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O estranho casamento de um prncipe rabe e uma jovem plebia...

Amar e ser amada... No era o que toda moa esperava de um casamento?


Mas o prncipe Jabir tinha deixado bem claro, desde o comeo, que o amor
estava fora de coitao. Aquela unio no passava de um contrato comercial.
!omo " que aora ele vinha exiir intimidades, querer tomar seu corpo como
se fosse o dono?
No# $ara no iria permitir que ele confundisse as coisas. %ntre os dois no
haveria bei&os de foo nem carcias loucas...
!op'riht( Mar' )'ons
*tulo oriinal( Desire in the desert
+ublicado oriinalmente em ,-./ pela Mills 0 1oon )td., )ondres, 2nlaterra
*raduo( 1runa 1runo
!op'riht para a lnua portuuesa( ,-.3
Digitalizao: 4ita
Reviso: %dith $uli
Formatao: 4osana +rado
CAPTUO !
$ara passeou o olhar pelo anel de brilhantes e pelo casaco de mink
apoiado nas costas do assento vi5inho. *ransp6s a luxuosa cabina do avio e
vislumbrou o marido. Naquele momento ele estava por tr7s de uma
escrivaninha, assinando documentos e dando instru8es ao assistente, John
Moran.
$eu marido# $ara apoiou a cabea no encosto da poltrona de pelica e
suspirou.
9uem diria? %ra inacredit7vel# Nem em seus mais altos v6os de
imainao, ela supusera alo assim...
:7 um m;s conhecera Jabir, e as duas <ltimas semanas pareciam=lhe
um conto das Mil e Uma Noites. >lhou novamente para o homem com quem se
casara naquela manh( o prncipe Jabir 2bn Abdul al $ha?ir.
@ Aentro de uma hora aterrissaremos no aeroporto de Nice, madame @
anunciou a comiss7ria francesa. @ Aese&a tomar um caf" ou um ch7?
@ Bm ch7, por favor.
A moa loo desapareceu dentro da copa do &ato particular do prncipe
Jabir. $ara &7 tinha via&ado de avio, mas nunca num aparelho como aquele
dotado de tanto luxo e conforto, tendo at" um escritCrio completo com mesas
de trabalho, telex e telefones.
A comiss7ria loo voltou tra5endo o ch7. $ara o saboreou sem tirar os
olhos de Jabir. Dora dessa forma que ela o conhecera( por tr7s de uma mesa de
trabalho.
$ara soubera atrav"s dos empreados do hotel que tinham um prncipe
7rabe como hCspede, mas sC foi conhec;=lo pessoalmente depois que a
recepcionista liara para o escritCrio peruntando sobre o pai dela que, como
sempre, estava ausente.
@ $into muito incomod7=la, $ara, mas o prncipe Jabir acabou de liar
pedindo para falar urentemente com seu pai.
@ Eai ser difcil. +apai vai passar o dia todo fora, &oando olfe.
@ %nto, seria melhor voc; mesma ir atend;=lo. > prncipe um cliente
preferencial, $ara. $empre que vem a )ondres hospeda=se aqui no hotel.
@ *udo bem @ concordou $ara, com um suspiro. @ Eou &7 ver o que ele
quer.
+assou=se mais de uma hora at" que $ara fosse bater na porta da sute,
alisando nervosamente os lonos cabelos cor de mel.
9ue dia estafante# F caminho do elevador, dera uma espiada no $alo
17lcs para checar se tudo estava em ordem. Naquela noite a !ompanhia
+etrolfera oferecia um coquetel a clientes e fornecedores. Mas nada havia sido
feito, como, ali7s, vinha acontecendo com freqG;ncia nos <ltimos tempos.
+erdeu um tempo precioso para locali5ar o erente e Hlembr7=loH de cumprir
suas obria8es.
Ao sair do elevador, no <ltimo andar, $ara foi abordada pela
encarreada da rouparia que, como de costume, queixou=se da falta de roupa
de cama no estoque.
!omo tudo aquilo era deprimente, pensava, enquanto esperava que
alu"m a viesse atend;=la. > hotel parecia estar afundando, pouco a pouco,
num caos Inanceiro, e o pior " que ela no podia fa5er nada.
9uem atendeu J porta foi um homem tra&ado J moda 7rabe. ApCs uma
cerimoniosa rever;ncia, condu5iu=a at" um amplo salo onde um homem
estava sentado a uma escrivaninha.
@ +rncipe Jabir? @ ela inquiriu, surpresa.
> homem levantou a cabea.
@ %m que posso ser <til? @ retrucou ele, eruendo uma sobrancelha ao
v;=la parada no outro extremo do salo.
$ara precisou reformular o conceito que sempre I5era de um prncipe
7rabe. > homem no usava nem roupas tpicas nem tinha a cabea coberta por
um kafyeh. Eestia um impec7vel terno escuro, camisa creme e ravata de
listras. *amb"m no era nero, mas apenas moreno, como se tivesse se
bron5eado ao sol. >s cabelos pretos tinham mechas risalhas nas t;mporas, a
boca era severa e bem delineada e os olhos escuros a Itavam como se
tamb"m a estivesse analisando de uma forma apreciativa. $ara enrubesceu,
antes de peruntar, muito nervosa(
@ > senhor mandou me chamar?
@ *enho certe5a absoluta de que no a chamei @ aIrmou ele, com vo5
Irme e sonora.
@ %nto... $into muito @ aue&ou $ara, abalada com a intensidade
daquele olhar.
@ No precisa desculpar=se, $rta...? Ae qualquer forma, o que dese&a?
@ $rta. Morrison. $ara Morrison... $enhor... $enhor prncipe.
$ara estava furiosa consio mesma. Normalmente, era calma, fria e
controlada. > que estaria acontecendo com ela? 9ue importKncia tinha, se no
sabia como diriir=se a um prncipe 7rabe? %ra ridculo Icar com o rosto em
brasa, aue&ando como uma coleial tmida diante da diretora.
Eendo um fulor de divertimento nos olhos neros, fe5 fora para
recompor=se.
@ !reio que o senhor queria falar com meu pai. $C que ele est7 ausente
no momento, participando de uma reunio de neCcios @ mentiu com
desenvoltura, to acostumada estava a &ustiIcar as constantes aus;ncias do
pai. @ A recepcionista me informou que o senhor tinha pressa. 9uem sabe eu
possa resolver seu problema?
> prncipe levantou=se e encaminhou=se para um con&unto de poltronas
estofadas.
@ Doi bom ter vindo, $rta. Morrison. $ente=se, por favor.
Aora que o prncipe estava de p", $ara dava=se conta de como ele era
alto. !om certe5a tinha mais de um metro e oitenta e cinco e, apesar de
maro, possua ombros laros e imponentes. $ua Iura dominava toda a sala,
e $ara sentiu=se terrivelmente diminuda.
@ $e me dissesse qual " o problema @ apressou=se a di5er, antes de
aceitar o convite para sentar=se. @ > senhor deve estar muito ocupado, e eu...
@ +or favor, acomode=se @ insistiu o prncipe, num tom que no
admitia r"plicas.
2rritada por no ter o controle da situao, $ara sentou na poltrona
indicada, tentando adivinhar qual seria a reclamao daquele hCspede. *alve5,
o aquecimento da 7ua do banheiro. Nas <ltimas semanas, v7rios hCspedes
tinham se queixado de que a 7ua saa quase fria das torneiras.
A vo5 bem modulada do prncipe cortou=lhe o Io dos pensamentos.
@ A senhorita mencionou seu pai...
@ $im. Meu pai " James Morrison, o propriet7rio deste hotel. $e eu no
puder resolver seu problema, tenho certe5a de que loo que ele voltar... @ a
vo5 morreu=lhe na aranta.
@ Ah, sim, eu dese&ava falar com ele a respeito do hotel.
> prncipe repousou o cotovelo no brao da poltrona e comeou a irar
o rosso anel de ouro que ostentava no dedo mnimo, Itando $ara
intensamente. %la tornou a enrubescer e, sem saber o motivo, dese&ou estar
vestindo alo menos severo do que o tailleur cin5a e a blusa branca que
costumava usar nas horas de trabalho.
A preocupao no tinha fundamento. > tra&e, apesar de austero,
realava ainda mais as sinuosidades do corpo esuio, contrastando de forma
favor7vel com a tonalidade de seus cabelos, a alvura da pele e o a5ul dos
olhos.
> prncipe quebrou o sil;ncio constranedor.
@ Dale=me sobre este hotel, $rta. Morrison.
@ $obre o hotel? > que quer saber?
@ +or exemplo, se seu pai " o <nico propriet7rio ou se ele tem sCcios.
@ Drancamente, prncipe# %u vim at" aqui para atend;=lo sobre aluma
queixa que porventura tenha contra os servios do hotel, e no... No...
@ $e no se importa, mais tarde chearemos l7. +or enquanto, quero
saber mais coisas sobre o hotel, principalmente no que se refere J
administrao que, dia=se de passaem, " bastante deIciente.
Aiante da crtica, o rubor tiniu o rosto de $ara. 9ue direito tinha ele de
falar de uma forma to depreciativa sobre o que ela &ulava ser, em <ltima
instKncia, seu prCprio lar? Mas o prncipe tinha toda ra5o. 4ealmente, a
administrao ia de mal a pior. $ara suspirou. $eria melhor contar tudo o que
ele queria saber e terminar loo com aquela entrevista.
@ +ois bem. Minha famlia adquiriu o hotel Livern em ,./M.
Atualmente, papai " o <nico propriet7rio. @ > prncipe Icou apenas ouvindo e
ela prosseuiu, muito encabulada( @ Nosso hotel nunca foi um dos maiores ou
mais importantes de )ondres. > que atrai nossa clientela " a locali5ao
privileiada, em pleno Ma'fair. A maior parte dos hCspedes " propriet7rio rural
que vem passar uns tempos na capital ou visitantes de outros pases, assim
como o senhor @ completou $ara, com um sorriso amarelo.
@ Aesde ,./M? Da5 bastante tempo, hein? @ ele parecia bastante
impressionado.
$ara deu de ombros.
@ $uponho que a prosperidade dos hot"is londrinos alcanou seu ponto
culminante na virada do s"culo, antes da +rimeira Nuerra Mundial. Nrande
parte da antia nobre5a dos atuais pases sat"lites da 4<ssia costumava
hospedar=se aqui. %ssa " a ra5o dos nomes dados aos v7rios ambientes( $alo
dos 17lcs, $ute 4om;nia, e assim por diante. @ $ara balanou a cabea,
resinadamente. @ %sses dias de lCria &7 passaram, e ho&e em dia, h7 pouco o
que contar.
@ >briada, $rta. Morrison. A sua explanao foi de muita valia. @ >
prncipe sorriu. @ $em querer abusar de sua paci;ncia, ostaria que me
dissesse qual " sua funo neste hotel.
> sorriso insinuante do prncipe teve o efeito de uma descara el"trica,
e, por um instante, $ara Icou sem f6leo.
@ Minha funo? 1em... @ $ara fe5 fora para recompor=se. @ %u diria
que no exero nenhuma funo oIcial. 1em que eu ostaria de ter
freqGentado um curso especiali5ado em administrao hoteleira, mas sempre
tive meu tempo todo tomado em a&udar a tomar conta do hotel...
2nterrompeu=se, conscienti5ando=se de que quase denunciara a situao
delicada do Livern. > prncipe exercia uma estranha inOu;ncia sobre ela, mas
no iria arrancar=lhe nenhuma outra informao. AInal, aquela conversa era
totalmente in<til.
@ % aora, se tiver a bondade de me di5er qual " a queixa, eu...
!ausando=lhe um sobressalto, o prncipe levantou=se bruscamente da
poltrona.
@ %sse " um assunto que levaria muito tempo para ser discutido, um
tempo que, infeli5mente, no disponho no momento, minha cara $rta.
Morrison. 9ueira transmitir minhas sauda8es a seu pai, e, por favor, pea a
ele que venha falar comio loo que puder.
Aiante do tom ir6nico, $ara sondou=lhe a Isionomia. %le estava
sabendo# $abia perfeitamente qual era a situao do hotel. % por qual ra5o
insistia em hospedar=se no Livern?
Ao voltar ao sauo, $ara entrou na roda viva de seus m<ltiplos
afa5eres e loo se esqueceu do prncipe Jabir.
> pai voltou Js seis da tarde, todo suado e com as roupas amarrotadas,
apCs ter passado o dia &oando olfe e divertindo=se com os companheiros de
clube. Einha acompanhado de Ann :arrinton, sua atual namorada, uma moa
morena, muito desembaraada e extrovertida, e que devia ser pouco mais
velha do que $ara.
@ !"us# @ exclamou $ara, ao ver o pai. @ Eoc; &7 se viu no espelho? @
Mas no adiantava comear a recrimin7=lo pelo desleixo pessoal nem por estar
bebendo demais e muito menos pelo descaso com o hotel. Anustiada, preferiu
apelar para a &ovem companheira do pai. @ Eoc; no podia fa5er aluma coisa
por ele?
@ Da5er o que, $ara? % no me olhe com esse ar de censura# Aesde que
o conheo, sempre foi assim, e no vou ser eu a mud7=lo.
$ara no morria de amores por Ann, mas precisava reconhecer que era
uma mulher esperta. Da5endo todas as vontades de James, sem critic7=lo, loo
o levaria at" o altar.
!onsultando o relCio de parede do escritCrio, $ara levantou=se de
supeto.
@ Aroa# %squeci do coquetel no $alo dos 17lcs# +reciso veriIcar se
&7 aprontaram tudo. 9uem sabe se alum dia terei uma noite tranqGila, sC para
mim? @ J7 na porta, virou=se, recomendando( @ Ann, " melhor que voc; leve
papai at" o apartamento pelo elevador de servio. No quero que ninu"m o
ve&a nesse estado.
Meia hora depois, &7 vestida com um lono de seda a5ul, combinando
com a cor de seus olhos, $ara estava a postos para recepcionar o sr. Milburn,
presidente da !ompanhia +etrolfera, e seus convidados. No tivera tempo
para fa5er um penteado mais soIsticado e os cabelos sedosos estavam apenas
presos na nuca por uma Ivela. Mesmo assim, vendia charme e bele5a. +elo
menos, essa devia ser a opinio do sr. Milburn que, loo que a viu, abriu os
braos e alvoroou=se todo.
@ $ara, minha querida# Eoc; " um verdadeiro colrio para os meus
olhos#
$ara sorriu e aradeceu o eloio, antes de ir supervisionar a equipe de
arons.
> sr. Milburn, um vi<vo de meia=idade, era um dos mais I"is clientes do
hotel, mas exiia que ela estivesse presente a todas as festas e reuni8es que
oferecia para ter certe5a de que tudo transcorreria a contento.
> $alo dos 17lcs estava comeando a encher=se de ente, e $ara
providenciava para que comeassem a servir os hors-d'oeuvres, quando
divisou a Iura inconfundvel do prncipe Jabir, cu&os olhos neros estavam
preados nela. $ara enviou=lhe um breve cumprimento com a cabea, e
continuou a despachar os arons.
> que estaria fa5endo ali? +etrCleo, certamente. Prabes e petrCleo eram
insepar7veis.
ApCs uma hora, o burburinho e a fumaceira dos ciarros estavam no
aue, mas mesmo conversando com os outros convidados, o prncipe no
desviava os olhos de $ara um sC instante.
Aora, se aproximava do anItrio, com quem ela estava trocando id"ias
sobre o coquetel. +retextando uma s<bita dor de cabea, $ara pediu ao sr.
Milburn para ser dispensada.
@ E7 descansar, minha querida, voc; merece. > coquetel foi um
sucesso @ disse ele, dando=lhe um bei&o na face.
Ao entrar em seu quarto, realmente estava com dor de cabea. *omou
um comprimido, culpando a correria e os problemas do dia como os causadores
da presso que lhe oprimia as t;mporas.
As duas semanas seuintes transcorreram em relativa tranqGilidade,
considerando que os incidentes di7rios do hotel fa5iam parte da rotina. >
a&udante de co5inha pediu demissoQ a nova recepcionista fe5 duas reservas
para um mesmo dia e o mesmo apartamento para dois casais diferentes e um
dos lustres do restaurante despencou do teto. Deli5mente, o acidente
aconteceu no perodo da manh e no houve vtimas.
$ara desdobrava=se para dar conta de tudo. $e ao menos o pai a
a&udasse... $ara suspirou, tornando a calcular as contas dos fornecedores do
hotel, ali7s, a parte mais depressiva de todo o seu trabalho.
Ao acordar, numa manh ensolarada em Ins de maio, $ara deu=se
conta de que durante a <ltima quin5ena, no tivera um sC dia de fola.
Eestindo um penhoar, foi at" os aposentos do pai.
@ +apai, ho&e vou fa5er reve @ anunciou, com determinao. @
+retendo sair e fa5er umas comprinhas para o vero, e no sei a que horas
estarei de volta. +ortanto, meu querido pai5inho, voc; vai assumir a
responsabilidade do hotel ao menos por ho&e.
2norando=lhe os protestos, $ara foi aprontar=se, disposta a o5ar o seu
dia de liberdade. No Im da tarde, de volta ao hotel, a nova recepcionista a
deteve no sauo.
@ Nraas a Aeus, voc; cheou, $ara# $eu pai est7 dando uma festa
improvisada no escritCrio, e o pessoal est7 fa5endo um barulho danado# Aaqui
a pouco os hCspedes vo comear a reclamar#
@ %ssa no# @ exclamou $ara, antes de correr para o escritCrio.
Ae fato, encontrou o pai cercado de amios que brindavam com
champanhe. )evou alum tempo at" conseuir separ7=lo da turma de
beberr8es.
@ Minha Ilhinha adorada, voc; nos salvou da situao decadente em
que est7vamos, e eu estou comemorando# @ disse ele, &7 enrolando as
palavras. @ $ei que vou sentir sua falta, mas acho que o sacrifcio vai valer a
pena.
@ Ao que voc; est7 falando, papai?
> pai no respondeu, limitando=a a esva5iar a taa. Eendo Ann num
canto do escritCrio, bebericando seu champanhe, $ara abriu caminho at" ela.
@ *alve5 voc; possa me di5er o que est7 acontecendo, Ann. 2sto parece
uma casa de loucos# > que os hCspedes vo pensar?
@ % quem se importa com o que pensam os hCspedes? @ retrucou Ann,
rindo alto. @ Eoc; ainda no sabe o que est7 acontecendo?
@ +are com isso# $er7 que alu"m pode me di5er o que " isso# @
suplicou $ara, olhando ao redor.
@ $eu pai acabou de vender o hotel, e raas a voc;. R isso que est7
acontecendo, minha querida @ respondeu Ann.
@ Eendeu o hotel? Nraas a mim? Eoc;s todos esto tendo alucina8es?
@ R verdade# $eu pai vendeu o hotel para um tal prncipe das Ar7bias, e
voc; vai casar com ele, quero di5er, com o prncipe. @ Ann soltou um soluo de
embriaue5 e tomou mais um ole de champanhe.
$ara Icou olhando para a moa, horrori5ada com o que acabara de
ouvir. Aquilo no podia ser verdade.
@ Eamos l7, Ann, deixe de brincadeiras comio#
@ R a mais pura verdade. > 7rabe que est7 hospedado na sute
4om;nia, voc; deve saber quem ", chamou seu pai de manh, e, h7 pouco,
eles tiveram uma reunio com os advoados. +ara encurtar a conversa, ele
acabou comprando o hotel pelo dobro de seu valor real. $eu velho pai no cabe
em si de contentamento.
@ 1em... %u tamb"m estou feli5, por papai, " claro @ subitamente,
lembrou=se do restante da frase de Ann. @ Mas que histCria " essa sobre meu
casamento com o prncipe Jabir?
@ $ara, eu no estava presente, mas seu pai contou=me que o 7rabe a
pediu em casamento, coisa rara nos dias de ho&e, e ele deu o consentimento.
@ >h, ele deu, hein? @ :7 tempos que $ara no Icava to exaltada. @
+ois ele que retire o consentimento# No vou casar nem amarrada# 9ue id"ia
mais ridcula#
@ Eai, sim @ disse Ann, assumindo um ar solene, apesar da quantidade
de champanhe que &7 inerira. @ $em casamento, no haver7 neCcio, foi a
exi;ncia do prncipe.
@ R o que vamos ver# @ revidou $ara, e, abrindo caminho aos
empurr8es, saiu do escritCrio.
Minutos depois, batia com fora na porta da sute, e passando pelo
criado sem dar satisfa8es, foi diretamente para o salo nobre.
@ +osso saber que loucura " essa? @ peruntou, furiosa, ao ver o
prncipe Jabir lendo tranqGilamente o &ornal do dia.
%le levantou os olhos do &ornal e Itou a bela &ovem, que tremia de raiva.
@ Eoc; parece 5anada, $rta. Morrison @ comentou, num tom
inexpressivo.
@ Sanada? %u estou possessa# Acabei de saber atrav"s da namorada
de papai, que ele vai vender=lhe o hotel, e... e... @ No conseuiu terminar a
frase. *alve5 Ann tivesse feito uma brincadeira de mau osto. Aora, diante do
imperturb7vel 7rabe, percebia o absurdo da histCria.
@ 4ealmente, comprei o hotel. R um excelente investimento, desde que
se&a bem administrado. @ > prncipe fe5 uma pausa, olhando para $ara que
tinha Icado p7lida e tr;mula. @ +or favor, sente=se e acalme=se. *oda essa sua
ritaria e nervosismo no levam a nada.
4epentinamente, $ara sentiu=se derrotada, e foi sentar=se na poltrona
ao lado do prncipe.
@ Aesculpe. R que a notcia foi um choque para mim. %u sempre
considerei este hotel como a minha prCpria casa.
@ %u &7 tinha notado @ disse ele. @ Aora, vamos tomar um bom caf" e
conversar com calma.
1ateu palmas e loo apareceu um criado a quem deu ordens em 7rabe.
+ouco depois, $ara estava tomando o melhor caf" que &7 tinha experimentado
na vida.
@ :amed " um ;nio no preparo de um caf". @ Mudando de tom,
continuou( @ 1em, eu no posso acreditar que toda essa sua f<ria se deva ao
fato de o hotel ter sido vendido. +resumo que essa... essa amiuinha de seu pai
tamb"m deva ter=lhe dito aluma coisa sobre a minha proposta de casamento.
@ %nto, " verdade# @ ritou $ara, arrealando os olhos de espanto. @
> senhor est7 doido?#
@ Ae forma aluma @ retrucou ele, com uma calma enervante. @ No
meu pas, fa5 parte da tradio falar antes com o pai da moa que eleemos
para esposa.
@ % por que o senhor quer casar comio? @ peruntou $ara,
completamente descontrolada, esquecendo as boas maneiras.
@ +or v7rias boas ra58es que enumerarei mais tarde @ respondeu ele,
sem alterar=se. @ Aora vamos raciocinar, usando de lCica, sobre os motivos
que a levariam a aceitar minha proposta. :7 muito tempo venho suspeitando
que voc; tornou=se o burro de cara deste estabelecimento. $eu pai vem
demonstrando claramente que no tem o mnimo interesse em administrar os
neCcios e, pelo que sei, tem &oado todas as responsabilidades nas suas
costas. %stou certo ou errado?
$ara fe5 um esto desanimado de assentimento, e o prncipe prosseuiu
em seu raciocnio.
@ +ois bem. Eendendo o hotel, seu pai Icar7 em excelente situao
Inanceira, podendo at" comprar uma boa casa e aposentar=se. $e ele quiser,
poder7 at" mesmo casar com sua &ovem namoradinha. % o que acontecer7
com voc;? J7 pensou nisso? No acredito que iria sentir=se feli5 com aquela
madrasta. % ser7 que ela aceitaria uma enteada como voc;?
@ J7 completei vinte anos e posso cuidar muito bem de minha prCpria
vida# @ aIrmou $ara, profundamente abalada.
@ No tenho d<vidas @ a vo5 do prncipe continuava calma e serena. @
&ovem como ", tem toda a vida pela frente. Mas quais so suas perspectivas?
Ee&amos. +oderia candidatar=se para ser erente de um hotel, sC que no
possui um diploma que a habilite, apesar de ser uma Ctima hostess e, se me
permite di5er, uma moa de boa apar;ncia, eu at" diria, linda#
$ara levantou os olhos, mas loo tornou a abaix7=los. > olhar
penetrante do prncipe a perturbava.
@ Dinalmente cheamos Js minhas ra58es @ continuou ele. @ Bma
moa bonita e vistosa, com capacidade para erir um rande estabelecimento,
e tamb"m de atuar como uma excelente hostess. %stou precisando de uma
esposa que re<na as suas qualidades, e " por isso que estou disposto a
oferecer=lhe um contrato que proporcione benefcios m<tuos.
@ > qu;? Bm contrato? No estou entendendo @ $ara cerrou as
p7lpebras, tentando acompanhar o raciocnio do prncipe.
@ Na ess;ncia, " tudo muito simples. Meu pai, o rei Abdul $ha?ir, " a
autoridade m7xima do 4eino de Assir, um territCrio situado Js marens do
Nolfo +ersa. At" ,-MT, era um luar pobre e inexpressivo no contexto mundial.
Mas depois que descobrimos o petrCleo, como, ali7s, aconteceu em outros
pases do deserto, comeamos a enfrentar problemas, exatamente opostos aos
do hemisf"rio ocidental. %m resumo, temos dinheiro de sobra. @ > prncipe fe5
uma pausa antes de continuar( @ Naturalmente, construmos muitos hospitais,
escolas e creches, procuramos dotar o pas de todos os proressos do s"culo
vinte. Mas os lucros provenientes do petrCleo so inesot7veis. @ > prncipe
Jabir consultou $ara com o olhar. @ %st7 acompanhando meu raciocnio?
@ $im, " claro. $C que no ve&o...
@ Apenas me escute @ interrompeu ele. @ Eou tentar ser mais claro.
Meu pai " um homem s7bio e prevendo os problemas que iramos enfrentar,
fe5 com que eu estudasse ci;ncias econ6micas na Bniversidade de :arvard.
Nestes <ltimos seis anos, venho me encarreando de aplicar os lucros
excedentes, tanto na %uropa como na Am"rica. !omo conseqG;ncia, preciso
passar quase que o ano todo via&ando pelo >cidente a neCcios.
Aesta ve5, o prncipe fe5 uma pausa mais lona e aproveitou para pedir
mais caf". $ara continuou muda. 9uando terminaram de tomar o caf", ele
prosseuiu com a explicao.
@ R Cbvio que os neCcios me obriam a uma vida social muito intensa,
e " por essa ra5o que necessito ter a meu lado uma esposa que se incumba
de orani5ar as recep8es. +or outro lado, espero que minha futura esposa se&a
uma boa me para minhas Ilhas( N7dia, de sete anos, e Mara, de cinco. %m
virtude de minha vida atribulada, no tenho dedicado a elas a ateno que
merecem.
@ Me? @ $ara sentiu que estava prestes a ter um colapso nervoso. @
No posso# 9uero di5er, como vou usurpar o luar da me delas?
> semblante do prncipe tornou=se sombrio.
@ Minha esposa faleceu.
$ara loo sentiu um descabido surto de simpatia e piedade por aquele
homem to rico e poderoso.
@ >h, desculpe, prncipe Jabir.
%le erueu a mo num esto que dispensava demonstra8es de
sentimentalismo.
@ +or favor, $ara, daqui em diante, me chame apenas de Jabir. Mas
como eu ia di5endo, preciso de uma esposa ocidental que cuide dos problemas
dom"sticos como tamb"m dos que se relacionam aos meus neCcios. %m
troca, voc; vai viver uma vida faustosa e ter7 a satisfao de ver seu pai
amparado na velhice.
@ Mas... prncipe, quero di5er, Jabir @ +ara $ara era impossvel dierir
tudo aquilo de uma sC ve5 @, voc; no entende# R a coisa mais absurda que &7
ouvi em toda a minha vida# Eoc; mal me conhece e eu... %u no o amo.
@ Minha querida $ara, o que pensa que andei fa5endo nestas duas
semanas? J7 tenho seu dossi; completo na aveta da escrivaninha. Acho que
sei mais sobre sua pessoa do que voc; prCpria#
@ 9uer di5er que... >h, como se atreveu? @ ritou $ara, revoltada por
terem devassado sua privacidade.
@ Bse seu bom=senso, $ara. %u seria um homem de neCcios muito
leviano e incompetente se no I5esse um levantamento da vida preressa de
meus futuros associados, concorda? % quanto ao HamorH, estou ciente de que
voc; no me ama, assim como eu no a amo. +ara a mentalidade dos povos do
>riente M"dio, so detalhes irrelevantes. %u me referi a um contrato, uma
sociedade...
@ %m outras palavras, voc; est7 querendo me comprar# @ revidou
$ara, sentindo=se ultra&ada. @ +ois no conte comio# @ Ato contnuo,
levantou=se como se fosse impulsionada por uma mola.
Jabir tamb"m se levantou e a seurou pelo pulso. A proximidade forada
provocou uma contrao no est6mao de $ara, e ela procurou desvencilhar=se.
@ Acalme=se, $ara. Eoc; est7 cansada. E7 repousar e depois pense na
minha proposta. $e precisar de conselhos, procure sua futura madrasta. @
$orriu. @ %la " minha melhor advoada.
@ Nada nem ninu"m vai indu5ir=me a casar com voc;, Jabir# @ +or Im
conseuiu libertar o pulso e diriiu=se para a porta, mas antes de sair da sute,
ocorreu=lhe uma d<vida( @ Ann me disse que a compra do hotel estaria
vinculada ao casamento. R verdade?
@ !orreto @ conIrmou Jabir.
@ No compreendo...
@ R que minha prioridade no " comprar um hotel, e sim resolver meus
problemas dom"sticos. Ah... Amanh voarei para +aris, mas estarei de volta
dentro de dois dias para saber qual " sua resposta.
4efreando os insultos que tinha na ponta da lnua, $ara limitou=se a
bater a porta com estrondo.
Naquela noite, no conseuiu conciliar o sono, pensando na conversa
que tivera com Jabir. $ara era bastante inteliente para saber que iria ser
pressionada at" o esotamento tanto pelo pai, como por Ann. Antes de
adormecer, seu <ltimo pensamento foi de rebeldia.
HNo vou me vender# No vou#H
@ Madame, por favor aperte o cinto de seurana que &7 estamos
aterrissando. @ A vo5 da comiss7ria tirou=a de seus devaneios, e $ara viu o
marido levantar=se da escrivaninha para ir sentar=se a seu lado.
Mais do que a apreenso da aterrissaem, foi o medo de enfrentar sua
nova vida que a fe5 estremecer.
CAPTUO !!
A comitiva do prncipe tinha deixado )ondres sob uma intensa aroa
elada, e o calor do aeroporto de Nice foi bem=vindo. $ara conversava com
John Moran e observava a baaem ser retirada do &ato.
Bm enorme cadillac preto aproximou=se pela pista, e loo que parou,
um motorista 7rabe abriu a porta traseira, com uma mesura.
@ % aora, para onde vamos? @ peruntou $ara, apreensiva.
@ +ara o helicCptero @ disse John, apontando para uma das extremida=
des do campo de pouso. @ R um v6o curto at" o iate, e em pouco tempo
estaremos em !annes. Eoc; seue na frente com Uoussef, enquanto o prncipe
e eu vamos desembaraar a baaem na alfKndea. No vamos nos demorar.
$ara olhou para aquela confuso de malas que se amontoavam nos
carrinhos.
@ $er7 que tudo isso cabe num helicCptero? @ peruntou, cm d<vida.
@ Uoussef vai levar parte da baaem de carro para o iate.
@ $er7 que entendi bem? > motorista veio at" aqui sC para nos levar do
avio at" o helicCptero? No acredito# @ exclamou, pestane&ando de assombro.
@ +ois foi o que ele fe5. > percurso por via a"rea " bem mais r7pido, e o
prncipe est7 sempre com pressa @ respondeu John.
Antes de ir buscar o restante da comitiva, Uoussef a&udou $ara a subir
pela escadinha do helicCptero, um aparelho de randes propor8es, com seis
assentos.
No demorou muito e Jabir, John e :amed, o criado particular do
prncipe, tamb"m subiram a bordo. Mas onde estaria o piloto?
A resposta no se fe5 esperar. > prCprio Jabir assumiu o comando do
aparelho, colocou os fones nos ouvidos e fe5 acionar as p7s iratCrias. )oo
estavam sobrevoando o MediterrKneo, seuindo a rota costeira. $ara
aproveitou a pausa para rememorar o que acontecera no dia seuinte J sua
discusso com Jabir.
Acordara abatida e fora at" a pequena co5inha do fat para preparar um
ch7. %stava tomando=o para acabar de acordar, quando Ann entrou, muito
animada.
@ 1om=dia# @ cumprimentara a moa, indo, por sua ve5, colocar a
chaleira no foo para fa5er um caf".
@ No creio que o dia v7 ser bom @ respondera $ara, desalentada. @
9uanto mais voc; Ica alere, Ann, mais eu Ico preocupada.
Ann no retrucara e, &7 com o caf" pronto, fora sentar=se J mesa. $C
apCs ter tomado o primeiro ole " que comeara a falar.
@ >lhe aqui, $ara, " melhor parar com essas alInetadas, est7 bem?
Eoc; pode ser rude comio quanto quiser. *alve5 no seu luar, eu I5esse o
mesmo. Mas voc; h7 de convir que sua atitude no est7 sendo nada
construtiva. @ Ann olhara para $ara inquisitivamente. @ A perspectiva de
casar com o prncipe Jabir no " tentadora para voc;?
@ Nem um pouco#
@ +osso saber por qu;? %le " incrivelmente bonito, al"m de ser rico
como um !r"so.
@ %stou pouco liando para a apar;ncia ou a rique5a dele @
resmunara $ara, desdenhosa. @ No v; que ele est7 querendo me comprar,
como se eu fosse uma mercadoria? @ Aito isso, $ara desmanchou=se num
pranto copioso.
$urpreendentemente, Ann tornou=se muito entil e prestativa, a&udando
$ara a enxuar os olhos e dispondo=se a preparar mais uma xcara de ch7 para
reconfort7=la. %nchendo a prCpria xcara com caf", tornou a sentar=se.
@ Eamos esquecer o prncipe, $ara, e comear a pensar em voc; e no
seu futuro @ prop6s Ann. @ $eu pai no d7 a mnima para este hotel, e voc;
sabe disso. %le no nasceu com vocao para hoteleiro, essa " que " a
verdade.
$ara olhou para a moa, muito admirada. Nem parecia a mesma Ann
que ela conhecia.
@ No precisa Icar me olhando com essa cara de quem viu
assombrao @ disse Ann, notando a reao de $ara. @ +ara sua informao,
eu me su&eito ao papel da Halere tresloucadaH, bem a osto de seu pai, sC
para torn7=lo feli5. %u amo seu pai, o que no siniIca que se&a cea a seus
defeitos. $e quer saber, um dia pretendo casar com ele e ir morar numa bela
casa, de prefer;ncia J beira=mar. 9uero viver uma vida pacata, por mais
incrvel que lhe parea. %ntretanto, ambas estamos cientes de que este hotel
est7 J beira da fal;ncia, apesar de seus esforos para mant;=lo em
funcionamento. )oo o banco vai encerrar a carteira de cr"dito, e teremos um
bando de fornecedores em nossos calcanhares.
@ No sabia que a situao era to desesperadora @ confessou $ara.
@ Mas ", e voc;, que fa5 a contabilidade, devia saber disso. Eamos l7,
$ara# +are de querer iludir=se# > Livern est7 num beco sem sada, e a <nica
soluo para todos nCs, " o prncipe Jabir.
!om relutKncia, $ara concordou com Ann. 4ealmente, estivera
recusando=se a encarar os fatos, mas aora via as coisas mais claras, ou
melhor, mais neras.
@ +ense bem @ Ann interrompeu=lhe as reOex8es. @ $e este hotel fosse
bem administrado, poderia transformar=se numa mina de ouro. $C que, antes
de tudo, seria preciso investir muito dinheiro em melhoramentos e reformas. %
voc; sabe que seu pai no disp8e de capital.
$ara assentiu, soltando um profundo suspiro.
@ Eoc; tem ra5o, mas...
@ >h, $ara, encare a realidade# %sse 7rabe nos prendeu numa
armadilha# %st7 fa5endo chantaem com todos nCs, no pense que " sC com
voc;. > prncipe tinha certe5a de que eu iria fa5er presso sobre voc; para
evitar a derrocada econ6mica de seu pai. % quanto a seu caso, nenhuma
mulher, por mais incorruptvel que se&a, iria recusar uma oferta milion7ria
dessas#
@ %le bem que me disse que voc; seria sua melhor advoada @
admitiu $ara, tristonha.
@ > homem " realmente astucioso# > <nico inocente nisso tudo " seu
pai @ acrescentou Ann. @ %st7 to feli5 de livrar=se da vida que tanto odeia,
que nem percebe que est7 sendo manipulado. 9uanto a voc;, minha opinio "
que deveria comear a pensar positivamente sobre a proposta de casamento.
> prncipe falou com seu pai sobre as meninas. % se voc; se dedicasse a elas?
$eria uma nobre misso, bem do seu estilo. +arece que a me morreu, e elas
pouco v;em o pai. $e voc; ao menos tentar torn7=las feli5es, &7 teria valido a
pena.
Apesar da seriedade do assunto, $ara no p6de reprimir o riso.
@ +artindo de voc;, " at" enraado, Ann# Nunca pensei que tivesse
instinto maternal#
@ % no tenho mesmo. Mas voc; deve ter. *omo por base seu senso de
responsabilidade e seu desprendimento. *ornou=se uma escrava deste hotel,
em troca de aradecimentos, sem lucrar nada com isso. 9uer minha opinio?
%u acho que daria uma Ctima madrasta, enquanto eu, sou uma neao.
Aesculpe, mas estou sendo sincera.
@ >h, Ann, voc; " to leal# R uma pena que no tenhamos Icado
amias h7 mais tempo.
Aurante os dois dias que se seuiram, $ara tentou resolver seu dilema.
Ae um lado, estava a felicidade do pai, e de outro lado, sua prCpria vida.
Mental e Isicamente extenuada, tomou a deciso de apresentar=se na sute
4om;nia e concordar, ainda que com relutKncia, em casar com o prncipe Jabir.
@ J7 que est7 de acordo, aqui est7 o contrato. $C espero que voc;
cumpra a sua parte @ dissera o prncipe, num tom neutro de quem acaba de
fechar um neCcio.
@ *udo bem @ acedeu $ara, tranando os dedos nervosamente.
@ > que " isso, $ara? No vai ser um sacrifcio to rande, vai? $er7
que voc; me considera um monstro repunante?
@ >h, no# @ $ara erueu os olhos mare&ados de l7rimas.
@ %u no pretendia dar essa impresso.
@ %nto, voc; est7 aindo de livre e espontKnea vontade?
@ $im, estou.
!omo poderia explicar seu dilema para aquele homem to frio e
insensvel?
@ Muito bem. %nto precisamos comear a traar aluns planos. R que
amanh cedo preciso via&ar para Nova Uor?, e quando eu voltar, dentro de duas
semanas, espero que tudo este&a pronto para o casamento.
!om seu habitual estalar de dedos, Jabir solicitou a presena do
assistente a quem transferiu a responsabilidade de tomar as provid;ncias para
o casamento, tanto na parte &urdica, como social, Icando combinado que a
festa de comemorao seria oferecida no prCprio hotel.
*o loo John saiu da sala, Jabir foi sentar=se no sof7, perto de $ara.
@ A;=me sua mo @ pediu ele, tirando do bolso uma caixinha de
veludo.
Ainda aturdida com a rapide5 como tudo estava acontecendo, $ara
obedeceu passivamente, mas ao ver o manIco anel de brilhantes que ele lhe
enIou no dedo, arrealou os olhos, aturdida.
@ >h, Jabir# @ exclamou, perplexa @ No era preciso# %u... %u no
pensei que...
@ *olices# +recisamos fa5er tudo como manda a tradio, e este anel "
o selo do nosso acordo. @ Nentilmente, ele levantou=lhe o queixo e a encarou
com seus penetrantes olhos neros.
$ara no estava preparada para o bei&o, e teve diIculdade em respirar
quando a boca morna e Irme de Jabir pousou sobre seus l7bios. Mas loo ele
afastou=se e, atravessando a sala, foi at" o pequeno bar.
@ !hampanhe, $ara? !omo um bom muulmano, no tenho o h7bito de
beber, mas precisamos dar um toque festivo ao acontecimento, concorda?
Ainda ofeante e com o corao batendo forte, $ara aceitou la5er um
brinde. > champanhe a&udaria a relaxar a tenso.
@ Ah, quero que compre seu enxoval no :arrodVs @ ordenou ele, apCs
um r7pido, brinde. @ *enho conta corrente na lo&a, e voc; poder7 comprar tudo
o que precisar. John vai fornecer=lhe uma lista de meus futuros compromissos,
para que voc; tenha uma orientao para a escolha das roupas adequadas. @
fran5iu a testa, pensativo. @ Acho que no falta mais nada. Eoc; tem aluma
perunta a fa5er?
@ $im, eu... eu queria saber o que acontecer7 se... quero di5er, se as
coisas no derem certo, compreende? $uas Ilhas, por exemplo. +ode ser que
elas no simpati5em comio, ou ento, pode acontecer que...
@ R lCico que no vou for7=la a nada. $e voc; no se sentir feli5 por
aluma ra5o, temos sempre o recurso do divCrcio. % entre os muulmanos "
f7cil obter o divCrcio. @ A vo5 de Jabir tornara=se subitamente 7spera, e $ara
Itou=o, surpresa.
%le piarreou, e recomeou a falar num tom mais brando.
@ *odavia, eu espero que voc; honre o nosso contrato, dispondo=se a
usar de toda a sua capacidade e bom=senso. @ >bservando as mudanas
Ision6micas de $ara, acrescentou( @ As respostas para as suas duas prCximas
peruntas so( no, voc; no precisa, obriatoriamente, converter=se J minha
reliio, e sim, voc; ser7 minha <nica esposa.
@ !omo soube?
@ Minha querida $ara, seu rosto " um livro aberto. @ $orriu. @ +ara
mim, " f7cil ler seus pensamentos, se&am eles otimistas ou pessimistas. @
Eoltando a ser pr7tico, ele aconselhou( @ Na minha aus;ncia, recorra a John
sempre que precisar.
Nas duas semanas seuintes, $ara aiu como um rob6. $eu <nico
consolo foi a rec"m=aOorada ami5ade com Ann, e raas a ela foi poupada dos
acessos de euforia do pai, que se embebedava com freqG;ncia, a pretexto de
comemorar o prCximo casamento da Ilha e a venda do hotel.
Naquela manh, que aora lhe parecia lonnqua, como se &7 tivessem
passado anos e no horas, o dia amanhecera nublado e chuvoso, bem de
acordo com seu estado de esprito.
)ocomovendo=se como uma sonKmbula, tanto na cerim6nia do
casamento, como durante a festa no hotel, $ara sC cara na realidade quando
Jabir tocou=lhe o brao, apressando=a.
@ Aaqui a de5 minutos precisamos ir embora.
As despedidas foram breves, e loo ela se vira na porta do hotel, sob
um chuvisco elado, tiritando de frio e nervosismo.
Jabir fe5 seu esto costumeiro com os dedos e :amed aproximou=se,
colocando um incrvel casaco de mink cor de champanhe nos ombros tr;mulos
de $ara.
@ R um modesto presente de casamento @ dissera Jabir, com
indiferena, enquanto ela acariciava o macio casaco de pele, sem acreditar que
aquela preciosidade fosse sua. $em dar ateno aos efusivos aradecimentos
de $ara, ele limitara=se a &ustiIcar( @ R que eu no quero que voc; apanhe um
resfriado.
Bma limusine preta os transportou at" o aeroporto de :eathroW, onde o
&ato particular os auardava.
$eu Ouxo de pensamentos foi detido por um tapinha no ombro. $ara
virou=se na poltrona e viu John apontando para baixo. Acompanhando a
indicao, viu um enorme barco ancorado ao laro da baa, mais parecendo o
Queen Elizabeth do que um iate.
> helicCptero comeou a descer e pousou no tombadilho superior do
barco.
John escoltou=a at" um elevador que os fe5 descer J parte nobre do iate,
constituda de v7rios sal8es acarpetados.
@ Aceita um drinque, princesa? @ peruntou John com visvel simpatia.
@ >h, sim, aceito# Doi um dia e tanto... @ $ara sentou=se num dos
confort7veis sof7s, pois as pernas &7 no a aGentavam mais de tanto cansao.
@ %, por favor, me chame de $ara @ pediu.
@ Nada feito. > prncipe no iria ostar. %le " uma pessoa cheia de
formalidades, e voc; deve saber disso.
@ $im, eu sei @ $ara suspirou, tomou um ole de usque, e Icou
pensando que, de fato, nunca o vira ser tratado informalmente por ninu"m.
Naquele momento, o prncipe entrou no salo.
@ Ah, ve&o que John &7 est7 cuidando de voc;. @ %, diriindo=se ao
assistente, pediu( @ +or favor, mostre J minha esposa o quarto em que vai
Icar. %la deve estar exausta e talve5 queira repousar um pouco antes do &antar.
%spero voc; l7 no escritCrio. @ $em nem sequer olhar para $ara, Jabir, retirou=
se.
$ara irritou=se com a indiferena dele, mas estava cansada demais para
retrucar e, em sil;ncio, acompanhou John pelo corredor.
+ouco depois, &7 estava dentro do dormitCrio, sendo apresentada a uma
&ovem francesa.
@ Marie vai ser sua criada particular enquanto estiver a bordo. @ Antes
de retirar=se, John acrescentou( @ Naturalmente, ser7 servida por outras
criadas quando chear a Assir.
@ Naturalmente @ ela fe5 eco, sem a menor emoo. @ Acho que vou
dormir um pouco @ anunciou J criada, desa&eitadamente, pois nunca tivera
alu"m a seu servio particular.
@ ertainement, madame.
Marie provou ser muito eIciente e <til. !om preste5a, a&udou=a a puxar
o 5per da roupa, pendurou o vestido no arm7rio e arrumou a cama, antes de
evaporar no espao e deixar $ara so5inha.
Datiada ao extremo, ela nem teve tempo de admirar a luxuosa sute, e,
em poucos minutos, adormeceu.
Acordou ao sentir uma mo tocar=lhe o ombro. Jabir estava sentado na
beirada da cama, olhando para ela. Ainda sonolenta, $ara olhou a seu redor.
Aevia ser tarde. As cortinas estavam corridas e o quarto apenas iluminado pela
lu5 suave do aba&ur.
Ann tinha ra5o. !omo era incrivelmente bonito e atraente,
principalmente naquele robe atoalhado a5ul=claro que lhe ressaltava ainda
mais o moreno da pele. Mas foi ele quem primeiro manifestou sua admirao,
acariciando=lhe uma mecha de cabelos dourados que se estendia sobre o alvo
travesseiro.
@ !omo voc; " linda, $ara... @ A mo apertou=lhe o ombro nu, e ela
teve um estremecimento.
@ No, por favor, no... @ ela murmurou, ao sentir que Jabir abaixava=
lhe a ala da camisola.
$entiu veronha ao ver seus seios expostos e soltou um rito de
protesto quando Jabir comeou a apalp7=los com vol<pia. Mas o lanor que
aquelas carcias lhe provocavam, deixou=lhe sem vo5. %ra uma sensao
diferente que ela nunca experimentara. Dechou os olhos para o5ar melhor
daquele pra5er in"dito e sC voltou a abri=los quando percebeu que Jabir
levantara=se da cama, indo para perto da &anela. Muito vermelha, procurou
pelo lenol para cobrir=se.
@ +ara seu prCprio bem, " importante que eu saiba se voc; ainda "
virem @ ele declarou, num tom de vo5 impessoal.
@ > qu;? R claro que eu... @ Ditou=o com um olhar entre embaraado e
rancoroso. @ Eoc; no tem o direito de... @ enasou=se e corou novamente.
Jabir sacudiu os ombros laros.
@ >ra, $ara, ho&e em dia quem arante? > comportamento da
&uventude tornou=se demasiadamente licencioso. @ Eendo=lhe a expresso
ofendida e assustada, ele voltou a sentar=se na cama, e com um sorriso
sard6nico, peruntou( @ Eoc; nunca esteve com um homem? @ %studando=lhe
a Isionomia, concluiu( @ +osso ver que voc; " virem, tanto de esprito,
quanto de corpo. Minha inocente don5ela, estou falando de uma funo
IsiolCica normal entre dois adultos, desde que exista consentimento m<tuo, e
principalmente no caso de serem casados. Da5er amor no deve ser uma coisa
to assustadora.
@ %ssa... essa " a deInio mais... mais fria e materialista que &7 ouvi
sobre o ato amoroso# +ara mim, fa5er amor siniIca alo bem diferente @ $ara
afundou o rosto no travesseiro e quando tornou a eru;=lo, tinha os olhos
cheios de l7rimas. @ % eu no estou consentindo coisa aluma# 2sso... 2sso
no estava escrito no contrato# @ aIrmou, desaIadora.
@ %u nunca violentei ninu"m, $ara, e no vai ser aora que vou
comear. +roponho adiar este assunto constranedor para outra ocasio. @
Jabir abriu a porta que comunicava com o outro quarto e Inali5ou( @ Acho bom
voc; chamar sua criada. > &antar ser7 servido dentro de uma hora.
$o5inha, $ara deu va5o Js l7rimas, e sC mais tarde chamou a criada.
@ Nostaria de tomar um banho, mas no sei onde Ica o banheiro.
@ !oil", madame# @ exclamou Marie, abrindo uma porta que dava
acesso a um banheiro de m7rmore rosado.
J7 merulhada na 7ua morna da enorme banheira, $ara comeou a
meditar sobre sua situao. %la aceitara aquele casamento conscientemente, e
Jabir no tinha culpa se ela no levara em conta as implica8es de uma relao
matrimonial.
1em... Abominara a id"ia de um casamento sem amor, apenas um
contrato, mas de nada adiantaria comear a responsabili57=lo pela perda das
ilus8es romKnticas.
Amar e ser amada... No era o que toda moa de sua idade esperava de
um casamento? Mas Jabir tornara bem claro, desde o comeo, de que o amor
estava fora de coita8es e que aquela unio no passava de uma sociedade
comercial. +ortanto, no era de admirar que ela tivesse pressuposto que
aquele casamento no exiiria maiores intimidades. Mas, no... Dora muita
inenuidade dela aventar tal hipCtese. %ra sC lembrar=se do bei&o e das
carcias.
!omeando a enxuar=se, $ara tentou reOetir sobre o assunto,
friamente. AInal, Jabir cumprira sua parte do acordo, ali7s, com uma
enerosidade acima das expectativas. Mas como levar a termo uma nova
experi;ncia com alu"m que encarava o ato amoroso como uma Hfuno
IsiolCica normalH?
+recisou cerrar os dentes para evitar uma nova crise de choro.
%stava sentada em frente J penteadeira e Marie escovava=lhe os lonos
cabelos dourados, quando Jabir voltou ao quarto, eleantemente vestido num
dinner-$a%ket branco. H%ra realmente um homem sedutorH, pensou $ara.
Ao desfa5er as malas, Marie havia suerido que ela usasse um lono
lam; dourado, no mesmo tom dos cabelos.
@ &est 'ar(ait 'our vous @ disse a criada.
)oo que entrou, Jabir dispensou Marie com um estalar de dedos, e
aproximando=se de $ara, pelas costas, Itou=a atrav"s do espelho.
@ !om o risco de ser interpretado como um suborno, acho que voc; vai
ostar disso @ disse ele, prendendo=lhe ao pescoo uma arantilha de
diamantes.
$ara apalpou as pedras preciosas e comeou a balbuciar palavras
desconexas.
@ %u... eu nem sei o que di5er# Nunca... nunca na minha vida eu... >h,
Jabir#
@ No precisa di5er mais nada. Eenha, $ara, o &antar est7 pronto.
@ >ua... @ timidamente, $ara o seurou pela mana. @ $into muito
por ter sido to... to tola. Eoc; tem ra5o. %u no tinha considerado... @
Nervosa, procurou desviar o assunto. @ %stou sinceramente rata por todos os
seus presentes, e...
Jabir sorriu ao ver=lhe a expresso de an<stia.
@ Eamos falar sobre isso mais tarde. %nveronho=me de di5er, mas,
aora, estou morrendo de fome#
Ao entrarem no salo de &antar, $ara notou um rudo surdo e
persistente. > iate estava em movimento# !onsultou Jabir com o olhar, e ele
conIrmou(
@ $im, &7 estamos naveando em mar aberto. Daremos um cru5eiro pelo
MediterrKneo e, depois, voltaremos a !annes.
> salo de &antar era randioso, e o card7pio excelente, mas $ara
serviu=se da sobremesa, &7 com o est6mao revirado. Notculas de suor
pore&avam em sua testa. Bma Knsia mais forte a fe5 levantar.
@ Aesculpe, mas estou en&oada @ $ara correu para fora da sala.
Deli5mente, alcanou o banheiro a tempo. Muito preocupada, Marie foi
em seu auxlio.
@ )h, mon *ieu, %'est mal de mer# @ disse a criada, ao tirar=lhe o
vestido dourado.
Meia hora mais tarde, quando o pior &7 tinha passado, Marie vestiu=lhe
uma camisola e a fe5 deitar=se. !om um emido, $ara cerrou os olhos.
Aurante a noite, sentiu que alu"m colocava=lhe compressas frias sobre
a testa. %ntreabrindo os olhos, viu o rosto de Jabir como se estivesse bailando J
sua frente.
@ %stou morrendo... @ ela sussurrou.
@ No, minha querida esposa, voc; no est7 morrendo. %st7 sofrendo
de um mal bastante comum, n7useas no mar, e esse " mais um detalhe que
no nos ocorreu.
CAPTUO !!!
+assaram=se dois dias antes que $ara comeasse a melhorar. Nunca se
sentira to mal na vida. 4ecostada aos travesseiros, vendo o sol inIltrar=se
pelas &anelas do iate, ela pensava em como o marido havia sido atencioso e
dedicado durante sua doena.
Bma leve batida na porta interrompeu=lhe as reOex8es sobre os
contrastes do car7ter de Jabir, ele entrou no quarto acompanhado de Marie,
que vinha carreando uma bande&a.
@ 1om=dia, $ara. >uvi di5er que voc; est7 bem melhor, mas tamb"m
que no est7 querendo alimentar=se.
$ara olhou acusadoramente para Marie, que sacudiu os ombros e fe5
uma mmica siniIcativa Js costas de Jabir.
@ $ua criada tenta ludibriar=me, mas sua sa<de est7 em primeiro luar,
$ara, e eu preciso saber se " verdade @ disse Jabir, parecendo ter olhos na
nuca.
@ Aesculpe, Jabir, mas sC de pensar em comida...
No levando em conta os protestos de $ara, ele fe5 um esto autorit7rio
para que Marie colocasse a bande&a no colo da convalescente e, em seuida a
dispensou, enchendo ele mesmo a xcara com ch7.
@ Eamos l7, $ara. !h7 com torradas no pode ser considerado
HcomidaH.
%la tentou reprimir uma Knsia.
@ No posso# $into muito causar=lhe tanta amolao, mas...
@ *ome o ch7 @ o prncipe insistiu, implac7vel.
$ara lanou um olhar suplicante para aquela Iura determinada e
austera, mas acabou cedendo. $urpreendentemente, o ch7 caiu=lhe bem no
est6mao va5io.
@ !omo tenho sido tola, Jabir# Mas quero que saiba que lhe sou rata
por toda a sua ateno @ disse, contrita.
@ %nto, aproveite para retribuir, comendo ao menos uma torrada em
minha homenaem @ disse ele, enquanto observava $ara mordiscar a torrada.
@ Xtimo# Eai ver como loo vai Icar boa, mesmo porque o iate &7 est7
atracado.
@ 9uer di5er que no estamos mais naveando?
@ >h, $ara, est7 mais do que provado que voc; nunca ser7 um bom
marinheiro# Minha querida, loo que voc; adoeceu, ordenei ao capito para
aportar imediatamente. > iate est7 parado fa5 tempo#
@ % onde estamos? Eoltamos a !annes?
@ No, querida esposa. !annes no " o luar ideal para uma lua=de=
mel. +or que no sobe ao conv"s e v; onde estamos com seus prCprios olhos?
@ No sei se terei foras suIcientes para... @ No completou a frase
que poderia parecer ambua, &7 que Jabir usara as palavras HesposaH e Hlua=
de=melH, lembrando=lhe a realidade da situao.
!orando intensamente, $ara puxou os lenCis para &unto do corpo e
quase em pKnico, pediu(
@ $e no se incomodar, preferia Icar mais um pouco na cama.
@ E;=la na cama me incomoda @ disse Jabir, com um sorriso bre&eiro e
um fulor inquietante no olhar. @ Bm pouco de ar puro vai fa5er=lhe bem.
$ara levantou=se, retirando a bande&a do colo e Jabir, com muita
delicade5a, tomou=lhe a mo e disse(
@ Eiu como foi f7cil comer as torradas e tomar o ch7# Eoc; &7 parece
estar bem melhor.
@ No estou nada melhor @ ela resmunou, teimosamente, lanando=
lhe um olhar ressentido.
Jabir no lhe fe5 caso e encaminhou=se para a porta, falando por cima
do ombro antes de sair.
@ Aeixe de preuia, arota. *ome uma boa chuveirada e vista=se.
Eoltarei dentro de meia hora. $e no estiver pronta, eu mesmo me encarreo
de vesti=la.
@ No se&a tirano# @ ela ritou, exasperada, recebendo em troca uma
risada 5ombeteira.
$ara no duvidava de que ele cumpriria a ameaa e apressou=se em
chamar Marie, com medo de ir so5inha ao banheiro.
Ao olhar=se no espelho, levou at" um susto. !omo estava p7lida e
abatida# Mesmo depois de disfarar as olheiras com maquilaem, continuou
deprimida.
H+areo uma morta=viva# > que Jabir vai pensar de mim?H, disse para a
imaem reOetida no espelho. H%le que deixasse de ser to autorit7rio, exiindo
que ela sasse da cama prematuramente#H, pensou, arrependendo=se loo em
seuida.
AInal, ele bem que podia estar usufruindo de um cru5eiro pelo Mediter=
rKneo, em ve5 de Icar pa&eando uma mulher enferma. %ra at" de se estranhar
que um homem acostumado a resolver todos os problemas com um estalar de
dedos, tivesse desperdiado tantas horas de seu precioso tempo para cuidar
de alu"m como ela. Jabir era mais enim7tico do que a prCpria esIne, e por
mais que se esforasse, nunca conseuiria compreend;=lo.
% foi com um olhar enim7tico que Jabir Icou observando do umbral da
porta a Iura loira e emarecida de $ara, &7 vestida com uma blusa cavada
cor=de=rosa e cala branca.
Assim que ela o viu observando=a, Icou muito nervosa e comeou a
irar a aliana no dedo, Itando o cho.
@ Aevo estar horrenda. R que ainda no estou me sentindo bem e...
@ !oncordo @ Jabir interrompeu=a bruscamente, fa5endo com que ela
se sentisse ainda mais complexada, mas loo acrescentou, sorrindo( @
!oncordo que voc; ainda no este&a bem de sa<de, mas quanto ao seu
aspecto, eu usaria qualquer outro termo, menos HhorrendaH. @ Aproximou=se e
tomou=lhe a mo. @ Eenha, pode acreditar em mim. !om um pouco de ar
fresco, voc; loo vai melhorar.
+ouco mais tarde, debruada sobre o parapeito do conv"s, ela acabou
confessando(
@ Eoc; tinha ra5o, Jabir. %stou me sentindo bem mais disposta. +ara
ser franca, estou Ctima. %ssa brisa refrescante deu=me um novo alento, e essa
ilha, to linda, fa5 bem aos olhos. Mas onde estamos, aInal?
> iate estava atracado na extremidade de um monte que se pro&etava
pelo mar adentro, partindo de uma praia de areias muito brancas, mas
desertas. A <nica construo J vista era um torreo em runas, cercado de
pinheirais, cu&o aroma estimulante cheava at" as narinas de $ara.
@ $eundo informao do capito, estamos numa das ilhas %l'Yres, ao
laro da costa francesa, entre Nice e Marselha. 9uando voc; passou mal a
bordo, este era o luar mais prCximo para aportar, e eu dei instru8es a John
para que providenciasse os arran&os necess7rios.
@ A ilha " realmente um encanto# %la tem dono?
@ 1em... @ Jabir piarreou. @ > dono aora sou eu.
@ No v7 me di5er que comprou uma ilha sC porque eu passei mal a
bordo?
@ Ae fato, foi por esse motivo. Mas valeu a pena, no acha?
@ % os moradores? % o propriet7rio? @ quis saber $ara, aturdida pela
informao.
@ John me disse que a ilha " deserta, e que o propriet7rio, um
banqueiro parisiense, Icou muito satisfeito em vend;=la. Dora isso, no sei de
mais nada. Doi John quem tratou da compra.
@ Mas voc; no pode simplesmente ir comprando uma ilha, sC porque...
@ No se&a tola, $ara. !laro que posso, tanto que comprei. Doi um
neCcio como qualquer outro, sem a menor importKncia. > importante " que
havia um problema que &7 foi resolvido @ disse Jabir, condu5indo=a at" um
con&unto de cadeiras estofadas e uarda=sCis coloridos, J beira da piscina. @
$ente e descanse um pouco J sombra. Eoc; &7 tomou sol demais. *alve5 mais
tarde queira nadar um pouco, hein?
@ $eria uma boa id"ia @ aprovou ela, com vo5 d"bil, pois estava
chocada com aquela acintosa demonstrao de poder e rique5a.
Bm criado trouxe=lhes uma &arra de limonada, e, apCs ter enchido dois
copos, Jabir tamb"m se sentou, Icando a observ7=la enquanto ela tomava o
refresco.
@ $ara, voc; no precisa mais preocupar=se em ter que enfrentar uma
nova viaem por mar. +roponho que Iquemos ancorados aqui por aluns dias.
+oderemos aproveitar o tempo livre para explorar a ilha, tomar sol e banhos de
mar. John deixar7 o helicCptero conosco quando tiver que voltar com o iate
para !annes. No que eu faa questo de ir a !annes, mas " que eu &7 tinha
orani5ado uma festa a Im de apresent7=la a aluns de meus amios.
@ >h, Jabir, eu estrauei todos os seus planos, no foi? @ disse $ara,
enveronhada. @ 9uem sabe eu no en&oarei de novo? +oderamos
experimentar, e...
@ >h, no# @ ele riu, levantando a mo num esto de horror. @ Al7 no
vai permitir que voc; passe novamente por aquela terrvel experi;ncia. % se
quer saber, nem eu quero passar por tudo aquilo de novo. Andei at" pensando
em vender o iate. Bma casa na $ua talve5 fosse mais conveniente para voc;.
%studaremos o assunto. @ Jabir depositou o copo va5io numa mesinha e
levantou=se. @ Aora preciso trabalhar. Dique descansando e no se preocupe
com nada. Nos veremos J hora do &antar.
$ara acompanhou com um olhar estupefato a imponente Iura que se
afastava. Aquele homem incrvel comprara o hotel da famlia, a ela prCpria, e
at" uma ilha, levado por um mero capricho. % aora, sC porque en&oava no
mar, ia desfa5er=se daquele iate monumental e comprar uma casa na $ua#
!om que esp"cie de homem se casara?
%m frente J penteadeira, $ara observava as mos habilidosas de
monsieur Andr", pentear=lhe os cabelos. %ra bem tpico de Jabir mandar vir de
avio um dos mais renomados cabeleireiros, de +aris, sC para arrumar=lhe os
cabelos para a festa que seria oferecida no iate, &7 ancorado em !annes.
> perio era acostumar=se a essas extravaKncias e, com o tempo,
tornar=se to caprichosa e arroante quanto o prCprio Jabir...
@ No est7 ostando do penteado, princesa? @ peruntou monsieur
Andr", vendo a expresso tristonha de $ara no espelho.
@ >h, sim# @ $ara forou um sorriso e, no querendo ser mui
interpretada, acrescentou( @ %st7 tr+s... @ procurou por uma palavra
adequada @ ... tr+s %hie#
@ Ah, bon @ ele murmurou, voltando ao trabalho.
!omo ostaria que tudo em sua vida estivesse bon. % pensar que apCs o
primeiro dia passado na ilha, ela alimentara uma fua5 esperana. Aormira
bem J noite e acordara com excelente disposio, concordando em
acompanhar Jabir num passeio pelo bosque de pinheiros.
!omo ele relutara em falar sobre sua famlia em Assir, $ara o persuadira
a contar=lhe alumas passaens de seu tempo de estudante na 2nlaterra.
+ela primeira ve5, ela sentira os nervos relaxados, e at" aproveitara a
companhia de Jabir, rindo muito de seus relatos traic6micos, decorrentes do
choque cultural de um rido internato inl;s com os h7bitos e costumes de um
arotinho vindo da Ar7bia.
F hora do almoo, I5eram um piquenique no ramado do torreo em
runas, previamente forrado com uma profuso de macias almofadas.
Ao sentarem=se para fa5erem uma refeio frual, foi Jabir quem a
incitou a falar.
@ Aora " sua ve5, $ara. !onte=me aluma coisa sobre voc;.
@ > que quer saber? +ensei que o onisciente e onipotente prncipe Jabir
&7 possusse um arquivo completo a meu respeito @ disse ela, morda5, sem
saber qual seria a reao do marido diante das palavras irreverentes. Dicou
aliviada ao v;=lo sorrir.
@ ,ou%h# Mas tem que considerar o quanto meu arquivo mostrou=se
falho. +or exemplo, no mencionava que voc; " um p"ssimo marinheiro# @
$erviu=se de mais salada e prosseuiu( @ A minha inteno, quando puxei o
assunto, era saber mais aluma coisa sobre sua vida passada. Eoc; sempre
morou naquele hotel?
@ Aesde que me conheo por ente. Meus avCs, pais de papai foram
mortos por uma bomba durante a uerra, e ele foi criado pela avC, na "poca, a
propriet7ria do hotel. 9uando papai casou com mame, eles ocuparam um fat
no prCprio hotel, mas a velha Nrann' Morrison era uma mulher autorit7ria e
dominadora, e recusou=se a soltar as r"deas do neCcio. +apai at" me contou
que ela lhe paava um sal7rio Ixo sC para mant;=lo fora de seu caminho. @
$ara sorriu ao recordar=se das conIdencias do pai. @ Nrann' era terrivelmente
rabuenta e prepotente, e eu me lembro que morria de medo dela. +ode
parecer estranho, mas lembro=me melhor de minha bisavC do que de minha
prCpria me. Nrann' diriiu o hotel com pulso de ferro at" o dia em que
faleceu, h7 quin5e anos. Mame a estava levando de carro para visitar uma
parenta, tamb"m idosa, quando o carro colidiu contra a traseira de um
caminho, causando a morte de ambas.
@ $into muito, $ara. Eoc; devia ser muito nova quando perdeu sua
me, no " mesmo? @ peruntou ele, pesaroso.
@ %u tinha apenas cinco anos e era criana demais para entender o que
a morte de mame, &untamente com a inesperada responsabilidade de
administrar so5inho o hotel, siniIcou para meu pai. @ $ara fe5 uma pausa. @
> que mais me aOie " o fato de ser cada ve5 mais difcil lembrar=me do
semblante de minha me. $omente quando sinto a frarKncia do perfume que
ela costumava usar, " que consio ter uma vaa recordao de sua imaem.
@ > tempo apaa a memCria, $ara @ disse ele, entilmente, @
Acontece com todos nCs. %m muitos casos, no se t;m lembrana aluma.
Minha me, por exemplo, morreu ao dar=me J lu5. +ortanto, considere=se mais
feli5 do que eu.
@ >h, Jabir, eu no sabia...
@ % como poderia saber? @ deu de ombros e peruntou( @ 9uer di5er
que seu pai precisou assumir so5inho a responsabilidade do hotel?
@ +ois ". Acho que foi um encaro pesado demais para ele,
considerando que nunca tinha trabalhado antes. R f7cil imainar por que o
hotel comeou a decair. +ara ser franca, papai nunca esteve J testa dos
neCcios. %le apenas deixava o barco correr.
@ % era voc; quem fa5ia tudo, no " mesmo? Aurante o pouco tempo
em que me hospedei no hotel, percebi que era voc; quem tomara a frente de
tudo, que tentara resolver os problemas que apareciam, mas nem com toda
sua boa vontade conseuiu resolver o problema do aquecimento de 7ua dos
banheiros, no " verdade? @ disse ele, rindo.
$ara corou diante da tardia reclamao.
@ R que nunca tivemos dinheiro suIciente para substituir A$ velhas
caldeiras.
@ +resumo que a 7ua quente no era o problema mais rave, ou estou
enanado? @ Jabir passou=lhe o cestinho de moranos e o pote de creme.
@ Eoc; tem ra5o. >s problemas eram muitos, um mais rave do que o
outro. Mas aora, as dores de cabea vo ser suas# $er propriet7rio do Livern
" o mesmo que ser prefeito de uma pequena cidade @ comparou $ara,
servindo=se dos moranos. @ Nem me lembro de quando comecei a a&udar
papai. $C sei que sempre que voltava do col"io dava=lhe uma a&uda na con=
tabilidade e, J noite, substitua a recepcionista. !om isso, nunca me sobrava
tempo para os deveres de escola. Mas no pude evitar que as dvidas
crescessem como uma bola de neve, e, ao Inal, a situao tornou=se
insustent7vel.
@ +obre $ara @ ele murmurou, compassivo, @ Eoc; no deve ter tido
tempo nem para sua vida particular, namorados, por exemplo. Admiradores "
que no deviam faltar#
@ 4ealmente, tive admiradores, mas nem tantos...
@ :ouve alum, em especial, que voc; levou J s"rio?
$ara erueu os olhos, querendo adivinhar qual era a inteno da
perunta de Jabir, mas sua expresso di5ia que ele estava apenas curioso.
@ No. !om todo aquele corre=corre do hotel, nunca pude dedicar=me
nem J vida sentimental e nem J social. Mas no me queixo. Doi um bom
aprendi5ado. %u vivia tentando apa5iuar os Knimos e acabei desenvolvendo o
dom da diplomacia. Eoc; nem fa5 id"ia de como, Js ve5es, os hCspedes podem
ser rudes. Aesde cedo, aprendi a Ixar um sorriso nos l7bios e a ouvir
passivamente as queixas mais absurdas.
@ > freu;s tem sempre ra5o?
@ $empre# R a primeira rera no ramo hoteleiro. Fs ve5es, eu tinha
vontade de discutir, de ritar, de espernear, tanta era a minha frustrao# Mas
cultivei o autocontrole e, apCs esse 7rduo aprendi5ado, achei que poderia
enfrentar qualquer contrariedade na vida... at" casar com voc;# @ !iente da
indelicade5a que cometera, $ara apressou=se em pedir desculpas. @ +erdoe=
me, eu no devia ter dito uma coisa dessas. %u... @ comeou a entrelaar os
dedos, muito nervosa.
Jabir soltou uma risada quase l<ubre.
@ % por que no? 4econheo que nosso casamento deve ter siniIcado
uma contrariedade para voc;, obriando=a a uma mudana to radical de vida.
@ A vo5 de Jabir assumiu um tom 7spero. @ Notei que voc; andava to
atarefada em cuidar dos interesses de seu pai e do hotel, que acabou dando
pouca ateno a si prCpria.
@ %u nunca disse isso @ ela protestou.
@ R que voc; " muito leal a seu pai. *odavia, quando voc; caiu das
nuvens ao saber que eu tinha comprado a ilha para proporcionar=lhe pra5er e
conforto, Icou claro que voc; pouco liava para as prCprias necessidades e
dese&os. @ $ara arrealou os olhos, confusa diante daquelas palavras
reveladoras, mas Jabir ainda no terminara seu raciocnio. @ Eoc; " muito
adapt7vel, mas seu esprito de adaptao " conseuido J custa de muita
ren<ncia. Eoc; precisa aprender a ser mais eosta, minha querida esposa.
Jabir pusera=se de p" e, enquanto esticava os membros adormecidos,
Icou olhando pensativamente para a Iura encolhida e tristonha de $ara.
Acercou=se e, seurando=lhe as mos, a&udou=a a levantar=se da almofada.
$eus corpos se tocaram, $ara Icou muito vermelha e abaixou as lonas
pestanas, enquanto os l7bios tremiam, denotando seu nervosismo.
@ Minha querida, voc; no precisa ter medo de mim @ ele a
tranqGili5ou, falando=lhe com extrema doura. @ !omeamos nossa vida de
casados, quero di5er, nossa vida ntima, com o p" esquerdo, no foi mesmo?
%m sil;ncio, ela fe5 um esto de assentimento com a cabea. Aquela
proximidade estava lhe causando alarmantes contra8es na boca do est6mao
e, desta ve5, no era en&6o de mar.
@ +roponho passarmos os prCximos dias apenas nos conhecendo
melhor, aprendendo a sermos amios. %ntende o que quero di5er?
@ $im, eu entendo @ sussurrou, sentindo=se intimamente rata com
tanta tolerKncia e compreenso.
@ !ombinados. Aora, vamos colocar a loua na cesta e, em seuida,
daremos uma volta pela praia.
+assaram o restante do dia passeando pela orla martima da ilha.
9uando voltaram para o iate, $ara sentia=se quase feli5.
@ Doi um dia maravilhoso @ disse ela, sorridente.
@ $e Al7 permitir, teremos muitos outros dias como este pela frente @
retrucou Jabir.
+elo visto, Al7 no era uma entidade celestial muito condescendente,
pois aquelas foram as <ltimas palavras am7veis que ela ouviu dos l7bios de
Jabir.
Nem bem subiram a bordo, John foi ao encontro do prncipe, parecendo
muito aOito, e loo ambos desapareceram dentro do escritCrio.
Naquela noite $ara &antou so5inha e sC reviu o marido no dia seuinte, J
beira da piscina.
@ Aeixei um pouco o escritCrio para tomar um caf" com voc;.
%la fechou o livro que estava lendo e olhou para Jabir, esperanosa.
@ > dia est7 to lindo# $er7 que no poderamos fa5er um outro
piquenique? > de ontem estava to bom#
2norando o pedido, ele sentou=se ao mesmo tempo em que :amed
cheava com a bande&a do caf".
@ > caf" " uma das tradi8es mais antias dos bedunos. > que voc;
est7 tomando " uma infuso preparada com uma mistura de ros de caf",
torrados e modos, e sementes de carilamona. R a nossa bebida nacional.
Bm pesado sil;ncio pairou entre ambos at" que Jabir levantou=se e disse
friamente(
@ Eoc; est7 livre para fa5er o que quiser, $ara. $C lhe peo duas horas
di7rias de seu tempo para aprender a lnua 7rabe com um dos membros de
minha comitiva.
@ Prabe? @ ela repetiu, muito admirada. @ Mas eu no ve&o
necessidade...
@ > que voc; v; ou deixa de ver, no me interessa @ revidou ele
bruscamente. @ > importante " que voc; aprenda o idioma de meu pas, fui
claro?
@ $im, Jabir @ A expresso de desapontamento foi escondida pelos
cabelos que lhe caam pela face.
4elutante, ele acrescentou, num tom mais ameno(
@ No estou acostumado a ter minhas ordens questionadas, $ara.
Acontece que entrei em contato com minha famlia e meu pai manifestou o
dese&o de conhec;=la. Eamos para !annes e, loo em seuida, partiremos para
Assir, e eu ostaria que voc; estivesse preparada para saudar meu pai em
7rabe.
@ R claro. %u vou tentar.
$ara passou os dias subseqGentes so5inha, vaando pelos pinheirais,
tomando banhos de sol e batalhando para assimilar aquele estranho idioma.
+ouco via Jabir, a no ser J hora do &antar, em que no podiam conversar J
vontade por causa dos criados.
Diel J palavra dada, Jabir nem sequer tentou abrir a porta de
comunicao entre as duas sutes. Mas aluma coisa de errado estava
acontecendo com ele, foi a concluso a que cheou $ara. *udo comeara no
instante em que entrara em comunicao com a famlia em Assir. > que
acontecera?
!erta tarde, ao passear pelo conv"s, $ara encontrou=se com John
Moran. +ondo seu orulho de lado, atreveu=se a peruntar o que se passava
com o marido. > assistente pareceu Icar constranido.
@ No estou autori5ado a contar=lhe, princesa.
@ >h, John, por favor# @ ela suplicou.
@ +ois bem, mas no deixe que o prncipe saiba. > problema " com... @
hesitou por um instante, e completou @ com o rei.
@ > pai de Jabir? +or acaso, ele est7 doente?
@ >h, no, ele est7 muito bem. $C que Icou uma fera# Doi uma onda de
telefonemas, teleramas, telex... % que linuaem# > velho conhece todos os
palavr8es da lnua inlesa#
@ % por que tudo isso? @ Ae repente, $ara elou. > mutismo de John
conIrmou suas suspeitas. @ Doi por causa de nosso casamento, no foi?
@ >lhe aqui, doura... >h, desculpe, alte5a# Acredite em mim. No "
nada de pessoal. Acontece que o rei tinha outros planos para o prncipe. %le "
um velhote birrento e no osta de ser contrariado.
$ara Icou olhando para John, distrada, com uma d<vida martelando=lhe
o c"rebro. *eria Jabir casado com ela sC para contrariar o pai?
@ +osso saber por que o prncipe casou comio?# @ ela explodiu,
esquecendo sua pr7tica em diplomacia.
@ R que o prncipe " to ou mais obstinado do que o velho. Ninu"m
interfere na vida dele# Nem o prCprio pai# %le quis casar com voc;, casou, e
pronto#
@ % quais eram os planos que o rei tinha para o Ilho?# @ quis saber,
muito ansiosa.
@ %u no sei o que pretendia. A poltica de l7 eu no entendo. Al"m do
mais, eu nunca vou para Assir. $C cuido dos neCcios do prncipe no ocidente.
+or mais que tentasse, $ara no conseuiu arrancar mais nada do
assistente.
Naquela manh, a viaem de helicCptero at" !annes decorrera num
absoluto sil;ncio. Jabir estava mais taciturno do que nunca. $ara, por causa do
nervosismo, no quis tocar no assunto.
Ao ver monsieur Andr" prender o <ltimo cacho de cabelos no luar
certo, $ara sentiu que estava J beira de uma estafa.
*anto, que loo que os primeiros convidados chearam ao iate, ainda se
encontrava no quarto, &7 pronta, mas imCvel e pensativa, vendo as lu5es
noturnas de !annes brilharem ao lone. 9uando Jabir foi procur7=la, parecia
5anado.
@ +or que voc; no desceu ao salo para recepcionar nossos
convidados?
%la abriu os olhos desmesuradamente e, muito tr;mula, confessou(
@ >h, Jabir, estou morrendo de medo#
@ No se&a tola, $ara. %sta festa no " muito diferente das recep8es do
hotel.
@ %u sei... +ensa que no Iquei tentando convencer=me disso esse
tempo todo? +ara voc;, tudo bem. % eu? %stes <ltimos dias foram um
verdadeiro inferno# Nunca me senti to so5inha em toda a minha vida# No
adianta, Jabir, no vou poder subir, no vou#
Jabir analisou a &ovem esposa com olhos perspica5es. %stava linda em
seu vestido lono de %hi-on branco, tendo como <nico enfeite a arantilha de
brilhantes. $eria ainda mais linda, se no estivesse to p7lida e aterrori5ada.
2mpaciente, Jabir aproximou=se de $ara.
@ Minha noiva imaculada# No podemos permitir que as pessoas a
ve&am nesse estado#
Antes que percebesse quais eram as inten8es do marido, ele a enlaou
e deu=lhe um bei&o de tirar o f6leo.
Ainda arque&ante, emeu, no sabendo se aquele sofrimento era um
o5o ou se aquele o5o era um sofrimento.
@ +ode ser que voc; cheue atrasada para receber os convidados, mas
nenhum deles ter7 a menor d<vida sobre o motivo do atraso#
Ainda de pernas bambas e a cabea nas nuvens, $ara foi condu5ida at"
o salo de festas que &7 estava lotado por uma multido ruidosa.
Ao percorrerem o salo, dese&ando boas=vindas aos amios de Jabir,
formavam um par perfeito, envoltos por aquela aura de felicidade que ilumina
os casais em plena lua=de=mel.
A festa foi um sucesso. +elos olhares inve&osos de alumas das mais
belas mulheres presentes Icou comprovado que o truque de Jabir dera certo.
J7 era noite alta quando se despediram do <ltimo dos convidados. $ara
loo assumiu um ar ausente, Itando um dos quadros na parede, com falso
interesse.
@ $ara... @ Jabir chamou, num sussurro. @ $into muito. Mas precisava
fa5er aluma coisa para seu prCprio bem.
@ +ara o meu bem? Eoc; quer di5er para o seu bem# $endo to cheio
de vaidade e poder, no poderia exibir uma esposa que no estivesse
exultante de felicidade# %st7 pouco liando para o sentimento das pessoas#
*udo o que lhe interessa " prestio, dinheiro e poder# Eoc; me comprou, mas
ser7 que eu valho o dinheiro asto? Acho que desta ve5 fe5 um mau neCcio#
@ aIrmou $ara, aos ritos. @ $C Aeus sabe a ra5o pela qual se casou comio,
pois at" aora, eu no sei# @ disse $ara, caindo num pranto convulsivo.
@ Eoc; sC est7 cansada e excitada demais# Eamos, enxuue essas
l7rimas @ disse Jabir, oferecendo=lhe um leno @ $e reOetir melhor, ver7 que
eu feri seu amor=prCprio, e " por causa disso, que peo desculpas.
@ No preciso de suas hipCcritas desculpas# @ retorquiu $ara, fa5endo
o possvel para recompor=se. @ Numa coisa voc; tem ra5o. %stou realmente
cansada. *o cansada, que &7 no estou me importando com nada. $C lhe peo
um favor. No futuro, deixe=me em pa5. No me venha com esses bei&os In=
idos#
@ $ara# @ A vo5 de Jabir ressoou pelo salo va5io, mas $ara &7 se
precipitara para o ref<io de seu quarto.
CAPTUO !"
@ 9ue bom, Jabir# Eoc; veio para o meu casamento# @ uma moa
morena e mi<da atirou=se nos braos de Jabir nem bem ele desceu do cadillac
preto que parar7 no p7tio externo do con&unto de edifcios palacianos.
%le sorriu e bei&ou a &ovem antes de a&udar $ara, que no conseuia
descer do carro, atrapalhando=se com o comprido v"u nero que lhe haviam
pedido para usar. 9uando Inalmente conseuiu sair do carro, tamb"m recebeu
um abrao efusivo da &ovem morena.
@ 1em=vinda a Assir# Aeixe que eu lhe tire esse horroroso aba. Aqui,
voc; no vai precisar dele.
)ivre do v"u, $ara Icou pestane&ando sob a lu5 ofuscante do sol,
tentando enxerar a moa que estava J sua frente.
@ $ara, esta " :assa, minha avoada irm mais moa, que aora
resolveu assentar essa cabecinha de vento.
:assa riu e deu a mo a $ara, comeando a falar sem parar enquanto
todos se encaminhavam para dentro do pr"dio.
@ Aesde que eu soube do casamento de Jabir, Iquei louca para
conhec;=la. !omo voc; " linda# Nurra vai roer=se de ci<mes# Di5eram boa
viaem? Mame est7 morrendo de curiosidade...
@ Aora chea, :assa# @ interrompeu Jabir, bem=humorado, ao
subirem as escadarias de m7rmore. @ Acabamos de descer do avio, arota#
A; ao menos um tempo para tomarmos f6leo#
!omparado com o ar abafado e escaldante do lado de fora, o hall era
quase frio. $ara olhou em volta com curiosidade. > sauo de entrada tinha
um mnimo de moblia, e o alto teto, em forma de c<pula, era pintado com
delicados arabescos nas cores cin5a e rosa. Bm suntuoso e monumental tapete
persa recobria o pavimento de m7rmore.
Ao entrarem, um verdadeiro ex"rcito de criados irrompeu no recinto,
fa5endo uma ala5arra infernal, cada um querendo expressar a seu modo a
satisfao de verem o patro de volta. Aluns homens aproximaram=se e
bei&aram as mos de Jabir.
Apesar das li8es de 7rabe que recebera, $ara no conseuiu entender
uma sC palavra daquela alaravia. > vo5erio foi aumentando de volume at"
que Jabir bateu palmas enericamente. !omo por encanto, todos se calaram e,
pouco depois, os criados dispersaram=se, cada um indo cuidar de seu servio.
@ +osso levar $ara at" a sute? +rovavelmente ela vai querer refrescar=
se apCs to lona &ornada @ ofereceu=se :assa, fa5endo sinal para que os
serviais carreassem as malas para o andar superior.
@ !laro que pode @ assentiu Jabir, confabulando alo com :amed
antes de diriir=se a $ara. @ Eou ver as crianas, $ara. +or favor, no demore
@ recomendou.
$ara subiu com :assa e foi admirando a bele5a da decorao dos
ambientes pelos quais passaram.
@ >h, mas que bele5a# @ $ara exclamou, impulsivamente, ao ver seu
novo quarto, todo decorado em branco e verde=claro.
@ Dico contente que tenha ostado. Antes de voc; chear, dei alumas
suest8es a Ahmad, o mordomo de Jabir. !oitado, ele estava apavorado com a
incumb;ncia de convocar os decoradores para que reformassem seus
aposentos em apenas tr;s semanas @ informou :assa.
@ *r;s semanas? @ repetiu $ara, olhando para a moa, muito
espantada.
@ Bm tempo irrisCrio, no acha? @ retrucou :assa, sem compreender
que o espanto de $ara estava no fato de, h7 tr;s semanas, Jabir &7 tinha plena
certe5a de que ela aceitaria o acordo, ou se&a, bem antes do dia em que
Inalmente capitulara.
@ %ste " seu banheiro, e esta " a porta de comunicao com a sute de
Jabir @ continuou a di5er :assa.
A viaem fora lona e cansativa, e tudo o que $ara queria, no momento,
era uma boa cama. Mas antes, precisaria ir conhecer as Ilhas de Jabir.
@ $er7 que d7 tempo de tomar uma chuveirada? @ peruntou J
prestativa cunhada.
@ !laro que d7# Eou veriIcar se os criados &7 trouxeram sua baaem.
Dique J vontade. %u estarei J sua espera na antecKmara da sute.
Aebaixo do chuveiro, $ara relembrou sua cheada a Assir. Dora=lhe
recomendado que permanecesse no avio enquanto Jabir preparava=se para a
descida formal, colocando o kafyeh, um lono pano de linho branco a&ustado
na cabea por meio de dois cord8es douradosQ
Aquele ornamento poderia parecer inconruente, &7 que ele estava
vestido com um terno de casimira inlesa cor de chumbo, mas $ara achou que
Jabir estava mais belo e charmoso do que nunca ao descer as escadas do &ato.
>lhando pela &anelinha, viu v7rios homens irem ao encontro do prncipe,
e espantara=se ao v;=los curvarem=se solenemente, bei&ando=lhe as mos. Bma
banda comeara a tocar enquanto Jabir passava em revista uma pequena
uarda de honra.
$ara tinha consci;ncia de que casara com um membro da famlia real,
mas nunca imainara ter que enfrentar tanta pompa, e Icou ainda mais
assustada quando a comiss7ria de bordo apareceu com aquele volumoso v"u
nero.
Aepois da bria no iate, ela e Jabir mal tinham se falado, e aora, tudo
era novidade para $ara. 9uando cheou sua ve5 de descer as escadas do
avio, acabou tropeando no v"u, e notou que Jabir reprimiu uma risada diante
de sua falta de &eito.
@ R bem=feito para voc;# @ ela sussurrara, entre dentes, ao se
diriirem para a limusine que os auardava, mas o a5ar foi tanto, que acabou
pisando novamente na barra do v"u e precisou ser amparada por Jabir.
@ !aia quantas ve5es quiser. %u estarei sempre a seu lado para dar=lhe
arrimo @ dissera ele, num tom de 5ombaria, rindo baixinho.
@ No acho nenhuma raa# >h, Jabir, por favor, me a&ude# No consio
andar com essa coisa monstruosa# @ suplicou, por Im, pondo o orulho de
lado.
@ R f7cil. R sC manter o corpo ereto. Mas aora, Ique a sentada e
quietinha @ falou ele, a&udando=a a acomodar=se no assento traseiro do carro.
@ %stou me sentindo como uma vi<va=nera#
@ +ois eu acho que voc; est7 fant7stica# !om o tempo, vai acostumar=
se @ asseurou ele.
Ao percorrerem os sub<rbios de Assir, Jabir dera mostras de que estava
disposto a voltar a ser mais cordial e amistoso. No caminho, preocupou=se em
apontar e descrever os pontos de maior interesse. %difcios modernos, de
arquitetura arro&ada, ladeavam a rodovia que levava do aeroporto J cidade, e
Jabir explicara que todas aquelas obras testemunhavam o incontest7vel
proresso de Assir.
J7 dentro das muralhas que proteiam o con&unto de pal7cios, ela
admirara=se por ver tanto verde. Alamedas arbori5adas, canteiros Ooridos e
frondosas 7rvores formavam um verdadeiro o7sis ao Inal da estrada 7rida que
haviam percorrido.
$ubitamente, $ara fora tomada por uma sensao de medo e an<stia
diante da nova vida que teria pela frente. %stava to temerosa que se sentira
at" confortada com a recepo festiva da irm de Jabir.
Aora, &7 refrescada pelo banho frio e vestida com um simples con&unto
de alodo, seu bom Knimo retornara.
%stava escovando os lonos cabelos diante da penteadeira, quando
:assa reapareceu no quarto.
@ >h, $ara, deve ser uma b;no divina ser to linda# @ exclamou a
&ovem, com espontaneidade. @ No foi por menos que Jabir caiu de amores por
voc;# %u daria qualquer coisa para ter cabelos to bonitos como os seus.
@ Na verdade, meu tipo bastante comum na 2nlaterra @ disse $ara,
com mod"stia. @ % se quer saber, eu preferiria ter cabelos neros como os
seus.
:assa riu e sentou=se no cho de pernas cru5adas.
@ +ois "... Nunca ninu"m est7 satisfeito com o que tem. Mas de uma
coisa tenho certe5a( eu Icaria muito satisfeita se nos torn7ssemos boas
amias. Eai ser bem divertido ter uma estraneira aqui entre nCs.
@ % eu tenho certe5a de que seremos boas amias @ retrucou $ara,
sorrindo. @ !omo voc; pode imainar, tudo " muito diferente e estranho para
mim, e eu Icaria rata se pudesse contar com sua a&uda e solidariedade.
@ 2nfeli5mente, nosso tempo " curto. 9uem sabe mais tarde poderemos
taarelar J vontade? %stou ansiosa para mostrar=lhe meu vestido de noiva. $C
faltam duas semanas para o casamento, e eu conto com voc; para me dar
conselhos. R que existem muitas coisas na vida de casada que eu ainda
desconheo.
HEoc; no " a <nicaH, pensou $ara, querendo mudar loo de assunto, e
peruntou(
@ Eoc; mora aqui, neste pal7cio?
@ %ste no " o pal7cio, propriamente dito. R a moradia de Jabir. %xistem
muitas outras constru8es como esta no complexo palaciano, apesar de no
serem to randes e suntuosas. Aentro das muralhas, temos at" uma escola e
uma mesquita privativa, sC para a famlia. !omo voc; deve estar sabendo,
somos uma famlia muito numerosa. +elos meus c7lculos, passamos de qui=
nhentas pessoas @ :assa foi at" a &anela e apontou para fora.
@ Aquela casa, por exemplo, pertence J vi<va de meu falecido irmo
Muhammed. %le era dois anos mais velho do que Jabir, mas, apesar disso, era
menos a&ui5ado. *inha verdadeira loucura pela aviao e vivia fa5endo
acrobacias no ar. Acabou morrendo em um choque do avio com o pico de uma
montanha @ :assa revelou com triste5a.
@ $into muito @ murmurou $ara, contrafeita.
@ Mas como eu estava falando, a <nica construo considerada como o
pal7cio real " onde mora meu pai que, por sinal, tamb"m a mais antia e tem
uma linda vista para o mar. %u tamb"m moro l7 com minha me, a rainha, e
com um irmo de de5oito anos chamado Dahad. Meus outros irmos esto
aora no exterior, estudando. @ :assa descru5ou as pernas e levantou=se, @ R
melhor encurtarmos a conversa. Jabir est7 J sua espera na sala das crianas.
$e &7 estiver pronta, vou lev7=la at" l7.
Aando uma <ltima olhada ao espelho, $ara acompanhou a &ovem pelos
lonos corredores, roando a Aeus que as meninas simpati5assem com ela.
:assa, sempre prCdia em informa8es, disse=lhe o quanto as crianas
sentiam a falta do pai quando este via&ava para o exterior.
@ %las tamb"m devem sentir falta da me @ acrescentou $ara,
compassiva.
:assa no respondeu J observao. Abrindo a porta de uma sala, deu
passaem a $ara e loo correu para as escadas, ritando por sobre o ombro(
@ Ee&o voc; na hora do almoo#
Jabir estava sentado num sof7, com uma das arotinhas no colo e a
outra aninhada a seu lado. 9uando $ara entrou, ele desprendeu entilmente os
bracinhos que lhe enlaavam o pescoo.
@ Eenham conhecer sua nova me, meninas @ ele anunciou, levando
as arotas pela mo at" $ara.
@ !omo vai, madrasta? @ disse a mais velha, apertando a mo de $ara,
e fa5endo uma respeitosa rever;ncia, no que foi imitada pela mais nova.
$ara sentiu uma onda de piedade invadir=lhe o corao e, a&oelhando=se
&unto das meninas, tomou=lhes as mos, afetuosamente.
@ Nostaria que voc;s duas me chamassem de $ara. Madrasta soa to
mal... % eu ainda no me sinto to velha assim. @ > riso alere de $ara
provocou um sorrisinho titubeante na mais velha, mas a menor, continuou
s"ria e consultou Jabir com um olhar ansioso.
@ Amanh, bem que voc; poderia mostrar=me a casa, hein? @ pediu a
N7dia. @ +ara mim, tudo aqui " novidade e, sem a sua a&uda, eu poderia
perder=me nesses labirintos.
N7dia fe5 um esto de consentimento e desta ve5 sorriu com mais
descontrao,
@ Xtimo, ento, estamos combinadas# @ disse $ara, levantando=se do
cho a Im de atender a uma nova apresentao.
@ %sta " a $rta. $cott', $ara. %la criou a todos nCs, desde que "ramos
pequenos, e aora cuida das meninas. Di5emos de sua vida um inferno, no foi
$cott'?
@ > que " isso, patro? %sses so modos de falar?
Ao virar=se para cumprimentar a $rta. $cott', $ara notou que ela
empalidecera e a Itava como se estivesse vendo um fantasma.
@ Eoc; est7 bem, $cott'? @ peruntou Jabir, notando a reao da velha
pa&em.
@ >h, sim, estou bem. Doi sC uma tontura. Acho que " o calor.
J7 refeita, a $rta. $cott', cu&o nome apropriadamente indicava sua
oriem escocesa, cumprimentou $ara com um caloroso sorriso de aprovao.
@ %stou contente em ver que ele Inalmente teve o bom senso de
escolher uma moa bonita e saud7vel para companheira @ disse a velha
senhora com a sem=cerim6nia de uma pessoa ntima da casa. %la tomou as
mos de $ara entre as suas e deu=lhe um bei&o no rosto. @ %spero
sinceramente que ambos se&am muito feli5es. % voc;, minha querida, trate de
mant;=lo na linha# Fs ve5es, o meu menino torna=se turro, e quer fa5er a seu
modo tudo o que lhe d7 na telha#
$ara fe5 fora para Icar s"ria at" ambos sarem do quarto das crianas,
mas ao descerem as escadas, caiu na aralhada.
@ %u, manter voc; na linha? %ssa foi boa#
Jabir seurou=lhe a mo e a levou aos l7bios, depositando=lhe na palma
um bei&o c7lido. )oo um tremor sacudiu o corpo de $ara, o sanue comeou a
circular mais r7pido nas veias e o corao disparou.
@ 9uem sabe? @ sussurrou ele e, soltando=lhe a mo, recomeou a
descer as escadarias. @ Eamos, &7 " hora do almoo. :o&e :assa nos far7
companhia.
%sotada demais para fa5er qualquer outra coisa seno comer
silenciosamente, $ara Icou observando Jabir e :assa conversarem entre si,
muito risonhos e expansivos. %m seu pas, entre seus familiares, Jabir parecia
uma criatura bem diferente do homem arroante e seco com quem ela se
casara. *ornava=se evidente que Jabir adorava as Ilhas e mantinha um
relacionamento muito afetuoso com a irm.
$ara suspirou, deprimida. Aesde aquele dia to feli5 na ilha, ela sC vinha
recebendo indiferena e re&eio por parte de Jabir.
H$e ao menos ela merecesse a metade da considerao que ele
dedicava a :assa#H, pensou $ara, com uma ponta de inve&a.
%stava to imersa em seus pensamentos que sC voltou a prestar
ateno na conversa dos dois irmos quando ouviu seu nome ser mencionado.
@ ... Eoc; e $ara. No entanto, meu estimado irmo, voc; continuar7 a
ser 'ersona non .rata, pelo menos at" amanh. Nosso pai vai sair para caar
no deserto, e, como voc; sabe, as caadas so seu esporte favorito. %le est7
com to boa disposio que at" anunciou que receber7 o casal em audi;ncia,
para depois oferecer um almoo J toda a famlia. !onsiderando=se as
circunstKncias, ele est7 at" calmo demais.
Que %ir%unst/n%ias0, peruntou=se $ara. *udo para ela era to
misterioso# !omo ostaria de saber o que estava sucedendo a seu redor#
@ Mas como voc; deve imainar, um dos membros da famlia no est7
muito... bem, muito satisfeito @ acrescentou :assa, num tom de advert;ncia.
Jabir perscrutou a Isionomia preocupada da irm.
@ Ah, &7 sei @ disse, larando intempestivamente o uardanapo sobre a
mesa, e levantou=se. @ Eoc; vai ter que nos desculpar, :assa. $ara parece
exausta, e aora precisa descansar.
Ao escolt7=la at" a sute, Jabir ordenou, no seu costumeiro tom
autorit7rio, que no admitia r"plicasQ
@ 9uero que voc; durma pelo resto do dia. $e precisar de aluma coisa,
" sC chamar a criada. Aarei instru8es para que ninu"m a perturbe. @ Eendo
a Isionomia de $ara, desfeita pelo cansao, acrescentou, numa inOexo de vo5
mais suave( @ Minha pobre $ara# Doi uma semana terrvel para voc;, no foi?
9uando estiver mais descansada, teremos uma lona conversa, est7 bem?
Ae fato, Jabir era um enima, pensou $ara, &7 deitada em seu leito
principesco. Fs ve5es, parecia to rude e prepotente, e outras ve5es...
Acabou dormindo pelo resto da tarde e quando acordou o sol &7 se
escondia no poente. +ela &anela, viu uma equipe de &ardineiros na faina de
rearem as plantas, e extasiou=se com o delicioso aroma de terra molhada e o
perfume das Oores que cheava at" ela.
$entiu sede e tocou a sineta para chamar Uashi, sua nova criada
particular, que loo se apressou em servir=lhe uma limonada fresca, para, em
seuida, desfa5er as malas, uardando as roupas nos espaosos arm7rios.
$ara sentou=se &unto J &anela para tomar seu refresco e pensar na nova
vida, que no ia ser f7cil, quando ouviu bater na porta.
A cabecinha morena de :assa apareceu pela fresta.
@ Uashi me disse que voc; &7 tinha acordado e eu...
@ %ntre, :assa @ convidou $ara, aliviada por ver um rosto amio.
@ Andei pensando que talve5 voc; no soubesse como tra&ar=se aqui
em Assir. +osso dar um palpite?
@ >h, :assa, foi muita bondade sua pensar nisso. 4ealmente, eu estava
em d<vida. A; uma espiada nas roupas que Uashi acabou de pendurar e sua
opinio ser7 uma lei para mim.
:assa no se fe5 de roada e, muito curiosa, foi bisbilhotar os arm7rios.
@ +uxa# Eoc; tem um uarda=roupa sensacional# % com todos esses
sapatos combinando... @ :assa suspirou de inve&a.
@ Mas ser7 que so tra&es adequados para Assir? Mesmo em )ondres,
eu achei que eram um exaero, mas Jabir insistiu tanto...
@ >h, voc; sabe como somos nCs, os 7rabes. Nunca tivemos coisas
modernas e bonitas ao nosso alcance @ riu da prCpria autocrtica. @ %ste
vestido, por exemplo, " perfeito para qualquer ocasio#
:assa tirou do cabide um lono em cetim cin5a claro, bordado com Ios
de prata e p"rolas que a&ustou ao corpo, indo mirar=se no espelho.
@ R uma pena que voc; se&a to mais alta e mais mara do que eu,
seno iria at" pedi=lo emprestado @ relutante, larou o vestido sobre a cama.
@ 9uanto J moda, aqui no pal7cio tudo " bem aceito, e nas piscinas privativas
voc; pode at" usar biquni.
@ % quanto ao uso do v"u? @ peruntou $ara, estranhando tanta
liberalidade.
@ +apai " ainda muito antiquado e osta que as mulheres da famlia
usem o aba sempre que saem J rua, se&a a p" ou de carro. Mas voc; no vai
ser obriada a usar o v"u, se no quiser. A <nica exi;ncia " apresentar=se de
manas compridas. $e voc; comparecer diante dos bedunos do deserto de
manas curtas, vai ser um escKndalo# R que ainda existe muita disparidade
entre os centros urbanos e as tribos n6mades do deserto, e no ve&o ra5o
para chocar aqueles pobres inorantes, concorda? @ Uashi veio servir mais
uma &arra de limonada e depois que a criada saiu, :assa continuou. @ No vai
ser to difcil, pode crer. A velha imaem do har"m &7 foi superada e, ho&e em
dia, as mulheres de Assir andam livres por onde bem entendem, sem
problemas.
@ Eoc; foi de rande valia para mim, :assa @ disse $ara, aradecida.
@ Aevo admitir que eu estava seriamente preocupada com a maneira como
deveria comportar=me. R que nCs, estraneiros, sempre ouvimos todas aquelas
histCrias t"tricas sobre mulheres trancaIadas a sete chaves nos har"ns,
proibidas at" de verem homens...
:assa soltou uma aralhada ruidosa, que fe5 com que $ara sorrisse
amarelo.
@ +ode ser que para voc; tenha raa, mas, mesmo assim, continuo a
achar que a vida aqui " bem diferente daquela que eu levava em )ondres. !om
Jabir nem adianta falar. %le sacode os ombros e di5 que, aos poucos, tudo vai
entrar nos eixos.
Bm trao de amarura na vo5 de $ara fe5 com que :assa fran5isse a
testa.
@ Eoc; se sente feli5 com Jabir? 9uero di5er, voc;s dois se amam de
verdade?
Amaldioando=se intimamente por ter quase deixado escapar a triste
realidade de seu casamento, $ara apressou=se em tranqGili5ar a &ovem
cunhada.
@ !laro que somos feli5es. Ali7s, somos extremamente feli5es. R que...
bem, " que estamos casados h7 apenas uma semana e ainda existe muita
coisa que eu preciso aprender sobre a famlia e os costumes 7rabes.
@ Dico contente em saber disso. Jabir " meu irmo predileto. %le &7
padeceu muito na vida, e aora merece que alu"m o ame e o faa feli5.
@ %le deve ter Icado arrasado com a morte da esposa @ disse $ara,
sondando o terreno. @ Jabir nunca fala sobre esse assunto. > que aconteceu,
aInal? No quero ser indiscreta e nem dese&o aborrec;=la fa5endo certas
peruntas. 4esponda se quiser.
+ela primeira ve5, :assa mostrou=se embaraada.
@ $into muito, $ara. $e eu pudesse, bem que falaria. Mas Jabir proibiu
terminantemente que se mencione esse assunto na famlia. Eoc; vai ter que
peruntar a ele diretamente.
$ara Icou ainda mais intriada, mas no insistiu, preferindo enveredar
para uma outra d<vida.
@ +arece que o pai de Jabir no Icou muito satisfeito com o nosso
casamento. %sse assunto tamb"m " proibido?
@ No, que eu saiba @ respondeu :assa, sorridente. @ Ali7s, a famlia
no fala em outra coisa desde que papai recebeu um telerama de Jabir
anunciando que tinha resolvido casar.
@ Mas antes desse telerama, ele no tinha dito nada?
@ No. Meu irmo " um menino rebelde e turro, como diria $cott'. Doi
por isso que papai Icou to 5anado# Jabir " uma cCpia em papel=carbono do
rei. Ambos so arroantes na superfcie, mas, no ntimo, so dois moleir8es @
$ara cheou a pestane&ar diante da descrio que :assa fe5 do marido, to
difcil de acreditar, e a moa interpretou mal seu aturdimento. @ No precisa
Icar to apreensiva, $ara. +apai vai acabar adorando voc;.
@ +elo que me consta, o rei tinha outros planos para o Ilho @ arriscou
$ara.
@ *inha, mas todos nCs Icamos aliviados quando soubemos que Nurra
estava fora do p7reo. %la " simplesmente intra7vel# At" mame, que " to
discreta, externou sua opinio, manifestando=se a seu favor. 9uem vai Icar
verde de inve&a " Nurra. %spere sC at" amanh para ver...
@ %nto seu pai est7 aborrecido porque queria que Jabir casasse com
Nurra?
@ !ala=te boca# @ exclamou :assa, batendo com a mo sobre os l7bios.
@ %nto, voc; no estava sabendo?
@ No. Mas dia=me uma coisa, :assa, quem " Nurra?
@ R a vi<va de Muhammed, o irmo mais velho de Jabir. +apai queria o
casamento por motivos polticos. > pai dela " um sulto muito inOuente, mas
difcil de se lidar. > casamento representaria a pa5 no reino de Assir @ :assa
levantou=se e foi at" a &anela. @ J7 est7 na hora de voltar para a minha casa.
Jabir est7 cheando. @ :assa Itou $ara, em d<vida( @ $C espero no ter dito
nada que a tenha aborrecido.
@ >h, no# %u estava completamente no escuro, e voc; esclareceu
muita coisa. $ou=lhe imensamente rata por isso, pode crer.
Aepois que :assa foi embora, $ara foi tamb"m debruar=se na &anela,
meditando sobre o que ouvira da cunhada, ali7s, nada de tranqGili5ador. $ua
meditao foi interrompida pela entrada de Jabir vestido com roupas de
montaria que o tornavam ainda mais m7sculo e atraente.
@ Dui visitar o meu haras, e aora ostaria de tomar um bom banho de
piscina. $e no se importar, apreciaria que me I5esse companhia.
$ara tentou concatenar as id"ias que se dispersavam diante do olhar
perturbador do marido.
@ >h, sim, eu... %u ostaria muito. %xiste aluma restrio quanto a
tra&es de banho? @ peruntou, lembrando=se das recomenda8es de :assa.
@ Bse o menor possvel @ foi a resposta, dita num tom 5ombeteiro. @
Mas antes preciso dar uns telefonemas. +ea J sua criada para mostrar=lhe
onde Ica a piscina. )oo em seuida irei ao seu encontro. A propCsito, voc;
sabe nadar?
@ $ei @ disse com ironia. +or causa do tom impessoal usado por ele,
completou( @ $C porque Iquei en&oada naquele seu transatlKntico, no quer
di5er que eu no saiba nadar#
@ Ainda bem @ ele retrucou. @ Ee&o voc; loo mais.
H*enho certe5a de ter tra5ido um maio inteirioH, pensou $ara, aOita,
procurando nas avetas da c6moda. H> menor possvel, sim senhor#H Nem
morta, ela iria usar um de seus diminutos biqunis, principalmente na presena
de Jabir. $C de pensar naquele olhar com que ele costumava It7=la, arrepiou=se
toda.
Dinalmente, encontrou o maio preto. %ra bastante discreto, apesar do
decote eneroso.
J7 boiando, na 7ua fresca da piscina, $ara sentiu um arad7vel
relaxamento que h7 muito tempo no experimentava. Eideiras e outras plantas
trepadeiras com Oores vermelhas e lilases cobriam as altas paredes que
sereavam o espao da piscina, e $ara sorriu ao lembrar=se da aIrmao de
:assa de que os 7rabes no tinham coisas modernas e bonitas ao alcance.
Aquela piscina fant7stica, com plataformas de merulho que at" ultrapassavam
as medidas olmpicas, era uma contradio.
>uvindo um rudo, aprumou o corpo e viu Jabir descendo pela ampla
escada do lado oposto. 2ndolentemente, nadou ao encontro dele, mas parou ao
v;=lo desembaraar=se do robe atoalhado, exibindo um corpo musculoso e
perfeito, coberto apenas por uma exua suna.
$ara loo merulhou e quando voltou J tona seurou=se ao corrimo
met7lico, a Im de refa5er=se do impacto. Nem bem acabara de tomar f6leo,
Jabir emeriu a seu lado, sacudindo a 7ua dos cabelos neros.
@ !omo ", $ara, est7 ostando?
@ R uma piscina linda, mas nem nos est7dios eu vi uma piscina to
rande e comprida#
@ R que eu osto de praticar natao para manter a forma, mas no
osto de Icar fa5endo a virada a cada instante. +or isso pedi ao arquiteto que a
construsse no maior comprimento possvel.
@ % os trampolins?
@ Na "poca, eu estava via&ando e no pude supervisionar a obra. Acho
que o arquiteto extrapolou#
Ambos riram e, subitamente, $ara tomou consci;ncia do fulor dos
olhos neros pousados no ousado decote de seu maio.
!omo se tivesse intudo seu constranimento, Jabir desviou o olhar e
prop6s, &ovialmente(
@ 9ue tal apostarmos uma corrida de ida e volta?
@ No vai me dar nem uma vantaem?
Ao ver um sorriso travesso nos l7bios de $ara, Jabir larou o corrimo e
seurando=a pela cintura, puxou=a para mais perto.
@ No ser7 falsa mod"stia? > que est7 querendo aprontar, $ara? $e&a
como for, um pouco de exerccio, vai lhe fa5er bem.
@ +arece que voc; quer que todas as coisas me faam bem. $e
continuar a me falar assim, eu... eu nem sei o que vou fa5er# @ explodiu ela,
levada pela sensao desconhecida de sentir o roar dos corpos seminus
dentro da 7ua.
@ Eai fa5er o qu;? @ peruntou ele, rindo.
@ +ara comear, pretendo anhar esta corrida# @ *omando impulso,
partiu num velo5 %ra1l.
*oda a frustrao e o ressentimento que a sufocara desde que Jabir a
forara a casar com ele transformaram=se numa mola propulsora que a fe5
criar asas e $ara foi a primeira a bater com a mo nos ladrilhos, tendo Jabir a
poucos centmetros do ponto de cheada.
@ %u sabia que voc; estava tramando aluma coisa# @ disse ele, ainda
ofeante. @ >nde aprendeu a nadar to bem?
@ 9uando criana, eu freqGentava um clube esportivo em )ondres.
!heuei at" a participar de competi8es. +arei de competir quando me &uluei
velha demais para isso.
@ Eelha, aos vinte anos?
@ R que aos cator5e, meu corpo comeou a desenvolver, e... @
corando, acrescentou rapidamente @ o caso " que comecei a perder para
arotas de do5e anos, e preferi dedicar=me ao salto ornamental.
@ Eoc; seria capa5 de merulhar de uma altura dessas? @ peruntou
Jabir, incr"dulo, apontando para a <ltima plataforma.
@ R to surpreendente assim? @ retrucou ela, saindo da 7ua e indo
em busca de uma toalha para cobrir=se.
@ Ao <ltimo lance? No " possvel# @ exclamou ele, com desd"m.
@ $er7 que seu precioso dossi; falhou mais uma ve5? 9ue l7stima# @
retrucou, sarc7stica e, num esto impulsivo, atirou a toalha para o lado e
correu para as plataformas.
Ae incio, ele riu, mas quando a viu subindo ailmente pelas escadas,
correu atr7s dela, parando na base da iantesca estrutura.
@ $ara, volte imediatamente# R muito perioso, volte# @ ritou, o
sorriso abandonando=lhe o rosto J medida que ela subia cada ve5 mais alto.
@ No# @ ela revidou com teimosia. @ Eoc; e seu maldito dossi;# Eou
mostrar=lhe do que sou capa5#
J7 na borda do trampolim da <ltima plataforma, $ara teve um momento
de hesitao. %stava destreinada, e merulhar daquela altura era realmente
uma temeridade. 1obaem# %ra sC concentrar=se e fa5er o que tinha aprendido.
Jabir deu um passo atr7s para ver melhor a esbelta Iura que &7 se
balanava no trampolim para tomar impulso. 9uis ritar para impedi=la, mas
percebeu em tempo o perio de distrair=lhe a concentrao.
Doi com assombro que viu $ara lanar=se raciosamente no espao,
dando duas reviravoltas no ar antes de afundar na 7ua, numa perfeita linha
vertical.
Ao emerir, $ara nadou lentamente at" a borda da piscina. Dicou muito
espantada ao ver o rosto p7lido e os olhos relu5entes de raiva de Jabir, que se
apressou em pux7=la para fora da 7ua.
@ Nunca mais faa uma coisa dessas, nunca mais# @ ritou ele,
sacudindo=a pelos ombros com f<ria. @ Eoc; podia ter se matado# +rometa que
nunca mais far7 uma coisa dessas, prometa#
@ $im... $im, eu prometo. %u... %u sinto muito, Jabir @ olhou para ele
com cara de arota levada que acabou de fa5er uma travessura. @ No havia
perio alum, pode crer. R um salto bastante simples, apesar de parecer difcil.
Jabir Itou=a estupefato, antes de solt7=la.
@ Eoc; me preou um susto enorme# @ ele falou, entreando=lhe a
sada=de=banho e vestindo o prCprio robe. @ Acho que ambos estamos
precisando de um drinque.
Jabir levou=a at" um pequeno solarium, prCximo J piscina, e foi direto ao
bar5inho.
@ 9ue Al7 me perdoe, mas ho&e vou sair do s"rio @ serviu=se de uma
dose dupla de conhaque, que tomou de um sC trao.
@ >h, Jabir, desculpe. Acho que eu estava querendo me exibir. Doi uma
estupide5 de minha parte @ mordeu os l7bios, embaraada. @ R que... que eu
Ico transtornada sempre que me lembro daquele dossi;. +osso tamb"m tomar
um drinque? @ pediu.
@ %u entendo como voc; se sente. @ !arinhosamente, Jabir erueu=lhe
o queixo e a encarou. @ Nunca mais vamos mencionar aquele relatCrio, mas
tamb"m nunca mais voc; vai merulhar do <ltimo trampolim. %stamos
entendidos?
@ R um pacto @ concordou ela.
@ %nto, vamos comemorar com champanhe#
Ao tomar sua seunda taa de champanhe, $ara comeou a sentir=se
mais descontrada.
@ Jabir, voc; devia ter me dito que seu pai foi contra o nosso
casamento.
Bm lono sil;ncio precedeu a resposta de Jabir.
@ Nem vou lhe peruntar de quem voc; ouviu isso. +osso adivinhar que
foi de :assa. $im, eu deveria ter contado, mas no o I5, com receio de
complicar ainda mais nosso relacionamento.
@ %le est7 muito 5anado?
Jabir balanou a cabea e sorriu.
@ Nem tanto. R mais uma implicKncia da parte dele, do que qualquer
outra coisa.
@ *em certe5a? %u detestaria ser o pomo da discCrdia entre voc;s dois.
@ Dique sosseada, $ara. *udo vai dar certo. !onIe em mim.
@ Eou conIar @ acedeu $ara, esforando=se para afastar do pensa=
mento uma misteriosa personaem chamada Nurra.
@ % com as crianas, o que voc; est7 achando?
@ %las so uns amores# +ara ser sincera, quando me disse que queria
que eu fosse uma me para elas, Iquei apavorada# R que nunca lidei com
crianas pequenas e achei voc; um louco por conIar em mim.
@ *alve5 eu fosse... e continue sendo... @ Jabir olhou reOexivamente
para o fundo do copo, como se lhe tivesse surido uma d<vida.
@ 1em, ainda no posso aIrmar que eu se&a a pessoa adequada para
suas Ilhas, mas posso arantir que farei o possvel para torn7=las feli5es @
asseverou $ara.
@ Minha querida, meu <nico receio no momento " que voc; as mime
demais @ disse ele, bem=humorado, tornando a encher as taas.
@ > que aconteceu com a me delas... com sua esposa? @ Inalmente,
a perunta assomou aos l7bios de $ara.
Jabir enri&eceu o corpo e, em sil;ncio, recolocou a arrafa no (reezer do
bar.
@ No quero falar sobre minha primeira esposa, $ara, muito menos aqui
e aora @ suspirou, e mais uma ve5 emudeceu.
$ara remoeu=se de remorsos pelo resto do dia. !om poucas palavras
impensadas, pusera a perder uma boa oportunidade para iniciar um
relacionamento amistoso e cordial com o marido. !omo pudera ser to
inconseqGente?
CAPTUO "
No dia seuinte, $ara acordou mais deprimida do que quando fora
dormir. Uashi trouxe o ch7 matinal acompanhado de um bilhete escrito J
m7quina, avisando que Jabir estaria fora a manh toda, no terminal dos dutos
de petrCleo, e que $ara estava sendo auardada na biblioteca do pal7cio para
a aula de 7rabe.
@ No me dia# @ exclamou ela, raivosa, e rasou o bilhete em
pedacinhos, atirando=os ao ar.
*omando seu ch7 &unto J &anela, $ara tentou analisar a situao
racionalmente. 9ualquer que fosse o motivo que a compelira Jquele
casamento, exiiria dela esforos para dar=lhe um sentido lCico. A tarefa no
era f7cil. Jabir a comprara como se compra uma forma de po. Aissera que
precisava de uma hostess, mas naquela semana que passaram no iate tornara=
se bem claro que ele no tinha tal necessidade. *odos os problemas sociais
haviam sido resolvidos sem que tivesse sido solicitada a sua colaborao. % se
ele precisasse eventualmente de uma anItri, poderia muito bem escolher
uma entre as muitas eleantes e soIsticadas mulheres que ela conhecera
durante a festa em !annes. Ali7s, qualquer uma delas se prestaria
pra5erosamente a exercer esse caro.
Ao pensar no tolo comportamento que tivera na noite de n<pcias, $ara
corou, mortiIcada. %la no era totalmente in;nua. Dicara Cbvio que Jabir a
considerava bonita e atraente e que dese&ara fa5er amor com ela. >u melhor,
dese&ara cumprir uma Hfuno IsiolCica normalH, reconsiderou, com
amarura. Mas se ele dese&ava ter apenas uma amante, teria uma inInidade
de candidatas disponveis. +ara que casar?
9uanto a precisar de uma me para as Ilhas, era bem possvel, apesar
de que $cott' &7 desempenhava essa funo com todo o amor e carinho de
uma verdadeira me. Al"m do mais, as meninas &7 freqGentavam a escola, e
Jabir dissera que ele e $ara passariam rande parte do tempo no >cidente.
H%nto, por que, oh meu Aeus, por que ele se casou comio?H,
peruntou=se pela mil"sima ve5.
4elembrando as palavras de Jabir no iate, procurou enveredar por uma
nova pista. 9uem sabe ele casara sC para contrariar o pai.
@ Doi um lindo caso de amor. @ A rainha sorriu, ben"vola. @ $C que
durou pouco. %la morreu ao dar J lu5 a Jabir. > rei Icou inconsol7vel por lono
tempo. Mesmo depois que a dor se abrandou, nunca mais quis falar sobre ela.
@ Mas, mame, aora ele tem a voc;#
@ $im, mas Js ve5es desconIo de que ela nunca saiu da memCria dele,
como, ali7s, aconteceu com todos os que a conheceram.
@ Mesmo assim, casou com voc; @ insistiu a Ilha. @ % pelo que me
consta, ele se sente muito feli5.
@ >ra, :assa, vamos parar com isso# Eoc; me instiou a fa5er
mexericos, e isso no " bonito. > que $ara vai pensar de nCs?
@ Eou pensar... bem, que o rei teve muita sorte @ $ara sorriu
amavelmente para a rainha. @ % obriada por ter me contado aluns
antecedentes da vida de Jabir. 2sso me a&udar7 a compreend;=lo melhor.
ApCs mais aluns minutos de conversa :assa levou $ara para ver seu
vestido de noiva, como tamb"m os manIcos presentes de casamento que &7
recebera. Doi sC na hora das despedidas que a rainha voltou a manifestar=se.
@ 9ue esquecimento o meu# $e voc; quiser saber mais aluma coisa
sobre a me de Jabir, " sC peruntar a $rta. $cott'. 9uando a rainha Sahra veio
morar em Assir, trouxe a antia ama em sua companhia.
@ 4ainha Sahra? > nome dela era Sahra? @ $ara peruntou, olhando
assombrada para a me de :assa.
@ $ei qual " o motivo de seu espanto. Ae fato, no somente voc; se
parece extraordinariamente com ela, como os dois nomes t;m o mesmo som. R
not7vel, no acha?
)oo que saram da presena da rainha, :assa conIdenciou(
@ Eoc; deve sentir=se muito honrada, $ara. $aiba que " muito raro a
rainha permitir que a chamem de HmameH, principalmente no primeiro
contato.
@ $ua me " um encanto. Acredito que ela tenha conseuido tornar seu
pai muito feli5.
@ Ae fato. %le no d7 um passo sem aconselhar=se com ela. Mame tem
muito bom=senso e sabedoria. R por isso que tenho f" que papai aceite voc;,
$ara. No precisa Icar apreensiva. %le costuma ser um homem muito af7vel.
Ao vestir=se para ser apresentada ao rei e a toda a famlia, $ara tomou a
precauo de escolher um tra&e lono, de manas compridas. No custava
nada aradar aos mais conservadores.
9uanto ao penteado, prendeu os cabelos com um nC no alto da cabea,
deixando as pontas soltas pelos ombros.
+odia no estar na <ltima moda, se comparada Js outras mulheres
presentes, mas certamente causaria boa impresso ao rei, pensou, ao mirar=se
no espelho para os <ltimos retoques.
@ +erfeita# @ A vo5 de Jabir, Js suas costas, causou=lhe um sobressalto.
Eoltando=se, viu o marido postado &unto J porta de comunicao, pela
primeira ve5 tra&ado J moda 7rabe, dos p"s J cabea, tal como ela sempre
supusera ser a apar;ncia de um prncipe do deserto.
@ 9ue histCria " essa que andei ouvindo por a? @ disse ele, cru5ando
os braos e apoiando=se ao batente.
> corao de $ara deu um salto e, desesperada, procurou lembrar=se do
que teria feito de errado.
@ $C me ausentei por meio dia, e &7 andei ouvindo um 5un5um no
pal7cio @ continuou ele. @ %sto espalhando que a nova esposa do prncipe "
esplendorosa e bela como o prCprio $ol# @ A Isionomia austera abriu=se num
laro sorriso. @ *amb"m ouvi di5er que ela enfeitiou a mulher do rei, e que
est7 sendo uma me dedicada e enerosa com as enteadas#
@ >h, Jabir, deixe de ser mentiroso#
@ 9uerida $ara, saiba que estou relatando apenas uma verso
condensada do que disseram. $e ouvisse o que meus s<ditos esto
comentando a seu respeito, Icaria at" encabulada. !omo a principal ocupao
deles " fa5er intrias, sua cheada a Assir proporcionou=lhes um verdadeiro
festival# Mas no se preocupe, estou envaidecido. Meu prestio aumentou
muito desde que voc; cheou.
@ >ra, isso " ridculo# @ exclamou $ara, corando intensamente.
@ % como se saiu na aula de 7rabe? @ peruntou ele, mudando de
assunto e encaminhando=se vaarosamente para &unto dela.
!omo ele estava fant7stico com aquelas roupas# A lona veste o
tornava ainda mais alto e imponente, e os olhos escuros pareciam ainda mais
profundos e misteriosos em contraste com o pano branco que lhe cobria a
cabea altiva. !omo sempre acontecia quando ele estava por perto, $ara loo
Icou tr;mula e nervosa.
@ 4eceio... 1em, acho que no fui muito bem @ balbuciou. @ $C
aprendi umas poucas palavras como a.hal e kafyeh @ disse ela, apontando
para os cord8es dourados que ciniam a cabea de Jabir. @ % tamb"m aba @
acrescentou, tocando=lhe o pano branco.
@ Nota de5# @ !om um sorriso maroto, ele acrescentou( @ % aora,
como voc; tradu5iria a seuinte frase( H9uero bei&7=la apenas como um tributo
J sua bele5a, sem nenhuma inteno de aproveitar=me de seu lindo corpo.H
Mesmo para uma principiante, no deve ser to difcil# @ Apesar de tensa, $ara
no p6de evitar uma alere risada( @ %nto, o que me di5? R sim ou no?
$ara abaixou as p7lpebras, estremecendo, quando ele erueu=lhe o
queixo, apenas encostando os l7bios num dos cantos de sua boca. $eu corpo
loo reaiu, dese&ando que aquele delicado bei&o se aprofundasse. $entiu=se
decepcionada quando ele afastou=se e, sorrindo, recolocou no luar uma
madeixa de cabelos que se soltara.
@ Aora precisamos ir. Meu pai nos espera.
$ubmissa, $ara o seuiu at" chearem ao pal7cio real, onde entraram
por uma porta lateral que se abria para um imenso salo, totalmente va5io.
@ R aqui que o rei vai nos receber? @ peruntou $ara, ansiosa.
@ No. R na prCxima sala @ esclareceu ele. $ara Icou muito admirada
ao ver que Jabir tirava os sapatos, entreando=os a um dos criados que
estavam de uarda na porta. @ Antes de tudo, $ara, vou dar uma palavrinha
com meu pai. Eoc; espera aqui. Eirei busc7=la na hora da audi;ncia.
Ae onde estava, $ara p6de ouvir o eco de uma s"rie de improp"rios e,
em meio da acalorada discusso, conseuiu distinuir a vo5 de Jabir.
+ouco depois, a porta tornou a abrir=se e ele voltou. *omou=lhe o brao
com um sorriso, como se nada tivesse acontecido, condu5indo=a at" uma outra
porta dupla que dava entrada ao ma$his, a cKmara de audi;ncias do rei.
$ara olhou aturdida para a Iura de um homem risalho, sentado sobre
uma pilha de almofad8es, sem saber o que fa5er. Jabir sussurrou=lhe ao ouvido
que auardasse ser chamada. %m seuida, ele avanou aluns passos,
a&oelhou=se, e inclinou=se at" bater com a fronte no tapete persa que encobria
o pavimento de m7rmore.
A um esto do rei, Jabir levantou=se e foi bei&ar=lhe respeitosamente a
mo. %nto, ele pediu para que $ara se aproximasse. Apavorada, comeou a
tremer. $C conseuiu acalmar=se um pouco ao convencer=se mentalmente de
que ela era uma cidad britKnica e nada devia temer daquela Iura pitoresca
que se intitulava o rei de um pas semi=b7rbaro, perdido num lonnquo
deserto. !om um sorriso nos l7bios, que &ulou servil devido Js circunstKncias,
$ara aproximou=se do potentado 7rabe. > rei falou=lhe no idioma p7trio, e Jabir
apressou=se em tradu5ir(
@ Meu pai a considera bem=vinda e espera que voc; lhe d; muitos
netos para alerar=lhe a velhice.
$ara esqueceu as poucas palavras que aprendera em 7rabe e limitou=se
a inclinar a cabea, recebendo um bei&o na testa.
Jabir e $ara foram sentar=se lado a lado, enquanto o velho rei proferia
um pequeno discurso, diriido aos demais convidados, todos homens.
@ $into muito, Jabir @ ela sussurrou J meia vo5. @ Na <ltima hora,
esqueci totalmente o que aprendi#
@ No se preocupe. +apai tem senso de humor. %le sabe que voc; "
crist e que no sabe falar em 7rabe. %le est7 di5endo aos outros que espera
que, com o tempo, voc; se torne uma boa muulmana.
)oo que as risadas dos presentes cessaram e todos se aquietaram, o
rei prosseuiu com seu discurso, desta ve5, falando em inl;s.
@ Meu Ilho escolheu uma mulher bonita e prendada como esposa. Dao
votos que ele a ame e respeite como ela bem o merece#
$ara corou e Icou ainda mais vermelha quando Jabir levantou=se e
tradu5iu as palavras do pai para o 7rabe, fa5endo com que a assist;ncia
aplaudisse de p".
@ +or que sC tem homens aqui? @ ela murmurou, olhando contrafeita
para aquela plat"ia masculina que no se cansava de enviar=lhe olhares de
admirao.
@ $o aluns dos companheiros de caadas de meu pai. :o&e eles vo
acampar no deserto, ra5o pela qual a reunio no foi reali5ada J noite. Aeixe=
me ver... %sto presentes tamb"m os ministros de %stado e aluns de meus
velhos tios. A aus;ncia de mulheres deve=se ao fato de que eles querem que
voc; se&a a <nica a receber todas as honrarias.
+ouco depois dessas explica8es, o rei levantou=se e, seurando $ara
pela mo, sueriu que fossem ao encontro da famlia que se encontrava em
outro salo, to imenso que mais parecia um salo de baile, e mesmo assim,
lotado de ente.
$ara foi antes saudada pela rainha e, em seuida, ainda acompanhada
pelo rei, que no lhe soltava a mo, foram cumprimentar os numerosos
parentes de Jabir, um a um. :assa tinha lhe ensinado a forma de cumprimentar
J moda 7rabe, tocando a pessoa com os dedos levando=os em seuida aos
l7bios.
H$C espero no deixar marcas de batom em ninu"mH, pensou $ara,
enquanto cumpria com a tradio.
ApCs conhecer uma inInidade de tios, tias, primos e primas de todos os
raus, :assa apresentou=lhe o futuro marido, um rapa5 bem apessoado, com
um queixo voluntarioso e olhos saa5es. > &ovem estava lhe contando que
acabara de chear de uma universidade americana onde se preparara para
assumir um alto caro em um dos principais bancos estatais do pas, quando
$ara avistou uma mulher lindssima, muito alta e esbelta, com cabelos cor de
a5eviche e a pele com a textura de uma Oor de manClia. Bm vaporoso vestido
escarlate e dourado enfati5ava ainda mais a formosura da mulher que se
aproximou do rupo e com vo5 melodiosa, diriiu=se a Jabir.
@ No vai apresentar=me sua nova esposa?
+ela reao de Jabir, $ara intuiu, mesmo antes de ser apresentada, que
aquela era Nurra, a vi<va do irmo, a mulher a quem o rei havia escolhido para
ser a esposa do Ilho.
@ Meu querido, mas que surpresa voc; nos deu# @ continuou a di5er a
mulher, com um sorriso forado que abrania a ambos. @ +arab"ns, Jabir, sua
esposa " muito bonita, e eu fao votos para que voc;s dois se&am muito feli5es.
Ao mesmo tempo em que $ara sentia uma antipatia instintiva por Nurra,
no podia deixar de admir7=la pela maneira como enfrentava uma situao que
:assa previamente classiIcara de embaraosa. A vo5 cristalina de Nurra
cortou=lhe o Io dos pensamentos.
@ $ei que os dois pombinhos vo Icar &untos, mas eu vou roubar seu
marido, $ara. Naturalmente, vai ser sC por uns minutos. @ Bma risada to
cristalina quanto a vo5 ressoou pela sala. @ R que tio $aad quer dar=lhe uma
palavrinha, Jabir# @ Apossando=se do brao dele, sumiu entre a multido.
H%la deixou bem claro suas inten8es( roubar meu marido# % voc;, sua
imbecil, nem vai poder queixar=se de que no foi alertada#H, pensou $ara,
furiosa consio mesma. Mas teve pouco tempo para remoer sua frustrao,
pois o rei loo anunciou que o almoo ia ser servido.
*odos os presentes diriiram=se para uma outra sala quase que
totalmente ocupada por uma enorme mesa baixa onde se viam as mais
extravaantes e apetitosas iuarias( cabritos inteiros assados, com molho de
uvas passas, tKmaras, am;ndoas, damascos, arro5 envolto em folhas de par=
reira e outras especialidades 7rabes.
$ara foi instalada entre o rei e Jabir, que, por sua ve5, tinha a bela Nurra
a seu lado.
Aurante o almoo, o rei monopoli5ou a ateno de $ara narrando=lhe as
perip"cias de suas caadas pelo deserto, e ela sC p6de relancear uns poucos
olhares para Jabir que, muito entretido, conversava em 7rabe com sua
companheira de mesa.
2nstiada pelo rei, $ara foi experimentando um pouco de cada um
daqueles pratos 7rabes, at" sentir=se empanturrada.
@ Nunca comi tanto em minha vida# @ disse ela, rindo aleremente.
@ Eoc; me fa5 lembrar minha falecida esposa, a to bela e to
idolatrada Sahra, me de Jabir @ disse o rei, suspirando, enquanto lavava os
dedos em 7ua de rosas que um dos criados trouxera numa cumbuca de ouro.
@ % seu nome tem o mesmo som# R uma extraordin7ria coincid;ncia# @
completou ele, sorrindo.
@ Mas, ma&estade, sua atual esposa, a me de :assa, tamb"m " muito
linda e bondosa.
@ $im, no somente " uma mulher bondosa, como tamb"m muito
inteliente e sensvel. %la antecipou que eu haveria de ostar de voc;, e foi
realmente o que aconteceu, $ara.
Dinalmente os criados trouxeram o incenso, e quando a arad7vel
frarKncia comeou a espalhar=se pela sala, o rei levantou=se, dando por
encerrado o almoo festivo. Mas, antes de retirar=se, bei&ou $ara em ambas as
faces e diriiu alumas palavras a Jabir.
@ Meu Ilho, da prCxima ve5 que voc; vier comio para o deserto, traa
sua encantadora esposa.
$ara sentiu=se recompensada ao notar o olhar sombrio e rancoroso que
Nurra lanou ao rei diante daquele convite que, pelo visto, devia ser uma
exceo.
ApCs as despedidas, Jabir e $ara foram para casa, ela para trocar de
roupa e levar as crianas J piscina, e ele para atender a um encontro de
neCcios.
%stavam subindo as escadarias quando Jabir estacou e fe5 uma
revelao que deixou $ara corada de satisfao.
@ Meu pai me disse que voc; " uma moa encantadora e que ele
aprova minha escolha, sem restri8es. Diquei muito feli5 em ouvir isso,
principalmente partindo dele, e tamb"m me senti muito orulhoso de voc;,
$ara, pela maneira como se comportou.
@ A simpatia foi m<tua. %u ostei muito de seu pai, bem como de toda
a famlia. *odos foram muito entis comio. % o noivo de :assa me deu a
impresso de ser um rapa5 muito inteliente @ acrescentou, com sinceridade.
@ % vai ter que ser tamb"m esperto# @ Jabir riu, @ $e ele no se cuidar,
:assa vai passar=lhe o cabresto, assim como Nurra fe5 com meu irmo.
@ Mas com voc; seria diferente, no seria? Eoc; conseuiria que ela
virasse um cordeirinho em suas mos, no " mesmo? @ comentou $ara,
morda5.
@ Acertou em cheio# Na verdade, nunca tive problemas com mulheres
@ aIrmou ele.
@ +osso at" &urar que no teve# @ revidou $ara, exasperada com tanta
presuno. @ +rincipalmente com mulheres oferecidas e pea&osas como
Nurra# @ Aando=lhe as costas, $ara correu para o quarto e bateu a porta com
estrondo.
Bm tanto apreensiva e arrependida por causa de sua exploso, $ara
procurou caprichar na apar;ncia ao aprontar=se para o &antar. $entia=se
enveronhada por ter tornado to evidente seu ci<me, e aora sC esperava
que Jabir tivesse esquecido o incidente.
Deli5mente, encontrou=o de excelente humor, e a conversa J mesa,
irou em torno do tio $aad, que possua um canil onde criava os salu?is, uma
raa de ces de caa, e que prometera presentear $ara com um casal de
Ilhotes.
@ % aora, $ara, &7 que cheamos J concluso de que aquele dossi; "
completamente falho, ostaria que me dissesse quais so seus passatempos
preferidos @ disse ele, enquanto saboreavam o delicioso caf".
@ +assatempo? J7 se esqueceu da minha vida no hotel, Jabir? 9uando
eu podia ter alum tempo livre?
@ Aiamos ento que se lhe fosse dada uma opo de escolha, o que
voc; preferiria, a leitura ou a m<sica?
@ $empre que posso, osto muito de ler, principalmente contos
fant7sticos. 9uando era criana e lia histCrias sobre fantasmas, costumava
Icar to apavorada que depois no conseuia dormir.
@ % m<sica... Aana?
@ %sses seus investiadores o enanaram. $e eu fosse voc;, pediria o
dinheiro de volta# @ !om uma alere piscadela, $ara continuou. @ $im, osto
de m<sica de todos os ;neros e confesso que sempre que eu tinha uma
oportunidade, e eram bem poucas, ostava de ir danar nas discotecas.
@ >h, mas isso " f7cil de remediar, minha querida#
Jabir levantou=se e foi acionar uma soIsticada aparelhaem eletr6nica.
+ara espanto de $ara, as lu5es diminuram de intensidade, e uma m<sica suave
partiu das caixas ac<sticas, estrateicamente espalhadas pela sala, e aluns
reOetores ocultos comearam a pro&etar uma ciranda de lu5es multicoloridas.
%m menos de um minuto, a sala transformou=se numa aut;ntica boate. $ara
Icou boquiaberta.
@ Mas " fant7stico# @ exclamou.
@ R mais uma obra daquele meu arquiteto maluco, mas at" aora eu
no tinha dado o devido valor J sua enialidade. +osso ter o pra5er? @
acrescentou, num tom de vo5 melOuo.
@ > qu;? @ ela virou=se para ele, perplexa.
@ > pra5er de danar com voc;# @ *omando=a nos braos comeou a
desli5ar pelo pavimento de m7rmore, dando mostras de ser um exmio
danarino.
$ara loo enri&eceu o corpo, tentando afast7=lo.
@ $ara, minha querida, isto no " uma parada militar. 4elaxe... @ e, ao
ouvi=la rir baixinho, acrescentou( @ 1em melhor... Aora passe os braos pelo
meu pescoo. No precisa Icar to assustada. Juro que no mordo#
A m<sica era suestiva e pouco a pouco $ara entreou=se ao pra5er da
dana. !omo um namorado apaixonado, Jabir comeou a cobri=la de leves
bei&os que loo se tornaram mais foosos, at" que ele afundou o rosto moreno
nos cabelos cor de mel, fa5endo um apelo amoroso(
@ >h, $ara, por favor#
)evou alum tempo at" que ambos percebessem que a m<sica tinha
terminado. )evantando os olhos, $ara viu que Jabir estava p7lido e to
transtornado quanto ela.
:esitante, ele a soltou e foi buscar um drinque no aparador,
entreando=lhe o copo em sil;ncio. %la tomou a bebida, tamb"m em sil;ncio,
tentando, a todo o custo, disfarar sua confuso. Jabir piarreou, limpando a
aranta, e estava prestes a falar, quando o telefone tocou e ele foi atender.
@ $im, sou eu. %ntendo. +ode ser amanh? @ houve uma pausa,
acompanhada de um suspiro. @ %nto, estarei a dentro de poucos minutos. @
4ecolocou o fone no ancho. @ $into muito, $ara, mas preciso sair @ disse ele,
pouco J vontade.
@ No faa cerim6nia @ $ara depositou o copo semi=cheio sobre a
mesa e encaminhou=se para a porta. @ R tarde e eu... eu estou cansada @
disse ela, quase num sussurro.
@ $ara, no v7 embora. %u...
@ 1oa=noite, Jabir. @ A contraosto, foi enclausurar=se em seu quarto.
2nquieta, $ara foi at" a &anela e, sem querer, viu Jabir entrando na casa
de Nurra.
> travesseiro estava ensopado de l7rimas quando, Inalmente,
conseuiu adormecer.
CAPTUO "!
$ara acordou tarde e recusou o des&e&um que Uashi lhe trouxe numa
bande&a, indo loo tomar uma chuveirada fria a Im de acabar de despertar.
Eestiu=se com simplicidade, peou os Cculos escuros e deixou o quarto,
ansiosa para sair da casa e tomar um pouco de ar fresco.
Antes de descer a escadaria, notou que a porta da sute de Jabir estava
entreaberta. Acercou=se e olhou para dentro. A antecKmara era tipicamente
masculina, mobiliada com poltronas de couro preto, tapetes persas espalhados
pelo pavimento e uma luxuosa escrivaninha. Bma das paredes era ocupada por
estantes de livros, e as outras, por quadros emoldurados no mesmo estilo da
escrivaninha. $ara pouco entendia de arte, mas aquelas pinturas, mesmo para
um leio, eram primorosas, principalmente as que retratavam cavalos.
$orrateiramente, aproximou=se de um dos quadros e leu a inscrio da
plaqueta de bron5e( Mar 2 3oal, de Neore $tubbs.
+assando os olhos pela sala, notou que no havia nada fora do luar, o
que denotava que seu ocupante era um homem ordeiro e metCdico.
%ra bom conhecer um pouco mais sobre a personalidade do marido,
pensou $ara ao sair.
!heou ao p7tio e acomodou=se numa das espreuiadeiras, fechando
os olhos. )evantou a cabea ao ouvir passos e viu que era Uashi que a olhava
com ar de preocupao.
@ A senhora no comeu nada ho&e. *ome ao menos um caf" @ disse a
criada, depositando uma pequena bande&a na mesinha ao lado.
@ >briada pela lembrana @ aradeceu $ara, sorrindo para Uashi, que
desapareceu to sutilmente quanto cheara.
$ara encheu uma xcara com caf" e tornou a recostar=se. A fresca
atmosfera matinal e a quietude do p7tio certamente a a&udariam a apa5iuar
seu esprito conturbado, dissipando as loucas fantasias que tivera na noite
anterior. Mas o resultado foi nulo. $ara continuou a imainar a cena em que o
marido deleitava=se nos braos de uma mulher chamada Nurra. $e ele queria
tanto aquela mulher, por que no tinha se casado com ela, cedendo ao pedido
do pai?
Mas, pensando melhor, $ara reOetiu que Jabir podia ser tudo, menos um
imbecil. At" ela sabia quais eram as penalidades que a reliio muulmana
inOiia aos ad<lteros. Mesmo que a lapidao e a pena de morte no mais
existissem nos tempos modernos, o adult"rio ainda era considerado como um
dos crimes hediondos entre os muulmanos.
Bma t;nue chama de otimismo brilhou em seu c"rebro cansado. *alve5
tudo no tivesse passado de um equvoco, e quem sabe ele estivera em outra
casa das vi5inhanas. Mas o pensamento seuinte demoliu sua incipiente
esperana. AInal, aquilo era Assir, um reino do deserto, cu&as antias leis
patriarcais tinham como Inalidade manter as mulheres sub&uadas e no os
homens. Aos homens era at" permitido a poliamia, tanto assim que um
muulmano podia ter at" quatro esposas ao mesmo tempo#
Mas at" um prov7vel relacionamento amoroso entre Jabir e Nurra
tornava=se sem importKncia diante da concluso traumati5ante a que ela
cheara durante a anustiante noite de ins6nia. Jabir, naquelas poucas
semanas, no sC comprara uma esposa, mas tamb"m se apossara de seu
corao#
!omo pudera ser to insensata? $e tivesse tido um pouco mais de
experi;ncia, como a maioria de suas amias, teria loo percebido que aquele
nervosismo, os freqGentes rubores e a sensao de fraque5a nas pernas,
sempre que Jabir estava por perto, eram sintom7ticos. Aeveria existir uma
fCrmula para evitar que alu"m se apaixonasse#
$uspirou, sabendo que era tarde demais para apelar para qualquer
antdoto contra o amor. $uas recentes emo8es di5iam=lhe que seria pura
perda de tempo querer trancar seu corao a Jabir. $C de pensar nele, sentiu
um dese&o exacerbado de ser bei&ada e abraada. $e ela pudesse voltar Jquela
malfadada noite de n<pcias, certamente iria entrear=se a ele de corpo Y alma.
!orou de veronha diante dos prCprios pensamentos. No que houvesse
alo de veronhoso em seus sentimentos, mas porque tinha certe5a de que
esses sentimentos no eram recprocos. )7rimas de auto=piedade assomaram
aos olhos a5uis, cansados pela noite mal dormida. Assuou o nari5, tomou mais
um caf" e colocou os Cculos escuros a Im de esconder as p7lpebras inchadas,
voltando a estirar=se na espreuiadeira.
Bma brisa suave fa5ia farfalhar as folhas das videiras, abelhas 5umbiam
por entre as Oores perfumadas, e ela fechou os olhos, aspirando o suave aroma
que se esparia pelo ar...
Acordou ao som de uma tosse discreta. Ao abrir os olhos, viu Nurra
diante de si.
@ >h, desculpe# Acho que acabei cochilando @ $ara sentou=se, muito
ereta, imainando o que estaria fa5endo Nurra ali, Jquela hora.
@ %u " que peo desculpas. No pensei que voc; estivesse
descansando. $e quiser, vou embora e volto mais tarde @ a vo5 musical de
Nurra parecia amistosa.
@ >h, no# +or que no senta e toma um cafe5inho comio? @ 9ue
outra coisa poderia fa5er? +edir que a outra sumisse de sua frente, como era
realmente seu dese&o?
Nurra estava espl;ndida num vestido de linho branco com cinto
vermelho e sand7lias de salto alto, da cor do cinto. > cabelo nero e brilhante
fora penteado para cima, deixando J mostra um pescoo de cisne, e $ara
sentiu=se afundar num mar de ci<me e desespero.
!omo Jabir poderia resistir a uma mulher to linda e sensual?
@ Bm cafe5inho? Aceito# @ > riso de Nurra parecia o tilintar de
campainha. @ 9uando eu soube onde voc; estava, tomei a liberdade de pedir
J sua criada para nos tra5er um caf" fresco. 2mporta=se?
@ Doi uma boa id"ia.
Bm caf" fresco e forte seria oportuno, e at" conversar com Nurra era
bem melhor do que entrear=se a uma solido depressiva.
Uashi loo apareceu com um bule e, ao servir=se, Nurra sorriu com
simpatia para $ara.
@ Diquei sabendo que :assa foi passar o dia com a futura sora, e eu
queria que voc; soubesse que no almoo de ontem, voc; causou uma
verdadeira sensao#
$ara olhou para a outra, abismada.
@ >ra, deixe disso# R que todos so muito enerosos e complacentes.
@ No " bem assim. @ > sorriso de Nurra era envolvente. @ Na
verdade, a famlia Icou encantada com a nova esposa de Jabir, e eu quis ser a
portadora dessa boa nova. No sei se voc; tem conhecimento, mas havia
muita expectativa a seu respeito. R que todos sabiam que o rei dese&ava que
Jabir casasse comio, e a situao poderia ter se tornado constranedora.
$ara murmurou aluma coisa inaudvel, e a outra continuou, muito
af7vel.
@ +ara ser franca, $ara, eu no estava com boa disposio a seu
respeito. Ali7s, nem eu nem ninu"m# @ A vo5 de Nurra, normalmente baixa e
calma, adquiriu um tom aressivo, mas, tomando mais um ole de caf", ela
loo se recomp6s e prosseuiu( @ Doi tudo por culpa daquele velho idiota e
senil, mas aora no ve&o ra5o para continuarmos a Inir que nada acon=
teceu, evitando nos encontrarmos. A melhor maneira de acabar com os
mexericos " aparentarmos uma boa ami5ade.
$ara Icara chocada por Nurra chamar o rei de Hvelho idiota e senilH,
mas precisava reconhecer que havia sentido na arumentao dela.
@ %stou de pleno acordo com voc;, Nurra.
@ *udo neste pas ira em torno de poltica, e as mulheres exercem um
papel relevante. @ A Isionomia de Nurra tornou=se sombria @ $aiba que nem
bem meu marido morreu e eu Iquei vi<va, loo adquiri um preo numa
baranha poltica. > rei precisava do apoio de meu pai, portanto, loo procurou
alu"m da prCpria famlia para casar comio. @ Nurra cheou a raner os
dentes de tanto rancor. @ Eoc; nem vai acreditar, $ara, mas eles at"
coitaram em casar=me com o tio $aad# > velho &7 est7 com sessenta e nove
anos, e a casa dele " um verdadeiro canil. Eoc; pode avaliar qual foi o meu
alvio quando o rei, Inalmente, optou por Jabir? @ Nurra soltou uma risada to
espontKnea, que at" $ara aderiu.
@ Naturalmente eles quiseram saber a sua opinio?
@ No. Na verdade, quando meu marido morreu, no pretendia casar=
me de novo, mas a vida de uma mulher so5inha neste pas no " f7cil. %u no
tinha muita escolha. !oncordo que Jabir " um homem muito atraente, mas
considerando o que aconteceu com seu primeiro casamento, eu no Iquei
muito entusiasmada.
@ +rimeiro casamento? @ repetiu $ara, curiosa.
@ Eoc; &7 deve saber tudo a esse respeito, no sabe?
@ +ara ser franca, no sei de nada. Jabir no osta de tocar nesse
assunto @ conIdenciou $ara, inenuamente.
@ :assa nunca falou sobre isso? No acredito# Aquela arota no
conseue Icar com a boca fechada nem um minuto# @ disse Nurra,
desdenhosa.
@ +ois ela nunca me falou nada# @ asseverou $ara, enf7tica, tomando a
defesa da cunhada.
@ >ra, ora, que milare#
@ Eoc; conheceu a primeira mulher de Jabir?
@ % no haveria de conhecer? %la era minha irm# @ Nurra riu com
amarura.
@ $ua irm? $into muito, Nurra, eu no sabia.
CAPTUO "!!
> sol &7 se escondia no poente quando o possante )and 4over comeou
a percorrer a trilha do deserto. $ara virou=se no assento para ver se o restante
da comitiva os acompanhava. Ao outro veculo que transportava vveres e
suprimentos, :amed acenou com a mo eruida.
@ > ar aqui " to fresco... to ostoso# @ exclamou $ara, contente por
ter deixado a atmosfera sufocante do pal7cio.
Jabir olhou para ela de soslaio e sorriu, antes de concentrar=se
novamente na estreita rota que estavam percorrendo.
Eestindo um descontrado con&unto saf7ri, de manas curtas, e portando
na cabea um kafyeh branco e vermelho, preso por um a.hal preto, ele
estava simplesmente manIco. !om receio de que seus pensamentos fossem
devassados, $ara reclinou o corpo no assento, aradecendo a Aeus por estar
usando Cculos escuros. *odo o cuidado era pouco. Jabir &7 dissera que ela tinha
um rosto expressivo, e, por uma questo de orulho e amor=prCprio, no podia
deixar transparecer o quanto se sentia atrada por ele, principalmente depois
daquela conversa da noite anterior.
% se eles tivessem feito amor, por quanto tempo ela poderia esconder o
que realmente sentia? % qual teria sido a reao de Jabir? Aesosto,
indiferena, piedade? > orulho podia ser um pecado, mas ela nunca
consentiria que o marido sentisse pena dela. > melhor era continuar lutando
contra seus sentimentos, seus dese&os e suas esperanas, tentando esquecer,
ao menos durante aquela viaem, da formosa Nurra e da inesquecvel Mriam.
Nirando bruscamente o volante, Jabir saiu da trilha e enveredou por um
mataal.
@ >nde estamos indo? @ peruntou $ara, quando T carro comeou a
sacole&ar no terreno desnivelado.
@ %sta reio " chamada de Ladi Zubbar. No incio da primavera, que "
a estao das chuvas, a terra desabrocha, Icando totalmente coberta de
verde. > deserto no " feito sC de areia, $ara. >s israelenses provaram
quantos milares a 7ua pode reali5ar em terras consideradas est"reis. @ ApCs
diriir por mais aluns minutos, ele foi mais esclarecedor. @ %stamos indo para
o pal7cio de Sahra, que pertenceu J minha me. :7 sete anos, o pal7cio me foi
doado pelo rei. %spero que voc; oste. > pal7cio tem sido o meu ref<io desde
ento.
4ef<io, nos <ltimos sete anos? 9uanta coisa ela ainda precisava saber
sobre a vida de Jabir#
@ R parecido com o pal7cio real? @ quis saber $ara.
@ No. R bem menor. Mame cheou at" aqui por acaso, durante uma
das caadas do rei. > pr"dio estava em runas, mas ela o quis restaurar. Aaqui
a pouco voc; vai v;=lo.
Ae fato, pouco depois, $ara avistou uma construo que parecia emitir
uma luminosidade dourada, assemelhando=se a uma &Cia incrustada na
brancura das areias do deserto.
@ >h, Jabir, mas " lindo# As paredes parecem fosforescentes# R como se
estivessem recobertas de diamantes#
+araram na entrada do pal7cio cu&a arquitetura imitava um antio
castelo mourisco, com altas muralhas encimadas por seteiras, e $ara Icou to
entusiasmada com aquela viso que se aarrou ao brao de Jabir.
@ Ee&a essas muralhas... %las realmente brilham# %u no entendo... @
murmurou, abismada.
Jabir riu e disse, brincando(
@ 9uando sair desse seu estado de hipnose, por favor, devolva=me o
brao. @ Ao ver que $ara encabulava, acrescentou( @ Eamos descer, que eu
lhe explico o fen6meno.
Jabir saltou primeiro e deu a volta para abrir entilmente a porta para
$ara, que continuava embasbacada.
@ Mame copiou a id"ia do Ladi :adharamat, que " um vale muito
f"rtil onde aora existe o U;men do $ul. %m tempos remotos, os velhos e ricos
mercadores retiravam=se para aquelas paraens a Im de desfrutarem seus
derradeiros dias, na pa5 e na abastana. A maioria das moradas foi recoberta
com uma mistura de aramassa e vidro modo. $into decepcion7=la, $ara, mas
o que voc; est7 vendo, no so diamantes.
@ Mas " uma id"ia enial# R como se fosse um farol de boas=vindas no
meio das areias do deserto# @ exclamou ela, emocionada.
@ Eamos entrar, minha querida. No podemos Icar aqui o dia todo.
!ondu5indo=a pelo brao, Jabir a levou para o interior daquele reino
encantado. > pal7cio fora construdo na forma de um quadril7tero, tendo ao
centro um extenso &ardim com viosos arvoredos, que lembravam um velho
mosteiro. $ara Icou olhando ao redor como se estivesse em transe, e como
uma sonKmbula atravessou o &ardim, entrando por um amplo portal. $C voltou
J realidade quando Jabir a sacudiu pelo brao.
@ $ara# Eoc; est7 bem? @ peruntou ele, Itando=a com preocupao.
@ $im, eu estou bem @ respondeu $ara, apesar de sentir=se ainda com
a cabea nas nuvens. @ No consio entender esta sensao... R como se eu &7
tivesse estado aqui antes. Mas " lCico que nunca estive# >h, meu Aeus, como
estou me sentindo esquisita#
@ R melhor que sente um pouco no &ardim. Eou pedir a :amed para que
lhe traa uma bebida elada.
Ao entrar na casa a Im de procurar :amed, Jabir parou diante da lareira
a5ule&ada e leu uma inscrio ravada em 7rabe, por ordem da me. A
traduo em inl;s repetia textualmente as palavras de $ara( H9ue esta casa
se&a um farol de boas=vindas no meio das areias do deserto.H
+ouco depois, retornando ao &ardim, Jabir encontrou $ara sentada num
dos bancos toscos.
@ !omo est7 se sentindo, $ara?
@ %ste luar deve ser m7ico. %le me tra5 tanta pa5 e tranqGilidade# @
Aeu uma risadinha tmida. @ +ode parecer loucura, mas tenho a ntida
impresso de &7 ter estado aqui em outra "poca. R como se eu voltasse J
minha prCpria casa.
@ A vida tem muitos mist"rios para os quais no temos explicao.
9uem sabe, $ara, se este no " mais um desses mist"rios?
ApCs tomarem seus refrescos sob a lu5 das primeiras estrelas que
comeavam a cintilar no c"u, Jabir convidou(
@ Eenha, $ara, vou mostrar=lhe seu quarto. $e quiser, poder7 tomar um
banho e trocar=se antes do &antar. A propCsito, a criadaem que reside aqui no
inclui um co5inheiro, e nCs vamos ter que nos contentar com a criatividade de
:amed.
> quarto de $ara era bem menor e mais simples do que o do pal7cio,
mas ela o adorou J primeira vista. *omou um banho e foi separar a roupa para
vestir. Jabir &7 a tinha prevenido de que no iriam levar Uashi, aleando que, no
deserto, quanto menos ente, melhor. Mas ao enIar o &usto vestido de &"rsei,
cu&o 5per Icava nas costas, sentiu falta da criada.
H!omo as pessoas se acostumam r7pido com as mordomiasH, pensou
ela, enquanto lutava para fechar o 5per.
Jabir &7 estava J sua espera no &ardim, e $ara enoliu em seco ao ver a
Iura altaneira do marido que se vestira com uma estranha roupaem nera e
esvoaante, debruada de dourado, que lhe emprestava uma apar;ncia de
Hprncipe das trevasH.
Ao v;=la, Jabir foi ao seu encontro e tomando=lhe a mo, levou=a at" os
l7bios.
@ Minha querida, como voc; est7 linda, ali7s, como sempre# @ >s olhos
neros dele a Itaram com tal intensidade que pareciam soltar chispas. @
Eamos ver o que :amed improvisou para o nosso &antar @ disse ele, por Im,
levando=a pela mo que acabara de bei&ar.
$ara atravessou a pequena distKncia que os separava do salo de &antar
como se estivesse Outuando nas nuvens. %le a chamara de Hminha queridaH
com tanta doura... Apesar de saber que estava vivendo num falso e fua5
paraso resolveu o5ar daquela iluso ao menos por uma noite.
J7 mais tarde, enquanto tomavam um saboroso caf" numa das varandas
que se abriam para o &ardim, ela comentou, com um sorriso(
@ Eoc; no foi &usto com o pobre :amed. > &antar estava espl;ndido#
*alve5 at" fosse o caso de pass7=lo a %he( de %uisine.
@ Al7 no permitiria uma barbaridade dessas# @ retrucou Jabir, rindo. @
Bm %he(, eu posso contratar a qualquer momento, mas eu nunca conseuiria
substituir :amed na sua funo. NCs dois crescemos &untos, e ele " uma das
poucas criaturas que me di5 sem rebuos, quando eu estou aindo errado.
@ 4ealmente, ele " uma raridade# @ concordou $ara, reprimindo o riso.
@ $ara# *o &ovem e to ir6nica# @ Aesli5ando pelo banco, ele
aproximou=se mais e passou=lhe o brao pela cintura.
> corao de $ara comeou a bater descompassado, e ela loo arrumou
um pretexto para distrair=lhe a ateno.
@ *enho uma perunta para lhe fa5er, Jabir. +or que sC voc; e o rei
usam cord8es dourados cinindo a cabea? *enho observado que todos os
outros homens da corte usam cord8es pretos.
@ Meu pai usa porque " o rei e eu, por ser o Ilho mais velho @
respondeu Jabir, tornando a achear=se.
@ 9uer di5er que... bem... que alum dia voc; se tornar7 rei? @
peruntou $ara, &7 respirando com diIculdade e comeando a perder o rumo
da conversa.
@ *alve5. Nada Icou decidido at" aora. !abe ao rei resolver. %le pode
declarar=me seu herdeiro desde &7, ou ento deixar que essa questo se&a
resolvida apCs sua morte. Nesse caso, os membros da famlia " que resolvem
quem ir7 para o trono.
@ Meu Aeus# @ exclamou $ara, apavorada. @ 2sso siniIca que talve5
eu venha a ser rainha#
Jabir &oou a cabea para tr7s, soltando uma sonora aralhada.
@ No se esquea que neste pas, voc; tem que exclamar H>h, Al7#H %
no me dia que acabamos de descobrir alo mais que no havia sido
previamente considerado, hein? Eoc; " uma fonte inesot7vel de surpresas# @
seurando=lhe o queixo, levantou=lhe o rosto contra a lu5 do luar. @ No ve&o a
hora de descobrir mais coisas sobre as quais voc; no parou para pensar.
> dese&o claramente estampado naqueles olhos neros fe5 com que
$ara se sentisse lKnuida, e foi com alvio que ela viu :amed aproximar=se e
trocar alumas palavras em 7rabe com o amo.
@ $into muito, $ara @ desculpou=se Jabir. @ R que acabou de chear
um velho beduno amio meu, e preciso ir dar=lhe as boas=vindas e oferecer=lhe
pousada para esta noite. $o os costumes do deserto.
@ No se prenda por mim, Jabir. %stou mesmo cansada e com sono. Eou
aproveitar para ir dormir mais cedo. @ %, sem di5er mais nada, $ara esueirou=
se pela varanda, entrando em seu quarto por uma das portas de trelia.
!omeando a despir=se, loo percebeu que tinha um problema pela
frente, ou melhor, pelas costas. As manas apertadas do vestido no lhe
permitiam baixar o 5per. :esitante, espreitou pelas frestas da trelia e viu que
Jabir ainda estava confabulando com :amed.
@ Jabir# @ ela chamou. @ +or favor, poderia dar=me uma a&uda5inha?
@ 9ual " o problema? @ ele peruntou, apressando=se para atend;=la.
@ R o 5per# @ falou, exasperada. @ No consio alcan7=lo. $e ao
menos Uashi estivesse aqui#
@ R uma pena que ela no este&a @ disse ele com calma, mas morda5.
@ Aesta ve5 voc; vai ter que se contentar com os pr"stimos de seu in<til
marido. Eamos, vire=se, que eu vou ver o que posso fa5er.
$ara deu=lhe as costas e seurou os cabelos para cima para que ele
pudesse encontrar o fecho. Bm arrepio percorreu=lhe a espinha, e o corpo
retesou=se quando sentiu o laro peito de Jabir de encontro Js suas esp7duas
nuas. A respirao dele &unto a seu pescoo era quente e ofeante, mas ela
permaneceu imCvel.
Eaarosamente, Jabir a enlaou por tr7s e as mos se apoderaram dos
seios que ele comeou a acariciar num ritmo crescente e sensual, enquanto
com vo5 rouca sussurrava=lhe &unto ao ouvido(
@ +ronto, conseui resolver um de seus problemas, e voc; nem precisa
aradecer=me.
@ Jabir, eu queria... @ ela comeou a balbuciar, &7 sentindo as pernas
fraque&arem, enquanto tentava cobrir=se, num esto de recato desnecess7rio,
pois loo em seuida ele a soltou e saiu do quarto.
Ao Icar so5inha, $ara terminou de despir=se rapidamente e vestiu uma
camisola. Aeitou=se, ainda ardendo de dese&o. At" quando conseuiria calar
seu amor por ele, se todo o seu corpo clamava para ser tocado?
Aemorou muito para aquietar=se, e quando estava quase peando no
sono ouviu um rudo estranho no quarto. %ntreabrindo as p7lpebras sonolentas,
viu a silhueta do marido, inclinada sobre ela. $eu ritinho de surpresa foi
abafado por um bei&o Irme e possessivo. As d"beis tentativas que ela fe5 para
repeli=lo foram simplesmente inoradas. 9uando ele comeou a fa5er amor
com ela, devaar e entilmente, usando as mos experientes para excit7=la
ainda mais, $ara comeou a emer e, por instinto, meneou lanuidamente os
quadris. $em pressa, Jabir comeou a tirar=lhe a camisola, e bei&ava cada parte
do corpo que ia Icando exposta, com murm<rios de pra5er.
@ Eoc; " to linda... *o macia...
$em poder conter=se, $ara acariciava voluptuosamente o corpo ri&o,
suas mos subindo pelo tCrax at" que o enlaou pelo pescoo e o puxou para si
com frenesi.
@ >h, $ara, minha querida# @ Jabir apossou=se dos l7bios que aora se
ofereciam, <midos e entreabertos.
$em parar de bei&7=la, ele continuou a explorar com as mos as partes
mais secretas do corpo macio, de uma forma mais exiente, mais
enlouquecedora, at" que ela comeasse a palpitar inteira e, por Im, explodisse
num o5o supremo.
Ao acordar na manh seuinte, $ara encontrou va5io o luar a seu lado.
Jabir tinha ido embora. 2ndolentemente, tornou a recostar=se nos travesseiros e
comeou a relembrar a lona noite de amor. +or duas ve5es, antes do
alvorecer, ele a procurara, e por duas ve5es, cheara ao clmax. !orou ao
recordar=se da terceira ve5, quando ela o despertara.
Bma criada desconhecida veio servir=lhe o ch7 da manh, e, ao tom7=lo,
$ara conscienti5ou=se de que aquela entrea, na noite anterior, a colocara
diante de um dilema. > que acontecera entre eles no diminura o amor que
sentia por Jabir. Ao contr7rio, o tornara ainda mais profundo. > dilema consistia
na descoberta de sua prCpria sexualidade. Mesmo aora, sC de pensar no
marido, seu corpo palpitava de dese&o, ansiando por mais uma noite de paixo.
!omo poderia disfarar seus sentimentos no futuro, se cada Ibra de seu ser a
denunciava? % se comeasse a repudi7=la? A simples suposio a fe5 sentir um
aperto no corao. 4esolveu levantar=se e tomar um banho frio, deixando o
problema para ser resolvido mais tarde. %stava terminando de se vestir,
quando Jabir bateu J porta de comunicao e, em seuida, entrou no quarto.
@ 1om=dia, $ara. Aormiu bem?
%studando=lhe a Isionomia, no conseuiu compreender nada. A
expresso de Jabir era insond7vel e, no entanto, ele sabia como ela dormira#
%staria querendo Inir que nada acontecera?
Jabir estava vestido como um cossaco russo( bombachas pretas, botas
de montaria e uma t<nica a&ustada na cintura por um cinturo de couro
tamb"m preto.
@ +ensei em fa5er um piquenique, mas desta ve5 iremos a cavalo. Eoc;
sabe montar?
@ $ei, mas no muito bem. +or exemplo, no sei saltar obst7culos @
disse ela, fa5endo fora para concentrar=se na conversa.
@ Eerdade? @ sorrindo, acrescentou( @ Eoc; &7 me ludibriou uma ve5
quanto J natao, e eu no ostaria de disputar um p7reo sob o sol escaldante
do deserto#
@ !omo ama5ona, meus predicados so bem limitados, pode crer. $C
posso prometer que no cairei do cavalo# @ ApCs uma pausa, ela peruntou( @
+osso ir vestida assim como estou?
Jabir analisou o tra&e de $ara que consistia em uma blusa xadre5 e cala
&eans.
@ At" que dava... Mas acho que voc; se sentir7 mais J vontade num
tra&e iual ao meu. Eou pedir a :amed que lhe traa uma das roupas que eu
costumava usar quando era aroto. *enho a impresso de que vai servir=lhe @
di5endo isso, encaminhou=se para a porta.
@ Jabir#
No era possvel que ele no fosse nem mencionar a noite anterior#
+recisava ouvir dele aluma coisa. Aquela atitude indiferente, como se eles
fossem dois estranhos, a estava deixando inseura.
@ Aia, $ara# @ !onsultando o relCio de pulso, ele a apressou( @ No
ostaria que atras7ssemos nossa partida. +recisaremos alcanar a sombra do
o7sis antes do almoo, seno vamos torrar ao sol.
No, ela no pretendia falar nada. A vo5 impessoal e a evidente
impaci;ncia eram suIcientemente esclarecedoras.
Derida em seu amor=prCprio, $ara respondeu com pretensa displic;ncia.
@ No " nada, Jabir, esquea. Mande vir essas roupas loo. %starei
pronta num minuto.
Apesar do mau comeo, o dia decorreu bem. $ara encontrou um novo
pra5er ao trotar pelas areias do deserto, e o piquenique foi um sucesso. ApCs a
apetitosa refeio, Jabir ensinou=lhe como tirar 7ua da velha cisterna.
@ !omo est7 elada# No sei por que, mas eu imainava que a 7ua do
deserto devia ser morna @ disse ela, bebendo de uma cuia de 7ata.
Jabir achou raa e comeou a contar=lhe particularidades sobre o
deserto, falando sobre as tribos n6mades dos bedunos e da capacidade
daquela ente rude em seuir trilhas humanas e at" peadas de animais. +elas
marcas deixadas na areia, eles podiam reconhecer de onde vinha ou para onde
ia uma caravana.
@ No acredito# @ exclamou $ara, rindo.
@ R a pura verdade# 9uando eu tinha do5e anos, meu pai enviou=me
para o deserto a Im de que eu convivesse com uma das tribos da qual
descende nossa famlia. Doi uma das fases mais feli5es de minha vida. )7 eu
aprendi a tecer roupas r<sticas nos teares, a cavalar e a caar para arantir
minha a prCpria sobreviv;ncia. Fs ve5es, alimentava=me sC de tKmaras e leite
de camelo a Im de estar preparado para enfrentar aluma emer;ncia.
$ara devorava as palavras do marido, muito contente e descontrada.
Ah, se as coisas pudessem ser sempre assim... %les dois sempre &untos,
naquela imensido do deserto, o deserto que ela estava comeando a
compreender e a amar...
@ A <nica coisa que eu nunca pude acreditar, e nem mesmo comprovar,
foi o fato de reconhecer, atrav"s das peadas, se uma mulher ainda era
virem#
@ $eu rande mentiroso# @ disse ela, notando um brilho 5ombeteiro
nos olhos neros. Aando um puxo nas r"deas, levou sua montaria de encontro
ao cavalo de Jabir, que empinou, assustado. +or um tri5 Jabir no foi ao cho.
@ Ainda bem que al"m de ser um bom cavaleiro, eu sou tamb"m um
cavalheiro, seno, voc; ia se ver comio# Mas aora vamos, antes que
anoitea e que voc; me apronte mais aluma.
Alcanaram o pal7cio de Sahra &7 noite alta. )oo apCs o &antar,
aleando que tinha passado um dia cansativo, $ara retirou=se para os seus
aposentos. No era uma desculpa. %stava realmente esotada e, esquecendo=
se de seus dese&os matutinos, caiu loo num sono profundo.
Doi acordada no meio da noite por dois braos que a envolviam e por
bei&os suaves que a despertaram sem sobressaltos.
@ Aia que voc; me quer @ pediu ele, enquanto a acariciava com
ternura.
$ara no conseuia falar e limitou=se a Itar aqueles olhos neros que
em meio J escurido brilhavam de dese&o.
@ Aia# @ insistiu ele.
@ >h, sim, eu o quero muito#
CAPTUO "!!!
Dora um belo casamento. $ara Icou olhando para :assa, que no meio
de um crculo de convidados, recebia bei&os e conratula8es. !om o olhar,
procurou por N7dia e Inalmente a viu taarelando com a me de :assa, sob a
viilKncia da $rta. $cott'.
J7 fa5ia uma semana que ela voltara daquela viaem encantada ao
deserto, mas ainda no se acostumara com a atmosfera pesada e sufocante do
pal7cio, que toda aquela movimentao contribua para uma aumentar ainda
mais. Jabir partira para uma viaem de neCcios a Abu Ahabi, e nos <ltimos
dias os contatos com :assa vinham se tornando cada ve5 mais espaados por
causa dos preparativos para o casamento, restando a $ara apenas as aulas de
7rabe e a conviv;ncia com as crianas. 9uem a procurava quase que
diariamente era Nurra, e sempre quando estava so5inha num daqueles
repousantes p7tios internos do pal7cio.
2nfalivelmente, Nurra fa5ia com que a conversa recasse sobre Mriam,
no se cansando de exaltar a bele5a e os predicados da falecida irm. %
sempre que tinha chance, mencionava o rande amor que houvera entre Jabir
e a primeira esposa.
$ara no era tola, e seu bom=senso di5ia=lhe que nada nem ninu"m
podia ser to perfeito. Mesmo assim, a insidiosa e suave vo5 de Nurra ia
produ5indo seus efeitos devastadores. Aos poucos, $ara ia perdendo a
autoconIana e se esquecia das maravilhosas noites de amor vividas no
pal7cio de Sahra.
Ao deitar=se so5inha J noite, entrava num processo de tortura mental,
convencendo=se cada ve5 mais de que, realmente, Mriam ainda vivia na
memCria de Jabir.
As noites de paixo no deserto aora pareciam to lonnquas quanto
um sonho. % talve5 ela tivesse mesmo sonhado, pois todas as ve5es que Jabir a
procurara no leito, ela estava dormindo, e sC a deixava depois que adormecia
novamente. +or outro lado, nunca, em ocasio aluma, ele I5era qualquer
aluso aos momentos ntimos que haviam partilhado.
9uanto aos demais aspectos, $ara reconhecia que tinha vivido num
mundo de encantamento. A cada dia que passara no deserto, seu amor por
Jabir crescera em profundidade e intensidade. A calma maia do pal7cio de
Sahra proporcionara oportunidades para que ela conhecesse novas facetas da
personalidade do marido. Aos poucos, ele abrira seu corao, revelara sen=
timentos que desconhecia e que I5eram com que ela comeasse a admir7=lo.
*udo indicava que aquele relacionamento estava comeando a Irmar=se em
bases mais sClidas.V
+or outro lado, nos momentos em que Jabir se isolava no escritCrio para
trabalhar um pouco, $ara fa5ia excurs8es por conta prCpria pelo pal7cio de
Sahra, descobrindo, a cada dia, novos e surpreendentes recantos. !erta tarde,
ela deparou=se com um ambiente que lhe provocou um verdadeiro acesso de
riso. As sonoras aralhadas deviam ter atrado a ateno de Jabir que,
larando seus afa5eres, fora ao encontro de $ara.
Aquele luar era praticamente uma sala, apesar de que a metade do
espao era ocupado por uma piscina. > recinto no possua &anelas e era
iluminado por um telhado de vidro.
H9ue luar mais esquisitoH, estava pensando $ara, ainda sorridente,
quando Jabir apareceu, de cenho cerrado.
@ %ste no " um luar recomend7vel para voc;, $ara, e nem sei por
que deixaram a porta destrancada @ disse ele, com severidade.
@ >ra, Jabir, deixe de ser to puritano# Eoc; se esquece de que sou
uma mulher casada? @ $ara tornou a rir, olhando para os afrescos pintados
nas paredes.
%ra evidente que aquelas pinturas deviam ter sido encontradas nas
runas do antio pal7cio. :omens obesos, nus, perseuiam mulheres tamb"m
muito ordas, tendo como cen7rio uma caada em que a5elas eram, por sua
ve5, perseuidas por ces perdiueiros. > quadro era realmente c6mico, e $ara
reprimiu o riso a muito custo.
@ $o pinturas extraordin7rias# Drancamente, Jabir, se voc; as
considera obscenas " porque deve ser bem moralista#
@ R... Ae fato, so interessantes @ concedeu Jabir. @ %sta era a <nica
parte do edifcio que ainda estava intacta quando minha me resolveu
restaurar o pal7cio. $cott' Icou chocada ao v;=las, e foi at" reclamar com o rei.
Mas parece que a reao de minha me foi exatamente iual J sua, e ela fe5
questo de conserv7=las.
$ara acercou=se da beira da piscina e, olhando para os mosaicos no
mesmo estilo, que transpareciam sob a 7ua lmpida, teve uma s<bita
inspirao.
@ Eamos tomar um banho @ vendo que Jabir hesitava acrescentou( @
Nunca se sabe. +ode ser que o cen7rio lhe d; novas id"ias, como por exemplo,
aproveitar de uma forma mais divertida as horas do dia.
2ntimamente, $ara esperava que ele I5esse amor com ela ali mesmo,
em plena tarde. 9uando Jabir aproximou=se, aarrando=a pelos ombros, pensou
que tinha conseuido alcanar seu ob&etivo. Mas tudo o que ele fe5, foi atir7=la
de improviso para dentro da 7ua.
Ao emerir, ela viu Jabir parado na borda, de braos cru5ados, ando Js
aralhadas.
@ 9ual " a raa? @ ela peruntou, furiosa.
@ Achei que minha foosa mulher5inha estava precisando de um banho
de 7ua fria#
@ Ah, " assim? +ois saiba que nunca mais vou tomar nenhuma
iniciativa# % aora, a&ude=me a sair daqui#
%le estendeu=lhe a mo, e $ara aproveitou para pux7=lo para dentro da
piscina.
@ $ua traidora#
> episCdio humorstico terminou com $ara sentindo=se humilhada e
frustrada. AInal, nada do que ela imainara, acontecera.
Ao cair da tarde, Jabir sueriu que fossem dar uma volta de )and 4over.
$altando do veculo, Jabir a&udou=a a descer e em seuida foi abrir o porta=
malas, de onde tirou aluns fardos e uma cesta de vime.
%le estendeu um tapete sobre as areias ainda quentes e espalhou
almofadas pelo cho. %m seuida, serviu um ch7 de uma arrafa t"rmica,
acomodando=se nas almofadas com um suspiro de contentamento.
@ +ara que se entenda os 7rabes " necess7rio, antes de tudo, que se
compreenda a profunda liao que temos com o deserto, a fonte de tudo o
que mais veneramos( nossa reliio, nossos ancestrais e nossa tend;ncia
en"tica para uma vida n6made. > deserto " nossa oriem e ser7 tamb"m
nossa tumba. NCs, os 7rabes, no conseuimos ter uma exist;ncia plena se
Icarmos lone dele por muito tempo.
$ara alonou o olhar para as dunas ondulantes e inInd7veis que se
estendiam a perder de vista.
@ !omo tudo isso " to calmo... to silencioso @ disse ela, pensativa,
sentindo=se estranhamente sensvel a tudo o que provinha de Jabir, inclusive
ao prCprio deserto.
Aquela quietude era um b7lsamo que apa5iuava qualquer esprito
conturbado, reOetiu ela, ao admirar a bola de foo que se escondia na linha do
hori5onte. $entindo=se observada, $ara virou a cabea e sorriu com meiuice
para Jabir.
@ R seu dese&o suceder ao rei, e um dia overnar estas terras? @
peruntou.
@ 4nsh'allal, ser7 como Aeus quiser. @ > olhar de Jabir perdeu=se na
distKncia. @ Mas a resposta " sim, eu dese&o, apesar de que overnar no seria
a palavra certa. > que eu dese&o mesmo " cuidar do meu povo, erradicar a
mis"ria e permitir que a rique5a deste pas se&a distribuda com esprito de
&ustia. %ntende o que quero di5er?
@ $im, eu entendo @ aIrmou ela, vendo uma serena determinao no
rosto do marido.
+or lono tempo, Icaram bebericando o ch7 e compartilhando do
sil;ncio que era mais um elo de unio do que uma abstrao eosta. +or Im,
Jabir estendeu=se sobre as almofadas e, cru5ando as mos sob a nuca, Icou
olhando para as estrelas que comeavam a cintilar no c"u.
@ %u quis que Ic7ssemos um pouco so5inhos, sC nCs dois, a Im de nos
conhecermos melhor. Doi por isso que preferi no tra5er Uashi nem as crianas
@ disse ele, com um sorriso nos l7bios.
@ Eoc; " mestre em manipular as pessoas#
@ $ara# @ exclamou ele, com pretensa indinao. @ !omo pode di5er
uma coisa dessas de mim?
@ !om a consci;ncia tranqGila de quem no di5 mentiras, oh, meu amo
e senhor# Bma ordem aqui, um estalar de dedos acol7, e nCs, pobres escravas,
fa5emos tudo conforme sua soberana vontade#
%le sorriu indolentemente.
@ Eoc; se considera minha escrava, $ara?
@ % que outra coisa sou eu? @ disse ela, num tom brincalho,
admirando as linhas Irmes daquele queixo voluntarioso, que parecia mais
proeminente sob a claridade do luar.
$entando=se, ele passou uma das mos pela farta cabeleira de $ara,
num esto afetuoso.
@ F lu5 da lua, seus cabelos parecem uma cascata, oh, minha ador7vel
escrava# @ ele sussurrou, imitando=lhe a entonao.
$ara sorriu, mas quando ele passou=lhe os dedos pelo rosto para tirar=
lhe aluns ros de areia, ela loo teve um estremecimento. Aiante daquela
reao, Jabir retirou a mo e, levantando=se, caminhou at" a orla do o7sis.
@ Jabir# @ ela murmurou, consternada.
$e ele soubesse o quanto ela dese&ava ser abraada... Acariciada... $e
ele soubesse o quanto ela dese&ava confessar=lhe todo o seu amor.
Aesconsolada, $ara tamb"m levantou=se e, para disfarar suas
perturba8es, comeou a sacudir a areia da roupa.
@ Ee&a, $ara# > c"u est7 to lmpido que at" d7 para locali5ar as
constela8es do >rion e da Brsa Maior# @ exclamou ele, entretido em
vasculhar o Irmamento.
$ara foi andando at" onde ele estava, e ambos Icaram admirando a
abCbada celeste, extasiados.
@ !omo eu ostaria de Icar aqui no deserto para sempre @ disse ela,
com um suspiro.
@ No seria possvel, e voc; me fe5 lembrar que precisamos voltar loo,
seno :amed " bem capa5 de enviar uma patrulha J nossa procura.
Naquela noite, no sinelo quarto do pal7cio de Sahra, ele a possuiu de
uma forma terna e delicada, que a fe5 alcanar um o5o to rande como ela
&amais imainara existir.
$ara estava sentada num dos bancos do &ardim quando ouviu um rudo
estranho, vindo do c"u. )oo em seuida, avistou um helicCptero.
Jabir saiu para o &ardim carreando aluns pap"is, &untamente com um
envelope.
@ Acabaram de entrear o malote por via a"rea, e esta carta est7
endereada a voc;. @ %ntreou=lhe a correspond;ncia e comentou( @
2nfeli5mente, no poderemos permanecer aqui pelo tempo que eu pretendia.
Amanh precisaremos partir, $ara.
@ 9ue pena#
@ R mesmo uma l7stima, mas eu vou precisar ir at" Abu Ahabi amanh
J tarde. $into muito, mas minha presena " indispens7vel.
$ara abriu o envelope que lhe era destinado.
@ % uma carta de Ann# Ee&a sC o que ela di5( HEoc; vai Icar admirada,
mas Inalmente seu pai decidiu tornar=me uma mulher [s"ria\, e na prCxima
semana vamos nos casar. %ncontramos um lindo banal6 em Zent, bem
prCximo a um campo de olfe. R a sopa no mel, no acha?] @ $ara levantou os
olhos da carta e sorriu. @ %stou contente. *enho certe5a de que Ann vai tornar
papai muito feli5.
@ %m que dia eles vo casar? No seria o caso de enviar um telerama
de conratula8es? @ sueriu Jabir.
$ara releu o texto da carta.
@ %la no mencionou a data, sC di5 assim( H*enha sempre em mente
que nCs adoraramos rev;=la todas as ve5es que voltar para a 2nlaterra, e se
voc; no puder vir at" Zent, nCs iremos a )ondres e Icaremos com voc; no seu
hotel. >uvi di5er que a sute reservada J princesa $ara est7 um assombro# !om
todo o amor, AnnH. @ Ao terminar, $ara olhou para o marido, muito intriada.
@ > que ela quis di5er com essa histCria de Hmeu hotelH e com Hsute da
princesa $araH? @ +or via das d<vidas, tornou a examinar a carta. @ Acho que
no estou decifrando a letra dela.
@ R isso mesmo que voc; acabou de ler. > hotel " todo seu, e Ico
satisfeito em saber que sua sute particular &7 Icou pronta.
@ > qu;? Eoc; est7 brincando comio#
Jabir p6s de lado os pap"is que estivera seurando.
@ Minha querida, pense bem, para que eu haveria de querer um hotel?
!laro que ele lhe pertence. 1revemente, iremos nos hospedar nele, e eu sC
espero que ^ problema da 7ua quente &7 tenha sido resolvido.
@ +ara que voc; vai querer um hotel? @ repetiu $ara, aturdida. @ Eoc;
o comprou#
@ !omprei sC para poder casar com voc; @ respondeu ele, com a maior
naturalidade.
@ $e " este o caso, eu ostaria de saber por que voc; quis casar
comio? @ explodiu $ara, sem conseuir refrear=se.
@ Minha ador7vel esposa, eu &7 lhe expliquei as ra58es em )ondres,
lembra=se? % por quais outros motivos eu me casaria com voc;?
@ +or nenhum outro, " claro @ $ara olhou ceamente para a carta,
sentindo o corao despedaar=se. @ % at" acho que seria o caso de aradecer
J sua manKnima doao. +osso at" parecer inrata, mas eu dese&aria que
voc; nunca tivesse aparecido na minha vida#
Aos prantos, $ara correu para o quarto e &oou=se na cama. Ainda
estava soluando quando Jabir apareceu, indo sentar=se &unto dela.
@ $ara, minha querida $ara# @ eruendo=a nos braos, ele peruntou,
ansioso( @ Eoc; se sente infeli5 a meu lado?
Apesar da dor de ter que viver com um homem que no a amava, ela
no conseuiria suportar a dor maior de ter que viver sem ele.
@ No Jabir, eu no me sinto infeli5 com voc;, sC que...
@ ... $C que sua nova vida est7 fa5endo com que voc; Ique confusa, "
isso?
%nquanto enxuava as l7rimas, $ara fe5 que sim com a cabea.
@ R tamb"m isso. +ara ser franca, no me sinto feli5 em ter que voltar
para o pal7cio real. $into muito, Jabir. $ei que " seu lar, mas eu ostaria tanto
de morar no deserto#
@ 2sso est7 fora de coitao. Eamos l7, $ara, cabea eruida# 9uem
sabe voc; est7 com saudades de sua famlia? *alve5 eu possa tra5er seu pai e
Ann para passarem uma temporada conosco? > que acha da id"ia?
HNo estou com saudade de coisa aluma# %stou triste porque eu o
amo, e voc; no me ama, seu corao de pedra#H
@ >briada. Ae fato, eu ostaria muito de rever minha famlia.
Aesculpe=me.
Naquela noite, $ara tentou recus7=lo, levada por um resto de orulho.
Mas o amor que sentia por ele venceu mais uma ve5, e ela cheou at" a
humilhar=se.
@ +or favor, Jabir, nunca me deixe#
@ %u nunca a deixarei, $ara, nunca#
*ranqGili5ada, ela loo adormeceu, exausta por mais uma noite de
paixo, e no p6de ouvir as palavras seuintes.
Aora, vendo :assa to feli5 na festa do casamento, $ara cheou a
sentir inve&a da &ovem cunhada. Bm pensamento insistente no a deixava em
pa5. +or que Jabir sempre a procurava apCs o escurecer, e sempre a deixava
antes que o dia clareasse? +or qu;?
4esolveu ir falar com $cott'. *alve5 a velha ama pudesse a&ud7=la.
@ >l7, $cott'# Eoc; viu como N7dia comportou=se bem durante a
cerim6nia do casamento?
@ Milare# Mas eu no despreuei os olhos de cima dela# @ $entando=
se na cadeira mais prCxima, $cott' sueriu( @ Aescanse um pouco, querida.
%sses casamentos so intermin7veis, e eu &7 assisti a milhares deles# $o todos
a mesma coisa.
@ A propCsito, $cott', eu queria peruntar=lhe uma coisa. Eoc; assistiu
ao casamento da me de Jabir quando a acompanhou na viaem at" Assir?
@ +obre5inha da minha Sahra# @ disse a senhora, suspirando. @ Nem
queira saber como o pai dela reaiu quando soube que queria casar com um
7rabe. Doi um Aeus nos acuda# > pai cortou=lhe a mesada e a deixou sem um
tosto# Na "poca, eu era criada particular de Sahra, e quando ela me pediu
para vir &unto para Assir, no titubeei. %u no tinha famlia nem nada que me
prendesse J 2nlaterra...
@ % como era ela, $cott'?
@ +arecida com voc;. Mas como no existem retratos, nem Jabir teve o
consolo de saber como era a me dele. Mas eu nunca a esqueci, e foi por isso
que levei um choque quando a vi pela primeira ve5.
@ 9uer di5er que Isicamente eu sou a imaem dela? % quanto ao modo
de ser?
@ %la tamb"m possua uma nature5a doce e meia, e era muito alere
e espirituosa. As risadas que nCs duas demos quando cheamos a este Im de
mundo# Nunca na vida tnhamos visto tantas moscas nem sentido tanto calor#
> prncipe Abdul, melhor di5endo, o atual rei, era louco por ela. @ $cott'
funou e enxuou uma l7rima furtiva. @ R bom constatar que a histCria se
repete.
@ >h, $cott', no creio que se&a o meu caso.
@ No me venha com falsa mod"stia @ disse $cott', sem a menor
cerim6nia. @ R evidente que o prncipe Jabir tamb"m " louco por voc;. No
nasci ontem, $ara. % pode Icar certa de que alum dia ele ser7 o rei deste
pas. !onheo muito bem a opinio da corte, e sei o quanto todos o admiram.
@ Eoc; acha mesmo, $cott'? @ peruntou $ara, &7 preocupada com a
remota possibilidade de tornar=se rainha.
@ *enho certe5a. %u tamb"m estava sabendo que o rei queria fa5er uma
aliana poltica atrav"s de Nurra, ele teria feito um mau neCcio, pode crer.
Aquela mulher " uma vbora peonhenta. >ua o meu conselho e afaste=se
dela. Nraas a Aeus o rei ostou de voc;, e ela aora no tem a mnima
chance.
Bma vo5 rave, vinda por tr7s de ambas, causou=lhes um sobressalto.
@ !omo vai a minha bab7 predileta?
@ +atro5inho# > senhor preou=me um susto# NCs est7vamos aqui,
entretidas numa arad7vel conversinha.
@ $into ter que interromp;=las. @ Airiindo=se a $ara, informou( @
4ecebi um telefonema de John Moran que, no momento, se encontra em +aris.
$uriram novas oportunidades de randes neCcios e nCs precisamos partir
amanh para a %uropa. Dicaremos ausentes por alumas semanas, portanto,
vou retirar=me da festa para falar com alumas pessoas antes da viaem.
@ %uropa? Amanh? @ repetiu $ara, tomada de surpresa.
@ % talve5 tamb"m a Am"rica. $eria bom que voc; se despedisse de
:assa, mas como ainda precisamos preparar as malas, suiro que no se
demore muito. :amed &7 est7 l7 fora, J sua espera, a Im de acompanh7=la at"
em casa.
@ Drancamente, Jabir# %nto no posso atravessar um &ardim com
minhas prCprias pernas?
@ :amed est7 esperando @ repetiu ele, muito seco.
$ara ainda estava assimilando aquela inesperada notcia, quando foi
abordada por Nurra.
@ Acabei de ter uma lona conversa com Jabir e ele me contou que sC
voltou para Assir a Im de assistir ao casamento da irm, e que amanh voc;s
partem para uma lona viaem. 9ue vida aitada voc; vai ter que enfrentar#
Mesmo assim, " uma boa coisa, no acha?
@ 1oa coisa? @ peruntou $ara, achando que havia alo de errado nos
modos bruscos de Jabir, e que essa HcoisaH devia ter aluma liao com a
conversa que ele tivera com Nurra.
@ R melhor que eu me cale. No seria &usto para voc;. @ A vo5
melodiosa de Nurra estava imprenada de simpatia. @ > fato " que Jabir est7
se comportando de uma maneira muito estranha, e... bem, eu at" cheo a
sentir pena de voc;, $ara.
@ !omportando=se de uma maneira estranha? > que est7 querendo
di5er com isso?
Nurra encolheu os ombros.
@ %u sempre soube que ele sente muito a falta de Mriam, mas no a
ponto de di5er que pensa nela noite e dia e, principalmente, J noite. No lhe
parece um comportamento insano? > pior " que ele vem fa5endo esse tipo de
coment7rio com outras pessoas, e deve saber o que essa declarao siniIca
num luar como Assir, onde todos esto sempre prontos para uma intria. Doi
por isso que eu disse que seria uma boa coisa voc;s Icarem afastados daqui
por alum tempo.
$ara Itou Nurra, sentindo que empalidecia mortalmente.
@ %u sC quero a&udar, $ara, ra5o pela qual tive uma lona conversa
com Jabir. Dalei=lhe francamente, achando que ele no est7 sendo &usto com
voc;. H+obre $ara, que tipo de vida vai levar? $e voc; continuar assim, ela
ainda vai acabar por abandon7=lo. % quem poder7 conden7=la?H Aconselhei
Jabir a falar abertamente com voc; sobre o problema, mas ele declarou que
caso fosse interpelado, iria near tudo.
A vontade de $ara era sair correndo dali e esconder=se, mas no podia
fa5er uma criancice dessas, e num esforo sobre=humano, despediu=se
educadamente de Nurra e, em seuida, foi tamb"m despedir=se de :assa e da
rainha.
Ao chear em casa, devidamente escoltada por :amed, $ara foi
diretamente para a sala de estar e serviu=se de uma dose dupla de usque,
antes de subir para o quarto.
@ Dora daqui# @ ritou, quando Uashi apareceu na sute para a&ud7=la a
tirar a roupa.
+ouco mais tarde, &7 de banho tomado e vestindo um penhoar, $ara
armou=se de coraem e resolveu ir tomar satisfa8es de Jabir.
Abrindo a porta de comunicao sem bater, encontrou o marido na
antecKmara da sute Js voltas com uma pilha de pap"is.
@ 1oa=noite, Jabir @ comeou ela, fechando a porta atr7s de si.
@ %ntre, $ara. !omo "? Nostou da festa? +erdoe=me por ter sido
obriado a sair mais cedo. Eoc; &7 aprontou suas malas?
@ No# Nem ostei da festa nem aprontei as malas# @ A vo5 saiu to
alta e estridente que nem a prCpria $ara a reconheceu. @ Mas vamos loo ao
que interessa.
@ Eoc; est7 precisando de aluma coisa? @ peruntou ele, obsequioso,
passando os olhos pelo nero penhoar rendado que lhe marcava as formas.
@ Acertou em cheio# Mas no " nada do que voc; est7 imainando, por
isso, pare de me olhar desse &eito#
@ $ara#
@ > que eu preciso " saber se voc; " realmente um homem honrado
nos neCcios, como sempre propalou. Melhor di5endo, quando voc; fa5 um
acordo, costuma cumpri=lo J risca?
@ R lCico. Mas eu no ve&o ra5o...
@ )oo vai ver, e aora me escute @ $ara tremia de tanta tenso. @
*emos um contrato entre nCs, assinado era )ondres, no temos? +ode ser que
entre tantos outros neCcios reali5ados na "poca, voc; tenha at" esquecido.
Mas vou refrescar=lhe a memCria. Doi um acordo pelo qual voc; comprou um
hotel decadente em troca de uma tal de $ara Morrison aceitar seus termos,
entre os quais estavam includos um casamento sob chantaem, a aquisio
de uma boa recepcionista e a arantia de uma boa me para suas Ilhas, certo?
@ $ara# > que h7 com voc;? Andou bebendo?
@ Bma dose de usque no d7 para Icar embriaada, e eu ainda estou
consciente de meus atos. Mas loo que eu despe&ar tudo o que tenho
atravessado na aranta, pretendo realmente beber at" cair.
@ %u no I5 chantaem com voc;, $ara.
@ Ah, essa no " a palavra? %nto, chame de coao, compulso
emocional, ou o que voc; preferir. > caso " que $ara Morrison aceitou seus
termos. Ae minha parte, tenho ao menos tentado dar um pouco de aleria e
felicidade Js crianas, certo?
@ Eoc; tornou minhas Ilhas muito feli5es, e sabe o quanto sou=lhe
rato.
@ No " bem isso o que quero saber# +reciso saber " se pretende
cumprir sua parte do contrato, pois no estou conIando nem um pouco em sua
palavra. $e quiser saber, estou me sentindo como !"sar, sendo apunhalado
pelas costas pelo Iel e honrado 1rutus#
@ $ara# No tenho a mnima id"ia sobre o que voc; est7 falando. +or
que no senta e...
@ %stou muito bem de p"# Eoc; vive apreoando a sua honrade5, o que,
ali7s, me fa5 morrer de rir. :onrade5# Nesse caso, eu tamb"m sou uma mulher
honrada, e pretendo manter minha palavra pelo tempo que me for possvel,
mas somente no que di5 respeito ao que foi previamente combinado em
)ondres. %ntende o que quero di5er ou vou ter que ser mais explcita?
+or aluns instantes, Jabir manteve=se calado e impassvel. As p7lpebras
abaixadas velavam a expresso do olhar, e foi com vo5 calma e pausada que
ele, por Im, peruntou(
@ Aevo concluir que voc; no quer manter mais nenhum contato ntimo
comio, " isso?
@ R isso mesmo. Eoc; entendeu muito bem#
@ +osso saber a ra5o disso tudo?
@ 1oa perunta# @ $ara tremia inteira, sem conseuir controlar as
emo=8es. @ 9ue Aeus o perdoe, mas voc; " mesmo um insensvel# Da5endo
amor comio, e pensando o tempo todo em sua falecida esposa# !omo p6de? R
uma aberrao sexual quase to rave quanto a necroIlia#
Jabir Icou branco como cal e sacudindo=a pelos ombros, exiiu(
@ 4epita o que disse#
$em poupar o homem que tanto amava, mas que a estava enanando
to cruelmente, ela continuou a espe5inh7=lo.
@ $ei tudo sobre voc;# $ei o quanto deve ter rido de mim ao possuir=me
no escuro, Inindo que eu era Mriam. 2sso " uma coisa horrvel, e...
@ Ae onde voc; tirou essa id"ia mCrbida?
@ Ae onde? *odo o mundo &7 est7 sabendo disso# +erunte J sua
querida Nurra# Doi ela quem me contou tudo sobre voc; e Mriam, que voc;
pensa nela noite e dia, principalmente J noite. @ Eendo que Jabir eruia a mo
ameaadoramente, enfrentou=o, imp7vida. @ Eamos, pode me bater# > que "
uma bofetada a mais, vinda de um marido to Iel e amoroso? @ !ompleta=
mente descontrolada, $ara caiu num pranto convulso.
@ Nurra? >h, Al7# Aquela mulher# @ $eurando=a com brandura pelo
brao, ele pediu( @ $ara, por favor, acredite em mim. Nada do que ela disse "
verdade.
@ %la bem que me preveniu que voc; iria near. R tudo verdade# @
contestou $ara, soluando. @ )amento muito que sua mulher tenha morrido,
principalmente tendo ela sido to prendada e maravilhosa. Mas voc; no tinha
o direito de usar=me. % eu, idiota, que cheuei a acreditar que nossa atrao
sexual era normal# Normal# Da5er amor com uma mulher, pensando em outra,
" uma aberrao. %ra por isso que voc; sC me procurava no escuro, para no
ver o meu rosto...
@ No foi nada disso# @ Jabir tornou a sacudi=la, desta ve5 com maior
viol;ncia. @ %u I5 isso sC por que voc; era to... >ra, para o inferno com
tantas precau8es# @ tomando=a nos braos, Jabir comeou a bei&7=la com
loucura.
Aterrori5ada, $ara sentiu que seu corpo traioeiro se inOamava sob
aquela avalanche de bei&os selvaens que a estavam empurrando de encontro
J porta. No instante em que ela parou diante do obst7culo e ele diminuiu a
presso, $ara aproveitou para soltar=se e desferiu=lhe uma bofetada no rosto.
Jabir a Itou, estupefato, levando a mo J face atinida.
@ No entendo voc; e nem pretendo entender @ disse ela, friamente @
$e voc; pretendia dar mais uma demonstrao de sua incontest7vel virilidade,
dispenso# +oupe suas enerias para alu"m que aprecie e se contente com
suas t"cnicas#
@ >h, meu amor...
@ Nunca fui seu amor nem nunca serei# % daqui por diante, no quero
que me toque# $e voc; tentar, ponho a casa abaixo de tanto ritar e, se
insistir, sou capa5 de deix7=lo para sempre#
> rosto moreno de Jabir parecia uma m7scara de pedra.
@ Eoc; foi bem clara. Muito bem. Aaqui por diante, ser7 como voc;
dese&a. % aora, retire=se e deixe=me em pa5# @ completou, com aspere5a.
@ No precisa mandar. R o que pretendo fa5er. $C lhe peo que nunca
se esquea do que acabei de lhe di5er.
Ae cabea eruida e muito altiva, $ara entrou em sua sute, mas loo
que fechou a porta, despencou sobre a cama e chorou pelo resto da noite.
CAPTUO !#
Ao apreciar o panorama ma&estoso que se descortinava do alto da sute
do hotel $ara lembrou=se de um Ilme humorstico que vira anos atr7s( 5e ho$e
ter6a-(eira, deve ser a 7l.i%a. > enredo da com"dia irava em torno de um
rupo de turistas percorrendo de5enove pases em cinco dias. Mas diante dos
arranha=c"us de Manhattan, ela pensou que a situao no era to c6mica
quando se tratava da vida real.
Bma batida na porta anunciou a entrada de John Moran que vinha
acompanhado da assistente, cu&a funo, nas <ltimas tr;s semanas, era a de
secretariar $ara.
@ *udo bem, princesa? %st7 me parecendo um pouco abatida.
John olhou preocupado para a esposa do patro. Nem parecia a mesma
moa, doce e feminina, que ele conhecera em )ondres. Aora, tra&ada
austeramente com um con&unto !hannel, adequado J sua posio social, ela
tinha um aspecto frio e distante, al"m de estar muito mara.
@ %u estou Ctima @ disse $ara, concisa. @ 9ual " a proramao para
ho&e?
@ 4eceio que a aenda este&a completa. @ John consultou um
caderninho, e enquanto a secret7ria tomava notas, foi anunciando( @ Fs on5e,
o casal ser7 recebido pelo prefeito. 9uero preveni=la de que estamos em Nova
Uor?, e que o voto dos &udeus " importante, to importante quanto os
investimentos dos 7rabes. Ainda bem que o prncipe Jabir " conhecido como
um dos poucos lderes do mundo 7rabe simp7tico J causa israelita. 2sso,
somado ao seu charme, princesa, pode contar pontos.
@ Ao menos em aluma coisa, eu ainda sou <til @ disse $ara, morda5.
@ $im... R claro @ balbuciou John. @ %m seuida, a princesa dever7
comparecer so5inha a um almoo promovido pelas descendentes dos :erCis da
4evoluo Americana. !"lia &7 est7 com seu discurso pronto. R aquela
demaoia de sempre( que est7 muito feli5 por visitar esta rande nao, e
que ostaria de voltar em breve, etec"tera e tal...
@ No acha, John, que deveramos ser um pouco mais sinceros nesses
discursos?
@ > qu;? >h, sim# *ome nota, !"lia. !ontinuemos. Fs quin5e e trinta,
um passeio pelo rio :udson, cortesia da Media 2ncorporation. !erto?
@ %rrado#
@ !omo assim?
@ !onIra a minha Icha. %u tenho verdadeiro pavor a passeios de barco,
e no pretendo fa5er _m"dia] nem com a Media 2ncorporation#
John soltou uma risadinha nervosa e enxuou a testa com um enorme
leno branco.
@ %ntendi. !ancele o passeio, !"lia, e telefone pedindo desculpas. >nde
eu estava mesmo? >h, sim, Js de5esseis e trinta, visita J sede das Na8es
Bnidas. +rovavelmente o prncipe estar7 ocupado numa reunio de neCcios,
portanto, prepare=se para ir so5inha. Mas o embaixador de Assir estar7 l7 para
assessor7=la. $em discursos, apenas uma breve visita, certo? @ $ara nem se
deu ao trabalho de concordar. @ Ah, o prncipe tem um &antar com o pessoal da
imprensa, portanto a princesa ter7 toda a noite livre.
@ )ivre? Mas quanta enerosidade# +or falar nisso, andei me
informando que a >rquestra Dilarm6nica da Dilad"lIa dar7 um concerto no
!arneie :all ho&e J noite. Nostaria que me providenciassem uma entrada.
@ > prncipe pode no...
@ > prncipe nem precisa saber, e mesmo que saiba, no vai fa5er caso.
Daam o que estou mandando @ ordenou $ara, com arroKncia.
@ $im... $im, princesa @ John piarreou, limpando a aranta
ressequida. @ Mais aluma coisa em que eu possa ser <til?
@ $im. @ $ara deu as costas aos dois assistentes, e Icou olhando
atrav"s da vidraa, o trKnsito que Oua l7 embaixo. @ Nestes tr;s <ltimos dias,
desde que cheuei a Nova Uor?, estou tentando marcar uma entrevista
particular com meu marido. !omo ", John, &7 conseuiu? AInal, " a terceira ve5
que fao o mesmo pedido.
John relanceou um olhar aOito para !"lia e encolheu os ombros.
@ >h, sim, " claro# Acho que tenho a resposta na minha escrivaninha.
$em voltar=se, $ara revidou com rispide5(
@ No minta# $C lhe peo que consia o encontro. R muito importante.
@ +rometo fa5er o possvel @ asseurou John, muito vermelho.
Dinalmente, $ara virou=se e encarou o assistente.
@ 9uero tamb"m que providencie um carro com motorista para
amanh, Js nove e meia da manh.
@ Mas a essa hora, iremos ao :arlem @ protestou. @ Nesse bairro
existe um rupo "tnico que...
@ $e quiser, v7 voc; ao :arlem. %u irei para o aeroporto. Ali7s, quero
aproveitar o ense&o para despedir=me de voc;s dois e aradecer pela a&uda que
me prestaram. $into muito que as coisas devam terminar desse modo. @
*ornando a virar=se para a &anela, $ara pediu( @ +or favor, fechem a porta
quando sarem.
John quase empurrou a secret7ria para que ela sasse da sala.
@ $anta MisericCrdia# @ exclamou ele, apoiando=se ao batente e
tornando a enxuar a testa. 8 %la est7 entreando os pontos# Mas tamb"m o
prncipe parece um urso hibernando# No consio nem mais falar com ele#
+recisamos fa5er aluma coisa, !"lia, e r7pido# %u vou para a outra sute ter
uma conversa com :amed, que ainda " a <nica pessoa que tem aluma
ascend;ncia sobre o prncipe. Eoc; aGenta as pontas at" eu voltar.
Aentro da sala, $ara continuou parada diante da &anela. Aepois que
fecharem a porta, l7rimas silenciosas comearam a rolar pelo rosto abatido.
@ >h, meu Aeus, a&ude=me# @ ela emeu, encostando a testa na
vidraa fria. @ Alu"m precisa a&udar=me#
A viaem tinha sido um desastre desde o incio. *odo o tra&eto at" o
aeroporto de Assir, onde iriam embarcar no 1oein 3`3, pertencente ao rei, foi
feito num sil;ncio sepulcral. )oo que ela subira a bordo do avio, pedira J
comiss7ria alumas plulas para dormir e fora recolher=se numa das cabinas
privativas, caindo num sono misericordioso que durou at" poucos instantes
antes do desembarque em +aris.
!omo conseuira aGentar aquele &antar festivo e barulhento no
MaximVs, nem ela prCpria sabia. $ua vontade era rear com l7rimas copiosas
os requintados pratos franceses que foram servidos. %m ve5 disso, ela e Jabir
tinham sido obriados a fa5er uma encenao, aparentando serem um casal
apaixonado que estava se divertindo muito com aquela comemorao.
Mais tarde, entrando no carro que os esperava para lev7=los ao hotel,
Jabir apertara o boto que fechava automaticamente a divisCria de vidro entre
o motorista e o banco traseiro.
@ $e voc; est7 disposta a cumprir nosso contrato, $ara, receio que
precise atuar bem melhor do que o fe5 ho&e J noite @ censurara ele, sentando=
se o mais afastado possvel dela.
@ $im, Jabir, eu vou tentar.
ApCs um prolonado sil;ncio, ele voltara a falar com aquela vo5 neutra
e indiferente.
@ $C para coloc7=la a par das provid;ncias tomadas, saiba que &7 dei as
ordens necess7rias para que ocupemos duas sutes separadas, em andares
diferentes, no hotel onde iremos nos hospedar. Marie veio de avio, de !annes,
e est7 esperando por voc; na sua sute. +or outro lado, John Moran tem uma
assistente chamada !"lia, que foi escalada para ser sua secret7ria particular.
@ >briada Jabir, eu...
> carro subiu a rampa do hotel no momento em que ela ia falar, e,
enquanto o motorista dava a volta para abrir=lhes a porta, Jabir apressou=se a
di5er(
@ No ve&o necessidade de mantermos contato futuramente. John Icar7
incumbido de dar=lhe um resumo di7rio dos compromissos. $e voc; tiver
aluma coisa pessoal que queira di5er=me, " sC marcar uma entrevista por
interm"dio dele. 1oa=noite. @ $altando do carro, Jabir entrou no hotel, sem ao
menos olhar para tr7s.
Doi assim que a viaem comeou, e aquele pesadelo continuou por tr;s
semanas @ +aris, 1onn, Madri, *Cquio, Am"rica do Norte.
Marie, sempre solcita e atenciosa, vivia com um leno na mo para
enxuar=lhe as l7rimas, e com comprimidos de aspirina no bolso do uniforme,
para aliviar=lhe as dores de cabea que &7 estavam se tornando cr6nicas.
$ara nunca comentara nada com a criada sobre as ra58es de tanta
triste5a e an<stia, e nem precisava. >s membros da comitiva no tinham mais
d<vidas sobre a situao reinante entre o prncipe Jabir e a esposa.
Jabir... $C havia uma palavra para deInir seu comportamento(
execr7vel#
Bltimamente, vivia recriminando a todos, berrando como um possesso.
!om exceo de $ara. +ara ela, reservava um sil;ncio lacial, que era ainda
mais enervante do que os ritos.
Ainda imCvel e pensativa &unto J &anela, sem conseuir estancar as
l7rimas, $ara cheou J triste concluso de que no tinha mais foras. No dia
anterior, telerafara ao pai e incumbira Marie de comprar duas passaens de
avio para )ondres diante da insist;ncia da criada em acompanh7=la na
viaem.
*alve5 Ann e o pai no vissem com bons olhos sua perman;ncia em
Zent. +aci;ncia. %la precisava ir embora de qualquer &eito, e a verdade " que
no tinha para onde ir. Mas, antes, precisava comunicar a Jabir sua deciso,
nem que fosse para evitar que ele mandasse a polcia ao seu encalo.
$ara sabia que estava J beira de um colapso nervoso. +rincipalmente na
<ltima semana, o stress fora to rave que, levantar=se pela manh, apCs mais
uma noite de ins6nia, constitua um verdadeiro sacrifcio. 4eceava intoxicar=se
de soporferos, pois, no estado emocional em que se encontrava, seria at" peri=
oso exaerar na dose e acabar cometendo aluma loucura.
*ocou a campainha para chamar Marie e pediu um caf" bem forte para
reanimar=se e enfrentar mais aquele dia estafante que tinha pela frente.
Ao tomar o caf" fumeante, lembrou=se de um ditado popular que di5ia
que era melhor ser rico do que pobre, porque se pode sofrer menos com
conforto. > que, em sua opinio, era uma mentira. Antes, mesmo no sendo
feli5, tinha com que ocupar a mente. 9ualquer coisa era melhor do que ter que
passar os dias vestida impecavelmente, num completo isolamento do mundo
real.
H+areo uma daquelas bonecas inO7veis que se carream de um lado
para o outroH, pensou $ara, ao preparar=se para cumprir os compromissos da
aenda.
!omo sempre, procurou fa5er boa cara no decorrer dos v7rios eventos
proramados por John. > prefeito foi muito am7vel com ela, as senhoras
americanas a receberam com carinho e a sede das Na8es Bnidas era um luar
realmente interessante de se conhecer.
John conseuiu a entrada para o concerto, e o motorista que a levou at"
o !arneie :all Icou de passar mais tarde para lev7=la de volta ao hotel.
A <ltima pea executada pela orquestra foi on%erto 'ara !iolon%elo, e
o som planente do instrumento a sensibili5ou a tal ponto, que, ao entrar no
carro, estava banhada em l7rimas.
$em saber como, de repente, viu=se envolvida pelos braos de Jabir que
comeou a afaar=lhe os cabelos enquanto ela dava va5o a um pranto
hist"rico. Ainda soluava quando o m"dico cheou J sute do hotel para
examin7=la.
Minutos mais tarde, ouviu um murm<rio vindo da ante=sala e, em
seuida, Jabir veio sentar=se na cama ao lado dela, embalando=a nos braos
como se ela fosse uma criancinha.
@ $ara, voc; precisa de repouso absoluto. NCs partiremos amanh, mas
at" l7, voc; tem que descansar bastante e evitar emo8es.
@ %u... %u vou para )ondres amanh @ balbuciou $ara, recomeando a
chorar.
@ $e for mais conveniente, transferiremos a data da viaem. > que
voc; precisa aora " de muito repouso @ insistiu ele, como se no tivesse
ouvido o que $ara tinha dito.
@ > que voc; est7 fa5endo aqui, Jabir? @ peruntou ela, por Im,
dando=se conta da inusitada presena do marido. @ Eoc; no deveria estar
&antando com os representantes da imprensa?
@ *erminei mais cedo. R que :amed e John me avisaram que voc; no
estava passando bem. $ara, minha querida, voc; teve um s"rio colapso
nervoso, e eu cancelei o restante da viaem at" seu completo
restabelecimento. !onIe em mim, amor, est7 bem?
@ >h, sim, est7 bem... @ $ara desmaiou nos braos do marido, de tanta
prostrao.
> sol da manh entrou pela &anela, que estava entreaberta, e fe5 com
que $ara pestane&asse. >lhando para a claridade, espreuiou=se.
Nos <ltimos dias, sob o efeito de sedativos, no tivera a mnima noo
do que se passava a seu redor. *ampouco percebera que fora transportada
para o pal7cio de Sahra.
Aora, pela primeira ve5, tinha consci;ncia de onde estava, bem como
que seu est6mao va5io reclamava por comida.
Antes que ela sasse da cama, Marie antecipou=se, entrando no quarto,
muito afoita.
@ Madame, no faa isso# A senhora esteve muito doente.
@ *olice, Marie. %stou me sentindo muito bem disposta e devo confessar
que estou com uma fome de lobo#
$ob os protestos da criada, $ara insistiu em levantar=se, e apesar de
sentir as pernas ainda fracas, fe5 questo de andar so5inha at" uma poltrona
em frente J vene5iana aberta.
@ 9ue bom estar de volta# @ disse $ara, aspirando com pra5er o ar
fresco do deserto. @ > que eu ostaria, Marie, " de um bom banho e de um
caf" com um monte de torradas, bastante manteia e el"ia. @ Eendo Marie
hesitante, acrescentou( @ > que est7 esperando? Mos J obra, Marie#
Aeitada na banheira de 7ua t"pida, $ara Inalmente sentiu o corpo
relaxar apCs as tens8es sofridas durante mais de um m;s. > que mais a
surpreendia era como Jabir pudera adivinhar o que ela tanto ansiava( a pa5 do
pal7cio de Sahra.
$ucumbindo aos insistentes pedidos de Marie, $ara acabou concordando
em voltar para a cama.
Aepois que a acomodou, a criada trouxe=lhe o des&e&um pedido, e Icou
exultante quando recebeu de volta os pratos va5ios.
@ AInal, o que voc; est7 fa5endo aqui, Marie? @ peruntou
subitamente, lembrando=se que o luar da criada era no iate atracado em
!annes.
@ R que eu disse ao prncipe( onde ma %hrie 'rin%esse precisar de
mim, l7 estarei. % aqui no deserto, " tr+s a.reable, n'est--%e-'as0
@ >h, sim, " tr+s bon. @ $ara riu. @ Meu franc;s " ainda pior do que o
seu inl;s, Marie#
4essentindo=se da movimentao, apCs tanto tempo de in"rcia, mesmo
no tendo inteno de dormir, $ara acabou caindo numa arad7vel modorra.
Ao reabrir os olhos, estranhou ver o quarto na penumbra, e cheou a
levar um susto quando divisou o perIl de Jabir que, sentado na poltrona perto
da vene5iana, entretinha=se com a leitura de um livro. !om as p7lpebras
semicerradas, Icou a observ7=lo. %le tra&ava uma roupa de montaria com
lustrosas botas pretas e camisa de manas curtas, desabotoada na frente, dei=
xando J mostra o peito moreno.
$ara tornou a fechar os olhos ao sentir o corao palpitar mais forte.
Mesmo apCs tudo o que tinha acontecido, constatou que ainda o amava.
Ao reabrir os olhos pela seunda ve5, viu que quem a estava
observando era Jabir.
@ Ah, $ara, voc; acordou? Marie me disse que voc; amanheceu bem
melhor. @ A vo5 era serena e ele no parecia 5anado, conforme ela temera.
$ara sorriu=lhe timidamente.
@ R... %stou muito melhor, tanto que acabei de comer um des&e&um
monstruoso. Mas que dia " ho&e? Acho que perdi a noo do tempo.
@ +erdeu mesmo# @ ele riu baixinho. @ Da5 uma semana que voc; est7
aqui, e o des&e&um HmonstruosoH, voc; comeu h7 mais de quatro horas.
@ No posso acreditar que tenha passado tanto tempo# @ exclamou
$ara, sentando=se na cama.
@ Eoc; estava precisando mesmo de uma sonoterapia. $C quando o
m"dico me arantiu que voc; estava bem, " que dispensei as enfermeiras.
@ M"dico? %nfermeiras?
@ Eoc; necessitava de cuidados proIssionais constantes, e eu contratei
um m"dico e duas enfermeiras para que alu"m Icasse sempre de planto.
@ >h, Jabir# $into muito ter causado tantos transtornos. %stou at"
enveronhada.
@ No h7 por que desculpar=se ou enveronhar=se. $e alu"m deve ser
censurado, esse alu"m sou eu. @ 2nterrompeu=se e foi colocar o livro numa
mesinha. @ +recisamos aradecer a Al7 pela sua r7pida recuperao. >
restante no tem a menor importKncia. 1em, aora vou indo, para que voc;
Ique sosseada. +or ho&e, seria melhor que continuasse de cama.
@ Jabir...# @ impulsivamente,, ela estendeu os braos. @ +or favor, no
v7# %u...
Jabir olhou para a Iura p7lida e s<plice de $ara, cu&os lindos seios
saltavam sob o Ino tecido do penhoar entreaberto, e lentamente aproximou=se
da cama.
@ $ara, eu preciso ir @ suspirou, parecendo to desconsolado quanto
ela. @ > m"dico deu=me ordens estritas para que no a cansasse demais.
$ara no se conformou, e seurou=lhe a mo.
@ +or favor, Ique sC mais um pouco# %u estou to... to arrependida.
%u...
Jabir sentou=se na beirada da cama e com um leno enxuou as
l7rimas que principiavam a escorrer dos tristes olhos a5uis.
@ No quero mais pedidos de desculpas, estamos entendidos? @ disse
ele, aconcheando=a &unto ao peito. @ $e alu"m tem que desculpar=se, sou
eu. Mas falaremos sobre isso quando voc; sarar. No momento, sua sa<de "
priorit7ria, entendeu? No podemos desobedecer as ordens do m"dico, minha
querida.
>s dias que se sucederam foram tranqGilos. $ara passava as horas
lendo ou passeando pelos &ardins do pal7cio. Nesse anterim, recebeu uma
encomenda enviada por :assa, &7 de volta da lua=de=mel. %ra uma coleo de
caftans, das mais variadas cores, com os quais ela desIlou, to loo teve
condi8es de transitar pela casa.
Jabir no a larava um sC instante, mas $ara sabia que aquela felicidade
no iria durar para sempre. Mas enquanto durasse, pretendia desfrutar da
companhia do marido.
!erta noite, enquanto tomavam caf" no &ardim, Jabir comeou a falar
sobre alo que ainda Icara nebuloso entre eles.
@ No posso manter seredo por mais tempo, $ara. +reciso contar=lhe
tudo sobre Mriam @ $ara loo Icou em pKnico, mas ele continuou a falar,
imperturb7vel. @ Apesar de meu pai ter se divorciado da me de Muhammed,
nCs dois sempre fomos excelentes amios. 9ue ele era um rapa5 doido e
inconseqGente, no h7 a menor d<vida. 1asta lembrar das incont7veis
aventuras amorosas que ele teve quando foi para a 4iviera Drancesa, e da
tentativa de quebrar a banca do !assino de Montecarlo. Naturalmente, foi uma
tentativa fracassada, e nosso pai arcou com os pre&u5os. @ Jabir fe5 uma
pausa como se quisesse reorani5ar as lembranas. @ Na "poca, Muhammed
tinha vinte e quatro anos e eu, vinte e dois. *alve5 por causa da vida desre=
rada de meu irmo, nosso pai resolveu que ambos precis7vamos casar e
escolheu as Ilhas de um sheik que dominava o norte do pas, para nossas
esposas. Eerdade se&a dita, as moas eram lindas# Ae minha parte, no
levantei nenhuma ob&eo quanto ao casamento.
$ara Icou tensa, esperando ouvir o restante da conIsso, que
certamente o levaria a conIrmar as palavras de Nurra.
@ > casamento de Muhammed e Nurra acabou sendo um fracasso. Meu
irmo no se conformava em ter que abandonar a vida que levava e Nurra,
virtualmente abandonada pelo marido, loo percebeu, que apesar de ser o Ilho
mais velho, Muhammed nunca seria escolhido para suceder ao rei. $entindo=se
re&eitada pelo marido, e frustrada em suas ambi8es, Nurra tornou=se uma
mulher amara e inve&osa. @ !om um profundo suspiro, Jabir continuou sua
narrativa @ %u, ao contr7rio, amava minha esposa. Mriam era &ovem e
raciosa. ApCs o casamento, passamos todo um vero &untos. 2nfeli5mente, no
outono, precisei fa5er uma demorada viaem ao exterior, deixando Mriam
so5inha. %la &7 estava r7vida de N7dia, e eu combinei para que Nurra lhe
I5esse companhia, num dos apartamentos do velho pal7cio. @ Jabir
interrompeu a narrativa para dar uma explicao histCrica. @ > velho pal7cio
tinha sido parcialmente absorvido pela expanso da cidade, e meu pai &7 havia
mandado construir o novo pal7cio, onde atualmente estamos morando. Natu=
ralmente, eu voltei a Assir por ocasio do nascimento de N7dia, mas loo em
seuida, precisei via&ar novamente. +elo visto, Mriam no assumiu a
maternidade, e foi esse fato que acabou desencadeando todo o problema. R
claro que o que vou lhe contar aora, no era de meu conhecimento naquela
"poca. Acontece que Mriam comeou a sair de casa por conta prCpria,
freqGentando luares mal afamados do cais, e aceitando a companhia de
qualquer um, desde que lhe proporcionasse Hbons momentosH, conforme suas
prCprias palavras.
$ara estava abismada. > que Jabir estava lhe contando, ia al"m da
imainao. *odo o seu medo e ci<me comearam a desmoronar, dando luar
a uma imensa piedade pelo marido.
@ Nurra no desencora&ou a irm. At" acobertou seus desmandos,
levada pela prCpria frustrao.
@ Mas eu pensei...
@ %u sei muito bem o que pensou, $ara. Minha querida, voc; " to
inocente e in;nua... !omo poderia diferenciar entre a verdade, as meias=
verdades e a mentira deslavada? Nurra sempre quis preservar a memCria da
irm que, coitada, no passava de uma ninfomanaca.
@ >h, Jabir# @ exclamou $ara, chocada.
@ *odos sabiam disso, menos o marido, conforme " praxe. R a cl7ssica
histCria# %u sC vim a saber mais tarde, quando &7 no havia mais nada a fa5er.
Naquela ocasio, houve um tumulto com os povos do norte e meu pai
precisava conservar a aliana com a famlia de Mriam. > divCrcio estava fora
de coita8es, principalmente depois do fracasso do casamento de Muhammed
com Nurra. %u e Mriam Icamos amarrados, numa situao intoler7vel. !omo
escapatCria, resolvi dedicar=me aos neCcios no exterior. +obre Mara, sC Al7
deve saber quem foi o pai. %la foi concebida durante minha aus;ncia, mas
como era uma doce e linda criana, eu a amei desde que nasceu, e a entreuei
aos cuidados de $cott'. Mriam Icou aliviada por no ter que assumir o papel
da boa me.
A vontade de $ara era abraar Jabir, confort7=lo, e chorar com ele, mas
no se atreveu, sabendo o quanto ele era orulhoso.
@ Nesse nterim, mudamos para o novo pal7cio @ continuou Jabir. @
Aesde ento, tornou=se mais difcil para Mriam dar suas escapulidas. !erto dia,
eu voltei inesperadamente no meio da tarde, e a surpreendi no quarto com um
de nossos &ardineiros. Doi a <ltima ota. %xpulsei o homem, e a tranquei no
quarto, antes de ir procurar meu pai.
@ Jabir# @ ritou $ara. @ No se mortiIque mais, por favor#
@ Aeixe=me terminar. %u pedi a meu pai que mandasse Mriam de volta
para o norte enquanto no sasse o divCrcio. Deli5mente, ele concordou. $C que
Mriam quis voltar so5inha, e o carro dela foi de encontro a um 6nibus. %la teve
morte instantKnea.
$ara sentiu=se como se tivessem tirado uma tonelada de peso de suas
costas.
@ Acredito em voc;, Jabir. $C sinto que tenha sido to infeli5 com sua
primeira mulher.
@ Mas eu pretendo ser feli5 com minha seunda mulher. $C as estrelas
do c"u foram testemunhas dessa promessa.
CAPTUO #
$ara foi acordada por um barulho persistente que ela &ulou ser do
relCio=despertador, mas que, na realidade, provinha do motor do helicCptero
que, diariamente, tra5ia da capital documentos importantes para Jabir.
+ulou da cama, mas loo sentiu uma vertiem, seuida de uma n7usea
que a fe5 correr at" o banheiro.
+ouco depois, Marie apareceu, e ao v;=la naquele estado deplor7vel,
Icou muito inquieta.
@ >h, madame# A senhora est7 se sentindo mal?
@ Nada de mais, Marie. @ Apoiando=se a pia, &ustiIcou( @ Aeve ter sido
o peixe que comemos ontem J noite. @ %nxauou o rosto com 7ua fria e
tranqGili5ou a criada( @ Aora estou Ctima, Marie, pode estar certa.
!ontrariando a aIrmao, $ara recusou o des&e&um e foi examinar o
c7ftan bordado que Marie havia estendido sobre a cama.
@ No, Marie, essa roupa " um exaero# :o&e pretendo praticar um
pouco de &ardinaem e preIro vestir alo mais pr7tico, como &eans e camiseta.
@ Mas non, madame# > prncipe &7 falou comio sobre a roupa que a
senhora dever7 usar @ disse a criada, reprimindo uma mal disfarada euforia.
@ > prncipe quer que eu use esse c7ftan? J7 vi que os homens no t;m
o menor senso pr7tico quando se trata do vestu7rio @ reclamou $ara,
acatando, no entanto, a descabida suesto do marido.
J7 vestida, foi examinar=se ao espelho. > c7ftan de seda a5ul=celeste,
bordado com Ios de prata na pala, realava o colorido de seus olhos, e, sem
falsa mod"stia, achou que estava linda.
@ est ma.ni9:ue, madame# @ exclamou Marie, Itando a patroa com
venerao.
@ Mas voc; h7 de concordar comio que no " o tra&e ideal para lidar
com terra#
4indo, $ara saiu do quarto e encaminhou=se para o &ardim. Avistou Jabir
sentado J sombra de um p" de ac7cia, tendo a seu redor alumas pessoas
que, por estarem de costas, ela no reconheceu. Ao aproximar=se do rupo,
estacou, at6nita. No podiam ser eles, mas eram, e $ara correu em disparada,
soltando ritinhos de aleria.
@ +apai# Ann# @ Atirou=se nos braos do pai e, em seuida, bei&ou
efusivamente a madrasta. @ Nem acredito que voc;s este&am aqui# 9uando
chearam? +or quanto tempo pretendem Icar? @ >lhando comovida para o
marido, aradeceu( @ >h, Jabir, quanta bondade a sua#
@ $ente=se, $ara @ ele pediu com um amplo sorriso. @ Aeixe seus pais
tomarem o caf" sosseados. %les vo tomar o helicCptero de volta J tarde, e
bem merecem um pouco de descanso.
@ Apoiado, meu querido enro. 9uando me vi naquela lib"lula,
sobrevoando a poucos metros do solo, um areal sem Im, at" pensei que minha
hora &7 tivesse cheado# @ disse Ann, Inindo um estremecimento de horror.
@ Aeixe de ser dram7tica# @ James Morrison olhou com ternura para a
nova esposa. @ Eoc; adorou a aventura. %ssa maluca, at" convenceu o piloto a
deix7=la assumir o comando do helicCptero# Ai sim, eu pensei que minha
derradeira hora tivesse cheado#
*odos riram e comearam a conversar aleremente, com $ara querendo
saber de todas as novidades.
@ :7 quanto tempo voc;s esto em Assir? Jabir fe5 tanto seredo da
vinda de voc;s#
@ Da5 uns dois dias, no " mesmo Ann.
@ Mais ou menos isso, amor. @ Airiindo=se a $ara, muito sorridente,
Ann comentou( @ $eu marido " um an&o, minha querida# Domos tratados como
reis# Bm 4olls=4o'ce fora=de=s"rie nos levou at" o aeroporto de :eathroWQ
voamos num &ato particular at" Assir e Icamos hospedados numa sute cinco
estrelas daquele pal7cio das mil e uma noites# R muito mais do que qual quer
arota da minha idade possa sonhar# @ Eirando=se para Jabir, Ann peruntou(
@ Na sua numerosa famlia, existe alum parente parecido com voc;? %u no
sou exiente. 9ualquer idade serve#
Jabir deu uma risadinha, procurando tapar a boca com a mo.
@ Minha cara madrasta, tenho certe5a de que vou adorar sua
companhia# @ disse ela, risonha.
@ Madrasta#? %stou me sentindo uma velha decr"pita# @ brincou Ann.
!ontinuaram naquela conversa descontrada e bem=humorada at" que
Jabir levantou=se e falou(
@ $ara, " hora de voc; mostrar as acomoda8es a seus pais.
!ertamente eles vo querer tomar um bom banho e repousar um pouco.
2nfeli5mente, tenho um trabalho urente J minha espera, mas nos
reencontraremos todos J hora do almoo, est7 bem?
Aepois que Jabir retirou=se, James Morrison externou seu parecer.
@ Eoc; " uma moa de muita sorte, minha Ilha# Nunca fomos to bem
tratados, no " mesmo Ann? @ Eoltando a falar com a Ilha, sueriu( @ 9ue tal
voc; nos mostrar loo o quarto? 4ealmente, est7 fa5endo muito calor aqui
fora#
Bma hora mais tarde, $ara viu Ann reaparecer, refrescada e alere,
vestindo um lindo c7ftan vermelho.
@ Ann# Eoc; est7 o m7ximo#
@ Eoc; tamb"m# R que aquela arota maravilhosa, sua cunhada :assa,
emprestou=me aluns de seus caftans para a viaem. A propCsito, ela mandou=
lhe mil bei&os e abraos. @ Ann fe5 uma pausa antes de di5er( @ 9uer saber?
%u esperava encontrar voc; J beira da morte, e, no entanto...
@ >ra, voc; sabe muito bem tudo o que aconteceu, Ann.
@ 9ue voc; veio para c7 num estado lastim7vel? >h, sim, eu sei. !omo
pode imainar, nCs Icamos preocupadssimos quando recebemos aquele seu
telerama, comunicando que iria para a nossa casa @ Ann soltou uma risada.
@ Aevo reconhecer que seu pai foi manKnimo# Doram telefonemas
internacionais para o hotel em Nova Uor?, para a %mbaixada de Assir, para as
Na8es Bnidas# $C faltou telefonar para o presidente, na !asa 1ranca#
Ninu"m nos dava uma explicao coerente. @ Ann tomou f6leo, antes de
prosseuir. @ $eu marido nos telefonou daqui, explicando que voc; estava
doente, com um s"rio esotamento nervoso. H> que voc; andou aprontando
com minha pobre Ilhinha, seu chacal do deserto?], foi uma das coisas mais
am7veis que seu pai disse ao prncipe. No entanto, Jabir mostrou=se muito
compreensivo e paciente. !onseuiu acalm7=lo, prometendo que nos mandaria
vir de avio to loo voc; melhorasse. % aqui estamos nCs#
@ >h, Ann, desculpe. %u...
@ Aeixe pra l7# Apaue tudo. > que interessa " que aora voc; est7
bem. 9uer saber de uma coisa? Aquele seu pal7cio na capital " um
deslumbramento, mas eu acho este luar mais charmoso. J7 lhe disse que
:assa mandou=lhe mil lembranas?
%m cinco minutos, ela fe5 um relatCrio completo de todas as fofocas de
Assir#
@ % como vo $cott' e as meninas? @ quis saber $ara.
@ No cheuei a v;=las. +arece que enquanto voc; estava aqui se
tratando, Jabir esteve no pal7cio e as mandou para o acampamento do rei,
onde ele est7 patrocinando uma caada. +elo que eu pude entender, parece
que Jabir teve uma lona entrevista com a rainha, antes de voltar para c7. No
dia seuinte, foi anunciado oIcialmente que uma tal de princesa Nurra estava
de casamento marcado um velho prncipe caduco.
> corao de $ara deu um salto, e ela mal p6de esconder sua
ansiedade ao pedir a conIrmao da notcia.
@ Nurra vai casar? *em certe5a?
@ 9ueridinha, eu nem sei quem " a Iura. $C sei que :assa Icou
exultante com a notcia, e no parava mais de rir, o que, ali7s, me deixou
curiosa. Ae acordo com a informao de :assa, ele possui uma criao de
ces, milhares deles, que transitam pelos quartos e vivem num verdadeiro
paraso. >s ces, " claro. @ Ann parou de falar e olhou para $ara, aturdida( @
Ainda mais essa# Eoc; est7 rindo iual5inho a :assa# No ve&o como possa
achar tanta raa num destino que eu considero pior do que a prCpria morte#
@ >h, Ann# @ $ara continuou a rir, sem poder controlar=se. @ Eoc; no
existe# > que existe mesmo, " a &ustia divina.
Ann continuou sem entender, e $ara apressou=se em desviar o assunto.
@ > que voc; ostaria de fa5er, durante sua estada?
@ > menos possvel, queridinha. $eu velho pai e eu ainda estamos
tentando colocar os p"s no cho depois de Icar tanto tempo no ar. A propCsito,
James tem alo para di5er=lhe, mas " melhor que se&a depois do almoo,
quando ele estiver mais descansado.
$ara passou o restante da manh 5on5a de tanta aleria. > casamento
de Nurra, obviamente arran&ado por Jabir, talve5 pouco mudasse a situao,
mas tinha a vantaem de tirar Nurra de cena.
Aepois do almoo, quando Ann foi fa5er a sesta, $ara deu um &eito de
abordar Jabir antes que ele voltasse ao escritCrio.
@ %u Iquei to contente, Jabir, por voc; ter tra5ido papai e Ann# Doi
uma surpresa maravilhosa e nem sei como aradecer=lhe.
@ Eoc; &7 devia estar sabendo, $ara, que eu sinto pra5er com tudo o
que lhe d7 pra5er @ disse ele, entilmente, acariciando=lhe o rosto. @ Eoc; vai
recuperar=se bem mais depressa com sua famlia por perto, no " mesmo? @
antes de entrar no escritCrio, depositou=lhe um suave bei&o na testa.
Ao voltar para a sala de estar, $ara encontrou o pai andando de um lado
para outro, como urna fera en&aulada.
@ Al6, querida @ James piarreou antes de pedir. @ $er7 que voc; no
me arruma um drinque? !om esse caloro todo, eu ando com a aranta seca.
@ >h, papai# @ $ara sorriu, compreensiva. @ %stou at" com pena de
voc;. Eamos ver o que podemos conseuir.
$entado confortavelmente no sof7, com um copo duplo de usque na
mo, James suspirou de satisfao.
@ Meu Aeus, " mais do que mereo# %stou sabendo que o pessoal daqui
no " muito cheado a bebidas. @ >lhando para a Ilha, comentou( @ $ara,
nestes <ltimos tempos, apesar da doena, voc; parece ter desabrochado,
minha querida# Ann andou muito preocupada com voc;, quero di5er, depois de
seu casamento. %la fa5 questo que eu lhe conte o que aconteceu quando
vendi o hotel. % como Ann sabe ser insistente#
@ *odos nCs sabemos o que aconteceu, papai. No " necess7rio voltar
ao passado @ disse $ara, tolerante.
@ !oncordo# Mas Ann insiste para que eu fale, e no quero Icar mal
com ela#
@ Mas, aInal, o que voc; est7 querendo me di5er, papai?
@ Ann disse que eu deveria contar=lhe tudo. +ois ento, oua. %la aIrma
que naquele dia eu cheuei ao hotel de pileque. %xaerada, como sempre# Na
manh seuinte, deu=me um caf" preto, sem a<car, para curar a ressaca, foi
quando recebi um recado di5endo que um 7rabe, hCspede do hotel, estava
querendo falar comio. Nrande chateao, pensei eu, mas fui at" a sute dele.
> su&eito at" que era um bom papo. Naturalmente, reclamou da 7ua quente,
mas, em compensao, convidou=me para um drinque. % voc; acha que eu ia
recusar?
@ !laro que no, papai. Mas eu conheo bem seu &eito de tratar os
hCspedes. Aepois de suas visitas, eu astava horas para acalm7=los#
@ No se&a to dura com seu velho pai# !omo eu ia di5endo, seu
querido Jabir at" que foi compreensivo. !onvidou=me a sentar, no economi5ou
bebida, e acabou me propondo um neCcio da !hina# %m resumo, ofereceu=se
para comprar o hotel pelo dobro do preo que ele valia# @ James Morrison
serviu=se de mais uma dose de usque antes de continuar sua narrativa. @
Muito bem, disse eu, dia suas condi8es e fecharemos o neCcio. A <nica
condio, disse ele, " que o senhor permita que eu case com sua Ilha. 2sso
nem era uma condio, minha pobre Ilha casando com um milion7rio, era um
presente do c"u#
@ Mas, papai, eu... @ $ara sentiu=se subitamente deprimida,
lembrando=se de que fora tratada como uma mercadoria, e do quanto ela se
opusera J aviltante id"ia.
@ 9uando ele soube de sua posio, o coitado virou um farrapo
humano. %sses 7rabes so muito emotivos. Na hora, ele pulou da cadeira como
uma mola, e Icou andando pela sala, torcendo as mos, muito nervoso,
querendo me convencer de que o que sentira por voc; tinha sido amor J
primeira vista. Bm %ou' de (oudre, como di5em os franceses. % ento, tive que
ouvir aquela lenalena dos homens apaixonados, que ele no conseuia mais
dormir nem comer, que sC pensava em voc; noite e dia, que voc; tinha se
tornado uma verdadeira obsesso para ele.
@ > qu;? @ $ara Itou o pai, perplexa. @ Eoc; deve estar enanado.
@ Doi &ustamente o que eu disse a ele, voc; deve estar enanado# Mas
ele continuou com sua apoloia( olhos de saIra, cabelos de ouro e outras
baboseiras do ;nero. %nto, eu disse( !alma, meu rapa5. No h7 problema. $e
voc; a ama tanto quanto aIrma, dou=lhe a minha b;no. +ode mandar vir o
champanhe e as arotas da dana do ventre, que vamos feste&ar#
$ara olhou para o pai com ar de d<vida e reprovao. +ara di5er tantos
disparates, ele devia estar b;bado, tanto naquela ocasio, quanto aora.
@ No me olhe desse &eito, Ilha# *udo o que eu disse " a verdade, nada
mais do que a verdade# @ conIrmou, bei&ando os dedos em cru5.
Nesse ponto da conversa, ambos ouviram o ronco de um avio.
@ +arece que uma aeronave est7 aterrissando por perto, $ara. Aeve ser
um :"rcules. $o avi8es incrveis. +ousam em qualquer terreno#
@ Mas o que um avio pode estar fa5endo aqui? @ murmurou $ara,
sentindo que estava perdendo o senso da realidade.
+ouco depois, os portais do pal7cio se abriram, dando passaem, a
$cott', seuida de N7dia e Mara. )oo que viram $ara, as meninas &oaram=se
em seus braos, falando ambas ao mesmo tempo.
$ara retribuiu os bei&os e abraos, mas Icou lvida de espanto ao ver o
rei. J7 estava se encaminhando para receb;=lo cerimoniosamente, quando
James Morrison interferiu.
@ >ra, ora, quem se v;# R o meu velho amio de farras# !omo est7
voc;, companheiro? % o que est7 fa5endo aqui, neste Im de mundo?
$ara fechou os olhos, esperando que aquela cena no passasse de uma
miraem. Jabir &7 tinha sado do escritCrio e, por sua ve5, olhava aturdido para
os dois velhos que se abraavam efusivamente.
@ Eenha conhecer um rande amio, $ara. Nem queira saber o que nCs
dois andamos aprontando em )ondres#
@ +apai# @ ritou $ara, tentando em vo tra5;=lo de voltar J ra5o.
@ )embra=se das nossas bebedeiras? !omo era mesmo o nome do 'ub0
@ continuou James, sem abalar=se.
@ > Nanso )ouco @ o rei sorriu. @ >h, se me lembro# Eoc;, o que tem
feito na vida, meu camarada? @ Eoltando a abraar o amio, o rei peruntou(
@ %nto, voc; " o pai de $ara? 9ue surpresa# Mas vamos entrar, que aqui fora
est7 fa5endo muito calor. R incrvel... $ua Ilha e meu Ilho... @ ambos sumiram
pela porta da sala de estar.
@ +elo amor de Aeus, quero saber o que est7 acontecendo# @ $ara
virou=se para Jabir, que estava se torcendo de tanto rir. @ 9ue loucura# 2sto
aqui est7 parecendo a estao do metr6 na hora do rush#
@ > Nanso )ouco, sim senhor# Aa prCxima ve5 que meu pai quiser
bancar o autorit7rio, no vou esquecer disso# @ Jabir passou o brao pela
cintura de $ara e deu=lhe um bei&o no rosto. @ No " sC voc; que no deixa
que minha vida se&a tediosa. $ua famlia tamb"m " surpreendente# Eamos
entrar para ver o que aqueles dois malucos esto aprontando desta ve5.
Ao cair na cama naquela noite, exausta com tanto movimento, $ara
Icou rememorando todas as loucuras que tinham acontecido durante o dia.
+rimeiro, fora a cheada inesperada do pai e de Ann, e aquela histCria
inverossmil da venda do hotel.
H%stou comeando a Icar seriamente preocupada com papai. Acho que
o 7lcool que ele andou inerindo durante toda a vida est7 comeando a afetar=
lhe os neur6niosH, pensou ela, seriamente aOita.
)oo em seuida, antes que se reI5esse do abalo, aparece=lhe o rei em
pessoa, com aquela incrvel revelao de que ele e o pai eram antios
companheiros de farra# $ara testemunhara a continuao do absurdo di7loo.
Fs aralhadas, ambos relembraram as noitadas passadas em )ondres, e o rei,
que viera apenas para uma breve visita de cortesia J nora enferma, resolvera
pernoitar no pal7cio &untamente com $cott' e as meninas.
Ao Inal do &antar, $ara &7 no aGentava tanta ala5arra e excitao.
Jabir no a perdera de vista, e mesmo tendo incentivado as conversas
na mesa, ao Inal da refeio, levantou=se e pediu sil;ncio.
@ !omo voc;s todos sabem, minha esposa esteve muito doente, e
ainda necessita de repouso @ disse ele, com Irme5a. @ +or isso, acho melhor
que amanh pela manh, Ann e o pai de $ara siam com o rei para o
acampamento de caa, naturalmente levando $cott' e as arotas.
> rei loo captou o recado, mas no deu o brao a torcer.
@ %xcelente id"ia# %ra &ustamente o que eu ia propor# 9uem sabe voc;
e $ara no queiram ir ao nosso encontro, quando ela se sentir melhor?
@ %u adoraria @ disse $ara, educadamente, lanando um olhar de
ratido ao marido antes de refuiar=se na pa5 de seu quarto.
Ao levantar=se da cama no dia seuinte, $ara teve uma nova crise de
en&6os de est6mao.
@ Madame# est sur vous ;tes eit%einte# @ exclamou Marie, ao socorr;=
la.
@ %stou o qu;? @ peruntou $ara, com vo5 d"bil. @ Aora, deixe=me
so5inha, Marie. %st7 tudo bem.
Marie desapareceu sem esperar por uma seunda ordem, mas voltou
pouco depois, acompanhada de Ann e ambas carrearam $ara para o quarto,
cada uma seurando por um brao, e a a&udaram a deitar=se.
@ 9ueridinha, meu franc;s no " l7 essas coisas, mas pelo que entendi,
parece que voc; est7 r7vida @ anunciou Ann, muito sorridente.
@ Aeixe de bobaens. R sC uma indiesto @ retrucou $ara, com um Io
de vo5.
Ann encolheu os ombros e falou aluma coisa ao ouvido de Marie que
saiu do quarto, voltando minutos mais tarde, acompanhada de $cott'.
@ Marie me contou que h7 dois dias voc; amanhece com o est6mao
embrulhado @ disse a velha ama. @ +ela pr7tica que tenho, posso asseurar=
lhe que voc; est7 esperando um beb;.
@ 2mpossvel# @ emeu $ara.
@ 1em, eu no sei que esp"cie de precau8es voc; andou tomando,
mas dou meu pescoo a cortar se estiver enanada % deve ser uma ravide5
de uns dois meses, mais ou menos.
CAPTUO #!
ApCs a partida dos hCspedes, Jabir anunciou que precisava sair para
visitar aluns chefes de tribos n6mades, e que sC voltaria J hora do &antar.
$ara deu raas a Aeus de poder Icar um pouco so5inha para meditar
sobre o novo problema que tinha pela frente.
Andando a esmo pelo pal7cio, absorta em suas reOex8es, acabou
descobrindo uma escadinha em caracol, perto da sute, que dava acesso a uma
pequena sala, cu&o teto, em formato de c<pula, assemelhava=se ao teto de
vidro da sala da piscina. > local Icava semi=oculto pelas seteiras do pal7cio, e
continha apenas uma mesa, duas poltronas e uma estante de livros.
%xaminando distraidamente os livros, em sua maioria velhos romances
e bioraIas, notou que muitos deles tinham uma inscrio na lombada( HSahra
de EereH. %ntre os volumes, encontrou um antio 7lbum de fotoraIas,
obviamente pertencente J me de Jabir. !uriosa, $ara comeou a folhear o
7lbum, acompanhando, p7ina por p7ina, a transformao fsica de Sahra,
desde a adolesc;ncia at" a maturidade. Muito bela, e sempre rindo para a
cKmara, ela transmitia tal aleria de viver, que os olhos de $ara Icaram
toldados de l7rimas de piedade. %ra tr7ico ter sido to feli5 e ter morrido to
&ovem...
Bma das fotos, onde Sahra posara ao lado do marido, foi a que mais
impressionou $araQ realmente, aquela mulher risonha parecia uma cCpia em
papel=carbono de sua prCpria imaem.
%ra estranho que ela, to semelhante a Sahra e com um nome quase
iual, tivesse tamb"m casado com um 7rabe e vindo morar naquele mesmo
pal7cio.
%nto, no era verdade que Jabir tinha alum complexo por no ter
conhecido a prCpria me... $cott' dissera que ele nunca a tinha visto, nem em
fotoraIa, &7 que o rei, alucinado com a morte da esposa, mandara destruir
todas as fotos existentes. *odas, menos Js daquele velho 7lbum da saleta
secreta. %ra tudo muito estranho mesmo... Mas foi o <ltimo retrato o que mais
prendeu a ateno de $ara. Nele, via=se a me de Jabir, r7vida, com uma das
mos ao marido, e apoiando a outra sobre o ventre, como se quisesse
resuardar o Ilho que estava para nascer.
$ara Itou a foto por lono tempo e suspirou, desalentada. No havia
outra escolha, seno Icar ao lado de Jabir e am7=lo para sempre. As
fotoraIas, o deserto e at" as paredes do pal7cio de Sahra enviavam=lhe
aquela mensaem que sC aora ela conseuia captar claramente.
Mesmo naquela manh, diante das palavras de conforto de $cott' e dos
conselhos de Ann, ela se I5era de desentendida.
@ A primeira ve5 pode ser chocante @ murmurara $cott' para Ann,
enquanto $ara desmanchava=se em l7rimas, deitada na cama. @ Alumas de
minhas antias patroas, tornavam=se muito emotivas durante a ravide5.
Aeixe=me Icar um pouco a sCs com ela, Ann. Eoc; no se importa?
Ann e Marie retiraram=se do quarto, p" ante p", e $cott' fora sentar=se
na beirada da cama.
@ Eamos l7, queridinha, anime=se# AInal, ter um Ilho no " o Im do
mundo#
@ R que voc; no entende, $cott'. Ninu"m entende @ $ara recomeou
a chorar, sabendo de sua impossibilidade de contar J velha ama que aquela
criana ia ser um rilho que a prenderia a Jabir pelo resto da vida.
@ Aora chea, minha querida. +are de chorar. E7 lavar o rosto, e
depois pentearemos esse seu lindo cabelo.
%nquanto $cott' escovava=lhe a lona cabeleira, com movimentos
cadenciados, no parou de falar.
@ No sei qual " o problema, querida. Eoc; conseuiu tornar o meu
Jabir to feli5# %u o criei, voc; sabe, apCs a morte de Sahra. %le sempre foi um
arotinho to bom e alere... %stava sempre rindo... @ $cott' suspirou. @ >
que ele padeceu com a primeira esposa, voc; nem pode acreditar# %le vinha
me procurar, sentava=se a meu lado, mas no di5ia nada. !erto dia, ele no
aGentou mais, e chorou no meu ombro. %ra de fa5er dC.
@ >h, no# @ o corao de $ara condoeu=se, cheio de amor e piedade
pelo marido.
@ R verdade. Doi terrvel, um homen5arro daqueles, chorando como
uma criana. %u percebi que aos poucos, ele foi elando por dentro, sC que eu
no podia fa5er nada. Acabou Icando to insensvel e frio, que eu cheuei a
desesperar=me. Mas quando se casou com voc;, e a trouxe para c7, transfor=
mou=se em outro homem, to mais feli5 e risonho# +ensa que eu no ve&o o
&eito como ele olha para voc;? $alta aos olhos de qualquer pessoa como ele a
ama. +recisa ver como Ica furioso quando acha que aluma coisa no est7
bem para voc;# @ $cott' riu. @ Ee&a o que est7 acontecendo, aora.
+raticamente despachou a todos nCs para os conIns do deserto, sC para que
voc; possa ter um pouco de tranqGilidade.
@ $cott', querida, se tudo fosse assim, to simples como parece... Ae
qualquer forma, sou=lhe rata por ter sido to bondosa comio. Naranto que
vou Icar bem, no se preocupe. $C lhe peo que no conte nada sobre o beb;.
Ao menos, por enquanto @ $ara levantou=se da banqueta e deu um bei&o no
rosto enruado de $cott'. @ E7 cuidar de N7dia e Mara. %u estou bem, Ique
sosseada.
Ainda na saleta secreta de Sahra, cheou J concluso de que no tinha
outra alternativa seno amar e dedicar=se a Jabir. % no faria seredo de que
iria ser me. AInal, Jabir era o pai da criana#
A <nica d<vida era saber como haveria de enfrentar o futuro, sabendo
que aquele amor nunca seria correspondido.
Naquela noite, $ara e Jabir tiveram um &antar sosseado. ApCs tomarem
o caf" no &ardim, como de h7bito, sueriu que ela fosse dormir cedo.
@ Doram dois dias muito aitados e cansativos para voc;, $ara. +recisa
recuperar as enerias perdidas.
@ Doi to bom rever papai e Ann, mas confesso que quando seu pai
apareceu, bem, a casa virou um verdadeiro pandem6nio# @ $ara riu e acres=
centou( @ Mesmo assim, no ve&o a hora de poder &untar=me a eles, no
acampamento do deserto. Aeve ser muito divertido#
@ Mas sC quando eu tiver certe5a de que voc; est7 em condi8es @
disse Jabir, a&udando=a a levantar=se do banco.
@ Eoc; no deve tratar=me como se eu fosse feita de cristal @ disse
$ara, sorrindo. @ !orro o perio de Icar mimada de mais.
@ $e " esse o problema, prometo dar=lhe sempre muitos mimos e
carinhos @ o bei&o suave e entil de Jabir loo lhe provocou arrepios pelo
corpo. @ R melhor que eu a leve loo para o quarto, antes que eu cometa
aluma imprud;ncia da qual possa arrepender=me.
Apesar de todo o tumulto daqueles dois dias, $ara no conseuiu
conciliar o sono. Eirou=se e revirou=se na cama, inquieta, ansiando ser tocada,
abraada, possuda... dese&ando receber o amor que Jabir nunca poderia dar=
lhe.
Aesistindo do esforo in<til para tentar adormecer, $ara foi sentar=se na
poltrona &unto J &anela. )evantou=se e comeou a andar pelo quarto, inquieta. %
se tomasse um banho de 7ua fria para se acalmar?
A piscina# % por que no? $e no I5esse rudo, Jabir nunca saberia que
ela estava naquela estranha sala.
+eando uma toalha, abriu sorrateiramente a porta. > recinto estava Js
escuras, e somente um feixe de lu5 do luar iluminava a superfcie lisa da 7ua
da piscina. $ara despiu=se e prendeu o cabelo no alto da cabea antes de
desli5ar suavemente para dentro da 7ua, deliciosamente fria. Nadou em
lentas braadas e depois Icou apenas boiando de costas, vendo as estrelas bri=
lharem no Irmamento, atrav"s do teto envidraado.
9uando se sentiu suIcientemente calma e relaxada, subiu a escadinha
de m7rmore e foi enxuar=se. Mal tinha acabado de vestir a camisola quando
ouviu um leve rumor. Apreensiva, sondou a escurido.
@ $ou eu, $ara @ a vo5 de Jabir vinha de um dos cantos da sala. @ A
noite estava to quente, que eu no conseuia dormir. Eim sentar=me aqui,
depois de ter nadado um pouco, quando a vi chear.
@ >h, voc; me assustou# @ respondeu ela, nervosa.
@ Aesculpe, eu no tive inteno de espion7=la @ J medida que ele se
aproximava, a vo5 tornava=se mais audvel. @ R que voc; estava to linda sob
a lu5 do luar, que eu no pude evitar de Icar aqui, admirando sua bele5a.
+or alum tempo, Icaram parados no escuro, at" que Jabir enlaou=lhe
a cintura entilmente, e deixando escorrear as mos at" os quadris, puxou=a
para &unto de seu corpo.
!omo se estivesse em transe $ara sentiu o calor que emanava daquele
corpo atl"tico atrav"s do Ino tecido do robe.
Aevaar, ele bei&ou=lhe primeiro os olhos, depois os lCbulos das orelhas
e, por Im, a curva macia do pescoo, causando=lhe um estremecimento de
dese&o.
@ Eoc; sabe por que no podia dormir? @ falou=lhe &unto ao ouvido,
enquanto abaixava as alas da camisola @ +or que nCs dois no conseuamos
dormir?
A camisola desli5ou at" o cho, mas foi Jabir quem tirou os rampos que
lhe prendiam os cabelos, deixando que cassem soltos pelas esp7duas.
!om um emido de pra5er, ele comeou a acariciar=lhe cada curva do
corpo, enquanto pressionava os l7bios sobre os dela, sussurrando de uma
forma provocante(
@ % ento, $ara, dia=me por que no conseuiu dormir. Aia...
No resistindo ao apelo, ela passou=lhe os braos pelo pescoo, e
enIando os dedos nos cabelos neros, fremiu o prCprio corpo de encontro ao
dele.
@ +or que... +or que eu o quero muito... @ ela murmurou=lhe ao ouvido.
@ >h, Jabir, quero que voc; me possua, que faa amor comio...
!om um rito de triunfo, ele a suspendeu nos braos.
@ At" que enIm# @ sustentando=a no alto, como se ela fosse um trof"u,
Jabir saiu da sala e foi coloc7=la em cima da cama dele @ >h, minha adorada
$ara, Inalmente voc; disse o que eu tanto queria ouvir#
Aurante o restante da noite, no sil;ncio do deserto, sC se ouviram
emidos de pra5er e ritos de o5o.
$ara acordou ao alvorecer, e seu corao palpitou de aleria ao ver que
Jabir no a abandonara durante a noite. Ao contr7rio, ainda estava aninhada
nos braos dele, com o rosto colado ao peito moreno.
>uvindo as batidas compassadas de seu corao, moveu=se
lanuidamente, rememorando as imaens erCticas da noite de paixo.
!ertamente, Jabir &7 devia ter adivinhado o quanto ela o amava. $C o abandono
sensual a que se entreara, &7 era uma prova inequvoca de seus mais
rec6nditos sentimentos.
$entindo que ela se mexera, Jabir entreabriu os olhos, seus braos
fortes a apertaram possessivamente, enquanto os l7bios percorriam=lhe
suavemente o rosto, sussurrando palavras incompreensveis em 7rabe.
A doura daqueles bei&os, que lhe invadiram a boca, provocou nela uma
renovada onda de dese&o, e $ara comeou a acariciar com vol<pia o corpo
esuio e ri&o do marido.
@ Ah, meu amor# @ um estremecimento sacudiu o corpo de Jabir
quando as mos de $ara tornaram=se mais audaciosas. @ Minha querida, como
eu a amo# $C Al7 sabe o quanto eu a amo#
@ > qu;?# @ o rito de espanto de $ara foi sustado pela boca sequiosa
de Jabir, e ela no teve outra alternativa seno corresponder Jquele ardor
crescente.
$C quando ele abandonou=lhe os l7bios para comear a suar=lhe os
seios, " que $ara, vencendo a excitao, conseuiu murmurar(
@> que voc; disse? @ No obtendo resposta, ela empurrou=lhe a
cabea @ +or favor, Jabir, repita o que acabou de di5er.
%le erueu o queixo e Itou a esposa com ternura.
@ Minha querida, eu disse que a amo. %u no podia uardar sil;ncio por
mais tempo. +recisava desabafar. !omo poderia continuar a fa5er amor com
voc;, sem confessar=lhe o quanto a adoro?
> corao de $ara deu um pulo de aleria e ela soltou uma risada
estridente.
@ >h, Jabir# +or que nunca me contou? +or que teve que Icar calado
por tanto tempo?
@ R que eu... %u tinha medo que... Aroa# @ ele ritou. @ J7 tinha sido
to difcil conseuir levar voc; para a cama, que eu pensei que se soubesse
que eu a amava, tudo ia tornar=se ainda mais complicado @ abaixando a
cabea, Jabir deu=lhe mais um bei&o s6freo na boca. @ +erdoe, meu amor, eu
no queria, e continuo no querendo assust7=la. Aese&o que com o passar do
tempo voc; venha tamb"m a me amar.
@ $eu mal, Jabir, " que voc; pensa demais @ A $ara devolveu=lhe o
bei&o com redobrado fervor. @ 9uando me lembro de todas as l7rimas que
derramei por sua causa# >h, meu querido, como voc; " bobinho# +retende um
dia diriir esta nao, e nem ao menos conseuira descobrir o quanto sua prC=
pria esposa o ama?
@ R verdade, $ara? @ atordoado, ele deixou cair a cabea no
travesseiro. @ R mesmo verdade que voc; me ama?
@ Acho que eu o amei desde o comeo, sC que no percebi que voc;
tamb"m me amava. 9ue dupla de idiotas somos nCs dois#
$ara sentou=se na cama e seurando os &oelhos encolhidos, comeou a
balanar o corpo para frente e para tr7s, numa expanso infantil de aleria,
mas foi acometida por uma Knsia, que a obriou a sair correndo para o
banheiro.
@ Meu amor, por que voc; Icou en&oada assim, to de repente? @
peruntou Jabir, aOito, ao passar=lhe uma toalha <mida no rosto p7lido.
@ 1em, desta ve5 no foi por causa do balano daquele seu bendito
iate# @ ela procurou brincar, apesar da forte indisposio.
@ :ummmm @ ele murmurou, ainda sem compreender, levando=a de
volta para a cama.
@ R que vou ter um beb;, seu tolinho @ disse ela, olhando de soslaio
para o marido que lhe aplicava compressas de 7ua fria na testa. @ Eoc; no
Icou aborrecido?
@ Aborrecido? Minha querida, eu estou exultante# )embra=se de quando
eu lhe disse que ainda havia coisas importantes sobre as quais voc; ainda no
tinha parado para pensar? Auas delas, eram as mais importantes, " uma era a
possibilidade de voc; vir a ter um Ilho.
@ % a outra?
@ Ae eu vir a apaixonar=me por voc;#
@ Nesse caso, voc; est7 enanado. No tenho feito outra coisa seno
pensar nisso, com a esperana de que um dia acontecesse. Mas em )ondres
voc; me disse claramente que no me amava e que o amor, seundo a
mentalidade oriental, era dispens7vel num casamento. )embra=se?
@ Nem quero me lembrar do que passei naquela ocasio# @ Ditando=a,
aora muito s"rio, ele relatou( @ 9uando voc; entrou pela primeira ve5 na
minha sute, tive a impresso de ter sido atinido por um raio. Nem sei como
tudo aconteceu. $C sei que me apaixonei por voc; J primeira vista. Doi como
naqueles horrveis Ilmes c6micos do ;nero HpasteloH. Eoc; nem pode
imainar como me senti. +ara ser franco, me senti como um perfeito idiota#
No podia acreditar que aquilo estivesse acontecendo comio, na minha idade#
%u parecia um adolescente enamorado, melhor di5endo, tresloucado# +erdi o
apetite, perdi o sono, e at" perdi o respeito por mim mesmo. No conseuia
pensar em outra coisa a no ser no seu lindo rostinho, nos seus olhos a5uis,
nos seus cabelos. %ra uma sensao terrvel e, ao mesmo tempo, maravilhosa.
!omo " f7cil supor, eu lutei contra aquela emoo com todas as minhas foras.
Aurante duas semanas I5 de tudo para apaar sua imaem de minha cabea,
mas foi in<til. At" meus neCcios foram afetados. Ainda tremo ao pensar no
que andei fa5endo. J7 no limite de minhas foras, desisti de martiri5ar=me.
4esolvi que a teria de qualquer maneira, mas por inteiro#
@ % eu que morria de medo de voc;# @ $ara sorriu=lhe com meiuice.
@ Ainda no sabia que era por que me sentia atrada por voc;. Eoc; me
causava uma estranha reao, muito parecida com o medo( eu Icava tr;mula,
minhas pernas enfraqueciam e meu corao disparava @ $ara riu e afaou os
cabelos neros do marido.
@ %u bem que notei essa sua reao, e foi por isso que comecei a
cometer um erro atr7s de outro. Di5 chantaem com voc; e com sua famlia.
Mas tenho uma &ustiIcativa. %u estava fora de mim, quase louco. 9ueria ter
voc; a qualquer custo#
@ +apai falou=me sobre isso quando esteve aqui na semana passada. %
eu pensei que ele estivesse de pileque. 9ue in&ustia#
@ %u tinha consci;ncia de que lhe causava medo, e quando voc; disse
que no me amava, " claro que precisei di5er a mesma coisa, para no
assust7=la ainda mais. $C de uma coisa eu tinha certe5a( que voc; sentia uma
certa atrao sexual por mim. Naquela primeira noite que passamos aqui no
pal7cio, quando entrei no seu quarto sorrateiramente, e a vi deitada, to linda,
dormindo como um an&o, no pude mais resistir J tentao. Nossa primeira
relao foi to bela, to perfeita, que no quis mais abrir mo daqueles
momentos de felicidade. 2mainei que se eu a procurasse durante a noite e a
deixasse antes do dia clarear, voc; no Icaria to inibida e poderia dar va5o a
todo o seu ardor. $im, porque voc; " uma mulher muito ardente, $ara.
@ %nto era por isso que...
@ Aora &7 est7 tudo esclarecido, mas naquela noite em que voc; me
&oou no rosto todas aquelas mentiras de Nurra, eu tive vontade de morrer.
@ Nraas a Al7, tudo terminou bem, Jabir. %squea.
@ Meu pai bem que disse que voc; poderia transformar=se numa boa
muulmana. J7 est7 at" comeando a aradecer a Al7# @ ambos riram. @ % por
falar em meu pai @ continuou Jabir @, no ve&o a hora de dar=lhe a boa notcia
de que em breve, ele ser7 araciado com um neto e herdeiro.
@ % se for menina?
@ No dia bobaens# Eoc;, minha querida $ara, vai presentear=me
com uma tribo inteira de meninos.
@ Eoc; no nea a raa. *odo 7rabe, mais cedo ou mais tarde, acaba se
revelando um machista#
@ +ara no desmentir seu conceito sobre os 7rabes, que tal
continuarmos a tarefa to arad7vel de formar a nova tribo?
$abrina b %dio c/T
Bma histCria inesquecvel de amor
%iriam %ac&re'or
Aeitada na areia macia, ao lado de 1rett, )isa acompanhava o
movimento das nuvens no c"u, sonhando com o momento em que ele a
envolveria nos braos, sussurrando &uras de amor.
1rett no demorou a toc7=la com carcias ousadas, num sinal evidente
de que pretendia fa5;=la mulher. Mas no pronunciou as palavras de amor que
a fariam entrear=se sem hesitao ou remorsos. %la o afastou depressa e fuiu
chorando, antes que se tornasse apenas uma aventura para ele...
$abrina b %dio c/,
Bm romance que voc; no pode perder#
indsa( Armstron'
A lua prateava os campos, iluminava os sonhos, exaltava os sentidos.
:annah contemplava Alex, subitamente consciente de sua feminilidade, rec"m=
descoberta naqueles braos viris, que a tinham envolvido com delicade5a.
Ah, como fora bom ser bei&ada por ele, e como seria delicioso receber
mais carcias, descobrir outros encantos no contato sensual com o fascinante
Alex !ameron# Mas Alex afastou=se bruscamente, como para deixar claro que a
&ulava apenas uma adolescente, um fruto imaturo para seu amor adulto.

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