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INTRODUO

Quando se fala em mapas, imediatamente se faz associao


Geografa. um aspecto eminentemente cultural. Os mapas,
portanto, representariam a Geografa, tudo o que geogrfco.
Tais construtos seriam a prpria Geografa, portanto, sinnimos.
Nesse sentido, pode-se verifcar que o mapa sempre surge
como representao simblica da Geografa, o que parece se con-
frmar mais na atualidade. Organizaes geogrfcas, eventos de
Geografa, instituies cientfcas ligadas Geografa, at mesmo
empresas que lidam com vrias partes do mundo e operadoras
de turismo marcam sua presena mediante tal smbolo nos seus
logotipos. Tudo o que Geografa, em geral, tem como logotipo
bsico um planisfrio ou globo terrestre, mesmo que no se refita
ou discuta nada sobre mapas, nem acerca de seu contedo poltico,
ideolgico, temtico.
Ademais, a Geografa sempre se confundiu com o mapa. Na
verdade, fazer geografa consistia em fazer mapas. Isso fcou bem
claro antes do fnal do sculo XIX, antes de a Geografa se esta-
belecer como discurso escolar ou universitrio (Lacoste, 1976).
Nos albores de sua existncia, o homem gravou em pedra
ou em argila, pintou em pele de animais ou armou em estruturas
diversas o seu lugar, o seu ambiente, suas atividades, seus sen-
timentos e suas percepes. Ao fazer isso no s representava a
prtica de suas relaes espaciais, em terra ou mar, como tambm
expunha o contedo das relaes sociais de sua comunidade (Kish,
1980; Jacob, 1992; Wood, 1992; Thrower, 1996).
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Mapas da Geografa e cartografa temtica
Os desenhos ou estruturas apresentavam desde ento uma
forma original de interpretao acerca de seus territrios ou do-
mnios em mares, sempre servindo para satisfazer necessidades
que foram surgindo nas condies do trabalho humano, para
demarcar vias de comunicao, defnir lugares de ao e outros
(Salichtchev, 1979).
Entretanto, a fnalidade mais marcante em toda a histria dos
mapas, desde o seu incio, teria sido a de estarem sempre volta-
dos prtica, principalmente a servio da dominao, do poder.
Sempre registraram o que mais interessava a uma minoria, fato
este que acabou estimulando o incessante aperfeioamento deles.
A apreenso do espao e a elaborao de estruturas abstra-
tas para represent-lo sempre marcaram a vida dos homens em
sociedade. Este af constante acompanhou o empenho humano
em satisfazer tambm necessidades que foram surgindo nas con-
dies de trabalho.
Os mapas, junto a qualquer cultura, sempre foram, so e se-
ro formas de saber socialmente construdo; portanto, uma forma
manipulada do saber. So imagens carregadas de julgamentos de
valor. No h nada de inerte e passivo em seus registros (Harley,
1988, 1991; Jacob, 1992; Wood, 1992; Thrower, 1996).
Como linguagem, conjugam-se com a prtica histrica, po-
dendo revelar diferentes vises de mundo. Carregam, outrossim,
um simbolismo que pode estar associado ao contedo neles
representado. Constituem um saber que produto social, fcan-
do atrelados ao processo de poder, vinculados ao exerccio da
propaganda, da vigilncia, detendo infuncia poltica sobre a
sociedade (Harley, 1988, 1991; Gould e Bailly, 1995).
Pelo menos para o pensamento ocidental, o grande avano da
cartografa teria se dado centrado na Europa, estando relacionado
ao Renascimento (sculos XV e XVI), poca em que comearam
a surgir relaes capitalistas. Com a intensifcao do comrcio
entre Oriente e Ocidente, o que exigiu o desenvolvimento da
navegao, houve grande mpeto na confeco de mapas, bem
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Introduo
como a criao de meios para a respectiva orientao, como a
bssola, provinda do extremo oriente. Confrmavam-se os por-
tulanos, mapas para navegar. Foram estabelecidos desde o fm
da Idade Mdia porm, agora, muito mais corretos , tendo
em vez dos atuais paralelos e meridianos uma rede de rosas dos
ventos entrelaadas.
A inveno da imprensa foi um marco cultural do sculo
XV que teve grande infuncia no progresso da cartografa, por-
quanto possibilitou a fcil reproduo de mapas, barateando seu
custo unitrio e permitindo maior difuso. Foi possvel perceber,
assim, a passagem do mapa-registro, do mapa-memria, para o
mapa-mercadoria. Por outro lado, o fato de reproduzir mapas
por impresso, reduzindo os erros dos copistas, desencadeou
uma marcante revoluo nessa atividade. Estabeleceu-se, assim,
a cartografa como ofcio, dando-lhe nova defnio: exposio
grfca da informao geogrfca (Kish, 1980; Wood, 1992).
Outro importante impulso cartografia foi dado pelos
grandes descobrimentos (sculos XV e XVI). Os interesses pela
expanso do mercantilismo europeu engendraram enorme revo-
luo espacial. As novas rotas martimas acabaram por motivar
uma articulao entre as vrias partes do mundo de ento. Dessa
feita, povos de outros continentes tornaram-se submissos ao modo
de produo da burguesia europeia. Navegantes, colonizadores
e comerciantes exigiam mapas cada vez mais corretos. A busca
crescente por mapas para registrar o mundo inteiro, bem como a
procura de novos tipos de representaes para questes especf-
cas, forou a entrada da cartografa na manufatura, passo decisivo
para que ela integrasse o processo capitalista de produo. Os
mapas confrmaram-se como armas do imperialismo, promovendo
a poltica colonial.
Em sequncia, mais um signifcativo avano na cartografa
foi dado no sculo XVIII, com a instituio de academias cientf-
cas, marcando o incio da cincia cartogrfca moderna. Grandes
inovaes foram propostas pelo astrnomo francs Cesar-Franois
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Mapas da Geografa e cartografa temtica
Cassini de Thury (1714, 1784), que elaborou a primeira srie
sistemtica de mapas topogrfcos para a Frana (Libault, 1960).
Entretanto, a maior investida relacionada aos mapeamentos,
como apoio aos novos conhecimentos, se deu com o aditamento
do imperialismo, no fm do sculo XIX. Cada potncia necessitaria
de um inventrio cartogrfco preciso para as novas incurses
exploratrias, incorporando, portanto, tambm essa cincia s
suas investidas espoliativas nas reas de dominao (Palsky,
1984, 1996).
Contriburam tambm para isso o forescimento e sistemati-
zao dos diferentes ramos de estudos operados com a diviso do
trabalho cientfco no fm do sculo XVIII e incio do sculo XIX. Isso
fez com que fosse desenvolvido, mediante acrscimos sucessivos,
outro tipo de cartografa: a cartografa temtica, rea de estudos
atinentes aos mapas temticos (Robinson, 1982; Robinson et al.,
1985; Alegre, 1964; Bord e Baudel, 2004).
Atualmente, est-se em plena era da informao. Com a
aplicao de procedimentos automticos informao, por meio
de computador, desenvolveu-se a informtica.
Na cartografa, a automao introduziu-se pelas fases mais
matemticas do processo cartogrfco, graas ao aparecimento dos
computadores por volta de 1946. As primeiras aplicaes foram
feitas aos clculos astronmicos e geodsicos, ao estabelecimento
das projees e, mais tarde, aos tratamentos estatsticos de dados.
Mas foi a partir da dcada de 1960 que se passou a considerar uma
cartografa assistida por computador, a qual se tornou operacional
em todas as etapas da elaborao dos mapas. Na cartografa tem-
tica, em particular, houve grande avano em funo do sensvel
progresso da geografa quantitativa, que se iniciara desde a metade
da dcada de 1950. Os processos computacionais foram almejados
em virtude da crescente necessidade de se trabalhar uma grande
massa de dados, bem como uma boa variedade de parmetros
especfcos para uma anlise matemtica e estatstica consciente,
alm do fato de se entrever uma sntese (Joly, 1990; Lacoste, 2007).
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Introduo
No mundo de hoje, com a globalizao da tecnologia, tendo
destaque na informtica e nas telecomunicaes, a cartografa
conta com inmeras contribuies consistentes para seu efetivo
desenvolvimento.
patente a ampla difuso de mapas e de possibilidades para
sua elaborao por parte do grande pblico, mesmo no havendo
um adequado preparo.
Tendo-se decidido por assumir, dentre outras, a postura
da cartografa como linguagem, a proposta deste livro sobre os
mapas da Geografa nasceu da necessidade de se trabalhar, de
forma acurada, com o ramo temtico da cincia dos mapas. Assim,
consoante tal imperativo, a laborao dirigiu-se aos alunos dos
cursos de graduao em Geografa, oferecendo-lhes uma base
metodolgica consistente capaz de lhes assegurar resultados frutos
de um raciocnio crtico consciente.
O aprendizado e a experincia adquirida com os mestres
Bertin, Bochicchio, Bonin, De Biasi, Gimeno, Libault, Petrone,
e Rimbert levaram a uma refexo sobre o signifcado dos mapas
diante do saber geogrfco e a respectiva posio deles na estrutura
curricular desse setor do ensino superior.
Assim, este livro destina-se a, alm dos estudantes da gradua-
o em Geografa, licenciatura e bacharelado, tambm aqueles
do mestrado, doutorado e ps-doutorado, interessados nesta
temtica. tambm oportuno para graduandos, ps-graduandos,
pesquisadores e profssionais de outros campos cientfcos, na
medida em que vislumbrarem o mapa temtico como um meio
de registro, de pesquisa e de visualizao dos resultados obtidos
em seus estudos a caminho do conhecimento da realidade,
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e no
apenas como mera ilustrao.
Primeiro, introduz-se o interessado no mundo dos mapas,
mediante uma incurso em um domnio da comunicao visual
e, portanto, social deveras especfco, que o da linguagem dos
mapas, colocando ao leitor os fundamentos da cartografa tem-
tica em bases semiolgicas e instruindo-o sobre a organizao
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Mapas da Geografa e cartografa temtica
dos dados e o preparo da base cartogrfca. Depois, passa-se a
tratar a metodologia da cartografa temtica preocupada com a
representao da realidade geogrfca que se apresenta, tida como
um passo a caminho desse saber.
O contedo deste livro est organizado em captulos; uni-
dades de estudo para as quais se leva em conta um embasamento
metodolgico e crtico. Nos ltimos captulos, so retomadas
consideraes mais detalhadas sobre paradigmas da cartografa
a serem adiante anunciados e que foram de maior impacto em
tempos mais recentes.
preciso lembrar, tambm, que as consideraes metodol-
gicas da cartografa temtica so tratadas em base a procedimentos
analgicos, tal como foi sistematizada em seu desenvolvimento
histrico. evidente que hoje, a multiplicidade de softwares
que se dedicam cartografa temtica proporciona grande apoio,
com solues geis e sofisticadas. Entretanto, impossvel
desvincul-los de uma boa e acurada avaliao crtica, impra-
ticvel de ser levada a efeito sem um consistente embasamento
metodolgico.
Considera-se tal empreendimento uma proposta altura
de esclarecer e encaminhar corretamente o raciocnio de quem
pretende elaborar uma cartografa temtica para uma Geografa
atuante. O mapa nunca dever resultar como uma ilustrao de
texto geogrfco, mas, ao contrrio, dever comparecer como um
meio capaz de revelar o contedo da informao, proporcionando,
dessa feita, a compreenso, a qual nortear os discursos cientf-
cos, permitindo ao leitor uma refexo crtica sobre o assunto e
promovendo o conhecimento.
NOTA
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Ser oportuno colocar esclarecimentos sobre real e realidade. Real tudo o que existe
fora da mente. aquilo que se toma como real. Realidade propriedade do que real.
Cada pessoa v o real como lhe convm, e chama de realidade tudo o que corresponde
s suas concepes subjetivas (Duarte Jnior, 2004).