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ESTUDOS AVANADOS 23 (67), 2009

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ARA CONCLUIR esta aula, eu gostaria, senhor diretor, meus
caros colegas, de evocar em poucas palavras a emoo muito
excepcional que sente o antroplogo, quando entra numa
casa cuja tradio, ininterrompida durante quatro sculos, remonta ao reinado
de Francisco I. Sobretudo se ele americanista, pois muitos laos o ligam a essa
poca, que foi quando a Europa recebeu a revelao do Novo Mundo e se abriu
ao conhecimento etnogrco. Ele gostaria de ter vivido nela; que digo? ele vive
nela todo dia em pensamento. E porque, muito singularmente, os ndios do
Brasil, onde z minhas primeiras armas, poderiam ter adotado como divisa: eu
manterei, verica-se que o estudo deles possui uma dupla qualidade: a de uma
viagem a uma terra distante e mais misteriosa ainda a de uma explorao do
passado.
Mas, por essa razo tambm e lembrando que a misso do Collge de
France foi sempre ensinar a cincia que est se fazendo , a tentao de uma
queixa nos aora. Por que essa cadeira foi criada to tarde? Como possvel que
a etnograa no tenha recebido seu lugar quando era ainda jovem e os fatos
conservavam sua riqueza e seu frescor? Pois em 1558 que gostaramos de ima-
ginar essa cadeira estabelecida, quando Jean de Lry, ao voltar do Brasil, redigia
o seu primeiro livro e eram publicadas As singularidades da Frana antrtica
de Andr Thevet.
Certamente a Antropologia Social seria mais respeitvel e mais slida se o
reconhecimento ocial lhe tivesse vindo no momento em que comeava a deli-
near seus projetos. No entanto, a supor que tudo tivesse acontecido assim, ela
no seria o que hoje: uma pesquisa inquieta e fervorosa que atia o pesquisador
com interrogaes tanto morais quanto cientcas. Talvez fosse da natureza da
nossa cincia aparecer simultaneamente como um esforo para recuperar um
atraso e como uma meditao sobre uma defasagem, qual devemos atribuir
alguns de seus traos fundamentais.
Se a sociedade est na antropologia, a antropologia tambm est na so-
ciedade: pois a antropologia pde ampliar progressivamente o seu objeto de
estudo at incluir a totalidade das sociedades humanas; contudo, ela surgiu num
perodo tardio da histria dessas sociedades e num pequeno setor da Terra ha-
Aula inaugural
no Collge de France
5 de janeiro de 1960 (trecho)
CLAUDE LVI-STRAUSS
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Lvi-Strauss em frente casa construda sobre estaca durante a Expedio Serra do Norte.
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bitada. Mais do que isso, as circunstncias do seu aparecimento tm um sentido
compreensvel apenas quando situadas no quadro de um desenvolvimento social
e econmico particular: percebe-se ento que elas se acompanham de uma to-
mada de conscincia quase um remorso de que a humanidade tenha podido
permanecer por tanto tempo alienada de si mesma; e, sobretudo, de que essa
frao da humanidade que produziu a antropologia tenha sido a mesma que
fez, de tantos outros homens, um objeto de execrao e de desprezo. Sequela
do colonialismo, como dito s vezes de nossas pesquisas. As duas coisas esto
certamente ligadas, mas nada seria mais falso do que tomar a antropologia como
o ltimo avatar do esprito colonial, uma ideologia envergonhada que lhe ofere-
ceria uma chance de sobrevivncia.
O que chamamos Renascimento foi, para o colonialismo e para a antro-
pologia, um nascimento verdadeiro. Entre um e a outra, enfrentados desde sua
comum origem, um dilogo equvoco se manteve durante quatro sculos. Se o
colonialismo no tivesse existido, o crescimento da antropologia teria sido me-
nos tardio; mas possvel tambm que a prpria antropologia no tivesse sido
incitada, como se tornou seu papel, a colocar o homem inteiro em causa em cada
um de seus exemplos particulares. Nossa cincia chegou maturidade no dia em
que o homem ocidental comeou a compreender que nunca compreenderia a
si mesmo enquanto na superfcie da Terra uma nica raa, ou um nico povo,
fosse tratado por ele como um objeto. Somente ento a antropologia pde se
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Da esq. para a dir.: Edson Carneiro, Raimundo Lopes, Charles Wagley, Heloisa Alberto
Torres, Claude Lvi-Strauss, Ruth Landes e Luiz de Castro Faria. Rio de Janeiro, 1939.
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armar pelo que ela : um empreendimento que renova e expia o Renascimento,
para estender o humanismo escala da humanidade.
Permitam ento, meus caros colegas, aps ter homenageado os mestres da
Antropologia Social no comeo desta aula, que minhas ltimas palavras sejam
para esses selvagens, cuja obscura tenacidade nos oferece ainda o meio de dar
aos fatos humanos suas verdadeiras dimenses: homens e mulheres que, neste
instante em que falo, a milhares de quilmetros daqui, em alguma savana roda
por queimadas ou numa oresta inundada de chuva, retornam ao acampamento
para compartilhar uma magra rao e evocar juntos os seus deuses; esses ndios
dos trpicos, e seus semelhantes de outras partes do mundo, que me ensinaram
seu pobre saber no qual reside, porm, o essencial dos conhecimentos que os
senhores me encarregaram de transmitir a outros; ndios, infelizmente, con-
denados em breve extino, sob o choque das doenas e dos modos de vida
para eles mais horrveis ainda que lhes trouxemos, e em relao aos quais
contra uma dvida da qual eu no estaria livre, mesmo se, neste lugar a que fui
designado, pudesse justicar a ternura que me inspiram e o reconhecimento que
lhes devo, continuando a me mostrar tal como fui entre eles e tal como, entre os
senhores, eu gostaria de no deixar de ser: o aluno e a testemunha deles.
Publicado em Hors Srie La Lettre du Collge de France, Claude Lvi-Strauss Cen-
time anniversaire, Novembre 2008. Traduo de Paulo Neves. O original em francs
Leon inaugurale au Collge de France 5 Janvier 1960 (extrait) encontra-se
disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta.
Recebido em 16.7.2009 e aceito em 21.8.2009.