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O Pensamento Conservador
Antonio Oza da Silva
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A palavra conservador indica
substantivo e adjetivo. No primeiro
caso, conservador, e a derivao
conservadorismo, implicam um
conceito, um contedo; no segundo,
corresponde qualificao de atitudes
prticas e idias. Do ponto de vista do
uso comum, conservadorismo est
ligado pretenso de manter intacta, de
conservar, portanto, de rejeitar o novo e
o apelo mudana, visto como riscos
ordem instituda. A Cincia Poltica
segue procedimento semelhante
identificando o conservadorismo s
idias e atitudes que visam
manuteno do sistema poltico,
contrapondo-se s foras inovadoras.
O emprego costumeiro do termo
conservadorismo tem uma carga
emotiva forte, pois abrange aspectos
amplos da sociedade e diz respeito a
uma postura individual em interao
com outros indivduos e instituies.
Assim, o indivduo X pode ser
rotulado de conservador por seus gostos
e opinies que indicam um apego
tradio e resistncia ao novo. Esse
aspecto emotivo tambm se faz presente
na poltica, na medida em que se reduz
o conservadorismo sua funo e no
se aprofunda o seu contedo em
outras palavras, trata-se de compreender
o conservadorismo no apenas do ponto
de vista adjetivado, mas tambm
substantivamente.
A prpria linguagem poltica faz um uso
poltico do uso comum do
conservadorismo. Dessa forma,
politicamente explora-se a idia de que
todos somos conservadores por natureza
j que, nas relaes humanas e
sociais, tendemos a rejeitar e/ou resistir
ao novo. Apregoa-se, portanto, a idia
de que o conservadorismo mais do
que uma doutrina poltica: estaria
incrustado na essncia do ser humano.
A compreenso do contedo poltico do
conservadorismo, ou seja, deste
enquanto conceito, no possvel sem
que o analisemos numa perspectiva
histrica que nos remeta sua origem
concreta. O pensamento conservador,
em suas origens, expressa a alternativa
modernidade, ao pensamento
progressista. Ambos tm a mesma raiz
histrica, so fatores inseparveis do
processo de secularizao e laicizao
do pensamento poltico e social
europeu. A rigor, este processo se inicia
com a ascenso da burguesia, a
emergncia do indivduo e do
individualismo (o homem burgus), do

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sujeito autnomo e capaz de, por sua
ao, fazer a histria e transformar a sua
realidade.
O conservadorismo constitui, portanto,
uma resposta s teorias progressistas
(modernas) que se distanciam da viso
tradicional sobre o homem; no lugar
desta, a idia da histria humana
enquanto um processo aberto e pleno de
possibilidades para o autodomnio do
homem sobre a natureza e uma maior
compreenso de si mesmo, tendo como
ncleo central no mais a religio e os
costumes tradicionais, mas o indivduo
que age racionalmente.
Enquanto o pensamento revolucionrio
(para a poca) via o homem como um
ser histrico e, assim, capaz de
transformar e se adaptar s novas
circunstncias e realidades sociais,
concebendo este processo como
inerente capacidade humana de
transformar a natureza e a si mesmo, o
pensamento conservador partia do
pressuposto de que a natureza humana
imutvel e, assim, fator limitador das
possibilidades de emancipao poltica
e social atravs da ao. No cerne desta
tese conservadora h o pressuposto de
que a vida humana est vinculada a
desgnios sobre-humanos, uma vontade
divina que, em ltima instncia, rege os
nossos passos. Diante desta, a ao
humana seria impotente.
O conservadorismo, do ponto de vista
poltico, no homogneo como
tambm no o o pensamento
progressista da modernidade, o qual
gerou, por exemplo, o liberalismo, o
socialismo, o nacionalismo, etc. Embora
vinculado s suas bases originais, o
conservadorismo passou por mutaes
determinadas pelo processo histrico.
Assim, o pensamento poltico
conservador pode ser classificado em
vrios tipos: o conservadorismo
tradicionalista, o romntico, o
paternalista, o de cunho liberal e o
identificado com uma nova direita.
A pluralidade dos conservadorismos
tambm se faz presente nas diversas
interpretaes encontradas no campo da
Cincia Poltica. O conservadorismo
pode ser interpretado enquanto uma
doutrina negativa da reao. Esta
doutrina expressa o pensamento e os
interesses da aristocracia agrria,
semifeudal, diante dos desafios da
Revoluo Francesa, portanto, datada
historicamente; ela representa uma
postura defensiva negativa de uma
classe em decadncia.
O conservadorismo tambm pode ser
interpretado enquanto restrito ao
pragmatismo poltico. Enquanto tal, no
orientado por princpios ou contedo
doutrinrio: simplesmente se adapta,
absorvendo o ethos poltico, econmico
e cultural dominante. O pragmatismo
induz legitimao do que mantm a
ordem. Portanto, no surpresa que o
conservadorismo adote idias que
historicamente combateu dessa
perspectiva, mesmo uma ideologia
revolucionria, na medida em que
integrada ordem burguesa ou
consolida uma nova ordem poltica e
social, tende a se tornar pragmtica e
conservadora. Do ponto de vista do
pensamento conservador, h uma nfase
no aspecto negativo: em ltima
instancia, tratar-se-ia apenas de
estratgias de sobrevivncia...
H ainda uma viso situacional ou
posicional sobre o pensamento
conservador. Esta interpretao
encontra-se mais sintonizada com o uso
costumeiro dos termos conservador e
conservadorismo: estes no so
definidos com referncia a eventos
histricos ou disposio. Como a
perspectiva pragmtica, este tipo de
conservadorismo no possui uma
substncia definida, no tem um ideal

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ou uma utopia e define-se por uma
postura defensiva consciente em relao
a qualquer doutrina ou ordem poltica
institucionalizada. Os conservadores
defendem a ordem existente, qualquer
que seja a sua natureza poltica, contra o
caos e a reforma. Nesta perspectiva,
podemos falar em esquerda
conservadora: qualquer ordem
institucional tende a ser conservadora.
Trata-se de garantir a permanncia da
situao a partir da posio que os
agentes polticos ocupam.
O conservadorismo tambm pode ser
interpretado como uma disposio do
hbito ou da mente. Seria um
conservadorismo naturalizado, fundado
na alegao de que conservar
intrnseco natureza humana. Dessa
forma, seramos naturalmente hostis
mudana, que resulta da desconfiana
em relao ao desconhecido (novo) e
confiana na experincia, na tradio,
em lugar do raciocnio terico. Neste
sentido, o conservadorismo no seria
uma ideologia, mas uma disposio
natural humana de preferir os hbitos e
ferramentas experimentadas e ligadas
tradio. Em poltica isto significa
preferir sistemas e instituies
imperfeitas estabelecidas ao inusitado
da o receio de mudar e a disposio de
conservar a ordem (disposio natural).
O conservadorismo tambm pode ser
compreendido como ideologia, isto ,
um corpo idias com contedo
prescritivo. Esta ideologia, presente em
Edmund Burke (1729-1797), contrape-
se ao iluminismo e s idias
revolucionrias sobre a possibilidade de
aperfeioar a vida humana por meio das
transformaes sociais e polticas; o
progresso e desenvolvimento da
natureza humana em direo a uma
sociedade satisfatria; a igualdade e a
liberdade como metas humanas e
individuais (e suas implicaes
econmicas e polticas resultantes); a
crena no triunfo da razo humana; o
descaso e depreciao da autoridade, do
privilgio, da hierarquia e da tradio. A
Revoluo Francesa o marco
fundamental e linha divisria do
pensamento poltico, seja conservador
ou progressista.

Referncias
BONAZZI, Tiziano. Conservadorismo. In:
BOBBIO, N., MATTEUCCI, N. e PASQUINO,
G. Dicionrio de Poltica. Braslia: Editora da
UnB, 1992, pp. 242-246 (Vol. 1)
BURKE, Edmund. Reflexes Sobre a Revoluo
Francesa. Braslia: Editora da UnB, 1982.
VINCENT, ANDREW. Ideologias Polticas
Modernas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
1995.
WEFFORT, Francisco. (ORG) Os Clssicos da
Poltica. So Paulo, tica, 1989, (2 volume).


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ANTONIO OZA DA SILVA docente na Universidade Estadual de Maring, Departamento de
Cincias Sociais. E-mail: aosilva@uem.br Blog: http://antoniozai.wordpress.com