens? perguntou o
lder, desconfiado. Tem gente dizendo que eles vieram para este lado.
Malcia revirou os olhos.
- Tudo bem, isso mesmo. Eles vieram aqui, e um gato falante nos ajudou a dar
veneno para eles, e agora eles esto trancados em um poro.
Os homens olharam para ela.
- Est certo - disse o lder, dando meia-volta. - Bem, se voc os vir, diga que
estamos procurando por eles, est bem?
Malcia fechou a porta.
- horrvel quando no acreditam em voc.
- Agora fale sobre os ratos-reis - pediu Keith.




De O sr. Coelho vive uma aventura

Captulo 10

Por que estou fazendo isto?" perguntou-se Maurcio enquanto se espremia por um
cano adentro. Os gatos no foram feitos para fazer essas
coisas!
"Porque no fundo somos uma pessoa bondosa", disse a sua conscincia.
"No, eu no sou", pensou Maurcio.
"Realmente isso verdade", disse a conscincia. "Mas ns no queremos contar
isso ao Perigoso Feijo, queremos? O narizinho fremente? Ele acha que somos um heri!"
"Bem, eu no sou", pensou Maurcio.
"Ento por que estamos escarafunchando embaixo da terra, tentando encontr-lo?"
"Bem, obviamente porque dele o grande sonho de encontrar a ilha dos ratos, e
sem ele os ratos no vo cooperar e eu no vou se pago", pensou Maurcio.
"Ns somos um gato! Para que um gato precisa de dinheiro?"
" que eu tenho um Plano de Aposentadoria", pensou Maurcio. 'J estou com
quatro anos de idade! Depois que tiver juntado um monte de dinheiro, estarei preparado
para um lar confortvel, com uma grande lareira e uma velhinha simptica me dando creme
todos os dias. J planejei tudo, cada detalhe."
"Por que ela haveria de nos oferecer um lar? Ns cheiramos mal, temos orelhas
esfarrapadas, temos uma coisa nojenta que fica coando o tempo todo na nossa perna,
temos a aparncia de quem levou um chute na cara... por que uma velhinha escolheria a ns
e no um gatinho fofinho?"
"A-h! Mas os gatos pretos do sorte", pensou Maurcio.
" mesmo? Bem, sem querer desanimar, mas ns no somos pretos! Somos uma
espcie de malhado turvo!"
"Existem coisas chamadas tinturas", pensou Maurcio. "Alguns pacotes de tintura
preta, prender a respirao por um minuto e 'ol, creme e peixe' pelo resto da minha vida.
Bom plano, hein?"
"E onde fica a sorte nessa histria?", perguntou a conscincia.
"Ah! Essa a parte engenhosa. Voc no diria que um gato preto que traz para casa
uma moeda de ouro mais ou menos a cada ms um bom gato para se ter?"
A conscincia silenciou. "Provavelmente maravilhada com a engenhosidade do
plano", disse Maurcio para si mesmo.
Ele tinha que admitir que era mais engenhoso em planos do que em navegao
subterrnea. No estava exatamente perdido, porque os gatos nunca se perdem. Apenas
no sabia onde estavam todas as coisas. No havia uma grande quantidade de terra
embaixo da cidade, disso ele tinha certeza. Pores, grades, galerias, esgotos ancestrais,
criptas e pedaos de edifcios esquecidos formavam uma espcie de favo de mel. "At
humanos seriam capazes de circular por a", pensou Maurcio. "Os caadores de rato
certamente foram."
Ele podia farejar ratos por toda parte. Pensou em chamar Perigoso Feijo, mas
decidiu no fazer isso. Gritar poderia ajud-lo a descobrir onde estava o pequeno rato, mas
tambm iria alertar... qualquer um sobre onde Maurcio estava. Aqueles grandes ratos
eram... bem, grandes e perigosos. At um cachorro idiota teria problemas com eles.
Agora ele estava em um pequeno tnel quadrado com canos de chumbo dentro.
Havia at um chiado de vazamento de vapor e, aqui e ali, gua quente se despejava em uma
vala que corria pelo fundo do tnel. L em cima havia uma grade dando para a rua. Uma
luz plida chegava por ela.
A gua na vala parecia limpa. Pelo menos, dava para enxergar atravs dela. Maurcio
estava com sede. Ele se abaixou, ps a lngua para fora...
Uma pequena fita de vermelho vivo ondulava gentilmente na gua...
Fiambre Suno parecia confuso e meio adormecido, mas lcido o bastante para se
segurar cauda de Sardinhas enquanto os ratos seguiam o caminho de volta do estbulo.
Era uma lenta jornada. Sardinhas achava que o velho rato no conseguiria vencer os varais.
Eles se esgueiravam ao longo de sarjetas e drenos, tendo apenas o manto da noite para
escond-los.
Aps chegarem ao poro, alguns ratos andavam em crculos. quela altura,
Bronzeado Intenso e Sardinhas caminhavam cada qual de um lado de Fiambre Suno, que
mal conseguia mover as pernas.
Ainda havia uma vela ardendo no poro. Bronzeado Intenso ficou surpreso. Muitas
coisas tinham acontecido na ltima hora.
Eles deixaram Fiambre Suno descambar para o cho, onde ficou deitado,
respirando pesadamente. Seu corpo estremecia a cada respirao.
- Veneno, patro? - sussurrou Sardinhas.
- Acho apenas que foi demais para ele - disse Bronzeado Intenso. -Simplesmente
demais.
Fiambre Suno abriu um olho.
- Eu... eu... ainda... sou... o... lder?
- Sim, senhor - respondeu Bronzeado Intenso.
- Preciso... dormir...
Bronzeado Intenso olhou em volta. Ratos avanavam cautelosamente para o grupo.
Podia ouvi-los sussurrando uns com os outros. Mantinham os olhos fixos nele. Tentou
localizar a figura plida de Perigoso Feijo.
Nutriente... medisse... que voc... viu... o tnel... do... Grande Rato... - disse
Fiambre Suno.
Bronzeado Intenso lanou um olhar irado para Nutriente, que parecia embaraada.
Eu vi... alguma coisa disse ele.
- Ento vou sonhar com ele... e nunca mais acordar - disse Fiambre Suno. Sua
cabea pendeu de novo. - No assim... que um rato velho... devia morrer - murmurou. -
No... deste jeito. No... na luz.
Bronzeado Intenso fez um aceno urgente para Sardinhas, que abafou a vela com o
seu chapu. A mida e densa treva subterrnea se fechou sobre eles.
Bronzeado Intenso sussurrou Fiambre Suno. Voc precisa saber disto...
Sardinhas forou os ouvidos para escutar as ltimas palavras do velho lder a
Bronzeado Intenso. Ento, alguns segundos depois, ele estremeceu. Podia sentir o cheiro
de mudana no ar.
Houve um movimento na escurido. Um fsforo se inflamou e a chama da vela
cresceu de novo, trazendo as sombras de volta ao mundo.
Fiambre Suno estava deitado, muito quieto.
- Temos que com-lo agora? - perguntou algum.
Ele... ele se foi disse Bronzeado Intenso. De algum modo, a idia de comer
Fiambre Suno no parecia certa. - Enterrem-no. E marquem o lugar para sabermos que ele
est l.
Uma sensao de alvio percorreu todo o grupo. Por mais que todos pudessem
respeitassem Fiambre Suno, ele era meio fedorento, mesmo para um rato.
Um rato na frente da multido parecia indeciso.
- Ahn... quando voc diz "marquem o lugar", quer dizer para a gente marcar como
marcamos os outros lugares onde enterramos coisas?
- Ele quer dizer fuando em cima - disse o rato ao lado dele. Bronzeado Intenso
olhou para Sardinhas, que encolheu os ombros. Ele estava com uma sensao de
desfalecimento por dentro. Quando voc o lder, todos aguardam para ver o que voc
tem a dizer. E ainda no havia sinal do rato branco.
Estava sozinho.
Pensou bastante por um momento, depois assentiu.
- Sim disse, por fim. - Ele gostaria disso. uma coisa muito... apropriada para
ratos. Mas faam isto, tambm. Desenhem na terra acima dele.
Ele raspou um smbolo no cho:

- Ele era um rato que vinha de uma longa linhagem de ratos, e que pensava nos
ratos observou Sardinhas. Um bom sujeito, chefe.
- E ele vai voltar, como Bronzeado Intenso voltou? - perguntou um outro.
- Se voltar, vai ficar realmente furioso se ns o tivermos comido - disse uma voz.
Houve algumas risadas nervosas.
- Escutem, eu no... - comeou Bronzeado Intenso, mas Sardinhas lhe deu uma
cotovelada de leve.
- Uma palavrinha ao seu ouvido, patro? - pediu, levantando polidamente o seu
chapu chamuscado.
- Sim, sim... - Bronzeado Intenso estava ficando preocupado. Nunca em sua vida
tantos ratos o observaram to atentamente. Afastou-se do grupo atrs de Sardinhas.
- Sabe, eu costumava fazer ponto no teatro, e tudo mais - comeou Sardinhas. - E
voc aprende coisas no teatro. E a coisa ... olhe, o que estou dizendo que voc o lder,
certo? Portanto, precisa agir como quem sabe o que est fazendo, certo? Se o lder no sabe
o que est fazendo, ningum mais sabe.
- Eu s sei o que estou fazendo quando estou desmontando ratoeiras.
- Tudo bem, pense no futuro como uma grande ratoeira - disse Sardinhas. - Sem
queijo.
- Isso no uma grande ajuda.
- E voc devia deix-los pensar o que quiserem sobre voc e... e aquela cicatriz que
voc arranjou. esse o meu conselho, patro.
- Mas eu no morri, Sardinhas!
- Alguma coisa aconteceu, no ? Voc ia tocar fogo no lugar. Eu estava olhando.
Alguma coisa aconteceu com voc na ratoeira. No me pergunte o que foi, eu s dano
sapateado. Sou apenas um ratinho. Sempre serei, patro. Mas h grandes ratos como
Enconserva, e Vendapor, e mais um bando de outros, chefe, e agora que Fiambre Suno
est morto so capazes de achar que eles deviam ser lderes. Entende o que quero dizer?
-No.
Sardinhas suspirou.
- Eu acho que entendeu, sim, patro. Ser que queremos um monte de brigas entre
ns mesmos em um momento como este?
-No!
- Certo! Bem, graas tagarelice da pequena Nutriente, voc o rato que olhou o
Grande Rato de frente e voltou, no ...?
- Sim, mas ela...
- A mim parece, chefe, que qualquer um que seja capaz de encarar o Rato-de-
Osso... bem, ningum vai querer se meter com ele, estou certo? Um rato que usa as marcas
de dentes do Rato-de-Osso como se fosse um cinto? A-, no. Os ratos vo seguir um rato
assim. Num momento como este, os ratos precisam de algum para seguir. Foi uma boa
coisa que voc fez l atrs com o velho Fiambre Suno. Enterrar e fuar em cima, e ainda
botar um marco... bem, os ratos velhos gostam disso, e tambm os jovens. Demonstra que
voc est pensando por todos. - Sardinha inclinou a cabea de lado e sorriu um sorriso
preocupado.
- Estou vendo que vou ter que ficar de olho em voc, Sardinhas. Voc pensa como
Maurcio.
- No se preocupe comigo, chefe. Sou pequeno. Gosto de danar. No serviria para
nada na liderana.
"Pensando por todos", pensou Bronzeado Intenso. "O rato branco..."
- Onde est Perigoso Feijo? - perguntou, olhando em volta. - No est aqui?
- Eu no vi, chefe.
- O qu? Ns precisamos dele! Ele tem o mapa na cabea.
- Mapa. Chefe? - Sardinhas pareceu preocupado. - Eu pensei que os mapas eram
desenhados no barro...
- No um mapa como uma figura de tneis e ratoeiras! Um mapa de... daquilo que
somos e aonde vamos...
- Ah, voc quer dizer aquela ilha adorvel? Na verdade, nunca acreditei nela, chefe...
- No sei de ilha nenhuma, realmente no sei - disse Bronzeado Intenso. - Mas,
quando eu estava naquele... lugar, vi a forma de uma idia. Est havendo uma guerra eterna
entre humanos e ratos! Isso tem que acabar. E aqui, agora, neste lugar, com estes ratos...
posso ver que possvel. Este pode ser o nico momento e o nico lugar em que isso
possvel. Posso ver a forma de uma idia na minha cabea, mas no consigo pensar nas
palavras para ela, voc entende? Portanto, precisamos do rato branco, porque ele conhece
o mapa do pensamento. Temos que pensar num modo de sair desta situao. Correr de um
lado para outro e guinchar no d mais certo!
- Voc est indo bem at agora, chefe - disse o danarino, dando-lhe palmadinhas
no ombro.
- Est tudo dando errado - observou Bronzeado Intenso, tentando manter a voz
calma. - Ns precisamos dele! Eu preciso dele!
- Vou reunir algumas equipes, chefe, se me mostrar por onde devo comear a
procurar disse Sardinhas, humildemente.
- Nos esgotos, no muito longe das gaiolas. Maurcio estava com ele.
- Isso bom ou mau, patro? Voc sabe o que Fiambre Suno sempre dizia: "A
nica coisa que voc pode confiar em um gato..."
- "... que ele ser sempre um gato." Sim, eu sei. Gostaria de saber a resposta para
isso, Sardinhas.
Sardinhas chegou mais perto. -
- Posso fazer uma pergunta, patro?
- claro.
- O que foi que Fiambre Suno cochichou logo antes de morrer? Foi uma sabedoria
especial de lder, foi?
- Bons conselhos - disse Bronzeado Intenso. - Bons conselhos.
Maurcio piscou. Muito lentamente, sua lngua se recolheu para dentro da boca
novamente. Ele achatou as orelhas e, as pernas se movendo em silenciosa cmara lenta, foi
andando com cuidado ao lado da vala, acompanhando-a.
Bem debaixo da grade havia alguma coisa plida. A fita vermelha vinha de mais
longe corrente acima, e se dividia em duas ao passar em volta da coisa, para depois se
tornar outra vez uma nica fita tremulante.
Maurcio chegou at ela. Era um pedao de papel enrolado, encharcado de gua e
manchado de vermelho. Ele estendeu uma garra e o pescou. O papel caiu pesadamente ao
lado da calha e, quando Maurcio o descolou e desenrolou gentilmente, viu as figuras
borradas, desenhadas a lpis grosso. Sabia o que eram. Tinha aprendido, num dia em que
no tinha nada melhor para fazer. Eram ridiculamente simples.
"Nenhum Rato deve..." - comeou. Depois daquilo havia uma confuso
molhada, at o pedao que dizia: "No somos como outros Ratos."
Oh, no. Eles no iriam deixar isto cair, iriam? Pssegos carregava isto de um
lado para outro, como se fosse algo extremamente valioso...
Ser que vou encontr-los primeiro?, disse uma voz estranha na cabea de
Maurcio. Ou quem sabe eu tenho...
Maurcio correu, escorregando na pedra viscosa quando o tnel fez uma curva.
Que coisas estranhas eles so, GATO. Ratos que pensam que no so ratos. Ser
que eu devo ser como voc? Devo agir como um GATO?Devo manter um deles vivo?
POR ENQUANTO?
Maurcio soltou um miado de lamento a meia-voz. Outros tneis, menores,
ramificavam-se para os dois lados, mas a delgada fita vermelha seguia direto em frente, e l,
embaixo de outra grade, a coisa jazia, na gua e o vermelho vazava dela gentilmente.
Maurcio ficou desconsolado. Estava esperando... o qu? Mas isso... isso era... isso
era.pior, de certo modo. Pior que qualquer coisa.
Ensopado, vazando a tinta vermelha do colete vermelho de Ratnio Roberto,
estava O sr. Coelho vive uma aventura.
Maurcio o enganchou na ponta de uma garra, e as pginas de papel barato caram
uma a uma e foram levadas pela gua. Eles tinham deixado cair. Ser que estavam fugindo?
Ou... teriam jogado fora? O que foi mesmo que Perigoso Feijo tinha dito? "Somos
apenas... ratos"? E disse aquilo com uma voz to triste e vazia...
Onde esto eles agora, GATO? Voc pode encontr-los? Para que lado agora?
"A voz pode ver o que vejo", pensou. "Ela no pode ler a minha mente, mas poder
ver o que vejo e ouvir o que ouo, e isso til para decifrar o que devo estar pensando..."
Mais uma vez, fechou os olhos.
No escuro, GATO? Como voc vai lutar contra os meus ratos? Esses que esto
ATRS DE VOC?
Maurcio se virou para trs de olhos arregalados. Havia ratos l, dzias deles, alguns
com quase a metade do tamanho de Maurcio. Eles o observavam, todos com a mesma
expresso vazia.
Muito bom, muito bom, GATO! Voc v as criaturas guinchantes e, no entanto,
no pula! Como foi que um gato aprendeu a no ser um gato?
Os ratos, como um s rato, se moveram para a frente. Produziam um rudo
sussurrante quando se moviam. Maurcio deu um passo atrs.
Imagine s, GATO, disse a voz do Aranha. Imagine um milho de ratos
inteligentes. Ratos que no fogem. Ratos que lutam. Ratos que compartilham uma s
mente, uma s viso. A MINHA.
Onde voc est? perguntou Maurcio, em voz alta.
Em breve voc me ver. Continue andando, bichano. Voc tem que continuar
andando. Uma palavra minha, um mero lampejo de pensamento, e os ratos que est vendo
vo acabar com voc. Oh, voc poder matar um ou dois, mas sempre haver mais ratos.
Sempre mais ratos.
Maurcio se voltou e avanou um pouco, cauteloso. Os ratos o seguiram. Virou-se
para trs. Os ratos pararam. Virou-se de novo, deu um ou dois passos, olhou para trs. Os
ratos o seguiam como se estivessem presos a um cordo.
Ali havia um cheiro familiar no ar, de gua velha e choca. Estava em algum lugar
perto do poro inundado. Mas quanto exatamente? Aquilo fedia mais que comida de gato
enlatada. Podia vir de qualquer direo. Ele provavelmente conseguiria correr mais do que
os ratos por uma curta distncia. Ratos sedentos de sangue na sua cola so capazes de fazer
voc voar.
"Voc pretende correr para ajudar o rato branco?", perguntou a sua conscincia.
"Ou est pensando em dar uma disparada para a luz do dia?"
Maurcio teve que admitir que nunca a luz do dia tinha parecido uma idia to boa.
No fazia sentido mentir para si mesmo. Afinal, os ratos no viviam muito, de um jeito ou
de outro, mesmo quando tinham narizes frementes...
Eles esto perto, GATO. Voc quer brincar? Gatos adoram BRINCAR. Voc
brincou com Aditivos? ANTES DE LHE ARRANCARA CABEA COM UMA
MORDIDA?
Maurcio ficou paralisado.
- Voc vai morrer- disse baixinho.
Eles esto chegando mais perto de mim, Maurcio. Bem perto agora. Ser que devo
contar para voc que o garoto-com-cara-de-bobo e a menina meio avoada vo morrer?
Voc sabia que os ratos so capazes de comer um humano vivo?
Malcia passou a tranca na porta do depsito.
- Os ratos-reis so profundamente misteriosos - disse. - Um rato-rei um grupo de
ratos com as caudas amarradas em feixe...
- Como?
- Bem, as histrias dizem que isso simplesmente... acontece.
- Como acontece?
- Li em algum lugar que as caudas deles ficam grudadas umas nas outras quando
esto no ninho, por causa de toda aquela imundcie, e elas se torcem quando...
- Os ratos, em geral, tm seis ou sete bebs, que tm as caudas muito curtas, e os
pais mantm o ninho muito limpo - explicou Keith. - As pessoas que contam essas
histrias j viram ratos alguma vez?
- No sei. Quem sabe os ratos apenas se amontoam demais e as suas caudas se
torcem e se enrascam umas nas outras? Existe um rato-rei, preservado em um grande
frasco de vidro com lcool, no museu da cidade.
- Morto?
- Ou ento muito, muito bbado. O que voc acha? So dez ratos, como uma
espcie de estrela, com um grande n de caudas no meio. Muitos outros tambm foram
encontrados. Um tinha 32 ratos! Existe at um folclore sobre eles.
- Mas o caador de ratos disse que fez um - exclamou Keith, com firmeza.
Disse que fez isso para poder entrar para a Confraria. Voc sabe o que uma obra-mestra?
- claro. E qualquer coisa que seja realmente boa...
- Eu quero dizer uma obra-prima de verdade. Eu fui criado em uma cidade grande,
com confrarias por toda parte. por isso que sei. Uma obra-prima algo que um aprendiz
faz, no fim do seu treinamento, para mostrar aos confrades mais antigos da Confraria que
merece ser um "mestre". Um membro efetivo. Entende? Poderia ser uma grande sinfonia,
ou uma bela pea de escultura, ou uma fornada de pes magnficos - a sua "obra-mestra".
- Muito interessante. E da?
- E da, que espcie de obra-mestra voc teria que fazer para se tornar um mestre
caador de ratos? Para mostrar que voc realmente capaz de controlar ratos? Est
lembrada da tabuleta acima da porta?
- E da? A voz de Perigoso Feijo era amarga. Ningum se importava com
elas.
- Isso no verdade! Todos se esforavam. Na maior parte das vezes. E se
arrependiam quando no se esforavam!
- Elas tambm eram s mais uma histria. Uma histria boba sobre ratos que
achavam que no eram ratos.
- Por que est falando assim? Nem parece voc!
- Voc os viu correndo. Corram e guinchavam, e tinham esquecido como falar. No
fundo, somos apenas... ratos.
... asquerosa, ftida treva...
- Sim, ns somos. Mas o que somos acima de tudo? E isso que voc costumava
dizer. Vamos. Por favor... Vamos voltar. Voc no est bem.
- Era tudo to claro para mim... - murmurou Perigoso Feijo.
- Deite-se. Voc est cansado. Ainda restaram alguns fsforos. Voc sabe que
sempre se sente melhor quando v uma luz...
Com o corao preocupado, sentindo-se perdida e muito longe de casa, Pssegos
encontrou uma parede suficientemente spera e puxou um fsforo para fora da sua tosca
sacola. A cabea vermelha se inflamou e estralejou. Ela levantou o fsforo o mais alto que
pde.
Havia olhos por toda parte.
"Qual ser a pior parte?", pensou ela, com o corpo rgido de medo. "Que eu posso
ver os olhos? Ou que vou saber que ainda estaro l quando o fsforo se apagar?"
- E eu s tenho mais dois fsforos... - murmurou consigo mesma. Os olhos se
retiraram para as sombras silenciosamente. "Como ratos podem ser to mudos e quietos?",
pensou.
- Tem alguma coisa errada - disse Perigoso Feijo.
- Sim.
- Tem alguma coisa aqui. Senti o cheiro naquele quiqui que encontraram na
ratoeira. uma espcie de terror. Estou sentindo isso em voc.
- Sim disse Pssegos.
- Voc sabe o que fazer?
Sim.
Os olhos da frente tinham desaparecido, mas Pssegos ainda podia v-los de ambos
os lados.
O que vamos fazer? perguntou Perigoso Feijo. Pssegos engoliu em seco.
Poderamos desejar que tivssemos mais fsforos. E, na escurido atrs dos seus
olhos, uma voz disse: E, ento, em seu desespero, voc vem, afinal, a mim...
A luz tem cheiro.
Nos pores midos e insalubres, o fedor acre de enxofre do fsforo percorreu o
ambiente como um pssaro amarelo, subindo com as correntes de ar, mergulhando atravs
de fendas. Era um cheiro limpo e penetrante, que cortou o mau cheiro pestilento do
subterrneo como uma faca.
Encheu as narinas de Sardinhas, que se virou.
Fsforos, chefe!
V naquela direo! comandou.
Passa pela sala das gaiolas, chefe advertiu Sardinhas. ^
E da?
Lembra-se do que aconteceu da ltima vez, chefe?
Bronzeado Intenso correu os olhos pela sua equipe. No era bem a melhor que
poderia desejar. Ainda havia ratos voltando dos seus esconderijos, e alguns ratos, bons e
sensatos, tinham dado de encontro com ratoeiras e venenos no meio do pnico. Mas ele
escolheu os melhores que tinha disposio. Havia uns poucos dos mais velhos e
experientes, como Enconserva e Sardinhas, mas na maior parte eram jovens. "Talvez no
seja assim to ruim", pensou. "Os ratos velhos so os que cedem ao pnico mais
facilmente. Eles no estavam to acostumados a pensar."
Muito bem disse. Agora, ns no sabemos o que vamos ene...
comeou, e avistou Sardinhas. O rato estava sacudindo ligeiramente a cabea.
"Ah, sim. Lderes no podem no saber."
Encarou as expresses jovens e preocupadas, respirou fundo e comeou de novo.
- H algo de novo aqui embaixo - disse, e de repente soube o que dizer. Algo
que ningum jamais viu antes. Algo duro e resistente. Algo forte.
A equipe estava quase encolhida de medo, com exceo de Nutriente, que olhava
para Bronzeado Intenso com olhos radiantes.
- Algo temvel. Algo novo. Algo sbito - continuou Bronzeado Intenso, inclinando-
se para a frente. - E isso so vocs. Todos vocs. Ratos com crebros. Ratos capazes de
pensar. Ratos que no vo dar meia-volta e correr. Ratos que no tm medo do escuro,
nem do fogo, nem de barulhos, ratoeiras ou venenos. Nada pode deter ratos como vocs,
certo?
As palavras agora borbotavam.
- Vocs ouviram falar do Bosque Sombrio, no Livro? Bem, agora ns estamos no
Bosque Sombrio. Tem mais alguma coisa aqui embaixo. Uma coisa terrvel. Ela se esconde
atrs do seu medo. Pensa que pode det-los, mas est errada. Ns vamos ach-la, arrast-la
para fora e vamos faz-la desejar nunca ter nascido! E, se morrermos... bem - e ele os viu,
como um s rato, dirigindo os olhos para a ferida lvida atravessando-lhe o peito , a
morte no assim to ruim. Vou lhes contar sobre o Rato-de-Osso. Ele aguarda por
aqueles que fogem correndo, que se escondem, que vacilam. Mas, se voc o encara nos
olhos, ele inclina a cabea para voc, passa reto e segue adiante.
Ele podia sentir o cheiro da excitao dos ratos. No mundo atrs dos olhos deles,
eram os ratos mais valentes que j existiram. Agora ele precisava fixar esse pensamento na
mente dos outros ratos.
Sem pensar, tocou na ferida. Estava cicatrizando mal, ainda sangrando e ia deixar
uma enorme cicatriz para sempre. Ergueu a mo, vermelha com o seu prprio sangue, e a
idia lhe veio cabea diretamente dos seus ossos.
Caminhou ao longo da fileira de ratos, tocando cada um deles logo acima dos
olhos, deixando uma marca vermelha.
- E depois - disse, mansamente - as pessoas vo dizer: "Eles foram l, e fizeram, e
voltaram do Bosque Sombrio, e assim que eles reconhecem os seus".
Olhou atravs das cabeas dos ratos para Sardinhas, que ergueu o chapu. Aquilo
quebrou o encantamento. Os ratos comearam a respirar de novo. Mas algo da magia ainda
estava l, encerrado no brilho de um olho e no tique nervoso de uma cauda.
- Pronto para morrer pelo Cl, Sardinhas? - gritou Bronzeado Intenso.
- No, chefe! Pronto para matar!
- Bom - disse Bronzeado Intenso. - Vamos embora. Ns amamos o Bosque
Sombrio! Ele nos pertence!
O cheiro de luz percorreu os tneis e chegou at a cara de Maurcio, que o farejou.
Pssegos! Ela ficava maluca com luz. Era mais ou menos tudo o que Perigoso Feijo podia
ver. Ela sempre carregava alguns fsforos consigo. Maluca! Criaturas que vivem nas trevas,
carregando fsforos! Bem, quando voc pensa melhor, fica bvio que no maluquice,
mas, mesmo assim...
Os ratos de trs o empurravam naquela direo. "Esto brincando comigo",
pensou. Sendo rebatido de pata em pata, para que o Aranha possa me ouvir chiar.
Ele ouviu a voz do Aranha em sua cabea:
E ento, em seu desespero, voc vem, afinal, a mim...
E ouviu, com seus ouvidos, distante e dbil, a voz de Perigoso Feijo:
- Quem voc?
Eu sou o Grande Rato Que Vive Embaixo Da Terra.
- E mesmo? De verdade? Eu j pensei... muito em voc.
Havia um buraco na parede e, alm dele, o brilho de um fsforo aceso. Sentindo a
presso dos ratos atrs dele, Maurcio se esgueirou atravs do buraco.
Havia ratos grandes por toda parte, no cho, em cima de caixas, agarrando-se s
paredes. E, no centro, o crculo de luz de um fsforo meio queimado, segurado no alto por
uma trmula Pssegos. Perigoso Feijo estava um pouco frente dela, olhando fixamente
para uma pilha de caixas e sacos.
Pssegos se virou de repente para trs. Quando fez isso, a chama do fsforo
aumentou e fulgurou. Os ratos mais prximos desviaram o corpo com um movimento
brusco, curvando-se como uma onda.
- Maurcio? - perguntou.
O gato no se mover, disse a voz do Aranha. Maurcio tentou, e as suas patas no
obedeceram. Fique quieto, GATO. Ou ento mandarei seus pulmes pararem de respirar.
Esto vendo, ratinhos? At os gatos me obedecem!
Sim. Estou vendo que voc tem um poder disse Perigoso Feijo, minsculo
no crculo de luz.
Rato esperto. J ouvi voc falando com os outros. Voc entende a verdade. Sabe
que enfrentando as trevas nos tornamos fortes. Sabe sobre as trevas diante de ns e as
trevas atrs dos nossos olhos. Sabe que, ou cooperamos, ou morremos. Voc vai...
COOPERAR?
- Cooperar? - repetiu Maurcio. Seu nariz franziu. - Como aqueles outros ratos que
estou cheirando aqui? O cheiro deles ... forte e idiota.
Mas os fortes sobrevivem, disse a voz do Aranha. Eles se esquivam dos caadores
de ratos e fogem roendo as gaiolas. E, assim como voc, so chamados a mim. Quanto
mente deles... Eu posso pensar por todos.
Eu, ai de mim, no sou forte disse Perigoso Feijo, cautelosamente. Voc
tem uma mente interessante. Voc, tambm, almeja a dominao dos ratos.
- Dominao? - perguntou Perigoso Feijo. - Eu?
Voc j deve ter deduzido que existe uma raa neste mundo que rouba, mata,
dissemina doenas e saqueia coisas que no pode usar, disse a voz do Aranha.
Sim. Essa fcil. Chama-se humanidade.
Muito bom. Est vendo os meus belos ratos? Dentro de poucas horas, o flautista
bobo vir e tocar a sua flauta boba e, sim, os meus ratos seguiro correndo atrs dele para
fora da cidade. Voc sabe como um flautista mata ratos?
-No.
Ele os leva para o rio, onde... voc est escutando?... onde todos eles se afogam!
- Mas os ratos so bons nadadores - disse Perigoso Feijo.
Sim! Nunca confie em um caador de ratos! Eles deixam trabalho para o dia
seguinte. Mas os humanos gostam de acreditar em histrias! Preferem acreditar em histrias
a acreditar na verdade! Mas ns, ns somos RATOS! E os meus ratos nadaro, pode
acreditar. Ratos grandes, ratos diferentes, ratos que sobrevivem, ratos com uma parte da
minha mente dentro deles. E se espalharo de cidade em cidade, e haver tamanha
destruio que as pessoas no conseguiro acreditar! Eles pagaro mil vezes cada ratoeira!
Os humanos torturaram, envenenaram e mataram, e tudo isso agora ganhou forma em
mim, e haver VINGANA.
- Ganhou forma em voc. Sim, acho que estou comeando a entender. Houve um
estalo e um claro atrs dele. Pssegos tinha acendido o segundo fsforo na chama
moribunda e bruxuleante do primeiro. O crculo de ratos, que vinha se arrastando mais
para perto, inclinou-se para trs outra vez.
Mais dois fsforos, disse o Aranha. E ento, de um jeito ou de outro, ratinho, voc
me pertencer. m
- Quero ver com quem estou falando - pediu Perigoso Feijo, corri* firmeza.
- Voc cego, ratinho branco. Vejo apenas nvoa atravs dos seus olhos cor-de-
rosa.
- Eles podem ver mais do que voc imagina. E, se voc , como diz, o Grande
Rato... ento se mostre para mim. cheirar para crer.
Ouviu-se um rudo de patas e o Aranha saiu das sombras.
Para Maurcio, aquilo parecia um ramalhete de ratos, ratos correndo por cima das
caixas, porm fluindo, como se todas as pernas estivessem sendo controladas por uma s
criatura. Quando aquilo se arrastou para a luz, por cima de um saco, ele viu que as caudas
estavam unidas por um enorme e horrvel n. E todos os ratos eram cegos. Quando a voz
do Aranha retumbou na sua cabea, os oito ratos se empinaram nas patas traseiras, dando
um puxo no n.
Ento conte a mim a verdade, rato branco. Est me vendo? Chegue mais perto!
Sim, voc est me vendo, na sua nvoa. Voc est me vendo. Os homens
me fizeram por diverso! Amarre juntos os rabos dos ratos e veja como se
debatem! Mas eu no me debati. Juntos, ns somos fortes! Uma mente to forte quanto
uma mente e duas mentes so to fortes quanto duas mentes, mas trs mentes so quatro
mentes, e quatro mentes so oito mentes, e oito mentes... so uma. Uma s mente, mais
forte que oito. A minha hora est chegando. Os idiotas dos homens pem os ratos para
lutar e os fortes sobrevivem, e ento estes lutam, e o mais forte entre os fortes sobrevive...
e logo as gaiolas se abriro, e os homens conhecero o significado da palavra "praga"! Est
vendo o gato idiota? Ele quer pular, mas eu o contenho to facilmente. Nenhuma mente
pode resistir a mim. Voc, no entanto... voc interessante. Voc tem uma mente como a
minha, que pensa por muitos ratos, no apenas um rato. Ns queremos as mesmas coisas.
Ns temos planos. Ns queremos o triunfo dos ratos. Junte-se a ns. Juntos, seremos...
FORTES.
Houve uma longa pausa. Longa demais, Maurcio pensou. E ento:
Sim, a sua oferta ... interessante disse Perigoso Feijo. Pssegos conteve um
grito, mas Perigoso Feijo prosseguiu, em voz baixa e calma.
O mundo grande e perigoso, sem dvida. E ns somos fracos, e eu estou
cansado. Juntos, podemos ser fortes.
Sem dvida!
Mas o que ser daqueles que no so fortes, hein? Os fracos so comida.
Sempre foi assim!
Ah. Sempre foi assim. As coisas esto ficando mais claras.
No lhe d ouvidos! - chiou Pssegos. - Est afetando a sua mente!
No, a minha mente est funcionando perfeitamente, obrigado -disse Perigoso
Feijo, ainda na mesma voz calma. - Sim, a proposta sedutora. E ns iramos dominar o
mundo dos ratos juntos, no ?
Ns iramos... cooperar.
E Maurcio, na lateral, pensou: "Sim, est certo. Voc coopera, eles dominam. Com
certeza voc no vai cair nessa!" Mas Perigoso Feijo disse:
Cooperar. Sim. E, juntos, vamos confrontar os humanos com uma guerra de tais
propores que eles no vo acreditar. Tentador. Muito tentador. claro, milhes de ratos
vo morrer...
Eles vo morrer de qualquer jeito.
- Am, sim, sim. verdade. E esta rata aqui - disse Perigoso Feijo, acenando uma
pata de repente para um dos grandes ratos que estavam hipnotizados pela chama -, voc
pode me contar o que ela pensa a respeito disso?
Aranha pareceu ter sido pego de surpresa.
Pensa? Por que aquilo haveria de pensar? um rato!
Ah! Agora ficou tudo muito claro. Mas no iria funcionar. No iria funcionar?
Perigoso Feijo levantou a cabea.
- Porque, veja bem, voc apenas pensa por muitos ratos. Mas voc no pensa neles.
E nem voc , apesar de tudo o que diz, o Grande Rato. Cada palavra que voc pronuncia
mentira. Se existe um Grande Rato, e eu espero que exista, ele no iria falar de guerra e
morte. Seria feito do melhor que podemos ser, no do pior que somos. No, eu no vou
me aliar a voc, mentiroso das trevas. Prefiro o nosso modo de ser. Somos bobos e fracos
s vezes. Mas, juntos, ns somos fortes. Voc tem planos para os ratos? Bem, eu tenho
sonhos para eles.
O Aranha se ergueu nas patas de trs, tremendo. Sua voz retumbou na cabea de
Maurcio.
Ah, ento voc acha que um bom rato? Mas o bom rato o que mais roubai Voc
acha que um bom rato um rato de colete, um pequeno humano peludo! Ah, sim, eu sei
tudo sobre aquele livro idiota, duas vezes idiota! Traidor! Traidor dos ratos! Voc sentir a
minha... DOR!
Maurcio sentiu. Era como um jato de ar quente que deixou a sua cabea cheia de
vapor. Ele reconheceu a sensao. Era como costumava se sentir antes de sofrer a
Mutao. Era como costumava se sentir antes de ser Maurcio. Quando era apenas um
gato. Um gato esperto, mas nada alm de um gato.
Voc est me desafiando?, o Aranha urrou para a forma encurvada de Perigoso
Feijo. Eu sou tudo o que verdadeiramente RATO!Eu sou a imundicie e as trevas! Eu sou
o barulho debaixo do assoalho, os rudos dentro das paredes!Eu sou o que destri e
saqueia! Eu sou a soma de tudo o que voc nega! Eu sou o seu verdadeiro eu! Voc vai ME
OBEDECER?
Nunca. Voc no passa de sombras. Sinta a minha DOR!
Maurcio era mais que um gato, ele sabia. Sabia que o mundo era grande e
complexo, e envolvia muito mais do que perguntar a si mesmo se a prxima refeio seria
de besouros ou de coxas de galinha. O mundo era enorme, e difcil, e cheio de coisas
incrveis, e...
... a labareda incandescente daquela voz horrenda estava consumindo seu crebro.
As lembranas se desenrolavam e reviravam para dentro da escurido. Todas as outras
pequenas vozes, no a voz horrenda, mas as vozes de Maurcio, aquelas que o
importunavam, que discutiam entre elas e lhe contavam que estava agindo errado, ou que
podia agir melhor, estavam ficando mais fracas...
E Perigoso Feijo ainda estava l, pequeno e vacilante, olhando para cima, no
escuro.
- Sim - disse Perigoso Feijo. - Eu sinto a dor.
Voc no passa de um rato. Um ratinho. E eu sou a prpria ALMA da raa
roedora. Admita, ratinho cego, ratinho cego de estimao. Perigoso Feijo cambaleou, e
Maurcio o ouviu dizer:
No admito. E no sou to cego a ponto de no ver as trevas. Maurcio farejou
e seu deu conta de que Perigoso Feijo estava tomado
pelo terror. Mas, mesmo assim, o pequeno rato no se mexeu.
Oh, sim, sussurrou a voz do Aranha, e voc pode controlar a escurido, certo?
Voc contou isso a um ratinho. Que voc pode aprender a controlar a escurido.
- Eu sou um rato - sussurrou Perigoso Feijo. - Mas no sou uma praga.
PRAGA?
Antes ns ramos apenas mais uma coisinha guinchante na floresta. E ento os
homens construram celeiros e despensas cheios de comida. claro que pegvamos o que
podamos. Por isso nos chamaram de praga, nos caaram com ratoeiras, nos cobriram de
veneno e, de algum modo, do meio de toda aquela misria, veio voc. Mas voc no uma
resposta. apenas mais uma coisa m que os humanos fizeram. Voc no oferece nada aos
ratos, a no ser mais dor. Tem um poder que o permite entrar na mente das pessoas
quando elas esto cansadas ou perturbadas. E voc est na minha mente agora.
Sim. Estou mesmo!
- E eu ainda estou aqui resistindo. Agora que o cheirei, posso confront-lo. Embora
o meu corpo esteja tremendo, posso manter um lugar livre de voc. Posso senti-lo
correndo em crculos na minha cabea, percebe? Mas todas as portas esto fechadas para
voc. Posso controlar a escurido que est por dentro, que onde fica toda e qualquer
escurido. Voc me mostrou que sou mais que apenas um rato. Se eu no for mais que um
rato, ento no sou nada.
As mltiplas cabeas do Aranha se viravam para l e para c. No restava muita
coisa da mente de Maurcio para pensar coisa alguma agora, mas parecia que o rato-rei
estava tentando chegar a uma concluso.
Sua resposta veio em um bramido.
ENTO SEJA NADA!
Keith piscou. Estava com a mo no fecho de uma das gaiolas de ratos.
Os ratos o observavam. Todos na mesma postura, todos observando os seus dedos.
Centenas de ratos. Eles pareciam... famintos.
- Voc ouviu alguma coisa? - perguntou Malcia.
Keith abaixou a mo muito cautelosamente e deu alguns passos atrs.
- Por que estamos soltando esses ratos? Foi como se eu estivesse... sonhando...
- Eu no sei. Voc que o menino-rato.
- Mas ns concordamos era solt-los.
- Eu... era como... eu tinha uma sensao de que...
- Os ratos-reis podem falar com pessoas, no podem? Ser que estava falando
conosco?
- Mas isto a vida real disse Malcia.
- Eu pensei que fosse uma aventura disse Keith.
- Droga! Eu esqueci. O que eles esto fazendo?
Era quase como se os ratos estivessem derretendo. Eles no eram mais esttuas
eretas e atentas. Alguma coisa parecida com pnico se espalhava novamente entre eles.
Ento outros ratos irromperam das paredes, correndo enlouquecidos pelo cho.
Eram muito maiores que os engaiolados. Um deles mordeu Keith no tornozelo e ele o
chutou longe.
- Tente bater o p em cima deles, mas o que quer que voc faa, no perca o
equilbrio! Estes no so amistosos!
- Esmag-los com os ps? perguntou Malcia. Eca!
- Voc quer dizer que no tem nada na sua sacola para enfrentar ratos? Isto aqui
um covil de caadores de ratos! Voc tem um monte de tralhas contra piratas, bandidos e
ladres!
- Sim, mas nunca houve nenhum livro sobre aventuras em um poro de caadores
de ratos! - gritou Malcia. - Ai! Tem um no meu pescoo! Tem um no meu pescoo! E mais
um! - Ela se curvou para baixo, sacudiu-se freneticamente para se livrar dos ratos, e se
ergueu bruscamente quando um deles pulou no seu rosto.
Keith agarrou sua mo.
- No caiai Eles vo enlouquecer se voc cair! Tente ir at a porta!
- Eles so muito rpidos! - ofegou Malcia. - Agora tem mais um no meu cabelo...
- Fique quieta, fmea estpida! - disse uma voz no seu ouvido. - Fique quieta, ou
vou roer voc!
Houve um rudo confuso de unhas, um silvo estridente, e um rato caiu diante dos
seus olhos. Depois outro rato a atingiu no ombro e escorregou para longe.
- Certo! disse a voz na sua nuca. Agora no se mexa, no pise em ningum e
fique fora do caminho!
- O que foi aquilo? - sibilou ela, sentindo alguma coisa escorregar pela saia. -Acho
que foi aquela que eles chamam de Economia Real - respondeu
Keith. - A vem o Cl!
Mais ratos estavam descendo para a sala, mas se moviam de um modo diferente.
Permaneciam juntos e se espalhavam em uma fileira que avanava lentamente. Quando um
rato inimigo a atacava, a fileira se fechava rapidamente em cima dele, como um punho, e,
quando se abria de novo, aquele rato estava morto.
Somente quando os ratos sobreviventes sentiram o cheiro do terror dos seus
companheiros e tentaram escapar da sala, a fileira de ataque se desfez. Transformou-se em
pares de ratos que, com terrvel determinao, perseguiam um inimigo em fuga aps o
outro e os derrubavam com uma mordida.
E ento, segundos depois de ter comeado, a guerra terminou. Os guinchos de uns
poucos refugiados de sorte se dissolveram nas paredes.
Um clamor rouco se levantou dos ratos do Cl, o clamor que diz "Ainda estou
vivo! Depois de tudo aquilo!"
Bronzeado Intenso? perguntou Keith. O que aconteceu com voc?
Bronzeado Intenso se ergueu nas patas traseiras e apontou uma pata para a porta do outro
lado do poro.
Se voc quer ajudar, abra aquela porta! gritou. Mexa-se!
Ento disparou para dentro de um escoadouro com o resto da equipe o seguindo.
Um deles sapateava enquanto corria.


- De O sr. Coelho vive uma aventura

Captulo 11

0 rato-rei vociferava.
Os ratos que assistiam puseram as mos na cabea, Pssegos gritou e cambaleou
para trs e o ltimo fsforo aceso saiu voando da sua mo.
Mas alguma coisa de Maurcio sobreviveu quele alarido, quela tempestade de
pensamentos. Uma pequena parte se escondeu atrs de alguma clula do crebro e se
encolheu enquanto o resto de Maurcio era arrastado para longe. Pensamentos foram se
descolando e desaparecendo no vendaval. No mais falar, no mais se admirar, no mais
ver o mundo como algo l fora... camadas de sua mente passavam sucessivamente medida
que as rajadas arrancavam tudo o que ele considerara ser eu, deixando somente o crebro
de um gato. Um gato esperto, mas, ainda assim... apenas um gato.
Nada alm de um gato. Retrocesso total floresta e caverna, s presas e s
garras...
Apenas um gato.
E voc pode confiar que um gato sempre um gato.
O gato piscou. Estava aturdido e zangado. Suas orelhas se achataram. Em seus
olhos, um lampejo verde.
Ele no podia pensar. Ele no pensava. Era o instinto que o movia agora, algo que
operava diretamente no nvel do seu sangue alvoroado.
Ele era um gato, e diante dele havia uma coisa que se crispava em espasmos e
guinchava. E o que os gatos fazem com coisas que se crispam em espasmos e guincham o
seguinte: eles saltam...
O rato-rei reagiu. Dentes bateram no ar, tentando abocanhar o gato. Soltando
miados agoniados e rolando pelo cho, o gato emaranhou-se em ratos que combatiam
ferozmente. Mais ratos se lanaram, ratos que poderiam matar um co... mas, agora, apenas
por alguns segundos, aquele gato teria sido capaz de abater um lobo.
Ele no reparou nas chamas que crepitaram quando o fsforo derrubado incendiou
um pouco de palha. Ignorou os outros ratos que debandavam. No prestou ateno na
fumaa cada vez mais densa.
O que ele queria fazer era matar coisas.
Algum rio escuro bem l no fundo esteve represado ao longo dos meses. Tinha
passado muito tempo impotente, contendo sua fria enquanto uma gentinha guinchante
corria na frente e em volta dele. Louco para saltar, morder e matar. Louco para ser um gato
de verdade. E agora o gato estava livre. Pelas veias de Maurcio corria uma tal quantidade
de combatividade, rancor e ferocidade ancestrais que aquilo faiscava das pontas das suas
garras.
E, enquanto o gato rolava, se debatia e mordia, uma vozinha fraca, encolhida bem
no fundo do seu crebro pequenino, o ltimo pedacinho dele que ainda era Maurcio, e no
um manaco sedento de sangue, disse: "Agora! Morda aqui!"
Dentes e garras se fecharam em uma protuberncia feita de oito caudas amarradas e
a arrancaram.
Aquela pequena parte do que antes tinha sido o eu de Maurcio ouviu um
pensamento passando como uma bala:
N... oo... oo o...
Ento desapareceu, e a sala ficou cheia de ratos, apenas ratos, nada mais que ratos,
lutando para escapar de um gato furioso, que chiava e rosnava, tentando pr em dia sua
condio de felino. Ele unhou e mordeu, rasgou e agarrou, e se virou para ver um ratinho
branco que no tinha sado do lugar durante toda a briga. Caiu em cima dele com as garras
mostra...
Perigoso Feijo gritou.
- Maurcio!

A porta estremeceu ruidosamente, e estremeceu de novo quando a bota de Keith
atingiu a fechadura pela segunda vez. Com a terceira pancada, a madeira rachou e a porta
estourou.
Havia uma parede de fogo do outro lado do poro. A chamas eram escuras e
sinistras, formadas tanto por fumaa densa quanto por fogo. O Cl foi entrando aos
tropees atravs da grade e se espalhando para os dois lados, olhando fixamente para as
chamas.
- Oh, no! Venha, tem alguns baldes na sala ao lado! - chamou Keith.
- Mas... - comeou Malcia.
- Ns precisamos fazer isto! Depressa! Este um trabalho para pessoas grandes!
As labaredas chiavam e espocavam. Por toda parte, em chamas ou cados no cho
alm das chamas, havia ratos mortos. s vezes, somente pedaos de ratos mortos.
- O que aconteceu aqui? perguntou Bronzeado Intenso.
- Parece uma guerra, patro - respondeu Sardinhas, farejando os corpos.
- Podemos contornar?
- Quente demais, chefe. Desculpe, mas ns... Aquela no Pssegos? Ela estava
estatelada perto das chamas, murmurando consigo mesma e coberta de lama. Bronzeado
Intenso se agachou. Pssegos abriu os olhos, quase sem foras.
- Voc est bem, Pssegos? O que aconteceu com Perigoso Feijo? Sem dizer
nenhuma palavra, Sardinhas tocou o ombro de Bronzeado Intenso e apontou.
Vindo pelo meio do fogo, uma sombra...
Ela avanava silenciosamente entre paredes de fogo. Por um momento, o ar
ondulante a fez parecer enorme, como algum monstro emergindo de uma caverna, e ento
se tornou... apenas um gato. Rolos de fumaa subiam do seu plo. O que no estava
fumegando, estava coberto de lama. Um olho estava fechado. O gato deixava uma trilha de
sangue atrs dele e, a cada poucos passos, seu corpo se arqueava um pouco.
Trazia na boca um pequeno fardo de plo branco.
Ele chegou at Bronzeado Intenso e seguiu em frente, sem um olhar. Rosnava
baixinho o tempo todo.
- Aquele Maurcio? - perguntou Sardinhas.
- Ele est carregando Perigoso Feijo! - gritou Bronzeado Intenso. -Detenham
aquele gato!
Mas Maurcio tinha parado por si mesmo. Ele se voltou, deitou-se com as patas
estendidas para a frente e olhou, abatido, para os ratos.
Ento soltou gentilmente o pequeno fardo no cho. Cutucou-o uma ou duas vezes,
para ver se ele se mexia. Piscou devagar ao constatar que no houve reao. Parecia
confuso, como se estivesse em uma espcie de cmara lenta. Abriu a boca para bocejar, e
saiu fumaa. Ento abaixou a cabea e morreu.
Para Maurcio, o mundo parecia estar cheio daquela luz fantasmagrica que se v
antes do amanhecer, quando est claro o bastante apenas para ver as coisas, mas no para
ver as cores.
Ele se sentou e comeou a se lavar. Havia ratos e humanos correndo por toda
parte, muito, muito devagar. No se preocupou muito com eles. O que quer que seja que
achassem que deveriam estar fazendo, estavam fazendo. As outras pessoas se agitavam de
um lado para outro de um jeito silencioso, espectral, mas no Maurcio. Parecia estar tudo
bem. E o seu olho no doa, a sua pele no ardia e as suas patas no estavam dilaceradas, o
que era uma grande melhora em relao ao p em que haviam estado as coisas
recentemente.
Agora que pensou nisso, ele no tinha muita certeza sobre o que tinha acontecido
havia bem pouco tempo. Algo desgraadamente ruim, bvio.
Havia uma coisa com forma de Maurcio deitada ao lado dele, como uma sombra
tridimensional. Ele olhou para ela e depois se virou ao ouvir uma voz naquele mundo
fantasma e sem sons.
Havia um movimento perto da parede. Uma pequena figura vinha caminhando
decidida pelo cho, na direo da pequena massa informe que era Perigoso Feijo. Era
tamanho-rato, porm muito mais slida do que o resto dos ratos e, diferentemente de
qualquer rato que tivesse visto antes, usava um manto preto.
"Um rato de roupas", pensou. "Mas este no fazia parte de um livro do sr. Coelho."
Projetando-se ligeiramente debaixo do capuz do manto via-se o nariz ossudo de uma
caveira de rato. E ele carregava um minsculo alfanje ao ombro.
Os outros ratos e os humanos, que perambulavam para cima e para baixo
carregando baldes, no lhe deram ateno. Alguns chegavam a passar diretamente atravs
dele. O rato e Maurcio pareciam estar em um mundo separado, s deles.
" o Rato-de-Osso", pensou Maurcio. " o Guinchador Implacvel. Veio buscar
Perigoso Feijo. Depois de tudo o que passei? Isto no est acontecendo!" Ele saltou no ar
e aterrissou em cima do Rato-de-Osso. A pequena foice saiu deslizando pelo cho.
- Muito bem, cara. V logo falando de... - comeou Maurcio. Quiiiic!
- Ahn... - disse Maurcio quando a horrvel conscincia do que tinha feito o atingiu.
Uma grande mo o agarrou pelo cangote e o ergueu no ar, cada vez mais alto,
depois o virou para trs. Maurcio parou imediatamente de se debater.
Ele estava sendo segurado por uma outra figura, muito mais alta, tamanho-humano,
mas usando o mesmo estilo de manto preto, com uma foice muito maior e tambm com
uma ntida ausncia de pele na regio do rosto. Para ser mais exato, tambm havia uma
considervel ausncia de rosto na regio da face. Era s osso.
Malcia franziu a testa como algum que se defronta com um fato inconveniente.
- Qualquer um poderia amarrar um feixe de caudas de rato se quisesse - disse ela. -
Tenho certeza disso.
- Com os ratos vivos? Que voc teria que capturar primeiro, ficando ento com
pedaos de cordo que se mexem o tempo todo e cuja outra ponta no pra de mord-la?
Oito deles? Vinte? Trinta e dois? Trinta e dois ratos furiosos?
Malcia correu os olhos pelo depsito em desordem.
- Funciona. Sim. D uma histria quase igualmente boa. Provavelmente havia um
ou dois ratos-reis de verdade... tudo bem, tudo bem, um s, talvez. E as pessoas ouviram
falar nisso e decidiram que, j que havia todo esse interesse, tentariam fazer um. Sim. E
exatamente como os famosos Crculos Ingleses, que aparecem da noite para o dia nas
plantaes. No importa quantos aliengenas assumam ter feito aquilo, h sempre alguns
cabeas-duras que acreditam que humanos vo l, na calada da noite, com seus cortadores
de grama e...
- Eu s acho que algumas pessoas gostam de ser cruis - disse Keith. -Como um
rato-rei poderia caar? Iriam todos puxar em direes diferentes.
- Ah, bem, algumas das histrias sobre ratos-reis dizem que eles so capazes de
controlar outros ratos. Tipo, com a mente deles. Os obrigam a trazer comida para eles e ir
para diversos lugares, coisas assim. Voc tem razo, os ratos-reis no conseguem circular
por a com muita facilidade. Ento eles... aprendem a ver com os olhos de outros ratos, e a
ouvir o que eles ouvem.
- Apenas de outros ratos?
- Bem, uma ou duas histrias dizem, de fato, que eles podem fazer isso com
pessoas - explicou Malcia.
- Como? - perguntou Keith. - Isso realmente j aconteceu alguma vez?
- No poderia ter acontecido, poderia? Sim.
- Sim o qu? - perguntou Malcia.

- Eu no disse nada. Voc que acabou de dizer "sim". Mentezinhas tolas. Sempre
h um jeito de entrar, mais cedo ou mais tarde.
O gato resiste muito melhor! Vocs vo me OBEDECER. SOLTEM os ratos.
- Acho que devamos soltar os ratos disse Malcia. cruel demais deix-los
amontoados naquelas gaiolas.
- Eu estava justamente pensando nisso.
E tratem de me esquecer. Eu sou apenas uma histria.
- Pessoalmente, eu acho que os ratos-reis so apenas uma histria -observou
Malcia, andando at o alapo e levantando-o. Aquele caador de ratos era um
homenzinho idiota. Aquilo era s conversa fiada.
- Ser que devemos mesmo soltar os ratos? - disse Keith, pensativo. -Eles pareciam
estar bem famintos.
- No podem ser piores que os caadores de ratos, podem? - comeou Malcia. - De
qualquer modo, logo o flautista estar aqui. Ele vai atra-los para dentro do rio, ou coisa
que...
- Para dentro do rio... murmurou Keith.
- isso que ele faz, sim, todo mundo sabe disso.
- Mas os ratos podem... - comeou Keith. Obedeam! No PENSEM! Sigam a
histria
- Os ratos podem o qu?
- Os ratos podem... os ratos podem... - gaguejou. - No consigo me lembrar.
Alguma coisa com ratos e rios. Provavelmente no era importante.
Treva densa, profunda. E, em algum lugar dentro dela, uma vozinha.
Deixei cair O sr. Coelho - disse Pssegos.
Bom - respondeu Perigoso Feijo. - Aquilo era s uma mentira. As mentiras nos
puxam para baixo.
Voc disse que era importante!
Era uma mentira.
... infindvel, gotejante treva...
E... eu tambm perdi as Regras.
Desista de atacar o meu parceiro, Maurcio, disse Morte.
- Simsior, seu Morte, senhor! Mediatamentsior! - respondeu depressa Maurcio.
Semproblemasior!
NO O TENHO VISTO ULTIMAMENTE, MAURCIO.
- No, senhor - concordou Maurcio, relaxando um pouquinho. -Tenho sido muito
cuidadoso, senhor. Olho para os dois lados antes de atravessar a rua e tudo, senhor.
E QUANTAS AINDA LHE RESTAM AGORA?
- Cinco, senhor. Cinco. Muito definitivamente. Muito definitivamente cinco vidas,
senhor.
Morte pareceu surpreso.
Mas, ainda no ms passado, voc foi atropelado por uma carroa, NO ?
- Ah, aquilo, senhor? Mal-e-mal roou em mim, senhor. Escapei sem nem um
arranho, senhor.
Exatamente! -Oh.
Ento com essa so quatro vidas, Maurcio. At a aventura de hoje. Voc comeou
com sete.
- razovel, senhor. razovel. - Maurcio engoliu em seco. Ora bolas, no custa
tentar. - Ento, digamos que eu tenha ficado com duas, certo?
Duas? Eu s ia levar uma, voc no pode perder mais de uma vida de cada vez,
mesmo sendo um gato. ento voc fica com trs, Maurcio.
- Mas eu digo para levar duas, senhor - disse Maurcio, em tom urgente. Duas
das minhas e estamos quites?
Morte e Maurcio baixaram os olhos para o fraco e irreal contorno de Perigoso
Feijo. Alguns outros ratos o cercavam, erguendo-o do cho. TEM CERTEZA?,
perguntou Morte. AFINAL, ELE UM RATO.
- Sim, senhor. E a que a coisa fica meio complicada, senhor.
Voc no pode explicar?
- No, senhor. No sei por qu, senhor. As coisas tm andado meio estranhas
ultimamente, senhor.
ISSO NO ATITUDE DE UM FELINO, MAURCIO. ESTOU PASMO.
- Eu tambm estou um tanto chocado, senhor. S espero que ningum fique
sabendo.
Morte baixou Maurcio para o cho, ao lado do seu corpo.
Voc no me deixa muita escolha. A soma est correta, muito
EMBORA SEJA INCRVEL. VlEMOS BUSCAR DUAS, E DUAS
LEVAREMOS... O EQUILBRIO FOI PRESERVADO.
- Posso fazer uma pergunta, senhor? disse Maurcio, quando Morte se virou para
partir.
Voc pode no conseguir uma resposta.
- No existe um Grande Gato no Cu, existe?
Estou surpreso com voc, Maurcio. claro que no existem
GATOS-DEUSES. ISSO SE PARECERIA DEMAIS COM... TRABALHO.
Maurcio concordou. Uma das coisas boas quando se um gato, alm das vidas
extras, que a teologia muito mais simples.
- Eu no vou me lembrar de tudo isso, vou, senhor? Seria embaraoso demais.
CLARO QUE NO, MAURCIO...
- Maurcio?
As cores voltaram ao mundo, e Keith o estava acariciando. Cada parte de Maurcio
ardia ou doa. Como era possvel o plo doer? As suas patas gritavam com ele, um olho era
como se fosse uma pelota de gelo, e os pulmes estavam cheios de fogo.
- Pensamos que voc estivesse morto! - exclamou Keith. - Malcia ia enterrar voc
no fundo do jardim dela! Ela disse que at j tinha um vu preto.
- O qu, na sacola de aventuras?
- Com certeza - respondeu Malcia. - Imagine se a gente acaba indo parar em uma
jangada no meio de um rio cheio de devoradores de carne famintos...
- Est bem, est bem, obrigado - resmungou Maurcio. O ar fedia a madeira
queimada e vapor contaminado.
- Voc est bem? - perguntou Keith, ainda parecendo preocupado. -Voc agora
um gato preto de sorte!
- Ha, ha, sim, ha, ha - respondeu Maurcio, em voz lgubre. Ele se forou,
dolorosamente, a ficar em p. - O ratinho est legal? - perguntou, tentando olhar em volta.
- Ele estava apagado como voc, mas, quando tentaram mud-lo de lugar, tossiu e
ps para fora um monte de porcarias. No est bem, mas est melhorando.
- Tudo est bem quando termina... comeou Maurcio, e fez uma careta de dor. -
No consigo virar a cabea direito.
- Voc est coberto de mordidas de ratos, por isso.
- Como est a minha cauda?
- Ah, est tima. Est quase inteira.
- Ora, que seja. Tudo est bem quando termina bem. A aventura acabou, hora do
ch com pezinhos de creme, como bem diz a menina.
- No - disse Keith. - Ainda tem o flautista.
- Ser que eles no podem lhe dar um dlar pelo incmodo e mand-lo embora?
- No o Flautista Rateiro. No se faz esse tipo de coisa com o Flautista Rateiro.
- Um sujeitinho detestvel o que ele , certo?
- No sei. Tudo indica que sim. Mas ns temos um plano. Maurcio deu uma
rosnada.
- Voc tem um plano? Voc mesmo inventou?
- Eu, Bronzeado Intenso e Malcia.
- Contem para mim o seu plano maravilhoso - suspirou Maurcio.
- Ns vamos manter os quiquis engaiolados e assim no vai haver rato nenhum
para seguir o flautista. Com isso, ele vai fazer papel de bobo! -explicou Malcia.
- E isso} esse o seu plano?
- Voc no acha que vai funcionar? - perguntou Keith. - Malcia disse que ele vai
ficar to sem graa que vai embora!
- Voc no entende mesmo nada de seres humanos, no ? - suspirou Maurcio.
- Como no? Eu sou um ser humano! - exclamou Malcia.
- E da? Os gatos entendem de seres humanos. Somos obrigados. Ningum mais
capaz de abrir armrios. Olhe, at o rato-rei tinha um plano melhor que esse. Um bom
plano no aquele em que algum vence, aquele em que ningum acha que perdeu.
Entende? isso o que vocs tm que fazer... mas no, no iria funcionar, iramos precisar
de um monte de algodo...
Malcia balanou a sua sacola com uma expresso triunfante.
- Na verdade, eu cheguei concluso de que, se algum dia eu fosse feita prisioneira
dentro de uma gigantesca lula mecnica e precisasse obstruir o...
- Voc vai dizer que tem um monte de algodo, no vai? perguntou Maurcio,
em tom de enfado.
-Sim!
- Tolice minha me preocupar, no ?
Bronzeado Intenso cravou a sua espada na lama. Os ratos veteranos se reuniram
em volta dele, mas o conceito de veterano tinha mudado. Entre os ratos mais velhos havia
tambm mais novos, cada qual com uma marca vermelha na cabea, e eles seguiam para a
frente de batalha.
Todos estavam tagarelando. Ele podia sentir o cheiro do alvio que veio quando o
Rato-de-Osso passou por eles sem olhar para os lados...
- Silncio! - gritou.
Aquilo ressoou como um gongo. Todos os olhos vermelhos se voltaram para ele.
Sentia-se cansado, no conseguia respirar direito e estava todo rajado de fuligem e sangue.
Parte do sangue no era dele.
- Ainda no acabou.
- Mas ns s...
Ainda no acabou! Bronzeado Intenso correu os olhos pelo crculo. Ns
no pegamos todos aqueles ratos grandes, os verdadeiros combatentes ofegou.
Enconserva, pegue vinte ratos e volte para ajudar a guardar os ninhos. Economia Real e as
fmeas mais velhas voltaram para l e vo rasgar qualquer um ao meio, mas eu quero ter
certeza.
Por um momento, Enconserva dirigiu um olhar feroz para Bronzeado Intenso.
No vejo por que voc... comeou.
Faa o que eu mandei!
Enconserva se agachou apressado, acenou para os ratos atrs dele e saiu correndo.
Bronzeado Intenso olhou para os outros. Quando seu olhar passou por eles, alguns
se inclinaram para trs, como se fosse uma chama.
Vamos formar equipes. Todos os membros do Cl que puderem ser
dispensados da guarda formaro equipes. Pelo menos um rato do Peloto Anti-ratoeiras em
cada equipe! Levem fogo com vocs! E alguns dos ratos jovens sero mensageiros, para
que vocs possam se manter em contato! No cheguem perto das gaiolas, aquelas pobres
criaturas podem esperar! Mas vocs vo avanar por todos aqueles tneis, todos aqueles
pores, todos aqueles buracos e todos aqueles cantos! E, caso encontrem um rato estranho
e ele se encolher de medo, faam-no prisioneiro! Mas, se ele tentar lutar, e os grandes vo
tentar lutar, j que s o que sabem fazer, vocs vo mat-lo\ Vo queim-lo ou mord-lo!
Mat-lo bem morto! Vocs me ouviram?.
Houve um murmrio de assentimento.
Eu disse: vocs me ouviram?.
Desta vez houve um clamor de assentimento.
Bom! E ns vamos avanar, e continuar avanando, at que todos aqueles tneis
estejam seguros, de ponta a ponta! E ento vamos fazer isso de novo! At que todos
aqueles tneis sejam nossos. Porque... - Bronzeado Intenso agarrou a espada, mas se
apoiou nela um instante para recobrar o flego e, quando voltou a falar, foi quase em um
sussurro - ... porque agora estamos no corao do Bosque Sombrio, e encontramos o
Bosque Sombrio nos nossos coraes, e... por esta noite... ns somos algo... terrvel. - Ele
tomou mais um flego, e as suas palavras seguintes s foram ouvidas pelos ratos que
estavam mais perto: - E no temos nenhum outro lugar para ir.
Era madrugada. O Sargento Doppelpunkt, que era metade da Guarda oficial da
cidade (e a metade maior), acordou com um estrondo no minsculo gabinete junto aos
portes principais.
Ele se vestiu, meio cambaleante, e lavou o rosto na pia de pedra, olhando para si
mesmo no caco de espelho pendurado na parede.
Ele parou. Tinha ouvido o som, leve porm desesperado, de um guincho. Logo
depois a pequena grade em cima do ralo foi empurrada de lado e um rato pulou para fora.
Era grande e cinzento, e correu pelo seu brao acima antes de pular para o cho.
Com gua pingando do rosto, o Sargento Doppelpunkt ficou olhando em turva
perplexidade enquanto trs ratos menores irromperam do ralo e saram em perseguio ao
primeiro, que se virou no meio do piso para brigar. Mas os ratos pequenos atacaram juntos,
de trs lados ao mesmo tempo. Aquilo no parecia uma briga. "Parece mais", pensou o
sargento, "uma execuo..."
Havia um velho buraco de rato na parede. Dois dos ratos agarraram a cauda do
corpo e o arrastaram para dentro, desaparecendo de vista. Mas o terceiro rato parou na
entrada do buraco e se virou, pondo-se em p nas patas traseiras.
O sargento teve a sensao de que o rato o estava encarando. No parecia um
animal observando um humano para ver se era perigoso. Ele no parecia assustado, parecia
meramente curioso. Tinha na cabea uma espcie de borro vermelho.
O rato o cumprimentou. Era, definitivamente, um cumprimento, muito embora
tivesse levado apenas um segundo. Ento todos os ratos desapareceram.
O sargento ficou olhando para o buraco durante algum tempo, com gua ainda
pingando do queixo.
E ouviu a cantoria. Ela vinha do ralo da pia e reverberava muito, como se viesse de
uma grande distncia, com uma voz solando e um coro de vozes respondendo:
- Enfrentamos ces e caamos gatos...
... ratoeira alguma detm os ratos!
Sem temer as pulgas, e nem da peste o beijo...
... bebemos veneno e roubamos queijo!
Se meta conosco, e voc ver...
... colocaremos veneno no seu ch!
Aqui lutamos, aqui ficaremos...
... NS NUNCA, JAMAIS, DAQUI SAIREMOS!
O som foi sumindo aos poucos. O sargento Doppelpunkt piscou e olhou para a
garrafa de cerveja que tinha bebido na noite anterior. Ficava solitrio no turno da noite. E,
afinal, no era como se algum tivesse invadido a cidade. Eles no tinham nada para ser
roubado.
Seria uma boa idia no mencionar aquilo para ningum. Provavelmente nem tinha
acontecido. Provavelmente era s uma garrafa de cerveja estragada...
A porta do posto de guarda se abriu e o cabo Knopf entrou.
- Bom dia, sargento - comeou. - Aquilo ... o que h com voc?
- Nada, cabo! - disse depressa Doppelpunkt, enxugando o rosto. -Com certeza no
vi nada de estranho por aqui, nada mesmo! O que est fazendo a parado? hora de abrir
aqueles portes, cabo!
O guarda saiu e abriu os portes da cidade de par em par, e a luz do sol adentrou a
cidade.
Ela trouxe consigo uma longa, longa sombra.
" cus", pensou o sargento Doppelpunkt. "Este realmente no vai ser um bom
dia."
O homem a cavalo passou por ele sem nem um olhar sequer e seguiu em frente, em
direo praa da cidade. Os guardas saram correndo atrs dele. Afinal, espera-se que as
pessoas no ignorem outras pessoas que portam armas.
- Pare, que assunto veio tratar aqui? gritou o cabo Knopf, mas precisou correr
de lado como um caranguejo para acompanhar o cavalo. O cavaleiro estava vestido de
branco e preto, como uma gralha-do-campo.
Ele no respondeu, apenas sorriu de leve consigo mesmo.
- Est bem, talvez voc no tenha nenhum assunto de fato, mas no custa nada
dizer quem voc , custa? disse o cabo Knopf, que no estava disposto a arrumar
encrenca.
O cavaleiro baixou os olhos para ele, depois olhou em frente de novo.
sargento Doppelpunkt avistou uma pequena carroa coberta passando pelos
portes, puxada por um jumento acompanhado por um velho. Ele era um sargento, o que
queria dizer que ganhava mais do que o cabo, o que queria dizer que pensava pensamentos
mais caros. E o pensamento agora era: eles no precisavam averiguar todas as pessoas que
passavam pelo porto, precisavam? Especialmente se estivessem ocupados. Tinham que
escolher pessoas aleatoriamente. E, se voc vai escolher pessoas aleatoriamente, uma boa
idia escolher aleatoriamente um velhote que parecia ser suficientemente pequeno e velho
para se intimidar diante de um uniforme um tanto encardido e com a cota de malha
enferrujada.
- Pare!
- He, hei No paro respondeu o velho. - Cuidado com o jumento. Quando fica
irritado, ele pode dar uma mordida feia. No que me importe.
-Voc est tentando desacatar a Lei? - perguntou o sargento Doppelpunkt.
- Bem, no vou tentar disfarar, moo. Se quiser criar caso, fale com o meu patro.
aquele no cavalo. No cavalo grande.
O estranho de branco e preto tinha descido do cavalo junto ao chafariz, no centro
da praa, e estava abrindo os seus alforjes.
- Simplesmente vou l e falo com ele? disse o sargento.
Quando finalmente alcanou o estranho, andando o mais devagar que se atrevia, o
homem tinha encostado um pequeno espelho no chafariz e estava fazendo a barba. O cabo
Knopf assistia, segurando o cavalo para o estranho.
- Por que voc no o prendeu? sussurrou o sargento para o cabo.
- Por qu, por fazer a barba em local proibido? Vou lhe dizer uma coisa, sargento,
faa isso voc.
O sargento Doppelpunkt pigarreou. Uns poucos madrugadores entre a populao
j o observavam.
-Ahn... agora, escute aqui, amigo, tenho certeza que voc no pretende... -
comeou.
O homem se endireitou e lanou aos guardas um olhar que fez ambos darem um
passo atrs. Ele estendeu a mo e soltou a correia que prendia um grosso rolo de couro
atrs da sela.
A correia se desenrolou. O cabo Knopf assobiou. Em toda a extenso do couro,
presas no lugar por tiras, havia dzias de flautas. Elas reluziam luz do sol nascente.
- Ah, voc o flautis... - comeou o sargento, mas o outro homem voltou ao
espelho e disse, como se falasse ao reflexo: - Onde um homem pode conseguir um bom
caf-da-manh por aqui?
Ah, se um caf-da-manh que voc quer, ento a senhora Shover, do Repolho
Azul, vai...
- Salsichas - disse o flautista, ainda se barbeando. - Tostadas de um lado. Trs. Aqui.
Dez minutos. Onde est o prefeito?
- Se voc descer a rua e dobrar a primeira esquerda...
- V busc-lo.
- Ei, voc no pode... - comeou o sargento, mas o cabo Knopf agarrou-o pelo
brao e puxou-o para longe.
- Ele o flautista] - sussurrou. - Ningum se mete com o flautista! Voc nunca
ouviu falar nele? Se ele toca a nota certa nas flautas, as suas pernas caem!
- O qu, que nem a peste?
- Dizem quem, em Kossaporkenz, o Conselho da Cidade no o pagou, ento ele
tocou a sua flauta especial e levou todas as crianas para as montanhas, e elas nunca mais
foram vistas!
- timo! Voc acha que ele vai fazer isso aqui? O lugar ia ficar muito mais
tranqilo.
- H! Voc j ouviu falar daquele lugar em Klatch? Eles o contrataram para se livrar
de uma praga de mmicos e, quando no pagaram, ele fez todos os guardas irem danando
para dentro do rio, e eles se afogaram!
- No! Ele fez isso? Que demnio! - exclamou o sargento Doppelpunkt.
- Trezentos dlares ele cobra, voc sabia?
- Trezentos dlares?
- por isso que as pessoas detestam pagar - disse o cabo Knopf.
- Espere a, espere a... como assim uma praga de mmicos?
- Ah, foi terrvel, ouvi dizer. As pessoas nem se atreviam a sair na rua. -Voc quer
dizer, todas aquelas caras brancas, rastejando por a...
- Exatamente. Terrvel. Alm disso, quando acordei, havia um rato danando em
cima da minha penteadeira. Sapateando, clic-clic, clqueti, clic.
- Estranho - disse o Sargento Doppelpunkt, dando uma olhada esquisita para o
cabo.
- E ele estava cantarolando Theres no Business like Show Business. Eu diria que
isso mais do que apenas "estranho"!
- No, eu quis dizer que estranho voc ter uma penteadeira. Quer dizer, voc no
nem casado.
- Pare de se meter, sargento.
- Ela tem espelho?
- Vamos l, sargento. Voc vai buscar as salsichas, que eu vou buscar o prefeito.
- No, Knopf. Voc vai buscar as salsichas, e eu vou buscar o prefeito, porque o
prefeito de graa e a senhora Shover vai querer cobrar pelo caf-da-manh.
Quando o sargento chegou, o prefeito j estava acordado, perambulando pela casa
com uma expresso preocupada.
Ele pareceu ficar ainda mais preocupado com a chegada do sargento.
- O que foi que ela fez desta vez?
- Senhor? - disse o guarda. O "Senhor" foi pronunciado como se ele quisesse dizer
"do que o senhor est falando?"
- Malcia passou a noite toda fora de casa - explicou o prefeito.
- Acha que pode ter acontecido alguma coisa com ela, senhor?
- No, eu acho que ela pode ter feito alguma coisa com algum, homem! Lembra-se
do ms passado? Quando ela saiu em perseguio do Misterioso Cavaleiro Sem Cabea?
- Bem, preciso admitir que era um cavaleiro, senhor.
- verdade. Mas tambm era um homem baixinho usando um colarinho muito
alto. E era tambm o chefe dos coletores de impostos de Mintz. Ainda estou recebendo
cartas oficiais sobre isso! Via de regra, os coletores de impostos no gostam de mocinhas
caindo das rvores em cima deles! E ento, em setembro, teve aquela histria do... do...
- "O Mistrio do Moinho de Vento do Contrabandista", senhor - disse o sargento,
revirando os olhos.
- Que se revelou ser o senhor Vogel, notrio pblico da cidade, e a senhora
Schuman, mulher do sapateiro, que estavam l por mero acaso, por causa de seu interesse
compartilhado em estudar os hbitos das corujas dos celeiros...
- ... e o senhor Vogel perdeu as calas porque as rasgou num prego... completou
o sargento, sem olhar para o prefeito.
- ... e a senhora Schuman fez a gentileza de consertar para ele - continuou o
prefeito.
- A luz da lua emendou o sargento.
-Acontece que ela tem uma viso muito boa! - disparou o prefeito. - E no merecia
ser amarrada e amordaada junto com o senhor Vogel, que pegou um baita resfriado como
resultado! Tive que ouvir queixas dele, dela, da senhora Vogel, do senhor Schuman, do
senhor Vogel depois que o senhor Schuman foi at a casa dele e bateu nele com uma
frma, e da senhora Schuman depois que a senhora Vogel a chamou de...
- Frma de qu, senhor?
- O qu?
- Bateu nele com uma frma de qu?
- Uma frma, homem! uma espcie de p de madeira que os sapateiros usam
quando esto fazendo sapatos! Sabe Deus o que Malcia est fazendo desta vez!
Espero que descubra quando ouvirmos a exploso, senhor.
E para que voc me procurou, sargento?
O flautista rateiro est aqui, senhor. O prefeito empalideceu.
-J?
Sim, senhor. Ele est fazendo a barba no chafariz.
Onde est a minha corrente oficial? O meu manto oficial? O meu chapu
oficial? Rpido, homem, me ajude!
Ele parece ser um barbeiro muito lento, senhor - disse o sargento, correndo para
fora atrs do prefeito.
L em Klotz, o prefeito deixou o flautista esperando tempo demais, ento ele
tocou a sua flauta e o transformou em um texugo contou o prefeito, abrindo
bruscamente um armrio. Ah, aqui esto... Quer me ajudar, por favor?
Quando chegaram praa da cidade, esbaforidos, o flautista estava sentado em um
banco, cercado a uma distncia segura por um multido muito grande. Estava examinando
a metade de uma salsicha na ponta de um garfo. O cabo Knopf estava em p ao lado dele,
como um menino de escola que tinha acabado de entregar um trabalho malfeito e estava
esperando que lhe dissessem exatamente o quanto estava pssimo.
E como mesmo que chamam isto? - dizia o flautista.
Salsicha, senhor murmurou o cabo Knopf.
Ento isto o que vocs chamam de salsicha por aqui?
Houve um suspiro na multido. O povo da cidade se orgulhava muito das suas
tradicionais salsichas de porco e rato silvestre.
Sim, senhor.
Incrvel - disse o flautista. Ele olhou para o prefeito. - E voc ...?
Sou o prefeito desta cidade e...
O flautista ergueu a mo e depois meneou a cabea na direo do velho que estava
sentado na sua carroa, com um largo sorriso. Meu agente vai negociar com voc.
Ele jogou fora a salsicha, ps os ps para cima, na outra ponta do banco, puxou o
chapu para baixo por cima dos olhos e se deitou.
A cara do prefeito ficou vermelha. O sargento Doppelpunkt se inclinou para ele.
- Lembre-se do texugo, senhor? - sussurrou.
- Ah... sim... O prefeito, com o pouco de dignidade que havia restado, foi at a
carroa. - Acredito que a remunerao para livrar a cidade dos ratos ser de trezentos
dlares, certo?
- Nesse caso, imagino que voc ser capaz de acreditar em qualquer coisa - disse o
velho. Ele relanceou para um caderno que estava em cima do seu joelho. - Vejamos...
honorrios para atendimento em domiclio... mais tarifa especial por ser Dia de So
Prodnitz... mais cobrana de uso de flauta... esta parece ser uma cidade de tamanho mdio,
portanto h uma despesa extra... desgaste da carroa... custos de viagem a um dlar o
quilmetro... gastos e taxas diversas... ele ergueu os olhos. Vou lhe dizer uma coisa.
Fao tudo por mil dlares, est bom?
- Mil dlares! Ns no temos mil dlares! Isso um absur...
- Texugo, senhor! - sussurrou o sargento Doppelpunkt.
- Vocs no podem pagar? - perguntou o velho.
- Ns no temos esse dinheiro todo! Tivemos que gastar muito dinheiro para
comprar comida!
- Vocs no tm dinheiro nenhum?. perguntou o velho.
- Nada parecido com essa quantia! O velho cocou o queixo.
- Hummmm... disse. - Estou vendo que isto vai ser meio difcil, porque...
vejamos... Ele escreveu rapidamente alguma coisa no caderno, depois ergueu os olhos. -
Voc j nos deve 467 dlares e 19 centavos pelo atendimento em domiclio, despesas de
viagem e miudezas diversas.
- O qu? Mas ele no chegou a tocar nem uma nota sequer!
- Ah, mas ele est pronto para tocar. Viemos de to longe. No pode pagar? Ento
vai ser o que chamam de sinuca de bico. Ele precisa levar alguma coisa para fora da cidade,
voc sabe. Caso contrrio, vo comear a falar disso e todo mundo vai perder o respeito
por ele. E, se voc perde o respeito, o que resta? Se um flautista perde o respeito, ele vira...
... lixo disse uma voz. Eu acho que ele um lixo. O flautista ergueu a aba
do chapu.
A multido na frente de Keith abriu passagem apressadamente.
Como? perguntou o flautista.
Acho que ele no capaz de flautear nem um rato sequer disse Keith. Ele
no passa de um fanfarro e de uma fraude. Ha\ Aposto que sou capaz de flautear mais
ratos que ele.
Algumas pessoas na multido comearam a se afastar discretamente. Ningum
queria estar por perto quando o flautista rateiro perdesse as estribeiras.
O flautista girou no banco e ps as botas no cho, empurrando o chapu para trs.
Voc um flautista rateiro, garoto? perguntou, mansamente. Keith projetou
o queijo, desafiador.
Sim. E no me chame de garoto... velhote. O flautista arreganhou um sorriso.
-Ah. Eu sabia que ia gostar deste lugar. E voc tambm capaz de fazer um rato
danar, garoto?
Melhor que voc, flautista.
Isso est me soando como um desafio - disse o flautista.
O flautista no aceita desafios de... comeou o velho da carroa, mas o
flautista rateiro acenou para ele se calar.
Voc sabe, garoto, esta no a primeira vez que um garoto tenta isso. Eu vou
andando pela rua e algum grita: "V pegar o seu flautim, moo!" e, quando me viro,
sempre um garoto como voc, com cara de bobo. Agora, eu no quero que ningum diga
que eu sou um homem injusto, garoto, portanto, se voc tratar de se desculpar, talvez possa
ir embora daqui com o mesmo nmero de pernas que tinha no comeo...
Voc est com medo. Malcia se destacou da multido. O flautista
arreganhou os dentes para ela.
-Ah, .
Sim, porque todos ns sabemos o que acontece num momento como este.
Deixe-me perguntar para esse garoto-com-cara-de-bobo, que eu nunca vi antes: voc um
rfo?
- Sim - respondeu Keith.
- Voc no sabe absolutamente nada sobre a sua famlia?
- No.
- Ah! - exclamou Malcia. - Isso uma prova! Todos ns sabemos o que acontece
quando um rfo misterioso aparece e desafia algum grande e poderoso, no sabemos?
como ser o terceiro e mais jovem filho de um rei. A vitria inevitvel!
Ela olhou triunfante para a multido. Mas a multido parecia estar em dvida. Eles
no tinham lido tantas histrias quanto Malcia e estavam um tanto acostumados com a
experincia da vida real, de que, quando algum pequeno e ntegro desafia algum grande e
srdido, rapidamente vira picadinho.
Porm algum gritou l de trs:
- D uma chance ao garoto-com-cara-de-bobo! Pelo menos vai custar mais barato!
E outra pessoa gritou:
- Sim, ele tem razo! E outra pessoa gritou:
- Concordo com os outros dois!
E ningum pareceu notar que todas as vozes vinham do nvel do cho, ou estavam
associadas com o movimento, em meio multido, de um gato estropiado, com metade do
plo faltando. Ao contrrio, houve um murmurinho generalizado, sem palavras reais, sem
nada que pudesse criar problemas para algum no caso de o flautista comear a ficar menos
amistoso. Porm era um murmurinho que indicava, em um sentido genrico, sem desejo de
causar nenhum ressentimento, levando em conta o ponto de vista de cada um, ficando uma
coisa pela outra e sendo todas as coisas equivalentes, que as pessoas gostariam que fosse
dada uma chance ao menino, se o flautista estivesse de acordo, sem querer ofender.
O flautista encolheu os ombros.
- Muito bem - disse. - algo a se discutir. E, quando eu vencer, o que vou ganhar?
O prefeito tossiu.
- Ser que a mo de uma filha em casamento comum nestas circunstncias? -
perguntou o prefeito. - Ela tem dentes muito bons, e dar uma ti... uma esposa para
qualquer um que tenha bastante espao livre nas paredes...
- Pai! - exclamou Malcia.
- Mais tarde, mais tarde, bvio - continuou o prefeito. - Ele desagradvel, mas
rico.
- No, eu ficarei apenas com o meu pagamento - disse o flautista. - De um jeito ou
de outro.
- Eu j disse que no temos recursos para isso! disse o prefeito.
- E eu disse de um jeito ou de outro - repetiu o flautista. - E voc, garoto?
- A sua flauta rateira.
- No. Ela mgica, garoto.
- Ento voc est com medo de apost-la? O flautista apertou os olhos.
- Tudo bem, ento.
- E a cidade ter que deixar que eu resolva o problema com ratos - disse Keith.
- E quanto voc vai cobrar? - perguntou o prefeito.
-Trinta moedas de ouro! Trinta moedas de ouro. Vamos, diga! - gritou uma voz na
parte de trs da multido.
- No, eu no vou cobrar nada.
- Idiota! - gritou uma voz na multido. As pessoas olharam em volta, intrigadas.
- Absolutamente nada? - perguntou o prefeito.
- Absolutamente nada.
- Ahn... a oferta da mo-em-casamento ainda est de p, caso voc...
- Pai!
- No, isso s acontece em histrias - disse Keith. - E tambm vou trazer uma
grande quantidade de comida que os ratos roubaram.
- Eles comeram a comida! exclamou o prefeito. O que voc vai fazer, enfiar
dois dedos na garganta deles?
- Eu disse que vou resolver o seu problema com ratos. De acordo, senhor prefeito?
- Bem, j que voc no vai cobrar...
- Mas primeiro eu vou precisar de uma flauta emprestada - prosseguiu Keith.
- Voc no tem uma? - perguntou o prefeito.
- Ela foi quebrada.
O cabo Knopf cutucou o prefeito com o cotovelo.
- Eu tenho um trombone da poca em que estava no exrcito. Posso dar uma
corrida e voltar com ele num instante.
O flautista rateiro caiu na gargalhada.
- Ser que vai servir? disse o prefeito, enquanto o cabo Knopf se afastava
apressado.
- O qu, um trombone para encantar ratos? No, no, mas ele que tente. No se
pode culpar um garoto por tentar. Voc bom no trombone?
- No sei - disse Keith.
- Como assim, no sabe?
- Eu nunca toquei um. Ficaria muito mais feliz com uma flauta, um trompete, um
flautim ou uma gaita de foles de Lancre, mas j vi pessoas tocando trombone e no parece
ser muito difcil. Na verdade, apenas um trompete exagerado.
- Ha\ exclamou o flautista.
O guarda voltou correndo, esfregando um maltratado trombone com a manga e
conseguindo, com isso, apenas encardi-lo um pouco mais. Keith pegou o trombone,
limpou o bocal, ps na boca, pressionou os pistes algumas vezes e depois soprou uma
nica nota prolongada.
- Parece que funciona - disse ele. - Acho que posso ir aprendendo enquanto toco. -
Ele deu um rpido sorriso para o flautista rateiro. - Quer comear?
- Voc no vai encantar rato nenhum com essa porcaria, garoto - disse o flautista -,
mas estou contente por estar aqui para v-lo tentar.
Keith deu outro sorrisinho para ele, tomou flego e tocou.
Havia uma melodia naquilo. O instrumento guinchava e chiava, porque o cabo
Knopf ocasionalmente usava a coisa como martelo, mas havia uma melodia, bem rpida,
quase jovial. Dava para sapatear com ela.
Algum estava sapateando com ela.
Sardinhas emergiu de uma rachadura em uma parede prxima, contando "um-dois-
trs-quatro" baixinho. A multido o viu danando freneticamente pelas pedras do
calamento at desaparecer em uma boca-de-lobo. Eles, ento, irromperam em aplausos.
O flautista olhou para Keith.
- Aquele rato estava usando um chapu?.
- Eu nem percebi. Sua vez.
O flautista puxou um pedao curto de tubo do bolso de dentro do casaco. Tirou
mais um pedao do bolso e o encaixou no primeiro pedao. Ele fez clic de um jeito militar.
Ainda observando Keith e arreganhando os dentes, o flautista tirou um bocal do
bolso de cima e o atarraxou no resto da flauta com mais um e definitivo clic.
Ento a levou boca e tocou.
Do seu posto de observao em cima de um telhado, Economia Real gritou para
dentro de uma calha:
- Agora!
Ela ento enfiou dois chumaos de algodo nos ouvidos. Embaixo, na outra ponta
da calha, Enconserva gritou para dentro de um cano de esgoto:
- Agora!
E tambm colocou rapidamente os seus tampes de ouvido.
... ora, ora, ora ecoaram as tubulaes.
-... Agora! - bradou Bronzeado Intenso na sala das gaiolas. Ele socou um pouco de
palha no cano de esgoto. -Todo mundo tampando os ouvidos!
Eles tinham feito o melhor possvel com as gaiolas de ratos. Malcia tinha trazido
cobertores, e os ratos tinham passado uma hora em atividade febril, obstruindo buracos
com barro. Tambm tinham feito o melhor que podiam para alimentar apropriadamente os
prisioneiros e, muito embora fossem apenas quiquis, era de cortar o corao v-los se
encolhendo to desesperadamente.
Bronzeado Intenso se voltou para Nutriente.
- Est com os ouvidos tampados?
- Como disse?
- Bom! - Bronzeado Intenso pegou dois chumaos de algodo. - E melhor que a
menina meio avoada esteja certa quanto a essa coisa. No creio que muitos de ns ainda
tenham foras para correr.
O flautista soprou de novo, e depois olhou para a flauta.
S um rato disse Keith. O rato que voc quiser. O flautista o fulminou
com o olhar e soprou de novo.
No estou ouvindo nada observou o prefeito.
- Humanos no podem ouvir - resmungou o flautista.
- Quem sabe est quebrada? - disse Keith, solcito.
O flautista tentou de novo. Houve um murmurinho na multido.
Voc fez alguma coisa sibilou.
- Ah, fez? disse Malcia, bem alto. - O que ele poderia ter feito? Mandado os
ratos ficarem embaixo da terra com os ouvidos cheios de algodo?
O murmurinho se transformou em um riso abafado.
O flautista tentou mais uma vez. Keith sentiu os plos da nunca se eriarem.
Um rato emergiu. Se movia lentamente pelas pedras, oscilando para um lado e para
o outro, at chegar aos ps do flautista, onde ele tombou de lado e comeou a produzir um
zumbido mecnico.
As bocas das pessoas se abriram.
Era um senhor Tiquetaque.
O flautista cutucou-o com o p. O rato de corda rolou para o lado algumas vezes e
ento a sua mola, graas aos meses sendo castigada em ratoeiras, arrebentou. Houve um
poiiinngggg e uma rpida chuva de rodinhas dentadas.
A multido caiu na gargalhada.
- Hum\ - disse o flautista, e desta vez o olhar que ele lanou para Keith era de uma
relutante admirao.
- Muito bem, garoto. Que tal eu e voc termos uma conversinha? Di flautista para
flautista? Do outro lado do chafariz?
- Desde que as pessoas possam nos ver.
- No confia em mim, garoto?
- E claro que no. O flautista sorriu.
- Bom. Posso ver que voc possui os talentos de um flautista.
Do outro lado do chafariz, sentou-se, esticando as pernas enfiadas na: botas diante
dele, e estendeu a flauta. Era de bronze, com um padro em relevo de ratos de lato, e
faiscava luz do sol.
- Pegue disse o flautista. E uma boa flauta. Eu tenho muitas outras Vamos,
pegue. Gostaria de ouvir voc toc-la.
Keith olhou para ela, indeciso.
- tudo malandragem, garoto - disse o flautista, e a flauta reluzir como um raio de
sol. - Est vendo o pequeno cursor? Empurre-o par; baixo, e a flauta toca uma nota
especial que os humanos no podem ouvir. Os ratos podem. E isso os deixa malucos. Eles
saem correndo dos seu buracos embaixo da terra e voc os conduz at o rio, exatamente
como um co pastor.
- E isso tudo? - disse Keith.
- Estava esperando alguma coisa a mais?
- Bem, estava. Dizem que voc transforma pessoas em texugos e conduz crianas
para cavernas mgicas, e...
O flautista se inclinou para a frente com um ar conspirador.
- Anunciar compensa sempre, garoto. s vezes, essas cidadezinhas podem ser um
bocado vagarosas quando se trata de se separar do dinheiro Porque esse negcio de
transformar pessoas em texugos e tudo o mais e
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seguinte: jamais acontece aqui. A maioria das pessoas por aqui nunca se afasta mais
de quinze quilmetros na vida. Elas acreditam que praticamente qualquer coisa pode
acontecer a mais de oitenta quilmetros de distncia. Depois que a histria se espalha, ela
faz o seu trabalho por voc. Metade das coisas que as pessoas dizem que eu fiz eu nem
mesmo inventei.
- Diga-me - disse Keith -, voc j conheceu algum chamado Maurcio?
- Maurcio? Maurcio? Acho que no.
- Incrvel - disse Keith. Ele pegou a flauta e lanou um longo, demorado olhar para
o flautista. - E agora, flautista, acho que voc vai conduzir os ratos para fora da cidade. Vai
ser o trabalho mais impressionante que voc j fez.
- Ei, por qu? Voc ganhou, garoto.
- Voc vai levar os ratos para fora porque assim que deve ser - disse Keith,
lustrando a flauta na manga. - Por que voc cobra to caro?
- Porque eu ofereo um espetculo - respondeu o flautista. - As roupas elegantes, a
intimidao... cobrar caro faz parte da coisa toda. Voc precisa proporcionar magia, garoto.
Deixe-os pensar que voc apenas um caador de ratos extravagante, e ter sorte se
conseguir um almoo de queijo e um aperto de mo cordial.
- Ns vamos fazer isso juntos, e os ratos vo nos seguir, realmente nos seguir, at o
rio. No se preocupe com o truque da nota, este vai ser ainda melhor. Vai ser... vai ser uma
grande... histria - disse Keith. - E voc vai receber o seu dinheiro. Trezentos dlares, no
era isso? Mas voc vai deixar pela metade, porque eu estou ajudando.
- Aonde voc quer chegar, garoto? Eu j disse, voc ganhou.
- Todo mundo ganhou. Confie em mim. Eles chamaram voc. Eles tm que pagar
o flautista. Alm disso... - Keith sorriu - eu no vou querer que as pessoas pensem que os
flautistas no devem ser pagos, vou?
- E eu pensei que voc era s um garoto-com-cara-de-bobo. Que tipo de esquema
voc tem com os ratos?
- Voc nem iria acreditar, flautista. Voc nem iria acreditar.
Enconserva disparou pelos tneis, cavoucou freneticamente o barro e a palha que
tinham sido usados para obstruir o ltimo deles e pulou para dentro da sala das gaiolas. Os
ratos do Cl destamparam os ouvidos ao v-lo.
- Ele est fazendo aquilo? - perguntou Bronzeado Intenso.
- Sim, senhor! Agora mesmo!
Bronzeado Intenso olhou para as gaiolas. Os quiquis estavam mais calmos, agora
que o rato-rei estava morto e eles tinham sido alimentados. Mas, a julgar pelo cheiro,
estavam desesperados para sair daquele lugar. E ratos em pnico costumam seguir outros
ratos...
- Muito bem - disse. - Mensageiros, preparem-se! Abram as gaiolas! Certifiquem-se
de que eles os sigam! Vo! Vo! Vo!
E isso foi quase o fim da histria.
Como a multido gritou quando irromperam de todos os buracos e bocas-de-lobo!
Como eles aplaudiram quando ambos os flautistas saram danando da cidade, com os
ratos correndo atrs deles! Como eles assobiaram quando os ratos saltaram da ponte para
dentro do rio!
Eles nem notaram que alguns ratos permaneceram na ponte, instigando os outros
com gritos de "Lembrem-se, braadas fortes e regulares!" e "H uma praia tima logo
adiante!" e "Caiam na gua primeiro, no vai doer tanto assim!"
Mesmo que tivessem notado, provavelmente no teriam dito nada. Detalhes assim
no se encaixam.
E o flautista saiu danando pelas colinas e nunca, nunca mais voltou.
Houve aplausos generalizados. Tinha sido um bom espetculo, todos concordavam,
mesmo que tivesse sado caro. Definitivamente, era algo para contar aos filhos.
O garoto-com-cara-de-bobo, aquele que tinha duelado com o flautista, voltou
caminhando despreocupadamente para a praa. Ele tambm recebeu uma salva de palmas.
Aquele dia estava se tornando bom, sob todos os aspectos. As pessoas se perguntavam se
deveriam ter mais filhos para contar todas aquelas histrias.
Mas elas se deram conta de que teriam o bastante para contar aos netos quando os
outros ratos chegaram.
De repente, eles estavam l, vindos- das calhas, sarjetas e rachaduras. Eles no
guinchavam, e no estavam correndo. Sentaram-se e ficaram observado a todos.
- Ei, flautista! - gritou o prefeito. - Voc esqueceu alguns!
- No. Ns no somos ratos que seguem flautistas - disse uma voz. -Somos os ratos
com os quais vocs tero que negociar.
O prefeito olhou para baixo. Havia um rato junto s suas botas, olhando para ele.
Parecia estar empunhando uma espada.
- Pai - disse Malcia, atrs dele -, seria uma boa idia dar ouvidos a este rato.
- Mas isto um rato!
- Ele sabe, pai. E sabe como conseguir trazer de volta o seu dinheiro e uma grande
parte da comida, e onde encontrar algumas das pessoas que andam roubando a comida de
todos ns.
- Mas ele um rato!
- Sim, pai. Mas, se voc falar com ele direito, ele poder nos ajudar. O prefeito
olhou fixamente para os ratos do Cl, reunidos.
- Temos que falar com ratos?
- Seria bom, pai.
- Mas eles so ratos!
O prefeito parecia estar tentando se agarrar quele pensamento como se fosse um
colete salva-vidas em um mar tempestuoso e ele pudesse se afogar caso o deixasse escapar.
- Licena, licena - disse uma voz ao seu lado. Ele olhou para baixo e viu um gato,
sujo e metade chamuscado, que sorria para ele.
- Foi aquele gato quem acabou de falar". Maurcio olhou em volta.
- Que gato? - disse.
- Voc! Foi voc quem acabou de falar?
- Voc se sentiria melhor se eu dissesse que no?
- Mas gatos no falam!
- Bem, no posso prometer fazer um... voc sabe, um discurso completo depois do
jantar, nem me pea para fazer um monlogo cmico - disse Maurcio -, e no consigo
pronunciar palavras difceis como "mermelada" e "lumbalgia". Mas fico razoavelmente feliz
com uma resposta espirituosa bsica e uma conversa simples e saudvel. Falando como
gato, eu gostaria de saber o que o rato tem a dizer.
- Senhor prefeito? - chamou Keith, andando na direo dele enquanto girava a nova
flauta rateira entre os dedos. - No acha que j est na hora de eu equacionar o seu
problema com ratos de uma vez por todas?
- Equacionar? Mas...
- Tudo o que precisa fazer falar com eles. Rena o seu Conselho da Cidade e fale
com eles. Depende de voc, senhor prefeito. Pode gritar, berrar e chamar os ces, e as
pessoas podem sair correndo por a, batendo nos ratos com vassouras e, sim, eles vo fugir.
Mas no vo fugir para longe. E vo voltar. - Quando j estava ao lado do aturdido
prefeito, inclinou-se para ele e sussurrou: - E eles vivem embaixo dos seus assoalhos,
senhor. Sabem usar o fogo. Entendem tudo de venenos. Oh, sim. Portanto... escute o que
diz este rato.
- Ele est nos ameaando*. perguntou o prefeito, baixando os olhos para
Bronzeado Intenso.
- No, senhor prefeito - respondeu Bronzeado Intenso. - Estou oferecendo... ele
relanceou para Maurcio, que assentiu ... uma oportunidade maravilhosa.
- Voc realmente sabe falar? E pensar?
Bronzeado Intenso ergueu os olhos para ele. Tinha sido uma longa noite. Ele no
queria se lembrar de nenhuma parte dela. E, agora, seria um dia ainda mais longo e difcil.
Ele respirou fundo.
- O que eu sugiro disse o seguinte: voc faz de conta que os ratos so
capazes de pensar, e eu prometo fazer de conta que os humanos tambm so.

- De O Sr. Coelho vive uma aventura

Captulo 12


A multido se aglomerou no salo do conselho da Rathaus. A maio parte teve que
ficar do lado de fora, esticando o pescoo por cima da cabea das outras pessoas para ver o
que estava acontecendo.
O Conselho da Cidade estava amontoado em uma ponta da sua comprida mesa.
Mais ou menos uma dzia de ratos veteranos se encolhia n outra ponta.
E, no meio, estava Maurcio. Ele apareceu l de repente, pulando do cho
Hopwick, o relojoeiro, olhou ferozmente para os outros membros di Conselho.
- Estamos filando com ratos! disparou, tentando se fazer ouvir acima do
burburinho. Vamos fazer um papel ridculo se isso se espalhar! "J cidade que conversa
com seus ratos"... Ser que vocs no entendem?
- Ratos no foram feitos para conversar - emendou Raufman, o sapateiro,
cutucando o prefeito com um dedo. - Um prefeito que sabe o que faz mandaria chamar os
caadores de ratos!
- De acordo com a minha filha, eles esto trancados em um poro disse o prefeito.
Ele cravou os olhos no dedo do sapateiro.
- Trancados pelos seus ratos falantes? - perguntou Raufman.
Trancados pela minha filha - respondeu o prefeito calmamente. Afaste esse
dedo, senhor Raufman. Ela levou os guardas para l. Est fazendo acusaes muito srias.
Dizem que h muita comida armazenada embaixo do depsito deles. Disse que eles esto
roubando essa comida e vendendo para os comerciantes do rio. O caador de ratos
principal seu cunhado, no , senhor Raufman? Se bem me lembro, o senhor estava
muito ansioso por v-lo nomeado, no estava?
Houve uma comoo do lado de fora. O sargento Doppelpunkt forou passagem
para dentro, com um largo sorriso nos lbios, e depositou uma grande salsicha em cima da
mesa.
Dificilmente se poderia chamar uma salsicha de roubo disse Raufman.
Houve uma nova comoo na multido, que se abriu para revelar algo
que era, estritamente falando, um cabo Knopf de movimentos muito lentos. O fato
s ficou claro, no entanto, quando o aliviaram de trs sacos de cereal, oito fieiras de
salsichas, uma barrica de beterraba em conserva e quinze repolhos.
O sargento Doppelpunkt bateu continncia energicamente ao som de xingamentos
abafados e repolhos despencando.
Permisso para levar seis homens para nos ajudar a trazer o resto da mercadoria,
senhor! - disse, com um sorriso radiante.
Onde esto os caadores de ratos? perguntou o prefeito.
Profundamente... encrencados, senhor - disse o sargento. - Perguntei a eles se
queriam sair, mas disseram que gostariam de ficar l mais um pouco, porm gostariam que
lhes mandssemos um pouco de gua potvel e calas limpas.
Isso foi tudo o que eles disseram?
O sargento Doppelpunkt puxou um caderno do bolso.
No, senhor, falaram um bocado. Na verdade, estavam chorando. Disseram
que confessariam tudo em troca de calas limpas. E tambm, senhor, havia isto.
O sargento saiu e voltou com uma caixa pesada, que largou com um baque surdo
em cima da mesa lustrosa.
- Agindo de acordo com a informao recebida de um rato, senhor demos uma
olhada embaixo de uma das tbuas do assoalho. Deve haver mais de duzentos dlares a
dentro. Lucros ilcitos, senhor.
- Voc recebeu a informao de um rato?
O sargento tirou Sardinhas do bolso. O rato estava comendo um bis coito, mas
levantou o chapu educadamente.
- Isso no um pouco... anti-higinico? - perguntou o prefeito.
- No, patro, ele lavou as mos - respondeu Sardinhas.
- Eu estava falando com o sargento!
- No, senhor. E um bom camaradinha, senhor. Muito limpo. Me lembra um
hamster que eu tinha quando menino, senhor.
- Bem, obrigado, sargento, bom trabalho, por favor v e...
- O nome dele era Horace - acrescentou o sargento, solcito.
- Obrigado, sargento, e agora...
- Me faz bem ver bochechinhas inchando com grude de novo, senhor.
- Obrigado, sargento!
Depois que o sargento saiu, o prefeito se voltou e encarou o senhor Raufman. O
homem teve a elegncia de parecer embaraado.
- Eu mal conheo o homem - disse. - s algum com quem a minha irm se
casou, e isso tudo! Eu quase nunca o vejo!
- Entendo respondeu o prefeito. E no tenho nenhuma inteno d pedir ao
sargento que v dar uma batida na sua despensa. - Ele deu mais um sorrisinho, uma
fungadela, e acrescentou: - Ainda. Agora, onde n estvamos?
- Eu ia contar uma histria - disse Maurcio. O Conselho da Cidade olhou para ele.
- E o seu nome ...? perguntou o prefeito, que agora estava se sentindo muito
bem-humorado.
- Maurcio. Sou um negociador autnomo, esse tipo de coisa. Posso ver que difcil
para vocs falar com ratos, mas humanos gostam de falar com gatos, certo?
- Como em Dick Livingstone? - disse Hopwick.
- Sim, certo, ele, sim, e... comeou Maurcio.
- E o Gato de Botas? emendou o cabo Knopf.
- Sim, certo, livros - disse Maurcio, com uma careta. - De qualquer jeito... gatos
podem falar com ratos, certo? E eu vou contar uma histria. Mas, primeiro, vou contar que
os meus clientes, os ratos, vo todos deixar esta cidade, se vocs quiserem, e no vo mais
voltar. Nunca mais.
Os humanos olharam para ele. E tambm os ratos.
- Ns vamos? - perguntou Bronzeado Intenso.
- Eles vo? perguntou o prefeito.
- Sim - respondeu Maurcio. - E agora vou contar uma histria sobre a cidade de
sorte. Ainda no sei o nome dela. Vamos supor que os meus clientes saiam daqui e se
mudem para algum lugar rio abaixo, est bem? H uma poro de cidades s margens deste
rio, tenho certeza. E em algum lugar h uma cidade que dir: "Ora, ns podemos entrar em
um acordo com os ratos". E esta ser uma cidade de muita sorte, porque ento haver
regras, entende?
- No exatamente disse o prefeito.
- Bem, nessa cidade de sorte, certo, uma senhora fazendo, por exemplo, uma
bandeja de tortas, bem, tudo o que ela precisa fazer gritar, para dentro do buraco de rato
mais prximo, "Bom dia, ratos, aqui est uma torta para vocs. Serei muito grata se vocs
no tocarem no resto delas", e os ratos diro "Tem razo, dona, sem problema nenhum". E
ento...
- Voc est dizendo que ns devemos subornar os ratos? - perguntou o prefeito.
- E mais barato que flautistas. E mais barato que caadores de ratos. De qualquer
modo, sero salrios. Salrios pelo qu, eu ouvi gritar?
- Eu gritei isso? - disse o prefeito.
- Ia gritar - disse Maurcio. - E eu ia dizer que sero salrios por... controle de
pragas.
- O qu? Mas os ratos so pra...
- No diga isso! - interrompeu Bronzeado Intenso.
- Pragas como baratas - completou Maurcio, suavemente. - Posso ver que vocs
tm um monte delas por aqui.
- Elas tambm falam? - perguntou o prefeito. Agora ele estava com expresso
ligeiramente encurralada de qualquer pessoa que tenha falado com Maurcio durante algum
tempo. A expresso dizia "Estou sendo leva do aonde no quero ir, mas no sei como
pular fora".
- No. Nem os camundongos, e nem os ratos norm... os outros ratos Bem, as
pragas sero uma coisa do passado naquela cidade de sorte, por que os seus novos ratos
sero como uma fora policial. Ora, o Cl ir guardar as suas despensas... desculpe, quero
dizer as despensas daquela cidade. Sem precisar de caadores de ratos. Pense na economia.
Mas isso ser apenas o comeo. Os entalhadores tambm vo ficar mais ricos n cidade de
sorte.
- Como? - perguntou o rspido Hauptmann, o entalhador.
- Porque os ratos vo trabalhar para eles. Eles precisam roer o tempo todo para
desgastar os dentes, portanto podem muito bem ficar fazendo relgios de cuco. E os
relojoeiros tambm vo se dar bem.
- Por qu? - perguntou Hopwick, o relojoeiro.
- Patinhas minsculas, muito boas para lidar com coisas pequenas, com molinhas e
coisas do gnero. E ento...
- Eles fariam s relgios de cuco, ou outras coisas tambm? perguntou
Hauptmann.
- ... e ento vem todo o aspecto do turismo - disse Maurcio. - Por exemplo, o
Rato-relgio. Sabe aquele relgio que eles tm em Bonk? N praa da cidade? Com umas
figurinhas que vm para fora a cada quarto d hora e batem nos sinos? Blim blom blm, tlim
tlom blom?. Muito popular com direito a cartes postais e tudo. Grande atrao. As
pessoas vm d longe s para ficar l em p, esperando bater. Bem, a cidade de sorte ter
ratos tocando os sinos!
- Ento o que voc est dizendo - disse o relojoeiro - que, se ns. isto , se a
cidade de sorte tivesse um grande relgio especial, e ratos, a pessoas viriam para ver?
- E ficar por l esperando, em p, por at um quarto de hora - disse algum.
231
- O tempo de espera perfeito para comprar miniaturas artesanais do relgio
emendou o relojoeiro.
As pessoas comearam a pensar naquilo.
- Canecas com figuras de ratos - disse um oleiro.
- Copos e pratos artesanais de suvenir, feitos de madeira roda mo -continuou
Hauptmann.
- Ratos fofinhos de brinquedo!
- Espetinhos de rato!
Bronzeado Intenso respirou fundo. Maurcio disse depressa:
- Boa idia. Feitos de caramelo, claro. - Ele deu uma olhada para Keith. E eu
imagino que a cidade iria at querer contratar o seu prprio e exclusivo flautista rateiro.
Voc sabe. Para fins cerimoniais. "Seu retrato, junto com o Flautista Rateiro Oficial e seus
Ratos, desenhado na hora", esse tipo de coisa.
- Alguma possibilidade de um pequeno teatro? - perguntou uma vozinha.
Bronzeado Intenso se virou.
- Sardinhas! disse ele.
- Bem, patro, eu achei que, j que todo mundo estava participando do nmero... -
protestou Sardinhas.
- Maurcio, precisamos conversar sobre isso disse Perigoso Feijo, dando um
puxo na perna do gato.
- Com licena um momento - pediu Maurcio, com um sorriso rpido para o
prefeito. Preciso consultar os meus clientes. claro acrescentou , estou falando
sobre a cidade de sorte. Que no ser esta aqui, porque, claro, quando os meus clientes se
mudarem para fora, outros ratos se mudaro para dentro. Sempre aparecem mais ratos. E
eles no vo falar, e no tero regras, e vo fuar no creme, e vocs tero que encontrar
alguns novos caadores de ratos, nos quais possam confiar, e vocs no tero muito
dinheiro, porque todo mundo ir para a outra cidade. Foi s um pensamento.
Ele cruzou toda a extenso da mesa e se voltou para os ratos.
- Eu estava indo to bem! Vocs poderiam ganhar dez por cento, sabiam? Com a
sua cara em canecas e tudo!
- E foi por isso que lutamos a noite inteira? protestou Bronzeado Intenso. -
Para sermos bichinhos de estimao?
- Maurcio, isto no est certo - disse Perigoso Feijo. - Certamente melhor apelar
para os laos comuns que unem as espcies inteligentes do que...
- No sei nada a respeito de espcies inteligentes. Aqui, estamos lidando com
humanos - interrompeu Maurcio. - Voc j ouviu falar de guerras? So muito populares
entre os humanos. Eles lutam com outros humanos. No so muito bons em questes de
laos comuns.
- Sim, mas ns no somos...
- Agora escute. Dez minutos atrs essas pessoas achavam que vocs eram uma
praga. Agora eles acham que vocs so... teis. Quem sabe o que eu vou conseguir fazer
eles que eles pensem daqui a meia hora?
- Voc quer que ns trabalhemos para eles? - perguntou Bronzeado Intenso.
Ns conquistamos o nosso lugar aqui!
- Voc estar trabalhando para si mesmo. Olhe, essas pessoas no so filsofos. So
simplesmente... pessoas comuns. No entendem nada de tneis. Esta uma cidade-
mercado. Voc tem que abord-la do jeito certo. De qualquer modo, vocs vo manter os
outros ratos longe, e no vo sair por a fuando na gelia, portanto podem muito bem
receber um "muito obrigado" por isso. - Ele tentou de novo. -Vai haver muita gritaria, sim.
E ento, mais cedo ou mais tarde, vais ser preciso conversar. Ele viu a perplexidade
ainda estampada nos olhos deles e se voltou para Sardinhas, em desespero. - Me ajude.
- Ele est certo, chefe. Voc precisa apresentar um espetculo para eles disse
Sardinhas, danando alguns passos nervosamente.
- Eles vo rir de ns! - exclamou Bronzeado Intenso.
- Melhor rir do que gritar, chefe. um comeo. Voc tem que danar, chefe. Voc
sabe pensar e lutar, mas o mundo est sempre em movimento, e, se voc quer ficar na
frente, tem que danar. - Ele levantou o chapu e fez girar a bengala. Do outro lado da sala,
um par de humanos viu e riu baixinho. Est vendo?
- Eu tinha esperanas de que houvesse uma ilha em algum lugar comeou
Perigoso Feijo. - Um lugar onde ratos pudessem realmente ser ratos.
- E ns j vimos aonde isso pode levar - emendou Bronzeado Intenso. - E tambm,
voc sabe, no acho que existam maravilhosas ilhas distantes para pessoas como ns. No
para ns. - Ele suspirou. - Se houver uma ilha maravilhosa em algum lugar, aqui. Mas eu
no tenho a inteno de danar.
- Figura de linguagem, chefe, figura de linguagem - explicou Sardinhas, pulando de
um p para outro.
Ouviu-se uma pancada surda na outra ponta da mesa. O prefeito havia batido nela
com o punho fechado.
- Precisamos ser prticos! - estava dizendo. - No d para ficar pior do que j est!
Eles sabem falar. Eu no vou passar por tudo isso de novo, entendem? Ns temos comida,
uma boa parte do dinheiro de volta, sobrevivemos ao flautista... Estes ratos trazem sorte...
As figuras de Keith e Malcia surgiram acima dos ratos.
- Ao que parece, o meu pai est comeando a aderir idia observou Malcia. -
E vocs?
- Estamos em negociao - disse Maurcio.
- Eu... ahn... eu lamen... ahn... olhem, Maurcio me contou onde procurar, e eu
encontrei isto no tnel - disse Malcia. As pginas estavam grudadas, estavam todas
manchadas e tinham sido costuradas umas nas outras por uma pessoa muito impaciente,
mas aquilo ainda era reconhecvel como O sr. Coelho vive uma aventura. - Tive que erguer
as tampas de uma poro de bueiros para encontrar todas as pginas disse ela.
Os ratos olharam. Depois olharam para Perigoso Feijo.
- O sr. Coe... comeou Pssegos.
- Eu sei. Estou sentindo o cheiro - interrompeu Perigoso Feijo. Todos os ratos
olharam de novo para os restos do livro.
- Ele uma enganao disse Pssegos.
- Talvez seja apenas uma histria bonita corrigiu Sardinhas.
- Sim - disse Perigoso Feijo. - Sim. - Ele voltou os olhos rosados midos para
Bronzeado Intenso, que teve que se conter para no se agachar, e acrescentou:
- Talvez seja um mapa.
Se fosse uma histria, e no vida real, ento humanos e ratos teriam apertado as
mos e partido rumo a um novo futuro luminoso.
Mas, como era vida real, precisariam de um contrato. Uma guerra que vinha
acontecendo desde o momento em que as pessoas comearam a mora: em casas no
poderia terminar s com um sorriso feliz. E precisariam formar um comit. Havia muitos
detalhes para discutir. O Conselho da Cidade estava; ocupado com isso, bem como a
maioria dos ratos veteranos, e Maurcio circulava para cima e para baixo em cima da mesa,
fazendo sua parte.
Bronzeado Intenso se sentou em uma das pontas. Ele realmente queria; dormir. A
ferida doa, os dentes doam, estava sem comer havia sculos Durante horas, a discusso
passou em fluxos e refluxos por cima da sua cabea j exausta. Ele no prestou ateno em
quem estava falando. A maior parte do tempo, parecia ser todo mundo.
- Prximo item: guizos compulsrios em todos os gatos. De acordo?
- Podemos voltar s um instante clusula trinta, senhor, ahn, Maurcio? Estava
dizendo que matar um rato seria assassinato?
- Sim. claro.
- Mas s...
- Fale com a minha pata, moo, porque os bigodes no querem sabei
- O gato est certo - disse o prefeito. - Est tumultuando os procedi mentos, senhor
Raufman! Ns j discutimos isso.
- Ento o que acontece se um rato me roubar?
- A-ham. Ento isso seria um roubo, e o rato teria que comparece perante os juizes.
- Ah, sim, minha jovem...? perguntou Raufman.
- Pssegos. Eu sou uma rata, senhor.
- E... ahn... e ser que os policiais da Guarda vo conseguir entrar pelos tneis de
rato?
- Sim! Porque haver policiais ratos na Guarda. Tem que haver - disse Maurcio. -
Sem problemas!
- mesmo? E o que o sargento Doppelpunkt pensa a respeito? Sargento
Doppelpunkt?
- Ahn... No sei, senhor. Pode dar certo, imagino. S sei que eu no conseguiria
entrar em um buraco de rato. Teramos que fazer um distintivo menor, claro.
- Mas, com certeza, voc no est sugerindo que um rato policial poderia ter
permisso para prender um humano, est?
- Oh, sim, senhor - disse o sargento.
- O qu?
- Bem, se o seu rato um homem da lei juramentado como se deve... Quero dizer,
um rato da lei... ento no d para sair por a dizendo que no tem permisso de prender
ningum maior do que ele, d? Poderia ser til, um rato guarda. Eles tm aquele truque de
subir correndo pela perna da sua cala...
- Senhores, temos que seguir em frente. Sugiro que este item v para o subcomit.
- Qual deles, senhor? J temos dezessete!
Um ronco forte veio de um dos conselheiros. Era o senhor Schlummer, que tinha
95 anos e havia passado a manh inteira dormindo tranqilamente. O ronco significava que
ele estava acordando.
Ele olhou para o outro lado da mesa. Suas suas se mexeram.
- Tem um rato ali! disse, apontando. Olhem, mm, que audcia! Um rato! De
chapu\
- Sim, senhor. Esta uma reunio para falar com os ratos, senhor -explicou a
pessoa ao seu lado.
Ele olhou para baixo e comeou a procurar os seus culos.
- O qu? - perguntou. Olhou mais de perto. - Ei, voc tambm no , mm, um
rato?
- Rata, senhor. O nome Nutriente, senhor. Estamos aqui para falar com os
humanos. Para acabar com todos os problemas.
O senhor Schlummer olhou fixamente para o rato. Depois olhou para o outro lado
da mesa, para Sardinhas, que levantou o chapu. Depois olhou para o prefeito, que acenou
com a cabea. Ele olhou para todos de novo, os lbios se mexendo enquanto tentava
organizar aquilo na cabea.
- Vocs todos falam?
- Sim, senhor - respondeu Nutriente.
- Ento... quem est ouvindo?
- Estamos providenciando isso - disse Maurcio. O senhor Schlummer olhou
ferozmente para ele.
- Voc um gato?
- Sim, senhor respondeu Maurcio.
O senhor Schlummer digeriu lentamente mais este fato.
- Eu pensei que ns costumvamos matar ratos... disse, como se j no tivesse
mais tanta certeza.
- Sim, mas, veja bem, senhor, este o futuro observou Maurcio.
- E mesmo? Realmente? Eu sempre me perguntei quando ia acontecer. Ora, muito
bem. Ento agora os gatos tambm falam? timo! preciso avanar com, mm, as... coisas
que avanam, obviamente. Me acorde quando trouxerem o, mm, ch, est bem, bichano?
- Ahn... no permitido chamar um gato de "bichano" se voc tiver mais de dez
anos de idade, senhor - avisou Nutriente.
- Clusula 19b - disse Maurcio, com firmeza. - "Ningum dever chamar gatos por
apelidos tolos a no ser que tenha a inteno de lhe oferecer uma refeio imediatamente."
Esta a minha clusula - acrescentou, orgulhoso.
- E verdade? disse o senhor Schlummer. Palavra de honra, o futuro mesmo
estranho. Ainda assim, eu ousaria dizer que tudo precisava mesmo ser reorganizado...
Ele se recostou em sua cadeira e, depois de um momento, comeou a roncar.
Em volta dele, as discusses recomearam e prosseguiram. Muitas pessoas falavam.
Algumas pessoas ouviam. Ocasionalmente, elas concordavam... e seguiam em frente... e
discutiam. Mas as pilhas de papel sobre a mesa ficavam maiores e pareciam cada vez mais
oficiais.
Bronzeado Intenso se forou a acordar de novo e se deu conta de que algum o
estava observando. Na outra ponta da mesa, o prefeito olhava longa e pensativamente para
ele.
Enquanto observava, o homem se recostou na cadeira e disse alguma coisa para um
funcionrio, que assentiu e deu a volta mesa, passando pelas pessoas que discutiam, at
chegar a Bronzeado Intenso, e se inclinou em sua direo.
-Voc... ... capaz.. de... me... en-ten-der? - perguntou, pronunciando cada palavra
com muito cuidado.
- Sim... por que...eu... no... sou... i-di-o-ta - respondeu Bronzeado Intenso.
- Oh, sim... ahn... o prefeito quer saber se voc poderia v-lo no seu gabinete
particular disse o funcionrio. A porta logo ali. Posso ajud-lo a descer da mesa, se
desejar.
- Eu posso morder o seu dedo, se desejar - ironizou Bronzeado Intenso. O prefeito
j estava se afastando da mesa. Bronzeado Intenso escorregou para o cho e o seguiu.
Ningum prestou ateno em nenhum dos dois.
O prefeito aguardou at que a cauda de Bronzeado Intenso estivesse fora do
caminho e fechou a porta cuidadosamente.
A sala era pequena e desorganizada. Papis ocupavam a maior parte das superfcies
planas. Estantes de livros tomavam vrias paredes. Mais livros e papis tinham sido
enfiados entre a parte de cima dos livros e qualquer espao que houvesse nas prateleiras.
O prefeito, movendo-se com uma delicadeza exagerada, foi se sentar em uma
grande e um tanto puda cadeira giratria, e olhou para Bronzeado Intenso.
- Eu sou capaz de entender tudo isso errado. Achei que devamos ter uma... uma
conversinha. Posso peg-lo? Quero dizer, seria mais fcil conversar com voc se estivesse
em cima da minha mesa...
- No - disse Bronzeado Intenso. - E seria mais fcil conversar se voc estivesse
deitado no cho. - Ele suspirou. Estava cansado demais para joguinhos. - Se voc estender
a mo no cho de palma para cima, eu posso subir nela e voc poder me erguer at a
altura da mesa - disse -, mas, se tentar algum truque sujo, arranco o seu dedo com uma
mordida.
O prefeito o ergueu com extremo cuidado. Bronzeado Intenso pulou no meio do
amontoado de papis, xcaras de ch vazias e canetas velhas que cobria o maltratado tampo
de couro, e ficou olhando para a expresso embaraada do homem.
-Ahn... voc costuma ter muita burocracia na sua funo? - perguntou o prefeito.
- Pssegos anota as coisas explicou Bronzeado Intenso, sem rodeios. aquela
pequena fmea que tosse antes de falar, no ?
- Correto.
- Ela muito... incisiva, no ? - perguntou o prefeito, e agora Bronzeado Intenso
podia ver que ele estava suando. Est mesmo pondo medo em alguns conselheiros, ha,
ha.
- Ha, ha - repetiu Bronzeado Intenso.
O prefeito era a imagem da desventura. Parecia estar procurando alguma coisa para
dizer.
- Vocs esto, ahn, se adaptando bem?
- Passei parte da noite passada lutando contra um co em uma rinha de ratos, e
depois parece que fiquei entalado numa ratoeira por algum tempo - comeou Bronzeado
Intenso, com voz glida. - Ento houve uma guerrinha. Tirando isso, no posso me
queixar.
O prefeito lhe deu uma mirada preocupada. Que se lembrasse, foi primeira vez
que Bronzeado Intenso sentiu pena de um humano. O garo-to-com-cara-de-bobo era
diferente. O prefeito parecia estar to cansado quanto Bronzeado Intenso.
- Olhe disse, eu acho que pode funcionar, se isso o que voc queria me
perguntar.
O prefeito se animou.
- Voc acha? Est havendo muita discusso.
- por isso que acho que pode funcionar. Ratos e homens discutindo. Vocs no
esto envenenando o nosso queijo, e ns no estamos fuando na sua gelia. No vai ser
fcil, mas j um comeo.
- Mas tem uma coisa que preciso saber. -Sim?
-Vocs podiam ter envenenado os nossos poos. Vocs podiam ter ateado fogo s
nossas casas. Minha filha contou que vocs so muito... avanados. Vocs no nos devem
nada. Por que no fizeram isso?
- A troco de qu? O que iramos fazer depois? - perguntou Bronzeado Intenso. - Ir
para outra cidade? Passar por tudo isso de novo? Matar vocs iria tornar alguma coisa
melhor para ns? Mais cedo ou mais tarde, teramos que falar com humanos. Por que no
vocs?
- Fico feliz em saber que vocs gostam de ns!
Bronzeado Intenso abriu a boca para dizer: Gostar? No, ns apenas no odiamos
vocs o bastante. No somos amigos.
Porm...
No haveria mais rinhas de ratos. Nem ratoeiras, nem venenos. verdade que ele
teria que explicar ao Cl o que era um policial, e por que ratos guardas poderiam perseguir
os ratos que quebrassem as novas Regras. Eles no iriam gostar disso. No iriam gostar
nem um pouco disso. At mesmo um rato com as marcas dos dentes do Rato-de-Osso no
corpo teria dificuldades com isso. Mas, como disse Maurcio: "eles faro isto, vocs faro
aquilo. Ningum vai perder muito e todos vo ganhar de monto. A cidade vai prosperar,
todas as crianas vo crescer e, de repente, tudo aquilo ser normal".
E todos gostam que as coisas sejam normais. Ningum gosta de ver mudadas as
coisas normais. "Deve valer a pena tentar", pensou Bronzeado Intenso.
- Agora eu quero fazer uma pergunta - disse. - Voc um lder... h quanto tempo?
- Dez anos respondeu o prefeito.
- No difcil?
- Ah, sim. Ah, sim. Todo mundo discute comigo o tempo todo. No entanto, devo
dizer que espero um pouco menos de discusso se tudo isso funcionar. Mas no um
trabalho fcil.
- ridculo ter que gritar o tempo todo s para conseguir que as coisas sejam feitas
disse Bronzeado Intenso.
- verdade.
- E todo mundo espera que voc decida as coisas.
- Verdade.
- O ltimo lder me deu um conselho, logo antes de morrer, e voc] sabe o qual
foi? "No coma a parte verde, gosmenta e gorgolejante"!
- Um bom conselho? - perguntou o prefeito.
- Sim. Mas tudo o que ele tinha que fazer era ser grande e duro, e enfrentar todos
os outros ratos que queriam ser o lder.
- meio parecido com isso, no Conselho.
- O qu? Voc os morde na nuc.
- Ainda no. Mas eu diria que uma idia.
- tudo muito mais complicado do que eu achei que pudesse ser! -exclamou
Bronzeado Intenso, aturdido. - Porque, depois que voc aprende a gritar, precisa aprender
a no gritar!
- Verdade, mais uma vez. assim que funciona. - Ele ps a mo sobre a mesa, com
a palma para cima. Posso?
Bronzeado Intenso embarcou e se equilibrou enquanto o prefeito o transportou at
a janela e o colocou no peitoril.
- Est vendo o rio? - disse o prefeito. - Est vendo as casas? Est vendo as pessoas
nas ruas? Eu tenho que fazer tudo isso funcionar. Bem, no o rio, bvio, ele funciona
sozinho. E todos os anos eu percebo que no incomodei pessoas suficientes para que
escolham outro como prefeito. Portanto, tenho que fazer isso de novo. muito mais
complicado do que achei que poderia ser.
- O qu, para voc tambm? Mas voc humano! exclamou Bronzeado Intenso,
atnito.
- Ha\ Acha que isso torna as coisa mais fceis? E eu, que achei que os ratos eram
selvagens e livres!
- Hal - exclamou Bronzeado Intenso.
Os dois ficaram olhando pela janela. Na praa abaixo podiam ver Keith e Malcia
caminhando juntos, profundamente entretidos numa conversa.
- Se voc quiser disse o prefeito, depois de alguns momentos , pode ter uma
pequena escrivaninha aqui no meu gabinete...
- Vou viver embaixo da terra, mas obrigado assim mesmo - agradeceu Bronzeado
Intenso, recompondo-se. - Pequenas escrivaninhas so um pouquinho senhor Coelho
demais.
O prefeito suspirou.
- Imagino que sim. Ahn... - Ele parecia prestes a compartilhar algum segredo
culposo e, de um certo modo, estava mesmo. -At que eu gostava desses livros quando era
menino. claro que sabia que era tudo bobagem, mas, assim mesmo, era gostoso pensar
que...
- Sim, sim. Mas o coelho era um bobo. Quem j ouviu falar de coelhos falantes?
- Ah, sim. Eu nunca gostei do coelho. Era das personagens secundrias que todo
mundo gostava. Ratnio Roberto, e Phil, o Faiso, e Olly, a Serpente...
- Ora, vamos! - interrompeu Bronzeado Intenso. - Ela usava colarinho e gravata!
-E?
- E como aquilo ficava no lugar? A serpente tubular!
- Sabe de uma coisa, eu nunca tinha visto a coisa desse ngulo. Tolice, realmente.
Ela iria serpentear para fora do colarinho, no mesmo?
- E os coletes no do certo com os ratos. -No?
- No - disse Bronzeado Intenso. - Eu tentei. Cintures de ferramentas, tudo bem,
mas no coletes. Perigoso Feijo ficou muito aborrecido com isso. Mas eu disse a ele "voc
tem que ser prtico".
- o que sempre digo para a minha filha - disse o homem. - Histrias so apenas
histrias. A vida j suficientemente complicada como ela .' No mundo real, temos que
planejar. No h espao para o fantstico.
- Exatamente - disse o rato.
Homem e rato seguiram conversando enquanto a luz de longas sombras se
dissolvia no anoitecer.
Um homem estava pintando, com todo o cuidado, uma pequena figura abaixo da
placa de rua, onde se lia "Rua do Rio". A figura estava muito abaixo da placa, s um
pouquinho mais alto que a calada, e ele tinha que se ajoelhar. Ficava consultando um
pequeno papel que tinha na mo. A figura era assim:

Keith deu risada.
- Qual a graa? - perguntou Malcia.
- Est escrito no alfabeto dos ratos. Quer dizer: gua+Veloz+Rochas. As ruas so
caladas com paraleleppedos, certo? Pois os ratos os vem como rochas. Quer dizer Rua
do Rio.
- Ambas as lnguas nas placas das ruas. Clusula 193 - disse Malcia. -Foi rpido.
Eles s concordaram com isso duas horas atrs. Presumo que isso significa que teremos
plaquinhas minsculas em lngua humana no: tneis dos ratos?
- Espero que no - disse Keith.
- Por que no?
- Porque os ratos normalmente marcam os seus tneis fuando neles. Ele ficou
impressionado com o modo como a expresso de Malcia no
mudou nem um pouquinho.
- Estou vendo que ns todos vamos ter que fazer alguns ajustes mentais
importantes observou ela, pensativa. Mas foi esquisito como Maurcio reagiu depois
que o meu pai contou que havia muitas velhinhas bondosas na cidade que ficariam felizes
em lhe oferecer um lar.
- Voc quer dizer, quando ele disse que no teria graa nenhuma conseguir um lar
desse jeito? - disse Keith.
- Sim. Voc sabe o que ele queria dizer?
-Tipo, ele queria dizer que ele Maurcio - disse Keith. -Acho que ele se divertiu
como nunca na vida, se pavoneando para cima e para baixo em cima da mesa, dando
ordens para todo mundo. Disse at que os ratos podiam ficar com o dinheiro! Disse que
uma vozinha na sua cabea lhe contou que, na verdade, pertencia a eles!
Malcia pareceu pensar sobre as coisas por algum tempo, e depois disse, como se
no fosse realmente importante:
- E voc... ahn... fica, no fica?
- Clusula 9, Flautista Rateiro Residente - respondeu Keith. - Eu tenho direito a
uma sute oficial, que no preciso repartir com ningum, um chapu com uma pena, e uma
quota de flautas.
- Isso ser... bastante satisfatrio. Ahn... -Sim?
- Quando eu contei que tinha duas irms, eu, ahn, no contei toda a verdade. Ahn...
aquilo no foi mentira, claro, foi s... um pouquinho melhorado.
- Sim.
- Quero dizer que seria mais literalmente verdade dizer que eu, de fato, no tenho
nenhuma irm.
-Ah.
- Mas tenho milhes de amigos, claro - prosseguiu Malcia. "Ela parece", Keith
pensou, "estar absolutamente desconcertada."
- incrvel. A maioria das pessoas s tem umas poucas dzias.
- Milhes - repetiu Malcia. - Mas, obviamente, tem sempre espace para mais um.
- Que bom.
- E tambm, ahn, h a Clusula 5 - disse Malcia, ainda parecendo um pouco
nervosa.
- Ah, sim. Essa deixou todo mundo intrigado. "Um ch elegante com pezinhos de
creme e uma medalha", certo?
- Sim - disse Malcia. - De outra forma, no estaria propriamente acabado. Voc,
ahn, me acompanha?
Keith assentiu. Ele correu os olhos pela cidade em volta. Parecia ser um lugar
agradvel. Bem do tamanho certo. Um homem podia encontra um futuro por ali...
- S uma pergunta... - disse ele.
- Sim? - respondeu Malcia, dcil.
- Quanto tempo leva para chegar a ser prefeito?
Existe uma cidade em Uberwald onde, a cada vez que o relgio mostra um quarto
de hora, os ratos saem e batem nos sinos.
E as pessoas assistem, e aplaudem, e compram suvenires rodos mo canecas,
pratos, colheres, relgios e outras coisas que no tm absoluta mente utilidade nenhuma, a
no ser serem compradas e levadas para casa E elas vo ao Museu do Rato, comem
Ratobrgueres (que garantida mente no contm ratos), compram Orelhas de Rato que
voc pode usar, compram os livros de Poesia Ratesanal, em lngua ratesa, dizem "que
estranho' quando vem as placas de ruas em rates, e se maravilham com a limpeza; daquele
lugar todo...
E, uma vez por dia, o Flautista Rateiro da cidade, que bem jovem toca as suas
flautas e os ratos danam acompanhando a melodia, geral mente em uma fila de conga.
muito popular (em datas especiais, um pequeno rato sapateador organiza grandiosos
espetculos de dana, com centenas de ratos cobertos de lantejoulas, bales aquticos nos
chafarizes elaborada cenografia).
E so realizadas conferncias sobre o Imposto do Rato e como funciona todo o
sistema, sobre como os ratos tm a sua prpria cidade embaixo da cidade humana, e tm o
direito de usar livremente a biblioteca, e, at mesmo, algumas vezes, mandam os seus ratos
jovens para a escola. E todo mundo diz: "Que perfeio, que organizao, que incrveis
E ento a maioria deles volta para a sua prpria cidadezinha e arma as suas ratoeiras
e aplica seus venenos, porque algumas cabeas voc no consegue mudar nem usando uma
machadinha. Uns poucos, porm, voltam enxergando o mundo de um modo diferente.
No perfeito, mas funciona. A questo com as histrias que voc precisa
escolher aquelas que perduram.
E, bem adiante corrente abaixo, um belo gato, que ainda tinha apenas umas poucas
falhas na pelagem, pulou de uma barcaa, seguiu caminhando despreocupadamente ao
longo do cais e entrou em uma cidade grande e prspera. Passou alguns dias surrando os
gatos locais, tomando o pulso do lugar e, acima de tudo, sentando-se e observando.
Por fim, viu o que queria. Ele seguiu um rapazinho para fora da cidade. O garoto
carregava ao ombro um pau em cuja ponta havia um leno amarrado, do tipo usado pelas
pessoas, em circunstncias ficcionais, para transportar os seus bens terrenos. O gato sorria
consigo mesmo. Quando voc sabe quais so os sonhos das pessoas, voc pode manipul-
las.
O gato seguiu o menino at o primeiro marco quilomtrico da estrada, onde ele
parou para descansar. E o menino ouviu:
- Ei, garoto-com-cara-de-bobo! Quer ser um Nobre Governante? No, no, garoto,
estou aqui embaixo...
Porque algumas histrias terminam, mas as velhas histrias continuam, e voc tem
que danar conforme a msica se quiser permanecer frente.
FIM



Nota
Acho que li, nos ltimos poucos meses, mais sobre ratos do que me convm. A
maior parte do material autntico - ou, pelo menos, o material que as pessoas dizem ser
autntico - to inacreditvel que no o inclu, para que os leitores no venham a pensar
que o inventei.
Sabe-se de casos de ratos que escaparam de uma rinha de ratos usando o mesmo
mtodo que Bronzeado Intenso usou contra o pobre Jacko. Caso voc no acredite, isso
foi testemunhado pelo Velho Alf, pela Jimma e pelo Tio Bob. Sei de fontes altamente
confiveis.
Os ratos-reis realmente existem. Como eles vieram existncia um mistrio
neste livro, Malcia menciona algumas teorias. Sou grato ao doutor Jack Cohen por uma
teoria mais moderna e deprimente de que, atravs das eras, algumas pessoas cruis e
inventivas decididamente tiveram tempo demais nas mos.

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