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Gene confere naturalmente radar

infravermelho para cobras


RICARDO BONALUME NETO
da Folha de S. Paulo
O mecanismo celular que permite ao paladar humano identificar algumas substncias
irritantes o mesmo que, nas cobras, evoluiu para lhes dar a capacidade de localizar
presas por meio da radiao infravermelha, afirmam bilogos.
O gene responsvel pelas caractersticas distintas, segundo um novo estudo, o mesmo
que acabou apelidado de "receptor de wasabi", o forte condimento da culinria
japonesa que faz pessoas chorarem se colocarem muito dele no sushi.
Uma equipe de pesquisa nos EUA mostrou agora que o gene equivalente est por trs
da capacidade das cobras de localizarem outros animais pelo seu calor que libera
infravermelho.
Que as serpentes detectam outros animais usando essa radiao j algo bem
conhecido, mas at agora no se conhecia em detalhe o mecanismo pelo qual elas usam
essa espcie de "sexto sentido".

Julius Lab/UCSF


Foto mostra camundongo detectado pelo mesmo espectro de radiao infravermelha percebido por serpentes
O novo estudo, liderado por David Julius, da Universidade da Califrnia em San
Francisco, mostrou finalmente a base molecular dessa habilidade: o gene batizado de
TRPA1. Seu trabalho saiu ontem no site da revista cientfica "Nature"
(www.nature.com).
O detector de calor das cobras um rgo chamado fosseta loreal, localizado entre as
narinas e os olhos, um em cada lado da cabea. "Suspensa dentro de cada uma dessas
cmaras ocas est uma membrana fina que serve como uma antena para
infravermelho", explicam Julius e colegas.
Privilegiadas
Nem todas as cobras tm essa capacidade. A mais eficiente uma espcie de cascavel
dos EUA e do Mxico, a Crotalus atrox, estudada pela equipe de pesquisadores.
Algumas cobras no venenosas, como as jiboias e as ptons, tambm detectam
infravermelho, mas com sensibilidade entre cinco a dez vezes menor do que as
cascavis.
A pesquisa demonstra tambm que a deteco da radiao infravermelha se d de
modo diferente do que acontece com a viso da luz comum. No olho, a luminosidade
que ativa substncias chamadas opsinas, que a convertem em um sinal eletroqumico.
No caso da fosseta loreal, a informao captada do ambiente convertida por um
mecanismo trmico.
Na maioria dos sentidos, clulas receptoras especializadas detectam o estmulo do
ambiente e transmitem sinais para fibras nervosas adjacentes, lembram os autores do
estudo. Mas no caso da fosseta, terminais nervosos so eles prprios os detectores da
radiao.
A diferena de sensibilidade ao infravermelho entre jiboias e cascavis fizeram os
bilogos questionarem se o "receptor de wasabi" teria o mesmo papel nos dois grupos
de ofdios.
Eles lembram que essas duas cobras se separaram h 30 milhes de anos na histria da
evoluo dos seres vivos. Apesar das diferenas, porm, se constatou que o TRPA1
tinha o mesmo papel na duas serpentes.
http://www1.folha.uol.com.br/folha/ciencia/ult306u706887.shtml
Acessado em 26/03/2013 s 14:54