Você está na página 1de 14

1

Navega, Sergio C. (2002) Possvel Racionalidade e Emoo Conviverem?. Em: Agostinho,


Marcia E.; Bauer, Ruben; Predebon, Jos (org) (2002) "Convivencialidade, A Expresso da Vida
nas Empresas", So Paulo: Editora Atlas.
Possvel Racionalidade e Emoo Conviverem?
Sergio C. Navega
Intelliwise Research and Training
snavega@attglobal.net
Outubro de 2001
Resumo
Neste artigo apresento uma introduo as origens emocionais do ser humano e
como essas origens so fatores importantes na formao de pensadores
humanistas e equilibrados. Ao contrrio do que normalmente se supe, razo e
emoo no so processos antagnicos, mas sim complementares e muitas vezes
colaborativos. Discutiremos algumas diferenas fundamentais entre esses dois
aspectos da mente humana e como eventuais diferenas podem ser acomodadas e
contornadas. Dedicamos algum espao s tticas que podem ser usadas pela
razo para contribuir para uma expresso emocional mais livre, sadia e benfica.
Mencionamos como fcil sermos presas de idealismos e manias irracionais
(como o pensamento esperanoso) e de que forma a razo e o bom senso
podem contribuir para obtermos resultados melhores. Terminamos o artigo com
um alerta importncia decisiva que as emoes tm nos seres humanos do
sculo XXI. Neste sculo, vamos enfrentar diversos desafios ao conceito de ser
humano, e indispensvel entendermos quais os componentes que no
podemos deixar de fora.
Introduo
Um dos filmes recentes que me emocionou foi O Homem Bicentenrio, com Robin
Williams. O filme uma fico cientfica original conta a trajetria de dois sculos de
busca por humanizao empreendida pelo personagem principal. Contudo, quem busca por
essa humanizao no uma pessoa. um rob, uma mquina criada pelo homem para
servi-lo. A histria na verdade, uma comdia , sobre uma mquina especial, que
saiu de fbrica com um pequeno defeito. Esse defeito a fez, em certo momento, sentir
que deveria perseguir uma evoluo alm daquela projetada por seus criadores.
Baseado em um romance homnimo de Isaac Asimov, o filme divertido mas, ao
mesmo tempo, emocionante. No pude conter uma furtiva lgrima quando, quase ao final
do filme, uma comisso de notveis humanos declara ao rob que ele foi, finalmente,
considerado humano. Os dois sculos de esforos daquela mquina haviam finalmente
atingido seu objetivo. Talvez ele no tenha tido tempo de ouvir essa declarao, pois na
busca de equiparar-se aos humanos, solicitou diversas modificaes em seu corpo de
2
andride que permitisse a ele envelhecer e eventualmente morrer, tal qual ns morremos.
Seu suspiro final foi dado no mesmo momento em que a comisso reconhecia o seu status
de humano. No ficou claro se ele teve tempo de ouvir isso. No sei bem explicar porque
essa cena me emocionou tanto. Que lio podemos extrair desta magnfica pea de fico?
Um rob, a quintessncia da lgica em ao, querendo ter emoes? Buscando ser
mais humano, buscando possuir paixes, desejos, volies? No seria uma fraqueza
possuir emoes para atrapalhar o regrado uso do raciocnio lgico? Ser que possvel
haver convivncia de lgica e emoo dentro de um nico ser? No decorrer deste captulo,
espero mostrar que sim, possvel haver essa convivncia, e at mesmo mais do que isso,
indispensvel que haja essa convivncia entre razo e emoo. Entretanto, para chegar at
essa concluso, precisamos voltar ao comeo dessa longa histria.
A Origem das Emoes
A vida na Terra comeou h cerca de 3,5 bilhes de anos com os procariotes, organismos
unicelulares simples, que ainda hoje existem sob a forma de bactrias. H 1,4 bilho de
anos surgiram os eucariotes, organismos ainda unicelulares, mas j com ncleo e organelas
presentes (cloroplastos/mitocndrias), resultantes da incorporao de um organismo por
outro. L pelos 700 milhes de anos atrs, comearam a se formar as primeiras entidades
multicelulares, mais uma forma de associao entre organismos, e a vida na Terra teve um
grande perodo de crescimento, com peixes e rpteis dominando a fauna. Foi apenas em
torno de 300 milhes de anos atrs que uma importante mudana ocorreu: a partir dos
organismos reptilianos surgiram os primeiros mamferos.
Os mamferos so animais bastante distintos dos rpteis. Tem plos espalhados pelo
corpo, possuem glndulas sudorparas e um mecanismo mais sofisticado de regulagem da
temperatura corprea. So animais de sangue quente. O metabolismo dos mamferos
tambm mais ativo do que o dos rpteis e a sua alimentao, por causa disso, precisava
incluir alimentos mais energticos. Assim, dentes mais especializados desenvolveram-se.
Outra importante diferena no tocante s mames: glndulas mamrias eram agora
necessrias e os filhinhos, para sobreviver, precisavam dispor de uma ao instintiva de
sugar. Do lado da me, era importante conservar os filhos por perto, para proteg-los e
amament-los. Este pormenor muito importante para nosso tpico aqui, pois as mames
precisavam manter esse contato prximo com sua ninhada, e alm disso esse contato
precisava ser mantido por um razovel perodo, aps o nascimento. Esta , possivelmente,
a raiz de uma primeira ligao afetiva entre os organismos, os primrdios da emoo,
talvez a relao emocional mais fundamental que existe neste planeta: a de uma me com
os seus filhos.
Os mamferos so, portanto, natural e necessariamente seres emotivos. Mas a
evoluo no pra, e em seguida entenda-se, muitos milhes de anos depois!
apareceram neste planeta os primatas. Uma das principais novidades dos primatas em
relao aos demais mamferos o seu crebro bastante desenvolvido. Uma camada
adicional o neocortex claramente distinguvel em seus crebros e a evoluo dos
animais com esse acessrio a mais providenciou uma alterao interessante de
comportamento
1
. Agora, o animal no apenas tem impulsos instintivos e emoes
primitivas, bastante similares s de seus antepassados mais simples, mas tambm dispe de
um sofisticado mecanismo que consegue pensar sobre como satisfaz-los. Dessa forma,
3
passou-se a ter desejos. Para alcan-los, este ser mais sofisticado comeou a determinar
objetivos e depois estratgias para obt-los. O Homo Sapiens, a nossa espcie, o
supra-sumo desses organismos. Um animal capaz de pensar racionalmente em como
atender s suas demandas instintivas e emocionais. Um animal capaz de argumentar de
forma sensata com os outros de sua espcie, criando conhecimento cultural e estabelecendo
colaborao, levando a emoo a um estgio ainda mais elevado, pois agora inclui
conceitos como altrusmo, compaixo, solidariedade e outros.
So caractersticas mais elevadas, sim, mas ainda conservamos latentes algumas
caractersticas tpicas dos organismos mais primitivos. Somos um interessante hbrido de
razo e emoo, as duas faces inseparveis de uma mesma moeda, nem sempre em perfeita
harmonia. Nossa tarefa aqui tentar entender um pouco melhor nossas origens para poder
viver melhor.
Emoes So Mais Rpidas Que a Razo
Para ter chance de sobreviver, o Homo Sapiens assim como praticamente todos os
outros animais tm reaes instintivas que so muito rpidas. Qualquer coisa que
atravesse nosso campo visual rapidamente em direo a ns ir provocar uma sbita e
instintiva reao de piscar os olhos, talvez at mesmo com a proteo de nossa face com as
mos. Essas reaes precisam ser muito rpidas, pois caso contrrio seriamos presas fceis
dos predadores e perigos naturais que enfrentvamos em nosso passado distante
2
. Junto
com essas reaes, assaltam-nos diversas emoes, provocando uma tormenta bioqumica
em nosso corpo cujo principal objetivo preparar-nos para lutar ou fugir.
Contudo, a partir de um certo momento em nossa evoluo, com a civilizao
reduzindo muitos dos perigos naturais imediatos a que ramos submetidos, foi tomando
fora a nossa rea racional, mais ponderada e, por isso mesmo, um pouco mais lenta. Essa
rea racional, em contraste com a emocional, no dispe de circuitos prontos. Aquilo
que chamamos de razo ou de raciocnio lgico ou mesmo de bom senso no algo
que tenha expresso explcita em nossos genes, , na essncia, um comportamento
aprendido
3
.
Para reagir a um certo perigo potencial como o inesperado espocar de fogos de
artifcio bem acima de nossas cabeas nosso racional gasta mais tempo, pois a
informao precisa percorrer um caminho cognitivo maior do que a emoo pura. Assim,
as reaes emocionais e instintivas so muito mais rpidas do que nossas consideraes
racionais sobre os eventos.
importante ter isto em mente quando temos que esboar reaes em situaes
como, por exemplo, um debate tenso. Nosso primeiro impulso, aps um ataque verbal
maldoso de nosso oponente em que este levante a voz, pode ser pular na jugular dele,
retribuindo o ataque (ou virar as costas e fugir correndo, caso ele tenha a compleio de
um lutador de sum). Mas alguns segundos de reflexo podem conceber um contra-ataque
argumentativo muito mais eficaz do que a mera resposta instintiva. a famosa ttica do
contar at dez. Se para os homens das cavernas a reao instintiva era a mais valiosa,
para ns, que estamos em um meio social mais sofisticado, a reao ponderada tem mais
valor. Fica claro, portanto, que estou propondo a razo aqui no apenas como um mero
auxiliar de nossas emoes, mas tambm como uma ttica que pode redirecionar e
modificar a expresso de certas emoes. Aquilo que era apenas raiva pode virar agora
4
energia para providenciar uma ao culturalmente mais aceitvel, como responder com
determinao, bom senso e argumentao.
O Desenvolvimento de Emoes Complexas
A estrutura emocional dos seres humanos no sempre a mesma durante sua vida. H
diversas alteraes, conforme a pessoa se submete a novas experincias. Quando nascem,
os bebs tm uma estrutura emocional fundamentalmente simples. Os bebs sorriem,
choram, sentem medo, surpresa, desconforto, irritao. Todas essas emoes instintivas
tambm existem em adultos, mas estes podem, na maioria das vezes, controlar sua
expresso. Isto no ocorre com bebs. Bebs tambm no demonstram possuir os tpicos
sentimentos sofisticados que os adultos possuem. Um beb, por exemplo, pode chorar de
madrugada sem constrangimento, pois no tem a menor noo de que vai atrapalhar o
precioso sono dos pais que precisam trabalhar no dia seguinte. O beb tambm no
demonstra gratido por todos os cuidados e esforos que recebe dos pais. Sua estrutura
emocional muito bsica, muito automtica, instintiva.
Entretanto, com o passar do tempo, o beb vira uma criana, depois vira um
adolescente e finalmente um adulto. um longo e, na maioria das vezes, doloroso
perodo de aprendizado cognitivo e emocional, no qual se ganham noes complexas como
vergonha, culpa, preocupao, afeto, altrusmo, dedicao, compaixo e muito mais. A
nossa racionalidade tem que participar desse processo, tem que crescer junto, tem que
justificar ou no algumas dessas emoes, nas vrias circunstncias em que ocorrem.
Assim, se voc combina um almoo com um grande amigo seu e ele se atrasa e
acaba no vindo ao compromisso, natural que se fique frustrado e com certa irritao.
Contudo, no se deve deixar que essa frustrao e indignao tome conta de nossa mente.
E por que no? Ora, porque a nossa racionalidade tem como sugerir que esse atraso
poderia ter sido devido a um problema que o impediu at mesmo de comunicar que no
poderia estar presente ao compromisso. Se a hiptese de simples descaso do seu amigo
fosse sustentvel, ento voc deveria ter um histrico de atitudes anteriores similares, ou
ento vai comear a montar esse histrico, a partir dessa e de futuras experincias como
essa. Em qualquer um dos casos, o simples evento um atraso para um compromisso ,
por mais irritante que seja, no deve ser avaliado de forma rgida e irracional. No deveria,
por exemplo, faze-lo pensar em represlias, que seria uma das atitudes inadequadas
sugeridas pela emoo
4
.
O mesmo ocorre com a percepo de que nossos limiares de irritao ficam
alterados quando estamos, por exemplo, em ambientes inquietantes. Se temos um
problema srio para resolver mas se estivermos no meio de uma discoteca, com aquele
barulho ensurdecedor, aquelas luzes girando, aquela multido em frentico movimento,
rindo e se divertindo, ento sabe-se que qualquer deciso sria tomada sob essas situaes
ir privilegiar vises irracionais, apressadas e gratuitamente agressivas. O nosso bom senso
precisa reconhecer isso e alterar essa situao. Vai-se para um lugar mais calmo ou ento
adia-se a deciso. Em casos extremos, onde a deciso precisa de resposta imediata, deve-se
tentar compensar, tanto quanto possvel, a influncia do ambiente. Para fazer isto
necessrio possuir alto grau de conscientizao e auto-conhecimento, em outras palavras,
instruo e aprendizado sobre si mesmo.
5
Esse reconhecimento de que as emoes ou sentimentos fortes podem alterar o
desempenho de nossas decises deve nos fazer procurar ter objetividade em reas
essencialmente subjetivas, e isto envolve, em vrios casos, questionar nossas prprias
certezas. Uma moa muito apaixonada por um rapaz pode no conseguir enxergar as
evidncias de que ele um ladro, mesmo que os investigadores de polcia apresentem a
ela evidncias de impresses digitais do rapaz na porta de uma casa que foi roubada. Sua
paixo pelo rapaz pode ceg-la a ponto faze-la rejeitar essas evidncias, sufocando o que o
seu racional est tentando lhe dizer
5
.
Portanto, embora sejamos seres muito emocionais, indispensvel que usemos o
bom senso e o pensamento crtico para orientar a nossa expresso emocional,
questionando-a sempre que necessrio. Ao que tudo indica, preciso haver um tipo de
convivncia entre emoo e razo que no se encaixa muito bem em vises do tipo
emoo mestre, razo escrava.
Razo e Emoo Como Parceiros
A batalha entre razo e emoo costuma acontecer quando se tenta mostrar que um mais
importante do que o outro. H quem proponha que o ideal humano deveria ser buscar a
racionalidade e a lgica e que esse deveria ser o objetivo da educao formal. Outros
prope que nossa essncia mesmo emocional, e que esse o aspecto que deve dominar.
Essas discusses acabam sugerindo que h uma eterna relao de competio entre razo e
emoo, como se fossem aspectos irreconciliveis do ser humano. Vou defender a idia de
que ambas as vises esto equivocadas. Proponho que razo e emoo no deveriam estar
em conflito, mas sim atuar em regime de parceria.
Para ilustrar minha viso dessa proposio, vou usar um recurso muito utilizado
pelos matemticos, a demonstrao por absurdo. Se no forem parceiras, ento obviamente
uma delas deve estar dominando a outra. Que ocorre nesses casos? Suponha que se deixe o
emocional ganhar. Nesse caso, o comportamento da pessoa estar sendo orientado em
direo a convenincias emocionais momentneas. Seleciona-se atitudes e alternativas que
tenham grande potencial de benefcio imediato para a pessoa e seus familiares prximos,
mesmo que possam significar pssimas opes para eles no futuro
6
. Se fossem parceiras, as
atitudes deveriam ser selecionadas no apenas por sua significao imediata, mas tambm
levando em conta sua eficcia global, mesmo que essas atitudes sejam, no curto prazo,
desagradveis ou constrangedoras.
Uma outra forma de abuso do emocional ocorre quando este tenta usar o racional
para providenciar suporte para intenes inconvenientes. Neste caso, o racional estar
sendo um servo dos motivos emocionais e as solues podem parecer ganhar certa
justificao, pois esse racional estaria sendo usado para suportar uma deciso emocional
equivocada. Esta situao recebe o nome de racionalizao: o uso de desculpas
racionais para fugir (ou evitar) a soluo de certos problemas de grande significao
emocional. No caso que expusemos acima, da moa apaixonada, seu racional poderia
sugerir, inadequadamente, que o seu namorado tem impresses digitais na porta da casa
arrombada porque ele fora avisar aos moradores que eles haviam deixado o carro com as
luzes acesas.
6
Exprimindo Emoes Racionalmente
fato que todos ns precisamos expressar nossas emoes. Pode parecer que estou aqui
tentando sugerindo que essa expresso deveria ser, em certos casos, esmagada pela razo.
No isso que quero sugerir. Fazer assim seria uma forma de quebrar a relao de parceria
que estou querendo propor. Como mencionei, a idia obter colaborao entre razo e
emoo, e no confronto ou restrio.
Como exemplo, suponha que um funcionrio de uma empresa qualquer tenha
cometido um desagradvel erro que frustrou os planos de seu chefe. O chefe, chateado com
a situao, teria todos os motivos do mundo para repreend-lo at mesmo em pblico,
elevando a voz e humilhando o funcionrio. No difcil encontrar casos como esse,
mesmo em grandes empresas. Podemos dizer que essa expresso emocional do chefe seria
uma compreensvel forma de satisfao momentnea. Ele poderia at mesmo achar uma
razo para assim fazer, pois poderia pensar em dar um exemplo a todos, alm de
mostrar ao funcionrio que aquele erro no deveria mais se repetir. fcil perceber que se
o chefe fizer isso estar agindo de forma irracional. Humilhar em pblico uma pessoa dar
oportunidade para reaes antagnicas que poderiam complicar ainda mais as coisas. Alm
disso, a mensagem, dita de forma pblica, teria um endereo especfico: a figura daquele
funcionrio em particular. Mas no esse o alvo correto do chefe? No deveria ser.
O chefe faria melhor se pudesse conversar em particular com o funcionrio e,
dizendo inicialmente que o aprecia enquanto pessoa, observar que no concorda com o
que ele fez (e aqui vale lembrar que o chefe precisaria explicar precisamente porque o
comportamento foi inadequado). Dessa forma, a crtica estaria sendo dirigida contra aquele
comportamento especfico do funcionrio, e no contra ele enquanto pessoa. Essa atitude
teria muito mais poder de motivar o funcionrio a melhorar, pois no haveria sentimentos
negativos associados. O chefe poderia sentir-se satisfeito por no ter deixado passar o
episdio em branco e o funcionrio sairia com uma forte impresso de que seu chefe est
realmente interessado em seu progresso pessoal, e no em humilh-lo ou destrat-lo.
Aprova-se a pessoa, mas desaprova-se o seu comportamento. Fica claro que o que se
deseja aqui satisfazer uma necessidade emocional do chefe de consertar a situao, mas
da forma mais racional e produtiva possvel.
A Difcil Arte de Conviver Com Pessoas
Somos seres sociais. Precisamos de convvio e de interao, pois muito provavelmente
esse foi um dos fatores fundamentais da sobrevivncia do Homo Sapiens sobre os
Neandertais. Mas a convivncia com outros seres humanos traz uma nova categoria de
problemas a esse animal emocional. Agora, j no basta ter que levar em conta nossos
prprios pensamentos, precisamos tambm considerar o que os outros pensam sobre ns. E
a vem a questo: qual a real importncia que precisamos dar ao que os outros pensam de
ns? Seria importante alterarmos nosso comportamento para melhor se ajustar ao que o
mundo quer de ns?
Se deixarmos a resposta a esta pergunta unicamente a cargo da emoo, ficamos
com nossa conduta essencialmente merc de nosso meio social. Vamos sempre querer ser
aquilo que os outros esperam, aquilo que eles desejam que sejamos. fcil concluir que, se
7
permitirmos isso, vamos ter que alterar constantemente nosso comportamento, para nos
conformar sucessivamente aos diferentes tipos de ambiente pelos quais circulamos
diariamente. Intuitivamente, isto j parece ruim. Mas h uma razo racional para justificar
porque essa no uma boa situao.
De que forma os outros percebem aquilo que realmente somos? Ora, ningum
consegue espiar por dentro de nosso crebro, apenas atravs de nossas aes e de nosso
comportamento que os outros podem conhecer alguma coisa acerca de nosso pensamento.
As pessoas que nos cercam fazem um modelo daquilo que somos atravs das nossas
aes e reaes dirias s diversas situaes a que somos submetidos. Se minhas aes no
forem coerentes, ou se minhas reaes forem precipitadas ou injustificveis, ento os
outros vo fazer um modelo de que sou uma pessoa confusa e atrapalhada.
Imagine que uma pessoa acaba de ser contratada para trabalhar em uma nova
empresa. fcil imaginar os problemas que essa pessoa ir enfrentar: ela est entrando em
um grupo de pessoas que j convivem entre si h algum tempo. No princpio, essa pessoa
pode ficar um pouco restrita, talvez at mesmo tmida. O grupo ir, naturalmente, observar
essa timidez circunstancial e natural do novo colega. Entre as muitas coisas que podem
ocorrer, uma delas a acentuao dessa caracterstica. A pessoa vista pelo grupo como
sendo tmida, e por isso no convidada para algumas das atividades do grupo. Por sua
vez, a pessoa percebe isso e, como resposta, acentua seu comportamento de timidez, pois
pensa que o meio que a cerca tem alguma justificativa ou predisposio para ach-la
assim. Em outras palavras, essa pessoa cai na cilada de achar que seu comportamento
precisa ser determinado pelo que os outros acham dela. Est armado um tipo de crculo
vicioso muito comum, que tambm costuma acontecer com muita frequncia em
adolescentes que mudam de escola.
No to importante assim o que os outros pensam de ns, mais importante o que
ns pensamos sobre ns mesmos, pois o que os outros pensam de ns ser
automaticamente um reflexo de nossas atitudes exteriores. E nossas atitudes exteriores so
diretamente funo daquilo que ns achamos de ns mesmos. Mesmo que haja
justificativas emocionais que suportem uma postura de timidez ou de excluso,
necessrio que nossas justificativas racionais falem mais alto, rejeitando a evoluo
desse ciclo artificial e conduzindo nossos esforos no sentido de superar essa armadilha.
Estamos neste caso usando a fora do racional para auxiliar, em regime de parceria, a
resoluo de problemas de ordem emocional.
Esta uma tpica mensagem que precisaria ser passada para muitas pessoas,
principalmente para crianas e adolescentes em fase de formao. , talvez, um tipo de
formao educacional que no parece ser providenciada adequadamente por muitas escolas
(embora seja mais responsabilidade dos pais do que da escola). Afinal, como j vimos, isto
parte de um tipo de aprendizado no qual o racional precisa ser ensinado, pois esse
conhecimento no nasce conosco, enquanto que boa parte de nossas demandas emocionais
nos acompanham desde o bero.
Razo ou Emoo: Quem Manda em Ns?
O grande filsofo britnico David Hume j dizia que a razo a serva das paixes
7
. Isto
levou o filsofo americano Robert Sokolowski a cunhar uma frase que sumariza bem essa
idia
8
: Desejos provm os fins, pensamentos provm os meios. inegvel que usamos
8
nossa razo para ajeitar o mundo em nosso redor para satisfazer nossas paixes. Hume
dizia que precisamos de paixes para motivar nossas aes. Ainda bem que fazemos isso!
Podemos creditar boa parte do progresso da humanidade a nossa imperiosa necessidade de
satisfazer nossas mais bsicas necessidades emocionais, alm de segurana, diverso,
conforto, facilidades para convvio, etc. A Internet, por exemplo, pode ser vista como um
recurso criado pela razo para aproximar as pessoas, permitir que troquem informaes
independente de sua particular situao espacial (e, lembrando do e-mail, independente
mesmo da situao temporal). a razo sendo usada para providenciar recursos de contato
entre pessoas.
Entretanto, preciso reconhecer que a razo pode ir um pouquinho alm do que
Hume propunha. Acredito que seja possvel achar um lugar para a razo de tal forma que
esta consiga mudar um pouco daquilo que desejamos. possvel, inclusive, dizer que boa
parte do progresso da humanidade se deve restrio de certos impulsos emocionais,
devido a uma troca racional deles por outras formas de satisfao. Um exemplo bastante
estranho tem relao com o fumo.
Poucos discordariam atualmente que o fumo um procedimento danoso sade. A
princpio, o fato de existirem tantos fumantes deveria depor contra a idia de que o ser
humano realmente racional. Como justificar a manuteno de um hbito que se sabe ser
pernicioso e at mesmo fatal? Parece que a racionalidade humana estaria perdendo nesta
questo. Mas possvel observar a questo por um outro lado.
fato que h inmeras motivaes que fazem as pessoas iniciarem com o fumo.
Uma pessoa pode comear a fumar por motivao cultural e de status ou para melhor
integrao com o grupo social a que pertencem. Entretanto, aps iniciar seu vcio, a pessoa
poder dispor de motivaes bioqumicas para no larg-lo: o efeito nicotina. So
motivos fortes, que precisam competir com o outro lado da balana, o das desvantagens,
que inclui dificuldade respiratria, envolvimento em doenas pulmonares diversas, cncer,
envelhecimento precoce, etc. Meu ponto aqui olhar a situao por outro lado, pois
possvel dizer que o vcio do fumo seria muito maior em nossa sociedade caso no
houvessem tantas desvantagens. fcil compreender isso quando se observa, por exemplo,
o hbito de tomar um cafezinho. O nmero de pessoas que tomam caf seria muito menor
se houvessem provas convincentes de que a bebida faz mal sade, mesmo que o caf
tenha prazeres similares ao do fumo.
O reconhecimento da constelao de motivaes iniciais que levam uma pessoa ao
fumo poderia ser um passo inicial para que o racional sugerisse a modificao dessas
motivaes. Se h necessidade de melhorar a integrao com o grupo, busca-se
racionalmente meios de obter isso sem o uso do fumo. Se h presso cultural atravs de
publicidade, deve-se alimentar a cabea das pessoas com filtros que ignorem essas
mensagens. Essas so sugestes que cada pessoa (ou grupo de pessoas, comunidades,
escolas, naes) devem pesquisar. E isso passa necessariamente por um tipo de educao
que no parece estar presente em nossas escolas, a educao para o pensamento crtico
9
.
Essa habilidade para efetuar reflexo crtica essencial no mundo de hoje, onde as
tentaes e ofertas de informao so mltiplas, incontrolveis e muitas vezes de qualidade
duvidosa. A liberdade de expresso, um dos mais importantes direitos individuais de que
dispomos, exige de ns uma preparao para lidar com noes estranhas, incoerentes e
criticveis. E para isso indispensvel possuir uma educada forma de questionamento e
investigao crtica.
9
Evitando o Pensamento Esperanoso
Situao nmero um: o velho senhor est calmamente cuidando de seu jardim. Sua
aposentadoria suficiente para sobrevivncia, os filhos j esto encaminhados na vida, por
isso, tudo o que resta curtir um pouco a tranquilidade da vida arrumando suas plantinhas.
Um vaso grande est no meio de seu caminho. Ele precisa mud-lo de lugar. Mas o vaso
pesado, no recomendvel que o velho senhor o mova sem auxlio. Ora,, pensa o
velho, no sou to idoso assim, ainda tenho a energia de um jovem. E coloca-se a
carregar o vaso de um lugar a outro, movido por uma quase infantil necessidade de
afirmao. Resultado: uma terrvel dor nas costas e uma longa temporada de recuperao e
fisioterapia.
A imaturidade do velho em achar que ainda era jovem teve um preo alto. Sua
necessidade de afirmao, sua vontade de provar que ainda era capaz, deram-lhe uma
desagradvel lio, lembrando-o de que as coisas no so exatamente como desejamos,
que temos todos limitaes incontornveis. Mas ser que nunca devemos desafiar essas
limitaes?
Situao nmero dois: o netinho do velho senhor vem visit-lo e resolve brincar no
jardim. Como todo netinho em casa de avs, seu comportamento vai a extremos que no
tm correspondente quando sob a vigilncia dos pais. Eventualmente a criana resolve ir
brincar com o grande vaso que est em seu caminho. O vaso balana e cai sobre a perna da
criana, fazendo-a gritar de dor. O velho senhor larga tudo o que estava fazendo e, movido
por fora aparentemente sobre-humana, retira o imenso vaso de cima da criana,
resgatando-a.
Em termos prticos, tanto a situao 1 quanto a situao 2 tm como ponto central
o desempenho fsico extraordinrio pretendido por um senhor de idade. No importa se na
situao 2 o velho senhor sofreu ou no algum efeito colateral em suas costas por causa de
sua peripcia. Importa, para nosso assunto aqui, identificar o grupamento de motivaes
que agiram na mente do velho senhor durante cada um desses dois casos.
Na situao 1, uma necessidade de afirmao foi o objetivo central. Talvez isso seja
at mesmo compreensvel em qualquer pessoa, principalmente aquelas com baixa auto-
estima. Mas em pessoas maduras, com a auto-estima (teoricamente) resolvida, uma
atitude inadequada. Pessoas maduras tm como justificar para si mesmas porque tolice
tentar mover um pesado vaso apenas para demonstrar sua virilidade. Essa mesma pessoa
madura tambm pode justificar porque deve se arriscar a desafiar esse limite fsico, como
na situao 2.
Meu ponto aqui mostrar que ser racional significa saber quando desafiar nossas
limitaes, ou em outras palavras, quando temos razes suficientes para desafi-las. O
pensamento esperanoso (wishful thinking), que moveu o velho na situao 1, no
deveria ser forte o suficiente para justificar o risco de carregar o vaso. J na situao 2, h,
obviamente, justificativa de sobra. Portanto, ser racional envolve, em muitos casos, saber
mensurar adequadamente esse balano de custo/benefcio, como nessa histria. No
somente aquilo que fazemos, mas porqu fazemos. No somente avaliar o risco de
fazermos algo, mas tambm uma medida do resultado de no fazermos nada.
10
A Diferena Entre Prazer e Satisfao
Fizemos at agora uma ntida distino entre emoo e razo. Dissemos que so aspectos
diferentes, embora indissociveis, da mente humana. Falta fazer uma pequena observao,
uma distino sutil que creio ser muito importante, em nossa trajetria de compreender
melhor o ser humano. H alguma diferena entre prazer e satisfao? Obviamente, ambas
so sensaes agradveis. Mas h, alm dessa similaridade, uma distino entre esses
conceitos que me parece ser muito reveladora.
fato que parte de nosso comportamento dirio motivado por uma busca de
certos prazeres imediatos. Muito de nossa sociedade oscila em torno dessa busca, seja
prazer sexual, pelo paladar, olfato, etc. Os restaurantes de qualidade ficam cheios por causa
dessa busca. Algumas teorias psicolgicas notavelmente as da linha psicanalitica
procuram explicar todo o comportamento humano a partir de caractersticas profundas (as
pulses) ligadas ao inato, onde primordial buscar o prazer e afastar-se da dor. Tudo o
mais seria alimentado pela energia desses nveis profundos. Contudo, vrios tericos atuais
questionam essas teorias, achando-as muito simplistas e empiricamente fracas
10
. Isto os
leva a propor concepes mais interessantes. Vou seguir algumas essas idias.
A preponderncia dos instintos parece realmente ser forte em organismos simples
como bebs e ratinhos de Skinner
11
. Mas essas explanaes no parecem ser adequadas
para se entender a constelao de processos que ocorre nos adultos humanos.
Imagine um alpinista escalando um difcil paredo de uma montanha. Ele est a
poucos metros do topo. Suas mos esto machucadas, seus msculos cansados, e h um
sentimento geral de dor e sofrimento. No entanto, sua felicidade mxima, pois ele est
ciente de estar a poucos metros de seu objetivo final. Ele finalmente chega ao topo.
Dolorido e exausto, o alpinista se inebria com uma indescritvel sensao de sucesso. Ele
finalmente conseguiu seu objetivo, sua realizao, aquilo que era o seu objetivo desde o
incio. Sua recompensa estar ali, no topo do mundo, exausto, ofegante e dolorido, mas
muito satisfeito consigo mesmo.
Esse mesmo tipo de realizao tambm o ponto central de um dono de empresa
que consegue fazer sua fbrica sair do prejuzo, aps longo perodo de dificuldades.
Tambm comparvel a sensao de um estudante que finalmente consegue obter seu
diploma, aps muito sacrifcio. a mesma sensao que tem uma dona de casa, que fica
satisfeita em vestir seus filhos com roupas limpas e bem cuidadas. Ou de um maratonista
que, esgotado, cruza a linha de chegada, obtendo inusitada compensao para a intensa dor
muscular que sente naquele momento. Em todos esses casos, no estamos falando
especificamente de prazeres (em alguns casos, falamos de dor), mas certamente falamos de
satisfaes. Abraham Maslow prope, atravs de sua pirmide de necessidades, que os
seres humanos ambicionam a auto-realizao, um momento onde a essncia do ser
humano potencializada. dentro deste aspecto que parece ser mais razovel observar a
humanidade, no como essencialmente motivados por impulsos e volies primitivas e
instintivas, mas sim como buscadores da realizao de seu potencial de seres inteligentes.
11
Concluso: O Ser Humano no Sculo XXI
Uma coisa parece certa: se no mantivermos nossas emoes bem nutridas neste sculo,
nossas chances de sobrevivncia ficam reduzidas a quase zero. Vimos que ns, primatas de
crebro grande, sobrevivemos at agora porque desenvolvemos uma forma de expresso
emocional sofisticada e til. Sabemos que ocasionalmente essa expresso tem seus
problemas, principalmente quando ocorrem desvios e irracionalidades. Mas tambm
sabemos que nosso gosto pela vida que instintivamente temos deve muito a nossas origens
emocionais. Somos seres sociais, organismos que sentem prazer em compartilhar,
colaborar e interagir. Somos seres sofisticados, com emoes de alto nvel como altrusmo,
solidariedade, compaixo. Mas imprescindvel que essas atividades emocionais sejam
temperadas e refinadas com o uso criterioso da racionalidade da cincia e do pensamento
crtico e investigativo. Sabendo tolerar e respeitar as diferenas individuais e buscando um
convvio pacfico, teremos todas as chances possveis para sobreviver em pocas to
difceis quanto as que nos aguardam no futuro.
Referncias
Axelrod, Robert (1997) The Complexity of Cooperation. Princeton University Press, New
Jersey.
Baron, Jonathan (1994) Thinking and Deciding. Cambridge University Press, United
Kingdom.
Benson, Nigel C. (1999) Introducing Psychology. Totem Books, New York.
Csikszentmihalyi, Mihaly (1997) Finding Flow. Basic Books, New York.
Damsio, Antonio R. (1994) O Erro de Descartes. Editora Schwarcz Ltda, So Paulo.
Damer, T. Edward (1995) Attacking Faulty Reasoning. Wadsworth Publishing Company,
California.
Davidoff, Linda (1986) Introduo Psicologia. McGraw-Hill do Brasil, So Paulo.
Dawes, Robyn M. (1994) House of Cards, Psychology and Psychotheraphy Built on Myth.
The Free Press, New York.
Dennett, Daniel C. (1995) Darwin's Dangerous Idea. Touchstone Books, New York.
Devlin, Keith (1997) Goodbye Descartes. John Wiley & Sons, Inc., New York.
Dunbar, Robin (1996) Grooming, Gossip, and the Evolution of Language. Harvard
University Press. Massachusetts.
12
Fadiman, James; Frager, Robert (1986) Teorias da Personalidade. Editora Harbra, So
Paulo.
Gazzaniga, Michael S.; Ivry, Richard B.; Mangun, George R. (1998) Cognitive
Neuroscience. W. W. Norton & Company, New York.
Glassman, William E. (1995) Approaches to Psychology. Open University Press,
Buckingham, Philadelphia.
Gopnik, Alison; Meltzoff, Andrew N.; Kuhl, Patricia K. (1999) The Scientist in the Crib.
William Morrow and Company, New York.
Goswami, Usha (1998) Cognition in Children. Psychology Press Ltd, Sussex.
Griffiths, Paul E. (1997) What Emotions Really Are. The University of Chicago Press,
Chicago, USA.
Knapp, Mark L.; Hall, Judith A. (1999) Comunicao No-Verbal na Interao Humana.
JSN Editora, So Paulo.
LeDoux, Joseph (1996) O Crebro Emocional. Editora Objetiva, Rio de Janeiro.
Mautner, Thomas (ed) (1996) The Penguin Dictionary of Philosophy. Penguin Books,
London, England.
Mithen, Steven (1996) The Prehistory of the Mind. Thames and Hudson Ltd, London.
Navega, Sergio C. (in press) Pensamento Crtico e Argumentao Slida. Intelliwise
Research and Training, So Paulo.
Poundstone, William (1992) Prisioner's Dilemma. Anchor Books, New York.
Reber, Arthur S. (1995) Dictionary of Psychology. Penguin Books, London, England.
Ridley, Mark (1996) Evolution. Blackwell Science, Inc., Massachusetts.
Sokolowski, Robert (1988) Natural and Artificial Intelligence. In: Graubard, Stephen R.
(ed.) The Artificial Intelligence Debate. MIT Press, Massachusetts.
Wade, Carole; Tavris, Carol (1998) Psychology. Addison Wesley Longman Inc., New
York.
13
Notas

1
A evoluo de mamferos a partir de rpteis proporcionou uma das formas de categorizar os crebros dos
primatas atuais como dispondo de trs nveis funcionalmente distintos: o nvel reptiliano, o nvel emocional
(tambm chamado de paleomamaliano) e o nvel racional (neomamaliano). Esta distino funcional foi
proposta por Paul MacLean a mais de 2 dcadas atrs. Uma importante referncia sobre o assunto pode ser
vista em seu livro "The Triune Brain in Evolution", de 1990.
2
Em termos fisiolgicos e neurais, somos praticamente idnticos aos Homo Sapiens de 30.000 anos atrs.
Diferimos muito em nossa cultura, que nos treina desde nossa infncia com linguagem e elementos culturais
sofisticados. Mas em termos fsicos e cerebrais, somos praticamente equivalentes aos nossos ancestrais.
3
A racionalidade de um adulto atual, por incrvel que possa parecer, no tem origem essencialmente
gentica. Ela fruto essencialmente de um esforo consciente e intencional de aprendizado e dedicao, que
requer muitos anos de estudo na escola, alm de muitas revises durante nossa fase adulta. O que em boa
parte gentico a estrutura fundamental de alguns dos mecanismos neurais que nos permitem aprender
certas proposies da lgica e do raciocnio formal. Entretanto, esses mecanismos neurais no foram
moldados pela seleo natural com o explcito propsito de nos fazer lgicos e racionais. Em outras
palavras, no h muita vantagem seletiva em sermos racionais como somos hoje, somente em sermos
socialmente eficazes e perceptualmente hbeis. A idia mais aceita atualmente a de que esses circuitos
neurais tm, como efeito colateral, a possibilidade de serem usados para a racionalidade e para a lgica.
Assim, a racionalidade humana parece ser uma obra do acaso, uma coincidncia e por essa razo necessrio
certo esforo de educao para obtermos resultados razoveis.
4
As represlias no so sempre ruins. Existem situaes em que necessrio utiliz-las, mas seu uso deve
ter, idealmente, algum fundamento racional. Feitas apenas de forma puramente emocional, represlias
costumam iniciar escaladas de contra-ataques que raramente terminam bem. A justificao do uso racional de
represlias foge um pouco do escopo deste artigo, mas o leitor interessado poder consultar as referncias
que tratam do dilema do prisioneiro iterado (Axelrod 1997, Poundstone 1992). As situaes em que a
aplicao de represlias tm justificativa racional tm, em geral, associao com diversas oportunidades de
interao colaborativa ou no entre parceiros, sejam eles pessoas, organizaes ou naes.
5
Em casos extremos, esse tipo de cegueira da racionalidade pode conduzir a pessoa a se tornar um mero
autmato, merc, por exemplo, dos dogmas inquestionveis de religies fundamentalistas. Esse tipo de
situao costuma provocar pavorosos incidentes terroristas que frequentemente assolam o mundo civilizado
atual. A razes desses incidentes parecem estar relacionadas ao sufocamento da dvida sincera, a restrio (ou
at mesmo punio) do questionamento, o desincentivo ao livre pensar. Levando estas consideraes um
pouco mais adiante, o ensino do pensamento crtico, questionador e investigativo deveria ser encarado como
um fator essencial sobrevivncia da espcie humana, enquanto organizao justa, livre e democrtica.
6
Um dos pontos importantes dos organismos inteligentes a habilidade de efetuar previses racionais do
futuro. Isto significa que pensar nas consequncias futuras de nossas aes do presente usar o racional em
sua plena potencialidade.
7
Reason is, and ought only to be the slave of the passions, and can never pretend to any other office than to
serve and obey them, A Treatise of Human Nature, 1739.
8
Desire provide the ends, thinking provides the means, Sokolowski (1988).
9
Este tpico tratado mais extensamente em Navega (in press).
14

10
Uma contundente crtica psicanlise e outras formas de terapia associadas pode ser vista no timo livro
de Dawes (1994). Nele, Dawes aponta inmeros problemas metodolgicos, inclusive o fraco (e em alguns
casos, inexistente) suporte emprico dessas teorias.
11
O behaviorismo radical de B. F. Skinner peca pelo lado oposto da psicanlise. Recusando-se a postular
modelos mentais (mesmo que possam ter poder preditivo), os behavioristas aleijam suas teorias e reduzem o
escopo de sua aplicao.

Você também pode gostar