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Otro problema que afrontaron fue la recopilacin de abundante informacin sobre la

organizacin y disposicin de las fuerzas enemigas. Hacia 1969 la CIA, que llevaba mucho
tiempo insistiendo en que aquella guerra no poda ganarse por medios convencionales, ya
tena listo su Programa Phoenix que haba comenzado en 1967 para ser ms selectivos y
causar menos carniceras con bombardeos y granadas de alto explosivo. Pero, y pese a los
esfuerzos de varios mandos y oficiales en sentido contrario, el Programa Phoenix
terminara siendo ms un terrorismo de estado que una fuente de informacin fidedigna.
Mientras, el Ejrcito de los Estados Unidos llev a cientos de oficiales del ARNV a cursos
de instruccin para mandos, pilotos y personal de mantenimiento del costoso material que
les regalara (especialmente medios areos). Pero los progresos resultaron muy lentos y se
vean entorpecidos por la corrupcin crnica (los mandos seguan siendo seleccionados
segn los compromisos de los dirigentes polticos y no por sus cualidades militares). En
esta misma lnea los oficiales estadounidenses comenzaron a ver que regalarles helicpteros
y sustituirlos cuando fueran derribados no conduca a nada si los pilotos continuaban
teniendo una capacitacin a lo sumo mediocre.
La retirada de tropas comenz en 1970, empezando por el personal de infantera para
terminar con los pilotos de los que siempre estaba necesitado el ARNV para su vital apoyo
areo. Para esta misin el general Westmoreland fue retirado de sus funciones y regres al
Pentgono.
La guerra se extiende


En Camboya los estadounidenses esperaban encontrar el Cuartel General del enemigo y su
ansiada batalla campal
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donde poder utilizar plenamente todo su podero residente en
unidades como estos blindados, entre otras armas, estacionados en Vietnam en posicin de
defensa.


Las invasiones de Camboya de 1970. Mapa ilustrando las lneas del ataque estadounidense
combinado.
Los dos neutrales vecinos de Vietnam del Sur, Laos y Camboya, estaban siendo incapaces
de contener la agresin de sus guerrilleros comunistas y tampoco lograban cortar la Ruta
Ho Chi Minh que haba sido muy importante en la preparacin de las principales ofensivas.
Si Estados Unidos pretenda que su aliado pudiera sobrevivir a una guerra con el Norte
deba cortar esas vas de infiltracin y, de paso, terminar con el Cuartel del Ejrcito
Nortvietnamita, viejo espejismo que pensaban encontraran en Camboya y finalmente
podran librar y ganar una batalla convencional.
A principios de 1969 el recin elegido Richard Nixon comenz una campaa de
bombardeos secretos sobre Laos y Camboya. Los pilotos deban despegar, ir a una posicin
determinada y esperar rdenes. Una vez en la posicin los controladores les daban las
coordenadas que deban atacar. A la vuelta los mismos controladores deberan destruir todo
documento sobre estas incursiones en territorio neutral. Pese a todas las precauciones en
menos de un mes el New York Times ya publicaba noticias sobre estos documentos
(filtradas por miembros de la Fuerza Area disconformes con estas operaciones). Segn la
edicin de 1986 del Libro Guinness de los rcords Laos fue el pas ms bombardeado del
planeta con varios megatones de bombas convencionales.
Estos bombardeos perseguan un objetivo tctico, cortar la Ruta Ho Chi Minh, y otro ms
estratgico, demostrar a Vietnam del Norte que la nueva presidencia estaba dispuesta a todo
con tal de terminar con aquella guerra, incluso la opcin nuclear. Pero los vietnamitas del
norte no se amedrentaron por eso y continuaron con su flujo hacia el sur.
La invasin de Camboya
El 14 de abril de 1970 el ARVN realiz una primera incursin y el 29 de abril el teniente
general Do Cao Tri lanz a sus 12.000 hombres sobre el "Pico de Loro" (vase el mapa).
Pero fue el 1 de mayo cuando el general Robert Shoemaker envi la orden de avanzar sobre
el Pico de Loro y el Anzuelo a los oficiales destacados a la frontera con Camboya. Aunque
algunos la tomaron con resignacin en su mayora estaban contentos de poder golpear el
santuario del Vietcong y, especialmente los vietnamitas, de vengar todos los muertos que
los camboyanos haban enviado flotando por el ro Mecong.
La incursin estuvo precedida de grandes bombardeos que causaron muchos muertos entre
los campesinos lo que, a la larga, fue terrible para el gobierno pro-occidental de Camboya;
pues la guerrilla comunista consigui legitimidad y ms voluntarios para su victoria. Nixon
era consciente de las repercusiones que traeran aquellas acciones; pero como l mismo
haba declarado, prefera perder la reeleccin a ser el primer presidente en perder una
guerra.
La incursin en El Anzuelo encontr alguna resistencia de grupos espordicos que, como
era la costumbre, desaparecan en la selva tras un breve tiroteo. Aunque la resistencia fue
incrementndose algo por parte del EVN ni siquiera en el pueblo de Snuol la oposicin hizo
amago de resistir la potencia de fuego desplegada por los M40 Patton. Pronto los
emplazamientos de artillera del EVN fueron capturados y se enviaron 100 carros de
exploracin Sheridan que s encontraron resistencia. Utilizando toda la potencia de fuego
vencieron la resistencia, arrasaron el poblado y mientras interrogaban a los campesinos,
saquearon todo lo que pudieron.
Los camboyanos informaron que haba toda una ciudad guerrillera en la jungla. Poco
despus un helicptero Lonch avistaba una casa bien camuflada y comenz el bombardeo
de artillera y aviacin.
Cuando los infantes pudieron entrar en lo que ellos mismos llamaran "La Ciudad"
encontraron 400 cabaas de paja y 180 escondites albergando suministros mdicos,
alimentos, ropa; adems de 480 fusiles y 120.000 cartuchos.
Entre las dos incursiones se hall 4.793 armas individuales, 730 morteros, 7 285 cohetes,
124 camiones, tres millones de cartuchos de fusil y nueve millones de kilogramos de arroz;
adems de abundante documentacin. La Caballera Aerotransportada realiz 6.436 salidas
para llevar a Vietnam del Sur las 25.000 toneladas capturadas.
El 30 de junio todos los soldados volvieron a sus bases.