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EXORTAO APOSTLICA

PS-SINODAL
PASTORES DABO VOBIS
DE SUA SANTIDADE
JOO PAULO II
AO EPISCOPADO
AO CLERO E AOS FIIS
SOBRE A FORMAO DOS SACERDOTES
NAS CIRCUNSTNCIAS ACTUAIS
INTRODUO
1. Dar-vos-ei pastores segundo o Meu corao
(Jer 3, 15).
Com estas palavras do profeta Jeremias, Deus
promete ao seu povo que jamais o deixar
privado de pastores que o renam e guiem: Eu
estabelecerei para elas (as minhas ovelhas)
pastores, que as apascentaro, de sorte que no
mais devero temer ou amedrontar-se (Jer 23,
4).
A Igreja, Povo de Deus, experimenta
continuamente a realizao deste anncio
proftico e, na alegria, continua a dar graas ao
Senhor. Ela sabe que o prprio Jesus Cristo o
cumprimento vivo, supremo e denitivo da
promessa de Deus: Eu sou o Bom Pastor (Jo
10, 11). Ele, o grande Pastor das ovelhas (Heb
13, 20), conou aos apstolos e aos seus
sucessores o ministrio de apascentar o rebanho
de Deus (cf. Jo 21, 15-17; 1 Ped 5, 2).
Sem sacerdotes, de facto, a Igreja no poderia
viver aquela fundamental obedincia que est
no prprio corao da sua existncia e da sua
misso na histria - a obedincia ordem de
Jesus : Ide, pois, ensinai todas as naes (Mt
28, 19) e Fazei isto em minha memria (Lc 22,
19; cf. 1 Cor 11, 24), ou seja, a ordem de
anunciar o Evangelho e de renovar todos os dias
o sacrifcio do seu Corpo entregue e do seu
Sangue derramado pela vida do mundo.
Pela f, sabemos que a promessa do Senhor no
pode deixar de cumprir-se. Esta promessa
exactamente a razo e a fora que faz a Igreja
alegrar-se perante o orescimento e o aumento
numrico das vocaes sacerdotais, que hoje se
regista em algumas partes do mundo, e
representa o fundamento e o estmulo para um
seu acto de maior f e de esperana mais viva,
diante da grave escassez de sacerdotes que pesa
noutras partes.
Todos somos chamados a partilhar a conana
plena no ininterrupto cumprimento da promessa
de Deus, que os Padres sinodais quiseram
testemunhar de modo claro e veemente: O
Snodo, com plena conana na promessa de
Cristo que disse 'Eis que estarei convosco todos
os dias at ao m do mundo' (Mt 28, 20) e ciente
da actividade constante do Esprito Santo na
Igreja, intimamente cr que nunca faltaro
completamente na Igreja os ministros sagrados
(...) Apesar de se vericar escassez de clero em
vrias regies, a aco do Pai, que suscita as
vocaes, jamais cessar na Igreja
(1)
.
Como armei na concluso do Snodo, perante a
crise das vocaes sacerdotais, a primeira
resposta que a Igreja d consiste num acto de
conana total no Esprito Santo. Estamos
profundamente convictos de que este abandono
conante no h-de decepcionar, entretanto
permanecermos is graa recebida
(2)
.
2. Permanecer is graa recebida! De facto, o
dom de Deus no anula a liberdade do homem,
antes a suscita, desenvolve e exige.
Por este motivo, a conana total na
incondicionada delidade de Deus Sua
promessa est ligada na Igreja grave
responsabilidade de colaborar com a aco de
Deus que chama, de contribuir para criar e
manter as condies nas quais a boa semente ,
semeada pelo Senhor, possa criar razes e dar
frutos abundantes. A Igreja nunca pode deixar
de pedir ao Senhor da messe que mande
operrios para a sua messe (cf. Mt 9, 38), de
dirigir uma clara e corajosa proposta vocacional
s novas geraes, de as ajudar a discernir a
verdade do chamamento de Deus e a
corresponder-lhe com generosidade, e de
reservar um cuidado particular formao dos
candidatos ao presbiterado.
Na verdade, a formao dos futuros sacerdotes,
tanto diocesanos como religiosos, e o assduo
cuidado, mantido ao longo de toda a vida, em
vista da sua santicao pessoal no ministrio e
da actualizao constante no seu empenho
pastoral, considerado pela Igreja como uma
das tarefas de maior delicadeza e importncia
para o futuro da evangelizao da humanidade.
Esta obra formadora da Igreja uma
continuao no tempo da obra de Cristo, que o
evangelista Marcos indica com as seguintes
palavras: Jesus subiu a um monte e chamou os
que Ele quis. E foram ter com Ele. Elegeu doze
para andarem com Ele e para os enviar a pregar,
com o poder de expulsar demnios (Mc 3,
13-15).
Pode armar-se que, na sua histria, a Igreja
reviveu sempre, embora com intensidades e
modalidades diversas, esta pgina do
Evangelho, mediante a obra formadora
reservada aos candidatos ao presbiterado e aos
prprios sacerdotes. Hoje, porm, a Igreja
sente-se chamada a reviver com um novo
empenho tudo quanto o Mestre fez com os seus
apstolos, solicitada como pelas profundas e
rpidas transformaes das sociedades e das
culturas do nosso tempo, pela multiplicidade e
diversidade dos contextos em que anuncia e
testemunha o Evangelho, pelo favorvel
desenvolvimento numrico das vocaes
sacerdotais que se regista em diversas Dioceses
do mundo, pela urgncia de uma nova
constatao dos contedos e dos mtodos da
formao sacerdotal, pela preocupao dos
Bispos e das suas comunidades com a
persistente escassez de clero, pela absoluta
necessidade de que a "nova evangelizao"
tenha nos sacerdotes os seus primeiros "novos
evangelizadores".
Foi precisamente neste contexto histrico e
cultural que se colocou a ltima Assembleia
Geral Ordinria do Snodo dos Bispos, dedicada
"Formao dos Sacerdotes nas circunstncias
actuais", com a inteno de, distncia de vinte
e cinco anos do nal do Conclio, dar
cumprimento doutrina conciliar sobre esta
matria e torn-la mais actual e incisiva nas
circunstncias hodiernas
(3)
.
3. Em continuidade com os textos do Conclio
Vaticano II, sobre a ordem dos presbteros e a
sua formao
(4)
, e procurando aplicar s vrias
situaes a rica e respeitvel doutrina, a Igreja
enfrentou vrias vezes os problemas da vida, do
ministrio e da formao dos sacerdotes.
As ocasies mais solenes foram os Snodos dos
Bispos. J na a primeira Assembleia Geral,
realizada em Outubro de 1967, o Snodo dedicou
cinco congregaes gerais ao tema da
renovao dos Seminrios. Este trabalho deu
impulso decisivo elaborao, pela
Congregao para a Educao Catlica, do
documento "Normas Fundamentais para a
Formao Sacerdotal"
(5)
.
Foi sobretudo a Segunda Assembleia Geral
Ordinria de 1971 a dedicar metade dos seus
trabalhos ao sacerdcio ministerial. Os frutos
deste longo confronto sinodal, retomados e
condensados em algumas "recomendaes"
conadas ao meu predecessor, o Papa Paulo VI,
e lidas na abertura do Snodo de 1974, diziam
respeito principalmente doutrina sobre o
sacerdcio ministerial e a alguns aspectos da
espiritualidade e do ministrio sacerdotal.
Tambm em muitas outras ocasies, o
Magistrio da Igreja continuou a testemunhar a
sua solicitude pela vida e pelo ministrio dos
sacerdotes. Pode dizer-se que, nos anos do
ps-Conclio, no houve interveno magisterial
que, em alguma medida, no tenha
contemplado, de modo explcito ou implcito, o
sentido da presena dos sacerdotes na
comunidade, o seu papel e a sua necessidade
para a Igreja e para a vida do mundo.
Nestes anos mais recentes e de vrias partes,
chamou-se a ateno para a necessidade de
voltar ao tema do sacerdcio, enfrentando-o de
um ponto de vista relativamente novo e mais
adaptado s presentes circunstncias eclesiais e
culturais. O acento deslocou-se do problema da
identidade do padre para os problemas
relacionados com o itinerrio formativo ao
presbiterado e com a qualidade de vida dos
sacerdotes. Na realidade, as novas geraes dos
chamados ao sacerdcio ministerial apresentam
caractersticas notavelmente distintas
relativamente s dos seus imediatos
predecessores, e vivem num mundo, em muitos
aspectos, novo e em contnua e rpida evoluo.
E no se pode deixar de ter em conta tudo isto
na programao e na realizao dos itinerrios
educativos para o sacerdcio ministerial.
Alm disso, os sacerdotes j empenhados, h um
tempo mais ou menos longo, no exerccio do
ministrio, parecem hoje sofrer de excessiva
disperso nas sempre crescentes actividades
pastorais e, perante as diculdades da
sociedade e da cultura contempornea,
sentem-se constrangidos a repensar o seu estilo
de vida e as prioridades das tarefas pastorais,
enquanto cada vez mais se do conta da
necessidade de uma formao permanente.
Por isso as preocupaes e as reexes deste
Snodo dos Bispos de 1990 foram dedicadas ao
incremento das vocaes ao presbiterado, sua
formao para que os candidatos conheam e
sigam Jesus preparando-se para celebrar e viver
o sacramento da Ordem que os congura a
Cristo Cabea e Pastor, Servo e Esposo da
Igreja, especicao dos itinerrios de
formao permanente capazes de ajudar de
modo realista e ecaz o ministrio e a vida
espiritual dos sacerdotes.
Pretendia-se tambm responder a um pedido
feito pelo Snodo precedente sobre a vocao e
misso dos leigos na Igreja e no mundo. que
os prprios leigos tinham solicitado o empenho
dos sacerdotes na formao, para serem
oportunamente ajudados no cumprimento da
sua misso eclesial. Na verdade, quanto mais
se desenvolve o apostolado dos leigos, tanto
mais fortemente sentida a necessidade de ter
sacerdotes que sejam bem formados, sacerdotes
santos. Assim, a prpria vida do Povo de Deus
manifesta o ensinamento do Conclio Vaticano II
sobre a relao entre o sacerdcio comum e o
sacerdcio ministerial ou hierrquico. Pois, no
mistrio da Igreja, a hierarquia tem um carcter
ministerial (cf. Lumen gentium, 10). Quanto
mais se aprofunda o sentido da vocao prpria
dos leigos, tanto mais se evidencia o que
prprio do sacerdcio
(6)
.
4. Na vivncia eclesial tpica do Snodo, isto ,
uma singular experincia de comunho
episcopal na universalidade, que refora o
sentido da Igreja universal, a responsabilidade
dos Bispos perante a Igreja universal e a sua
misso, em comunho afectiva e efectiva volta
de Pedro
(7)
, fez-se sentir, clara e diligente, a
voz das diversas Igrejas particulares, e neste
Snodo, pela primeira vez, a de algumas Igrejas
do Leste, proclamando a sua f no cumprimento
da promessa de Deus - Dar-vos-ei pastores
segundo o Meu corao (Jer 3, 15) -, e
renovando o seu empenho pastoral no cuidado
das vocaes e na formao dos sacerdotes,
conscientes de que delas depende o futuro da
Igreja, o seu desenvolvimento e a sua misso
universal de salvao.
Retomando agora o rico patrimnio das
reexes, orientaes e indicaes que
prepararam e acompanharam os trabalhos dos
Padres sinodais, com esta Exortao Apostlica
Ps-Sinodal uno deles a minha voz de Bispo de
Roma e de Sucessor de Pedro e dirijo-a ao
corao de todos e cada um dos is, em
particular ao corao dos sacerdotes e de
quantos esto comprometidos no delicado
ministrio da sua formao. Sim, com todos os
sacerdotes e com cada um deles, tanto
diocesanos como religiosos, desejo encontrar-me
atravs desta Exortao.
Com os lbios e o corao dos Padres sinodais
fao minhas as palavras e os sentimentos da
"Mensagem nal do Snodo ao Povo de Deus":
Com a alma reconhecida e cheia de admirao,
dirigimo-nos a vs, que sois os nossos primeiros
cooperadores no servio apostlico. A vossa
obra na Igreja verdadeiramente necessria e
insubstituvel. Vs suportais o peso do ministrio
sacerdotal e tendes contacto quotidiano com os
is. Sois os ministros da Eucaristia, os
dispensadores da misericrdia divina no
sacramento da Penitncia, os consoladores das
almas, os guias de todos os is nas
tempestuosas diculdades da vida.
Saudamo-vos de todo o corao, exprimimo-vos
a nossa gratido e exortamo-vos a perseverar
nesta via com nimo alegre e pronto. No cedais
ao desencorajamento. A obra no nossa, mas
de Deus.
Aquele que nos chamou e nos convidou
permanece connosco todos os dias da nossa
vida. Ns, de facto, somos embaixadores de
Cristo
(8)
.
CAPTULO I
ESCOLHIDO DE ENTRE OS HOMENS
A formao sacerdotal perante os desaos
do nal do segundo milnio
O sacerdote no seu tempo
5. "Todo o sumo sacerdote, escolhido de entre os
homens, constitudo a favor dos homens nas
coisas que dizem respeito a Deus" (Heb 5, l).
A Carta aos Hebreus arma claramente a
"humanidade" do ministro de Deus: ele vem dos
homens e est ao servio dos homens, imitando
Jesus Cristo, "Ele mesmo provado em todas as
coisas, excepto no pecado" (Heb 4, 15).
Deus chama sempre os seus sacerdotes a partir
de determinados contextos humanos e eclesiais,
com os quais esto inevitavelmente conotados e
aos quais so mandados para o servio do
Evangelho de Cristo.
Por este motivo o Snodo "contextualizou" o
tema dos sacerdotes, inserindo-o na Igreja e na
sociedade de hoje em dia e abrindo-o s
perspectivas do terceiro milnio, como de resto
resulta da prpria formulao do tema: "A
formao dos sacerdotes nas circunstncias
actuais".
Certamente, h uma sionomia essencial do
sacerdote que no muda:o padre de amanh,
no menos que o de hoje, dever assemelhar-se
a Cristo. Quando vivia sobre a terra, Jesus
ofereceu em Si mesmo o rosto denitivo do
presbtero, realizando um sacerdcio ministerial
do qual os apstolos foram os primeiros a ser
investidos; aquele destinado a perdurar, a
reproduzir-se incessantemente em todos os
perodos da histria. O presbtero do terceiro
milnio ser, neste sentido, o continuador dos
padres que, nos precedentes milnios,
animaram a vida da Igreja. Tambm no ano Dois
Mil, a vocao sacerdotal continuar a ser o
chamamento a viver o nico e permanente
sacerdcio de Cristo"
(9)
. Mas igualmente
certo que a vida e o ministrio do sacerdote se
deve "adaptar a cada poca e a cada ambiente
de vida (...) Da nossa parte, devemos, por isso,
procurar abrir-nos o mais possvel superior
iluminao do Esprito Santo, para descobrir as
orientaes da sociedade contempornea,
reconhecer as necessidades espirituais mais
profundas, determinar as tarefas concretas mais
importantes, os mtodos pastorais a adoptar, e,
assim, responder de modo adequado s
expectativas humanas"
(10)
.
Devendo conjugar a verdade permanente do
ministrio presbiteral com as solicitaes e as
caractersticas de hoje, os Padres sinodais
procuraram responder a algumas perguntas
necessrias: que problemas e, ao mesmo tempo,
que estmulos positivos, o actual contexto scio-
cultural e eclesial suscita nas crianas, nos
adolescentes e nos jovens que devem
amadurecer um projecto de vida sacerdotal,
para toda a existncia? Que diculdades e que
novas possibilidades oferece o nosso tempo para
o exerccio de um ministrio sacerdotal coerente
com o dom do Sacramento recebido e com a
exigncia de uma vida espiritual
correspondente?
Proponho-vos agora alguns elementos de anlise
da situao que os Padres sinodais
desenvolveram, bem consciente, porm, de que
a grande variedade das circunstncias scio-
culturais e eclesiais presentes nos diversos
pases aconselha a assinalar s os fenmenos
mais profundos e mais difundidos, em particular
os que se relacionam com os problemas
educativos e com a formao sacerdotal.
O Evangelho hoje: esperanas e obstculos
6. Mltiplos factores parecem favorecer nos
homens de hoje uma conscincia mais
amadurecida da dignidade da pessoa e uma
nova abertura aos valores religiosos, ao
Evangelho e ao ministrio sacerdotal.
No mbito da sociedade, encontramos, apesar
de tantas contradies, uma sede de justia e de
paz mais forte e generalizada um sentido mais
vivo do cuidado do homem pela criao e pelo
respeito da natureza, uma procura mais aberta
da verdade e da tutela da dignidade humana, um
empenho crescente, em muitas faixas da
populao mundial, por uma mais concreta
solidariedade internacional e por uma nova
ordem planetria, na liberdade e na justia. Ao
mesmo tempo que se desenvolve sempre mais o
potencial de energias oferecido pelas cincias e
pelas tcnicas e se difunde a informao e a
cultura, cresce tambm, a exigncia tica, isto ,
a exigncia do sentido existencial e,
consequentemente, de uma objectiva escala de
valores que permita estabelecer as
possibilidades e os limites do progresso.
No campo mais estritamente religioso e cristo,
caiem os preconceitos ideolgicos e a violenta
obstruo ao anncio dos valores espirituais e
religiosos, enquanto surgem novas e
inesperadas possibilidades para a evangelizao
e o reorescimento da vida eclesial em muitas
partes do mundo. Nota-se, com efeito, uma
crescente difuso do conhecimento das
Sagradas Escrituras; uma vitalidade e fora
expansiva de muitas Igrejas jovens com um
papel cada vez mais importante na defesa e na
promoo dos valores da pessoa e da vida
humana; um esplndido testemunho do martrio
por parte das Igrejas do Centro-Leste europeu,
como tambm o da delidade e coragem de
outras Igrejas, que so ainda constrangidas a
suportar perseguies e tribulaes pela f
(11)
.
O desejo de Deus e de uma relao viva e
signicativa com Ele apresenta-se hoje to forte
que, onde falta o autntico anncio do
Evangelho de Jesus, favorece a difuso de
formas de religiosidade sem Deus e de inmeras
seitas. A expanso destas, inclusive em alguns
ambientes tradicionalmente cristos, , para
todos os lhos da Igreja e para os sacerdotes em
particular, um constante motivo de exame de
conscincia sobre a credibilidade do seu
testemunho do Evangelho, mas, ao mesmo
tempo, um sinal de quo profunda e
generalizada ainda hoje a procura de Deus.
7. Com estes e outros factores positivos,
encontram-se, porm, entrelaados muitos
elementos problemticos ou negativos.
Apresenta-se ainda muito difundido, o
racionalismo que, em nome de uma concepo
redutora da "cincia", torna insensvel a razo
humana ao encontro com a Revelao e com a
transcendncia divina.
Regista-se uma defesa exasperada da
subjectividade da pessoa, que tende a fech-la
no individualismo, incapaz de verdadeiras
relaes humanas. Assim muitos, sobretudo
entre os adolescentes e os jovens, procuram
compensar esta solido com substitutos de vria
natureza, a travs de formas mais ou menos
agudas de hedonismo e de fuga s
responsabilidades; prisioneiros do instante
fugaz, procuram "consumir" experincias
individuais o mais fortes e graticantes possvel
no plano das emoes e das sensaes
imediatas, encontrando-se, porm,
inevitavelmente indiferentes e como que
paralisados frente ao apelo de um projecto de
vida que inclua uma dimenso espiritual e
religiosa e um compromisso de solidariedade.
Alm disso, difunde-se por toda a parte, mesmo
depois da queda das ideologias que tinham feito
do materialismo um dogma e da recusa da
religio um programa, uma espcie de atesmo
prtico e existencial, que coincide com uma
viso secularista da vida e do destino do homem.
Este homem, "todo voltado para si mesmo, que
se considera no s centro de todo o interesse,
mas ousa dizer-se princpio e razo de toda a
realidade"
(12)
, encontra-se sempre mais
empobrecido daquele "suplemento de alma" que
lhe tanto mais necessrio quanto mais uma
larga disponibilidade de bens materiais e de
recursos o ilude na autosucincia. J no
necessrio combater Deus, pensa-se
simplesmente poder prescindir d'Ele.
Neste quadro, rera-se, em particular, a
desagregao da realidade familiar e o
obscurecimento ou a falsicao do verdadeiro
sentido da sexualidade humana: so fenmenos
que incidem de modo fortemente negativo sobre
a educao dos jovens e sobre a sua
disponibilidade para toda e qualquer vocao
religiosa. Alm disso, deve notar-se o
agravamento das injustias sociais e a
concentrao das riquezas nas mos de poucos,
como fruto de um capitalismo desumano,
(13)
que alarga cada vez mais a distncia entre povos
opulentos e povos indigentes: so deste modo
introduzidas, na convivncia humana, tenses e
inquietaes que perturbam profundamente a
vida das pessoas e das comunidades.
Tambm no mbito eclesial, se registam
fenmenos preocupantes e negativos que tm
inuncia directa sobre a vida e o ministrio dos
sacerdotes. Assim, a ignorncia religiosa que
permanece em muitos crentes; a escassa
incidncia da catequese, sufocada pelas mais
difusas e persuasivas mensagens dos meios de
comunicao de massa; o pluralismo teolgico,
cultural e pastoral mal compreendido que,
embora partindo muitas vezes de boas
intenes, acaba por tornar difcil o dilogo
ecumnico e por atentar contra a necessria
unidade da f; o persistir de um sentido de
desconana e quase insensibilidade para com o
magistrio hierrquico; as iniciativas unilaterais
e redutoras das riquezas da mensagem
evanglica, que transformam o anncio e o
testemunho da f num exclusivo factor de
libertao humana e social ou num alienante
refgio na superstio e na religiosidade sem
Deus
(14)
.
Um fenmeno de grande relevo, ainda que
relativamente recente em muitos pases de
antiga tradio crist, a presena de
consistentes ncleos de raas e de religies
diferentes num mesmo territrio. Desenvolve-se,
assim, cada vez mais a sociedade multirracial e
multirreligiosa. Se isto, por um lado, pode ser
ocasio para um exerccio de dilogo mais
frequente e frutuoso, para uma abertura de
mentalidade, para experincias de acolhimento
e de justa tolerncia, por outro pode ser causa
de confuso e relativismo, sobretudo em pessoas
e populaes de f menos amadurecida.
A estes factores, e em estreita ligao com o
crescimento do individualismo, acrescenta-se o
fenmeno da subjectivizao da f. Com efeito,
num crescente nmero de cristos nota-se uma
menor sensibilidade ao conjunto global e
objectivo da doutrina da f, em favor de uma
adeso subjectiva ao que agrada, que
corresponde prpria experincia, que no
incomoda os prprios hbitos. At o apelo
inviolabilidade da conscincia individual,
legtimo em si mesmo, no deixa de assumir,
neste contexto, um perigoso carcter de
ambiguidade.
Daqui deriva tambm o fenmeno de pertenas
Igreja cada vez mais parciais e condicionadas,
que exercem inuncia negativa sobre o
ressurgimento de novas vocaes ao sacerdcio,
sobre a prpria autoconscincia do sacerdote e
sobre o seu ministrio na comunidade.
Enm, em muitas realidades eclesiais, , ainda
hoje, a escassa presena e disponibilidade das
foras sacerdotais a criar os problemas mais
graves. Os is esto abandonados, por vezes
durante longos perodos, sem o adequado apoio
pastoral: disso se vem a ressentir o crescimento
da vida crist no seu conjunto, e sobretudo, a
sua capacidade de se tornarem ulteriormente
promotores de evangelizao.
Os jovens perante a vocao e a formao
sacerdotal
8. As numerosas contradies e potencialidades
que marcam as nossas sociedades e culturas e,
ao mesmo tempo, as nossas comunidades
eclesiais, so percebidas, vividas e
experimentadas com uma intensidade muito
particular pelo mundo dos jovens, com
repercusses imediatas e incisivas sobre o seu
caminho educativo. Deste modo, a apario e o
desenvolvimento da vocao sacerdotal nas
crianas, nos adolescentes e nos jovens
debate-se simultaneamente com obstculos e
solicitaes.
muito forte sobre os jovens o fascnio da
chamada "sociedade de consumo", que os torna
submissos e prisioneiros de uma interpretao
individualista, materialista e hedonista da
existncia humana. O "bem-estar", entendido
materialmente, tende a impor-se como nico
ideal de vida, um bem-estar que se obtm a
qualquer preo: daqui, a recusa de tudo o que
exige sacrifcio e a renncia a procurar e a viver
os valores espirituais e religiosos. A
"preocupao" exclusiva do ter suplanta o
primado do ser, com a consequncia de se
interpretarem e viverem os valores pessoais e
interpessoais no segundo a lgica do dom e da
gratuidade, mas segundo a lgica da posse
egosta e da instrumentalizao do outro.
Isto reecte-se particularmente sobre a viso da
sexualidade humana, que perde a sua dignidade
de servio comunho e doao entre as
pessoas, para car reduzida simplesmente a um
bem de consumo. Assim, a experincia afectiva
de muitos jovens resolve-se no num
crescimento harmonioso e alegre da prpria
personalidade que se abre ao outro no dom de si
mesmo, mas numa grave involuo psicolgica e
tica, que no poder deixar de ter graves
condicionamentos sobre o amanh dos jovens.
Na raiz destas tendncias, est em muitos deles
uma experincia distorcida da liberdade: em vez
de ser obedincia verdade objectiva e
universal, a liberdade vivida como adeso cega
s foras do instinto e vontade de poder de
cada um. Torna-se, ento de algum modo,
natural, no plano da mentalidade e do
comportamento, o desmoronar-se do consenso
sobre os princpios ticos e, no plano religioso,
se no sempre a recusa explcita de Deus, pelo
menos uma larga indiferena e, em todo o caso,
uma vida que, mesmo nos seus momentos mais
signicativos e nas suas opes mais decisivas,
acaba por ser construida como se Deus no
existisse. Num tal contexto, torna-se difcil no
s a realizao, mas inclusive a prpria
compreenso do sentido de uma vocao ao
sacerdcio, que um especco testemunho do
primado do ser sobre o ter, reconhecimento do
sentido da vida como dom livre e responsvel de
si mesmo aos outros, como disponibilidade para
colocar-se inteiramente como sacerdote ao
servio do Evangelho e do Reino de Deus.
Tambm no mbito eclesial o mundo dos jovens
constitui, tantas vezes, um "problema". Dado
que neles, ainda mais que nos adultos, est
presente uma forte tendncia para a
subjectivizao da f crist e uma pertena
apenas parcial e condicionada vida e misso
da Igreja, torna-se difcil, por uma srie de
razes, lanar na comunidade eclesial, uma
pastoral juvenil actualizada e corajosa: corre-se
o risco de deixar os jovens entregues a si
mesmos, na sua fragilidade psicolgica,
insatisfeitos e crticos perante um mundo de
adultos que, no vivendo de modo coerente e
maduro a sua f, no se lhes apresentam como
modelos credveis.
Torna-se ento evidente a diculdade de propor
aos jovens uma experincia integral e
envolvente de vida crist e eclesial. e de os
educar para ela. Assim a perspectiva da vocao
ao sacerdcio permanece longnqua dos seus
interesses concretos e vivos.
9. Todavia no faltam situaes e estmulos
positivos, que suscitam e alimentam no corao
dos adolescentes e dos jovens uma nova
disponibilidade, isto , uma procura verdadeira
e prpria de valores ticos e espirituais que,
pela sua natureza, oferecem o terreno propcio
para um itinerrio vocacional em vista do dom
total de si a Cristo e Igreja no sacerdcio.
de acentuar, antes de mais, como se
atenuaram alguns fenmenos que, num passado
recente, tinham provocado no poucos
problemas, tais como a contestao radical, os
impulsos anrquicos, as reivindicaes utpicas,
as formas indiscriminadas de socializao, a
violncia.
Deve reconhecer-se, alm disso, que os jovens
de hoje, com a fora e a pujana tpicas da
idade, so portadores dos ideais que fazem
caminho na histria: a sede da liberdade, o
reconhecimento do valor incomensurvel da
pessoa, a necessidade da autenticidade e da
transparncia, um novo conceito e estilo de
reciprocidade nas relaes entre homem e
mulher, a procura sincera e apaixonada de um
mundo mais justo, solidrio e unido, a abertura
e o dilogo com todos, o empenho a favor da
paz.
O desenvolvimento, to rico e vivo em muitos
jovens do nosso tempo, de numerosas e variadas
formas de voluntariado presente nas situaes
mais esquecidas e difceis da nossa sociedade,
representa hoje um recurso educativo
particularmente importante, porque estimula e
ajuda os jovens a um estilo de vida mais
desinteressado, aberto e solidrio com os
pobres. Isto pode facilitar a compreenso, o
desejo e o acolhimento de uma vocao para o
servio estvel e total aos outros, no caminho da
plena consagrao a Deus por uma vida
sacerdotal.
A queda recente das ideologias, o modo
fortemente crtico de situar-se frente ao mundo
dos adultos que nem sempre oferecem um
testemunho de vida apoiado em valores morais e
transcendentes, a prpria experincia dos
companheiros que procuram evases na droga e
na violncia, muito contribui para tornar mais
aguda e iniludvel a pergunta fundamental sobre
os valores que so verdadeiramente capazes de
dar plenitude de signicado vida, ao
sofrimento e morte. Em muitos jovens,
torna-se mais explcita a questo religiosa e a
necessidade de espiritualidade: daqui o desejo
de orao, o retorno a uma leitura mais pessoal
e frequente da Palavra de Deus e ao estudo da
teologia.
Tal como sucede no mbito do voluntariado
social, tambm no da comunidade eclesial, os
jovens se tornam cada vez mais activos e
protagonistas, sobretudo pela participao nas
vrias agregaes, desde as tradicionais uma
vez renovadas, s mais recentes: a experincia
de uma Igreja solicitada para a "nova
evangelizao" pela delidade ao Esprito que a
anima e pelas exigncias do mundo afastado de
Cristo mas necessitado d'Ele, como tambm a
experincia de uma Igreja cada vez mais
solidria com o homem e com os povos na
defesa e promoo da dignidade pessoal e dos
direitos humanos de todos e de cada um, abre o
corao e a vida da juventude a ideais
fascinantes e comprometedores, que podem
encontrar a sua concreta realizao no
seguimento de Cristo e do sacerdcio.
Naturalmente no de pode prescindir desta
situao humana e eclesial, caracterizada por
uma forte ambivalncia, seja na pastoral das
vocaes e na obra de formao dos futuros
sacerdotes, seja no mbito da vida e do
ministrio dos sacerdotes e da sua formao
permanente. Assim, se se podem compreender
as vrias formas de "crises", s quais os
sacerdotes de hoje esto sujeitos no exerccio do
ministrio, na sua vida espiritual e na prpria
interpretao da natureza e do signicado do
sacerdcio ministerial, devem-se todavia
assinalar com alegria e esperana as novas
potencialidades que o actual momento histrico
oferece queles para o cumprimento da sua
misso.
O discernimento evanglico
10. A complexa situao actual, rapidamente
evocada em traos largos e de modo
exemplicativo, necessita de ser conhecida, e
sobretudo interpretada. S assim se poder
responder de modo adequado questo
fundamental: como formar sacerdotes que
estejam verdadeiramente altura destes
tempos, capazes de evangelizar o mundo de
hoje?
(15)
.
importante o conhecimento da situao. No
basta, porm, um simples levantamento dos
factos; ocorre uma investigao cientca
para se delinear um quadro preciso e concreto
das reais circunstncias scio-culturais e
eclesiais.
Ainda mais importante a interpretao da
situao. Essa exigida pela ambivalncia e por
vezes contradio com que est marcada a
situao, que regista, profundamente
entrelaadas, diculdades e potencialidades,
elementos negativos e razes de esperana,
obstculos e aberturas, como o campo
evanglico no qual esto semeados e "convivem"
o bom trigo e a ciznia (cf. Mt 13,24-30).
Nem sempre fcil uma leitura interpretativa
que saiba distinguir entre o bem e o mal, entre
sinais de esperana e ameaas. Na formao dos
sacerdotes, no se trata nica e simplesmente
de acolher os factores positivos e de rejeitar
frontalmente os negativos. Mas tem-se de
submeter os prprios factores positivos a um
atento discernimento, para que no se isolem
uns dos outros nem entrem em oposio entre
si, absolutizando-se e combatendo-se
mutuamente. O mesmo se diga dos factores
negativos : no so de rejeitar em bloco e sem
distines, porque em cada um deles pode
ocultar-se algum valor que espera ser liberto e
reconduzido sua verdade plena.
Para o crente, a interpretao da situao
histrica encontra o seu princpio cognoscitivo e
o critrio das opes operativas consequentes,
numa realidade nova e original, ou seja, no
discernimento evanglico; a interpretao que
se verica luz e com a fora do Evangelho, do
Evangelho vivo e pessoal de Jesus Cristo, e com
o dom do Esprito Santo. Deste modo, o
discernimento evanglico v, na situao
histrica e nas suas vicissitudes e
circunstncias, no um simples "dado" a registar
com preciso, frente ao qual possvel
permanecer na indiferena ou na passividade,
mas uma "tarefa", um desao liberdade
responsvel quer do indivduo quer da
comunidade. um "desao" que est ligado a
um "apelo", que Deus faz ressoar na prpria
situao histrica: tambm nele e atravs dele,
Deus chama o crente , e antes ainda a Igreja, a
fazer com que "o Evangelho da vocao e do
sacerdcio" exprima a sua verdade perene nas
novas circunstncias da vida. Tambm
formao dos sacerdotes so de aplicar as
palavras do Conclio Vaticano II: " dever
permanente da Igreja auscultar os sinais dos
tempos e interpret-los luz do Evangelho de
modo que, de uma forma adaptada a cada
gerao, ela possa responder s perenes
interrogaes dos homens sobre o sentido da
vida presente e futura e sobre a sua relao
recproca. necessrio, de facto, conhecer e
compreender o mundo em que vivemos e
tambm as suas esperanas, as suas aspiraes
e a sua ndole por vezes dramtica"
(16)
.
Este discernimento evanglico tem o seu
fundamento na conana no amor de Jesus
Cristo, que sempre e incansavelmente toma o
cuidado da sua Igreja (cf. Ef 5, 29), Ele que o
Senhor e Mestre, a chave, o centro e o m de
toda a histria humana
(17)
; nutre-se da luz e da
fora do Esprito Santo, que suscita por toda a
parte e em qualquer circunstncia a obedincia
da f, a coragem alegre do seguimento de
Cristo, o dom da sabedoria que tudo julga e no
julgada por ningum (cf. 1 Cor 2, 15); repousa
sobre a delidade do Pai s suas promessas.
Deste modo, a Igreja sente que pode enfrentar
as diculdades e os desaos deste novo perodo
da histria e garantir, j no presente e para o
futuro, sacerdotes bem, formados que sejam
convictos e fervorosos ministros da "nova
evangelizao", servidores is e generosos de
Jesus Cristo e dos homens.
No ignoramos as diculdades. No so poucas
nem pequenas. Mas, para venc-las, est a
nossa esperana, a nossa f no indefectvel amor
de Cristo, a nossa certeza da insubstituibilidade
do ministrio sacerdotal na vida da Igreja e do
mundo.
CAPTULO II
CONSAGROU-ME COM A UNO E ME
ENVIOU
A natureza e misso do sacerdcio
ministerial
O olhar sobre o sacerdote
11. "Estavam postos sobre Ele os olhos de todos
os que se encontravam na sinagoga" (Lc 4,
20).Tudo quanto o evangelista Lucas diz dos que
estavam presentes, naquele sbado, na sinagoga
de Nazar, escutando o comentrio feito por
Jesus ao livro do profeta Isaas, por Ele mesmo
acabado de ler, se pode aplicar a todos os
cristos, continuamente chamados a reconhecer
em Jesus de Nazar o cumprimento denitivo do
anncio proftico:"Comeou ento a dizer: 'Hoje
se cumpriu o passo da Escritura que acabais de
ouvir com os vossos prprios ouvidos" (Lc 4, 21).
E o "passo da Escritura" era este: "O Esprito do
Senhor est sobre mim; por isso me consagrou
com a uno e me enviou a anunciar aos pobres
a Boa Nova, a proclamar a liberdade aos
prisioneiros, e a vista aos cegos; a pr em
liberdade os oprimidos e pregar um ano de
graa do Senhor" (Lc 4,18-19; cf. Is 61, 1-2).
Jesus auto-apresenta-se, por conseguinte, como
cheio do Esprito, "consagrado com a uno",
"enviado a anunciar aos pobres a Boa Nova": o
Messias, o Messias sacerdote, profeta e rei.
este o rosto de Cristo, no qual os olhos da f e
do amor dos cristos devem permanecer xos.
Precisamente a partir desta "contemplao" e
tendo-a como ponto de referncia, os Padres
Sinodais reectiram sobre o problema formao
dos sacerdotes nas circunstncias actuais. Tal
problema no pode encontrar resposta sem uma
prvia reexo sobre a meta para a qual se
orienta o caminho formativo: o sacerdcio
ministerial, mais concretamente o sacerdcio
ministerial enquanto participao na Igreja do
mesmo sacerdcio de Jesus Cristo. O
conhecimento da natureza e da misso do
sacerdcio ministerial o pressuposto
irrecusvel, e ao mesmo tempo o guia mais
seguro bem como o estmulo mais premente
para desenvolver na Igreja a aco pastoral de
promoo e discernimento das vocaes
sacerdotais e da formao dos chamados ao
ministrio ordenado.
O recto e aprofundado conhecimento da
natureza e da misso do sacerdcio ministerial
o caminho a seguir, e o Snodo efectivamente
segui-o, para sair da crise sobre a identidade do
sacerdote: "Esta crise - dizia no meu Discurso
nal ao Snodo - nasceu nos anos imediatamente
sucessivos ao Conclio. Fundamentava-se numa
compreenso errada, por vezes mesmo
deliberadamente tendenciosa, da doutrina do
magistrio conciliar. Aqui se encontra
indubitavelmente uma das causas do grande
nmero de perdas ento sofridas pela Igreja,
perdas essas que feriram gravemente o servio
pastoral e as vocaes ao sacerdcio, e em
particular as vocaes missionrias. como se o
Snodo de 1990, descobrindo, atravs de tantas
intervenes que escutmos nesta Aula, toda a
profundidade da identidade sacerdotal, viesse
infundir esperana depois destas dolorosas
perdas. Tais intervenes manifestaram a
conscincia do ligame ontolgico especco que
une o sacerdote a Cristo, Sumo Sacerdote e Bom
Pastor. Esta identidade est inerente natureza
da formao que deve ser ministrada com vista
ao sacerdcio, e por conseguinte a toda a vida
sacerdotal. Era precisamente este o objectivo do
Snodo"
(18)
.
Por isso o Snodo considerou necessrio chamar
a ateno, de modo sinttico e fundamental,
para a natureza e a misso do sacerdcio
ministerial, tais como a f da Igreja as vem
reconhecendo ao longo dos sculos da sua
histria e o Conclio Vaticano II as apresentou
aos homens do nosso tempo
(19)
.
Na Igreja mistrio, comunho e misso
12. "A identidade sacerdotal - escreveram os
Padres Sinodais - como toda e qualquer
identidade crist, encontra na Santssima
Trindade a sua prpria fonte"
(20)
, que se revela
e autocomunica aos homens em Cristo,
constituindo nele e por meio do Esprito a Igreja
como "grmen e incio do Reino"
(21)
. A
Exortao Christideles laici sintetizando a
doutrina conciliar, apresenta a Igreja como
mistrio, comunho e misso: ela " mistrio
porque o amor e a vida do Pai, do Filho e do
Esprito Santo constituem o dom absolutamente
gratuito oferecido a quantos nasceram da gua
e do Esprito (cf. Jo 3, 5), chamados a reviver a
prpria comunho de Deus e a manifest-la e
comunic-la na histria (misso)"
(22)
.
no interior do mistrio da Igreja como
comunho trinitria em tenso missionria, que
se revela a identidade crist de cada um e,
portanto, a especca identidade do sacerdote e
do seu ministrio. O presbtero, de facto, em
virtude da consagrao que recebe pelo
sacramento da Ordem, enviado pelo Pai,
atravs de Jesus Cristo, ao qual como Cabea e
Pastor do seu povo congurado de modo
especial para viver e actuar, na fora do Esprito
Santo, ao servio da Igreja e para a salvao do
mundo
(23)
.
Assim se pode compreender a conotao
essencialmente "relacional" da identidade do
presbtero: mediante o sacerdcio, que brota
das profundezas do mistrio de Deus, ou seja, do
amor do Pai, da graa de Jesus Cristo e do dom
de unidade do Esprito Santo, o presbtero
inserido sacramentalmente na comunho com o
Bispo e com os outros presbteros
(24)
, para
servir o Povo de Deus que a Igreja e atrair
todos a Cristo, segundo a Orao do prprio
Senhor: "Pai Santo, guarda em teu nome aqueles
que me deste, para que sejam um s como ns
(...) Como tu, Pai ests em mim e eu em ti,
assim eles estejam em ns para que o mundo
acredite que Tu me enviaste" (Jo 17, 11.21).
No se pode, ento, denir a natureza e a
misso do sacerdcio ministerial, seno nesta
mltipla e rica trama de relaes, que brotam da
Trindade Santssima e se prolongam na
comunho da Igreja como sinal e instrumento,
em Cristo, da unio com Deus e da unidade de
todo o gnero humano
(25)
. Neste contexto, a
eclesiologia de comunho se torna decisiva para
explicar a identidade do presbtero, a sua
dignidade original, a sua vocao e misso no
seio do Povo de Deus e do mundo. De facto, a
referncia Igreja necessria, mesmo se no
prioritria, na denio da identidade do
presbtero. Enquanto mistrio, a Igreja
essencialmente relativa a Jesus Cristo: , de
facto, a plenitude, o Corpo, a Esposa d'Ele. o
"sinal" e o "memorial" vivo da sua permanente
presena e aco entre ns e para ns. Por isso
o presbtero encontra a verdade plena da sua
identidade no facto de ser uma derivao, uma
participao especca e uma continuao do
prprio Cristo sumo e nico Sacerdote da nova e
eterna Aliana: ele uma imagem viva e
transparente de Cristo Sacerdote . O sacerdcio
de Cristo, expresso da sua absoluta "novidade"
na histria da salvao, constitui a fonte nica e
o insubstituvel paradigma do sacerdcio do
cristo, e, especialmente, do presbtero. A
referncia a Cristo , ento, a chave
absolutamente necessria para a compreenso
das realidades sacerdotais.
A relao fundamental com Cristo Cabea e
Pastor
13. Jesus Cristo revelou em Si mesmo a face
perfeita e denitiva do sacerdcio da nova
aliana
(26)
: f-lo em toda a sua vida terrena mas
sobretudo no evento central da sua paixo,
morte e ressurreio.
Como escreve o autor da Carta aos Hebreus,
Jesus, sendo homem como ns e ao mesmo
tempo o Filho unignito de Deus, , no seu
prprio ser, o mediador perfeito entre o Pai e a
humanidade (cf. Heb 8, 9), Aquele que abre o
acesso imediato a Deus, graas ao dom do
Esprito: "Deus enviou aos nossos coraes o
Esprito de Seu Filho que clama: Abba, Pai!"
(Gal 4, 6; cf. Rom 8, 15).
Jesus leva plena actuao o seu ser mediador
atravs da oferta de Si mesmo na cruz, pela qual
nos abre, de uma vez por todas, o acesso ao
santurio celeste, casa do Pai (cf. Heb 9,
24-28). De fronte a Jesus, Moiss e todos os
"mediadores" do Antigo Testamento entre Deus
e o seu povo - os reis, os sacerdotes e os
profetas - aparecem apenas como "guras" e
"sombras dos bens futuros" e no como "a
prpria realidade" ( cf. Heb 10, 1).
Jesus o Bom Pastor pr-anunciado (cf. Ez 34),
Aquele que conhece as suas ovelhas uma a uma,
que d a sua vida por elas e que a todos quer
reunir num s rebanho sob um nico pastor (cf.
Jo 10, 11-16). o pastor que veio "no para ser
servido mas para servir" (Mt 20, 28), que, na
aco pascal do lava-ps (Jo 13, 1-20), deixa aos
seus o modelo de servio que devero realizar
uns aos outros, e que livremente se oferece
como "cordeiro inocente" imolado para a nossa
redeno (cf. Jo 1, 36; Ap 5, 6.12).
Com o nico e denitivo sacrifcio da cruz, Jesus
comunica a todos os seus discpulos a dignidade
e a misso de sacerdotes da nova e eterna
Aliana. Cumpre-se assim a promessa que Deus
zera a Israel: "Sereis para mim um reino de
sacerdotes e uma nao santa" (Ex 19, 6).
todo o povo da nova Aliana - escreve S. Pedro -
a ser constitudo como "um edifcio espiritual",
um "sacerdcio santo, para oferecer sacrifcios
espirituais agradveis a Deus por meio de Jesus
Cristo" (1 Ped 2, 5). Os baptizados so as
"pedras vivas", que constroem o edifcio
espiritual, unindo-se a Cristo "pedra viva (...)
escolhida e preciosa diante de Deus" (1 Ped 2,
4-5). O novo povo sacerdotal, que a Igreja, no
s tem em Cristo a sua prpria e autntica
imagem, mas d'Ele recebe tambm uma
participao real e ontolgica do seu eterno e
nico sacerdcio, ao qual o mesmo povo se deve
conformar em toda a sua vida.
14. Para o servio deste sacerdcio universal da
Nova Aliana, Jesus chama a Si, no decurso da
sua misso terrena, alguns discpulos (cf. Lc 10,
1-12) e, com um mandato especco e
autorizado, chama e constitui os Doze, para que
"estivessem com Ele, e para os enviar a pregar,
e para que tivessem o poder de expulsar os
demnios" (Mc 3, 14-15).
Por isso, j durante o seu ministrio pblico (cf.
Mt 16, 18) e depois em plenitude aps a morte e
ressurreio (cf. Mt 28, 16-20; Jo 20; 21), Jesus
confere a Pedro e aos Doze poderes particulares
relativamente futura comunidade e
evangelizao de todos os povos. Depois de os
ter chamado a segui-Lo, tem-nos a seu lado e
vive com eles, proporcionando-lhes com o
exemplo e com a palavra a sua doutrina de
salvao e, por m, envia-os a todos os homens.
Para levar a cabo esta misso, Cristo confere
aos Apstolos, em virtude de uma especca
efuso pascal do Esprito Santo, a mesma
autoridade messinica que lhe vem do Pai e lhe
conferida em plenitude na ressurreio:
"Foi-me dado todo o poder no cu e na terra.
Ide, pois, e ensinai todas as naes
baptizando-as em nome do Pai,do Filho e do
Esprito Santo, ensinando-as a observar tudo o
que vos mandei. E eis que estou convosco todos
os dias at ao m do mundo" (Mt 28, 18-20).
O Senhor estabelece assim uma estreita conexo
entre o ministrio conado aos Apstolos e a sua
prpria misso: "quem vos acolhe acolhe-me a
Mim, e quem me acolhe acolhe Aquele que Me
enviou" (Mt 10, 40); "quem vos ouve a Mim
ouve, e quem vos despreza a Mim despreza. E
quem Me depreza, despreza Aquele que Me
enviou" (Lc 10, 16). Mais ainda, o quarto
evangelho, luz do acontecimento pascal da
morte e ressurreio, arma com grande fora e
clareza: "como o Pai Me enviou, assim Eu vos
envio" (Jo 20, 21; cf. 13, 20; 17, 18). Como Jesus
tem uma misso que Lhe vem directamente de
Deus e que concretiza a prpria autoridade de
Deus (cf. Mt 7, 29; 21, 23; Mc 1, 27; 11, 28; Lc
20, 2; 24, 19), assim tambm os apstolos tm
uma misso que lhes vem de Jesus. E como "o
Filho nada pode fazer por Si mesmo" (Jo 5, 19),
pois a doutrina que prega no d'Ele mas
d'Aquele que O enviou (cf. Jo 7, 16), assim
tambm Cristo diz aos apstolos: "sem Mim
nada podereis fazer" (Jo 15, 5): a sua misso no
deles, mas a prpria misso de Jesus. E isto
possvel no a partir de foras humanas, mas
s com o dom de Cristo e do Seu Esprito
mediante o "sacramento": "Recebei o Esprito
Santo; a quem perdoardes os pecados,
ser-lhes-o perdoados, e a quem os retiverdes,
ser-lhes-o retidos" (Jo 20, 22-23). Assim, no
por qualquer mrito particular deles, mas
apenas pela participao da graa de Cristo, os
apstolos prolongam na histria at
consumao dos tempos, a mesma misso de
salvao de Jesus em favor dos homens.
Sinal e pressuposto da autenticidade e da
fecundidade desta misso a unidade dos
apstolos com Jesus e, n'Ele, entre si mesmos e
o Pai, tal como testemunha a Orao sacerdotal
do Senhor, sntese da sua misso (cf. Jo 17,
20-23).
15. Por sua vez, os Apstolos constitudos pelo
Senhor associaro progressivamente sua
misso, de formas diversas mas no m
convergentes, outros homens como Bispos,
Presbteros e Diconos para cumprir o mandato
de Jesus ressuscitado que os enviou a todos os
homens de todos os tempos.
O Novo Testamento unnime no sublinhar que
foi o prprio Esprito de Cristo a introduzir no
ministrio, estes homens, escolhidos de entre os
irmos. Por meio do gesto da imposio das
mos (cf. Act 6, 6; 1 Tim 4, 14; 5, 22; 2 Tim 1, 6),
que transmite o dom do Esprito, eles so
chamados e habilitados a continuar o mesmo
ministrio de reconciliar, de apascentar o
rebanho de Deus, e de ensinar (cf. Act 20, 28; 1
Ped 5, 2).
Portanto os presbteros so chamados a
prolongar a presena de Cristo, nico e sumo
Pastor, actualizando o seu estilo de vida e
tornando-se como que a Sua transparncia no
meio do rebanho a eles conado. Assim se l, de
modo claro e preciso, na Primeira Carta de
Pedro: "recomendo aos presbteros que esto
entre vs, eu presbtero como eles, testemunha
dos sofrimentos de Cristo e participante da
glria que se deve manifestar: apascentai o
rebanho de Deus que vos foi conado, olhando
por ele no constrangidos, mas de boa vontade
segundo Deus, no por ganncia, mas por
dedicao; no como dominadores sobre aqueles
que vos foram conados, antes tornando-vos
modelo do rebanho. E quando aparecer o
supremo Pastor recebereis a coroa eterna da
glria" (1 Ped 5, 1-4).
Os presbteros so, na Igreja e para a Igreja,
uma representao sacramental de Jesus Cristo
Cabea e Pastor, proclamam a Sua palavra com
autoridade, repetem os seus gestos de perdo e
oferta de salvao, nomeadamente com o
Baptismo, a Penitncia e a Eucaristia, exercitam
a sua amvel solicitude, at ao dom total de si
mesmos, pelo rebanho que renem na unidade e
conduzem ao Pai por meio de Cristo no Esprito.
Numa palavra, os presbteros existem e agem
para o anncio do Evangelho ao mundo e para a
edicao da Igreja em nome e na pessoa de
Cristo Cabea e Pastor
(27)
.
Este o modo tpico e prprio pelo qual os
ministros ordenados participam do nico
sacerdcio de Cristo. O Esprito Santo, mediante
a uno sacramental da Ordem, congura-os,
por um ttulo novo e especco, a Jesus Cabea e
Pastor, conrma e anima-os com a sua caridade
pastoral e coloca-os na Igreja na condio de
servidores do anncio do Evangelho a toda a
criatura, e da plenitude de vida crist para todos
os baptizados.
A verdade do presbtero tal qual emerge da
Palavra de Deus, ou seja, do prprio Jesus Cristo
e do seu desgnio constitutivo da Igreja, assim
cantada, com jubilosa gratido, pela Liturgia no
Prefcio da Missa do Crisma: "Com a uno do
Esprito Santo, constitustes o Vosso Filho
Pontce da nova e eterna Aliana, e quisestes
que o seu nico sacerdcio fosse perpetuado na
Igreja. Ele comunica o sacerdcio real a todo o
povo dos redimidos e com amor de predileco
escolhe alguns de entre os irmos que, mediante
a imposio das mos, faz participantes do seu
ministrio de salvao. Vs quereis que em seu
nome renovem o sacrifcio redentor, preparem
para vossos lhos o banquete pascal, e, servos
primorosos do vosso povo, o alimentem com a
vossa palavra e o santiquem com os
sacramentos. Vs lhes propondes Cristo como
modelo, para que, oferecendo a vida por vs e
pelos irmos, se esforcem por se conformar
imagem de vosso Filho e dem testemunho de
delidade e de amor generoso".
Ao servio da Igreja e do mundo
16. O sacerdote tem como referncia
fundamental a relao com Jesus Cristo Cabea
e Pastor: ele, de facto, participa de modo
especco e autorizado, na "consagrao/uno"
e na "misso" de Cristo (cf. Lc 4, 18-19). Mas,
intimamente ligada quela, encontra-se a
relao com a Igreja. No se trata de "relaes"
simplesmente justapostas, mas profundamente
unidas numa espcie de mtua imanncia. A
referncia Igreja inscreve-se na nica e
mesma referncia do sacerdote a Cristo, no
sentido que a "representao sacramental" de
Cristo a fundamentar e animar a relao e
referncia do sacerdote Igreja.
Neste sentido, escreveram os Padres Sinodais:
"Enquanto representa Cristo Cabea, Pastor e
Esposo da Igreja, o sacerdote coloca-se no
apenas na Igreja, mas tambm perante a Igreja.
O sacerdcio, enquanto unido Palavra de Deus
e aos sinais sacramentais a cujo servio se
encontra, pertence aos elementos constitutivos
da Igreja. O ministrio do presbtero existe em
favor da Igreja; para a promoo do exerccio
do sacerdcio comum de todo o Povo de Deus;
ordena-se no apenas para a Igreja particular,
mas tambm para a Igreja universal (cf.
Presbyterorum ordinis, 10), em comunho com o
Bispo, com Pedro e sob a autoridade de Pedro.
Mediante o sacerdcio do Bispo, o sacerdcio da
segunda ordem incorpora-se na estrutura
apostlica da Igreja. Desta forma, o presbtero,
como os apstolos, exerce funes de
embaixador de Cristo (cf. 2 Cor 5, 20). Nisto se
fundamenta a ndole missionria de todos e cada
um dos sacerdotes"
(28)
.
O ministrio ordenado surge, portanto, com a
Igreja e tem nos Bispos, e em referncia e
comunho com eles nos presbteros, uma
relao particular com o ministrio dos
Apstolos, ao qual efectivamente "sucede" ainda
que, relativamente a esse, assuma diferentes
modalidades de existncia.
No se deve, pois, pensar no sacerdcio
ordenado como se fosse anterior prpria
Igreja, porque ele existe totalmente em funo
do servio da mesma Igreja; nem muito menos
se pode pensar como posterior comunidade
eclesial, de modo que esta pudesse ser
concebida como j constituda
independentemente de tal sacerdcio.
A relao do sacerdote com Jesus Cristo e, n'Ele,
com a Sua Igreja situa-se no prprio ser do
presbtero, em virtude da sua
consagrao/uno sacramental, e no seu agir,
isto , na sua misso ou ministrio. Em
particular, "o sacerdote ministro servo de
Cristo presente na Igreja mistrio, comunho e
misso. Pelo facto de participar da 'uno' e da
'misso' de Cristo, ele pode prolongar na Igreja
a sua orao, a sua palavra, o seu sacrifcio e a
sua aco salvca. , portanto, servidor da
Igreja mistrio porque actua os sinais eclesiais e
sacramentais da presena de Cristo
ressuscitado. servidor da Igreja comunho
porque - unido ao Bispo e em estreita relao
com o presbitrio - constri a unidade da
comunidade eclesial na harmonia das diferentes
vocaes, carismas e servios. nalmente
servidor da Igreja misso porque faz com que a
comunidade se torne anunciadora e testemunha
do Evangelho"
(29)
.
Assim, pela sua prpria natureza e misso
sacramental, o sacerdote surge, na estrutura da
Igreja como sinal da prioridade absoluta e
gratuidade da graa, que Igreja oferecida
por Cristo ressuscitado. Atravs do sacerdcio
ministerial, a Igreja toma conscincia, na f, de
no vir de si mesma, mas da graa de Cristo no
Esprito Santo. Os apstolos e seus sucessores,
como detentores de uma autoridade que lhes
vem de Cristo Cabea e Pastor, so colocados -
juntamente com o seu ministrio - perante a
Igreja como prolongamento visvel e sinal
sacramental de Cristo no seu prprio estar
diante da Igreja e do mundo, como origem
permanente e sempre nova da salvao, "Ele
que o salvador do seu corpo" (Ef 5, 23).
17. O ministrio ordenado, em virtude da sua
prpria natureza, pode ser exercido somente na
medida em que o presbtero estiver unido a
Cristo mediante a insero sacramental na
ordem presbiteral e, conseguinte, enquanto se
encontrar em comunho hierrquica com o
prprio Bispo. O ministrio ordenado tem uma
radical "forma comunitria" e pode apenas ser
assumido como "obra colectiva"
(30)
. Sobre esta
natureza de comunho do sacerdcio se deteve
longamente o Conclio
(31)
, examinando
distintamente a relao do presbtero com o seu
Bispo, com os demais presbteros e com os
prprios leigos.
O ministrio do presbtero , antes de mais,
comunho e colaborao responsvel e
necessria no ministrio do Bispo, na solicitude
pela Igreja universal e por cada Igreja particular
para cujo servio eles constituem, juntamente
com o Bispo, um nico presbitrio.
Cada sacerdote, seja diocesano ou religioso,
est unido aos outros membros deste
presbitrio, na base do sacramento da Ordem,
por particulares vnculos de caridade apostlica,
de ministrio e de fraternidade. De facto, todos
os presbteros, quer diocesanos quer religiosos,
participam do nico sacerdcio de Cristo
Cabea e Pastor, trabalham para a mesma
causa, isto , "a edicao do Corpo de Cristo,
que, especialmente em nossos dias, requer
mltiplas actividades e novas adaptaes"
(32)
, e
se enriquece, no decurso dos sculos, de
carismas sempre novos.
Finalmente os presbteros, dado que a sua gura
e o seu papel na Igreja no substitui, mas antes
promovem o sacerdcio baptismal de todo o
Povo de Deus, conduzindo-o sua plena
actuao eclesial, encontram-se numa relao
positiva e promotora com os leigos. Eles esto
ao servio da f, esperana e caridade destes.
Reconhecem e sustentam a sua dignidade de
lhos de Deus como amigos e irmos,
ajudando-os a exercitar em plenitude o seu
papel especco no mbito da misso da Igreja
(33)
.
O sacerdcio ministerial conferido pelo
sacramento da Ordem e o comum ou "real" dos
is, que diferem entre si essencialmente e no
apenas em grau
(34)
, esto coordenados entre si,
ambos derivando - em forma diversa - do nico
sacerdcio de Cristo. O sacerdcio ministerial,
de facto, no signica, de per si, um maior grau
de santidade relativamente ao sacerdcio
comum dos is; mas, atravs dele, outorgado
aos presbteros, por Cristo no Esprito, um dom
particular para que possam ajudar o Povo de
Deus a exercitar com delidade e plenitude o
sacerdcio comum que lhes conferido
(35)
.
18. Como sublinha o Conclio, "o dom espiritual
que os presbteros receberam na ordenao no
os prepara para uma misso limitada e restrita,
mas, pelo contrrio, para uma imensa e
universal misso de salvao at aos ltimos
conns da terra, dado que todo e qualquer
ministrio sacerdotal participa da mesma
amplitude universal da misso conada por
Cristo aos Apstolos"
(36)
. Pela prpria natureza
do seu ministrio, eles devem, portanto, ser
penetrados e animados de um profundo esprito
missionrio, "daquele esprito verdadeiramente
catlico que os habitua a olhar para alm dos
conns da prpria diocese, nao ou rito, e
ajudar as necessidades de toda a Igreja,
dispostos a pregar o Evangelho em toda a parte"
(37)
.
Alm disso, precisamente porque no mbito da
vida da Igreja o homem da comunho, o
presbtero deve ser, no relacionamento com
todas as pessoas, o homem da misso e do
dilogo. Profundamente radicado na verdade e
na caridade de Cristo e animado do desejo e do
imperativo de anunciar a todos a sua salvao,
ele chamado a encetar um relacionamento de
fraternidade, de servio, de procura comum da
verdade, de promoo da justia e da paz, com
todos os homens. Em primeiro lugar, com os
irmos das outras Igrejas e consses crists;
mas tambm com os is das outras religies;
com os homens de boa vontade, de forma
especial com os pobres e os mais dbeis, com
todos aqueles que anseiam, mesmo sem o saber
ou o exprimir, pela verdade e pela salvao de
Cristo, segundo a palavra de Jesus: "no so os
que tm sade que precisam de mdico, mas os
doentes; no vim para chamar os justos, mas
sim os pecadores" (Mc 2, 17).
Hoje, de uma forma particular, a prioritria
tarefa pastoral da nova evangelizao, que diz
respeito a todo o Povo de Deus e postula um
novo ardor, novos mtodos e uma nova
expresso para o anncio e o testemunho do
Evangelho, exige sacerdotes, radical e
integralmente imersos no mistrio de Cristo, e
capazes de realizar um novo estilo de vida
pastoral, marcado por uma profunda comunho
com o Papa, os Bispos e entre si prprios, e por
uma fecunda colaborao com os leigos, no
respeito e na promoo dos diversos papis,
carismas e ministrios no interior da
comunidade eclesial
(38)
.
"Cumpriu-se hoje o passo da escritura que
acabais de ouvir" (Lc 4, 21). Escutemos uma vez
mais estas palavras de Jesus, luz do sacerdcio
ministerial que apresentamos na sua natureza e
misso. O "hoje" de que fala Jesus, precisamente
porque pertence - denindo-a "plenitude dos
tempos", ou seja, ao tempo da salvao plena e
denitiva, indica o tempo da Igreja. A
consagrao e a misso de Cristo - "O Esprito
do Senhor me consagrou com a uno e me
enviou a anunciar aos pobres a Boa Nova" (Lc 4,
18)- so a raiz viva de onde germina a
consagrao e a misso da Igreja, "plenitude" de
Cristo (cf. Ef 1, 23): com a regenerao
baptismal se infunde sobre todos os crentes o
Esprito do Senhor, que os consagra em ordem a
formarem um templo espiritual e um sacerdcio
santo e os envia a dar a conhecer os prodgios
d'Aquele que os chamou das trevas sua luz
admirvel (cf. 1 Ped 2, 4-10). O presbtero
participa na misso e consagrao de Cristo de
modo especco e de plena autoridade, ou seja,
mediante o sacramento da Ordem, em virtude
do qual congurado, no seu ser, a Jesus Cristo
Cabea e Pastor, e partilha a misso de
"anunciar aos pobres a Boa Nova" em nome e na
pessoa do prprio Cristo.
Na sua Mensagem nal, os Padres sinodais
compendiaram em breves mas ricas palavras a
"verdade", melhor, o "mistrio" e o "dom" do
sacerdcio ministerial, armando: "A nossa
identidade tem a sua fonte mais remota na
caridade do Pai. Ao Filho, por Ele enviado, Sumo
Sacerdote e Bom Pastor, estamos unidos
sacramentalmente com o sacerdcio ministerial
por aco do Esprito Santo. A vida e o
ministrio do sacerdote so a continuao da
vida e da aco do prprio Cristo. Esta a nossa
identidade, a nossa verdadeira dignidade, a
fonte da nossa alegria, a certeza da nossa vida"
(39)
.
CAPTULO III
O ESPRITO DO SENHOR EST SOBRE
MIM
A vida espiritual do Sacerdote
Uma vocao "especca" santidade
19. "O Esprito do Senhor est sobre mim" (Lc 4,
18). O Esprito no est simplesmente "sobre" o
Messias, mas "enche-o", penetra-o, atinge-o no
seu ser e operar. De facto, o Esprito o
princpio da consagrao e da misso do
Messias: "por isso me consagrou, e me enviou a
anunciar a Boa Nova aos pobres" (Lc 4, 18). Em
virtude do Esprito, Jesus pertence total e
exclusivamente a Deus, participa da innita
santidade de Deus que O chama, elege e envia.
Assim o Esprito do Senhor se revela fonte de
santidade e apelo santicao.
Este mesmo "Esprito do Senhor" est "sobre" a
totalidade do Povo de Deus, que constitudo
como povo "consagrado" a Deus e por Deus
"enviado" para o anncio do Evangelho que
salva. Os membros do Povo de Deus esto
"inebriados" e "assinalados" pelo Esprito (cf. 1
Cor 12, 13; 2 Cor 1, 21-22; Ef 1, 13; 4, 3), e
chamados santidade.
Em particular, o Esprito revela-nos e nos
comunica a vocao fundamental que o Pai
desde a eternidade dirige a todos: a vocao a
ser "santos e imaculados na sua presena na
caridade", em virtude da predestinao para
"sermos seus lhos adoptivos por obra de Jesus
Cristo" (Ef 1, 4-5). Mais. Revelando e
comunicando-nos esta vocao, o Esprito se
torna em ns princpio e garantia da sua prpria
realizao; Ele, o Esprito do Filho (cf. Gal 4, 6),
conforma-nos a Jesus Cristo e nos torna
participantes da sua vida lial, ou seja, do seu
amor ao Pai e aos irmos. "Se vivemos do
Esprito, caminhemos segundo o Esprito" (Gal
5, 25). Com estas palavras, o apstolo Paulo
recorda-nos que a existncia crist "vida
espiritual", quer dizer, vida animada e guiada
pelo Esprito em ordem santidade e
perfeio da caridade.
A armao do Conclio: "Todos os is de
qualquer estado ou condio so chamados
plenitude da vida crist e perfeio da
caridade"
(40)
encontra particular aplicao no
caso dos presbteros: estes so chamados no s
enquanto baptizados, mas tambm e
especicamente enquanto presbteros, ou seja,
por um ttulo novo e de um modo original,
derivado do sacramento da Ordem.
20. Acerca da "vida espiritual" dos presbteros e
do dom e responsabilidade de serem santos,
oferece-nos o Decreto Conciliar sobre o
ministrio e a vida sacerdotal uma sntese rica e
estimulante: "Pelo sacramento da Ordem, os
presbteros so congurados a Cristo Sacerdote
como ministros da Cabea, para a construo e
edicao do seu Corpo, que a Igreja, na
qualidade de colaboradores da Ordem episcopal.
J desde a consagrao do Baptismo, receberam
, tal como todos os is, o sinal e o dom de to
insigne vocao e graa, para que, mesmo na
fraqueza da condio humana, possam e devam
alcanar a perfeio, segundo quanto foi dito
pelo Senhor: 'sede perfeitos como perfeito o
vosso Pai celeste' (Mt 5, 48). Mas os sacerdotes
so especialmente obrigados a buscar esta
perfeio, visto que, consagrados de modo
particular a Deus pela recepo da Ordem, se
tornaram instrumentos vivos do sacerdcio
eterno de Cristo, a m de prosseguirem no
tempo a Sua obra admirvel que restaurou com
divina eccia a humanidade inteira. Dado,
portanto, que cada sacerdote, no modo que lhe
prprio, age em nome e na pessoa do prprio
Cristo, ele usufrui tambm de uma graa
especial, em virtude da qual, enquanto se
encontra ao servio das pessoas que lhe foram
conadas e de todo o Povo de Deus, possa
alcanar de maneira mais conveniente a
perfeio d'Aquele de quem representante, e
cure a debilidade humana da carne a santidade
d'Aquele que por ns se fez pontce 'santo,
inocente, separado dos pecadores' (Heb 7, 26)"
(41)
.
O Conclio arma, antes de mais, a vocao
"comum" santidade. Esta vocao radica-se no
Baptismo, que caracteriza o presbtero como um
"el" (christidelis), como "irmo entre irmos"
inserido e unido com o Povo de Deus, na alegria
de partilhar os dons da salvao (cf. Ef 4, 4-6) e
no compromisso comum de caminhar "segundo
o Esprito", seguindo o nico Mestre e Senhor.
Recordemos o clebre dito de Santo Agostinho:
"Para vs sou Bispo, convosco sou cristo.
Aquele o nome de um cargo assumido, este de
graa; aquele um nome de perigo, este um
nome de salvao"
(42)
.
Com a mesma clareza, o texto conciliar fala
tambm de uma vocao "especca"
santidade, mais precisamente de uma vocao
que se fundamenta no sacramento da Ordem, na
qualidade de sacramento prprio e especco do
sacerdote, portanto por fora de uma nova
consagrao a Deus mediante a ordenao. A
esta vocao especca alude ainda o mesmo
Santo Agostinho, quando armao "para vs
sou Bispo, convosco sou cristo" acrescenta as
seguintes palavras: "Se, portanto, para mim
causa de maior alegria o ter sido resgatado
convosco do que o ter sido posto vossa frente,
seguindo o mandato do Senhor, dedicar-me-ei
com o mximo empenho a servir-vos, para no
me tornar ingrato com Quem me resgatou por
aquele preo que me fez servidor vosso e
convosco"
(43)
.
O texto do Conclio vai mais alm, pondo em
destaque alguns elementos necessrios para
denir o contedo da "especicidade" da vida
espiritual dos presbteros. Trata-se de elementos
que se relacionam com a "consagrao" prpria
dos presbteros, a qual os congura a Jesus
Cristo Cabea e Pastor da Igreja; com a "misso"
ou ministrio tpico dos prprios presbteros,
que os habilita e compromete a serem
"instrumentos vivos de Cristo eterno Sacerdote"
e a agir "em nome e na pessoa do prprio
Cristo"; com a sua "vida" inteira, vocacionada
para manifestar e testemunhar de modo original
a "radicalidade evanglica"
(44)
.
A congurao a Jesus Cristo Cabea e
Pastor e a caridade pastoral
21. Mediante a consagrao sacramental, o
sacerdote congurado a Jesus Cristo enquanto
Cabea e Pastor da Igreja e recebe o dom de um
"poder espiritual" que participao da
autoridade com a qual Jesus Cristo pelo Seu
Esprito conduz a Igreja
(45)
.
Graas a esta consagrao, operada pelo
Esprito na efuso sacramental da Ordem, a vida
espiritual do sacerdote ca assinalada,
plasmada, conotada por aquelas atitudes e
comportamentos que so prprios de Jesus
Cristo Cabea e Pastor e se compendiam na sua
caridade pastoral.
Jesus Cristo Cabea da Igreja, seu Corpo.
"Cabea" no sentido novo e original de ser
"servo", segundo as suas prprias palavras: "O
Filho do Homem no veio para ser servido, mas
para servir e dar a prpria vida em resgate por
todos" (Mc 10, 45). O servio de Jesus atinge a
plenitude com a morte na cruz, ou seja, com o
dum total de si mesmo, na humildade e no amor:
"Despojou-se a si prprio, assumindo a condio
de servo e tornando-se igual aos homens;
aparecendo em forma humana, humilhou-se a si
mesmo fazendo-se obediente at morte e
morte de cruz" (Fil 2, 7-8). A autoridade de Jesus
Cristo Cabea coincide, portanto, com o seu
servio, o seu dom, a sua entrega total, humilde
e amorosa pela Igreja. E tudo isto em perfeita
obedincia ao Pai: Ele o nico verdadeiro
servo sofredor, conjuntamente Sacerdote e
Vtima.
a partir deste preciso tipo de autoridade, quer
dizer, do servio Igreja, que a existncia
espiritual de todos e cada um dos sacerdotes
animada e vivicada, exactamente como
exigncia da sua congurao a Jesus Cristo
Cabea e Servo da Igreja
(46)
. Assim Santo
Agostinho alertava um bispo no dia da sua
ordenao: "Quem posto frente do povo deve
ser o primeiro a dar-se conta de que servo de
todos. E no desdenhe de o ser, repito, no
desdenhe de ser servo de todos, pois no
desdenhou de se tornar nosso servo Aquele que
Senhor dos senhores"
(47)
.
A vida espiritual dos ministros do Novo
Testamento deve levar, portanto, a marca desta
atitude essencial de servio ao Povo de Deus (cf.
Mt 20, 24-28; Mc 10, 43-44), destitudo de
qualquer presuno ou desejo de
"assenhoriar-se" do rebanho a ele conado (cf. 1
Ped 5, 2-3). Um servio feito de nimo alegre, de
boa vontade e segundo Deus: deste modo os
ministros, os "ancios" da comunidade, isto , os
presbteros, podero ser modelo do rebanho
que, por sua vez, chamado a assumir, frente ao
mundo inteiro, essa atitude sacerdotal de
servio plenitude da vida do homem e sua
libertao integral.
22. A imagem de Jesus Cristo Pastor da Igreja,
seu rebanho, retoma e reprope, com novos e
mais sugestivos matizes, os mesmos contedos
da de Jesus Cristo Cabea e servo. Tornando
realidade o anncio proftico do Messias
Salvador, cantado jubilosamente pelo Salmista e
pelo profeta Ezequiel (cf. Sal 22; Ez 34, 11-31),
Jesus auto-apresenta-se como "o Bom Pastor" (Jo
10, 11.14) no s de Israel mas de todos os
homens (Jo 10, 16). E a sua vida uma
ininterrupta manifestao, melhor, uma
quotidiana realizao da sua "caridade
pastoral": sente compaixo pelas multides
porque esto cansadas e esgotadas como
ovelhas sem pastor (cf. Mt 9, 35-36); procura as
dispersas e tresmalhadas (cf. Mt 18, 12-14) e
festeja o t-las reencontrado, recolhe-as e
defende-as, conhece-as e as chama uma a uma
pelo seu nome (cf. Jo 10, 3), condu-las aos
pastos verdejantes e s guas refrescantes (cf.
Sal 22), para elas pe a mesa, alimentando-as
com a Sua prpria vida. Esta vida a oferece o
Bom Pastor com a sua morte e ressurreio,
como canta a liturgia romana da Igreja:
"Ressuscitou o bom Pastor que deu a vida pelas
suas ovelhas, e pelo Seu rebanho se entregou
morte. Aleluia"
(48)
.
Pedro chama a Jesus o "Prncipe dos Pastores"
(1 Ped 5, 4), porque a sua obra e misso
continuam na Igreja atravs dos Apstolos (cf. Jo
21, 15-17) e seus sucessores (cf. 1 Ped 5, 1-4), e
atravs dos presbteros. Em virtude da sua
consagrao, estes so congurados a Jesus
Bom Pastor e so chamados a imitar e a reviver
a sua prpria caridade pastoral.
A entrega de Cristo sua Igreja, fruto do seu
amor, est conotada com aquela dedicao
original que prpria do esposo no seu
relacionamento com a esposa, como por mais de
uma vez sugerem os textos sagrados. Jesus o
verdadeiro Esposo que oferece o vinho da
salvao Igreja (cf. Jo 2, 1-11). Ele, que
"cabea da Igreja (...) e salvador do seu corpo"
(Ef 5, 23), "amou a Igreja e se entregou a si
mesmo por ela, a m de a tornar santa,
puricando-a por meio do banho da gua
acompanhado da palavra, de modo a fazer
aparecer diante de si a Igreja resplandecente,
sem mancha nem ruga ou qualquer coisa de
semelhante, mas santa e imaculada" (Ef 5,
25-27). A Igreja efectivamente o Corpo, no
qual est presente e operante Jesus Cristo
Cabea, mas tambm a Esposa, que surge
como nova Eva do lado aberto do Redentor
sobre a cruz: por isto mesmo, Cristo est
"diante" da Igreja, "alimenta-a e cuida dela" (Ef
5, 29) com o dom da sua vida. O sacerdote
chamado a ser imagem viva de Jesus Cristo,
Esposo da Igreja
(49)
: certamente ele permanece
sempre parte da comunidade como crente,
juntamente com todos os outros irmos e irms
convocados pelo Esprito, mas por fora da sua
incorporao a Cristo Cabea e Pastor,
encontra-se na referida posio de esposo
perante a comunidade. "Enquanto representa a
Cristo Cabea, Pastor e Esposo da Igreja, o
sacerdote coloca-se no s na Igreja mas
perante a Igreja"
(50)
. Portanto ele chamado,
na sua vida espiritual, a reviver o amor de Cristo
Esposo na sua relao com a Igreja Esposa. A
sua vida deve iluminar-se e orientar-se tambm
por este tratamento nupcial que lhe exige ser
testemunha do amor nupcial de Cristo, ser, por
conseguinte, capaz de amar a gente com um
corao novo, grande e puro, com um autntico
esquecimento de si mesmo, com dedicao
plena, contnua e el, juntamente com uma
espcie de "cime" divino (cf. 2 Cor 11, 2), com
uma ternura que reveste inclusivamente os
matizes do afecto materno, capaz de assumir as
"dores de parto" at que "Cristo seja formado"
nos is (cf. Gal 4, 19).
23. O princpio interior, a virtude que orienta e
anima a vida espiritual do presbtero, enquanto
congurado a Cristo Cabea e Pastor, a
caridade pastoral, participao da prpria
caridade pastoral de Cristo Jesus: dom gratuito
do Esprito Santo, e ao mesmo tempo tarefa e
apelo a uma resposta livre e responsvel do
sacerdote.
O contedo essencial da caridade pastoral o
dom de si, o total dom de si mesmo Igreja,
imagem e com o sentido de partilha do dom de
Cristo. "A caridade pastoral aquela virtude
pela qual ns imitamos Cristo na entrega de si
mesmo e no seu servio. No apenas aquilo
que fazemos, mas o dom de ns mesmos que
manifesta o amor de Cristo pelo seu rebanho. A
caridade pastoral determina o nosso modo de
pensar e de agir, o modo de nos relacionarmos
com as pessoas. E no deixa de ser
particularmente exigente para ns"
(51)
.
O dom de si mesmo, raiz e sntese da caridade
pastoral, tem como destinatria a Igreja. Assim
foi com Cristo que "amou a sua Igreja e se
entregou por ela" (Ef 5, 25); assim deve ser com
o presbtero. Pela caridade pastoral, que
assinala o exerccio do ministrio sacerdotal
como "amoris oicium"
(52)
, "o sacerdote que
acolhe a vocao ao ministrio, est em
condies de fazer disto uma escolha de amor,
pela qual a Igreja e as almas se tornam o seu
principal interesse e, com tal espiritualidade
concreta, se torna capaz de amar a Igreja
universal e a poro dela que lhe conada,
com todo o entusiasmo de um esposo na sua
relao com a esposa"
(53)
. O dom de si mesmo
no tem fronteiras, porque marcado pelo
mesmo dinamismo apostlico e missionrio de
Cristo Bom Pastor, que disse:"Tenho ainda
outras ovelhas que no so deste redil; tambm
as devo conduzir; escutaro a minha voz e ento
haver um s rebanho e um s pastor" (Jo 10,
16).
No interior da comunidade eclesial, a caridade
pastoral do sacerdote preconiza e exige de um
modo particular e especco o seu
relacionamento pessoal com o presbitrio, unido
no e com o Bispo, como explicitamente escreve o
Conclio: "a caridade pastoral exige que os
presbteros, para que no corram em vo,
trabalhem sempre em unio com os Bispos e
com os outros irmos no sacerdcio"
(54)
.
O dom de si Igreja tem a ver com ela,
enquanto Corpo e Esposa de Jesus Cristo. Por
isso a caridade do padre se refere
primariamente a Jesus Cristo: s se amar e
servir a Cristo Cabea e Esposo, a caridade se
torna fonte, critrio, medida, impulso de amor e
de servio do sacerdote para com a Igreja corpo
e esposa de Cristo. esta a conscincia clara e
viva do apstolo Paulo, que, aos cristos da
Igreja de Corinto, escreve: "quanto a ns, somos
vossos servos por amor de Jesus" (2 Cor 4, 5).
esta sobretudo a doutrina explcita e
programtica de Jesus quando cona a Pedro o
ministrio de apascentar o rebanho, s depois
da sua trplice armao de amor, melhor dito,
de um amor de predileco: "Perguntou-lhe pela
terceira vez: 'Simo, lho de Joo, tu amas-me?'.
E Pedro respondeu: 'Senhor, tu sabes tudo; tu
sabes que te amo'. Replicou-lhe Jesus:
'Apascenta as minhas ovelhas'"(Jo 21, 17).
A caridade pastoral, que tem a sua fonte
especca no sacramento da Ordem, encontra a
sua plena expresso e supremo alimento na
Eucaristia: "Esta caridade pastoral - diz-nos o
Conclio - brota sobretudo do sacrifcio
eucarstico, o qual constitui, portanto, o centro e
a raiz de toda a vida do presbtero, de modo que
a alma sacerdotal se esforar por espelhar em
si mesma o que realizado sobre o altar do
sacrifcio"
(55)
. na Eucaristia, de facto, que
representado, ou seja, de novo tornado presente
o sacrifcio da cruz, o dom total de Cristo sua
Igreja, o dom do seu Corpo entregue e do seu
Sangue derramado, qual testemunho supremo
do seu ser Cabea e Pastor, Servo e Esposo da
Igreja. Precisamente por isto, a caridade
pastoral do sacerdote no apenas brota da
Eucaristia, mas encontra na celebrao desta a
sua mais alta realizao, da mesma forma que
da Eucaristia recebe a graa e a
responsabilidade de conotar em sentido
"sacricial" a sua inteira existncia.
Esta mesma caridade pastoral constitui o
princpio interior e dinmico capaz de unicar
as mltiplas e diferentes actividades do
sacerdote. Graas a ela, pode encontrar
resposta a exigncia permanente e essencial de
unidade entre a vida interior e tantas
actividades e responsabilidades do ministrio,
exigncia sempre mais urgente num contexto
scio-cultural e eclesial fortemente assinalado
pela complexidade, desagregao e disperso.
Somente a concentrao de cada instante e de
cada gesto volta da opo fundamental e
qualicante de "dar a vida pelo rebanho" pode
garantir esta unidade vital, indispensvel para a
harmonia e para o equilbrio espiritual do
sacerdote: "A unidade de vida - recorda o
Conclio - pode ser conseguida pelos presbteros
seguindo, no desempenho do prprio ministrio,
o exemplo de Cristo Senhor, cujo alimento era o
cumprimento da vontade d'Aquele que o tinha
enviado a realizar a sua obra (...) Assim,
representando o Bom Pastor, no mesmo
exerccio pastoral da caridade, encontraro o
vnculo da perfeio sacerdotal que tornar
efectiva a unidade entre a sua vida e actividade"
(56)
.
A vida espiritual no exerccio do ministrio
24. O Esprito do Senhor consagrou Cristo e
enviou-o a anunciar o Evangelho (cf. Lc 4, 18). A
misso no representa um elemento exterior e
justaposto consagrao, mas constitui a sua
meta intrnseca e vital: a consagrao para a
misso. Assim, no s a consagrao mas
tambm a misso est sob o signo do Esprito,
sob o seu inuxo santicador.
Assim aconteceu com Jesus. Assim foi o caso dos
apstolos e dos seus sucessores. Assim com a
Igreja inteira e, dentro dela, com os presbteros:
todos recebem o Esprito como dom e apelo de
santicao, no mbito e atravs do
cumprimento da misso
(57)
.
Existe, portanto, uma ntima conexo entre a
vida espiritual do presbtero e o exerccio do seu
ministrio
(58)
, que o Conclio exprime da
maneira seguinte: "Exercitando o ministrio do
Esprito e da justia (cf. 2 Cor 3, 8-9), os
presbteros so consolidados na vida do Esprito,
na condio, porm, que sejam dceis aos
ensinamentos do Esprito de Cristo que os
vivica e guia. De facto, os presbteros so
orientados para a perfeio da vida por fora
das prprias aces que desenvolvem
quotidianamente, como tambm de todo o seu
ministrio que exercitam em estreita unio com
o Bispo e entre si. Mas a prpria santidade dos
presbteros, por sua vez, contribui muitssimo
para o desempenho ecaz do seu ministrio"
(59)
.
"Vive o mistrio que colocado em tuas mos"!
este o convite e tambm a interpelao que a
Igreja dirige ao presbtero no rito da ordenao,
no momento em que lhe so entregues as
ofertas do povo santo para o sacrifcio
eucarstico. O "mistrio" de que o presbtero
"dispensador" (cf. 1 Cor 4, 1) , no fundo, o
prprio Jesus Cristo que, no Esprito, fonte de
santidade e apelo santicao. O "mistrio"
exige ser inserido na vida real do presbtero. Por
isso mesmo, exige grande vigilncia e
consciencializao viva. ainda o rito da
ordenao a fazer preceder as palavras
recordadas da recomendao: "Toma
conscincia daquilo que fars". J Paulo alertava
o bispo Timteo: "No transcures o dom
espiritual que est em ti" (1 Tim 4, 14; cf. 2 Tim
1, 6).
A relao entre a vida espiritual e o exerccio do
ministrio sacerdotal pode encontrar uma
explicao adequada, tambm a partir da
caridade pastoral concedida pelo sacramento da
Ordem. O ministrio do sacerdote, precisamente
porque uma participao no ministrio
salvco de Jesus Cristo Cabea e Pastor, no
pode deixar de reexprimir e reviver aquela sua
caridade pastoral que , ao mesmo tempo, a
fonte e o esprito do seu servio e do dom de si
prprio. Na sua realidade objectiva, o ministrio
sacerdotal "amoris oicium", segundo a citada
expresso de Santo Agostinho: precisamente
esta realidade objectiva se coloca como
fundamento e apelo para um "ethos"
correspondente, que no pode ser seno aquele
de viver o amor, como salienta o mesmo Santo:
"Sit amoris oicium pascere dominicum
gregem"
(60)
. Tal ethos, e portanto a vida
espiritual, outra coisa no seno o acolhimento
na conscincia e na liberdade, e
consequentemente na mente, no corao, nas
decises e nas aces, da "verdade" do
ministrio sacerdotal como amoris oicium.
25. essencial para a vida espiritual, que se
desenvolve atravs do exerccio do ministrio,
que o sacerdote renove continuamente e
aprofunde sempre mais a conscincia de ser
ministro de Jesus Cristo em virtude da
consagrao sacramental e da congurao ao
mesmo Cristo Cabea e Pastor da Igreja.
Essa conscincia no s corresponde
verdadeira natureza da misso que o sacerdote
exerce em favor da Igreja e da humanidade, mas
decide tambm a vida espiritual do presbtero
que leva a cabo aquela misso. Efectivamente o
Sacerdote no escolhido por Cristo como uma
"coisa", mas como uma "pessoa": ele no um
instrumento inerte e passivo, mas um
"instrumento vivo", como diz o Conclio,
precisamente no ponto onde fala da obrigao
de tender para esta perfeio
(61)
. ainda o
Conclio a designar os sacerdotes como
"companheiros e colaboradores" de Deus santo
e santicador
(62)
.
Neste sentido, no exerccio do ministrio est
profundamente comprometida a pessoa
consciente, livre e responsvel do sacerdote. O
ligame a Jesus Cristo, que a congurao e a
consagrao do sacramento da Ordem
asseguram, fundamenta e exige no sacerdote
uma ulterior conexo que lhe proporcionada
pela "inteno", ou seja, pela vontade consciente
e livre de fazer, mediante o gesto ministerial,
aquilo que inteno da Igreja. Uma tal ligao
tende, pela sua prpria natureza, a tornar-se o
mais ampla e profunda possvel, implicando a
mente, os sentimentos, a vida, ou seja, uma
srie de disposies morais e espirituais
correspondentes aos gestos ministeriais do
padre.
No h dvida que o exerccio do ministrio
sacerdotal, especialmente a celebrao dos
sacramentos, recebe a sua eccia de salvao
da prpria aco de Cristo Jesus, tornada
presente nos sacramentos. Mas por um desgnio
divino, que pretende exaltar a absoluta
gratuidade da salvao, fazendo do homem ao
mesmo tempo um "salvado" e um "salvador" -
sempre e s com Jesus Cristo, a eccia do
exerccio do ministrio condicionada tambm
pela maior ou menor receptividade e
participao humana
(63)
. Particularmente, a
maior ou menor santidade do ministro inui
sobre o anncio da Palavra, a celebrao dos
Sacramentos, e a conduo da comunidade na
Caridade. Arma-o claramente o Conclio: "A
mesma santidade dos presbteros (...) contribui
muitssimo para o desempenho ecaz do seu
ministrio: com efeito, se verdade que a graa
de Deus pode realizar a obra de salvao mesmo
por meio de ministros indignos, apesar de tudo,
Deus prefere ordinariamente manifestar as suas
grandezas por meio daqueles que, mostrando-se
mais dceis aos impulsos e direco do Esprito
Santo, possam dizer com o Apstolo, graas
sua ntima unio com Cristo e santidade de
vida: 'J no sou eu que vivo, Cristo que vive
em mim' (Gal 2, 20)"
(65)
.
A conscincia de ser ministro de Jesus Cristo
Cabea e Pastor implica tambm a certeza grata
e alegre de uma singular graa recebida da
parte d'Ele: a de ter sido escolhido
gratuitamente pelo Senhor como instrumento
vivo da obra de salvao. Esta escolha
testemunha o amor de Jesus Cristo pelo
sacerdote. Precisamente este amor, como e mais
do que qualquer outro amor, exige
correspondncia. Depois da ressurreio, Jesus
coloca a Pedro a questo fundamental sobre o
amor: "Simo, lho de Joo, amas-me tu mais do
que estes?" E resposta de Pedro, segue a
entrega da misso: "Apascenta os meus
cordeiros" (Jo 21, 15). Jesus pergunta a Pedro se
o ama, antes e com o m de lhe poder entregar
o rebanho. Mas, na realidade, o amor livre e
prvio de Jesus a originar a solicitao ao
apstolo e a subsequente entrega das "suas"
ovelhas. Desta forma, o gesto ministerial,
enquanto leva a amar e a servir a Igreja , impele
a amadurecer cada vez mais no amor e no
servio a Jesus Cristo Cabea, Pastor e Esposo
da Igreja, um amor que se congura sempre
como resposta ao amor prvio, livre e gratuito
de Deus em Cristo. Por sua vez, o crescimento
do amor a Jesus Cristo determina o crescimento
do amor pela Igreja: "Somos vossos pastores
(pascimus vobis), e convosco somos alimentados
(pascimur vobiscum). O Senhor nos d a fora
de amar-vos a tal ponto que possamos morrer
por vs, de facto ou com o corao (aut eectu
aut aectu)" [65].
26. Graas aos preciosos ensinamentos do
Conclio Vaticano II
(66)
, podemos individuar as
condies e as exigncias, as modalidades e os
frutos do ntimo relacionamento que existe entre
a vida espiritual do sacerdote e o exerccio do
seu trplice ministrio: da Palavra, dos
Sacramentos e do servio da Caridade.
Antes de mais, o Sacerdote ministro da
Palavra de Deus, consagrado e enviado a
anunciar a todos o Evangelho do Reino,
chamando cada homem obedincia da f e
conduzindo os crentes a um conhecimento e
comunho sempre mais profundos do mistrio
de Deus, revelado e comunicado a ns em
Cristo. Por isso, o prprio sacerdote deve ser o
primeiro a desenvolver uma grande
familiaridade pessoal com a Palavra de Deus:
no lhe basta conhecer o aspecto lingustico ou
exegtico, sem dvida necessrio; precisa de se
abeirar da Palavra com o corao dcil e orante,
a m de que ela penetre a fundo nos seus
pensamentos e sentimentos e gere nele uma
nova mentalidade - "o pensamento de Cristo" (1
Cor 2, 16) - de modo que as suas palavras, as
suas opes e atitudes sejam cada vez mais uma
transparncia, um anncio e um testemunho do
Evangelho. S "permanecendo" na Palavra, o
presbtero se tornar perfeito discpulo do
Senhor, conhecer a verdade e ser realmente
livre, superando todo e qualquer
condicionalismo adverso ou estranho ao
Evangelho (cf. Jo 8, 31-32). O sacerdote deve ser
o primeiro "crente" na Palavra, com plena
conscincia de que as palavras do seu ministrio
no so suas, mas d'Aquele que o enviou. Desta
Palavra, ele no dono: servo. Desta Palavra,
ele no o nico possuidor: devedor
relativamente ao Povo de Deus. Precisamente
porque evangeliza e para que possa evangelizar,
o sacerdote, como a Igreja, deve crescer na
conscincia da sua permanente necessidade de
ser evangelizado
(67)
. Ele anuncia a Palavra na
sua qualidade de "ministro", participante da
autoridade proftica de Cristo e da Igreja. Por
isso, para ter em si mesmo e dar aos is a
garantia de transmitir o Evangelho na sua
integridade, presbtero chamado a cultivar
uma sensibilidade, um amor e uma
disponibilidade particular relativamente
Tradio viva da Igreja e do seu Magistrio:
estes no so estranhos Palavra, servem antes
a sua recta interpretao e conservam-lhe o
autntico sentido
(68)
.
sobretudo na celebrao dos Sacramentos e na
Liturgia das Horas que o sacerdote chamado a
viver e a testemunhar a unidade profunda entre
o exerccio do ministrio e a sua vida espiritual:
o dom da graa oferecido Igreja torna-se
princpio de santidade e apelo de santicao.
Tambm para o sacerdote, o lugar
verdadeiramente central, quer no ministrio
quer na vida espiritual, ocupado pela
Eucaristia, pois nela se "encerra todo o tesouro
espiritual da Igreja, isto , o prprio Cristo,
nossa Pscoa e Po vivo que d aos homens a
vida, mediante a sua carne vivicada pelo
Esprito Santo; assim so eles convidados e
levados a oferecer, juntamente com Ele, a si
mesmos, os seus trabalhos e todas as coisas
criadas"
(69)
.
A vida espiritual do presbtero recebe
conotaes particulares dos diversos
sacramentos, e em particular da graa
especca e prpria de cada um deles. Aquela,
de facto, estruturada e plasmada pelas
mltiplas caractersticas e exigncias dos
diversos sacramentos celebrados e vividos.
Gostaria de reservar uma palavra especial para
o sacramento da Penitncia, do qual os
sacerdotes so ministros, mas devem ser
tambm benecirios, tornando-se testemunhas
da misericrdia de Deus pelos pecadores.
Retomo quanto escrevi na Exortao
Reconciliatio et Paenitentia: "A vida espiritual e
pastoral do sacerdote, como a dos seus irmos
leigos e religiosos, depende, na sua qualidade e
no seu fervor, da prtica pessoal assdua e
conscienciosa do sacramento da Penitncia. A
celebrao da Eucaristia e o ministrio dos
outros sacramentos, o zelo pastoral, o
relacionamento com os is, a comunho com os
irmos no sacerdcio, a colaborao com o
Bispo, a vida de orao, numa palavra, toda a
existncia sacerdotal sofre uma inexorvel
decadncia, caso lhe venha a faltar, por
negligncia ou por qualquer outro motivo, o
recurso peridico e inspirado por uma
verdadeira f e devoo ao sacramento da
Penitncia. Num sacerdote que deixasse de se
confessar ou se confessasse mal, o seu ser padre
e o exerccio do seu sacerdcio bem cedo
ressentir-se-iam, e disso se daria conta a prpria
comunidade da qual ele pastor"
(70)
.
Enm, o sacerdote chamado a reviver a
autoridade e o servio de Jesus Cristo Cabea e
Pastor da Igreja, animando e guiando a
comunidade eclesial, ou seja, "reunindo a famlia
de Deus como fraternidade animada na
unidade", conduzindo-a ao Pai "por meio de
Cristo no Esprito Santo"
(71)
. Este "munus
regendi" tarefa muito delicada e complexa,
que inclui, para alm da ateno s pessoas
singulares e s diferentes vocaes, a
capacidade de coordenar todos os dons e
carismas que o Esprito suscita na comunidade,
vericando-os e valorizando-os para a edicao
da Igreja, sempre em unio com os Bispos.
Trata-se de um ministrio que requer do
sacerdote uma vida espiritual intensa, rica
daquelas qualidades e virtudes tpicas da pessoa
que "preside" e "guia" uma comunidade, do
"ancio" no sentido mais nobre e rico do termo:
a delidade, a coerncia, a sapincia, o
acolhimento de todos, a afvel bondade, a
autorizada rmeza quanto s coisas essenciais,
a libertao de pontos de vista demasiado
subjectivos, o desprendimento pessoal, a
pacincia, o gosto pela tarefa diria, a conana
no trabalho escondido da graa que se
manifesta nos simples e nos pobres (cf. Tit 1,
7-8).
A existncia sacerdotal e a radicalidade
evanglica
27. "O Esprito do Senhor est sobre mim" (Lc 4,
18).O Esprito Santo, infundido pelo sacramento
da Ordem, fonte de santidade e apelo
santicao, no s porque congura o
sacerdote a Cristo Cabea e Pastor da Igreja e
lhe cona a misso proftica, sacerdotal e rgia
a desempenhar em nome e na pessoa de Cristo,
mas tambm porque anima e vivica a sua
existncia quotidiana, enriquecendo-a com dons
e exigncias, com virtudes e impulsos, que se
compendiam na caridade pastoral. Esta a
sntese unicante dos valores e virtudes
evanglicas e simultaneamente a fora que
sustenta o seu desenvolvimento at perfeio
crist
(72)
.
Para todos os cristos, sem excluso de
ningum, a radicalidade evanglica uma
exigncia fundamental e irrecusvel, que brota
do apelo de Cristo a segui-Lo e imit-Lo, em
virtude da ntima comunho de vida com Ele
operada pelo Esprito (cf. Mt 8, 18-27; 10, 37-42;
Mc 8, 34-38; 10, 17-21; Lc 9, 57-62). Essa
mesma exigncia, com maior razo, se pe aos
sacerdotes, no s porque esto na Igreja, mas
tambm porque se encontram frente da Igreja,
enquanto congurados a Cristo Cabea e Pastor,
habilitados e comprometidos com o ministrio
ordenado, e vivicados pela caridade pastoral.
Ora, no mbito e como manifestao da
radicalidade evanglica, encontra-se um rico
orescimento de mltiplas virtudes e exigncias
ticas que se tornam decisivas para a vida
pastoral e espiritual do sacerdote, como, por
exemplo, a f, a humildade perante o mistrio de
Deus, a misericrdia e a prudncia. Expresso
privilegiada da radicalidade so os diversos
"conselhos evanglicos", que Jesus prope no
Sermo da Montanha (cf. Mt 5-7), e, entre estes,
os conselhos, intimamente coordenados entre si,
da obedincia, pobreza e castidade
(73)
: o
sacerdote chamado a viv-los segundo as
modalidades, e mais profundamente segundo as
nalidades e signicado original, que derivam e
exprimem a identidade prpria do presbtero.
28. "Entre as virtudes que se aguram mais
necessrias no ministrio dos presbteros,
convm recordar aquela disposio de nimo
pela qual esto sempre prontos a procurar no a
prpria vontade, mas a d'Aquele que os enviou
(cf. Jo 4, 34; 5, 30; 6, 38)"
(74)
. Trata-se da
obedincia que, no caso da vida espiritual do
sacerdote, reveste algumas caractersticas
particulares.
, antes de mais, uma obedincia "apostlica",
no sentido que reconhece, ama e serve a Igreja
na sua estrutura hierrquica. No existe,
efectivamente ministrio sacerdotal seno na
comunho com o Sumo Pontce e com o
Colgio Episcopal, e de uma forma particular
com o prprio Bispo diocesano, aos quais se
deve guardar "o lial respeito e a obedincia"
prometidos no rito da ordenao. Esta
"submisso" a quantos esto investidos da
autoridade eclesial no tem nada de humilhante,
antes deriva da liberdade responsvel do
presbtero, que acolhe no s as exigncias de
uma vida eclesial orgnica e organizada, mas
tambm aquela graa de discernimento e de
responsabilidade nas decises eclesiais, que
Jesus garantiu aos apstolos e seus sucessores,
a m de ser conservado com delidade o
mistrio da Igreja e para que a coeso da
comunidade crist seja servida no seu unitrio
caminho para a salvao.
A obedincia crist autntica, rectamente
motivada e vivida sem servilismos, ajuda o
presbtero a exercitar com evanglica
transparncia a autoridade que lhe conada
perante o Povo de Deus: sem autoritarismos ou
preferncias demaggicas. S quem sabe
obedecer em Cristo, sabe como requerer,
segundo o Evangelho, a obedincia de outrem.
A obedincia presbiteral reveste, alm disso,
uma exigncia "comunitria": no se trata da
obedincia de um indivduo singular que como
tal se relaciona com a autoridade, mas pelo
contrrio, de uma obedincia profundamente
inserida na unidade do presbitrio que, como
tal, chamado a viver a colaborao harmoniosa
com o Bispo e, por meio dele, com o Sucessor de
Pedro
(75)
.
Este aspecto da obedincia do sacerdote requer
uma notvel ascese, seja no sentido de um
hbito a no se prender demasiado s prprias
preferncias ou a pontos de vista particulares,
seja na linha de deixar espao aos irmos no
sacerdcio para que possam valorizar os seus
talentos e capacidades, fora de qualquer cime,
inveja ou rivalidade. A do sacerdote uma
obedincia vivida em comum, que parte da
pertena a um nico presbitrio e que, sempre
no interior dele e com ele, exprime orientaes e
opes corresponsveis.
Finalmente, a obedincia sacerdotal possui um
particular carcter de "pastoralidade". A saber,
vive-se num clima de constante disponibilidade
para se deixar agarrar, como que "devorar",
pelas necessidades e exigncias do rebanho.
Estas ltimas devem revestir uma justa
racionalidade, e por vezes tero de ser
seleccionadas e sujeitas a controle, mas
inegvel que a vida do presbtero "ocupada"
de modo pleno pela fome de Evangelho, de f,
de esperana e de amor de Deus, e do seu
mistrio, a qual mais ou menos conscientemente
est presente no Povo de Deus a ele conado.
29. Entre os conselhos evanglicos - diz o
Conclio - "brilha este precioso dom da graa
divina, dado pelo Pai a alguns (cf. Mt 19, 11; 1
Cor 7, 7), de se dedicarem unicamente a Deus,
mais facilmente e com um corao indiviso (cf. 1
Cor 7, 32-34), na virgindade e no celibato. Esta
continncia perfeita pelo Reino dos cus foi
sempre tida em grande estima pela Igreja, como
sinal e incentivo da caridade e como fonte
privilegiada de fecundidade espiritual no
mundo"
(76)
. Na virgindade e no celibato, a
castidade mantm o seu signicado originrio, o
de uma sexualidade humana vivida como
autntica manifestao e precioso servio ao
amor de comunho e de entrega interpessoal.
Este mesmo signicado subsiste plenamente na
virgindade, que realiza, mesmo na renncia ao
matrimnio, o "signicado nupcial" do corpo
mediante uma comunho e uma entrega pessoal
a Jesus Cristo e Igreja, que preguram e
antecipam a comunho e entrega perfeita e
denitiva do alm: "Na virgindade o homem est
inclusive corporalmente em atitude de espera
das npcias escatolgicas de Cristo com a
Igreja, dando-se integralmente Igreja na
esperana de que Cristo a ela se entregue na
plena verdade da vida eterna"
(77)
.
A esta luz se podem compreender facilmente e
apreciar melhor os motivos da opo
multissecular que a Igreja do Ocidente tomou e
manteve, no obstante todas as diculdades e
objeces surgidas ao longo dos sculos, de
conferir a Ordem presbiteral apenas a homens
que dem provas de serem chamados por Deus
ao dom da castidade no celibato absoluto e
perptuo.
Os Padres sinodais exprimiram com fora e
clareza o seu pensamento atravs de uma
importante declarao, que merece ser integral
e literalmente referida: "Sem pr em causa a
disciplina das Igrejas Orientais, o Snodo,
convicto de que a castidade perfeita no celibato
sacerdotal um carisma, recorda aos
presbteros que ela constitui um inestimvel
dom de Deus Igreja e representa um valor
proftico para o mundo actual. Este Snodo,
nova e veementemente, arma tudo quanto a
Igreja latina e alguns ritos orientais preconizam,
a saber, que o sacerdcio seja conferido somente
queles homens que receberam de Deus o dom
da vocao castidade celibatria (sem prejuzo
da tradio de algumas Igrejas Orientais e dos
casos particulares de clrigos j casados
provenientes de converses ao catolicismo, ao
qual se aplica a excepo prevista na Encclica
de Paulo VI sobre o celibato sacerdotal, n 42).
O Snodo no quer deixar dvidas na mente de
ningum sobre a rme vontade da Igreja de
manter a lei que exige o celibato livremente
escolhido e perptuo para os candidatos
ordenao sacerdotal no rito latino. O Snodo
solicita que o celibato seja apresentado e
explicado na sua plena riqueza bblica, teolgica
e espiritual, como dom precioso de Deus sua
Igreja e como sinal do Reino que no deste
mundo, sinal tambm do amor de Deus por este
mundo e ainda do amor indiviso do sacerdote a
Deus e ao Seu povo, de modo que o celibato seja
visto como enriquecimento positivo do
sacerdcio"
(78)
.
particularmente importante que o sacerdote
compreenda a motivao teolgica da lei
eclesistica do celibato. Enquanto lei, exprime a
vontade da Igreja, antes mesmo que seja
expressa a vontade do sujeito atravs da sua
disponibilidade. Mas a vontade da Igreja
encontra a sua motivao ltima na conexo que
o celibato tem com a Ordenao sagrada, a qual
congura o sacerdote a Cristo Jesus, Cabea e
Esposo da Igreja. Esta como Esposa de Cristo
quer ser amada pelo sacerdote do modo total e
exclusivo com que Jesus Cristo Cabea e Esposo
a amou. O celibato sacerdotal, ento, o dom de
si em e com Cristo sua Igreja e exprime o
servio do presbtero Igreja no e com o
Senhor.
Para uma adequada vida espiritual do sacerdote,
preciso que o celibato seja considerado e
vivido no como um elemento isolado ou
puramente negativo, mas como um aspecto de
orientao positiva, especca e caracterstica
do sacerdote: este, deixando pai e me, segue
Jesus Bom Pastor, numa comunho apostlica ao
servio do Povo de Deus. O celibato , portanto,
para ser acolhido por uma livre e amorosa
deciso a renovar continuamente, como dom
inestimvel de Deus, como "estmulo da
caridade pastoral"
(79)
, como singular
participao na paternidade de Deus e na
fecundidade da Igreja, e como testemunho do
Reino escatolgico perante o mundo. Para viver
todas as exigncias morais, pastorais e
espirituais do celibato sacerdotal,
absolutamente necessria a orao humilde e
conante, como adverte o Conclio: "No mundo
de hoje, quanto mais a continncia perfeita
considerada impossvel por tantas pessoas, com
tanta maior humildade e perseverana devem os
presbteros implorar, juntamente com a Igreja, a
graa da delidade que nunca negada a quem
a requer, recorrendo ao mesmo tempo aos meios
sobrenaturais e naturais de que todos dispem"
(80)
. Ser ainda a orao, unida aos sacramentos
da Igreja e ao empenhamento asctico, a
infundir esperana nas diculdades, conana e
coragem no retomar o caminho.
30. Da pobreza evanglica deram os Padres
sinodais uma descrio concisa e profunda,
apresentando-a como "submisso de todos os
bens ao Bem supremo de Deus e do Seu Reino"
(81)
. Na realidade, s quem contempla e vive o
mistrio de Deus como nico e sumo Bem, como
verdadeira e denitiva Riqueza, pode
compreender e realizar a pobreza, que no
certamente desprezo e recusa dos bens
materiais, mas uso grato e cordial destes bens
e conjuntamente uma alegre renncia a eles
com grande liberdade interior, ou seja, em
ordem a Deus e aos seus desgnios.
A pobreza do presbtero, por fora da sua
congurao sacramental a Cristo Cabea e
Pastor, assume precisas conotaes pastorais,
sobre as quais, retomando e desenvolvendo a
doutrina conciliar
(82)
, se detiveram os Padres
sinodais. Entre outras coisas, escrevem: "Os
sacerdotes, a exemplo de Cristo que, rico como
era, se fez pobre por nosso amor (cf. 2 Cor 8, 9),
devem considerar os pobres e os mais fracos
como a eles conados de uma maneira especial,
e devem ser capazes de testemunhar a pobreza
com uma vida simples e austera, sendo j
habituados a renunciar generosamente s coisas
supruas (Optatam totius, 9; C.I.C, cn. 282)"
(83)
.
verdade que o "operrio digno do seu
salrio" (Lc 10, 7) e que "o Senhor determinou
que aqueles que anunciam o Evangelho vivam
do Evangelho" (1 Cor 9, 14), mas tambm
verdade que este direito do apostolado no pode
de forma alguma confundir-se com qualquer
pretenso de submeter o servio do Evangelho e
da Igreja s vantagens e interesses que da
possam derivar. S a pobreza assegura ao
presbtero a disponibilidade para ser enviado
onde o seu trabalho se torna mais til e urgente,
mesmo com sacrifcio pessoal. condio e
premissa indispensvel para a docilidade do
apstolo ao Esprito, que o torna pronto a "ir"
sem laos nem amarras, seguindo apenas a
vontade do Mestre (cf. Lc 9, 57-62; Mc 10,
17-22).
Pessoalmente inserido na vida da comunidade e
responsvel por ela, o sacerdote deve dar
tambm o testemunho de uma total
"transparncia" na administrao dos bens da
prpria comunidade, que ele jamais deve tratar
como se fossem patrimnio prprio, mas como
algo de que deve dar contas a Deus e aos
irmos, sobretudo aos pobres. A conscincia de
pertencer a um presbitrio, impulsionar depois
o sacerdote no desempenho de favorecer seja
uma distribuio mais equitativa dos bens entre
os irmos no sacerdcio, seja mesmo uma certa
comunho de bens (cf. Act 2, 42-47).
A liberdade interior, que a pobreza evanglica
guarda e alimenta, habilita o padre a estar ao
lado dos mais dbeis, a tornar-se solidrio com
os seus esforos pela construo de uma
sociedade mais justa, a ser mais sensvel e capaz
de compreenso e discernimento dos fenmenos
que dizem respeito ao aspecto econmico e
social da vida, a promover a opo preferencial
pelos pobres: esta, sem excluir ningum do
anncio e do dom da salvao, sabe inclinar-se
perante os simples, os pecadores, os
marginalizados de qualquer espcie, de acordo
com o modelo oferecido por Jesus no
desenvolvimento do seu ministrio proftico e
sacerdotal (cf. Lc 4, 18).
No deve ser esquecido tambm o signicado
proftico da pobreza sacerdotal,
particularmente urgente no seio de sociedades
opulentas e consumistas: " O sacerdote
verdadeiramente pobre certamente um sinal
concreto do desprendimento, da renncia e da
no submisso tirania do mundo
contemporneo que coloca toda a sua conana
no dinheiro e na segurana material"
(84)
.
Jesus Cristo, que na cruz leva perfeio a sua
caridade pastoral por um abissal despojamento
interior e exterior, o modelo e a fonte das
virtudes da obedincia, castidade e pobreza, que
o presbtero chamado a viver como expresso
do seu amor pastoral pelos irmos. De acordo
com o que Paulo escreve aos cristos de Filipos,
o sacerdote deve possuir os mesmos
sentimentos de Jesus Cristo, despojando-se do
seu prprio "eu" para encontrar, na caridade
obediente, casta e pobre, a via mestra da unio
com Deus e da unidade com os irmos (cf. Fil 2,
5).
A pertena e a dedicao Igreja particular
31. Como toda a vida espiritual autenticamente
crist, tambm a vida do sacerdote possui uma
essencial e irrenuncivel dimenso eclesial:
participao na santidade da prpria Igreja, que
no Credo professamos como "Comunho dos
Santos". A santidade do cristo deriva da da
Igreja, exprime-a e ao mesmo tempo
enriquece-a. Esta dimenso eclesial reveste
modalidades, nalidades e signicados
particulares na vida espiritual do presbtero, em
virtude da sua relao especca com a Igreja,
sempre a partir da sua congurao a Cristo
Cabea e Pastor, do seu ministrio ordenado, da
sua caridade pastoral.
Nesta perspectiva, preciso considerar como
valor espiritual do presbtero a sua integrao e
dedicao a uma Igreja particular. Estas, na
verdade, no so motivadas apenas por razes
organizativas e disciplinares. Pelo contrrio, o
relacionamento com o Bispo no nico
presbitrio, a partilha da sua solicitude eclesial,
a dedicao ao cuidado evanglico do Povo de
Deus, nas concretas condies histricas e
ambientais da Igreja particular so elementos de
que no se pode prescindir ao delinear o perl
prprio do sacerdote e da sua vida espiritual.
Neste sentido, a "incardinao" no se esgota
num vnculo puramente jurdico, mas comporta
uma srie de atitudes e opes espirituais e
pastorais que contribuem para conferir uma
sionomia especca gura vocacional do
presbtero.
necessrio que o sacerdote tenha a
conscincia de que o seu "estar numa Igreja
particular" constitui por natureza um elemento
qualicante para viver uma espiritualidade
crist. Nesse sentido, o presbtero encontra,
precisamente na sua pertena e dedicao
Igreja particular, uma fonte de signicados, de
critrios de discernimento e aco, que
conguram quer a sua misso pastoral quer a
sua vida espiritual.
Para o caminho da perfeio podem contribuir
tambm outras inspiraes ou a referncia a
outras tradies de vida espiritual, capazes de
enriquecer a vida espiritual dos presbteros e de
dotar o presbitrio de preciosos dons espirituais.
este o caso de muitas agregaes eclesiais
antigas e modernas, que no seu mbito acolhem
tambm sacerdotes: das sociedades de vida
apostlica aos institutos seculares presbiterais,
das vrias formas de comunho e partilha
espiritual aos movimentos eclesiais. Os
sacerdotes, que pertencem a ordens e
congregaes religiosas, so uma riqueza
espiritual para todo o presbitrio diocesano, ao
qual proporcionam o contributo de carismas
especcos e ministrios qualicados,
estimulando com a sua presena a Igreja
particular a viver mais intensamente a sua
abertura universal
(85)
.
A pertena do sacerdote Igreja particular e a
sua dedicao at ao dom da prpria vida pela
edicao da Igreja "na pessoa" de Cristo
Cabea e Pastor, ao servio de toda a
comunidade crist, em cordial e lial referncia
ao Bispo, deve air reforada na assuno de
qualquer carisma que venha a fazer parte da
existncia sacerdotal ou se coloque a seu lado
(86)
.
Para que a abundncia dos dons do Esprito seja
acolhida na alegria e feita fruticar para a glria
de Deus e para o bem da Igreja inteira, exige-se
da parte de todos, em primeiro lugar, o
conhecimento e o discernimento dos carismas
prprios e de outrem, e o seu exerccio sempre
acompanhado pela humildade crist, pela
coragem da autocrtica, pela inteno,
predominante sobre qualquer outra
preocupao de contribuir para a edicao da
inteira comunidade, a cujo servio est posto
todo e qualquer carisma particular. Requer-se,
portanto, de todos um sincero esforo de
recproca estima, de mtuo respeito e de
coordenada valorizao de todas as positivas e
legtimas diversidades presentes no presbitrio.
Tudo isto faz parte tambm da vida espiritual e
da contnua ascese do sacerdote.
32. A pertena e a dedicao Igreja particular
no connam a esta, a actividade e a vida do
sacerdote: no podem, de facto, ser connadas,
pela prpria natureza quer da Igreja particular,
(87)
, quer do ministrio sacerdotal. A este
respeito, diz o Conclio: "O dom espiritual que os
presbteros receberam na ordenao no os
prepara para uma misso limitada e restrita,
mas sim para a imensa e universal misso da
salvao 'at aos conns da terra' (Act 1, 8); de
facto, todo o ministrio sacerdotal participa da
mesma amplitude universal da misso conada
por Cristo aos apstolos"
(88)
.
Daqui se conclui que a vida espiritual dos
padres deve estar profundamente assinalada
pelo anseio e pelo dinamismo missionrio.
Compete-lhes, no exerccio do ministrio e no
testemunho de vida, plasmar a comunidade a
eles conada como comunidade autenticamente
missionria. Como escrevi na Encclica
Redemptoris missio, "todos os sacerdotes devem
ter um corao e uma mentalidade missionria,
devem estar abertos s necessidades da Igreja e
do mundo, atentos aos mais afastados e,
sobretudo, aos grupos no cristos do prprio
ambiente. Na orao e, em particular, no
sacrifcio eucarstico, sintam a solicitude de toda
a Igreja por toda a humanidade"
(89)
.
Se este esprito missionrio animar
generosamente a vida dos sacerdotes, aparecer
facilitada a resposta quela exigncia cada vez
mais grave hoje na Igreja, que nasce de uma
desigual distribuio do clero. Neste sentido, j
o Conclio foi sucientemente preciso e incisivo:
"Tenham presente os presbteros que devem
tomar a peito a solicitude por todas as Igrejas.
Para tal, os presbteros daquelas dioceses que
possuem maior abundncia de vocaes
mostrem-se de boa vontade preparados para,
com o prvio consentimento ou convite do
prprio Ordinrio, exercer o seu ministrio nas
regies, misses ou obras que sofram escassez
de clero"
(90)
.
"Renova neles a efuso do Teu Esprito de
santidade"
33. "O Esprito do Senhor est sobre mim; por
isso me consagrou e me enviou a anunciar aos
pobres a Boa Nova" (Lc 4, 18). Jesus faz ressoar
ainda hoje, no nosso corao de sacerdotes, as
palavras que pronunciou na sinagoga de Nazar.
A nossa f, de facto, revela-nos a presena
operante do Esprito de Cristo no nosso ser, no
nosso agir e no nosso viver tal como o
congurou, habilitou e plasmou o sacramento da
Ordem.
Sim, o Esprito do Senhor o grande
protagonista da nossa vida espiritual. Ele cria o
"corao novo", anima e guia-o com a "nova lei"
da caridade, da caridade pastoral. No
desenvolvimento da vida espiritual,
fundamental a conscincia de que nunca falta ao
sacerdote a graa do Esprito Santo, como dom
totalmente gratuito e tarefa responsabilizadora.
A conscincia do dom infunde e sustm a
inabalvel conana do padre nas diculdades,
nas tentaes, nas fraquezas que se encontram
no seu caminho espiritual.
Reproponho a todos os sacerdotes aquilo que j
numa outra ocasio disse a muitos deles: "a
vocao sacerdotal essencialmente uma
chamada santidade na forma que nasce do
sacramento da Ordem. A santidade intimidade
com Deus, imitao de Cristo pobre, casto e
humilde; amor sem reserva s almas e entrega
pelo seu prprio bem; amor Igreja que
santa e nos quer santos, porque assim a
misso que Cristo lhe conou. Cada um de vs
deve ser santo tambm para ajudar os irmos a
seguir a sua vocao santidade.
Como no reectir (...) sobre o papel essencial
que o Esprito Santo desempenha na especca
chamada santidade, que prpria do
ministrio sacerdotal? Recordemos as palavras
do rito da ordenao sacerdotal que so
consideradas centrais na frmula sacramental:
'Concedei, Pai Omnipotente a estes vossos lhos
a dignidade do presbiterado. Renovai neles a
efuso do vosso Esprito de santidade; cumpram
elmente, Senhor, o ministrio do segundo grau
sacerdotal de Vs recebido e com o seu exemplo
guiem a todos para uma ntegra conduta de
vida'.
Mediante a Ordenao, carssimos, recebestes o
mesmo Esprito de Cristo que vos torna
semelhantes a Ele, a m de que possais agir em
seu nome e viver em vs os seus prprios
sentimentos. Esta comunho ntima com o
Esprito de Cristo, enquanto garante a eccia
da aco sacramental que vs realizais "in
persona Christi", exige tambm exprimir-se no
fervor da orao, na caridade pastoral de um
ministrio incansavelmente orientado para a
salvao dos irmos. Requer, numa palavra, a
vossa santicao pessoal"
(91)
.
CAPTULO IV
VINDE VER
A vocao sacerdotal na pastoral da Igreja
Procurar, seguir, permanecer
34. "Vinde ver" (Jo 1, 39). Desta forma responde
Jesus aos dois discpulos de Joo Baptista, que
lhe perguntavam onde habitava. Nestas
palavras, encontramos o signicado da vocao.
Eis como o evangelista narra o chamamento de
Andr e de Pedro: "No dia seguinte, Joo estava
ainda l com dois dos seus discpulos e,
lanando o olhar para Jesus que passava, disse:
'Eis o Cordeiro de Deus!'. E os dois discpulos
ouvindo-o falar daquela maneira, seguiram
Jesus. Jesus voltou-se ento e, vendo que o
seguiam, disse: 'Que procurais?'
Responderam-lhe: 'Rabbi, (que signica Mestre)
onde moras?' Disse-lhes: 'Vinde ver'. Foram
ento e viram onde morava e permaneceram
com Ele naquele dia. Era pelas quatro horas da
tarde.
Um dos dois que tinham escutado as palavras de
Joo e que O tinham seguido era Andr, irmo
de Simo Pedro. Encontrou em primeiro lugar o
seu irmo Simo e disse-lhe: 'Encontrmos o
Messias (que signica Cristo)' e levou-o a Jesus.
Jesus, xando nele o olhar disse: 'Tu s Simo,
lho de Joo. Chamar-te-s Cefas (que quer
dizer Pedro')" (Jo 1, 35-42).
Esta pgina do Evangelho uma das muitas da
Sagrada Escritura onde se descreve o "mistrio"
da vocao, no nosso caso o mistrio da vocao
para ser apstolo de Jesus. A pgina de So
Joo, que tem tambm um signicado para a
vocao crist enquanto tal, reveste um valor
emblemtico no caso da vocao sacerdotal. A
Igreja, comunidade dos discpulos de Jesus,
chamada a xar o seu olhar sobre esta cena que,
de certo modo, se renova continuamente na
histria. convidada a aprofundar o sentido
original e pessoal da vocao para o seguimento
de Cristo no ministrio sacerdotal e o lao
indissocivel entre a graa divina e a
responsabilidade humana, encerrado e revelado
nos dois termos que mais vezes encontramos no
Evangelho: vem e segue-me (cf. Mt 19, 21).
solicitada a decifrar e a percorrer o dinamismo
prprio da vocao, o seu desenvolvimento
gradual e concreto nas fases do procurar Jesus,
do segui-Lo e do permanecer com Ele.
A Igreja identica neste "Evangelho da vocao"
o paradigma, a fora e o impulso da sua pastoral
vocacional, ou seja, da sua misso destinada a
cuidar do nascimento, discernimento e
acompanhamento das vocaes, particularmente
das vocaes ao sacerdcio. Precisamente
porque "a falta de sacerdotes por certo a
tristeza de cada Igreja"
(92)
, a pastoral
vocacional exige, sobretudo hoje, ser assumida
com um novo, vigoroso e mais decidido
compromisso por parte de todos os membros da
Igreja, na conscincia de que aquela no um
elemento secundrio ou acessrio, nem um
momento isolado ou sectorial, quase uma
simples "parte", ainda que relevante, da pastoral
global da Igreja: sim, como repetidamente
armaram os Padres sinodais, uma actividade
intimamente inserida na pastoral geral de cada
Igreja
(93)
, um cuidado que deve ser integrado e
plenamente identicado com a "cura de almas"
dita ordinria,
(94)
a, uma dimenso conatural e
essencial da pastoral da Igreja, ou seja, da sua
vida e da sua misso
(95)
.
Sim, a dimenso vocacional conatural e
essencial pastoral da Igreja. A razo est no
facto de que a vocao dene, em certo sentido,
o ser profundo da Igreja, ainda antes do seu
operar. No prprio nome da Igreja, Ecclesia,
est indicada a sua ntima sionomia vocacional,
porque ela verdadeiramente "convocao",
assembleia dos chamados: "A todos aqueles que
olham com f para Jesus, como autor da
salvao e princpio da unidade e da paz, Deus
convocou-os e constituiu com eles a Igreja, para
que seja para todos e cada um o sacramento
visvel desta unidade salvca"
(96)
.
Uma leitura propriamente teolgica da vocao
sacerdotal e da pastoral que lhe diz respeito
pode brotar apenas da leitura do mistrio da
Igreja como mysterium vocationis.
A Igreja e o dom da vocao
35. Cada vocao crist encontra o seu
fundamento na eleio prvia e gratuita por
parte do Pai ,"que nos abenoou com toda a
espcie de bnos espirituais nos cus em
Cristo. Nele nos escolheu antes da criao do
mundo, para sermos santos e imaculados na sua
presena na caridade, predestinando-nos para
sermos seus lhos adoptivos por Jesus Cristo,
segundo o beneplcito da sua vontade" (Ef 1,
3-5).
Toda a vocao crist vem de Deus, dom
divino. Todavia, ela nunca oferecida fora ou
independentemente da Igreja, mas passa
sempre na Igreja e mediante a Igreja, porque,
como nos recorda o Conclio Vaticano II,
"aprouve a Deus santicar e salvar os homens,
no individualmente, e excluda qualquer
ligao entre eles, mas constituindo-os em povo,
que O conhecesse na verdade e santamente O
servisse"
(97)
.
A Igreja no s abarca em si todas as vocaes
que Deus lhe oferece, no seu caminho de
salvao, mas ela prpria se congura como
mistrio de vocao, qual luminoso e vivo
reexo do mistrio da Santssima Trindade. Na
realidade, a Igreja, "povo reunido pela unidade
do Pai, do Filho e do Esprito Santo"
(98)
, leva
em si o mistrio do Pai que, no chamado nem
enviado por ningum (cf. Rom 11, 33-35), a
todos chama a santicar o Seu nome e a cumprir
a Sua vontade; guarda em si o mistrio do Filho
que chamado e enviado pelo Pai a anunciar a
todos o Reino de Deus e que a todos chama ao
seu seguimento; depositria do mistrio do
Esprito Santo que consagra para a misso
aqueles que o Pai chama mediante o Seu Filho
Jesus Cristo.
Deste modo a Igreja, que por inata constituio
"vocao", geradora e educadora de
vocaes. -o no seu ser de "sacramento",
enquanto "sinal" e "instrumento" no qual ressoa
e se realiza a vocao de cada cristo; -o no
seu operar, ou seja, no desempenho do seu
ministrio de anncio da Palavra, de celebrao
dos Sacramentos e de servio e testemunho da
Caridade.
Agora pode-se compreender a essencial
dimenso eclesial da vocao crist: ela no s
deriva "da" Igreja e da sua mediao, no s se
faz reconhecer e realiza "na" Igreja, mas se
congura - no fundamental servio a Deus -
tambm e necessariamente como servio ""
Igreja. A vocao crist, em qualquer das suas
formas, um dom destinado edicao da
Igreja, ao crescimento do Reino de Deus no
mundo
(99)
.
O que dizemos de todas as vocaes crists
encontra uma realizao especca na vocao
sacerdotal: esta chamada, atravs do
sacramento da Ordem, recebido na Igreja, a
pr-se ao servio do Povo de Deus com uma
peculiar pertena e congurao a Jesus Cristo
e com a autoridade de actuar "no nome e na
pessoa" d'Ele, Cabea e Pastor da Igreja.
Nesta perspectiva, se entende o que dizem os
Padres sinodais: "A vocao de cada sacerdote
subsiste na Igreja e para a Igreja: para ela se
realiza uma semelhante vocao. Daqui se segue
que cada presbtero recebe a vocao do
Senhor, atravs da Igreja, como um dom
gratuito, uma gratia gratis data (charisma).
Pertence ao Bispo ou ao Superior competente
no s submeter a exame a idoneidade e a
vocao do candidato, mas tambm
reconhec-la. Esta dimenso eclesistica
inerente vocao para o ministrio presbiteral
como tal. O candidato ao presbiterado deve
receber a vocao, no impondo as prprias
condies pessoais, mas aceitando as normas e
as condies que a prpria Igreja, pela sua parte
de responsabilidade, coloca"
(100)
.
O dilogo vocacional: a iniciativa de Deus e
a resposta do homem
36. A histria de cada vocao sacerdotal, como
alis de qualquer outra vocao crist, a
histria de um inefvel dilogo entre Deus e o
homem, entre o amor de Deus que chama e a
liberdade do homem que no amor responde a
Deus. Estes dois aspectos indissociveis da
vocao, o dom gratuito de Deus e a liberdade
responsvel do homem, emergem de modo to
extraordinrio quanto ecaz das brevssimas
palavras com as quais o evangelista Marcos
apresenta a vocao dos Doze: Jesus "subiu
depois ao monte, chamou a si aqueles que quis e
eles foram ter com Ele" (Mc 3, 13). De um lado
est a deciso absolutamente livre de Jesus, do
outro o "ir" dos doze, ou seja, o "seguir" Jesus.
este o paradigma constante, o dado
irrecusvel de cada vocao: a dos profetas, a
dos apstolos, dos sacerdotes, dos religiosos,
dos leigos, de toda e qualquer pessoa.
Mas inteiramente prioritria, mais, prvia e
decisiva a interveno livre e gratuita de Deus
que chama. A iniciativa do chamamento
pertence a Ele. esta, por exemplo, a
experincia do profeta Jeremias: "Foi-me
dirigida a Palavra do Senhor: 'Antes de te
formares no ventre materno, eu te conhecia,
antes que viesses luz eu te tinha consagrado;
constitu-te profeta das naes'" (Jer 1, 4-5). a
mesma verdade apresentada pelo apstolo Paulo
que fundamenta toda a vocao na eterna
eleio de Cristo, levada a cabo "antes da
criao do mundo" e "segundo o beneplcito da
sua vontade" (Ef 1, 5). O absoluto primado da
graa na vocao encontra a sua perfeita
proclamao na palavra de Jesus: "No fostes
vs que Me escolhestes, mas fui eu que vos
escolhi e vos estabeleci para que vades e deis
fruto e o vosso fruto permanea" (Jo 15, 16).
Se a vocao sacerdotal testemunha de modo
inequvoco o primado da graa, a livre e
soberana deciso de Deus de chamar o homem
exige absoluto respeito, no pode de modo
algum ser forada por qualquer pretenso
humana, no pode ser substituda por qualquer
deciso humana. A vocao um dom da graa
divina e jamais um direito do homem, da mesma
forma que "no se pode considerar a vida
sacerdotal como uma promoo simplesmente
humana, nem a misso do ministro como um
simples projecto pessoal"
(101)
. Fica assim
radicalmente excluda qualquer vaidade ou
presuno dos chamados (cf. Heb 5,4-5). Todo o
espao espiritual do seu corao tomado por
uma maravilhada e comovida gratido, por uma
conana e esperana inabalveis, porque os
chamados sabem que esto assentes no nas
prprias foras, mas sobre a incondicional
delidade de Deus que chama.
"Chamou aqueles que quis e estes foram ter com
Ele" (Mc 3, 1). Este "ir", que se identica com o
"seguir" Jesus, exprime a resposta livre dos
Doze ao chamamento do Mestre. Foi assim o
caso de Pedro e de Andr: "E disse-lhes:
'segui-me e farei de vs pescadores de homens'.
E eles, imediatamente deixando as redes,
seguiram-no" (Mt 4, 19-20). Idntica foi a
experincia de Tiago e Joo (cf. Mt 4, 21-22).
sempre assim: na vocao, resplandece
conjuntamente o amor gratuito de Deus e a
exaltao mais alta possvel da liberdade do
homem - a da adeso ao chamamento de Deus e
do conar-se a Ele.
Na realidade, graa e liberdade no se opem
entre si. Pelo contrrio, a graa anima e
sustenta a liberdade humana, livrando-a da
escravido do pecado (cf. Jo 8, 34-36), sanando e
elevando-a na sua capacidade de abertura e de
acolhimento do dom de Deus. E se no se pode
atentar contra a iniciativa absolutamente
gratuita de Deus que chama, tambm no pode
atentar contra a extrema seriedade com que o
homem desaado na sua liberdade. Assim, ao
"vem e segue-me" de Jesus, o jovem rico ope
uma recusa, sinal - mesmo que negativo - da sua
liberdade: "mas ele, entristecido por aquelas
palavras, retirou-se abatido porque possua
muitos bens" (Mc 10, 22).
A liberdade, portanto, essencial vocao,
uma liberdade que na resposta positiva se
qualica como adeso pessoal profunda, como
doao de amor, ou melhor, de reentrega ao
Doador que Deus que chama, como oblao.
"O chamamento - dizia Paulo VI - avalia-se pela
resposta. No pode haver vocaes que no
sejam livres; se elas no forem realmente oferta
espontnea de si mesmo, conscientes,
generosas, totais (...) Oblaes, digamos: aqui se
encontra praticamente o verdadeiro problema
(...) a voz humilde e penetrante de Cristo que
diz, hoje como ontem, e mais do que ontem:
"vem!". A liberdade colocada na sua base
suprema: exactamente a da oblao, da
generosidade, do sacrifcio"
(102)
.
A oblao livre que constitui o ncleo ntimo e
mais precioso da resposta do homem a Deus que
chama, encontra o seu incomparvel modelo,
mais, a sua raiz viva na librrima oblao de
Jesus Cristo, o primeiro dos chamados,
vontade do Pai: "Por isso, ao entrar no mundo,
Cristo disse: 'No quiseste sacrifcios nem
oblaes, mas preparaste-me um corpo (...)
Ento eu disse: Eis que venho (...) para fazer,
Deus, a tua vontade" (Heb 10, 5-7).
Em ntima comunho com Cristo, Maria, a
Virgem Me, foi a criatura que, mais do que
qualquer outra, viveu a plena verdade da
vocao, porque ningum como ela respondeu
com um amor to grande ao amor imenso de
Deus
(103)
.
37. "Mas ele, entristecido por aquelas palavras,
retirou-se angustiado porque possua muitos
bens" (Mc 10, 22). O jovem rico do Evangelho,
que no segue o chamamento de Jesus
recorda-nos os obstculos que podem bloquear
ou apagar a resposta livre do homem: no
apenas os bens materiais podem fechar o
corao humano aos valores do esprito e s
radicais exigncias do Reino de Deus, mas
tambm algumas condies sociais e culturais
do nosso tempo podem constituir no poucas
ameaas e impor vises distorcidas e falsas
acerca da verdadeira natureza da vocao,
tornando difcil, se no mesmo impossvel, o seu
acolhimento e a sua prpria compreenso.
Muitos possuem de Deus uma idia to genrica
e confusa a ponto de se perderem em formas de
religiosidade sem Deus, nas quais a vontade
divina concebida como um destino imutvel e
inelutvel, face ao qual o homem nada mais
pode fazer que se adequar e resignar-se com
plena passividade. Mas no este o rosto de
Deus que Jesus Cristo veio revelar-nos: Deus, de
facto, o Pai que com amor eterno e prvio
chama o homem e o posiciona num dilogo
maravilhoso e permanente com Ele,
convidando-o a partilhar, como lho, a sua
prpria vida divina. claro que, com uma viso
errada de Deus, o homem nem sequer pode
reconhecer a verdade de si mesmo, pelo que a
vocao no pode ser reconhecida nem muito
menos vivida no seu autntico valor: pode
quando muito ser sentida como um peso imposto
e insuportvel.
Tambm certas idias incorrectas sobre o
homem, frequentemente apoiadas em pretensos
argumentos loscos ou "cientcos",
induzem-no por vezes a interpretar a prpria
existncia e liberdade como totalmente
determinadas e condicionadas por factores
externos, de ordem educacional, psicolgica,
cultural ou ambiental. Outras vezes, a liberdade
entendida em termos de absoluta autonomia,
pretende ser a nica e incontestvel fonte das
opes pessoais, classica-se como armao de
si a todo o custo. Mas dessa forma se fecha o
caminho para entender e viver a vocao como
livre dilogo de amor, que nasce da
comunicao de Deus ao homem e se conclui no
dom sincero de si prprio.
No contexto actual, no falta ainda a tendncia
para pensar de modo individualista e intimista o
relacionamento do homem com Deus, como se o
chamamento de Deus atingisse cada pessoa
directamente sem qualquer mediao
comunitria, visando uma vantagem ou a
prpria salvao do indivduo chamado e no a
dedicao total a Deus no servio da
comunidade. Assim encontramos uma outra
profunda e ao mesmo tempo subtil ameaa, que
torna impossvel reconhecer e aceitar com
alegria a dimenso eclesial inscrita na origem
em toda a vocao crist, e na presbiteral de
modo especial: de facto, como nos recorda o
Conclio, o sacerdcio ministerial adquire o seu
autntico signicado e realiza a plena verdade
de si mesmo no servir e fazer crescer a
comunidade crist e o sacerdcio comum dos
is
(104)
.
O contexto cultural recordado agora, cujo
inuxo no est ausente do meio dos prprios
cristos, e particularmente dos jovens, ajuda a
compreender o difundir-se da crise das mesmas
vocaes sacerdotais, originada e acompanhada
pela mais radical crise de f. Declararam-no
explicitamente os Padres sinodais,
reconhecendo que a crise das vocaes ao
presbiterado tem profundas razes no ambiente
cultural e na mentalidade e prxis dos cristos
(105)
.
Daqui a urgncia de que a pastoral vocacional
da Igreja incida de modo decidido e prioritrio
na reconstruo da "mentalidade crist", tal
como gerada e sustentada pela f.
absolutamente necessria uma evangelizao
que no se canse de apresentar o verdadeiro
rosto de Deus, o Pai que em Jesus Cristo chama
cada um de ns, e o sentido genuno da prpria
liberdade humana, qual princpio e fora do dom
responsvel de si mesmo. S dessa maneira
sero colocadas as bases indispensveis para
que cada vocao, incluindo a sacerdotal, possa
ser descoberta na sua verdade, amada na sua
beleza e vivida com dedicao total e alegria
profunda.
Contedos e meios da pastoral vocacional
38. Certamente a vocao um mistrio
imperscrutvel, que coinvolve o relacionamento
que Deus instaura com o homem na sua
unicidade e irrepetibilidade, um mistrio que
deve ser percebido e sentido como um apelo que
espera uma resposta nas profundezas da
conscincia, naquele "sacrrio do homem onde
ele se encontra a ss com Deus, cuja voz se faz
ouvir na intimidade do seu ser"
(106)
. Mas isto
no elimina a dimenso comunitria e
especicamente eclesial da vocao: a Igreja
est realmente presente e operante na vocao
de cada sacerdote.
No servio vocao sacerdotal e ao seu
itinerrio, ou seja, no nascimento,
discernimento, e acompanhamento da vocao,
a Igreja pode encontrar um modelo em Andr,
um dos dois primeiros discpulos que se
puseram a seguir Jesus. ele mesmo que conta
ao irmo o que lhe acontecera: "Encontrmos o
Messias (que signica Cristo)" (Jo 1, 41). E a
narrao desta descoberta abre o caminho para
o encontro: "E levou-o a Jesus" (Jo 1, 42). No h
dvidas sobre a iniciativa absolutamente livre e
sobre a deciso soberana de Jesus. Jesus que
chama Simo e lhe d um nome novo: "Jesus
xando nele o olhar disse: 'Tu s Simo, lho de
Joo; vais chamar-te Cefas (que quer dizer
Pedro)'" (Jo 1, 42). Mas Andr no deixou de ter
a sua iniciativa: na verdade, solicitou o encontro
do irmo com Jesus.
"E levou-o a Jesus". Est aqui, em certo sentido,
o corao de toda a pastoral vocacional da
Igreja, pela qual ela tem em ateno o
nascimento e o crescimento das vocaes,
servindo-se dos dons e das responsabilidades,
dos carismas e do ministrio recebido de Cristo
e do seu Esprito. Como povo sacerdotal,
proftico e real, ela est empenhada em
promover e servir o orescimento e a maturao
das vocaes sacerdotais com a orao e a vida
sacramental, com o anncio da palavra e a
educao da f, com a orientao e o
testemunho da caridade.
A Igreja, na sua dignidade e responsabilidade de
povo sacerdotal, tem na orao e na celebrao
da liturgia, os elementos essenciais e primrios
da pastoral vocacional. A orao crist, de facto,
nutrindo-se da Palavra de Deus, cria o espao
ideal para que cada um possa descobrir a
verdade do ser e a identidade do projecto de
vida pessoal e irrepetvel que o Pai lhe cona.
necessrio, portanto, educar em particular as
crianas e jovens para que sejam is orao e
meditao da Palavra de Deus: no silncio e na
escuta podero ouvir o chamamento do Senhor
ao sacerdcio e segui-lo com prontido e
generosidade.
A Igreja deve acolher cada dia o convite
persuasivo e exigente de Jesus, que pede para
"rezar ao Senhor da messe para que mande
operrios para a sua messe" (Mt 9,38).
Obedecendo ao mandamento de Cristo, a Igreja
realiza, antes de mais nada, uma humilde
prosso de f: ao rezar pela vocaes, ao
mesmo tempo que toma conscincia de toda a
sua urgncia para a prpria vida e misso,
reconhece que elas so um dom de Deus e,
como tal, se devem pedir com uma splica
conante e incessante. Esta orao, fulcro de
toda a pastoral vocacional, deve todavia
comprometer no apenas os indivduos, mas
tambm as inteiras comunidades eclesiais.
Ningum duvida da importncia das iniciativas
individuais de orao, dos momentos especiais
reservados a esta invocao, a comear pelo Dia
Mundial de Orao pelas Vocaes, e do
empenhamento especco de pessoas e grupos
particularmente sensveis ao problema das
vocaes sacerdotais. Mas, hoje mais do que
nunca, a expectativa orante de novas vocaes
deve tornar-se um hbito constante e
largamente partilhado na comunidade crist e
em toda e qualquer realidade eclesial.
Poder-se- assim reviver a experincia dos
apstolos que no Cenculo, unidos com Maria,
esperam em orao a efuso do Esprito (cf. Act
1, 14), o Qual no deixar mais de suscitar no
Povo de Deus "dignos ministros do altar,
anunciadores fortes e humildes da palavra que
nos salva"
(107)
.
Ponto culminante e fonte de toda a vida da
Igreja
(108)
, e em particular da orao crist, a
liturgia desempenha tambm um papel
indispensvel e uma incidncia privilegiada na
pastoral das vocaes. Aquela, de facto,
constitui uma experincia viva do dom de Deus e
uma grande escola para a resposta ao seu
chamamento. Como tal, cada celebrao
litrgica, e em primeiro lugar a Eucaristia, nos
revela o rosto de Deus, nos faz comungar do
mistrio da Pscoa, ou seja, da "hora" para a
qual Jesus veio ao mundo e livre e
voluntariamente se encaminhou em obedincia
ao chamamento do Pai (cf. Jo 13, 1), nos
manifesta a sionomia da Igreja como povo de
sacerdotes e comunidade bem organizada na
variedade e complementaridade dos carismas e
das vocaes. O sacrifcio redentor de Cristo,
que a Igreja celebra no mistrio eucarstico,
confere um valor particularmente precioso ao
sofrimento vivido em unio com o Senhor Jesus.
Os Padres sinodais convidaram-nos a no
esquecer nunca que "atravs da oferta dos
sofrimentos, to presentes na vida dos homens,
o cristo doente se oferece a si prprio como
vtima a Deus imagem de Cristo, o qual por
todos ns se consagrou a si mesmo (cf. Jo 17,
19)", e que "a oferta dos sofrimentos segundo tal
inteno uma grande ajuda para a promoo
das vocaes"
(109)
.
39. No exerccio da sua misso proftica, a
Igreja sente como premente e irrecusvel a
tarefa de anunciar e testemunhar o sentido
cristo da vocao, poderemos mesmo dizer o
"Evangelho da vocao". Interpela-nos, tambm
neste campo, a urgncia das palavras do
Apstolo:"Ai de mim se no evangelizar!"(1 Cor
9, 16). Tal advertncia ressoa, antes de mais, em
ns pastores e diz respeito, juntamente
connosco, a todos os educadores na Igreja. A
pregao e a catequese devem sempre
manifestar a sua intrnseca dimenso
vocacional: a palavra de Deus ilumina os crentes
na avaliao da vida como resposta ao
chamamento de Deus e leva-os a acolher na f o
dom da vocao pessoal.
Mas tudo isto, apesar de importante e essencial,
no basta: precisa "uma pregao directa
sobre o mistrio da vocao na Igreja, sobre o
valor do sacerdcio ministerial, e sobre a sua
urgente necessidade para o Povo de Deus"
(110)
.
Uma catequese orgnica e proporcionada a
todas as componentes da Igreja, alm de
dissipar dvidas e refutar idias unilaterais e
distorcidas sobre o ministrio sacerdotal, abre
os coraes dos crentes expectativa do dom e
cria condies aptas ao nascimento de novas
vocaes. chegado o tempo de falar
corajosamente da vida sacerdotal como um valor
inestimvel e como forma esplndida e
privilegiada de vida crist. Os educadores,
especialmente os sacerdotes, no devem ter
medo de propor de modo explcito e premente a
vocao ao presbiterado como possibilidade real
para aqueles jovens que demonstram possuir os
dons e capacidades a ela correspondentes. No
se deve ter receio de lhes condicionar ou limitar
a liberdade; pelo contrrio, uma proposta
precisa, feita no momento certo, pode revelar-se
decisiva para provocar nos jovens uma resposta
livre e autntica. De resto, a histria da Igreja
como a de tantas vocaes sacerdotais,
desabrochadas mesmo em tenra idade, atestam
amplamente a providencial presena e palavra
de um padre: no s da palavra mas tambm da
presena, isto , de um testemunho concreto e
alegre capaz de fazer despertar interrogaes e
de conduzir a mesmo decises denitivas.
40. Como povo real, a Igreja reconhece-se
radicada e animada pela "lei do Esprito que d
vida" (Rom 8, 2), que essencialmente a lei
rgia da caridade (cf. Tg 2, 8) ou a lei perfeita
da liberdade (cf. Tg 1, 25). Ela cumpre, por isso,
a sua misso quando guia cada el para
descobrir e para viver a prpria vocao na
liberdade e lev-la a bom termo na caridade.
Na sua tarefa educativa, a Igreja interessa-se,
com ateno privilegiada, por suscitar nas
crianas, nos adolescentes e nos jovens o desejo
e a deciso de um seguimento integral e
comprometido com Jesus Cristo. O trabalho
educacional, mesmo que diga respeito a toda a
comunidade crist enquanto tal, deve
orientar-se para a pessoa singular: Deus, de
facto, com o seu chamamento, atinge o corao
de cada homem, e o Esprito, que mora no
ntimo de cada discpulo (cf. 1 Jo 3, 24), d-se a
cada cristo com carismas diversos e
particulares manifestaes. Cada um, portanto,
deve ser ajudado a acolher o dom que,
precisamente a ele como pessoa irrepetvel e
nica, conado, e a escutar as palavras que o
Esprito de Deus lhe dirige singularmente.
Nesta perspectiva, o cuidado pelas vocaes ao
sacerdcio saber exprimir-se tambm numa
rme e persuasiva proposta de direco
espiritual. preciso redescobrir a grande
tradio do acompanhamento espiritual pessoal,
que sempre deu tantos e to preciosos frutos, na
vida da Igreja: esse acompanhamento pode, em
determinados casos e em condies bem
precisas, ser ajudado, mas no substitudo, por
formas de anlise ou de ajuda psicolgica
(111)
.
As crianas, os adolescentes e os jovens sejam
convidados a descobrir e a apreciar o dom da
direco espiritual, e a solicit-lo com conante
insistncia aos seus educadores na f. Os
sacerdotes, pela sua parte, sejam os primeiros a
dedicar tempo e energias a esta obra de
educao e de ajuda espiritual pessoal: jamais
se arrependero de ter transcurado ou relegado
para segundo plano muitas outras coisas,
mesmo boas e teis, se for necessrio para o seu
ministrio de colaboradores do Esprito na
iluminao e guia dos chamados.
Objectivo da educao do cristo atingir, sob o
inuxo do Esprito, "a plena maturidade de
Cristo" (Ef 4, 13). Isto verica-se quando,
imitando e partilhando a Sua caridade, se faz da
prpria vida um servio de amor (cf. Jo 13,
14-15), oferecendo a Deus um culto espiritual
que Lhe seja agradvel (cf. Rom 12, 1) e
doando-se aos irmos. O servio de amor o
sentido fundamental de toda a vocao, que
encontra uma realizao especca na vocao
do sacerdote: efectivamente ele chamado a
reviver, na forma mais radical possvel, a
caridade pastoral de Jesus, isto , o amor do
Bom Pastor que "d a vida pelas ovelhas" (Jo
10,11).
Por isso, uma autntica pastoral vocacional
nunca se cansar de educar as crianas, os
adolescentes e os jovens para a atraco pelo
compromisso, para o sentido do servio gratuito,
para o valor do sacrifcio, para a doao
incondicionada de si mesmo. Torna-se ento
particularmente til a experincia do
voluntariado, para o qual est a crescer a
sensibilidade de tantos jovens: se for um
voluntariado evangelicamente motivado, capaz
de educar para o discernimento das carncias,
vivido cada dia com dedicao e delidade,
aberto eventualidade de um compromisso
denitivo na vida consagrada, alimentado pela
orao, poder mais seguramente sustentar uma
vida de compromisso desinteressado e gratuito,
e tornar quem a ele se dedica mais sensvel
voz de Deus que o pode chamar ao sacerdcio.
Com diferena do jovem rico, o empenhado no
voluntariado poderia aceitar o convite, cheio de
amor, que Jesus lhe dirige (cf. Mc 10, 21) ; e
pod-lo-ia aceitar, porque os seus nicos bens
consistem j no doar-se aos outros e no "perder"
a sua vida.
Todos somos responsveis pelas vocaes
sacerdotais
41. A vocao sacerdotal um dom de Deus, que
constitui certamente um grande bem para
aquele que o seu primeiro destinatrio. Mas
tambm um dom para a Igreja inteira, um bem
para a sua vida e misso. A Igreja, portanto,
chamada a proteger este dom, a estim-lo e
am-lo: ela responsvel pelo nascimento e pela
maturao das vocaes sacerdotais. Em
consequncia disso, a pastoral vocacional tem
como sujeito activo, como protagonista, a
comunidade eclesial enquanto tal, nas suas
diversas expresses: da Igreja universal Igreja
particular, e, analogamente, desta parquia e a
todas as componentes do Povo de Deus.
grande a urgncia, sobretudo hoje, que se
difunda e se radique a convico de que todos os
membros da Igreja, sem excepo, tm a graa e
a responsabilidade do cuidado pelas vocaes. O
Conclio Vaticano II explcito, ao armar que
"o dever de fomentar as vocaes sacerdotais
pertence a toda a comunidade crist, que as
deve promover sobretudo mediante uma vida
plenamentente crist"
(112)
. S na base desta
convico, a pastoral das vocaes poder
manifestar o seu rosto verdadeiramente eclesial,
desenvolvendo uma aco concorde, servindo-se
tambm de organismos especcos e de
adequados instrumentos de comunho e de
corresponsabilidade.
A primeira responsabilidade da pastoral
orientada para as vocaes sacerdotais do
Bispo
(113)
, que chamado a viv-la em primeira
pessoa ainda, que possa e deva suscitar
mltiplas colaboraes. Ele pai e amigo no seu
presbitrio, e sua, antes de mais, a solicitude
de "dar continuidade" ao carisma e ao ministrio
presbiteral, associando-lhe novos efectivos pela
imposio das mos. Ele cuidar que a dimenso
vocacional esteja sempre presente em todos os
mbitos da pastoral ordinria, melhor, seja
plenamente integrada e como que identicada
com ela. Cabe-lhe a tarefa de promover e
coordenar as vrias iniciativas vocacionais
(114)
.
O Bispo sabe que pode contar, em primeiro
lugar, com a colaborao do seu presbitrio.
Todos os sacerdotes so solidrios com ele e
corresponsveis na procura e promoo das
vocaes presbiterais. De facto, como arma o
Conclio, "cabe aos sacerdotes, como
educadores da f, cuidar por si, ou por meio de
outros, para que cada el seja levado, no
Esprito Santo, a cultivar a prpria vocao "
(115)
. esta "uma funo que faz parte da
prpria misso sacerdotal, em virtude da qual o
presbtero feito participante da solicitude de
toda a Igreja, para que jamais faltem na terra
operrios para o Povo de Deus"
(116)
. A prpria
vida dos padres, a sua dedicao incondicional
ao rebanho de Deus, o seu testemunho de
amoroso servio ao Senhor e sua Igreja -
testemunho assinalado pela opo da cruz
acolhida na esperana e na alegria pascal -, a
sua concrdia fraterna e o seu zelo pela
evangelizao do mundo so o primeiro e mais
persuasivo factor de fecundidade vocacional
(117)
.
Uma responsabilidade particularssima est
conada famlia crist que, em virtude do
sacramento do matrimnio, participa, de modo
prprio e original, na misso educativa da Igreja
mestra e me. Como disseram os Padres
sinodais, "a famlia crist - que
verdadeiramente 'como que a igreja domstica'
(Lumen gentium, 11) - sempre ofereceu e
continua a oferecer as condies favorveis para
o desabrochar das vocaes. Porque a imagem
da famlia crist se encontra hoje em perigo,
deve atribuir-se grande importncia pastoral
familiar, de modo que as prprias famlias, ao
acolher generosamente o dom da vida humana,
sejam 'como que o primeiro seminrio' (Optatam
totius, 2) onde os lhos possam adquirir desde o
incio o sentido da piedade e da orao, e o amor
Igreja"
(118)
. Em continuidade e sintonia com a
obra dos pais e da famlia, deve colocar-se a
escola, que chamada a viver a sua identidade
de "comunidade educadora" com uma proposta
cultural tambm capaz de irradiar luz sobre a
dimenso vocacional como valor conatural e
fundamental da pessoa humana. Nesse sentido,
se for oportunamente enriquecida de esprito
cristo (seja atravs de signicativas presenas
eclesiais na escola estatal, segundo as vrias leis
nacionais, seja sobretudo no caso da escola
catlica), pode infundir no nimo das crianas e
dos jovens o desejo de cumprir a vontade de
Deus no estado de vida mais idneo para cada
um, sem nunca excluir a vocao ao ministrio
sacerdotal"
(119)
.
Tambm os leigos, em particular, os catequistas,
professores, educadores, animadores da
pastoral juvenil, cada um segundo os recursos e
modalidades prprias, tm uma grande
importncia na pastoral das vocaes
sacerdotais: quanto mais aprofundarem o
sentido da sua vocao e misso na Igreja, tanto
melhor podero reconhecer o valor e carcter
insubstituvel da vocao e da misso
presbiteral.
No mbito das comunidades diocesanas e
paroquiais, so de estimar e promover aqueles
grupos vocacionais cujos membros oferecem o
seu contributo de orao e de sacrifcio pelas
vocaes sacerdotais e religiosas, seno mesmo
de sustento moral e material.
Deveremos recordar aqui tambm os grupos,
movimentos e associaes de is leigos que o
Esprito Santo faz surgir e crescer na Igreja, em
ordem a uma presena crist mais missionria
no mundo. Estas diversas agregaes de leigos
esto-se revelando como campo particularmente
frtil para a manifestao de vocaes
consagradas, verdadeiros e prprios lugares de
proposta e de crescimento vocacional. Muitos
jovens, de facto, precisamente no mbito e
graas a estes grupos, advertiram o
chamamento do Senhor a segui-Lo no caminho
do sacerdcio ministerial
(120)
e responderam
com reconfortante generosidade. So, portanto,
de valorizar, para que, em comunho com toda a
Igreja e para seu crescimento, dem o seu
especco contributo para o desenvolvimento da
pastoral vocacional.
As vrias componentes e os diversos membros
da Igreja empenhados na pastoral vocacional
tornaro tanto mais ecaz a sua obra quanto
mais estimularem a comunidade eclesial como
tal, a comear pela parquia, a sentir que o
problema das vocaes sacerdotais no pode ser
minimamente delegado em alguns
"encarregados" (os sacerdotes em geral, e mais
especialmente os sacerdotes dos seminrios),
porque, sendo "um problema vital que se coloca
no prprio corao da Igreja"
(121)
, deve estar
no centro do amor de cada cristo pela Igreja.
CAPTULO V
ESTABELECEU DOZE QUE ESTIVESSEM
COM ELE
A formao dos candidatos ao sacerdcio
Viver no seguimento de Cristo como os
apstolos
42. "Subiu ao monte, chamou para junto de si
aqueles que entendeu e eles foram ter com Ele.
Estabeleceu doze que estivessem com Ele e
tambm para os enviar a pregar e para que
tivessem o poder de expulsar demnios" (Mc 3,
13-15).
"Que estivessem com Ele": nestas palavras, no
difcil ler o "acompanhamento vocacional" dos
apstolos por parte de Jesus. Depois de os ter
chamado e antes de os enviar, melhor, para os
poder enviar a pregar, o Senhor pede-lhes um
"tempo" de formao, destinado a desenvolver
uma relao de comunho e de amizade
profunda Consigo mesmo. A estes, reserva Ele
uma catequese mais aprofundada relativamente
do povo (cf. Mt 13, 11) e quer-los testemunhas
da Sua silenciosa orao ao Pai (cf. Jo 17, 1-26;
Lc 22, 39-45).
Na sua solicitude relativamente s vocaes
sacerdotais, a Igreja de todos os tempos
inspira-se no exemplo de Cristo. Foram, e em
boa parte so ainda agora, muito diversas as
formas concretas, segundo as quais a Igreja se
foi empenhando na pastoral vocacional,
destinada no s a discernir, mas tambm a
"acompanhar" as vocaes ao sacerdcio. Mas o
esprito, que as deve animar e sustentar,
permanece idntico: o de conduzir ao sacerdcio
s aqueles que foram chamados e lev-los
adequadamente formados, ou seja, com uma
consciente e livre resposta de adeso e
envolvimento de toda a sua pessoa com Jesus
Cristo que chama intimidade de vida com Ele e
partilha da sua misso de salvao. Neste
sentido, o "seminrio" nas suas diversicadas
formas, e de modo anlogo a "casa de formao"
dos sacerdotes religiosos, antes de ser um lugar,
um espao material, representa um espao
espiritual, um itinerrio de vida, uma atmosfera
que favorece e assegura um processo formativo,
de modo que aquele que chamado por Deus ao
sacerdcio possa tornar-se, pelo sacramento da
Ordem, uma imagem viva de Cristo Cabea e
Pastor da Igreja. Na sua Mensagem nal, os
Padres sinodais inturam de modo imediato e
profundo o signicado original e qualicante da
formao dos candidatos ao sacerdcio, ao
armarem que "viver em seminrio, escola do
Evangelho, signica viver o seguimento de
Cristo como os apstolos, signica deixar-se
iniciar por Ele no servio do Pai e dos homens,
sob a orientao do Esprito Santo; signica
deixar-se congurar a Cristo Bom Pastor, para
um melhor servio sacerdotal na Igreja e no
mundo. Formar-se para o sacerdcio signica
habituar-se a dar uma resposta pessoal
questo fundamental de Cristo: 'Tu amas-me?'. A
resposta, para o futuro sacerdote, no pode ser
seno o dom total da sua prpria vida"
(122)
.
Trata-se de traduzir este esprito, que no
poder jamais esmorecer na Igreja, nas
condies sociais, psicolgicas, polticas e
culturais do mundo actual, alis to variadas
quanto complexas, como testemunharam os
Padres sinodais relativamente s diferentes
Igrejas particulares. Com uma incidncia
carregada de notria preocupao mas tambm
de grande esperana, eles puderam conhecer e
reectir longamente sobre o esforo de
investigao e de actualizao dos mtodos de
formao dos candidatos ao sacerdcio,
presente em todas as suas Igrejas.
Esta Exortao pretende recolher o fruto dos
trabalhos sinodais, estabelecendo alguns dados
adquiridos, mostrando algumas metas
irrenunciveis, colocando disposio de todos
a riqueza de experincias e de itinerrios
formativos j experimentados positivamente. Ao
longo das suas pginas, considera-se de forma
distinta a formao "inicial" e a formao
"permanente", sem nunca esquecer, no entanto,
o lao profundo que as une e que deve fazer das
duas um nico itinerrio orgnico de vida crist
e sacerdotal. A Exortao detm-se nas diversas
dimenses da formao humana, intelectual,
espiritual e pastoral, como tambm nos
ambientes e nos responsveis pela prpria
formao dos candidatos ao sacerdcio.
I. AS DIMENSES DA FORMAO
SACERDOTAL
A formao humana, fundamento de toda a
formao sacerdotal
43. "Sem uma oportuna formao humana, toda
a formao sacerdotal caria privada do seu
necessrio fundamento"
(123)
. Esta armao
dos Padres sinodais exprime no apenas um
dado, quotidianamente sugerido pela razo e
conrmado pela experincia, mas tambm uma
exigncia que encontra a sua motivao mais
profunda e especca na prpria natureza do
presbtero e do seu ministrio. Com efeito,
chamado a ser "imagem viva de Jesus Cristo
Cabea e Pastor da Igreja, ele deve procurar
reectir em si mesmo, na medida do possvel,
aquela perfeio humana que resplandece no
Filho de Deus feito homem e que transparece
com particular eccia nas suas atitudes com os
outros, tal como os evangelistas as apresentam.
O ministrio do sacerdote , sim, o de anunciar
a Palavra, de celebrar os sacramento, conduzir
na caridade a comunidade crist, "em nome e na
pessoa de Cristo", mas isto, dirigindo-se sempre
a homens concretos: "todo o sumo sacerdote,
tomado de entre os homens, constitudo em
favor dos homens nas coisas que dizem respeito
a Deus" (Heb 5,1). Por isso mesmo, a formao
humana dos padres revela a sua particular
importncia relativamente aos destinatrios da
sua misso: precisamente para que o seu
ministrio seja humanamente mais credvel e
aceitvel, necessrio que ele modele a sua
personalidade humana de modo a torn-la ponte
e no obstculo para os outros, no encontro com
Jesus Cristo Redentor do homem; preciso que,
a exemplo de Jesus, que"sabia o que existe no
interior de cada homem" (Jo 2, 25; cf. 8, 3-11), o
sacerdote seja capaz de conhecer em
profundidade a alma humana, intuir diculdades
e problemas, facilitar o encontro e o dilogo,
obter conana e colaborao, exprimir juzos
serenos e objectivos.
Portanto, no s para uma justa e indispensvel
maturao e realizao de si mesmo, mas
tambm com vista ao ministrio, os futuros
presbteros devem cultivar uma srie de
qualidades humanas necessrias construo
de personalidades equilibradas, fortes e livres,
capazes de comportar o peso das
responsabilidades pastorais. precisa, pois, a
educao para o amor verdade, a lealdade, o
respeito por cada pessoa, o sentido da justia, a
delidade palavra dada, a verdadeira
compaixo, a coerncia, e, particularmente,
para o equilbrio de juzos e comportamentos
(124)
. Um programa simples e empenhativo para
esta formao humana proposto pelo apstolo
Paulo aos Filipenses: "Tudo o que verdadeiro,
nobre, justo, puro, amvel, honrado, o que
virtude e digno de louvor, o que deveis ter no
pensamento" (Fil 4, 8). interessante notar
como Paulo, precisamente nestas qualidades
profundamente humanas, se apresente a si
prprio como modelo para os seus is: "O que
aprendestes - prossegue imediatamente -
recebestes, escutastes e vistes em mim, o que
deveis fazer" (Fil 4, 9).
De particular importncia, se agura a
capacidade de relacionamento com os outros,
elemento verdadeiramente essencial para quem
chamado a ser responsvel por uma
comunidade e a ser "homem de comunho". Isto
exige que o sacerdote no seja arrogante nem
briguento mas afvel, hospitaleiro, sincero nas
palavras e no corao,
(125)
prudente e discreto,
generoso e disponvel para o servio, capaz de
oferecer pessoalmente e de suscitar em todos
relaes francas e fraternas, pronto a
compreender, perdoar e consolar (cf. tambm 1
Tim 3, 1-5; Tit 1, 7-9). A humanidade de hoje,
muitas vezes condenada a situaes de
massicao e de solido, nomeadamente nas
grandes concentraes urbanas, torna-se cada
vez mais sensvel ao valor da comunho: este
constitui hoje um dos sinais mais eloquentes e
uma das vias mais ecazes para a mensagem
evanglica.
Neste contexto se insere, como momento
qualicante e decisivo, a formao do candidato
ao sacerdcio para uma maturidade afectiva,
resultante de uma educao para o amor
verdadeiro e responsvel.
44. A maturidade afectiva supe a conscincia
do lugar central do amor na existncia humana.
Na realidade, como escrevi na Encclica
Redemptor hominis, "o homem no pode viver
sem amor. Permanece para si mesmo um ser
incompreensvel, a sua vida ca privada de
sentido, se no lhe for revelado o amor, se no
se encontra com o amor, se no o experimenta e
no o faz seu, se no participa nele vivamente"
(126)
.
Trata-se de um amor que compromete a pessoa
inteira, nas suas dimenses e componentes
fsicas, psquicas e espirituais, e se exprime no
"signicado nupcial" do corpo humano, graas
ao qual a pessoa faz entrega de si mesma a
outra e a acolhe. Para a compreenso e
realizao desta "verdade" do amor humano,
tende a educao sexual rectamente entendida.
Efectivamente, devemos dar-nos conta de uma
situao social e cultural difundida "que
'banaliza' em grande parte a sexualidade
humana porque a interpreta e a vive de modo
redutor e empobrecido, relacionando-a
unicamente com o corpo e com o prazer egosta"
(127)
. Frequentemente as prprias situaes
familiares, de onde provem as vocaes
sacerdotais, revelam a este respeito no poucas
carncias, e por vezes at graves desequilbrios.
Num tal contexto, torna-se mais difcil, mas
tambm mais urgente, uma educao para a
sexualidade que seja verdadeira e plenamente
pessoal e que, portanto, d lugar estima e ao
amor pela castidade, como "virtude que
desenvolve a autntica maturidade da pessoa e
que a torna capaz de respeitar e promover o
'signicado nupcial' do corpo"
(128)
.
Ora a educao para o amor responsvel e a
maturidade afectiva da pessoa tornam-se
absolutamente necessrias para quem, como o
presbtero, chamado ao celibato, ou seja, a
oferecer, pela graa do Esprito e com a resposta
livre da prpria vontade, a totalidade do seu
amor e da sua solicitude a Jesus Cristo e
Igreja. Em vista do compromisso celibatrio, a
maturidade afectiva deve saber incluir, no
mbito das relaes humanas de serena amizade
e de profunda fraternidade, um grande amor
vivo e pessoal a Jesus Cristo. Como escreveram
os Padres sinodais, " de capital importncia no
suscitar a maturidade afectiva o amor de Cristo,
prolongado numa dedicao universal. Assim o
candidato, chamado ao celibato, encontrar na
maturidade afectiva um fulcro seguro para viver
a castidade na delidade e na alegria"
(129)
.
Pois que o carisma do celibato, mesmo quando
autntico e provado, deixa intactas as
tendncias da afectividade e as excitaes do
instinto, os candidatos ao sacerdcio precisam
de uma maturidade afectiva capaz de prudncia,
de renncia a tudo o que a pode atacar, de
vigilncia sobre o corpo e o esprito, estima e
respeito pelas relaes interpessoais com
homens e mulheres. Uma ajuda preciosa pode
ser dada por uma adequada educao para a
verdadeira amizade, imagem dos vnculos de
fraterno afecto que o prprio Cristo viveu na sua
existncia (cf. Jo 11, 5).
A maturidade humana em geral, e a afectiva em
particular, exigem uma formao clara e slida
para uma liberdade que se congura como
obedincia convicta e cordial "verdade" do
prprio ser, e ao "signicado" do prprio existir,
ou seja, ao "dom sincero de si mesmo" como
caminho e fundamental contedo da autntica
realizao do prprio ser"
(130)
. Assim
entendida, a liberdade requer que a pessoa seja
verdadeiramente dona de si mesma, decidida a
combater e a superar as diversas formas de
egosmo e de individualismo, que atacam a vida
de cada um, pronta a abrir-se aos outros,
generosa na dedicao e no servio do prximo.
Isto importante para a resposta a dar
vocao, e de uma forma especial sacerdotal, e
para a delidade a essa vocao bem como aos
compromissos com ela conexos, mesmo nos
momentos difceis. Neste itinerrio educativo
para uma amadurecida liberdade responsvel,
um auxlio pode vir da prpria vida comunitria
do Seminrio
(131)
.
Intimamente ligada formao para a liberdade
responsvel, est a educao da conscincia
moral: esta, enquanto solicita do ntimo do
prprio "eu" a obedincia s obrigaes morais,
revela o signicado profundo de tal obedincia,
isto , o de ser uma resposta consciente e livre,
e por conseguinte amorosa, s exigncias de
Deus e do Seu amor. "A maturidade humana do
sacerdote - escrevem os Padres sinodais - deve
incluir especialmente a formao da sua
conscincia. O candidato, de facto, para poder
elmente satisfazer s suas obrigaes para com
Deus e a Igreja e para poder sapientemente
orientar as conscincias dos is, deve ser
habituado a escutar a voz de Deus que lhe fala
no ntimo do corao e a aderir com amor e
rmeza sua vontade"
(132)
.
A formao espiritual: em comunho com
Deus e procura de Cristo
45. A prpria formao humana, se desenvolvida
no contexto de uma antropologia que respeite a
totalidade da verdade sobre o homem, abre-se e
completa-se na formao espiritual. Cada
homem, criado por Deus e redimido pelo sangue
de Cristo, chamado a ser regenerado "pela
gua e pelo Esprito" (cf. Jo 3, 5) e a tornar-se
"lho no Filho". Est neste desgnio ecaz de
Deus, o fundamento da dimenso
constitutivamente religiosa do ser humano, alis
intuda e reconhecida pela simples razo: o
homem est aberto ao transcendente, ao
absoluto; possui um corao que vive inquieto
enquanto no repousa no Senhor
(133)
.
desta fundamental e indispensvel exigncia
religiosa que parte e se desenrola o processo
educativo de uma vida espiritual, entendida
como relao e comunicao com Deus.
Segundo a revelao e a experincia crist, a
formao espiritual possui a inconfundvel
originalidade que provm da "novidade"
evanglica. Efectivamente "essa formao
obra do Esprito e compromete a pessoa na sua
totalidade; introduz na comunho profunda com
Jesus Cristo, Bom Pastor; conduz a uma
submisso de toda a vida ao Esprito numa
atitude lial para com o Pai, e numa ligao el
Igreja. A formao espiritual radica na
experincia da cruz para poder introduzir, em
profunda comunho, na totalidade do mistrio
pascal"
(134)
.
Como se pode ver, trata-se de uma formao
espiritual que comum a todos os is, mas que
exige ser estruturada segundo aqueles
signicados e conotaes que derivam da
identidade do presbtero e do seu ministrio. E
como para cada el, a formao espiritual se
deve considerar central e unicante
relativamente ao ser e ao viver do cristo, ou
seja, da nova criatura em Cristo que caminha
segundo o Esprito, assim, para cada sacerdote,
a formao espiritual constitui o corao que
unica e vivica o seu "ser padre" e o seu "agir
de padre". Neste contexto, os Padres do Snodo
armam que "sem a formao espiritual, a
formao pastoral desenrolar-se-ia privada de
qualquer fundamento"
(135)
e que a formao
espiritual constitui "como que o elemento de
maior importncia na formao sacerdotal"
(136)
.
O contedo essencial da formao espiritual
num preciso itinerrio para o sacerdcio,
claramente expresso pelo decreto conciliar
Optatam totius: "A formao espiritual (...) seja
ministrada de tal modo que os alunos aprendam
a viver em ntima comunho e familiaridade com
o Pai por meio do seu Filho Jesus Cristo no
Esprito Santo. Destinados a congurar-se a
Cristo Sacerdote por meio da ordenao,
habituem-se tambm a viver intimamente unidos
a Ele, como amigos, em toda a sua vida. Vivam o
mistrio pascal de Cristo, de modo a saberem
um dia iniciar nele o povo que lhes ser
conado. Sejam ensinados a procurar Cristo por
meio da el meditao da Palavra de Deus; pela
participao activa nos mistrios sacrossantos
da Igreja, sobretudo na Eucaristia, e na Liturgia
das Horas; por meio do Bispo que os envia e dos
homens a quem so enviados, especialmente os
pobres, simples, doentes, pecadores e
descrentes. Com conana lial, amem e
venerem a Santssima Virgem Maria que foi
entregue por Jesus moribundo na cruz, como
Me, ao seu discpulo"
(137)
.
46. O texto conciliar merece uma cuidada
meditao, da qual se podem facilmente extrair
alguns valores fundamentais e exigncias do
caminho espiritual do candidato ao sacerdcio.
Impe-se, antes de mais nada, o valor e a
exigncia de "viver intimamente unidos" a Jesus
Cristo. A unio ao Senhor Jesus, que se
fundamenta no Baptismo e se alimenta com a
Eucaristia, exige exprimir-se na vida de cada
dia, renovando-a radicalmente. A ntima
comunho com a Santssima Trindade, ou seja, a
vida nova da graa que nos torna lhos de Deus,
constitui a "novidade" do crente: uma novidade
que envolve o ser e o operar. Constitui o
"mistrio" da existncia crist que est sob o
inuxo do Esprito: deve constituir, por
conseguinte, o "ethos" da vida do cristo. Jesus
ensinou-nos este maravilhoso contedo da vida
crist, que ao mesmo tempo o corao da vida
espiritual, com a alegoria da videira e dos
sarmentos: "Eu sou a verdadeira videira e o meu
Pai o agricultor (...) permanecei em mim e eu
em vs. Como o ramo no pode dar fruto se no
estiver unido videira, assim tambm vs se
no permanecerdes em mim. Eu sou a videira e
vs os ramos. Quem permanece em mim e eu
nele, esse d muito fruto, porque sem mim nada
podereis fazer" (Jo 15, 1.4-5).
Na cultura actual, no faltam, certo, valores
espirituais e religiosos, e o homem, apesar de
toda a aparncia em contrrio, permanece
incansavelmente um faminto e sedento de Deus.
Porm, muitas vezes a religio crist arrisca-se
a ser considerada uma religio entre muitas
outras, seno mesmo a ser reduzida a uma pura
tica social ao servio do homem. Assim nem
sempre emerge a sua desconcertante "novidade"
na histria: ela "mistrio", o evento do Filho
de Deus, que se faz homem, e d a quantos o
acolhem "o poder de se tornarem lhos de Deus"
(Jo 1, 12), o anncio, mais, o dom da aliana
pessoal de amor e de vida de Deus com o
homem. S se os futuros sacerdotes, por meio
de uma adequada formao espiritual, tiverem
de facto uma conscincia profunda e experincia
crescente deste "mistrio", podero comunicar
aos outros to surpreendente e beaticante
anncio (cf. 1 Jo 1,1-4).
O texto conciliar, ainda que consciente da
absoluta transcendncia do mistrio cristo,
conota a ntima comunho dos futuros
sacerdotes com Jesus, com o matiz da amizade.
Esta no uma absurda presuno do homem.
simplesmente o dom inestimvel de Cristo, que
disse aos seus apstolos: "J no vos chamo
servos porque o servo no sabe o que faz o seu
senhor; chamo-vos amigos porque tudo o que
ouvi de meu Pai vo-lo dei a conhecer" (Jo 15,15).
O trecho referido indicando um segundo grande
valor espiritual: a procura de Jesus. "Ensinem-se
a procurar Cristo". E este, juntamente com o
quaerere Deum, um tema clssico da
espiritualidade crist, que encontra uma
aplicao especca no mbito da vocao dos
apstolos. Joo, ao narrar o seguimento de Jesus
dos dois primeiros discpulos, pe em claro o
lugar ocupado por esta "procura". o prprio
Jesus que pe a pergunta: "Que procurais?" E os
dois respondem: "Mestre, onde moras?".
Prossegue o evangelista: "Disse-lhes: 'vinde ver'.
Foram e viram onde habitava e naquele dia
caram com ele" (Jo 1, 37-39). Em certo sentido,
a vida espiritual de quem se prepara para o
sacerdcio dominada por esta procura: por
esta e pelo "encontrar" o Mestre, para o seguir e
permanecer em comunho com Ele. Tambm no
ministrio e na vida sacerdotal, esta procura
dever continuar, to inesgotvel o mistrio da
imitao e da participao na vida de Cristo.
Assim como dever continuar este "encontrar" o
Mestre, para transmiti-lo aos outros, melhor
ainda, para despertar nos outros o desejo de
procurar o Mestre. Mas isto s
verdadeiramente possvel se for proposta aos
outros uma "experincia" de vida, uma
experincia que merea ser partilhada. Foi este
o caminho seguido por Andr para conduzir o
irmo, Simo, a Jesus: Andr, escreve o
evangelista Joo, "encontrou em primeiro lugar
Simo, seu irmo, e disse-lhe: encontrmos o
Messias (que signica Cristo) e conduziu-o a
Jesus" (Jo 1, 41-42). E assim tambm Simo ser
chamado como apstolo, para o seguimento do
Messias: "Jesus, xando nele o olhar, disse: 'Tu
s Simo lho de Joo; chamar-te-s Cefas (que
quer dizer Pedro)'" (Jo 1,42).
Mas que signica na vida espiritual procurar
Cristo? E onde encontr-Lo? "Mestre, onde
moras?". O decreto conciliar Optatam totius
indica um trplice caminho a percorrer: a el
meditao da Palavra de Deus, a activa
participao nos mistrios sacrossantos da
Igreja, o servio da caridade aos simples. So
trs grandes valores e exigncias que denem
ulteriormente o contedo da formao espiritual
do candidato ao sacerdcio.
47. Elemento essencial da formao espiritual
a leitura meditada e orante da Palavra de Deus
(lectio divina), a escuta humilde e cheia de
amor d'Aquele que fala. , de facto, luz e pela
fora da Palavra de Deus, que pode ser
descoberta, compreendida, amada e seguida a
prpria vocao e levada a cabo a prpria
misso, a ponto de que a inteira existncia
encontra o seu signicado unitrio e radical no
ser ponto de chegada da Palavra de Deus que
chama o homem e o ponto de partida da palavra
do homem que responde a Deus. A familiaridade
com a Palavra de Deus facilitar o itinerrio de
converso no apenas no sentido de se separar
do mal para aderir ao bem, mas tambm no
sentido de se alimentar no corao os
pensamentos de Deus, de modo que a f, qual
resposta Palavra, se torne o novo critrio de
juzo e avaliao dos homens e das coisas, dos
acontecimentos e dos problemas.
Contanto que a Palavra de Deus seja abordada e
acolhida na sua verdadeira natureza, ela leva a
encontrar o prprio Deus, Deus que fala ao
homem; leva a encontrar Cristo, Verbo de Deus,
a Verdade que ao mesmo tempo Caminho e
Vida (cf. Jo 14, 6). Trata-se de ler as "escrituras"
escutando as "palavras", a "Palavra" de Deus,
como nos recorda o Conclio: "As Sagradas
Escrituras contm a Palavra de Deus, e, porque
inspiradas, so verdadeiramente Palavra de
Deus"
(138)
.E ainda noutro passo: "Com esta
revelao, de facto, Deus invisvel (cf. Col 1, 15;
1 Tim 1, 7), no seu imenso amor fala aos homens
como a amigos (cf. Ex 33, 11; Jo 15, 14-15) e
convive com eles (cf. Bar 3, 38), para os
convidar e admitir comunho com Ele"
(139)
.
O conhecimento amoroso e a familiaridade
orante com a Palavra de Deus revestem um
signicado especco no ministrio proftico do
sacerdote, para cujo adequado desenvolvimento
se tornam uma condio imprescindvel,
sobretudo no contexto da "nova evangelizao",
qual a Igreja hoje chamada. O Conclio
adverte: " necessrio que todos os clrigos, e
sobretudo os sacerdotes de Cristo e outros que,
como os diconos e os catequistas, servem
legitimamente ao ministrio da Palavra,
mantenham um contacto ntimo com as
Escrituras mediante a leitura assdua e o estudo
diligente, a m de que nenhum deles se torne
'pregador vo e supercial da Palavra de Deus,
por no a ouvir de dentro' (Santo Agostinho,
Sermo 179, 1: PL 38, 966)"
(140)
.
A primeira e fundamental forma de resposta
Palavra a orao, que representa, sem
qualquer sombra de dvida, um valor e uma
exigncia primria na formao espiritual. Esta
deve levar os candidatos ao sacerdcio a
conhecerem e experimentarem o sentido
autntico da orao crist, isto , o de ser um
encontro vivo e pessoal com o Pai pelo Filho
unignito e sob a aco do Esprito Santo, um
dilogo que se faz participao do colquio lial
que Jesus tem com o Pai. Um aspecto no por
certo secundrio da misso do padre o de ser
"educador para a orao". Mas s se ele foi
formado e continua a formar-se na escola de
Jesus orante, que poder formar os outros na
mesma escola. Isto mesmo lhe pedem os homens
: "O sacerdote o homem de Deus, aquele que
pertence a Deus e faz pensar em Deus. Quando
a Carta aos Hebreus fala de Cristo, apresenta-O
como um 'sumo sacerdote misericordioso e el
nas coisas que dizem respeito a Deus' (Heb 2,
17) (...) Os cristos esperam encontrar no
sacerdote no s um homem que os acolhe, que
os escuta com todo o gosto e lhes testemunha
uma sincera simpatia, mas tambm e sobretudo
um homem que os ajuda a ver Deus, a subir em
direco a Ele. necessrio, portanto, que o
sacerdote seja formado para uma profunda
intimidade com Deus. Aqueles que se preparam
para o sacerdcio devem compreender que todo
o valor da sua vida sacerdotal depender do
dom que souberem fazer de si mesmos a Cristo
e, por meio de Cristo, ao Pai"
(141)
.
Num contexto de agitao e rudo como o da
nossa sociedade, uma necessria pedagogia
para a orao a educao para o sentido
profundamente humano e para o valor religioso
do silncio, qual atmosfera espiritual
indispensvel para se perceber a presena de
Deus e para se deixar conquistar por ela (cf. 1
Re 19,11-14).
48. O ponto culminante da orao crist a
Eucaristia, que, por sua vez, se situa como
"cume e fonte" dos Sacramentos e da Liturgia
das Horas. Para a formao espiritual de todo e
qualquer cristo, e especialmente do sacerdote,
inteiramente necessria a educao litrgica,
no pleno sentido de uma insero vital no
mistrio pascal de Jesus Cristo morto e
ressuscitado, presente e operante nos
sacramentos da Igreja. A comunho com Deus,
fulcro de toda a vida espiritual, dom e fruto
dos sacramentos; e ao mesmo tempo tarefa e
responsabilidade que os sacramentos conam
liberdade do crente, para que viva esta mesma
comunho nas decises, opes, atitudes e
aces da sua existncia quotidiana. Nesse
sentido, a "graa", que torna "nova" a vida
crist, a graa de Jesus Cristo morto e
ressuscitado, que continua a derramar o seu
Esprito Santo e a santicar nos Sacramentos;
tal como a "nova lei", que deve guiar e regular a
existncia do cristo, a graa inscrita pelos
sacramentos no "corao novo". Ela ainda lei
de caridade para com Deus e os irmos, qual
resposta e prolongamento do amor de Deus pelo
homem, signicado e comunicado pelos
sacramentos. Pode-se compreender
imediatamente o valor de uma participao
"plena, consciente e activa"
(142)
, nas
celebraes sacramentais, para o dom e a tarefa
daquela "caridade pastoral" que constitui a alma
do ministrio sacerdotal.
Isto vale sobretudo para a participao na
Eucaristia, memorial da morte sacricial de
Cristo e da sua gloriosa ressurreio,
"sacramento de piedade, sinal de unidade e
vnculo de caridade"
(143)
, banquete pascal no
qual "se recebe Cristo, a alma se enche de graa
e nos dado o penhor da glria futura"
(144)
.
Ora os padres, na sua qualidade de ministros
das coisas sagradas, so sobretudo os ministros
do sacrifcio da Missa
(145)
: o seu papel
absolutamente insubstituvel, pois sem
sacerdote no pode haver oferta eucarstica.
Isto explica a importncia especial da Eucaristia
na vida e ministrio sacerdotal, e
consequentemente na formao espiritual dos
candidatos ao sacerdcio. Com grande
simplicidade e no propsito de ser
extremamente concreto, repito: "Convm,
portanto, que os seminaristas participem
diariamente na celebrao eucarstica, de tal
modo que depois assumam como regra da sua
vida sacerdotal esta celebrao quotidiana. Eles
devero ser tambm educados no sentido de
considerar a celebrao eucarstica como o
momento essencial do seu dia a dia, no qual
participaro activamente, jamais se contentando
com uma mera assistncia rotineira. Enm, os
candidatos ao sacerdcio devem ser formados
nas ntimas disposies que a Eucaristia
promove: o reconhecimento pelos benefcios
recebidos do Alto, pois a Eucaristia aco de
graas; a atitude oblativa que os impele a unir
oferta eucarstica de Cristo, a prpria oferta
pessoal; a caridade alimentada por um
sacramento que sinal de unidade e de partilha;
o desejo de contemplao e de adorao diante
de Cristo realmente presente sob as espcies
eucarsticas"
(146)
.
Imperioso e muito urgente o apelo a
redescobrir, no mbito da formao espiritual, a
beleza e a alegria do sacramento da Penitncia.
Numa cultura que, com renovadas e cada vez
mais subtis formas de autojusticao, se
arrisca a perder fatalmente o "sentido do
pecado", e, em consequncia, a alegria
consoladora do pedido de perdo (cf. Sal 51, 14)
e do encontro com Deus "rico de misericrdia"
(Ef 2, 4), urge educar os futuros presbteros
para a virtude da penitncia, que
sapientemente alimentada pela Igreja nas suas
celebraes e nos tempos do ano litrgico e que
encontra a sua plenitude no sacramento da
Reconciliao. Daqui brotam o sentido da ascese
e da disciplina interior, o esprito de sacrifcio e
de renncia, a aceitao da fadiga e da cruz.
Trata-se de elementos da vida espiritual que
muitas vezes se revelam particularmente rduos
para tantos candidatos ao sacerdcio criados em
condies relativamente cmodas e abastadas e
por isso tornados menos dispostos e sensveis a
estes mesmos elementos pelos modelos de
comportamento e pelos ideais veiculados pelos
meios de comunicao social, mesmo nos pases
onde as condies de vida so mais limitadas e a
situao juvenil se apresenta mais austera. Por
isso, mas sobretudo para realizar, segundo o
exemplo de Cristo Bom Pastor, a "radical
entrega da si mesmo", prpria dos sacerdotes,
os Padres sinodais escreveram: " necessrio
inculcar o sentido da cruz que est no corao
do mistrio pascal. Graas a esta identicao
com Cristo crucicado, enquanto servo, o
mundo pode reencontrar o valor da austeridade,
da dor e mesmo do martrio, no interior da
actual cultura embebida de secularismo, de
avidez e de hedonismo"
(147)
.
49. A formao espiritual comporta ainda o
procurar Cristo nos homens. A vida espiritual ,
de facto, vida interior, vida de intimidade com
Deus, vida de orao e de contemplao. Mas
precisamente o encontro com Deus e com o seu
amor de Pai de todos, implica a exigncia
indeclinvel do encontro com o prximo, do dom
de si aos outros, no servio humilde e
desinteressado que Jesus props a todos como
programa de vida, ao lavar os ps aos apstolos:
"Dei-vos o exemplo, para que tal como eu z,
assim faais vs tambm" (Jo 13,15).
A formao para o dom generoso e gratuito de si
mesmo, favorecido tambm pela forma
comunitria normalmente assumida na
preparao para o sacerdcio, representa uma
condio irrecusvel para quem chamado a
fazer-se epifania e transparncia do Bom Pastor
que d a vida (cf. Jo 10, 11.15). Sob este
aspecto, a formao espiritual possui e deve
desenvolver a sua intrnseca dimenso pastoral
ou caritativa, e pode utilmente servir-se tambm
de uma justa, ou seja, slida e terna devoo ao
Corao de Cristo, como sublinharam os Padres
sinodais: "Formar os futuros sacerdotes na
espiritualidade do Corao do Senhor, implica
levar uma vida que corresponda ao amor e ao
afecto de Cristo Sacerdote e Bom Pastor: ao seu
amor para com o Pai no Esprito Santo, ao seu
amor para com os homens at entregar em
imolao a sua prpria vida"
(148)
.
O presbtero , portanto, o homem da caridade,
e chamado a educar os outros para a imitao
de Cristo e para o Seu mandamento novo do
amor fraterno (cf. Jo 15, 12). Mas isto implica
que ele prprio se deixe continuamente educar
pelo Esprito para a caridade de Cristo. Nesse
sentido, a preparao para o sacerdcio no
pode deixar de implicar uma sria formao
para a caridade, particularmente para o amor
preferencial pelos "pobres", nos quais a f
descobre a presena de Jesus (cf. Mt 25, 40), e
para o amor misericordioso pelos pecadores.
Na perspectiva da caridade, que consiste no
dom de si mesmo por amor, encontra o seu
lugar, na formao espiritual do futuro
sacerdote, a educao para a obedincia, para o
celibato e para a pobreza
(149)
. Vai neste sentido
o convite do Conclio: "Que os alunos saibam de
modo bem claro que no so destinados ao
mando nem s honras, mas que se devem
ocupar totalmente no servio de Deus e no
ministrio pastoral. Sejam educados com
particular solicitude para a obedincia
sacerdotal, na pobreza de vida e para uma
abnegao de si mesmos, de tal maneira que se
habituem a renunciar generosamente mesmo
quilo que, sendo lcito, no conveniente, e a
viver em conformidade com Cristo crucicado"
(150)
.
50. A formao espiritual de quem chamado a
viver o celibato deve reservar uma ateno
particular na preparao do futuro sacerdote
para conhecer, estimar, amar e viver o celibato
na sua verdadeira natureza e nos seus
verdadeiros ns, portanto nas suas motivaes
evanglicas, espirituais e pastorais. Pressuposto
e contedo desta preparao a virtude da
castidade que qualica todas as relaes
humanas e que leva "a experimentar e a
manifestar (...) um amor sincero, humano e
fraterno, pessoal e capaz de sacrifcios, a
exemplo de Cristo, para com todos e cada um"
(151)
.
O celibato dos sacerdotes conota a castidade de
algumas caractersticas em virtude das quais
eles, "por amor do reino dos cus, renunciando
vida conjugal (cf. Mt 19, 12), aderem com amor
indivisvel ao Senhor muito em conformidade
com a nova Aliana, do testemunho da
ressurreio da vida futura (cf. Lc 20, 36), e
obtm um auxlio muitssimo til para o
exerccio contnuo daquela perfeita caridade
pela qual podem no ministrio sacerdotal
fazer-se tudo para todos"
(152)
. Numa tal ordem
de idias, no se deve considerar o celibato
sacerdotal como simples norma jurdica, nem
como condio meramente exterior para ser
admitido ordenao, mas antes como valor
profundamente conexo com a Ordenao sacra,
que congura a Cristo Bom Pastor e Esposo da
Igreja, e portanto como a escolha de um amor
maior e indivisvel a Cristo e sua Igreja, na
disponibilidade plena e alegre do corao para o
ministrio pastoral. O celibato deve
considerar-se como uma graa especial, como
um dom: "nem a todos dado compreender, mas
somente queles a quem foi concedido" (Mt 19,
11). Certamente uma graa que no dispensa,
antes exige com particular energia a resposta
consciente e livre da parte de quem a recebe.
Este carisma do Esprito encerra tambm a
fora para que aquele que o recebe permanea
el por toda a vida e cumpra com generosidade
e com alegria os compromissos que lhe esto
inerentes. Na formao para o celibato
sacerdotal dever ser assegurada a conscincia
do "precioso dom de Deus"
(153)
, a qual
conduzir orao e vigilncia para que esse
dom seja protegido de tudo o que o possa
ameaar.
Vivendo o celibato, o sacerdote poder
desempenhar melhor o seu ministrio no meio
do Povo de Deus. Em particular, enquanto
testemunha do valor evanglico da virgindade,
poder apoiar os esposos cristos a viverem em
plenitude o "grande sacramento" do amor de
Cristo Esposo pela Igreja sua Esposa, ao mesmo
tempo que a sua delidade no celibato
constituir uma ajuda para a delidade dos
esposos
(154)
.
A importncia e a delicadeza da preparao
para o celibato sacerdotal, especialmente nas
actuais condies sociais e culturais, levaram os
Padres sinodais a uma srie de apelos cuja
validade permanente , alis, conrmada pela
sapincia da Igreja me. Reproponho-os
autorizadamente, como critrios a seguir na
formao para a castidade no celibato: "Os
bispos, juntamente com os reitores e directores
espirituais dos seminrios estabeleam
princpios, proporcionem critrios e dem ajuda
para o discernimento nesta matria. De mxima
importncia na formao para a castidade no
celibato, so a solicitude do Bispo e a vida
fraterna entre os sacerdotes. No seminrio, ou
seja, no seu programa de formao, o celibato
deve ser apresentado com clareza, sem qualquer
ambiguidade e de modo positivo. O seminarista
deve possuir grande maturidade psquica e
sexual, bem como uma vida assdua e autntica
de orao e deve colocar-se sob a guia de um
director espiritual. Este deve ajudar o
seminarista para que ele mesmo chegue a uma
deciso madura e livre, que se fundamente na
estima da amizade sacerdotal e da
autodisciplina, como tambm na aceitao da
solido e num recto equilbrio pessoal fsico e
psicolgico. Para isto, os seminaristas conheam
bem a doutrina do Conclio Vaticano II, a
Encclica Sacerdotalis Caelibatus e a Instruo
sobre a formao para o celibato sacerdotal,
emanada da Congregao para a Educao
Catlica em 1974. Para que o seminarista possa
abraar com deciso livre o celibato sacerdotal
pelo Reino dos cus, necessrio que conhea a
natureza crist e verdadeiramente humana bem
como os ns da sexualidade no matrimnio e no
celibato. preciso tambm instruir e educar os
is leigos acerca das motivaes evanglicas,
espirituais e pastorais prprias do celibato
sacerdotal de modo que ajudem os presbteros
com a amizade, a compreenso e a colaborao"
(155)
.
A formao intelectual: a inteligncia da f
51. A formao intelectual, embora possua a sua
especicidade, liga-se profundamente com a
formao humana e espiritual, a ponto de
constituir uma sua expresso necessria:
congura-se efectivamente como uma exigncia
irreprimvel da inteligncia pela qual o homem
"participa da luz da inteligncia de Deus" e
procura adquirir uma sabedoria que, por sua
vez, se abre e orienta para o conhecimento e a
adeso a Deus
(156)
.
A formao intelectual dos candidatos ao
sacerdcio encontra a sua especca justicao
na prpria natureza do ministrio ordenado e
manifesta a sua urgncia actual de fronte ao
desao da "nova evangelizao", qual o Senhor
chama a Igreja no limiar do terceiro milnio. "Se
j cada cristo -escrevem os Padres sinodais -
deve estar pronto a defender a f e a dar a razo
da esperana que vive em ns" (cf. 1 Ped 3, 15),
com muito maior razo os candidatos ao
sacerdcio e os presbteros devem manifestar
um diligente cuidado pelo valor da formao
intelectual na educao e na actividade pastoral,
dado que, para a salvao dos irmos e irms,
devem procurar um conhecimento cada vez mais
profundo dos mistrios divinos"
(157)
. Alm
disso, a situao actual, profundamente
marcada pela indiferena religiosa e ao mesmo
tempo por uma difusa desconana
relativamente s reais capacidades da razo
para atingir a verdade objectiva e universal, e
pelos problemas e questes inditos provocados
pelas descobertas cientcas e tecnolgicas,
exige prementemente um nvel excelente de
formao intelectual, que torne os sacerdotes
capazes de anunciar, exactamente num tal
contexto, o imutvel Evangelho de Cristo, e
torn-lo digno de credibilidade diante das
legtimas exigncias da razo humana.
Acrescente-se ainda que o actual fenmeno do
pluralismo, bem acentuado no s no mbito da
sociedade humana mas tambm no da prpria
comunidade eclesial, requer uma particular
atitude de discernimento crtico: um ulterior
motivo, que demonstra a necessidade de uma
formao intelectual o mais sria possvel.
Esta motivao "pastoral" da formao
intelectual conrma quanto se disse j sobre a
unidade do processo educativo, nas suas
diferentes dimenses. A obrigao do estudo,
que preenche uma grande parte da vida de
quem se prepara para o sacerdcio, no
constitui de modo algum uma componente
exterior e secundria do crescimento humano,
cristo, espiritual e vocacional: na realidade, por
meio do estudo, particularmente da teologia, o
futuro sacerdote adere palavra de Deus,
cresce na sua vida espiritual e dispe-se a
desempenhar o seu ministrio pastoral. este o
objectivo unitrio e multifacetado do estudo
teolgico preconizado pelo Conclio
(158)
e
reproposto pelo Instrumentum laboris do
Snodo: "Para que possa ser pastoralmente
ecaz, a formao intelectual deve ser integrada
num caminho espiritual marcado pela
experincia pessoal de Deus, de modo a poder
superar uma pura cincia conceptual e chegar
quela inteligncia do corao que sabe "ver"
primeiro o mistrio de Deus e depois capaz de
comunic-lo aos irmos"
(159)
.
52. Um momento essencial da formao
intelectual o estudo da Filosoa que leva a
uma compreenso e interpretao mais
profunda da pessoa, da sua liberdade, das suas
relaes com o mundo e com Deus. Aquela
revela-se de grande importncia, no apenas
pelo nexo que existe entre os argumentos
loscos e os mistrios da salvao estudados
em teologia, luz superior da f
(160)
, mas
tambm face a uma situao cultural bastante
generalizada que exalta o subjectivismo como
critrio e medida da verdade: somente uma s
losoa pode ajudar os candidatos ao sacerdcio
a desenvolverem uma conscincia reexiva da
relao constitutiva existente entre o esprito
humano e a verdade, essa verdade que se nos
revela plenamente em Jesus Cristo. Nem de
subestimar a importncia da losoa no sentido
de garantir aquela "certeza da verdade", a nica
que pode estar na base da entrega pessoal a
Jesus Cristo e Igreja. No ser difcil
compreender como algumas questes muito
concretas, quais so a identidade do sacerdote e
o seu compromisso apostlico e missionrio, se
encontrem profundamente ligadas questo,
nada abstracta, da prpria verdade: se no se
est certo da verdade, como possvel pr em
jogo a prpria vida inteira e ter fora para
interpelar a srio a vida dos outros?
A losoa ajuda imenso o candidato a
enriquecer a sua formao intelectual com o
"culto da verdade", isto , uma espcie de
venerao amorosa pela verdade, que leva a
reconhecer que esta no criada e medida pelo
homem, mas conada ao homem como dom da
Verdade suprema, Deus; que, mesmo com
limites e por vezes com diculdade, a razo
humana pode atingir a verdade objectiva e
universal, inclusive aquela que diz respeito a
Deus e ao sentido radical da existncia; que a
prpria f no pode prescindir da razo e do af
de "pensar" os seus contedos, como
testemunhava a grande mente de Agostinho:
"Desejei ver com a inteligncia o que acreditei, e
muito tive que discutir e esforar-me"
(161)
.
Para uma compreenso mais profunda do
homem, bem como dos fenmenos e das linhas
evolutivas da sociedade, em ordem ao exerccio
o mais "incarnado" possvel do ministrio
pastoral, podem ser de grande utilidade as
chamadas "cincias do homem" como a
sociologia, a psicologia, a pedagogia, a cincia
da economia e da poltica, a cincia da
comunicao social. Embora sejam do mbito
bem preciso das cincias positivas ou
descritivas, estas ajudam o futuro sacerdote a
prolongar a "contemporaneidade" vivida por
Cristo. "Cristo - dizia Paulo VI - fez-se
contemporneo a alguns homens e falou a sua
linguagem. A delidade ao mesmo Cristo exige
que esta contemporaneidade continue"
(162)
.
53. A formao intelectual do futuro sacerdote
baseia-se e constri-se sobretudo sobre o estudo
da sacra doctrina, da teologia. O valor e a
autenticidade da formao teolgica dependem
do respeito escrupuloso pela prpria natureza
da teologia, que os Padres sinodais
compendiaram do seguinte modo: "A verdadeira
teologia provm da f e quer conduzir f"
(163)
.
esta a concepo que a Igreja, e o seu
Magistrio de uma forma especial, tm
constantemente proposto. esta a linha seguida
pelos grandes telogos que, ao longo dos
sculos, vm enriquecendo o pensamento da
Igreja. S.Toms bem explcito ao armar que a
f como que o habitus da teologia, ou seja, o
seu princpio operativo permanente,
(164)
e que
toda a teologia se ordena para a alimentao da
f
(165)
.
Portanto o telogo antes de mais um crente,
um homem de f. Mas um crente e f-lo sobre
a prpria f (des quaerens intellectum), que se
interroga com o m de atingir uma compreenso
mais profunda da prpria f. Os dois aspectos, a
f e a reexo madura, esto profundamente
conexos, entrelaados: precisamente a sua
ntima coordenao e compenetrao decide a
verdadeira natureza da teologia, e,
consequentemente decide, os contedos,
modalidades e esprito, segundo o qual a sacra
doctrina deve ser elaborada e estudada.
Porque a f, ponto de partida e de chegada da
teologia, realiza uma relao pessoal do crente
com Jesus Cristo na Igreja, tambm a teologia
possui intrnsecas conotaes cristolgicas e
eclesiais, que o candidato ao sacerdcio deve
conscientemente assumir, no s pelas
implicaes que dizem respeito sua vida
pessoal, mas tambm por aquelas que tocam o
seu ministrio pastoral. Se acolhimento da
Palavra de Deus, a f gera um "sim" radical do
crente a Jesus Cristo, Palavra plena e denitiva
de Deus ao mundo (cf. Heb 1, 1-2). Em
consequncia disto, a reexo teolgica
encontra o prprio centro na adeso a Jesus
Cristo, Sabedoria de Deus: a prpria reexo
madura deve considerar-se uma participao no
"pensamento" de Cristo (cf. 1 Cor 2, 16), na
forma humana de uma cincia (scientia dei). Ao
mesmo tempo, a f insere o crente na Igreja e
torna-o participante na vida desta, enquanto
comunidade de f. Por conseguinte, a teologia
possui uma dimenso eclesial porque uma
reexo madura sobre a f da Igreja, realizada
pelo telogo que membro da Igreja
(166)
.
Estas perspectivas cristolgicas e eclesiais, que
so conaturais teologia, ajudam a desenvolver
nos candidatos ao sacerdcio, juntamente com o
rigor cientco, um grande e vivo amor a Jesus
Cristo e sua Igreja: este amor, ao mesmo
tempo que nutre a sua vida espiritual, orienta-os
para o generoso desempenho do seu ministrio.
No m de contas, era precisamente esta a
inteno do Conclio Vaticano II ao solicitar a
reorganizao dos estudos eclesisticos,
dispondo melhor as vrias disciplinas loscas
e teolgicas e fazendo com que elas "se
coordenem de forma apta e concorram de modo
harmnico para que a mente dos alunos se abra
ao mistrio de Cristo, que atinge toda a histria
do gnero humano, continuamente penetra a
vida da Igreja e se actua principalmente atravs
do ministrio sacerdotal"
(167)
.
A formao intelectual teolgica e a vida
espiritual, particularmente a vida de orao,
encontram-se e reforam-se mutuamente, sem
nada tirar nem seriedade da investigao nem
ao sabor espiritual da orao. S. Boaventura
adverte-nos: "Ningum pense que lhe baste a
leitura sem a uno, a especulao sem a
devoo, a busca sem o assombro, a observao
sem a exultao, a actividade sem a piedade, a
cincia sem a caridade, a inteligncia sem a
humildade, o estudo sem a graa divina, a
investigao sem a sabedoria da inspirao
divina"
(168)
.
54. A formao teolgica uma obra complexa
e, por isso, exigente. Ela deve levar o candidato
ao sacerdcio a possuir uma viso das verdades
reveladas por Deus em Jesus Cristo e da
experincia de f da Igreja que seja completa e
unitria: daqui a dplice exigncia de conhecer
"todas" as verdades crists, sem fazer opes
arbitrrias e de as conhecer de modo orgnico.
Isto requer que o aluno seja ajudado a realizar
uma sntese que constitua o fruto dos dados
fornecidos por todas as disciplinas teolgicas,
cuja especicidade adquire um autntico valor
apenas na sua profunda coordenao.
Na sua reexo amadurecida sobre a f, a
teologia move-se em duas direces. A primeira
a do estudo da Palavra de Deus: a palavra
escrita nos Livros Santos, celebrada e vivida
pela Tradio viva da Igreja,e interpretada com
autoridade pelo seu Magistrio. Daqui o estudo
da Sagrada Escritura, "que deve ser como que a
alma de toda a teologia"
(169)
, o estudo dos
Padres da Igreja e da Liturgia, da Histria da
Igreja e da doutrina do Magistrio. A segunda
direco a do homem, interlocutor de Deus: o
homem chamado a "crer", a "viver", a
"comunicar" aos outros a des e o ethos cristo.
Daqui o estudo da dogmtica, da teologia moral,
da teologia espiritual, do direito cannico e da
teologia pastoral.
A referncia ao homem crente leva a teologia a
ter uma particular ateno, por um lado,
instncia permanente e fundamental da relao
f-razo, por outro, a algumas exigncias mais
ligadas com a situao social e cultural de hoje.
No primeiro caso, est o estudo da teologia
fundamental, que tem por objecto o facto da
revelao crist e a sua transmisso na Igreja.
No segundo, temos as disciplinas que
conheceram e conhecem um mais decidido
desenvolvimento como resposta a problemas
hoje sentidos mais fortemente. Assim o estudo
da doutrina social da Igreja, que "pertence ao
campo da teologia, e especialmente da teologia
moral"
(170)
, e que de ter em conta entre as
"componentes essenciais" da "nova
evangelizao", de que constitui um instrumento
(171)
. Da mesma forma, o estudo da misso e do
ecumenismo, do judasmo, do islamismo e das
outras religies no crists.
55. A formao teolgica actual deve prestar
ateno a alguns problemas que muitas vezes
levantam diculdades, tenses, confuses no
interior da vida da Igreja. Pense-se no
relacionamento entre as tomadas de posio do
Magistrio e as discusses teolgicas, que nem
sempre se processa como deveria ser, ou seja,
sob o signo da colaborao. Certamente, "o
Magistrio vivo da Igreja e a teologia, mesmo
tendo dons e funes diferentes, tm em ltima
anlise o mesmo m: conservar o Povo de Deus
na verdade que liberta fazendo dele, assim, luz
das naes. Este servio comunidade eclesial
pe em relao recproca o telogo com o
Magistrio. Este ltimo ensina autenticamente a
doutrina dos apstolos, e beneciando do
trabalho teolgico, refuta as objeces e as
deformaes da f, propondo, alm disso, com a
autoridade recebida de Jesus Cristo, novos
aprofundamentos, explicitaes e aplicaes da
doutrina revelada. A teologia, por sua vez,
adquire de modo reexivo, uma compreenso
sempre mais profunda da Palavra de Deus,
contida na Sagrada Escritura e transmitida
elmente pela Tradio viva da Igreja sob a
orientao do Magistrio, procura esclarecer o
ensinamento da Revelao diante das
solicitaes da razo, e lhes confere, enm, uma
forma orgnica e sistemtica"
(172)
. Porm, no
momento em que, por uma srie de motivos,
esta colaborao esmorece, preciso no se
deixar levar por equvocos ou confuses,
sabendo distinguir cuidadosamente "entre a
doutrina comum da Igreja e as opinies dos
telogos ou as tendncias que depressa passam
(as chamadas 'modas')"
(173)
. No existe um
magistrio "paralelo", porque o nico Magistrio
o de Pedro e dos apstolos, do Papa e dos
Bispos
(174)
.
Outro problema, sentido sobretudo onde os
estudos seminarsticos so conados a
instituies acadmicas, diz respeito relao
entre o rigor cientco da teologia e o seu
objectivo pastoral, e, por conseguinte,
natureza pastoral da teologia. Trata-se, na
realidade, de duas caractersticas da teologia e
do seu ensino, no se opem entre si, antes
concorrem ambas, ainda que em perspectivas
diversas, para uma "inteligncia da f" mais
completa. Efectivamente a pastoralidade da
teologia no signica uma teologia menos
doutrinal, ou inclusivamente destituda da sua
cienticidade; signica antes que essa teologia
habilita os futuros sacerdotes a anunciar a
mensagem evanglica atravs dos modos
culturais do seu tempo e a considerar a aco
pastoral segundo uma autntica viso teolgica.
E assim, por um lado, um estudo respeitador da
cienticidade rigorosa de cada uma das
disciplinas teolgicas contribuir para uma mais
completa e profunda formao do pastor de
almas como mestre da f; por outro, a adequada
sensibilidade ao objectivo pastoral tornar
verdadeiramente formativo para os futuros
sacerdotes o estudo srio e cientco da
teologia.
Um ulterior problema posto pela exigncia,
hoje fortemente sentida, da evangelizao das
culturas e da inculturao da mensagem da f.
Este um problema eminentemente pastoral,
que deve entrar com maior amplitude e
sensibilidade na formao dos candidatos ao
sacerdcio: "Nas actuais circunstncias em que,
em vrias regies do mundo, a religio crist
considerada como algo de estranho s culturas
quer antigas quer modernas, de grande
importncia que em toda a formao intelectual
e humana se considere como necessria e
essencial a dimenso da inculturao"
(175)
. Mas
isto exige primariamente que se tenha uma
teologia autntica, inspirada nos princpios
catlicos sobre a inculturao. Estes princpios
esto ligados ao mistrio da incarnao do
Verbo de Deus e antropologia crist e
iluminam o sentido autntico da inculturao:
esta, diante das mais diversas e por vezes
contrastantes culturas presentes nas vrias
partes do mundo, pretende ser uma obedincia
ao mandato de Cristo de pregar o Evangelho a
todas as gentes at aos extremos conns da
terra. Uma tal obedincia no signica
sincretismo nem simples adaptao do anncio
evanglico, mas que o Evangelho penetra
vitalmente nas culturas, se incarna nelas,
superando os elementos culturais das mesmas
que so incompatveis com a f e a vida crist, e
elevando os seus valores ao mistrio da salvao
que provm de Cristo
(176)
. O problema da
inculturao pode ter um interesse especco
quando os prprios candidatos ao sacerdcio
provem de culturas autctones: tero
necessidade, ento, de caminhos adequados de
formao, seja para superarem o perigo de ser
menos exigentes e de desenvolver uma
educao mais supercial dos valores humanos,
cristos e sacerdotais, seja para valorizarem os
elementos bons e autnticos das suas culturas e
tradies
(177)
.
56. Seguindo os ensinamentos e orientaes do
Conclio Vaticano II e as indicaes aplicativas
da Ratio Fundamentalis Institutionis
Sacerdotalis, determinou-se na Igreja uma vasta
actualizao do ensino das disciplinas loscas
e sobretudo teolgicas nos seminrios. Apesar
de ainda carecida em alguns casos de
posteriores correces e desenvolvimentos, essa
actualizao contribuiu no seu conjunto para
valorizar cada vez mais a proposta educativa, no
mbito da formao intelectual. A este respeito,
"os Padres sinodais armaram novamente com
frequncia e clareza a necessidade, melhor, a
urgncia de que seja aplicado nos seminrios e
nas casas de formao o Plano fundamental de
Estudos, tanto o universal, como o de cada
Nao ou Conferncia Episcopal"
(178)
.
necessrio contrariar decididamente a
tendncia a reduzir a seriedade e exigncia dos
estudos, que se manifesta em alguns contextos
eclesiais, como consequncia j de uma
preparao de base insuciente e lacunosa dos
alunos que iniciam o currculo losco e
teolgico. a prpria situao contempornea a
exigir que os mestres estejam cada vez mais
altura da complexidade dos tempos e em
condies de afrontar com competncia, clareza
e profundidade de argumentao as carncias
de sentido dos homens de hoje, s quais apenas
o Evangelho de Jesus Cristo d resposta cabal.
A formao pastoral: comungar da caridade
de Cristo Bom Pastor
57. Toda a formao dos candidatos ao
sacerdcio destinada a disp-los de modo
particular para comungar da caridade de Cristo,
Bom Pastor. Portanto, nos seus diversos
aspectos, esta formao deve ter um carcter
essencialmente pastoral. Arma-o claramente o
decreto conciliar Optatam totius, relativamente
aos seminrios maiores: "a educao dos alunos
deve tender para o objectivo de formar
verdadeiros pastores de almas segundo o
exemplo de Nosso Senhor Jesus Cristo mestre,
sacerdote e pastor. Por isso os aqueles sejam
preparados: para o ministrio da Palavra, para
que a Palavra de Deus revelada seja por eles
cada vez melhor entendida, apropriem-se dela
pela meditao, e saibam comunic-la por
palavras e com a vida; para o ministrio do culto
e da santicao, para que pregando e
celebrando as aces litrgicas saibam exercitar
a obra da salvao por meio do sacrifcio
eucarstico e dos sacramentos; para o ministrio
de pastores, para que saibam apresentar aos
homens Cristo que 'no veio para ser servido,
mas para servir e dar a vida pela redeno de
muitos' (Mc 10, 45; cf. Jo 13, 12-17) e para
ganhar a muitos, fazendo-se servo de todos (cf. 1
Cor 9, 19).
(179)
O texto conciliar insiste na profunda
coordenao existente entre os diversos
aspectos da formao humana, espiritual e
intelectual, e, ao mesmo tempo, na sua
especca nalidade pastoral. Nessa linha de
idias, o objectivo pastoral assegura formao
humana, espiritual e intelectual determinados
contedos e caractersticas especcas, da
mesma forma que unica e caracteriza a inteira
formao dos futuros sacerdotes.
Como qualquer outra formao, tambm a
formao pastoral se desenvolve atravs da
reexo madura e da aplicao operativa, e
aprofunda as suas razes vivas num esprito que
constitui o fulcro e a fora de impulso e de
desenvolvimento de tudo.
Exige-se, portanto, o estudo de uma verdadeira
e autntica disciplina teolgica: a teologia
pastoral ou prtica, que uma reexo
cientca sobre a Igreja no seu edicar-se
quotidiano, com a fora do Esprito, dentro da
histria; sobre a Igreja, portanto, como
"sacramento universal da salvao"
(180)
, como
sinal e instrumento vivo da salvao de Jesus
Cristo na Palavra, nos Sacramentos e no servio
da Caridade. A pastoral no apenas uma arte
nem um complexo de exortaes, de
experincias ou de mtodos; possui uma plena
dignidade teolgica, porque recebe da f os
princpios e critrios de aco pastoral da Igreja
na histria, de uma Igreja que se "gera" em cada
dia a si mesma, segundo a expresso feliz de S.
Beda o Venervel: "Nam et ecclesia quotidie
gignit ecclesiam"
(181)
. Entre estes princpios e
critrios, se encontra aquele particularmente
importante do discernimento evanglico das
situaes scio-culturais e eclesiais, no seio das
quais se desenrola a aco pastoral.
O estudo da teologia pastoral deve iluminar a
aplicao operativa, mediante a dedicao a
alguns servios pastorais que os candidatos ao
sacerdcio, com a necessria gradualidade e
sempre de harmonia com os outros
compromissos formativos, devem exercer:
trata-se de experincias pastorais que podem
conur num verdadeiro e autntico "tirocnio
pastoral" que se pode prolongar por algum
tempo e exige ser observado de maneira
metdica.
Mas o estudo e a actividade pastoral remetem
para uma fonte interior que a formao ter o
cuidado de defender e valorizar: a comunho
cada vez mais profunda com a caridade pastoral
de Jesus, a qual, como constituiu o princpio e a
fora do seu agir salvco, assim, graas
efuso do Esprito Santo no sacramento da
Ordem, deve constituir o princpio e a fora do
ministrio do presbtero. Trata-se efectivamente
de uma formao destinada no apenas a
assegurar uma competncia pastoral cientca e
uma habilitao operativa, mas sobretudo a
garantir o crescimento de um modo de ser em
comunho com os mesmos sentimentos e
comportamentos de Cristo, Bom Pastor: "Tende
entre vs os mesmos sentimentos que existiram
em Jesus Cristo" (Fil 2, 5).
58. Assim compreendida, a formao pastoral
no pode certamente reduzir-se a uma simples
aprendizagem, orientada para a familiarizao
com qualquer tcnica pastoral. A proposta
educativa do seminrio se encarrega de uma
verdadeira e autntica iniciao sensibilidade
de pastor, assuno consciente e amadurecida
das suas responsabilidades, ao hbito interior de
avaliar os problemas e de estabelecer as
prioridades e meios de soluo, sempre na base
de claras motivaes de f e segundo as
exigncias teolgicas da prpria pastoral.
Atravs da experincia inicial e gradual no
ministrio, os futuros sacerdotes podero ser
inseridos na viva tradio pastoral da sua Igreja
particular, aprendero a abrir o horizonte da sua
mente e do seu corao dimenso missionria
da vida eclesial, exercitar-se-o em algumas
formas primeiras de colaborao entre eles
mesmos e com os presbteros, para junto dos
quais sero enviados. A estes ltimos cabe, em
unio com a proposta do seminrio, uma
responsabilidade educativa pastoral de muita
importncia.
Na escolha dos lugares e servios adaptados ao
exerccio pastoral, deve reservar-se uma
especial ateno parquia
(182)
, clula vital
das experincias pastorais sectoriais e
especializadas, na qual viro a encontrar-se de
fronte aos problemas particulares do seu futuro
ministrio. Os Padres sinodais ofereceram uma
srie de exemplos concretos, como as visitas aos
doentes; o cuidado pelos emigrados, exilados,
nmadas; o zelo da caridade que se traduz em
diversas obras sociais. Particularmente
escrevem: " necessrio que o presbtero seja
testemunha da caridade do prprio Cristo que
'passou a vida fazendo o bem' (Act 10,38); ele
deve tambm ser o sinal visvel da solicitude da
Igreja que Me e Mestra. E dado que hoje o
homem ferido por tantas desgraas,
especialmente as pessoas vtimas de pobreza
desumana, violncia cega e poder abusivo,
preciso que o homem de Deus, bem preparado
para toda a espcie de boas obras (cf. 2 Tim 3,
17), reivindique os direitos e a dignidade do
homem. Tenha cuidado, porm, em no aderir a
falsas ideologias, nem esquecer, ao pretender
promover a perfeio, que o mundo redimido
apenas pela cruz de Cristo"
(183)
.
O conjunto destas e de outras actividades
pastorais educa o futuro sacerdote para viver
como "servio" a sua prpria misso de
"autoridade" na comunidade, afastando-se de
qualquer atitude de superioridade ou de
exerccio de um poder que no seja sempre e s
justicado pela caridade pastoral.
Para uma adequada formao preciso que as
diversas experincias dos candidatos ao
sacerdcio assumam um claro carcter
"ministerial", cando intimamente relacionadas
com todas as exigncias prprias da preparao
ao presbiterado (no certamente em prejuzo do
estudo), e com referncia ao servio do anncio
da Palavra, do culto e da presidncia. Estes
servios podem tornar-se a traduo concreta
dos ministrios do Leitorado e Acolitado, e do
Diaconado.
59. Dado que a aco pastoral se destina por sua
natureza a animar a Igreja que essencialmente
"mistrio", "comunho" e misso, a formao
pastoral dever conhecer e viver estas
dimenses eclesiais no exerccio do ministrio.
Revela-se fundamental a conscincia de que a
Igreja "mistrio", obra divina, fruto do Esprito
de Cristo, sinal ecaz da graa, presena da
Trindade na comunidade crist: uma tal
conscincia, longe de atenuar o sentido de
responsabilidade prprio do pastor, torna-lo-
ainda mais convicto de que o crescimento da
Igreja obra gratuita do Esprito e que o seu
servio - conado pela graa divina livre
responsabilidade humana - o servio
evanglico do "servo intil" (cf. Lc 17, 10).
A seguir, a conscincia da Igreja como
"comunho" preparar o candidato ao
sacerdcio para realizar uma pastoral
comunitria, em cordial colaborao com os
diversos sujeitos eclesiais: sacerdotes e Bispo,
sacerdotes diocesanos e religiosos, sacerdotes e
leigos. Mas uma tal colaborao supe a
conscincia e a estima dos diversos dons e
carismas, das vrias vocaes e
responsabilidades que o Esprito oferece e
cona aos membros do Corpo de Cristo; exige
um sentido vivo e preciso da prpria identidade
e da dos outros na Igreja; requer muita
conana, pacincia, doura, capacidade de
compreenso e de espera; enraza-se sobretudo
num amor Igreja maior que o amor a si prprio
ou aos grupos a que se pertence.
Particularmente importante preparar os
futuros sacerdotes para a colaborao com os
leigos. "Estejam prontos - diz o Conclio - a
escutar o parecer dos leigos, considerando com
interesse fraterno as suas aspiraes e
aproveitando a sua experincia e competncia
nos diversos campos da actividade humana, de
modo a poder juntamente com eles reconhecer
os sinais dos tempos"
(184)
. Tambm este Snodo
insistiu na solicitude pastoral pelos leigos: "
preciso que o aluno seja capaz de propor e de
introduzir os leigos, nomeadamente os jovens,
nas diferentes vocaes (ao matrimnio, aos
servios sociais, ao apostolado, aos ministrios e
responsabilidades da actividade pastoral, vida
consagrada, conduo da vida poltica e social,
pesquisa cientca, ao ensino). Sobretudo
necessrio ensinar e ajudar os leigos na sua
vocao de permear e transformar o mundo com
a luz do Evangelho, reconhecendo e respeitando
a sua funo"
(185)
.
Finalmente, a conscincia da Igreja como
"comunho" missionria ajudar o candidato ao
sacerdcio a amar e viver a essencial dimenso
missionria da Igreja e das diversas actividades
pastorais; a estar aberto e disponvel para todas
as possibilidades hoje oferecidas ao anncio do
Evangelho, sem esquecer o precioso servio que
para tal pode e deve ser prestado pelos meios de
comunicao social
(186)
; a preparar-se para um
ministrio que lhe pode solicitar a concreta
disponibilidade ao Esprito Santo e ao Bispo
para ser mandado a pregar o Evangelho para
alm dos conns da sua terra
(187)
.
II. OS AMBIENTES DA FORMAO
SACERDOTAL
A comunidade formativa do Seminrio
Maior
60. A necessidade do Seminrio Maior - e da
anloga Casa Religiosa - para a formao dos
candidatos ao sacerdcio, defendida com
autoridade pelo Conclio Vaticano II
(188)
, foi
rearmada pelo Snodo com estas palavras: "A
instituio do Seminrio Maior como lugar ideal
de formao deve certamente conrmar-se como
espao normal, mesmo material, de uma vida
comunitria e hierrquica, mais, como casa
prpria para a formao dos candidatos ao
sacerdcio, com superiores verdadeiramente
consagrados a este servcio. Esta instituio deu
muitssimos frutos ao longo dos sculos e
continua a d-los em todo o mundo"
(189)
.
O Seminrio apresenta-se como um tempo e um
espao; mas congura-se sobretudo como uma
comunidade educativa em caminhada: a
comunidade promovida pelo Bispo para oferecer,
a quem chamado pelo Senhor a servir como os
apstolos, a possibilidade de reviver a
experincia formativa que o Senhor reservou
aos Doze. Na realidade, uma prolongada e
ntima permanncia de vida com Jesus
apresentada no Evangelho como premissa
necessria para o ministrio apostlico. Esta
permanncia requer dos Doze a realizao, de
modo particularmente claro e especco, da
separao, em certa medida proposta a todos os
discpulos, do ambiente de origem, do trabalho
habitual, dos afectos, at dos mais queridos (cf.
Mc 1, 16-20; 10, 28; Lc 9, 23.57-62; 14, 25-27).
J mais de uma vez apresentmos a tradio de
Marcos que sublinha a ligao profunda que une
os apstolos a Cristo, e entre si: antes de serem
enviados a pregar e a fazer curas, so chamados
a "estar com Ele" (Mc 3, 14).
A identidade profunda do Seminrio a de ser, a
seu modo, uma continuao na Igreja da mesma
comunidade apostlica reunida volta de Jesus,
escutando a sua palavra, caminhando para a
experincia da Pscoa, esperando o dom do
Esprito para a misso. Esta identidade constitui
o ideal normativo que estimula o seminrio, nas
mais diversas formas e nas mltiplas
vicissitudes que, enquanto instituio humana,
vive na histria, a que encontre uma concreta
realizao, el aos valores evanglicos em que
se inspira e capaz de responder s situaes e
necessidades dos tempos.
O seminrio , em si mesmo, uma experincia
original da vida da Igreja: nele o Bispo torna-se
presente por meio do ministrio do reitor e do
servio de corresponsabilidade por ele animado
com os outros educadores, em ordem a um
crescimento pastoral e apostlico dos alunos. Os
vrios membros da comunidade do Seminrio,
reunidos pelo Esprito numa nica fraternidade,
colaboram, cada qual segundo os dons de que
dispe, para o crescimento de todos na f e na
caridade a m de se preparem adequadamente
para o sacerdcio, e por conseguinte,
prolongarem na Igreja e na histria a presena
salvca de Jesus Cristo, o Bom Pastor.
J na sua vertente humana, o Seminrio Maior
deve tender a tornar-se uma "comunidade
impregnada de uma profunda amizade e
caridade de modo a poder ser considerada uma
verdadeira famlia, que vive na alegria"
(190)
. Na
sua face crist, o Seminrio deve congurar-se -
dizem os Padres sinodais - como "comunidade
eclesial",como "comunidade dos discpulos do
Senhor, na qual se celebra uma mesma Liturgia
(que permeia a vida de esprito de orao),
formada dia a dia na leitura e na meditao da
Palavra de Deus, no sacramento da Eucaristia, e
no exerccio da justia e da caridade fraterna;
uma comunidade onde, no progresso da vida
comunitria e na vida de cada membro,
resplandece o Esprito de Cristo e o amor para
com a Igreja"
(191)
. Como conrmao e
desenvolvimento concreto da essencial
dimenso eclesial do Seminrio, acrescentam os
Padres sinodais: "Enquanto comunidade eclesial,
seja diocesana, seja interdiocesana, seja mesmo
religiosa, o Seminrio alimente o sentido da
unio dos candidatos com o seu Bispo e
Presbitrio, de modo que participem das suas
esperanas, das suas angstias, e saibam
estender esta abertura s necessidades da
Igreja universal"
(192)
.
essencial para a formao dos candidatos ao
sacerdcio e ao ministrio pastoral, o qual por
sua natureza eclesial, que o seminrio seja
sentido no de um modo exterior e supercial,
quer dizer, como simples lugar de habitao e de
estudo, mas de um modo interior e profundo:
como comunidade, uma comunidade
especicamente eclesial, uma comunidade que
revive a experincia do grupo dos Doze unidos a
Jesus
(193)
.
61. O Seminrio , pois, uma comunidade
eclesial educativa, mais, uma particular
comunidade educante. E o m especco a
determinar-lhe a sionomia, ou seja, o
acompanhamento vocacional dos futuros
sacerdotes, e portanto o discernimento da sua
vocao, a ajuda para lhe corresponder e a
preparao para receber o sacramento da
Ordem com as graas e as responsabilidades
prprias, pelas quais o sacerdote congurado
a Jesus Cristo Cabea e Pastor e habilitado e
comprometido a partilhar a Sua misso de
salvao na Igreja e no mundo.
Enquanto comunidade educante, a inteira vida
do seminrio, nas suas mais diversas
expresses, est empenhada na formao
humana, espiritual, intelectual e pastoral dos
futuros presbteros: trata-se de uma formao
que, embora assuma tantos aspectos comuns
formao humana e crist de todos os membros
da Igreja, apresenta contedos, modalidades e
caractersticas que decorrem especicamente
do seu m principal, que o de preparar para o
sacerdcio.
Ora os contedos e as formas da obra educativa
exigem que o seminrio tenha uma precisa
programao, isto , um programa de vida que
se caracterize seja pela sua organicidade-
unidade, seja pela sua sintonia ou
correspondncia com o nico m que justica a
existncia do Seminrio: a preparao dos
futuros presbteros.
Neste sentido, os Padres sinodais escrevem:
"Enquanto comunidade educativa, (o Seminrio)
deve obedecer a um programa claramente
denido que, como nota caracterstica, tenha a
unidade de direco manifestada pela gura do
Reitor e dos colaboradores, na coerncia do
regulamento de vida, da actividade formativa e
das exigncias fundamentais da vida
comunitria, a qual comporta tambm os
aspectos essenciais da tarefa formativa. Este
programa deve estar clara e decididamente ao
servio da nica nalidade especca que
justica a existncia do Seminrio, a saber, a
formao dos futuros presbteros, pastores da
Igreja"
(194)
. E para que a programao seja
verdadeiramente adequada e ecaz,
necessrio que as grandes linhas programticas
se concretizem mais detalhadamente, mediante
algumas regras particulares, destinadas a
ordenar a vida comunitria, estabelecendo
alguns instrumentos e ritmos temporais
precisos.
Um outro aspecto de sublinhar aqui: a obra
educativa, por natureza, o acompanhamento
de pessoas histricas, concretas que caminham
para a escolha e adeso a determinados ideais
de vida. Precisamente por isso, a obra educativa
deve saber harmonicamente conciliar a proposta
clara da meta a atingir, a exigncia de caminhar
com seriedade em direco a essa meta, a
ateno ao "caminhante", ou seja, ao sujeito
concreto empenhado nesta aventura, e depois a
uma srie de situaes, de problemas e de
diculdades, de ritmos diversicados de
caminho e de crescimento. Isto exige uma
sapiente elasticidade, que no signica, de
facto, transigncia sobre os valores nem sobre o
empenhamento consciente e livre, mas amor
verdadeiro e respeito sincero por quem, nas
suas condies pessoais, est caminhando para
o sacerdcio. Isto vale no s relativamente
pessoa singular, mas tambm relativamente aos
diversos contextos sociais e culturais onde se
encontram os seminrios e diferente histria
que tem cada um deles. Neste sentido, a tarefa
educativa exige uma contnua renovao. Isto
mesmo foi salientado pelos Padres,
relativamente congurao dos seminrios:
"ressalvada a validade das formas clssicas de
Seminrio, o Snodo deseja que o trabalho de
consulta das Conferncias Episcopais sobre as
necessidades actuais da formao prossiga
como se estabeleceu no Decreto Optatam totius
n 1, e no Snodo de 1967. Revejam-se
oportunamente as Rationes de cada nao ou
rito, seja por ocasio das consultas das
Conferncias Episcopais, seja nas visitas
apostlicas aos seminrios das diversas naes,
para nelas integrar diversas formas de formao
aprovadas que devem responder s
necessidades dos povos de cultura chamada
indgena, das vocaes de homens adultos,
vocaes para as misses, etc"
(195)
.
62. A nalidade e a congurao educativa do
Seminrio Maior exige que os candidatos ao
sacerdcio entrem a j com alguma preparao
prvia. Tal preparao no colocava problemas
particulares, pelo menos at alguns decnios
atrs, no tempo em que os candidatos ao
sacerdcio provinham habitualmente dos
seminrios menores e a vida crist das
comunidades oferecia facilmente a todos,
indistintamente, uma discreta instruo e
educao crist.
A situao, em muitas partes, est alterada.
Verica-se uma forte discrepncia entre o estilo
de vida e a preparao de base das crianas, dos
adolescentes e jovens, mesmo que cristos e por
vezes comprometidos na vida da Igreja, por um
lado, e, por outro, o estilo de vida do seminrio e
as suas exigncias formativas. Neste contexto e
em comunho com os Padres sinodais, peo que
haja um perodo adequado de preparao que
preceda a formao do Seminrio. " til que
haja um perodo de preparao humana, crist,
intelectual e espiritual para os candidatos ao
Seminrio Maior. Estes candidatos devem,
porm, apresentar algumas qualidades
determinadas: recta inteno, um grau
suciente de maturidade humana, um
conhecimento bastante amplo da doutrina da f,
alguma introduo aos mtodos de orao, e
costumes conformes tradio crist. Possuam
tambm atitudes prprias da sua regio, pelas
quais expresso o esforo de encontrar Deus e
a f (cf. Evangelii nuntiandi, 48)"
(196)
.
"Um conhecimento bastante amplo da doutrina
da f", de que falam os Padres sinodais, a
primeira exigncia da teologia: no se pode
desenvolver uma "intelligentia dei", se no se
conhece a "des" no seu contedo. Tal lacuna
poder ser facilmente colmada pelo prximo
Catecismo Universal.
Embora se v tornando comum a convico da
necessidade dessa preparao prvia ao
Seminrio Maior, verica-se todavia uma
diferente avaliao dos seus contedos e das
suas caractersticas, ou seja, do m
preponderante, se de formao espiritual para o
discernimento vocacional, se de formao
intelectual e cultural. Por outro lado, no se
podem esquecer as muitas e profundas
diferenas que existem tanto relativamente
pessoa dos candidatos, como s diversas regies
e pases. Isto sugere ainda uma fase de estudo e
experimentao, para que se possam denir, de
modo mais oportuno e signicativo, os diversos
elementos desta preparao prvia ou "perodo
propedutico": o tempo, o lugar, a forma, os
temas deste perodo que, alm do mais, se deve
coordenar com os anos seguintes da formao
no Seminrio.
Neste sentido, assumo e reproponho ao
Dicastrio competente o pedido formulado pelos
Padres sinodais: "O Snodo pede que a
Congregao para a Educao Catlica recolha
todas as informaes sobre experincias iniciais
feitas ou que se estejam fazendo. Em tempo
oportuno, a Congregao comunique s
Conferncias Episcopais as informaes sobre
este argumento"
(197)
.
O Seminrio Menor e as outras formas de
acompanhamento vocacional
63. Como atesta uma larga experincia, a
vocao sacerdotal tem muitas vezes o seu
primeiro momento de manifestao, nos anos da
pr-adolescncia ou nos primeirssimos anos da
juventude. E at em pessoas que chegam a
decidir a entrada no Seminrio mais adiante no
tempo, no raro constatar a presena da
chamada de Deus em perodos muito anteriores.
A histria da Igreja um testemunho contnuo
de chamadas que o Senhor dirige mesmo em
tenra idade. So Toms, por exemplo, explica a
predileco de Jesus pelo apstolo Joo "pela
sua tenra idade", tirando da a seguinte
concluso: "isto nos faz compreender como Deus
ame de modo especial aqueles que se entregam
ao seu servio j desde a juventude"
(198)
.
A Igreja toma ao seu cuidado estes germes de
vocao, semeados no corao dos pequenos,
proporcionando-lhes, atravs da instituio dos
Seminrios Menores, um solcito, ainda que
inicial, discernimento e acompanhamento. Em
vrias partes do mundo, estes Seminrios
continuam a desenvolver uma preciosa obra
educativa, destinada a proteger e fazer
desabrochar os germes da vocao sacerdotal, a
m de que os alunos a possam mais facilmente
reconhecer e se tornem capazes de lhe
corresponder. A sua proposta educativa tende a
favorecer, de modo tempestivo e gradual, aquela
formao humana, cultural e espiritual que
conduzir o jovem a empreender o caminho para
o Seminrio Maior com uma base adequada e
slida.
"Preparar-se para seguir Cristo Redentor com
nimo generoso e corao puro": este o
objectivo do Seminrio Menor indicado pelo
Conclio, no Decreto Optatam totius, que traa
desta forma o seu perl educativo: os alunos
"sob a orientao paterna dos superiores, com a
colaborao oportuna dos pais, levem uma vida
plenamente conforme idade, esprito e
evoluo dos adolescentes, segundo as normas
da s psicologia, sem omitir a conveniente
experincia das coisas humanas e o contacto
com a prpria famlia"
(199)
.
O Seminrio Menor poder ser, na Diocese,
tambm um ponto de referncia da pastoral
vocacional, com oportunas formas de
acolhimento e oferta de ocasies informativas
para aqueles adolescentes que esto
descoberta da vocao ou que, j determinados
a segui-la, se vem obrigados a adiar a entrada
no Seminrio por diferentes circunstncias,
familiares ou escolares.
64. Onde o Seminrio Menor - que "em muitas
regies parece necessrio e muito til" - no
encontre possibilidades de concretizao,
necessrio providenciar a constituio de outras
"instituies"
(200)
, como poderiam ser os grupos
vocacionais para adolescentes e jovens. Embora
no sendo de natureza permanente, tais grupos
podero proporcionar, num contexto
comunitrio, uma orientao sistemtica para a
descoberta e crescimento vocacional. Mesmo
vivendo em famlia e frequentando a
comunidade crist, que os ajuda no seu
itinerrio formativo, estes adolescentes e jovens
no devero ser deixados ss. Eles tm
necessidade de um grupo particular ou uma
comunidade que lhes oferea um ponto de
referncia para de realizarem o itinerrio
vocacional que o dom do Esprito Santo neles
iniciou.
Como sempre aconteceu na histria da Igreja, e
com algumas caractersticas de reconfortante
novidade e frequncia nas circunstncias
actuais, deveremos registar o fenmeno das
vocaes sacerdotais que se vericam em idade
adulta, j depois de uma longa experincia de
vida laical e de empenhamento prossional.
Nem sempre possvel, e muitas vezes nem
sequer conveniente, convidar os adultos a
seguir o itinerrio educativo do Seminrio
Maior. Deve-se antes providenciar, depois de um
cuidadoso discernimento acerca da
autenticidade de tais vocaes, no sentido de
programar uma forma especca de
acompanhamento formativo que consiga
assegurar, por meio de oportunas adaptaes, a
necessria formao espiritual e intelectual
(201)
. Um recto relacionamento com os outros
candidatos ao sacerdcio e perodos de presena
na comunidade do Seminrio Maior podero
garantir a plena integrao destas vocaes no
nico presbitrio, e a sua ntima e cordial
comunho com ele.
III. OS PROTAGONISTAS DA FORMAO
SACERDOTAL
A Igreja e o Bispo
65. Uma vez que a formao dos candidatos ao
sacerdcio pertence pastoral vocacional da
Igreja, deve dizer-se que a Igreja, enquanto
tal, o sujeito comunitrio que tem a graa e a
responsabilidade de acompanhar todos aqueles
que o Senhor chama a ser seus ministros no
sacerdcio.
Precisamente neste sentido, a leitura do
mistrio da Igreja ajuda-nos a precisar melhor o
lugar e a funo que os seus diversos membros,
seja individualmente seja como membros do
corpo, tm na formao do candidato ao
presbiterado.
A Igreja , por sua ntima natureza, a
"memria", o "sacramento" da presena e da
aco de Jesus Cristo no meio de ns e por ns.
sua presena salvca que se deve a
chamada ao sacerdcio: no s a chamada, mas
tambm o acompanhamento para que o
vocacionado possa reconhecer a graa do
Senhor e possa dar-lhe uma resposta com
liberdade e amor. o Esprito de Jesus que
ilumina e d fora no discernimento do caminho
vocacional. No existe uma autntica obra
formativa para o sacerdcio sem o inuxo do
Esprito de Cristo. Cada formador humano deve
estar plenamente consciente disso. Como no
ver um "recurso" totalmente gratuito e
radicalmente ecaz, que tem o seu "peso"
decisivo no empenhamento formativo em ordem
ao sacerdcio? E como no alegrar-se perante a
dignidade de todo o formador humano, que, em
certo sentido, se congura como representante
visvel de Cristo para o candidato ao sacerdcio?
Se a formao para o sacerdcio
essencialmente a preparao do futuro "pastor"
imagem de Jesus Cristo Bom Pastor, quem
melhor que o prprio Cristo, mediante a efuso
do seu Esprito, pode conceder e levar ao
amadurecimento aquela mesma caridade
pastoral que Ele viveu at ao dom total de Si (cf.
Jo 15, 13; 10, 11) e quer que seja revivida por
todos os presbteros?
O primeiro representante de Cristo na formao
dos sacerdotes o Bispo. Poder-se-ia dizer do
Bispo, de cada bispo, quanto nos diz o
evangelista Marcos no texto, j vrias vezes
citado: "Chamou a Si aqueles que quis e eles
foram ter com Ele. Constituiu Doze de entre eles
que estivessem com Ele, e tambm para os
enviar" (Mc 3, 13-14). Na realidade, a chamada
interior do Esprito precisa de ser reconhecida
como autntico chamamento pelo Bispo. Se
todos podem "ir ter" com o Bispo enquanto
Pastor e Pai de todos, podem faz-lo de uma
forma particular os seus presbteros pela
comum participao do mesmo sacerdcio e
ministrio: o Bispo, diz o Conclio, deve
consider-los e trat-los como "irmos e amigos"
(202)
. O mesmo se pode dizer analogamente de
quantos se preparam para o sacerdcio. A
propsito do "estar com ele", com o Bispo,
revelar-se- muito signicativo para as suas
responsabilidades formativas com os candidatos
ao sacerdcio, que o Bispo os visite
frequentemente e de certa maneira "esteja" com
eles.
A presena do Bispo adquire um valor
particular, no s porque ajuda a comunidade do
Seminrio a viver a sua insero na Igreja
particular e a sua comunho com o Pastor que a
guia, mas tambm porque estimula e d
autenticidade quele m pastoral que constitui a
especicidade da completa formao dos
candidatos ao sacerdcio. Sobretudo com a sua
presena e partilha com os candidatos ao
sacerdcio de tudo o que diz respeito ao
caminho pastoral da Igreja particular, o Bispo
oferece um contributo fundamental para a
formao do "sentido de Igreja", como valor
espiritual e pastoral central no exerccio do
ministrio sacerdotal.
A comunidade educativa do Seminrio
66. A comunidade educativa do Seminrio
articula-se volta de diversos formadores: o
reitor, o director ou padre espiritual, os
superiores e os professores. Estes devem
sentir-se profundamente unidos ao Bispo, que, a
ttulo diferente e de vrios modos, representam,
e devem viver entre si em convicta e cordial
comunho e colaborao: esta unidade dos
educadores no s torna possvel uma adequada
realizao do programa educativo, mas
sobretudo oferece aos candidatos ao sacerdcio
o exemplo signicativo e a concreta introduo
naquela comunho eclesial que constitui um
valor fundamental da vida crist e do ministrio
pastoral.
evidente que uma grande parte da eccia
formativa depende da personalidade madura e
forte dos formadores, tanto sob o aspecto
humano como evanglico. Por isso se torna
particularmente importante, por um lado, a
escolha cuidadosa dos formadores, e por outro,
o estmulo destes para que constantemente
procurem ser mais idneos para o encargo que
lhes foi conado. Conscientes de que,
precisamente na escolha e na formao dos
formadores, reside o futuro da preparao dos
candidatos ao sacerdcio, os Padres sinodais
detiveram-se longamente a precisar a identidade
dos educadores. Concretamente escreveram: "A
tarefa da formao dos candidatos ao sacerdcio
certamente exige no s uma preparao
especial dos formadores, que seja
verdadeiramente tcnica, pedaggica, espiritual,
humana e teolgica, mas tambm o esprito de
comunho e de colaborao na unidade para
desenvolver o programa, de modo que seja
salvaguardada a unidade na aco pastoral do
Seminrio sob a orientao do reitor. O grupo
dos formadores d testemunho de uma vida
verdadeiramente evanglica e de total
dedicao ao Senhor. oportuno que goze de
uma certa estabilidade e tenha residncia
habitual no seio da comunidade do Seminrio.
Esteja intimamente unida ao Bispo, como
primeiro responsvel da formao dos
sacerdotes"
(203)
.
Os Bispos devem ser os primeiros a sentir a sua
grave responsabilidade na formao daqueles
que sero encarregados da educao dos
futuros presbteros. Para este ministrio, devem
ser escolhidos sacerdotes de vida exemplar e na
posse de diversas qualidades: "maturidade
humana e espiritual, experincia pastoral,
competncia prossional, estabilidade na
prpria vocao, capacidade de colaborao,
preparao doutrinal nas cincias humanas
(especialmente em psicologia) adequada ao
cargo e o conhecimento dos modos de trabalhar
em grupo"
(204)
.
Ressalvadas as distines entre o foro interno e
o externo, a oportuna liberdade de escolha dos
confessores e a prudncia e discrio
convenientes ao ministrio do director
espiritual, a comunidade presbiteral dos
educadores sinta-se solidria na
responsabilidade de educar os candidatos ao
sacerdcio. A ela, e sempre tendo como ponto
de referncia a autorizada avaliao conjunta do
Bispo e do reitor, compete em primeiro lugar a
tarefa de promover e vericar a idoneidade dos
candidatos quanto a dotes humanos, espirituais
e intelectuais, tendo como pontos fundamentais
de referncia o esprito de orao, a assimilao
profunda da doutrina da f, a capacidade para a
autntica fraternidade e o carisma do celibato
(205)
.
Tendo presentes - como alis os Padres sinodais
recordaram - as indicaes da Exortao
Christideles laici, e da Carta Apostlica
Mulieris dignitatem,
(206)
que pem em relevo
um saudvel inuxo da espiritualidade laical e
do carisma da feminilidade em todo e qualquer
itinerrio educativo, oportuno incluir, de forma
prudente e adaptada aos vrios contextos
culturais, a colaborao de leigos, homens e
mulheres, no trabalho formativo dos futuros
sacerdotes. Devem ser escolhidos com cuidado,
no quadro das leis da Igreja e segundo as suas
comprovadas competncias. Da sua
colaborao, oportunamente coordenada e
integrada nas responsabilidades educativas
primrias dos formadores dos futuros
presbteros, lcito esperar-se bencos frutos
para o crescimento equilibrado do sentido de
Igreja e para uma percepo mais clara da
prpria identidade sacerdotal por parte dos
candidatos ao presbiterado
(207)
.
Os professores de teologia
67. Todos quantos introduzem e acompanham os
futuros sacerdotes na sacra doctrina, por meio
do ensino da teologia, assumem uma particular
responsabilidade educativa, que a experincia
demonstra ser muitas vezes mais decisiva, no
desenvolvimento da personalidade presbiteral,
que a dos outros educadores.
A responsabilidade dos professores de teologia,
ainda antes de ter em conta a relao docente
que devem criar com os candidatos ao
sacerdcio, diz respeito concepo que eles
mesmos devem possuir da natureza da teologia
e do ministrio sacerdotal, bem como ao esprito
e estilo segundo o qual devem desenvolver o
ensino da teologia. Neste sentido, os Padres
sinodais armaram justamente que "o telogo
deve estar plenamente consciente de que no seu
ensino no se arma por si mesmo, mas deve
abrir e comunicar a inteligncia da f
fundamentalmente em nome do Senhor e da
Igreja. Deste modo o telogo, mesmo valendo-se
de todas as possibilidades cientcas,
desempenha a sua tarefa mandatado pela Igreja
e colabora com o Bispo na tarefa de ensinar. E
porque telogos e Bispos esto ao servio da
mesma Igreja, na tarefa de promover a f,
devem desenvolver e cultivar uma conana
recproca, e neste esprito, superar tambm as
tenses e conitos (cf. mais amplo
desenvolvimento na Instruo da Congregao
para a Doutrina da F sobre A Vocao eclesial
do telogo)"
(208)
.
O professor de teologia, como qualquer outro
educador, deve permanecer em comunho e
colaborar cordialmente com todas as outras
pessoas empenhadas na formao dos futuros
sacerdotes e apresentar com rigor cientco,
generosidade, humildade e paixo, o seu
contributo original e qualicado, que no
apenas a simples comunicao de uma doutrina
- mesmo sendo a sacra doctrina -, mas
sobretudo a oferta da perspectiva que unica no
desgnio de Deus, os diversos conhecimentos
humanos e as vrias expresses de vida.
Em particular, a especicidade e o xito
formativo dos professores de teologia mede-se
pelo facto de eles serem, antes de mais,
"homens de f e cheios de amor pela Igreja,
convencidos de que o sujeito adequado do
conhecimento do mistrio cristo continua a ser
a Igreja enquanto tal, persuadindo-se, portanto,
de que a sua tarefa de ensinar um autntico
ministrio eclesial, serem ricos de sentido
pastoral para discernir no s os contedos mas
tambm as formas adequadas para o exerccio
deste ministrio. Particularmente se requer dos
professores a delidade plena ao Magistrio. De
facto, ensinam em nome da Igreja e por isso so
testemunhas da f"
(209)
.
A comunidade de origem e as associaes e
movimentos juvenis
68. As comunidades de onde provm o candidato
ao sacerdcio, mesmo com a necessria
separao que a opo vocacional implica,
continuam a exercer um inuxo no indiferente
na formao do futuro sacerdote. Devem, por
isso, estar conscientes da sua especca quota
parte de responsabilidade.
Em primeiro lugar, deveremos mencionar a
famlia: os pais cristos, como tambm os
irmos e irms e outros membros do ncleo
familiar, no devem nunca procurar reconduzir o
futuro presbtero aos estreitos limites de uma
lgica demasiadamente humana, se no mesmo
mundana, ainda que sustentada por um sincero
afecto (cf. Mc 3, 20-21.31-35). Animados eles
mesmos do propsito de "cumprir a vontade de
Deus", sabero acompanhar o caminho
formativo com a orao, o respeito, o bom
exemplo das virtudes domsticas, e a ajuda
espiritual e material, sobretudo nos momentos
difceis. A experincia ensina-nos que, em
muitos casos, esta multifacetada ajuda se
agurou decisiva para o candidato ao
sacerdcio. Mesmo no caso de pais e familiares
indiferentes ou contrrios opo vocacional, o
confronto claro e sereno com as suas posies e
os estmulos que da derivam podem constituir
uma preciosa ajuda, para que a vocao
sacerdotal amadurea de modo consciente e
decidido.
Em conexo o profunda com as famlias, est a
comunidade paroquial, e umas e outra se
interligam no plano de educao para a f;
muitas vezes a parquia, com uma especca
pastoral juvenil e vocacional, desempenha um
papel de suplncia relativamente famlia.
Sobretudo enquanto realizao local mais
imediata do mistrio da Igreja, a parquia
oferece um contributo original e
particularmente precioso para a formao do
futuro sacerdote. A comunidade paroquial deve
continuar a sentir como parte viva de si mesma
o jovem a caminho do sacerdcio, deve
acompanh-lo com a orao, acolh-lo
cordialmente nos perodos de frias, respeitar e
favorecer o desenvolvimento da sua identidade
presbiteral, oferecendo-lhe ocasies oportunas e
estmulos fortes para pr prova a sua vocao
para a misso sacerdotal.
Tambm as associaes e movimentos juvenis,
sinal e conrmao da vitalidade que o Esprito
assegura Igreja, podem e devem contribuir
para a formao dos candidatos ao sacerdcio,
em particular daqueles que procedem da
experincia crist, espiritual e apostlica dessas
entidades agregadoras. Os jovens que
receberam a sua formao de base em tais
agregaes e a elas se referem para a sua
experincia de Igreja, no devero sentir-se
convidados a cortar com o seu passado e a
interromper as relaes com o ambiente que
contribuiu para concretizar a sua vocao, nem
devero apagar os traos caractersticos da
espiritualidade que a aprenderam e viveram,
em tudo aquilo que de bom, edicante e
enriquecedor essas agregaes contm
(210)
.
Tambm para eles, este ambiente de origem
continua a ser fonte de ajuda e apoio na
caminhada formativa para o sacerdcio.
As ocasies de educao para a f e de
crescimento cristo e eclesial, que o Esprito
oferece a tantos jovens, atravs de mltiplas
formas de grupos, movimentos e associaes de
variada inspirao evanglica, devem ser
sentidas e vividas como o dom de uma alma
alimentadora dentro da instituio do Seminrio
e ao seu servio. Um movimento ou uma
espiritualidade particular, de facto, "no
constitui uma estrutura alternativa instituio.
, sim, a fonte de uma presena que
continuamente regenera a sua autenticidade
existencial e histrica. O sacerdote pode, por
isso, encontrar num movimento a luz e o calor
que o tornam capaz da delidade ao seu Bispo,
pronto para as incumbncias da instituio e
atento disciplina eclesistica, de modo que
seja mais frtil a vibrao da sua f e o gosto da
sua delidade"
(211)
.
por conseguinte necessrio que, na nova
comunidade do Seminrio, na qual esto
reunidos pelo Bispo, os jovens provenientes de
associaes e de movimentos eclesiais
aprendam " o respeito pelas outras vias
espirituais e o esprito de dilogo e cooperao",
tenham como ponto de referncia coerente e
cordial as indicaes formativas do Bispo e dos
educadores do Seminrio, entregando-se com
tranquila conana sua orientao e s suas
avaliaes
(212)
. Esta atitude, de facto, prepara e
de certo modo antecipa a genuna opo
presbiteral de servio a todo o Povo de Deus, na
comunho fraterna do presbitrio e na
obedincia ao Bispo.
A participao do seminarista e do presbtero
diocesano em espiritualidades particulares ou
agregaes eclesiais certamente, em si
mesma, um factor benco de crescimento e de
fraternidade sacerdotal. Mas esta participao
no deve obstaculizar, antes dever ajudar o
exerccio do ministrio e a vida espiritual que
so prprios do sacerdote diocesano, o qual
"permanece sempre o pastor de todos em
conjunto". No s o 'permanente', disponvel
para todos, mas preside ao encontro de todos -
em particular se est frente das parquias - a
m de que todos encontrem o acolhimento que
tm direito de esperar na comunidade e na
Eucaristia que os rene, qualquer que seja a sua
sensibilidade religiosa ou o compromisso
pastoral"
(213)
.
O prprio candidato
69. No se pode esquecer, nalmente, que o
prprio candidato ao sacerdcio deve ser
considerado protagonista necessrio e
insubstituvel na sua formao: toda e qualquer
formao, naturalmente incluindo a sacerdotal,
no m de contas uma auto-formao.
Ningum, de facto, nos pode substituir na
liberdade responsvel que temos como pessoas
individuais.
Certamente tambm o futuro sacerdote, e ele
antes de mais ningum, deve crescer na
conscincia de que o protagonista por
antonomsia da sua formao o Esprito Santo
que, com o dom do corao novo, congura e
assimila a Jesus Cristo Bom Pastor: nesse
sentido, o candidato armar a sua liberdade da
maneira mais radical, ao acolher a aco
formadora do Esprito. Mas acolher esta aco
signica tambm, da parte do candidato ao
sacerdcio, acolher as "mediaes" humanas de
que o Esprito se serve. Por isso mesmo, a aco
dos vrios educadores s se revela verdadeira e
plenamente ecaz se o futuro sacerdote lhe
oferece a sua pessoal, convicta e cordial
colaborao.
CAPTULO VI
EXORTO-TE A QUE REANIMES
O DOM DE DEUS QUE EST EM TI
A formao permanente dos sacerdotes
As razes teolgicas da formao
permanente
70. "Exorto-te a que reanimes o dom de Deus
que est em ti" (2 Tim l, 6).
As palavras do Apstolo ao bispo Timteo podem
legitimamente aplicar-se quela formao
permanente, qual so chamados todos os
sacerdotes por fora do "dom de Deus" que
receberam na sagrada ordenao. Elas
introduzem-nos na compreenso da verdade
plena e da originalidade inconfundvel da
formao permanente dos presbteros. Nisto
somos ajudados tambm por um outro texto de
Paulo, que escreve ao mesmo Timteo: "No
descuides o dom espiritual que recebeste e que
te foi concedido por uma interveno proftica,
com a imposio das mos dos presbteros.
Atende a estas coisas e ocupa-te nelas com todo
o empenho, a m de que o teu aproveitamento
seja manifesto a todos. Cuida de ti mesmo e do
teu ensino; insiste nestas coisas, porque,
fazendo isto, salvar-te-s a ti mesmo e aos
outros que te escutam" (1 Tim 4, 14-16).
O Apstolo pede a Timteo para "reanimar", ou
seja, para reacender o dom divino, como se faz
com o fogo sob as cinzas, no sentido de acolh-lo
sem nunca perder ou esquecer aquela "novidade
permanente" que prpria de todo o dom de
Deus, d'Aquele que faz novas todas as coisas (cf.
Ap 21, 5) e, portanto, de viv-lo na sua
inesgotvel pujana e beleza original.
Mas aquele "reanimar" no s sucesso o de
uma tarefa conada responsabilidade de
Timteo, nem apenas o resultado de um
empenhamento da sua memria e vontade. o
efeito de um dinamismo de graa intrnseco ao
dom de Deus: o prprio Deus, portanto, a
reanimar o Seu prprio dom, melhor, a libertar
toda a extraordinria riqueza de graa e
responsabilidade que nele est encerrada.
Com a efuso sacramental do Esprito Santo que
consagra e envia, o presbtero congurado a
Jesus Cristo Cabea e Pastor da Igreja e
mandado a exercer o ministrio pastoral. Assim,
o sacerdote assinalado para sempre e de modo
indelvel no seu ser como ministro de Jesus e da
Igreja, inserido numa condio permanente e
irreversvel de vida, e encarregado dum
ministrio pastoral que, radicado no ser,
compromete toda a sua existncia e tambm
ele permanente. O sacramento da Ordem
confere ao sacerdote a graa sacramental que o
torna participante no s do "poder" e do
"ministrio" salvco de Jesus, mas tambm do
seu "amor" pastoral; ao mesmo tempo assegura
ao sacerdote todas aquelas graas actuais que
lhe sero dadas sempre que forem necessrias e
teis para o digno e perfeito cumprimento do
ministrio recebido.
A formao permanente encontra, assim, o seu
fundamento prprio e a sua motivao original
no dinamismo do sacramento da Ordem.
certo que no faltam razes mesmo puramente
humanas que solicitem o sacerdote a realizar a
formao permanente. Esta uma exigncia da
sua realizao progressiva: cada vida um
caminho incessante em direco maturidade, e
esta passa atravs da formao contnua. Alm
disso, uma exigncia do ministrio sacerdotal,
visto simplesmente na sua natureza genrica e
comum a qualquer prosso, ou seja, como um
servio prestado aos outros: hoje no existe
prosso, compromisso ou trabalho que no
exija uma contnua actualizao, se quiser ser
credvel e ecaz. A exigncia de "acertar o
passo" com o caminho da histria outra razo
humana que justica a formao permanente.
Mas estas e outras razes so assumidas e
especicadas pelas razes teolgicas j
recordadas e que se podem aprofundar
ulteriormente.
O sacramento da Ordem, pela sua natureza de
"sinal" que prpria de todos os sacramentos,
pode considerar-se, como realmente , Palavra
de Deus: Palavra de Deus que chama e envia,
a expresso mais forte da vocao e da misso
do sacerdote. Mediante o Sacramento da
Ordem, Deus chama coram Ecclesia o
candidato "ao" sacerdcio. O "vem e segue-me"
de Jesus encontra a sua proclamao plena e
denitiva na celebrao do sacramento da sua
Igreja: manifesta-se e comunica-se atravs da
voz dela, que ressoa nos lbios do Bispo que
reza e impe as mos. E o sacerdote responde,
na f, ao chamamento de Jesus: "venho e
sigo-te". A partir desse momento, tem incio
aquela resposta que, como escolha fundamental,
deve exprimir-se e rearmar-se ao longo dos
anos do sacerdcio em numerosssimas outras
respostas, todas elas radicadas e vivicadas pelo
"sim" da Ordem sagrada.
Neste sentido, pode falar-se duma vocao "no"
sacerdcio. Na realidade, Deus continua a
chamar e a enviar, revelando o seu desgnio
salvco no desenrolar histrico da vida do
sacerdote e das vissicitudes da Igreja e da
sociedade. precisamente desta perspectiva
que emerge o signicado da formao
permanente: ela necessria para discernir e
seguir esse contnuo chamamento ou vontade de
Deus. Assim, o apstolo Pedro chamado a
seguir Jesus j depois de o Senhor ressuscitado
lhe ter conado a sua grei: "Respondeu-lhe
Jesus: 'Apascenta as minhas ovelhas. Em
verdade, em verdade te digo: quando eras mais
novo, tu mesmo te cingias e andavas por onde
querias; mas, quando fores velho, estenders as
tuas mos e outro te cingir e te levar para
onde tu no queres'. E disse isto para indicar o
gnero de morte com que ele havia de gloricar
a Deus. E, dito isto, acrescentou: 'Segue-me' "
(Jo 2l, 17-19). , portanto, um "segue-me" que
acompanha a vida e a misso do apstolo. um
"segue-me" que acompanha o apelo e a
exigncia de delidade at morte (cf. Jo 21,
22), um "segue-me" que pode signicar uma
sequela Christi at ao dom total de si no
martrio
(214)
.
Os Padres sinodais expressaram a razo que
justica a necessidade da formao permanente
e, ao mesmo tempo, revela a sua natureza
profunda, designando-a como "delidade" ao
ministrio sacerdotal e como "processo de
contnua converso"
(215)
. o Esprito Santo,
infundido pelo sacramento, que sustm o
presbtero nesta delidade e que o acompanha e
estimula neste caminho de incessante
converso. O dom do Esprito no dispensa,
antes solicita a liberdade do sacerdote, para que
coopere responsavelmente e assuma a formao
permanente como um dever que lhe conado.
Assim esta expresso e exigncia da delidade
dele ao seu ministrio, ou melhor, ao seu prprio
ser. , portanto, amor a Jesus Cristo e coerncia
consigo mesmo. Mas constitui tambm um acto
de amor ao Povo de Deus, ao servio do qual o
sacerdote est posto. ainda um acto de
verdadeira e prpria justia: ele devedor ao
Povo de Deus, chamado como a reconhecer e a
promover aquele seu "direito" fundamental de
ser destinatrio da Palavra de Deus, dos
Sacramentos e do servio da Caridade, que so
o contedo original e irrenuncivel do ministrio
pastoral do padre. A formao permanente
necessria para que ele esteja em condies de
responder condignamente a tal direito do Povo
de Deus.
Alma e forma da formao permanente do
sacerdote a caridade pastoral: o Esprito
Santo, que infunde a caridade pastoral, introduz
e acompanha-o no conhecimento sempre mais
profundo do mistrio de Cristo, que insondvel
na sua riqueza (cf. Ef 3, 14-19), e, por
conseguinte, no conhecimento do mistrio do
sacerdcio cristo. A mesma caridade pastoral
impele o presbtero a conhecer cada vez mais as
esperanas, as necessidades, os problemas, as
sensibilidades dos destinatrios do seu
ministrio: destinatrios envolvidos nas suas
concretas situaes pessoais, familiares, e
sociais.
A tudo isto tende a formao permanente, vista
como consciente e livre proposta em ordem ao
dinamismo da caridade pastoral e do Esprito
Santo, que a sua primeira fonte e alimento
contnuo. Neste sentido, a formao permanente
uma exigncia intrnseca ao dom e ao
ministrio sacramental recebido e revela-se
necessria em todos os tempos. Hoje, porm, ela
particularmente urgente, no s pela rpida
mudana das condies sociais e culturais dos
homens e dos povos, no meio dos quais se
exerce o ministrio pastoral, mas tambm por
aquela "nova evangelizao" que constitui a
tarefa essencial e inadivel da Igreja no nal do
segundo milnio.
As diversas dimenses da formao
permanente
71. A formao permanente dos sacerdotes,
sejam diocesanos ou religiosos, a continuao
natural e absolutamente necessria daquele
processo de estruturao da personalidade
presbiteral, que se iniciou e desenvolveu no
Seminrio ou na Casa religiosa com o itinerrio
formativo em vista da Ordenao.
de particular importncia observar e respeitar
a intrnseca ligao que existe entre a formao
que precede o sacerdcio e a que se lhe segue.
Se, de facto, existisse uma descontinuidade ou
at discrepncias entre estas duas fases
formativas, surgiriam imediatamente graves
consequncias sobre a actividade pastoral e
sobre a comunho fraterna entre os presbteros,
em particular entre os de idades diferentes. A
formao permanente no uma repetio da
que foi adquirida no Seminrio, simplesmente
revista ou ampliada com novas sugestes
aplicativas. Ela desenvolve-se com contedos e
sobretudo atravs de mtodos relativamente
novos, como um facto vital unitrio que, no seu
progresso - mergulhando as razes na formao
do Seminrio -, requer adaptaes,
actualizaes e modicaes, sem, contudo,
sofrer rupturas ou solues de continuidade.
E vice-versa, j desde o Seminrio Maior
preciso preparar a futura formao permanente,
e abrir para ela o esprito e o desejo dos futuros
presbteros, demonstrando a sua necessidade,
as suas vantagens e o seu objectivo, e
assegurando as condies da sua realizao.
Precisamente porque a formao permanente
uma continuao da do Seminrio, o seu m no
pode ser uma pura atitude, por assim dizer,
prossional, obtida com a aprendizagem de
algumas tcnicas pastorais novas. Deve ser,
antes, o manter vivo um geral e integral
processo de contnuo amadurecimento,
mediante o aprofundamento quer de alguma das
dimenses da formao - humana, espiritual,
intelectual e pastoral - quer da sua ntima e viva
conexo especca, a partir da caridade pastoral
e em referncia a ela.
72. Um primeiro aprofundamento diz respeito
dimenso humana da formao sacerdotal. No
contacto quotidiano com os homens, partilhando
a sua vida de cada dia, o sacerdote deve
aumentar e aprofundar aquela sensibilidade
humana que lhe permite compreender as
necessidades e acolher os pedidos, intuir as
questes no expressas, partilhar as esperanas,
as alegrias e as fadigas do viver comum, ser
capaz de encontrar a todos e de dialogar com
todos. Sobretudo conhecendo e partilhando, isto
, fazendo sua a experincia humana da dor na
multiplicidade das suas manifestaes, desde a
indigncia doena, da marginalizao
ignorncia, solido, pobreza material e
moral, o padre enriquece a prpria humanidade
e torna-a mais autntica e transparente, num
crescente e apaixonado amor pelo homem.
No amadurecimento da sua formao humana,
presbtero recebe uma particular ajuda da graa
de Jesus Cristo: a caridade do Bom Pastor, de
facto, exprimiu-se no s com o dom da salvao
aos homens, mas tambm com a partilha da sua
vida, da qual o Verbo, que se fez "carne"(cf. Jo 1,
14), quis conhecer a alegria e o sofrimento,
experimentar a fadiga, partilhar as emoes,
consolar a dor. Vivendo como homem entre e
com os homens, Jesus Cristo oferece a mais
absoluta, genuna e perfeita expresso de
humanidade: vemo-l'O a fazer festa nas bodas de
Can, a frequentar uma famlia de amigos, a
comover-se com a multido faminta que O
segue, a restituir aos pais os seus lhos doentes
ou mortos, a chorar a morte de Lzaro...
Do sacerdote, cada vez mais amadurecido na
sua sensibilidade humana, o Povo de Deus deve
poder dizer algo de anlogo ao que o autor da
Carta aos Hebreus escreve de Jesus: "No temos
um sumo sacerdote que no possa
compadecer-se das nossas fraquezas. Pelo
contrrio, Ele mesmo foi provado em tudo,
nossa semelhana, excepto no pecado" (Heb 4,
l5).
A formao na sua dimenso espiritual uma
exigncia da vida nova e evanglica, qual o
presbtero chamado, de um modo especco,
pelo Esprito Santo infundido no sacramento da
Ordem. O Esprito, consagrando-o e
congurando-o a Jesus Cristo Cabea e Pastor,
cria uma ligao que, situada no prprio ser do
sacerdote, precisa de ser assimilada e vivida de
maneira pessoal, isto , consciente e livre,
mediante uma comunho de vida e de amor cada
vez mais rica e uma partilha sempre mais ampla
e radical dos sentimentos e das atitudes de
Jesus Cristo. Neste ligame entre o Senhor Jesus
e o padre, ligame ontolgico e psicolgico,
sacramental e moral, est o fundamento e, ao
mesmo tempo, a fora para aquela "vida
segundo o Esprito" e aquela "radicalidade
evanglica", qual chamado todo o sacerdote,
e que favorecida pela formao permanente no
seu aspecto espiritual. Esta formao mostra-se
tambm necessria autenticidade e
fecundidade do ministrio sacerdotal. "Exercitas
a cura de almas?", perguntava S. Carlos
Borromeu no seu discurso dirigido aos
sacerdotes, e respondia deste modo: "No
descuides por causa disso o cuidado de ti
mesmo, e no te ds aos outros at ao ponto de
no restar nada de ti, para ti prprio.
Certamente, deves ter presente a recordao
das almas de quem s pastor, mas no te
esqueas de ti mesmo. Compreendei, irmos,
que nada to necessrio a todas as pessoas
eclesisticas como a meditao que precede,
acompanha e segue todas as nossas aces:
cantarei, diz o profeta, e meditarei (cf. Sal 100,
1). Se administras os sacramentos, irmo,
medita no que fazes. Se celebras a Missa,
medita no que ofereces. Se recitas os salmos em
coro, medita a quem e de que coisa falas. Se
guias as almas, medita com que sangue foram
lavadas; e tudo se faa entre vs na caridade(1
Cor 16, 14). Assim poderemos superar as
diculdades que encontramos, e so
inumerveis, cada dia. De resto, isto -nos
pedido pela tarefa que nos foi conada. Se assim
zermos, teremos a fora para gerar Cristo em
ns e nos outros"
(216)
.
Em particular, a vida de orao deve ser
continuamente "renovada" no sacerdote. A
experincia, de facto, ensina que na orao no
se vive dos rendimentos: em cada dia preciso
no s reconquistar a delidade exterior aos
momentos de orao, sobretudo aos que se
destinam celebrao da Liturgia das Horas e
queles deixados escolha pessoal livres de
prazos e horrios de servio litrgico, mas
tambm e especialmente reeducar contnua
procura de um verdadeiro encontro pessoal com
Jesus, de um conante colquio com o Pai, de
uma profunda experincia do Esprito.
Quando o apstolo Paulo diz de todos os crentes
que devem chegar " a formar o homem perfeito,
medida da estatura completa de Cristo" (Ef 4,
13), isto aplica-se de modo especco aos
sacerdotes chamados perfeio da caridade e,
portanto, santidade, at porque o seu prprio
ministrio pastoral pede que eles sejam modelos
vivos para todos os is.
Tambm a dimenso intelectual da formao
precisa de ser continuada e aprofundada
durante toda a vida do presbtero em particular
mediante um estudo e actualizao cultural
sria e empenhada. Participante da misso
proftica de Jesus e inserido no mistrio da
Igreja Mestra da verdade, ele chamado a
revelar aos homens, em Jesus Cristo, o rosto de
Deus e, com isso, o verdadeiro rosto do homem
(217)
. Mas isto exige que o prprio sacerdote
procure esse rosto e O contemple com
venerao e amor (cf. Sal 26, 8; 41, 2): s assim
o pode dar a conhecer aos outros. Em particular,
a continuao do estudo teolgico mostra-se
necessria para que ele possa desempenhar com
delidade o ministrio da Palavra, anunciando-a
sem confuses nem ambiguidades,
distinguindo-a das simples opinies humanas,
mesmo se famosas e muito difusas. Assim
poder verdadeiramente colocar-se ao servio
do Povo de Deus, ajudando-o a dar as razes da
esperana crist a quem as pedir (cf. 1 Ped 3,
15). Alm disso,"o sacerdote, aplicando-se com
conscincia e constncia ao estudo teolgico,
est em condies de assimilar de forma segura
e pessoal a genuna riqueza eclesial. Pode,
portanto, cumprir a misso que o empenha na
resposta s diculdades acerca da autntica
doutrina catlica, e superar a inclinao prpria
e a dos outros para a divergncia e a atitude
negativa a respeito do Magistrio e da Tradio"
(218)
.
O aspecto pastoral da formao permanente
est bem expresso nas palavras do apstolo
Pedro: "Como bons dispenseiros das graas de
Deus, cada um de vs ponha disposio dos
outros os dons que recebeu" (1 Ped 4, 10). Para
viver em cada dia segundo os dons recebidos,
preciso que o sacerdote esteja cada vez mais
aberto para acolher a caridade pastoral de Jesus
Cristo, que lhe foi dada pelo Seu Esprito no
sacramento recebido. Assim como toda a
actividade do Senhor foi o fruto e o sinal da
caridade pastoral, assim deve ser tambm a
actividade ministerial do padre. A caridade
pastoral um dom e, ao mesmo tempo, uma
tarefa, uma graa e uma responsabilidade qual
preciso ser el, ou seja, preciso acolh-la e
viver o seu dinamismo at s exigncias mais
radicais. Esta mesma caridade pastoral, como se
disse, impele e estimula o presbtero a conhecer
cada vez melhor a condio real dos homens aos
quais enviado, a discernir os apelos do Esprito
nas circunstncias histricas em que est
inserido, a procurar os mtodos mais adaptados
e as formas mais teis para exercer hoje o seu
ministrio. Assim, a caridade pastoral anima e
sustenta os esforos humanos do sacerdote em
vista de uma aco pastoral que seja actual,
credvel e ecaz. Mas isto exige uma
permanente formao pastoral.
O caminho para a maturidade no requer s que
o sacerdote continue a aprofundar as diversas
dimenses da sua formao, mas tambm e
sobretudo que saiba integrar cada vez mais
harmoniosamente entre si estas mesmas
dimenses, chegando progressivamente
unidade interior: isso tornar-se- possvel pela
caridade pastoral. Esta, de facto, no s
coordena e unica os diferentes aspectos mas
especica-os, conotando-os como aspectos da
formao do sacerdote enquanto tal, ou seja,
enquanto transparncia, imagem viva, ministro
de Jesus Bom Pastor.
A formao permanente ajuda-o a vencer a
tentao de reduzir o seu ministrio a um
activismo que se torna m em si mesmo, a uma
impessoal prestao de coisas mesmo espirituais
ou sagradas, a um mero emprego ao servio da
organizao eclesistica. S a formao
permanente ajuda o padre a guardar com amor
vigilante o "mistrio" que traz em si para o bem
da Igreja e da humanidade.
O signicado profundo da formao
permanente
73. As diferentes e complementares dimenses
da formao permanente ajudam-nos a
compreender o seu signicado profundo: ela
tende a ajudar o padre a ser e a fazer o padre no
esprito e segundo o estilo de Jesus Bom Pastor.
A verdade algo a construir! Assim nos adverte
S. Tiago: "Sede cumpridores da palavra e no
meros ouvintes, enganando-vos a vs prprios"
(Tg 1, 22). Os sacerdotes so chamados a "fazer
a verdade" do seu ser, ou seja, a viver "na
caridade"(cf. Ef 4, 15) a sua identidade e o seu
ministrio na Igreja e para a Igreja. So
chamados a tomar conscincia cada vez mais
viva do dom de Deus e a fazer dele contnua
memria. este o convite de Paulo a Timteo:
"Guarda o bom depsito pela virtude do Esprito
Santo que habita em ns" (2 Tim 1, 14).
No contexto eclesiolgico vrias vezes
recordado, pode considerar-se o signicado
profundo da formao permanente do sacerdote
em ordem sua presena e aco na Igreja
mysterium, communio et missio.
Dentro da Igreja "mistrio", ele chamado,
mediante a formao permanente, a conservar e
desenvolver na f a conscincia da verdade
inteira e surpreendente do seu ser: ele
ministro de Cristo e administrador dos mistrios
de Deus (cf. 1 Cor 4, 1). Paulo pede
expressamente aos cristos que o considerem
segundo esta identidade; mas ele mesmo, em
primeiro lugar, vive na conscincia do dom
sublime recebido do Senhor. Assim deve
acontecer com cada sacerdote, se quiser
permanecer na verdade do seu ser. Mas isto
apenas possvel na f, s olhando com os olhos
de Cristo.
Neste sentido, se pode dizer que a formao
permanente tende a fazer com que o padre seja
um crente e se torne sempre mais crente: que
veja sempre verdade prpria, com os olhos de
Cristo. Ele deve guardar esta verdade com amor
grato e alegre. Deve renovar a sua f, quando
exerce o ministrio sacerdotal: sentir-se
ministro de Jesus Cristo, sacramento do amor de
Deus pelo homem, todas as vezes que meio e
instrumento vivo da concesso da graa de Deus
aos homens. Deve reconhecer esta mesma
verdade nos irmos do presbitrio: o princpio
da estima e do amor para aos outros sacerdotes.
74. A formao permanente ajuda o sacerdote,
dentro da Igreja "comunho", a amadurecer a
conscincia de que o seu ministrio , em ltima
instncia, ordenado a reunir a famlia de Deus
como fraternidade animada pela caridade e a
conduz-la ao Pai por meio de Cristo no Esprito
Santo
(219)
.
O presbtero deve crescer no conhecimento da
profunda comunho que o liga ao Povo de Deus:
ele no est apenas " frente" da Igreja, mas e
primariamente "na" Igreja. irmo entre
irmos. Agraciado pelo baptismo, com a
dignidade e a liberdade dos lhos de Deus no
Filho unignito, o sacerdote membro do
mesmo e nico Corpo de Cristo (cf. Ef 4, 16). A
conscincia desta comunho desemboca na
necessidade de suscitar e desenvolver a
corresponsabilidade na comum e nica misso
de salvao, com a pronta e cordial valorizao
de todos os carismas e tarefas que o Esprito
oferece aos crentes para a edicao da Igreja.
sobretudo na realizao do ministrio
pastoral, por sua natureza ordenada ao bem do
Povo de Deus, que o padre deve viver e
testemunhar a sua profunda comunho com
todos, como escrevia Paulo VI: " preciso
fazer-se irmo dos homens no mesmo acto em
que queremos ser seus pastores, pais e mestres.
O clima do dilogo a amizade; ou melhor, o
servio"
(220)
.
De modo mais especco, o sacerdote chamado
a amadurecer a conscincia de ser membro da
Igreja particular, na qual est incardinado, ou
seja, inserido por uma ligao ao mesmo tempo
jurdica, espiritual e pastoral. Essa conscincia
supe e faz crescer um amor particular
prpria Igreja. Esta, na realidade, o termo vivo
e permanente da caridade pastoral que deve
acompanhar a vida do padre e que o leva a
partilhar a histria ou a experincia de vida
desta Igreja particular nas suas riquezas e
fragilidades, nas suas diculdades e esperanas,
a trabalhar nela para o seu crescimento. Cada
qual unido aos outros presbteros deve,
portanto, sentir-se enriquecido pela Igreja
particular e empenhado activamente na sua
edicao, prolongando aquela aco pastoral
que distinguiu os irmos que o precederam.
Uma exigncia insuprimvel da caridade pastoral
prpria Igreja particular e do seu amanh
ministerial a solicitude que o sacerdote deve
ter para encontrar, por assim dizer, algum que
o substitua no sacerdcio.
O padre deve amadurecer na conscincia da
comunho que subsiste entre as vrias Igrejas
particulares, uma comunho radicada no seu
prprio ser de Igrejas que vivem in loco a Igreja
nica e universal de Cristo. Uma tal conscincia
de comunho inter-eclesial favorecer o
"intercmbio de dons", a comear pelos dons
vivos e pessoais que so os prprios sacerdotes.
Daqui a disponibilidade, ou melhor, o empenho
generoso na realizao de uma equitativa
distribuio do clero
(221)
. Entre estas Igrejas
particulares so de recordar as que, "privadas
da liberdade, no podem ter vocaes prprias",
como tambm as "Igrejas recentemente sadas
da perseguio e as Igrejas pobres s quais
foram j dadas ajudas, durante muito tempo e
por parte de muitos, e continuam ainda a ser
ajudadas com nimo grande e fraterno"
(222)
.
Dentro da comunho eclesial, o sacerdote
particularmente chamado a crescer, na sua
formao permanente, no e com o prprio
presbitrio unido ao Bispo. Na sua verdade
plena, o presbitrio um mysterium: de facto,
uma realidade sobrenatural porque se radica no
sacramento da Ordem. Este a sua fonte, a sua
origem. o "lugar" do seu nascimento e
crescimento. Com efeito, "os presbteros,
mediante o sacramento da Ordem, esto ligados
a Cristo nico Sacerdote por um vnculo pessoal
e indissolvel. A Ordem -lhes conferida como
pessoas singulares, mas so inseridos na
comunho de todo o presbitrio com o Bispo
(Lumen gentium, 28; Presbyterorum ordinis, 7 e
8)"
(223)
.
Esta origem sacramental reecte-se e
prolonga-se no mbito do exerccio do ministrio
presbiteral: do mysterium ao ministerium. "A
unidade dos presbteros com o Bispo e entre si
no se acrescenta de fora natureza prpria do
seu servio, mas exprime a sua essncia
enquanto o cuidado de Cristo Sacerdote pelo
Povo reunido na unidade da Santssima
Trindade"
(224)
. Esta unidade presbiteral, vivida
no esprito da caridade pastoral, torna os
sacerdotes testemunhas de Jesus Cristo, que
pediu ao Pai "para que todos sejam um s" (Jo
17, 21).
A sionomia do presbitrio , portanto, a de uma
verdadeira famlia, de uma fraternidade, cujos
laos no so da carne nem do sangue mas os da
graa sacramental da Ordem: uma graa que
assume e eleva as relaes humanas,
psicolgicas, afectivas e espirituais entre os
sacerdotes; uma graa que se expande, penetra,
se revela e concretiza nas mais variadas formas
de ajuda recproca, no s espirituais mas
tambm materiais. A fraternidade presbiteral
no exclui ningum, mas pode e deve ter as suas
preferncias: so as preferncias evanglicas,
reservadas a quem tem maior necessidade de
ajuda ou encorajamento. Assim essa
fraternidade "tem um cuidado especial pelos
jovens presbteros, tem um cordial e fraterno
dilogo com os de meia idade e os de idade
avanada e com os que, por razes diversas,
experimentam diculdades; e tambm aos
sacerdotes que abandonaram esta forma de vida
ou que no a seguem, no os abandona, pelo
contrrio, acompanha-os ainda mais com
fraterna solicitude"
(225)
.
Do nico presbitrio fazem tambm parte, a
ttulo diferente, os presbteros religiosos que
residem e trabalham na Igreja particular. A sua
presena constitui um enriquecimento para
todos; e os e os vrios carismas particulares, por
eles vividos, enquanto so um apelo a que os
presbteros cresam na compreenso do prprio
sacerdcio, contribuem para estimular e
acompanhar a formao permanente dos
sacerdotes. O dom da vida religiosa, na
estrutura diocesana, quando acompanhado de
sincera estima e de justo respeito pela
particularidade de cada instituto e de cada
tradio espiritual, alarga o horizonte do
testemunho cristo e contribui de vrios modos
para enriquecer a espiritualidade sacerdotal,
sobretudo no que se refere correcta relao e
ao recproco inuxo entre os valores da Igreja
particular e da universalidade do Povo de Deus.
Por seu lado, os religiosos estaro atentos para
garantirem um esprito de verdadeira comunho
eclesial, uma participao cordial no caminho da
diocese e nas opes pastorais do Bispo, pondo
voluntariamente disposio o prprio carisma
para a edicao de todos na caridade
(226)
.
Enm, no contexto da Igreja comunho e do
presbitrio, pode-se enfrentar melhor o
problema da solido do sacerdote, sobre o qual
reectiram os Padres sinodais. H uma solido
que faz parte da experincia de todos e que
algo de absolutamente normal. Mas h tambm
aquela solido que nasce de diculdades vrias
e que, por sua vez, provoca ulteriores
contrariedades. Neste sentido, "a activa
participao no presbitrio diocesano, os
contactos regulares com o Bispo e com os outros
sacerdotes, a mtua colaborao, a vida comum
ou fraterna entre colegas, como tambm a
amizade e a cordialidade com os is leigos
actuantes nas parquias so meios muito teis
para ultrapassar os efeitos da solido que
algumas vezes o sacerdote pode experimentar"
(227)
.
A solido, porm, no cria s diculdades,
oferece tambm oportunidades positivas para a
vida sacerdotal: "aceite com esprito de oferta e
procurada na intimidade com Jesus Cristo
Senhor, a solido pode ser uma oportunidade
para a orao e o estudo, como tambm uma
ajuda para a santicao e o crescimento
humano"
(228)
. Uma certa forma de solido
elemento necessrio para a formao
permanente. Jesus, sabia retirar-se por vezes,
para orar sozinho (cf. Mt 14, 23). A capacidade
de aguentar uma boa solido condio
indispensvel para o cuidado da vida interior.
Trata-se de uma solido habitada pela presena
do Senhor, que, na luz do Esprito Santo, nos
pe em contacto com o Pai. Neste sentido, a
procura do silncio e de espaos e tempos de
"deserto" necessria formao permanente,
quer no campo intelectual, quer no campo
espiritual e pastoral. Neste sentido ainda,
pode-se armar que no capaz de verdadeira e
fraterna comunho, quem no sabe viver bem a
prpria solido.
75. A formao permanente destina-se a fazer
crescer no sacerdote a conscincia da sua
participao na misso salvca da Igreja. Na
Igreja "misso", a formao permanente dele
entra no s como sua condio necessria, mas
tambm como meio indispensvel para manter
constantemente vivo o sentido da misso e para
lhe garantir uma realizao el e generosa. Com
tal formao, o presbtero ajudado a tomar
plena conscincia, por um lado, da gravidade,
mas tambm da graa esplndida de uma
obrigao que no pode deix-lo tranquilo -
como Paulo, deve poder armar: "Para mim,
evangelizar no um ttulo de glria, mas um
dever. Ai de mim se no prego o Evangelho!" (1
Cor 9,16) -e, por outro lado, de um pedido
insistente, explcito ou implcito, dos homens,aos
quais Deus incansavelmente chama salvao.
S uma adequada formao permanente
consegue manter o sacerdote naquilo que
essencial e decisivo para o seu ministrio, ou
seja, na delidade, como escreve o apstolo
Paulo: "Ora, o que se requer dos
administradores (dos mistrios de Deus) que
sejam is" (1 Cor 4, 2). O padre deve ser el,
no obstante as mais diversas diculdades
encontradas, nas condies mais incmodas ou
de compreensvel cansao, com todas as
energias de que dispe, e at ao m da vida. O
testemunho de Paulo deve servir de exemplo e
de estmulo para cada sacerdote. "Da nossa
parte - escreve aos cristos de Corinto - no
damos em nada qualquer motivo de escndalo
para que o nosso ministrio no seja censurado.
Em todas as coisas, procuramos acreditar-nos
como ministros de Deus, com muita pacincia
nas tribulaes, nas necessidades, nas
angstias, nos aoites, nos crceres, nas
sedies, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns;
pela castidade, pela cincia, pela pacincia, pela
bondade, pelo Esprito Santo, por uma caridade
no ngida, pela palavra da verdade, pelo poder
de Deus; com as armas da justia, as da mo
direita e as da esquerda; na honra e na desonra,
na boa e na m fama; considerados como
impostores, ainda que sinceros; como
desconhecidos, ainda que bem conhecidos; como
agonizantes, embora estejamos com vida; como
condenados, ainda que livres da morte;
considerados tristes, mas sempre alegres;
pobres, ainda que tenhamos enriquecido a
muitos; como nada tendo, mas possuindo tudo"
(2 Cor 6, 3-10).
Em todas as idades e condies de vida
76. A formao permanente, precisamente
porque "permanente", deve acompanhar os
sacerdotes sempre, ou seja, em todos os
perodos e condies da sua vida, assim como
nos diversos nveis de responsabilidade eclesial:
evidentemente, com as possibilidades e
caractersticas ligadas s vrias idades,
condies de vida e tarefas conadas.
A formao permanente um dever, antes de
mais, para os jovens sacerdotes: deve ter uma
tal frequncia e sistematizao de encontros
que, enquanto prolonga a seriedade e a solidez
da formao recebida no Seminrio, introduza
progressivamente os jovens na compreenso e
na vivncia das singulares riquezas do "dom" de
Deus - o sacerdcio - e na expresso das suas
potencialidades e atitudes ministeriais, graas
tambm a uma insero cada vez mais convicta
e responsvel no presbitrio, e, portanto, na
comunho e na corresponsabilidade com todos
os irmos no sacerdcio.
Se se pode compreender um certo sentido de
"saciedade" que se apodera dos jovens padres
mal sados do Seminrio, frente a novas ocasies
de estudo e de encontro, deve todavia rejeitar-se
como absolutamente falsa e perigosa a idia de
que a formao presbiteral se conclui no termo
da presena no Seminrio.
Participando nos encontros de formao
permanente, os jovens sacerdotes podero
oferecer uma recproca ajuda com a troca de
experincias e de reexes sobre a traduo
concreta daquele ideal presbiteral e ministerial
que assimilaram nos anos de Seminrio. Ao
mesmo tempo, a sua participao activa nos
encontros formativos do presbitrio poder
servir de exemplo e de estmulo aos outros
sacerdotes mais avanados em idade,
testemunhando assim o prprio amor a todo o
presbitrio e a prpria paixo pela Igreja
particular necessitada de padres bem formados.
Para acompanhar os jovens sacerdotes nesta
primeira e delicada fase da sua vida e do seu
ministrio, hoje muito oportuno, seno mesmo
necessrio, criar propositadamente uma
estrutura de apoio, com guias e mestres
apropriados, na qual possam encontrar, de modo
orgnico e continuado, as ajudas necessrias
para bem iniciar o seu servio sacerdotal. Por
ocasio dos encontros peridicos,
sucientemente longos e frequentes,
possivelmente orientados em ambiente
comunitrio e regime interno, ser-lhes-o
garantidos momentos preciosos de repouso, de
orao, de reexo e de intercmbio fraterno.
Assim, logo desde o incio, ser mais fcil para
eles dar uma orientao evangelicamente
equilibrada sua vida presbiteral. E se cada
uma das Igrejas particulares, por si, no puder
oferecer este servio aos seus jovens sacerdotes,
ser oportuno que se unam entre si as Igrejas
vizinhas e, em conjunto, invistam recursos e
elaborem programas adaptados.
77. A formao permanente constitui tambm
um dever para os presbteros de meia idade. Na
verdade, so mltiplos os riscos que podem
correr, precisamente em razo da idade, como,
por exemplo, um activismo exagerado e uma
certa rotina no exerccio do ministrio. Assim, o
sacerdote tentado a presumir de si, como se a
sua j comprovada experincia pessoal no
precisasse mais de confrontar-se com nada nem
com ningum. Frequentemente o sacerdote
"adulto" sofre de uma espcie de cansao
interior perigoso, sinal de uma desiluso
resignada diante das diculdades e dos
insucessos. A resposta a esta situao dada
pela formao permanente, por uma contnua e
equilibrada reviso de si mesmo e do prprio
agir, pela procura constante de motivaes e de
instrumentos para a sua misso: deste modo, o
sacerdote manter o esprito vigilante e pronto
para os perenes mas sempre novos apelos de
salvao que cada um pe ao padre, "homem de
Deus".
A formao permanente deve interessar tambm
aqueles presbteros que, pela idade avanada,
so designados como idosos, e que em algumas
Igrejas constituem a parte mais numerosa do
presbitrio. Este deve reservar-lhes gratido
pelos is servios que prestaram a Cristo e
Igreja e solidariedade concreta pela sua
condio. Para eles, a formao permanente no
comportar tanto obrigaes de estudo, de
actualizao e de debate cultural, mas
sobretudo a conrmao serena e animadora do
papel que ainda so chamados a desempenhar
no presbitrio: no s para o prosseguimento,
embora de formas diversas, do ministrio
pastoral, mas tambm pela possibilidade que
tm, graas sua experincia de vida e de
apostolado, de se tornarem eles mesmos vlidos
mestres e formadores de outros sacerdotes.
Tambm os padres que, pelas fadigas ou doena,
se encontram numa condio de debilidade
fsica ou de cansao moral, podem ser ajudados
por uma formao permanente que os estimule
a prosseguir de modo sereno e forte o seu
servio Igreja, a no isolar-se da comunidade
nem do presbitrio, a reduzir a actividade
externa para dedicar-se aos actos de relao
pastoral e de espiritualidade pessoal capazes de
sustentar as motivaes e a alegria do seu
sacerdcio. A formao permanente ajuda-los-,
em particular, a manter viva aquela convico
que eles prprios inculcaram nos is, isto , a
de continuaram a ser membros activos na
edicao da Igreja, especialmente em razo da
sua unio a Jesus Cristo sofredor e a tantos
outros irmos e irms que na Igreja tomam
parte na paixo do Senhor, revivendo a
experincia espiritual de Paulo, que dizia:
"Alegro-me nos sofrimentos suportados por
vossa causa e completo na minha carne o que
falta aos sofrimentos de Cristo, em favor do Seu
Corpo, que a Igreja" (Col 1, 24)
(229)
.
Os responsveis da formao permanente
78. As condies, em que muitas vezes e em
tantos lugares se processa actualmente o
ministrio dos presbteros, no facilitam um
empenhamento srio na formao: a
multiplicao de tarefas e servios, a
complexidade da vida humana em geral e a das
comunidades crists em particular, o activismo e
a nsia tpica de tantas reas da nossa
sociedade privam frequentemente sacerdotes do
tempo e das energias indispensveis para
"cuidar de si mesmos" (cf. 1 Tim 4, 16).
Isto deve fazer crescer em todos a
responsabilidade, para que as diculdades
sejam superadas, ou melhor, se tornem um
desao para elaborar e realizar uma formao
permanente que responda de modo adequado
grandeza do dom de Deus e gravidade dos
pedidos e exigncias do nosso tempo.
Os responsveis dessa formao permanente
devem procurar-se na Igreja "comunho". Neste
sentido, toda a Igreja particular que, sob a
orientao do Bispo, investida da
responsabilidade de estimular e cuidar, de
vrios modos, a formao permanente dos
sacerdotes. Estes no existem para si mesmos,
mas para o Povo de Deus: por isso, a formao
permanente, enquanto assegura a maturidade
humana, espiritual, intelectual e pastoral dos
padres, resulta num bem de que destinatrio o
Povo de Deus. De resto, o prprio exerccio do
ministrio pastoral leva a um contnuo e fecundo
intercmbio recproco entre a vida de f dos
presbteros e a dos is. Precisamente a partilha
de vida entre o presbtero e a comunidade, se
sapientemente conduzida e utilizada, constitui
um contributo fundamental para a formao
permanente, no redutvel, porm, a qualquer
episdio ou iniciativa isolada, mas alargada a
todo o ministrio e vida do sacerdote.
De facto, a experincia crist das pessoas
simples e humildes, os mpetos espirituais das
pessoas enamoradas de Deus, as aplicaes
corajosas da f vida por parte dos cristos
empenhados nas vrias responsabilidades
sociais e civis so acolhidas pelo presbtero que,
enquanto as ilumina com o seu servio
sacerdotal, tira delas um precioso alimento
espiritual. At as dvidas, as crises e os atrasos
frente s mais variadas condies pessoais e
sociais, as tentaes de recusa ou de desespero
no momento da dor, da doena, da morte: enm,
todas as circunstncias difceis que os homens
encontram no seu caminho da f so
fraternalmente vividas e sinceramente sofridas
pelo corao do presbtero que, ao procurar as
respostas para os outros, continuamente
estimulado a encontr-las, antes de mais, para si
mesmo.
Assim todo o Povo de Deus, na diversidade dos
seus membros, pode e deve oferecer uma
preciosa ajuda formao permanente dos seus
sacerdotes. Neste sentido, deve deixar-lhes
espaos de tempo para o estudo e para a orao,
pedir-lhes aquilo para que foram enviados por
Cristo e nada mais, oferecer colaborao nos
vrios mbitos da misso pastoral,
especialmente no que diz respeito promoo
humana e ao servio da caridade, assegurar
relaes cordiais e fraternas com eles,
facilitar-lhes a conscincia de que no so
"donos da f" mas "colaboradores da alegria" de
todos os is (cf. 2 Cor 1, 24).
A responsabilidade formadora da Igreja
particular pelos sacerdotes concretiza-se e
especica-se em relao aos diferentes
membros que a compem, a comear pelo
prprio presbtero.
79. Num certo sentido, precisamente cada
sacerdote individualmente, o primeiro
responsvel na Igreja pela formao
permanente: na realidade, sobre cada padre
recai o dever, radicado no sacramento da
Ordem, de ser el ao dom de Deus e ao
dinamismo de converso quotidiana que vem
desse mesmo dom. Os regulamentos ou as
normas da autoridade eclesistica, ou mesmo o
exemplo dos outros sacerdotes, no bastam para
tornar apetecvel a formao permanente, se
cada um no estiver pessoalmente convencido
da sua necessidade e determinado a
valorizar-lhe as ocasies, os tempos, as formas.
A formao permanente mantm a "juventude"
do esprito, que ningum pode impor de fora,
mas que cada um deve encontrar continuamente
dentro de si mesmo. S quem conserva sempre
vivo o desejo de aprender e de crescer possui
esta "juventude".
Fundamental a responsabilidade do Bispo e,
com ele, do presbitrio. A daquele funda-se
sobre o facto de os presbteros receberem
atravs dele o sacerdcio e partilharem com ele
a solicitude pastoral pelo Povo de Deus. Ele
responsvel por aquela formao permanente
destinada a fazer com que todos os seus
sacerdotes sejam generosamente is ao dom e
ao ministrio recebido, tal como o Povo de Deus
o quer e tem o "direito" de ter. Esta
responsabilidade leva o Bispo, em comunho
com o presbitrio, a delinear um projecto e a
estabelecer uma programao capaz de
congurar a formao permanente no como
algo de episdico mas como uma proposta
sistemtica de contedos, que se desenrola por
etapas e se reveste de modalidades precisas. Ele
assumir a sua responsabilidade no s
assegurando ao seu presbitrio lugares e
momentos de formao permanente, mas
tambm estando presente em pessoa e
participando de modo convicto e cordial. Por
vezes ser oportuno, ou at necessrio, que os
bispos de vrias dioceses vizinhas ou de uma
regio eclesistica se ponham de acordo e unam
as suas foras para poder oferecer iniciativas
mais qualicadas e verdadeiramente
estimulantes para a formao permanente, tais
como Cursos de actualizao bblica, teolgica e
pastoral, Semanas de estudos, Ciclos de
conferncias, momentos de reexo e de anlise
sobre o itinerrio pastoral do presbitrio e da
comunidade eclesial.
O Bispo, para dar cumprimento a esta sua
responsabilidade, solicite tambm o contributo
das Faculdades e dos Institutos teolgicos e
pastorais, dos Seminrios, dos organismos ou
federaes que renem pessoas - sacerdotes,
religiosos e is leigos - empenhadas na
formao presbiteral.
No mbito da Igreja particular, um lugar
signicativo reservado s famlias: a elas, de
facto, na sua dimenso de "igrejas domsticas",
faz referncia concreta a vida das comunidades
eclesiais animadas e guiadas pelos sacerdotes.
de realar particularmente o papel da famlia de
origem. Esta, em unio e comunho de
desgnios, pode oferecer misso do lho um
contributo especco importante. Cumprindo o
plano providencial que a quis bero do grmen
vocacional e indispensvel ajuda para o seu
desenvolvimento, a famlia do sacerdote, no
mais absoluto respeito por este lho que
escolheu doar-se a Deus e ao prximo, deve
permanecer sempre como uma el e encorajante
testemunha da sua misso, acompanhando-a e
partilhando-a com dedicao e respeito.
Momentos, formas e meios da formao
permanente
80. Se cada momento pode ser um "tempo
favorvel" (cf. 2 Cor 6, 2), no qual o Esprito
Santo directamente conduz o sacerdote a um
crescimento na orao, no estudo e na
conscincia das prprias responsabilidades
pastorais, h, todavia, momentos
"previlegiados", mesmo se mais comunitrios e
pr-estabelecidos.
So de recordar aqui, antes de mais, os
encontros do Bispo com o seu presbitrio, sejam
eles litrgicos (em particular a concelebrao da
Missa Crismal de Quinta-feira Santa), pastorais
ou culturais, em ordem a um confronto sobre a
actividade pastoral ou ao estudo de
determinados problemas teolgicos.
Esto, depois, os encontros de espiritualidade
sacerdotal, tais como os retiros, os dias de
recoleco e de espiritualidade, etc. Constituem
ocasio para um crescimento espiritual e
pastoral, para uma orao mais prolongada e
calma, para um regresso s razes do seu ser
padre, para reencontrar vigor de motivaes
para a delidade e o impulso pastoral.
Importantes so tambm os encontros de estudo
e de reexo comum: impedem o
empobrecimento cultural e a xao em
posies cmodas mesmo no campo pastoral,
fruto de preguia mental; asseguram uma
sntese mais madura entre os diversos
elementos da vida espiritual, cultural e
apostlica; abrem a mente e o corao aos novos
desaos da histria e aos novos apelos que o
Esprito Santo dirige Igreja.
81. Mltiplas so as ajudas e os meios de que a
formao permanente se pode servir para se
tornar cada vez mais uma preciosa experincia
vital para o clero. De entre eles, recordamos as
diferentes formas de vida comum entre os
sacerdotes, sempre presentes, ainda que em
modalidades e intensidades diferentes, na
histria da Igreja: "Hoje no se pode deixar de
recomend-las, sobretudo entre aqueles que
vivem ou esto empenhados pastoralmente no
mesmo lugar. Alm de favorecer a vida e a aco
pastoral, esta vida comum do clero oferece a
todos, presbteros e leigos, um exemplo
luminoso de caridade e de unidade"
(230)
.
Outra ajuda pode ser dada pelas associaes
sacerdotais, em particular pelos institutos
seculares sacerdotais, que apresentam como
nota especca a diocesaneidade, por fora da
qual os sacerdotes se unem mais estreitamente
ao Bispo, e constituem "um estado de
consagrao no qual os sacerdotes, mediante
votos ou outros laos sagrados, so chamados a
incarnar na vida os conselhos evanglicos"
(231)
.Todas as formas de "fraternidade
sacerdotal" aprovadas pela Igreja so teis tanto
para a vida espiritual como para a vida
apostlica e pastoral.
Tambm a prtica da direco espiritual
contribui muito para favorecer a formao
permanente dos sacerdotes. um meio clssico,
que nada perdeu do seu precioso valor, no s
para assegurar a formao espiritual mas ainda
para promover e sustentar uma contnua
delidade e generosidade no exerccio do
ministrio sacerdotal. Como ento escrevia o
futuro Papa Paulo VI, "a direco espiritual tem
uma funo belssima e pode dizer-se
indispensvel para a educao moral e espiritual
da juventude que queira interpretar e seguir
com absoluta lealdade a vocao da prpria
vida, seja ela qual for, e conserva sempre uma
importncia benca para todas as idades da
vida, quando luz e caridade de um conselho
piedoso e prudente se pede a comprovao da
prpria rectido e o conforto para o
cumprimento generoso dos prprios deveres.
meio pedaggico muito delicado, mas de
grandssimo valor; arte pedaggica e
psicolgica de grande responsabilidade para
quem a exercita; exerccio espiritual de
humildade e de conana para quem a recebe"
(232)
.
CONCLUSO
82. "Dar-vos-ei pastores segundo o meu
corao" (Jer 3, 15).
Ainda hoje esta promessa de Deus est viva e
operante na Igreja: esta sente-se, em todos os
tempos, feliz destinatria destas palavras
profticas; v a sua realizao quotidiana em
tantas partes da terra, melhor, em tantos
coraes humanos, sobretudo de jovens. E
deseja que, frente s graves e urgentes
necessidades prprias e do mundo, s portas do
terceiro milnio, esta divina promessa se
cumpra de um modo novo, mais amplo, intenso,
ecaz: como uma extraordinria efuso do
Esprito do Pentecostes.
A promessa do Senhor suscita no corao da
Igreja a orao, a splica ardente e conante no
amor do Pai de que, tal como mandou Jesus o
Bom Pastor, os Apstolos, os seus sucessores e
uma multido inumervel de presbteros, assim
continue a manifestar aos homens de hoje a sua
delidade e a sua bondade.
E a Igreja est pronta a responder a esta graa.
Sente que o dom de Deus exige uma resposta
coral e generosa: todo o Povo de Deus deve
incansavelmente rezar e trabalhar pelas
vocaes sacerdotais; os candidatos ao
sacerdcio devem preparar-se com grande
seriedade para acolher e viver o dom divino,
conscientes de que a Igreja e o mundo tm
absoluta necessidade deles; devem enamorar-se
de Cristo Bom Pastor, modelar sobre o Seu o
corao deles, estar prontos para a ir pelas
estradas do mundo como sua imagem para
proclamar a todos Cristo Caminho, Verdade e
Vida.
Um apelo particular dirijo s famlias: que os
pais, e especialmente as mes, sejam generosos
em dar ao Senhor os seus lhos, chamados ao
sacerdcio, e colaborem com alegria no seu
itinerrio vocacional, conscientes de que, deste
modo, tornam maior e mais profunda a sua
fecundidade crist e eclesial e podem
experimentar, em certa medida, a
bem-aventurana de Maria, a Virgem Me:
"Bendita s tu entre as mulheres, e bendito o
fruto do teu ventre" (Lc 1, 42).
E aos jovens de hoje digo: sede mais dceis
voz do Esprito, deixai ressoar no profundo do
corao as grandes esperanas da Igreja e da
humanidade, no tenhais medo de abrir o vosso
esprito ao chamamento de Cristo, senti sobre
vs o olhar amoroso de Jesus e respondei com
entusiasmo proposta de um seguimento
radical.
A Igreja corresponde graa mediante o
compromisso que os sacerdotes assumem de
realizar aquela formao requerida pela
dignidade e pela responsabilidade que lhes
foram conferidas, atravs do sacramento da
Ordem. Todos eles so chamados a
conscienzializarem-se da singular urgncia da
sua formao na hora presente: a nova
evangelizao tem necessidade de
evangelizadores novos, e estes so os
presbteros que se esforam por viver o seu
sacerdcio como caminho especco para a
santidade.
A promessa de Deus a de assegurar Igreja
no quaisquer pastores, mas pastores "segundo
o seu corao". O "corao" de Deus revelou-
se-nos plenamente no Corao de Cristo Bom
Pastor. E o Corao de Jesus continua hoje a ter
compaixo das multides e a dar-lhes o po da
verdade e o po do amor e da vida (cf. Mc 6,
30-44), e quer palpitar noutros coraes - o dos
sacerdotes: "Dai-lhes vs mesmos de comer"
(Mc 6, 37). As pessoas tm necessidade de sair
do anonimato e do medo, precisa de ser
conhecida e chamada pelo nome, de caminhar
segura nas estradas da vida, de ser encontrada
se se perder, de ser amada, de receber a
salvao como supremo dom do amor de Deus:
isto, precisamente, o que faz Jesus, o Bom
Pastor; Ele e os presbteros com ELE.
E agora, no nal desta Exortao, dirijo o olhar
multido de aspirantes ao sacerdcio, de
seminaristas e de sacerdotes que, em todas as
partes do mundo, mesmo nas condies mais
difceis e por vezes dramticas, e sempre no
alegre esforo de delidade ao Senhor e de
incansvel servio ao seu rebanho, oferecem
quotidianamente a prpria vida pelo
crescimento da f, da esperana e da caridade,
nos coraes e na histria dos homens e das
mulheres do nosso tempo.
Vs, carssimos sacerdotes, fazei-lo porque o
prprio Senhor, com a fora do seu Esprito, vos
chamou para levar, nos vasos de barro da vossa
vida simples, o tesouro inestimvel do seu amor
de Bom Pastor.
Em comunho com os Padres sinodais e em
nome de todos os Bispos do mundo e da inteira
comunidade eclesial exprimo-vos todo o
reconhecimento que a vossa delidade e o vosso
servio merecem
(233)
.
E enquanto desejo a todos vs a graa de
renovardes cada dia o dom de Deus recebido
pela imposio das mos (cf. 2 Tim 1, 6), de
sentirdes o conforto da profunda amizade que
vos liga a Jesus e vos une uns aos outros, de
experimentardes a alegria do crescimento do
rebanho de Deus num amor sempre maior a Ele
e a cada homem, de cultivardes a persuaso
tranquilizadora de que Aquele que iniciou em
vs esta boa obra a completar at ao dia de
Cristo Jesus (cf. Fil 1, 6), com todos e cada um
de vs me dirijo em orao a Maria, me e
educadora do nosso sacerdcio.
Cada aspecto da formao sacerdotal pode ser
referido a Maria como pessoa humana que
correspondeu, mais do que qualquer outra,
vocao de Deus, que se fez serva e discpula da
Palavra at conceber no seu corao e na sua
carne o Verbo feito homem para d-Lo
humanidade, que foi chamada educao do
nico e eterno Sacerdote que se fez dcil e
submisso sua autoridade materna. Com o seu
exemplo e a sua intercesso, a Virgem
Santssima continua a estar atenta ao
desenvolvimento das vocaes e da vida
sacerdotal na Igreja.
Por isso, ns sacerdotes somos chamados a
crescer numa slida e terna devoo Virgem
Maria, testemunhando-a pela imitao das suas
virtudes e com a orao frequente.
Maria,
Me de Jesus Cristo e Me dos sacerdotes
recebei este preito que ns Vos tributamos
para celebrar a vossa maternidade
e contemplar junto de Vs o Sacerdcio
do vosso Filho e dos vossos lhos,
Santa Me de Deus.
Me de Cristo,
ao Messias Sacerdote destes o corpo de carne
para a uno do Esprito Santo
a salvao dos pobres e contritos de corao,
guardai no vosso Corao
e na Igreja os sacerdotes,
Me do Salvador.
Me da f,
acompanhastes ao templo o Filho do Homem,
cumprimento das promessas feitas aos nossos
Pais,
entregai ao Pai para Sua glria
os sacerdotes do Filho Vosso,
Arca da Aliana.
Me da Igreja,
entre os discpulos no Cenculo,
suplicastes o Esprito
para o Povo novo e os seus Pastores,
alcanai para a ordem dos presbteros
a plenitude dos dons,
Rainha dos Apstolos.
Me de Jesus Cristo,
estivestes com Ele nos incios
da Sua vida e da Sua misso,
Mestre O procurastes entre a multido,
assististe-l'O levantado da terra,
consumado para o sacrifcio nico eterno,
e tivestes perto Joo, Vosso lho,
acolhei desde o princpio os chamados,
protegei o seu crescimento,
acompanhai na vida e no ministrio
os Vossos lhos,
Me dos sacerdotes.
Amen!
Dado em Roma, junto de S. Pedro, a 25 de
Maro, Solenidade da Anunciao do Senhor, do
ano 1992, dcimo quarto do meu Ponticado.
JOO PAULO II
Notas
(1) Propositio 2.
(2) Discurso no nal do snodo (27 de outubro de
1990), 5: L'Osservatore Romano, 28/10/1990.
(3) Cf. Propositio 1.
(4) Cf. Const. dogm. sobre a Igreja, Lumen
gentium, 28; Decreto sobre o Ministrio e a Vida
dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis; Decreto
sobre a Formao Sacerdotal Optatam totius.
(5) Ratio fundamentalis institutions sacerdotalis
(6 de Janeiro de 1970): AAS 62 (1970) 321-384.
(6) Discurso nal ao Snodo (27 de Outubro de
1990), 3: l. c.
(7) Ibid., 1: l. c.
(8) Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de
Deus (28 de Outubro de 1990), III:
L'Osservatore Romano, 29-30/10/1990.
(9) Angelus (14 de Janeiro de 1990), 2:
L'Osservatore Romano 15-16/01/1990.
(10) Ibid., 3: l. c.
(11) Cf. Propositio 3.
(12) Paulo VI, Homilia na IX Sesso Pblica do
Conc. Vaticano II (7 de Dezembro de 1965): AAS
58 (1966) 55.
(13) Cf. Propositio 3.
(14) Cf. Ibid.
(15) Cf. Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger.
Ord., A formao dos sacerdotes nas
circunstncias actuais 1, Lineamenta , 5-6.
(16) Const. past. sobre a Igreja no mundo
contemporneo Gaudium et spes, 4.
(17) Cf. Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger.
Ord., Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de
Deus (28 de Outubro de 1990), I: l. c.
(18) Discurso nal ao Snodo (27 de Outubro de
1990), 4: l. c., cf. Carta aos Sacerdotes por
ocasio da Quinta-feira Santa (10 de Maro de
1991): L'Osservatore Romano, 15/03/1991.
(19) Cf. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen
gentium,. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis; Decr. sobre a
Formao sacerdotal Optatam totius; Congre.
para a Educao Catlica, Ratio Fundamentalis
Institutionis Sacerdotalis (6 de Janeiro de 1970):
1. c., 321-384; Snodo dos Bispos, II Assembleia
Geral Ordinria, 1971.
(20) Propositio 7.
(21) Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a
Igreja Lumen gentium, 5.
(22) Exort. Ap. Ps-Sinodal Christideles laici
(30 de Dezembro de 1988), 8: AAS 81 (1989)
405; cf. Snodo dos Bispos, II Assembleia Geral
Extraordinria, 1985.
(23) Cf. Propositio 7.
(24) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 7-8.
(25) Cf.. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre
a Igreja Lumen gentium, 1.
(26) Propositio 7.
(27) Cf. Ibid.
(28) Propositio 7.
(29) Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord. A
formao dos Sacerdotes nas circunstncias
actuais, Instrumentum laboris , 16; cf.
Propositio 7.
(30) Angelus (25 de Fevereiro de 1990):
L'Osservatore Romano 26-27/02/1990.
(31) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 7-9.
(32) Ibid., 8; cf. Propositio 7.
(33) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 9.
(34) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre
a Igreja Lumen gentium, 10.
(35) Cf. Propositio 7.
(36) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 10.
(37) Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam
totius, 20.
(38) Cf. Propositio 12.
(39) Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de
Deus (28 de Outubro de 1990), III: l. c.
(40) Const. dogm. sobre a Igreja Lumen
gentium, 40.
(41) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12.
(42) Sermo 340, 1: PL 38, 1483.
(43) Ibid.: l. c.
(44) Cf. Propositio 8.
(45) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 2; 12.
(46) Cf. Propositio 8.
(47) Serm. Morin Guelferbytanus, 32, 1: PLS 2,
637.
(48) Missal Romano, Antfona da Comunho na
Missa do IV Domingo de Pscoa.
(49) Carta Ap. Mulieris dignitatem (15 de Agosto
de 1988), 26: AAS 80 (1988) 1715-1716.
(50) Propositio 7.
(51) Homilia durante a Adorao eucarstica em
Seul (7 de Outubro de 1989), 2: Insegnamenti,
XII/2 (1989) 785.
(52) Santo Agostinho, In Iohannis Evangelium
Tractatus 123, 5: CCL 36, 678.
(53) Aos Sacerdotes participantes num Convnio
promovido pela Conf. Ep. Italiana (4 de
Novembro de 1980): Insegnamenti, III/2 (1980)
1055.
(54) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 14.
(55) Ibid.
(56) Ibid.
(57) Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi
(8 de Dezembro de 1975), 75: AAS 68 (1976)
64-67.
(58) Cf. Propositio 8.
(59) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12.
(60) In Iohannis Evangelium Tractatus 123, 5: l.
c.
(61) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12.
(62) Ibid., 5.
(63) Cf. Conclio de Trento, Decretum de
iusticatione, cap. 7; Decretum de sacramentas,
cn. 6: DS 1529; 1606.
(64) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12.
(65) Santo Agostinho, Sermo de Nat. Sanct.
Apost. Petri et Pauli ex Evangelio in quo tut:
Simon Iohannis diligis me?: Bibliotheca
Casinensis in G. Morin (ed.), Miscellanea
Augustiniana , vol. I, (Roma 1930) p. 404.
(66) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 4-6; 13.
(67) Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi,
(8 de Dezembro de 1975), 15: 1. c., 13-15.
(68) Cf. Const. dogm. sobre a Divina Revelao
Dei verbum, 8; 10.
(69) Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 5.
(70) Exort. Ap. Ps-sinodal Reconciliatio et
paenitentia (2 de Dezembro de 1984) 31, VI:
AAS 77 (1985) 265-266.
(71) Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 6.
(72) Cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm.
sobre a Igreja Lumen gentium, 42.
(73) Cf. Propositio 9.
(74) Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 15.
(75) Cf. Ibid.
(76) Const. dogm. sobre a Igreja Lumen
gentium, 42.
(77) Exort. Ap. Familiares consortio, 16: AAS 74
(1982) 98.
(78) Propositio 11.
(79) Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 16.
(80) Ibid.
(81) Propositio 8.
(82) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 17.
(83) Propositio 10.
(84) Ibid.
(85) Cf. Congr.para os Religiosos e os Institutos
Seculares e Congr. para os Bispos, Notas
directivas para as mtuas relaes entre os
bispos e os religiosos na Igreja Mutuae
relationes (14 de Maio de 1978), 18: AAS 70
(1978) 484-485.
(86) Cf. Propositio 25; 38.
(87) Cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm.
sobre a Igreja Lumen gentium, 23.
(88) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 10; cf.
Propositio 12.
(89) Cart. Enc. Redemptoris missio, (7 de
Dezembro de 1990), 67: AAS 83 (1991),
315-316.
(90) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 10.
(91) Homilia a 5.000 sacerdotes vindos de todo o
mundo (9 de outubro de 1984): Insegnamenti,
VIII/2 (1984) 839.
(92) Discurso nal ao Snodo (27 de Outubro de
1990), 5: l. c.
(93) Cf. Propositio 6.
(94) Cf. Propositio 13.
(95) Cf. Propositio 4.
(96) Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm.
sobre a Igreja Lumen gentium, 9.
(97) Ibid.
(98) S Cipriano, De dominica Oratione, 23: CCL
3/A, 105.
(99) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
apostolado dos leigos Apostolicam actuositatem,
3.
(100) Propositio 5.
(101) Angelus (3 de Dezembro de 1989), 2:
Insegnamenti, XII/2 (1989) 1417.
(102) Mensagem para a V Jornada mundial de
Orao pelas vocaes sacerdotais (19 de Abril
de 1968): Insegnamenti, VI (1968), 134-135.
(103) Cf. Propositio 5.
(104) Cf. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen
gentium, 10; Decr. sobre o Ministrio e a Vida
dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12.
(105) Cf. Propositio 13.
(106) Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a
Igreja no Mundo contemporneo Gaudium et
spes, 16.
(107) Missal Romano, Colecta na Missa pelas
Vocaes s Ordens Sacras.
(108) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. sobre a
Sagrada Liturgia Sacrosanctum concilium, 10.
(109) Propositio 15.
(110) Ibid.
(111) Cf. CIC cn. 220: "A ningum lcito (...)
violar o direito que cada pessoa tem de defender
a prpria intimidade"; cf. ainda cn.642.
(112) Decr. sobre a Formao sacerdotal
Optatam totius, 2.
(113) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
Ministrio pastoral dos Bispos na Igreja Christus
dominus, 15.
(114) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a
Formao sacerdotal Optatam totius, 2.
(115) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 6.
(116) Ibid., 11.
(117) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a
Formao sacerdotal Optatam totius, 2
(118) Propositio 14.
(119) Propositio 15.
(120) Cf. Propositio 16.
(121) Mensagem para a XXII Jornada Mundial
de Orao pelas Vocaes (13 de Abril de 1985),
1: AAS 77 (1985) 982.
(122) Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de
Deus (28 de Outubro de 1990), IV: l. c.
(123) Propositio, 21.
(124) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a
Formao sacerdotal Optatam totius, 11; Decr.
sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 3; Congr. para a
Educao Catlica, Ratio fundamentalis
institutionis sacerdotalis (6 de Janeiro de 1970),
51: 1. c., 356-357.
(125) Cf. Propositio, 21
(126) Carta Enc. Redemptor hominis (4 de
Maro de 1979) 10: AAS 71 (1979) 274.
(127) Exort. Ap. Familiares consortio, 37: 1. c.,
128.
(128) Ibid.
(129) Propositio, 21.
(130) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre
a Igreja no Mundo contemporneo Gaudium et
spes, 24.
(131) Cf. Propositio 21.
(132) Propositio 22.
(133) Cf. Santo Agostinho, Confes., I, 1: CSEL
33, 1.
(134) Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord. A
formao dos sacerdotes nas circunstncias
actuais, Instrumentum laboris , 30.
(135) Propositio 22.
(136) Propositio 23.
(137) Decr.. sobre a formao sacerdotal
Optatam totius, 8.
(138) Const. dogm. sobre a Revelao divina Dei
verbum, 24.
(139) Ibid. 2.
(140) Ibid., 25.
(141) Angelus (4 de Maro de 1990), 2-3:
L'Osservatore Romano, 5-6/03/1990.
(142) Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a
Sagrada Liturgia Sacrosanctum conciliam, 14.
(143) Santo Agostinho, In Iohannis Evangelium
Tractatus XXVI 26, 13: 1. c., 266.
(144) Liturgia das Horas, Antfona do
Magnicat nas II Vsperas da Solenidade do
Santssimo Corpo e Sangue de Cristo.
(145) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 13.
(146) Angelus (1 de Julho de 1990), 3:
L'Osservatore Romano, 2-3/07/1990.
(147) Propositio 23.
(148) Ibid.
(149) Cf. Ibid.
(150) Decr. sobre a Formao sacerdotal
Optatam totius, 9.
(151) Congr. para a Educao Catlica, Ratio
fundamentalis institutions sacerdotalis (6 de
Janeiro de 1970): l. c., 354.
(152) Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a
Formao sacerdotal Optatam totius, 10
(153) Ibid.
(154) Cf. Carta aos Sacerdotes por ocasio da
Quinta-feira Santa (8 de Abril de 1979):
Insegnamenti, II/1 (1979) 841-862.
(155) Propositio 24.
(156) Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a
Igreja no mundo contemporneo Gaudium et
spes, 15.
(157) Propositio 26.
(158) Cf. Decr. sobre a Formao sacerdotal
Optatam totius, 16.
(159) A formao dos sacerdotes nas
circunstncias actuais, Instrumentum laboris
, 39.
(160) Cf. Congr. para a Educao Catlica, Carta
aos Bispos sobre o Ensino da Filosoa nos
Seminrios (20 de Janeiro de 1972).
(161) Desideravi intellectu videre quod
credidi. et multum disputava et laborava , De
Trinitate XV, 28: CCL 50/A, 531.
(162) Discurso aos participantes na XXI Semana
Bblica Italiana (25 de Setembro de 1970): AAS
62 (1970) 618.
(163) Propositio 26.
(164) Fides quae est quasi habitus theologiae
: In lib. Boetii de Trinitate V, 4 ad 8.
(165) Cf. S. Toms, In Sentent., Prolog., q. 1, a.
1-5.
(166) Cf. Congr. para a Doutrina da F,
Instruo sobre a Vocao eclesial do telogo
Donum veritatis (24 de Maio de 1990), 11; 40:
AAS 82 (1990) 1554-1555; 1568-1569.
(167) Decr. sobre a Formao sacerdotal
Optatam totius, 14.
(168) Itinerarium mentis in Deum, Prol. n. 4:
Opera omnia, tomus V, (Ad Claras Aquas 1891),
296.
(169) Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a
Formao sacerdotal Optatam totius, 16.
(170) Carta enc. Sollicitudo rei socialis (30 de
Dezembro de 1987) 41: AAS 80 (1988) 571.
(171) Cf. Carta Enc. Centesimus annus (1 de
Maio de 1991) 54: AAS 83 (1991), 859-860.
(172) Congr. para a Doutrina da F, Instruo
sobre a Vocao eclesial do telogo Donum
veritatis (24 de Maio de 1990), 21: l. c., 1559.
(173) Propositio 26.
(174) Assim escrevia, por exemplo, S. Toms de
Aquino: necessrio atermo-nos mais
autoridade da Igreja que de Agostinho ou de
Jernimo ou de qualquer outro Doutor (S. Th.,
II-II, q. 10, a. 12). E ainda, que ningum pode
defender-se com a autoridade de Jernimo ou de
Agostinho ou de qualquer outro Doutor, contra a
autoridade de Pedro. Cf. Ibid. II-II, q. 11, a. 2, ad
3.
(175) Propositio 32.
(176) Cf. Carta Enc. Redemptoris missio (7 de
Dezembro de 1990), 67: 1. c. 52-54.
(177) Cf. Propositio 32.
(178) Propositio 27.
(179) Decr. sobre a Formao sacerdotal
Optatam totius, 4.
(180) Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm.
sobre a Igreja Lumen gentium, 48.
(181) Explanatio Apocalypsis, lib. II, 12: PL 93,
166.
(182) Cf. Propositio 28.
(183) Ibid.
(184) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 9; cf. Joo
Paulo II, Exort. Ap. Christideles laici, (30 de
Dezembro de 1988), 61: 1. c., 512-514.
(185) Propositio 28.
(186) Cf. Ibid.
(187) Cf. Carta Enc. Redemptoris missio (7 de
Dezembro de 1990), 67: 1. c., 67-68.
(188) Cf. Decr. sobre a Formao sacerdotal
Optatam totius, 4.
(189) Propositio 20.
(190) Ibid.
(191) Ibid.
(192) Ibid.
(193) Discurso aos alunos e ex-alunos do Almo
Colgio Caprnica (21 de Janeiro de 1983):
Insegnamenti, VI/1 (1983) 173-178.
(194) Propositio 20.
(195) Ibid.
(196) Propositio 19.
(197) Ibid.
(198) In Iohannem Evangelistam Expositio, c.
21, lect. V, 2.
(199) Decr. sobre a Formao sacerdotal
Optatam totius, 3.
(200) Cf. Propositio 17.
(201) Cf. Congr. para a Educao Catlica, Ratio
fundamentalis institutionis sacerdotalis (6 de
Janeiro de 1970), 19 l.c., 342.
(202) Decreto sobre o Ministrio e a Vida dos
sacerdotes Presbyterorum ordinis, 7.
(203) Propositio 29.
(204) Ibid.
(205) Cf. Propositio 23.
(206) Cf. Exort. ap. pos-sinodal Christideles
laici (30 de Dezembro de 1988), 61; 63: 1. c.,
512-514; 517-518; Cart. Ap. Mulieris dignitatem
(15 de Agosto de 1988), 29-31: 1. c., 1721-1729.
(207) Cf. Propositio 29.
(208) Propositio 30.
(209) Ibid.
(210) Cf. Propositio 25.
(211) Discurso aos sacerdotes ligados ao
movimento Comunho e Libertao (12 de
Setembro de 1985): AAS 78 (1986) 256.
(212) Cf. Propositio 25.
(213) Encontro com os representantes do clero
suo em Einsiedeln (15 de junho de 1984), 10:
Insegnamenti VII/1 1984) 1978.
(214) Cf. Santo Agostinho, In Iohannis
Evangelium Tractatus, 123, 5: 1. c., 678-680.
(215) Cf. Propositio 31.
(216) S. Carlos Borromeu, Acta Ecclesiae
Mediolanensis, (Milo 1559) 1178.
(217) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre
a Igreja no Mundo contemporneo Gaudium et
spes, 22.
(218) Snodos dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord.,
A formao sacerdotal nas circunstncias
actuais, Instrumentum laboris , 55.
(219) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o
Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 6.
(220) Carta Enc. Ecclesiam suam, III: AAS 56
(1964) 647.
(221) Cf. Congr. para o Clero, Notas directivas
para a promoo da cooperao mtua das
Igrejas particulares e especialmente para a
distribuio mais adequada do clero Postquam
Apostoli (25 de Maro de 1980): AAS 72 (1980)
343-364.
(222) Propositio 39.
(223) Propositio 34.
(224) Ibid.
(225) Ibid.
(226) Cf. Propositio 38; Conc. Ecum. Vat. II,
Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes
Presbyterorum ordinis, 1; Decr. sobre a
Formao sacerdotal Optatam totius, 1; Congr.
para os Religiosos e os Institutos Seculares e
Congr. para os Bispos, Notas directivas para as
mtuas relaes entre os bispos e os religiosos
Mutuae relationes (14 de Maio de 1978), 2, 10:
1. c., 475; 479-480.
(227) Propositio 35.
(228) Ibid.
(229) Cf.Propositio 36.
(230) Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord.,
A Formao dos sacerdotes nas circunstncias
actuais, Instrumentum laboris , 60; cf. Conc.
Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o Ministrio
pastoral dos Bispos na Igreja Christus dominus,
30; Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos
sacerdotes Presbyrorum ordinis , 8; CIC cn.
550, 2.
(231) Propositio 37.
(232) J. B.Montini, Carta pastoral Sobre o
sentido moral, 1961.
(233) Cf. Propositio 40.
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