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Fontes sem transformador (ART045)

Fontes de alimentao para a maioria das aplicaes eletrnicas exigem que a tenso da rede de energia seja
abaixada de modo a se obter um valor mais apropriado para os circuitos alimentados. Isso normalmente feito atravs
de um transformador, que um componente caro e pesado. O que talvez muitos leitores no saibam que existem
alternativas para o uso do transformador, assunto justamente desse artigo.
Obs: Leia tambm o artigo Projetando e Montando Fontes Sem Transformador (ART009), disponvel neste site.
As FASTs (Fontes de Alimentao Sem Transformadores) so ideais para as aplicaes em que o isolamento da rede
de energia no fator importante no projeto. Isso vai ocorrer nos casos em que o aparelho est totalmente encerrado
numa caixa de material isolante, sem o perigo de um contacto direto com qualquer parte energizada.Essas fontes
tambm so interessantes para o caso de alimentao de aparelhos de baixo consumo, onde os componentes
alternativos, conforme veremos so pequenos e baratos. Para as aplicaes em que o consumo alto, a tecnologia
no se aplica de modo simples.Os componentes alternativos, nesse caso, podem ser grandes e pesados e alm
disso, entra em jogo um fator adicional muito importante que a segurana.
Uma fonte convencional
Numa fonte convencional analgica, o que temos um transformador que abaixa a tenso da rede de energia e ao
mesmo funciona como elemento de isolamento, conforme mostra a figura 1.
Figura 1 Diagrama de blocos de uma fonte de alimentao linear comum com transformador.
Depois desse transformador temos as etapas de retificao e filtragem, eventualmente seguida por um circuito
regulador de tenso. O problema bsico dessa arquitetura est no transformador que um componente pesado e
caro. Tanto maior e mais pesado ser o transformador quanto maior for a potncia exigida pelo circuito alimentado, ou
seja, o produto da tenso pela corrente. Na figura 2 temos alguns exemplos de transformadores usados normalmente
na alimentao de circuitos de 5 a 30 V com correntes na faixa de 50 mA a 10 A.
Figura 2 Transformadores comuns utilizados em fontes de alimentao.

Esses transformadores so formados por pesados ncleos laminados de ferro em torno do qual so enroladas as
bobinas que formam o primrio e o secundrio, eventualmente at mais enrolamentos.
Como Substituir o Transformador?
Uma idia inicial consiste em se fazer um divisor resistivo, de modo que a tenso da rede fique reduzida e depois
disso, possa ser retificada e filtrada, conforme mostra a figura 3.
Figura 3 Obtendo 6 V com um divisor resistivo.
No entanto, essa configurao tem vrios problemas srios. O primeiro deles, que o resistor R1, normalmente por
ser bem maior que R2, dependendo da corrente exigida pela carga, deve ter uma dissipao bastante alta. Mesmo
para uma fonte de poucas dezenas de miliampres, alimentada numa rede de 110/220 V, esse resistor deve ter vrios
watts de dissipao. Alm do tamanho que ele representa, temos o problema adicional do aquecimento e do
desperdcio de energia, inadmissvel em nossos dias.
O outro problema mais grave. A tenso no divisor no depende apenas da relao de valor entre os resistores que o
formam, mas tambm do consumo da carga. Assim, quando a carga ligada, ela representa a conexo de um resistor
adicional em paralelo que consome energia e que, portanto faz com que a tenso caia, conforme mostra a figura 4.
Figura 4 A tenso cai quando a corrente de carga aumenta.
Uma fonte desse tipo deve ento ser projetada para ter uma tenso bem mais alta e com a carga alimentada, cair para
o valor desejado.
Um diodo zener ou um circuito regulador portanto fundamental para esse tipo de configurao.
Usando Capacitores
Uma alternativa interessante para o uso de R1 numa fonte sem transformador, consiste em se aproveitar a reatncia
capacitiva de um capacitor. Um capacitor apresenta uma impedncia (medida em ohms) que depende de seu valor e
da freqncia do sinal que est sendo aplicado a ele. Podemos dizer de uma forma mais simples que um capacitor se
comporta como um resistor para corrente alternada , conforme mostra a figura 5.
Figura 5 Um capacitor de 470 nF comporta-se como um resistor de 5k5 ohms num circuito de corrente alternada de
60 Hz.
Essa impedncia pode ser facilmente calculada pela frmula;
Zc = 2 x ? x f x C
Onde:
Zc a reatncia apresentada pelo capacitor em ohms
? = constante = 3,14
f a freqncia da corrente em hertz
C a capacitncia do capacitor em farads
Veja ento que podemos ligar um capacitor em srie com um resistor de modo a obter um divisor de tenso que
funcionar normalmente com tenses alternadas. Qual a vantagem dessa configurao?
A primeira est no fato de que o capacitor no dissipa potncia na forma de calor quando opera nesse divisor. Ele
opera pela carga e descarga, no tendo portanto elementos resistivos para gerar calor.
Em outras palavras, no existe perda de energia nesse componente, o que faz com que alm de no haver desperdcio
ele no trabalha quente. Na prtica, existe uma pequena perda, isso porque nenhum capacitor perfeito, mas ela
muito pequena. As desvantagens existem claro. Uma delas est no fato de que o capacitor deve ser tanto maior
quanto maior for a corrente desejada para alimentar a carga. A corrente depende da reatncia numa razo inversa.
Maior a corrente, menor a reatncia e menor a reatncia implica em maior capacitncia. A outra desvantagem est no
fato de que os capacitores para essa aplicao precisam ter tenses de isolamento elevadas e isso significa
capacitores de construo especial e so tanto mais caros quanto maior for sua capacitncia. Esses fatores limitam o
uso dessa arquitetura pequenas fontes que no devam fornecer mais do que uns 100 mA sob tenses na faixa de
poucos volts at perto de 30 ou 40 V.
A Configurao
Uma configurao bsica para uma fonte desse tipo ento mostrada na figura 6.
Figura 6 Configurao bsica para alimentar uma carga de corrente alternada com 6 V a partir de 110 V de entrada.
A partir dela, vamos ensinar o leitor a calcular os componentes que devem ser usados e chegar a um projeto prtico.
Para isso vamos supor que desejamos alimentar uma pequena lmpada de 6 V com uma corrente da ordem de 20
mA. Nosso primeiro passo consiste em se calcular qual a reatncia que deve apresentar o capacitor para formar um
divisor conforme mostra a figura 7.
Figura 7 Valores utilizados nos clculos.
Nesse problema temos:
V = 6 V
Vin = 110 V
I = 0,02 A (20 mA)
F = 60 Hz
C = ?
Comeamos por determinar qual a resistncia que a carga (lmpada) apresenta, quando alimentada por uma tenso
de 6 V e percorrida por uma corrente de 20 mA.
R = V/I
V = 6 V
I = 0,02 A (20 mA)
R = 6/0,02
R = 300 ohms
A seguir, determinamos a impedncia que o circuito todo deve ter quando fornecendo 0,02 A em 110 V:
Z = 110/0,02
Z = 5 500 ohms
A partir da podemos calcular a reatncia capacitiva que o circuito deve apresentar, a qual dada pela frmula e
clculos a seguir:

A reatncia capacitiva do capacitor deve ser 5 500 ohms. Na rede de 110 V x 60 Hz, ela corresponde a um capacitor de:
Um capacitor de 470 nF atender s nossas necessidades. A tenso de pico na rede de 110 V de:
Vp = 110 x 1,41 = 155,1 V
Isso significa que deve ser usado um capacitor de polister com pelo menos 200 V de tenso de trabalho. Como a
tenso nesse tipo de divisor varia conforme a corrente na carga, poderemos adicionar uma etapa reguladora, usando
um diodo zener. A tenso ser de 6 V e a dissipao ser dada pela corrente mxima que circula pelo circuito regulador
quando na ausncia da carga, da ordem de 0,02 a (20 mA). Na figura 8 mostramos como agregar esse diodo.
Figura 8 Circuito final com regulagem por diodo zener para correntes at 20 mA.
Assim, nessa condio, a potncia dissipada no diodo ser:
P =6 x 0,02 = 0,12 W ou 120 mW
Dando uma tolerncia, para que o diodo no aquea demais, quando no houver carga a ser alimentada, podemos
usar um tipo de 400 mW ou mesmo 500 mW.
Concluso
Fontes sem transformador consistem numa excelente alternativa para a alimentao de aparelhos de baixo consumo a
partir da rede de energia. No entanto, preciso ter muito cuidado com o seu isolamento, pois o aparelho alimentado
estar conectado diretamente rede. Da mesma forma, as limitaes do capacitor impedem que esse tipo de fonte
seja usada para alimentar aparelhos que tenham consumo de mais de 100 mA tipicamente.