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Perspectivas, So Paulo, v. 43, p. 63-81, jan./jun. 2013


INTERACIONISMO SIMBLICO: CONTRIBUIES
PARA SE PENSAR OS PROCESSOS IDENTITRIOS
Marcelo Alario ENNES
1
RESUMO: O presente artigo se prope a apresentar e discutir
contribuies do interacionismo simblico visando compreender
as identidades para alm de uma perspectiva essencializada
e naturalizada. Para tanto, foram consultadas, a partir de
suas respectivas abordagens, obras de representantes do
interacionismo simblico, bem como de seus comentaristas, que
nos ajudaram a contextualizar e compreender as contribuies
deste importante segmento do pensamento social. O artigo
sugere que os conceitos de self, outro-significativo, outro-
generalizado, situao e contexto so contribuies importantes
para a compreenso dos processos identitrios como expresso
de relaes de poder e dominao produzidos pelos sentimentos
de pertencimento e de diferena que classificam e hierarquizam
socialmente os atores em interao.
PALAVRAS-CHAVE: Interacionismo simblico. Processos
identitrios. Localizao, hierarquizao e classificao social.
Introduo
A questo central desse artigo gira em torno das
contribuies de representantes do interacionismo simblico
para a compreenso da dimenso relacional e poltica do que
aqui ser denominado como processos identitrios. A proposta
verificar como este corpus terico nos ajuda a estabelecer
parmetros analticos para compreender as dinmicas de
hierarquizao da sociedade contempornea, muitas vezes
1
UFS Universidade Federal de Sergipe. Programa de Ps-graduao em Sociologia. Lder do Grupo
de Estudos e Pesquisas Processos Identitrios e Poder (GEPPIP). Itabaiana SE Brasil. 49037-340
m.ennes@uol.com.br
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ofuscadas pelos usos do termo identidade associado s ideias de
diversidade e pluralidade cultural. Da a importncia da presente
reflexo encontrar subsdios para identificar e denunciar as novas
expresses das relaes de dominao e de poder caractersticas
da sociedade contempornea, algumas vezes ocultas sob o
aparente respeito s diferenas.
Alguns dos pressupostos do interacionismo simblico so
tambm pertinentes para o estudo de situaes e contextos,
para utilizar dois termos amplamente empregados por
seus representantes, caracterizados por relaes de poder
e dominao. Em razo da centralidade das categorias de
situao e contexto, as interaes vo muito alm das
relaes puramente interpessoais. No esta a perspectiva que
desejamos recuperar para a discusso dos processos identitrios;
ao contrrio, interessa-nos identificar e explicitar o aspecto
relacional como elemento central dessas dinmicas. De qualquer
modo, como veremos na perspectiva aqui discutida, a interao
no se resume apenas s relaes face a face.
Desse modo, ao adentrar um pouco mais nos caminhos
abertos pelos interacionistas, buscamos avanar, por assim dizer,
na compreenso das relaes entre cultura e poder.
O presente artigo dividiu-se em trs partes. Na primeira,
apresentamos nossa proposio sobre os processos identitrios
como expresso de relaes de poder. As duas outras partes
referem-se discusso de aspectos desenvolvidos pelo
interacionismo simblico que contribuem para esta proposio.
Primeiro, buscou-se contextualizar a origem do interacionismo
simblico do ponto de vista histrico e terico. Na sequncia,
centrou-se na anlise das noes de situao e contexto e
na perspectiva relacional aqui defendida. Ainda nesta parte,
discute-se o self e o outro-generalizado como conceitos que
nos auxiliam a pensar processos identitrios como relaes de
poder.
Para alm do senso comum sobre identidades:
provocaes preliminares
A recorrncia do tema das identidades nos estudos
acadmicos e na mdia expressa sua centralidade na sociedade
contempornea. No campo da mdia, existe um verdadeiro vale-
tudo sobre o tema, a exemplo de outros termos, como cidadania.
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Desse modo, a palavra identidade empregada como forma de
valorizao das culturas locais, para a legitimao de grupos
sociais e para valorizar as diferenas culturais e comportamentais.
Nestes casos, pode-se verificar a confuso recorrente do uso da
palavra identidade para se referir a dinmicas socioculturais que
seriam descritas mais acertadamente se fossem empregados
termos tais como tradio, cultura, patrimnio cultural,
entre outros. Tudo passa, ento, a ser chamado de identidade.
Isto, na realidade, confunde mais e explica menos.
No campo acadmico, o tema das identidades tem motivado
estudos e debates nas reas de Cincias Sociais, Teoria Literria
e Psicologia Social. Tambm nesse campo, o uso da palavra
identidade no feito de modo preciso e claro. Em sua grande
maioria, os estudos sobre identidade no vm acompanhados da
devida definio de seu significado. Alguns autores justificam-se
evocando o carter escorregadio do termo.
Assim, nos dias de hoje, cada um a seu modo, tanto a mdia
quanto a academia empregam o termo identidade para ressaltar
a diversidade e a pluralidade cultural, e o descentramento dos
sujeitos sociais. Nesses casos, dissociada de sua dimenso
poltica, a identidade aparece como caracterstica da
contemporaneidade e pode nos levar a pensar que vivemos
em um mundo onde as diferenas culturais esto livres das
desigualdades sociais, econmicas e polticas.
O uso recorrente e, de certo modo, acrtico da palavra
identidade tem produzido um senso comum tanto fora quanto
dentro da academia. Ao contrrio dessa tendncia dominante,
os processos identitrios precisam ser pensados como
dinmica, como tenso, na qual os elementos que a compem
o espao social, os indivduos, os grupos, as instituies, as
normas retrodeterminam-se. Cabe ento entender a dinmica
desse movimento, da a proposta desse artigo de revisitar o
interacionismo simblico como uma das possibilidades de se
pensar os processos identitrios a partir de uma perspectiva
relacional, na qual as relaes de poder ocupam um lugar central
na dinmica de produo das diferenas e do sentimento de
pertena.
Como veremos, a partir das contribuies de interacionistas
simblicos, os processos identitrios so dinmicas de
localizao de indivduos e grupos no espao social. O processo
de localizao social deve ser compreendido com base nos
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contextos histricos sociais, o que depende da distribuio de
poder entre indivduos e grupos sociais, regras e instituies. A
dinmica existente entre esses elementos do processo identitrio
produz mltiplas gradaes e nveis de hierarquizao social.
As dinmicas de localizao social caracterizam-se, tambm,
pela produo da diferena e do sentimento de pertena dos
indivduos e dos grupos sociais e, em suas relaes, do origem
aos processos identitrios. Essas relaes, por sua vez, so
mediatizadas por fronteiras materiais ou simblicas, isto ,
elementos definidores e demarcadores do eu/ns e do outro/
outros. Essas fronteiras so, tambm, socialmente construdas
e resignificadas, em razo das mudanas dos contextos sociais
e histricos, ora configuradas de modo centralizado e unificado,
ora descentrado e fragmentado.
Compreendidas a partir dessas premissas, as relaes
sociais e de poder produtoras de localizao social no obedecem
a uma lgica imanente e tampouco se reduzem aos seus fatores
externos. Ou seja, os processos identitrios no se explicam
apenas a partir dos atores sociais envolvidos em relaes do tipo
face a face ou apenas por sobredeterminaes, cuja incidncia
sobre eles ocorreria a partir do exterior
2
.
Para os fins propostos nesse artigo, portanto, defendemos
a ideia segundo a qual os processos identitrios precisam ser
analisados, sobretudo, como expresso de relaes de poder,
as quais geram localizao, estratificao e hierarquizao
social. Esta perspectiva ope-se s anlises pautadas na
identificao de atributos e elementos (como gnero, cor de pele,
nacionalidade, gastronomia, tradies culturais, entre outros),
os quais so tomados como as identidades de determinados
grupos. Nas partes seguintes, procura-se fundamentar estas
premissas com base em alguns dos autores mais representativos
do interacionismo simblico.
Origens do interacionismo simblico e algumas de
suas contribuies
Segundo Stuart Hall (2002), em seu j bem conhecido livro
Identidade cultural na ps-modernidade, para G. H. Mead
3
:
2
Parece ser acertada a ideia de Gilberto Velho, de que os estudos sobre identidade devem estar situados na
rea de conhecimento conhecida como indivduo e sociedade (STRAUSS, 1999, p.14).
3
Considerado o precursor do interacionismo simblico (COULON, 1995, p.20).
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[...] a identidade formada na interao entre o eu e a sociedade.
O sujeito ainda tem ncleo ou essncia interior que o eu real,
mas este formado num dilogo contnuo com os mundos culturais
exteriores (HALL, 2002, p.11).
Esta afirmao faz parte do argumento desenvolvido por Hall
para explicar o descentramento dos sujeitos e das identidades.
Os interacionistas, segundo o autor, situam-se em um, por
assim dizer, estgio intermedirio entre o sujeito cartesiano,
expresso do individualismo e de sua identidade a partir de uma
perspectiva do liberalismo econmico e poltico nos sculos XVIII
e XIX, e os sujeitos descentrados, caractersticos da sociedade
ps-moderna. Segundo Hall, a noo de sujeito e identidade
desenvolvida pelo interacionismo simblico resulta em uma
concepo ainda centrada e essencialista do eu no obstante
ser produzida por meio das interaes sociais.
Para ns, interessa reexaminar as contribuies de alguns
dos representantes do interacionismo simblico para se pensar
os processos identitrios. Na realidade, isto se torna ainda
mais necessrio se desejamos ir alm de uma leitura linear da
tipologia desenvolvida por Hall em relao aos sujeitos e suas
identidades. Para ns, possvel, empregando a terminologia
do autor, encontrar caractersticas do sujeito descentrado
no sujeito sociolgico, do mesmo modo as caractersticas do
sujeito cartesiano podem reaparecer no sujeito descentrado.
Seguindo este raciocnio, o interacionismo simblico pode ser
uma referncia vlida para pensarmos os processos identitrios
caractersticos da sociedade contempornea
4
.
Procuramos, assim, explorar algumas ideias importantes
do interacionismo simblico para a compreenso dos processos
identitrios, que podem ficar ocultas em uma expresso
generalista como, por exemplo, sujeito sociolgico,
desenvolvida por Hall (2002, p.45) em seu esforo de sistematizar
o processo histrico das mudanas na produo da diferena e do
sentimento de pertencimento.
Os interacionistas simblicos constituem um grupo de
estudiosos relativamente heterogneo. Grande parte de sua
histria teve a Universidade de Chicago como sede e representa
um dos captulos mais importantes da chamada sociologia
4
Como o prprio autor afrma, a identidade e o sujeito sociolgico, tal como o sujeito descentrado,
so produzidos por meio das relaes sociais. interessante notar que muito da soberania do sujeito
cartesiano pode ser encontrada no sujeito descentrado.
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americana
5
. Em sua origem, este grupo vivenciou o intenso e
multifacetado processo de urbanizao e industrializao nos
EUA, processo no qual questes como imigrao e delinquncia,
caractersticas da sociedade de massas americana, tornaram-se
temas de investigao.
De acordo com Coulon (1995), a Escola de Chicago (e os
interacionistas simblicos por extenso) teve em sua primeira
fase uma forte influncia religiosa, crist-prostestante. Alm
disso, conforme Becker (1996), a sociologia desenvolvida pelos
interacionistas tem conexo em diferentes momentos e por
diferentes modos com Simmel, a comear pelo fato de Robert
Park ter sido seu aluno. Alm disso, o American Journal of
Sociology, revista cuja origem est associada ao grupo pioneiro
do interacionistas, traduziu alguns dos artigos do socilogo
alemo.
Deste modo, a preocupao com a ao social (no sentido da
interveno na sociedade) em razo da perspectiva normativista
crist-protestante e a nfase que Simmel deu dimenso
cotidiana da realidade social explicariam, ao menos em parte, a
nfase terica e metodolgica dada s interaes sociais.
Alm da importante influncia de Simmel, de acordo com
Gilberto Velho (1999), a Escola de Chicago sofreu, por meio
das contribuies de William James (1842-1910), John Dewey
(1859-1952) e George H. Mead (1863-1931), forte influncia do
pragmatismo e do evolucionismo.
Nesta direo, a origem crist-protestante da Escola de
Chicago no uma unanimidade. Joas (1999), por exemplo,
defende o pragmatismo inspirado em Dewey como de grande
importncia para a definio dos princpios epistemolgicos e
metodolgicos desenvolvidos pelos interacionistas.
importante notar que este pragmatismo tem origem tanto
nas condies sociais, polticas, culturais e econmicas do
perodo, produzidas, em especial, pela Guerra Civil Americana,
quanto na oposio e crtica tradio filosfica cartesiana.
Essa crtica de [Pierce contra Descartes] nada mais que a
defesa de autoridades inquestionveis contra a reivindicao
emancipatria do eu pensante; , portanto, um pleito em defesa da
5
As geraes mais recentes dos interacionistas simblicos trabalharam, e ainda continuam trabalhando,
em outras universidades americanas e de outros pases, a exemplo de Everett Hughes representante da
segunda gerao que se mudou para o Canad para trabalhar na McGill University e, entre as geraes
mais recentes, o prprio Howard Becker que na ocasio de sua conferncia no Museu Nacional/UFRJ,
trabalhava na Washington University em Seatle, EUA.
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verdadeira (g.a.) dvida, em defesa do enraizamento da cognio
em situaes concretas. A noo central cartesiana do eu solitrio
que duvida sucumbe idia de uma busca coletiva da verdade para
solucionar problemas reais encontrados no curso da ao (JOAS,
1999, p.134).
Percebe-se que o pragmatismo defende a impossibilidade do
eu existir fora de um contexto ou, por assim dizer, em um vazio
social. Este eu no anterior e nem exterior ao meio social e,
portanto, no pode pensar e agir fora dele.
De acordo com Joas, em Mead as interaes sociais
pressupem no apenas o outro como determinante no
posicionamento e ao do eu, mas tambm, o eu se
apresenta, ele prprio, como estmulo para o outro.
Em situaes sociais, o agente , ele prprio, uma fonte de estmulo
para seu parceiro. Ele deve ento estar atento a seus modos de
ao uma vez que estes suscitam reaes do parceiro e por isto,
tornam-se condies para continuidade de suas prprias aes.
Neste tipo de situao, no apenas a conscincia, mas tambm a
autoconscincia so funcionalmente requeridas. Com essa anlise
da auto-reflexividade, Mead tentou reconstruir, pragmaticamente,
a herana do idealismo alemo (JOAS, 1999, p.139).
Ainda conforme Joas (1999), as interaes sociais so
dinmicas cujo repertrio de esquemas e expectativas
orientam a ao do eu e a reao dos outros.
Independentemente da falta de unanimidade sobre a origem
da Escola de Chicago, h vrios aspectos comuns destacados
por seus representantes na definio de interao social e do
interacionismo.
[...] para ns a unidade bsica de estudo era a interao social,
pessoas que se renem para fazer coisas em comum exemplificando
com um tema antropolgico, para constituir uma famlia, para criar
um sistema de parentesco. [...] Portanto, o que nos interessava eram
os modos de interao, especialmente as interaes repetitivas das
pessoas, modos estes que permanecem os mesmos, dia aps dia,
semana aps semana (BECKER, 1996, p.186).
Alm da nfase dada s interaes repetitivas, que
no interessam aos propsitos deste artigo, Becker ressalta a
dimenso relacional e a produo coletiva da vida social.
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Por sua vez, representante da primeira gerao, Blumer
define trs premissas bsicas do interacionismo simblico:
A primeira estabelece que os seres humanos agem em relao ao
mundo fundamentando-se nos significados que esse lhes oferece.
[...] A segunda premissa consiste no fato de os significados destes
elementos serem provenientes da ou provocados pela interao
social que se mantm com as demais pessoas. A terceira premissa
reza que tais significados so manipulados por um processo
interpretativo (e por este modificado) utilizado pela pessoa ao se
relacionar com os elementos com que entra em contato (BLUMER,
1980, p.119).
Em sntese, as premissas estabelecidas por Blumer baseiam-
se em um conjunto de elementos que se interdeterminam em um
movimento espiral. Nesse sentido, a ao orientada por meio
da relao com o mundo. Esta relao com o mundo ela mesma
uma interao social, que, por sua vez, orienta e orientada por
dinmicas interpretativas.
J para Strauss (1999), representante da gerao ps-
guerra, a interao pode ser compreendida como um complexo
processo social que envolve a motivao, a interao face a face,
as dimenses racionais e irracionais (fantasia), as dimenses
estruturais e as relaes de poder.
De acordo com este autor, toda interao pressupe
motivao, cujo significado consiste na identificao de
objetos fsicos e humanos utilizados na organizao do eu
em uma determinada situao. Com base nesta, o eu avalia
como agir e proceder na interao. este elemento da interao
que definir se uma situao ou no problemtica, ou seja, se o
eu reconhece ou no os estmulos e smbolos com os quais se
depara ao longo da interao. Numa situao problemtica, uma
pessoa precisa no apenas identificar o outro naquele momento,
mas tambm, pari passu, identificar o self naquele instante
(STRAUSS, 1999, p.64).
Ao desenvolver a dimenso face a face da interao, Strauss
apoia-se nas noes de status e papel social. De acordo com
este autor, estas noes, no entanto, no podem ser entendidas
com caractersticas, atributos e posies rgidas, cristalizadas
e definitivas. Ao contrrio, a dimenso face a face da interao
expressa sempre sua mobilidade e sua fluidez. Strauss adverte
que a motivao apenas a fase inicial da interao. A leitura
71
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inicial da identidade do outro apenas determina o estgio para a
ao, d a cada um algumas deixas para suas linhas (STRAUSS,
1999, p.70).
Para a compreenso da interao, Strauss introduz o elemento,
ou a dimenso, da fantasia. Segundo o autor, esta dimenso
fundamental para no se reduzir as interaes ao plano do
consciente, do lgico, do racional e do previsvel. A fantasia como
devaneio possui um carter de antecipao, isto , contm um
carter preparatrio (imaginar a interao). Alm disso, pode
servir de subsdio, no sentido de informar e criar expectativas de
como se comportar e, neste sentido, representa um importante
mecanismo para conservar ou mudar as identidades (STRAUSS,
1999, p.82).
Ao lado da interao face a face e da fantasia, Strauss destaca
a importncia do processo interacional estruturado. Esta
dimenso da interao seria mais destacada entre socilogos e
menos entre psiquiatras
6
. Estes, segundo o autor, voltam-se mais
para a dimenso do imaginrio social. Deste modo, o exame das
interaes estaria incompleto se se desconsiderar dimenses
que extrapolam a relao face a face.
Para Strauss, a estrutura aparece de modo graduado na
interao. Segundo o autor, til pensar que a interao no
s estruturada, no sentido de que os participantes representam
posies sociais; mas tambm, ao mesmo tempo, que no to
estruturada (STRAUSS, 1999, p.84). Esta ideia est associada
compreenso da importncia do status nas dinmicas de
interao. O status, para Strauss, uma referncia aos papis
sociais produzidos pela sociedade e exercidos pelos atores
sociais na interao. Estes papis, e por consequncia o status,
no entanto, no so unvocos e nem definitivos. Ao contrrio,
resultam da combinao de muitos fatores. [] bastante
comum a possibilidade de dois atores estarem atuando com base
em status entendidos de maneira diferente. Um pode assumir
que mdico falando com outro mdico, enquanto o outro est
atuando como um negro em frente a um branco (STRAUSS,
1999, p.86).
6
Para termos claro o lugar a partir do qual se discute identidades e interaes, importante que
consideremos que o autor orienta o leitor no sentido de que o livro de Espelho e Mscaras: [...] deveria
ser encarado propriamente como uma tentativa de justapor e fundir a perspectiva interacionista simblica
e a perspectiva organizacional social numa psicologia social sugestiva e exeqvel (STRAUSS, 1999,
p.30-31).
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Como se v, a produo e a mudana de status podem ir
alm de uma dinmica ritualizada e previsvel, comportando-
se de modo mais livre e imprevisvel, o que escapa de ordens
preestabelecidas. Por outro lado, esta mudana no obedece
vontade do indivduo, entendida de modo soberano e
independente, nos moldes do sujeito soberano descrito por
Stuart Hall (2002, p.17-31).
A mudana de status pode, em ltima anlise, ser definida
pelas regras do jogo interacionista. A este processo, Strauss
denomina de foramento de status (STRAUSS, 1999, p.88). A
vergonha um recurso do foramento de status, o que mais
tpico em situaes bastante formais. Mas este no o nico
exemplo, pois [...] grupos de todo tamanho e composio podem
forar, e o fazem, seus membros a assumir e a abandonar todos
os tipos de identidades temporrias (STRAUSS, 1999, p.88).
A ltima dimenso da interao o processo de controle. De
acordo com Strauss, a intensidade e modo de funcionamento do
controle esto associados ao nvel de estruturao das interaes.
Seguindo o argumento sobre o foramento de status, o controle
maior nas situaes mais estruturadas e, ao contrrio, menor
nas menos estruturadas.
Contribuies do interacionismo simblico
Pensar os processos identitrios como relaes de poder,
de classificao e de hierarquizao social pressupe uma
perspectiva na qual os indivduos e grupos sociais orientam suas
aes de diferentes maneiras em razo das diferentes interaes
nas quais esto inseridos. Esta pode ser uma referncia importante
para pensar a negociao, o hibridismo e o descentramento das
identidades, ideias e dinmicas to caractersticos da sociedade
contempornea
7
.
Ao refletir sobre a realidade social por meio das relaes
sociais, os interacionistas do importncia central ao que seus
representantes denominam ora de situao, ora de contexto,
para se referirem materializao das interaes no espao e no
tempo. Isso nos remete a opes e procedimentos metodolgicos,
tal como define Becker (1996, p.186): [...] achvamos que era
preciso fazer entrevistas, coletar dados estatsticos, ir atrs de
7
A respeito destas questes e de como so recorrentes nos estudos sobre imigrao e etnicidade no Brasil,
ver Ennes (2010a).
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dados histricos. [...] era fundamental compreender o contexto
em que se davam os fatos estudados.
Localizar os dados obtidos durante a pesquisa deveria,
assim, permitir uma anlise distinta daquelas propiciadas por
[...] princpios metodolgicos que procuram retirar os dados de
seu contexto para torn-los objetivos (COULON, 1995, p.22). A
importncia da ideia de Becker est no princpio segundo o qual
as interaes simblicas no ocorrem no vazio social.
Em outra passagem, Blumer destaca a importncia de se
considerar a situao para a compreenso das dinmicas
interacionais:
[...] em nossa opinio, a sociedade humana acha-se composta de
indivduos que desenvolveram o seu Eu; a ao individual uma
construo e no uma ao espontnea, sendo construda pelo
indivduo merc das caractersticas das situaes (itlico nosso)
que ele interpreta e a partir das quais ele age (BLUMER, 1977,
p.36-37).
Nesta mesma direo, para Blumer, alm da centralidade
da situao para a anlise das interaes sociais, deve-se
considerar o encadeamento histrico:
Um novo tipo de ao jamais se origina separadamente de um
alicerce proporcionado pelas aes anteriores dos participantes.
Os participantes envolvidos na formao do novo comportamento
conjunto trazem ao mesmo tempo o universo de objetos, os
conjuntos de significados e as sistematizaes de interpretao
que j possuem. Assim, a nova forma de ao conjunta sempre
surge de um contexto de comportamentos coletivos anteriores, e
a ele se associa. No pode ser analisada fora deste contexto; deve-
se considerar tal encadeamento juntamente com manifestaes
precedentes de comportamento conjunto (BLUMER, 1980, p.136-
137).
Assim, se a realidade social produzida pelas interaes
sociais, estas no podem ser compreendidas a no ser dentro de
um processo maior no qual herdam de outras interaes o sentido
e o significado dos objetos
8
e ao mesmo tempo geram elementos
e significados para outras interaes.
8
Para Blumer (1980, p.127): [...] podemos classifcar os objetos em trs categorias: (a) objetos fsicos,
como cadeiras, rvores, ou bicicletas; (b) objetos sociais, como estudantes, padres, o presidente, a me ou
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A riqueza dessa explicao, se podemos falar nesses termos,
est na possibilidade de entender a produo do Eu na e
pelas relaes sociais. Se pensarmos da perspectiva relacional,
essa abordagem representa um avano do ponto de vista
analtico porque as decises dos participantes da interao e o
sentido das aes so produzidos nas relaes que, por sua vez,
no podem ser entendidas fora do contexto no qual ocorrem.
Blumer (1977), neste sentido, d uma importante contribuio
para os estudos dos processos identitrios ao enfatizar a
importncia dos antecedentes e encadeamentos entre atores e
interaes do presente e do passado.
No entanto, apesar da importncia destacada, no podemos
confundir a perspectiva de Blumer, que articula histria e
contexto, com a das chamadas abordagens estruturalistas. Em
relao a elas, esse autor faz a seguinte crtica:
Geralmente essas foras [exteriores] se encontram situadas na
prpria sociedade, como se d no caso do sistema social, da
estrutura social, da cultura, da posio social, da instituio,
da representao coletiva, da situao social, da norma social,
dos valores. Nessa perspectiva, o comportamento dos indivduos
como membros de uma sociedade no seno a resultante de
todos aqueles fatores ou foras. [...] Esta explicao nega, ou pelo
menos ignora, que os seres humanos tm personalidades e que
agem depois de se haverem informado. [...] Fatores psicolgicos
tm o mesmo papel que os fatores sociais atrs mencionados: so
considerados como fatores atuantes sobre o indivduo, quando ele
age (BLUMER, 1977, p.37).
De certo modo, Blumer se antecipa, na perspectiva
do interacionismo simblico, em relao importncia da
subjetividade como dimenso explicativa das relaes sociais.
Esta dimenso passou a ser central, ainda que de perspectivas
tericas e metodolgicas diferentes, por exemplo, na anlise e
compreenso dos movimentos sociais a partir da dcada de 1960,
realidade associada ao processo de descentramento do sujeito e
de suas identidades (HALL, 2002).
A diferena e o sentimento de pertencimento seriam, pois,
produzidos em situaes ou contextos nos quais indivduos
orientam suas aes a partir de outros indivduos com o quais
um amigo e (c) objetos abstratos, como princpios morais, doutrinas flosfcas ou conceitos, tais como
justia, explorao ou compaixo.
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mantm relaes. Estas relaes, produzidas na e por meio destas
situaes ou contextos, nos ajudam a pensar os processos
identitrios como relaes de poder porque permitem enxergar
as circunstncias nas quais a interao ocorre, tanto no que diz
respeito liberdade e autonomia dos participantes quanto de
aspectos que vo alm de suas prprias vontades.
Outras importantes contribuies do interacionismo
simblico para se compreender a produo da diferena e do
sentimento do pertencimento podem ser encontradas nas noes
de self e do outro-generalizado. Para Mead, estas duas noes
so centrais para se entender que o self o indivduo socializado
e a socializao do indivduo, por sua vez, depende do outro-
generalizado.
No caso de Mead, a palavra outro no parece fazer
referncia apenas a grupos diferentes, no sentido do grupo do
qual no se faz parte, como estamos acostumados a ver nos
estudos mais recentes sobre identidades (BAUMAN, 2005;
HALL, 2002; WOODWARD, 2000). O outro-generalizado e o outro-
significativo
9
so referncias comunidade na qual o indivduo
interage para a produo de seu self; no se referem, portanto,
ao outro como grupo tnico (latinos, eslavos, japoneses),
gnero (homens, mulheres), orientao sexual (homo, htero,
bi, trans), nacionalidade (nativo, estrangeiro) e todas as suas
variaes. O outro-significativo e o outro generalizado so, cada
um a seu modo, referncias diferena dentro do prprio grupo
socializador do indivduo.
Essa parece ser uma contribuio importante dos
interacionistas simblicos, em particular de Georg Mead, pois
permite compreender que a diferena no existe apenas nas
relaes entre, mas, tambm, intra grupo. Do mesmo modo,
mesmo no interior do grupo, ou seja, na relao com o outro-
significativo e o outro-generalizado, a origem do self igualmente
uma relao de poder expressa por mecanismos de controle
social e pelos papis sociais.
Apesar das controvrsias sobre o seu pertencimento
ao heterogneo grupo de representantes do interacionismo
simblico da gerao ps-guerra, Goffman, ao estudar o
9
Ver Berger (2007, p.112-113): A criana primeiro assume papis ligados quelas pessoas que Mead
chama de seus outros signifcativos, isto , aquelas que lidam com ela mais de perto e cujas atitudes
so decisivas para a concepo que a criana faz de si mesma. Mais tarde, a criana aprende que os
papis que representa so relevantes no s para seu currculo ntimo, como tambm se relacionam com
as expectativas da sociedade em geral. Esse nvel mais alto de abstrao na resposta social denominada
por Mead de descoberta do outro generalizado.
76
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estigma, nos oferece pistas importantes para se pensar os
processos identitrios:
[...] quando um estranho nos apresentado, os primeiros aspectos
nos permitem prever a sua categoria e seus atributos, a sua
identidade social para usar um termo melhor do que status
social j que nele se incluem atributos como honestidade,
da mesma forma que atributos estruturais, como ocupao. [...]
Baseando-nos nessas pr-concepes, ns as transformamos em
expectativas normativas, em exigncias apresentadas de modo
rigoroso. (GOFFMAN, 2008, p.12).
Tanto o status social como o preconceito podem ser
entendidos como expresso do processo de localizao,
classificao e hierarquizao social. Estes mecanismos tm
como objetivo estabelecer previsibilidade nas relaes sociais.
[...] durante todo o tempo estivemos fazendo algumas afirmativas
em relao quilo que o indivduo que est em nossa frente
deveria ser. Assim, as exigncias que fazemos poderiam ser mais
adequadamente denominadas de demandas feitas efetivamente,
e o carter que imputamos ao indivduo poderia ser encarado
mais como uma imputao feita por um retrospecto em potencial
caracterizao efetiva, uma identidade social virtual. A categoria e
os atributos que ele, na realidade, prova possuir sero chamados de
sua identidade social real. Grifo do autor (GOFFMAN, 2008, p.12).
Assim, a partir das idias de identidade social virtual e
identidade social real possvel entender, respectivamente,
os processos identitrios com base em atributos conhecidos
e existentes ou em uma expectativa de como seria e como o
indivduo ou grupo deveria ser. Em situaes de interao, por
exemplo, traos fenotpicos (cor da pele, tipo de cabelo, formato
do nariz) podem contribuir para a produo de identidades
reais; a ancestralidade e a naturalidade, por sua vez, so a base
das identidades virtuais.
O termo estigma e seus sinnimos ocultam uma dupla perspectiva:
Assume o estigmatizado que sua caracterstica distintiva j
conhecida ou imediatamente evidente ou ento que ela no
nem conhecida pelos presentes e nem imediatamente perceptvel
por eles? No primeiro caso, est-se lidando com a condio do
desacreditado, no segundo com a do desacreditvel. Esta uma
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diferena importante, mesmo que um indivduo estigmatizado
em particular tenha, provavelmente, experimentado ambas as
situaes (GOFFMAN, 2008, p.14).
O estigma, assim, tem como contrapartida a normalidade
e ambos so socialmente construdos por meio de relaes de
poder, onde o normal, ou o mais normal, sempre definido pelo
grupo dominante. Assim, de acordo Goffman, o estigma capaz
de desumanizar aquele sobre o qual recai. Por definio, claro,
acreditamos que algum com um estigma no seja completamente
humano (GOFFMAN, 2008, p.15). Isso demonstra a radicalidade
do processo identitrio porque a excluso, a discriminao e
mesmo a eliminao do estigmatizado precisam ser vistos como
elementos que o constituem.
O estigma, bem como suas conseqncias, tanto para
quem sofre como para quem o pratica, por ser produzido
por meio de interaes sociais, no definitivo e pode ser
resignificado. Exemplos so os casos da aceitao, por parte
do estigmatizado, e de estratgias por meio das quais a vtima
procura amenizar os sinais produtores do estigma (GOFFMAN,
2008, p.18-19)
10
.
Outras estratgias desenvolvidas na situao de interao
podem ser acionadas como uma espcie de compensao por
meio da qual o estigmatizado procura a notoriedade exatamente
naquilo sobre o que recai o peso do estigma. Um exemplo
atual seria o das paraolimpadas, onde deficientes fsicos so
valorizados pelos seus feitos muitas vezes impossveis para a
maioria das pessoas consideradas normais (GOFFMAN, 2008,
p.19)
11
.
Outras contribuies importantes do interacionismo simblico
para se pensar os processos identitrios podem ser encontradas
no texto j citado de Strauss (1999). O autor desenvolve a
problemtica da identidade a partir de cinco ideias: a) o poder de
nomear como um ato de colocao ou de classificao do eu e
dos outros; b) [...] a perptua interdeterminao das identidades
na continua mudana dos contextos sociais [...]; c) o [...] carter
simblico e do tipo de desenvolvimento dos contextos sociais;
d) [...] as mudanas no comportamento e na identidade dos
10
A este respeito ver Ennes (2010b).
11
Um interessante contraponto a esta situao apresentada por Goffman a discusso que Bourdieu faz a
respeito da converso do estigma em emblema. A este respeito consultar Bourdieu (1989, p.125).
78
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adultos [...] e; e) [...] o carter simblico da afiliao a grupos
[...] (STRAUSS, 1999, p.31-32).
H interessantes possibilidades de pensar os processos
identitrios a partir destas ideias. Primeiro porque entende
o processo de definio do eu e do outro como relao de
poder por meio da qual se nomeia e se classifica os participantes
das interaes sociais a partir de sua dimenso relacional.
Strauss tambm fornece pistas importantes para pensar os
processos identitrios em seu movimento e em sua dinmica. As
identidades esto permanentemente em mudana pelo fato das
relaes de interao produzirem diferentes contextos. Muda-se
o contexto, mudam-se as identidades, e vice-versa, mudam-se as
identidades, muda-se o contexto.
Deste modo, o carter simblico das interaes sociais
responsvel no apenas pelo desenvolvimento dos contextos
sociais, mas, tambm, age como elemento demarcador da
afiliao dos indivduos aos grupos sociais.
O conceito de identidade to esquivo quanto o o senso que
toda pessoa tem de sua prpria identidade pessoal. Mas, seja o
que for, a identidade est associada s avaliaes decisivas feitas
de ns mesmos por ns mesmos ou pelos outros. Toda pessoa
se apresenta aos outros e a si mesma, e se v nos espelhos dos
julgamentos que eles fazem dela. As mscaras que exibe ento e
depois ao mundo e a seus habitantes so moldadas de acordo com
o que ela consegue antecipar desses julgamentos. Os outros se
apresentam tambm; usam as suas prprias marcas de mscaras e,
por sua vez, so avaliados (STRAUSS, 1999, p.29).
Com base nas idias de Strauss, retoma-se aqui os processos
identitrios a partir de duas dinmicas, j mencionadas acima,
de modo inseparvel: a das relaes sociais e a do contexto
social. A riqueza analtica dessa abordagem est no fato de no
se poder separar o contexto das relaes. Ou seja, os contextos
no so um ambiente vazio a ser ocupado pelas relaes
sociais.
Por fim, no fez parte do escopo do presente artigo
apresentar as crticas que os interacionistas simblicos
receberam e ainda recebem no campo do pensamento e da teoria
social. De qualquer modo, se por um lado os interacionistas
nos oferecem pistas interessantes para se pensar os processos
identitrios como relaes de poder, por outro, nem sempre os
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problematizam adequadamente. Isso, com frequncia, resulta
em uma perspectiva naturalizada, a exemplo do uso dos papeis
sociais como categoria de anlise.
Concluso
O presente artigo procurou discutir como os interacionistas
simblicos contribuem para pensarmos os processos identitrios
como dinmicas de produo de diferenas e de pertencimento
por meio de relaes assimtricas de poder.
H importantes pontos comuns entre os representantes
do interacionismo simblico para se avanar na apreenso e
compreenso dos processos identitrios. Entre estes, o mais
significativo a nfase dada a dimenso relacional da realidade
social. Isto , as interaes no podem ser pensadas fora de
situaes ou contextos.
Este aspecto nos permite ir alm de uma perspectiva
baseada em uma concepo para a qual as relaes face a face,
em si, esgotam a realidade social. Deste modo, o interacionismo
simblico se antecipa em relao s crticas a concepes
substancialistas e essencialistas em uso tanto na mdia como em
parte do campo acadmico.
Por outro lado, se no so centrais, as idias de poder e
dominao no esto ausentes, como fica claro na discusso
sobre a produo do estigma que, de acordo Goffman, um
processo de desumanizao do outro. Strauss, por sua vez,
associa a identidade com o poder de nomeao do eu e dos
outros.
Alm disso, compreender a realidade social por meio das
interaes simblicas nos obriga a pensar no conjunto de
elementos (indivduos, grupos sociais, instituies, normas etc.)
em sua interdependncia. Por isso mesmo, como inseparveis e
interdependentes.
O interacionismo simblico, na diversidade de seus autores
e categorias analticas, constitui-se como uma importante
contribuio para uma crtica ao senso comum (denunciado no
incio do artigo) relativo ao reiterado uso do termo identidade,
o que ajuda a avanarmos na compreenso do que aqui foi
denominado como processos identitrios. Isto porque, sem a
dimenso contextual, no possvel apreender a dimenso das
relaes de poder, de subordinao e hierarquizao social.
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Em contrapartida, as abordagens que desconsideram
a dimenso relacional muitas vezes resultam em anlises
substancializadas e despolitizadas. Dificultam, assim, a
apreenso das novas dinmicas dos processos de dominao
caractersticos da sociedade contempornea.
ENNES, M. A. Symbolic interactionism: contributions to think
identity processes. Perspectivas, So Paulo, v.43, p.63-81, jan./jun.
2013.
ABSTRACT: This paper aims to present and discuss contributions
of symbolic interactionism to understand the identities beyond
a essentialized and naturalized perspective. For this purpose,
works from representatives of symbolic interactionism and
its commentators have been consulted, which helped us to
contextualize and understand the contributions of this important
segment of social thought. The article suggests that the concepts
of self, other-significant, other-general, situation and context are
important contributions to the understanding of identity processes
as an expression of power relations and domination produced by
the feelings of belonging and difference that classify and rank
socially actors in interaction.
KEYWORDS: Symbolic interactionism. Identity processes.
Location, hierarchy and social status.
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