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Trans/Form/Ao, Marlia, v. 35, n. 2, p. 239-258, Maio/Ago.

, 2012 239
Inteligibilidade e linguagem
INTELIGIBILIDADE E LINGUAGEM:
PRESSUPOSTOS EPISTEMOLGICOS
Cleverson Leite Bastos
1
A razo no tem natureza, mas unicamente histria.
(Ortega y Gasset)
RESUMO: O presente artigo pressupe que contextos cientfcos se reduzem a contextos lingusticos
e que, assumindo uma tese wittgensteiniana, portanto, o mistrio no est nas coisas; est no confuso
modo que adotamos para falar delas. Os pressupostos epistemolgicos de tal tese fundamentam-se
em quatro caractersticas da razo mesma, a saber, que: o exerccio racional se faz mediante conceitos,
at certo ponto inexatos e vagos; os conceitos elaborados pela atividade racional constituem-se em
categorias para o pensamento; a atividade racional discursiva, isto , fxa-se, expressa-se e comunica-se
por meio da linguagem; e, por fnal, o produto fnal da atividade racional so os contextos racionais ou
contextos cientfcos que so, na verdade, contextos lingusticos.
PALAVRAS-CHAVE: Conceitos. Categorias. Discursivo. Contexto Racional. Contexto Cientfco.
Contexto Lingustico.
1 INTRODUO
Inteligibilidade e a atividade racional so noes sinnimas. Daremos,
de incio, algumas caractersticas da razo, quando de sua atividade na busca
de inteligibilidade, compreenso, a propsito do objeto humano mesmo ou
de tudo o mais que o cerca. A primeira caracterstica da atividade racional
que seu exerccio se faz mediante conceitos, at certo ponto, inexatos e
vagos. Os termos utilizados neste pargrafo atestam o que estamos dizendo:
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Doutor em Semitica pela PUCSP. Professor do Programa de Ps-Graduao em Filosofa da PUCPR.
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inteligibilidade, racional, compreenso, conceito, inexato, vago
possuem signifcaes diversas. Basta uma rpida consulta a dicionrios de
reas especializadas do conhecimento para ser confrmada nossa afrmao.
Uma segunda caracterstica, parte o aspecto conceitual, que
essa atividade discursiva: fxa-se, expressa-se, comunica-se por meio da
linguagem, do que se depreende, imediatamente, a importncia da linguagem
para a atividade racional e inteligibilidade. A terceira caracterstica, por sua
vez, que os conceitos elaborados pela atividade racional distribuem-se em
categorias para o pensamento, isto , em conceitos-chave, para a cognio em
geral, fornecendo moldes subjacentes a toda e qualquer forma de pensamento
e, sendo discursiva, como afrmamos acima, as categorias e as transformaes
lingusticas tambm refetem sobre essa atividade.
Uma quarta caracterstica, por fm, que o produto da atividade racional,
quando metodicamente conduzida com o objetivo de obter conhecimento
ou exercer a refexo crtica, so os contextos racionais, os contextos cientfcos.
Como j frisamos, a atividade racional fxa-se, expressa-se e comunica-se por
meio da linguagem; os contextos racionais, assim como a atividade racional
mesma, no passam de contextos lingusticos.
Dessas caractersticas, resumidamente:
a) O exerccio da atividade racional se faz mediante conceitos inexatos e vagos;
b) A atividade racional discursiva, isto , de cunho lingustico;
c) Os conceitos elaborados na atividade racional distribuem-se em categorias
para o pensamento;
d) O produto da atividade racional, os contextos cientfcos, no passam de
contextos lingusticos.
Podemos afrmar a existncia de relaes entre razo, lgica e linguagem.
A razo est implicada pelas quatro caractersticas. A lgica est envolvida, mais
especifcamente, nas caractersticas a) e c), refetindo a estrutura, quer dedutiva,
quer indutiva, dos contextos racionais constitudos em geral por normas rgidas
que se deixam analisar; a linguagem est envolvida, mais especifcamente, nas
caractersticas b) e d), refetindo que muitos aspectos da atividade racional,
mesmo que aparentemente poucas relaes apresentem com as noes
lingusticas comuns, enquadram-se em uma das dimenses da moderna teoria da
linguagem, quando se conceitua a semitica em sentido amplo.
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Uma vez frmada a existncia de tais relaes, convm explicit-las,
ainda que de modo rpido, com o objetivo de enunciar alguns pressupostos
que norteiam o desenvolvimento deste artigo.
2 RAZO E LGICA
A Lgica espelha diretamente a estrutura dedutiva e/ou indutiva
dos contextos racionais ou cientfcos, produtos da atividade racional, e
seus princpios fundamentais somente de uma maneira indireta retratam o
modo como pensamos. De fato, determinar o padro pelo qual efetivamente
pensamos de difcil codifcao e anlise: as inferncias que fazemos esto
condicionadas por fatores cuja determinao mais precisa compreende ramos
diversos do conhecimento, como psicologia, biologia do conhecimento,
sociologia do conhecimento, antropologia, histria, geografa etc.
Mesmo os princpios lgicos fundamentais, afrmao com a qual
abrimos este item, e os conceitos que passam a vigir como categorias para
o pensamento, caracterstica c) assinalada atividade racional, acham-se
condicionados por fatores extrnsecos prpria lgica, como o condicionamento
histrico e social que sobre eles, princpios e conceitos, atuam.
Precisando o que asseveramos, queremos to somente signifcar que
a razo evolutiva e no pode ser codifcada a priori via um sistema lgico
fxo, que, na verdade, suas categorias so histricas, nascendo, modifcando-
se e completando-se pela sua prpria atividade. A razo evolutiva por trs
motivos bsicos: primeiro, em decorrncia de sua prpria autocrtica; segundo,
em decorrncia das difculdades com que os contextos cientfcos se defrontam
nas tentativas de descrever e explorar a realidade; terceiro, em decorrncia da
mutao, tanto ao nvel subjetivo como ao nvel social, pela qual os conceitos,
imersos nos contextos racionais, se alteram.
Embora a razo no seja autossufciente e o sistema lgico que espelha
o seu exerccio varie conforme o tipo de objetos aos quais se aplica, isso
no signifca arbitrariedade ou que o processo racional possa ser alterado
indiscriminadamente. Ao contrrio, h um ncleo invariante, certas constantes
formais, que se deixa analisar por meio de sistemas lgico-formais.
Por sistema lgico-formal devemos entender a aproximao da lgica e
da matemtica, aproximao devida ao objetivo: exigncia de rigor, e mtodo:
sistematizao axiomtica, em comum.
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3 LGICA E LINGUAGEM
H muito que a relao entre lgica e linguagem controversa. Alguns
autores sustentam que as lnguas so, por natureza, imperfeitas e ilgicas, e,
por isso, imprprias para o raciocnio sistemtico e a discusso cientfca; que
intil corrigir as imperfeies, devendo elas serem substitudas por clculos
lgicos construdos para fns muito precisos (BLANCH, 1985, p. 305).
Outros tm sustentado que as lnguas possuem a sua lgica interna prpria,
adequada s mltiplas funes que desempenham; que as crticas dirigidas
contra a linguagem deveriam ser contra os flsofos e lgicos que no foram
capazes de compreender que assim , e que confundiram a linguagem com a
sua utilizao boa ou m; e que, seja como for, os clculos lgicos construdos
pelos matemticos e lgicos tm sido fortemente infuenciados pela estrutura
gramatical das lnguas naturais, no podendo, por isso, ser considerados
sistemas mais independentes face aos quais seja lcito julgar e condenar a
linguagem (MEYER, 1982, p. 24-25). Deixando a polmica margem, vamos
assumir como pressupostos, estendendo assim as caractersticas da atividade
racional, elencadas no incio deste captulo, quatro enunciados de carter geral
formulados por Da Costa (1980, p. 23), a saber:
1. Os princpios lgicos refetem, sob certos aspectos, as leis que regem o
exerccio da razo;
2. Praticamente, no h atividade lgico-racional sem o veculo lingustico;
3. Os resultados elaborados e fnais da razo se materializam em contextos
lingusticos.
A cincia feita, o contexto cientfco que se comunica, um corpo
lingustico dotado de vida prpria, donde se depreende a relevncia das
consideraes de ordem lingustica para a compreenso da atividade racional.
Ampliando esses enunciados, o que podemos constatar, primeira
vista, que, por mais que parea absolutamente evidente que a lgica se
ocupa do pensar, do raciocnio, no difcil nos persuadirmos de que a lgica
no pode seno analisar pensamentos e raciocnios consumados e expressos
mediante uma linguagem. Somente sobre expresses explcitas, fnitas e
analisveis de uma linguagem , de fato, possvel executar um trabalho de
anlise e classifcao, a partir do qual se pode obter regras explcitas e precisas
de combinao, como faz a lgica, ao passo que sobre o pensamento e a razo
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considerados em si mesmos, prescindindo de uma efcaz expresso, a lgica
nada pode dizer.
O reconhecimento da relao imediata que se estabelece entre lgica
e linguagem fundamental, quando se tem em vista evitar alguns equvocos,
os quais surgem facilmente quando se admite que o objeto da lgica ,
diretamente, o pensamento ou o raciocnio, que consiste em fazer dela um
captulo mais ou menos reconhecido da Psicologia

(BLANCH, 1985, p. 266-
267) ou uma espcie de subdomnio da Ontologia. Nenhum desses equvocos
puramente hipottico, mas, inclusive, possvel dizer que a principal causa
da insignifcncia das investigaes no terreno da lgica, verifcada entre os
sculos XV e XIX, foi, em muitos aspectos, gerada por essa espcie de confuso
(BLANCH, 1985, p. 267). Os princpios lgicos fundamentais da razo,
as regras, as leis da razo, so suscetveis de serem obtidas, em grande
parte, pela anlise crtica dos contextos de exposio cientfca. Esses contextos
racionais se compem das sistematizaes lingusticas em que se comunicam
os resultados da inquirio cientfca, seja qual for o seu mbito de exerccio.
Os contextos cientfcos enquadram-se nas diversas disciplinas cientfcas, as
quais so repartidas e distribudas em vrias cincias, numa dada poca, de
conformidade com o estado de desenvolvimento dos conhecimentos dessa
mesma poca.
O sistema total das cincias no sempre o mesmo em virtude do
momento histrico, isto , o sistema cientfco de uma poca pode fgurar-
se completamente distinto em relao a outro momento. No entanto, os
vrios sistemas que compem o sistema total apresentam uma infraestrutura,
constituda pela ordem lgica, ora mais perfeita, ora menos, mas sempre
existente: em qualquer momento histrico, poca ou perodo, os contextos
racionais, as teorias e as disciplinas cientfcas formam conjuntos logicamente
concatenados de noes e de proposies.
De fato, qualquer que seja o perodo, um sistema cientfco consiste de
um edifcio lingustico, em sentido amplo.
3.1. DUAS CLASSES DE LINGUAGEM
De modo um tanto arbitrrio, seguindo Tayse (1991, p.01), dada a
importncia da relao entre lgica e linguagem, vamos destacar do universo
que compe a linguagem as linguagens naturais, como o portugus ou o ingls,
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e as linguagens formais, tais como as linguagens da lgica e da matemtica.
De fato, o nosso recorte em linguagens naturais e linguagens formais, desde
o incio, um tanto arbitrrio, em virtude das difculdades que envolve o
termo linguagem, que, dependendo da perspectiva, possui signifcaes e
alcances diferentes. Com efeito, para contextualizar, vamos trazer algumas
dessas signifcaes:
a) SOB A PERSPECTIVA SEMITICA
O termo linguagem compreende [...] todos os sistemas de produo
de sentido, todo e qualquer fato cultural, toda e qualquer atividade ou prtica
social constitudas como prticas signifcantes, isto , prticas de produo de
linguagem e de sentido (SANTAELLA, 1984, p. 13-14).
Nesse sentido, a linguagem : signos lingusticos, gestos, sinais de
trnsito, smbolos matemticos, lgicos ou qumicos, formas nas artes plsticas
ou na arte musical, mitos, sistemas de parentesco, cardpios, indumentria,
processos de adivinhao, instituies de direito, jogos desportivos etc.
Segundo Breno Serson (1995), encontramos uma distino entre
semitica geral ou formal e semitica aplicada ou especial. Ao contrrio da
semitica aplicada (semiticas especiais ou materiais), que tem por objeto
os signos usados na comunicao lingustica entre seres humanos ou nas
disciplinas especiais, ou cincias especiais, que lidam com processos especfcos
de linguagem, a semitica geral ou formal (lgica da representa o) o
estudo [...] de todos os possveis tipos de signos, seus modos de signifcao, de
denotao e de informao, e o todo de seus comportamentos e propriedades,
na medida em que no so acidentais (PEIRCE apud SERSON, 1995).
A caracterstica mais notvel a respeito dos signos (e so signos, para
Peirce, uma pegada na areia, um simples cata-vento ou ainda o raciocnio
formal contido em um silogismo) consiste em que o signo sempre uma
entidade capaz de representar um segundo signo para um terceiro. Essa
caracterstica est ligada afrmao de Peirce de que [...] todo o processo de
pensamento, em um sentido vasto, um processo de transformao de signos
cuja descrio se faz em termos semiticos (PEIRCE apud SERSON, 1995).
Se a semitica , ento, a teoria do pensamento capaz no somente
de empregar signos, mas, tambm, de se utilizar destes enquanto signos,
relativamente a um ideal de racionalidade, explicando e interpretando todo
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o domnio da cognio humana, a lgica, no sentido mais estrito, no sentido
usual e contemporneo da palavra, [...] a teoria do pensamento deliberado ou
autocontrolado e, todo o pensamento sendo realizado atravs de signos, a lgica
pode ser considerada a cincia das leis gerais dos signos (SERSON, 1995).
A Lgica, portanto, a Semitica Formal,
[...] apenas outro nome para a semitica, a doutrina quase-necessria ou
formal dos signos. Descrevendo esta doutrina como quase necessria
ou formal, quero dizer que ns observamos as caractersticas dos signos
que conhecemos e que, a partir desta observao por um processo que
eu no teria objees a chamar de abstrao ns somos conduzidos a
formular enunciados eminentemente falveis e conseqentemente de
maneira alguma necessrios em algum sentido, sobre quais devem ser as
caractersticas de todos os signos utilizados por uma inteligncia cientfca,
isto , de uma inteligncia capaz de aprender por experincia. (PEIRCE
apud SERSON, 1995).
Em suma, os signos estudados pela semitica geral no se restringem,
de maneira alguma, queles usados na comunicao usual ou pelas cincias
especiais (semiticas especiais).
Interessa, sobremaneira, estudar os signos envolvidos no raciocnio
algbrico e geomtrico, assim como aqueles que fundamentam o raciocnio
cientfco, entre outros. A semitica geral, ou lgica, idealmente observa
signos em funcionamento nos mais diversos domnios apenas para generalizar
e abstrair elementos formais dessas observaes.
Sendo assim, a Semitica, entendida como Lgica, o mais geral dos
estudos de toda a forma de representao e raciocnio.
Idealmente, ela deve nos permitir estudar a inteligncia em geral, isto
, deve dar conta no s de smbolos, mas de todas as espcies de signos,
representaes ou mesmo quase-representaes, estando sob sua mira
fenmenos tais como uma pintura ou um instrumento, um poema ou uma
fotografa, um concerto musical ou uma deciso, uma expedio arqueolgica
ou um discurso poltico etc. Mais do que isso, fazem parte dos estudos
semiticos todas e quaisquer formas de linguagem, todos os signos de todas as
coisas que so muito mais onipresentes do que nossa ateno distrada pode
nos levar a imaginar.
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A semitica geral, ou lgica da representao, como um todo, est
dividida em trs partes, a saber:
a) Gramtica pura (especfca): estuda a teoria geral da natureza e da
signifcao dos signos de todos os tipos. Sua tarefa consiste em descobrir
o que deve ser correto dos signos empregados por toda a inteligncia
capaz de aprender pela experincia, a fm de que estes possam receber
uma signifcao. Estuda, portanto, a sintaxe e a composio dos
signos que expressam o pensamento, isto , a teoria geral na natureza
da representao e dos vrios tipos de signos que so responsveis pelo
andamento dos processos de semiose.
b) Lgica crtica (crtica dos argumentos): a lgica propriamente dita.
Equipada com as anlises fornecidas pela gramtica, cujas classifcaes
acabam no signo argumental, a cincia das condies formais da
verdade das representaes e do que lhe deve ser quase-necessariamente
presente nos signos, para que estes possam corresponder a seus objetos,
ou seja, para que eles possam ser verdadeiros.
c) Metodutica (retrica pura): fundada na crtica, ocupa-se agora das
condies gerais e necessrias transmisso de signifcao por signos de
uma mente outra e/ou de um estado mental a outro. A metodutica
deve descobrir as leis graas s quais, em toda a inteligncia cientfca, um
signo d origem a outro e, em particular, um pensamento produz outro
pensamento (SERSON, 1995). Finalmente, a tarefa da metodutica
estudar a ordem ou procedimento apropriado a qualquer investigao.
Sem esse estudo terico, os mtodos, quando incorretamente emprega-
dos, fcam destitudos do poder de autocorreo.
Concluindo, a semitica a cincia da terceiridade, isto , do que deve
ser verdade de uma representao. A semitica pode, enfm, ser vista como
flosofa ou lgica da representao (SERSON, 1995).
B) SOB A PERSPECTIVA LINGUSTICA
A linguagem, sob essa perspectiva, concebida ora como faculdade
de representao sgnica, ora como instrumento de comunicao de carter
econmico de alcance universal, ora como estrutura de unidade (matemtica
ou no) reconhecvel (SAUSSURE, 1995, p. 13). Cada uma dessas afrmaes,
aceita ou no como defnio, implica mtodos e tipologias que constituem
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escolas lingusticas, isto , levam em conta toda a Histria da Lingustica como
cincia; portanto, fca a observao de que o que estamos fazendo aqui uma
smula.
De fato, a linguagem, sob a perspectiva lingustica, , simultaneamente:
b.1. Uma faculdade de representao sgnica (SAUSSURE, 1995, p. 8 e 81):
se, por representao sgnica, entendermos a capacidade (BENVENISTE,
1988, p. 27), reconhecidamente humana, de abstrao que consiste
em reter de um objeto informa es acerca de sua estrutura, ou funo
caracterstica, e de poder, depois, identifc-lo via um artifcio mnemnico,
via uma representao conceitual, distinta do objeto material que ela
designa por associao, conveno ou contrato (SAUSSURE, 1995, p. 55-
58). Por possuir essa capacidade, que est na base das funes conceituais
e da imaginao criadora, no causa nenhuma estranheza a identifcao
entre pensamento e linguagem, tese comum a muitos linguistas.
Uma sntese das relaes entre a lngua e a cultura costuma ser feita
pela observao da maneira como a realidade representada pela lngua. A
esse respeito, h uma hiptese (SCHAFF, 1974, p. 125-126) segundo a qual
cada comunidade tem um modo particular de analisar o real por causa da
lngua que utiliza. Isso quer dizer que cada grupo tem uma viso peculiar do
mundo. Por exemplo, ao que chamamos escada rolante, o francs diz escalier
mcanique; ns focalizamos a funo; ele, a estrutura da coisa. O nosso beija-
for oiseau-mouche (pssaro-mosca) para os franceses e humming bird (pssaro
que zumbe) para os ingleses. Para denominar, chama-nos a ateno a atividade
da ave; para os franceses, o tamanho; para os ingleses, o rudo que produz.
Se essas diferenas de concepo aparecem em culturas que tm muito em
comum e entre lnguas aparentadas, imagine-se o que pode acontecer quando
se comparam lnguas e culturas bem diferenadas entre si. Por exemplo, as
lnguas indo-europeias, de um modo geral, apresentam uma viso dicotmica
do universo o esttico e o dinmico concebendo dois grupos ntidos: nomes
e verbos, que tm comportamento tpico. Mas, palavras como relmpago,
centelha, onda, turbilho so tidas como nomes, apesar de representarem
eventos temporrios. J em hopi tais palavras so verbos, porque designam
eventos de durao breve. A observao do funcionamento do nutka deixa a
impresso de que tudo verbo, por causa da viso monstica da realidade. Pelo
visto, por conseguinte, a lngua no simplesmente instrumento de expresso
de ideias, mas a prpria modeladora dessas ideias: ela organiza a realidade
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e guia a atividade mental do indivduo na anlise de sua experincia com
o mundo e a vida. claro que essas ideias no tm aceitao pacfca entre
linguistas e antroplogos. H quem ache que extrapolao excessiva dos
dados disponveis ou generalizao apressada, j que muitas lnguas precisam
ainda ser observadas.
O impulso dado pela lingustica aos estudos antropolgicos tem
atribudo nova angulao ao problema das relaes entre a lngua e cultura:
j no se pensa em duas realidades separadas, em que urna age sobre a outra,
mas se procura estabelecer uma identidade de relaes entre fatos lingusticos
e fatos culturais, ambos condicionados pelas necessidades da vida social.
Hiptese parte, o signo prprio do sistema lingustico aquele
inspirado na defnio saussuriana, que se baseia na unio de sua imagem
acstica (signifcante) e um conceito (signifcado). O conceito de signo
lingustico sofreu reformulaes com o desenvolvimento da lingustica e,
segundo Hjelmslev, passou a ser defnido corno urna grandeza formada por
um plano de expresso e um plano de contedo, que contraem uma relao de
dependncia, conhecida corno funo semitica.
Ao escolher o signo apropriado para seu propsito, o sujeito emissor
escolheu no s uma especfca estrutura de contedo, corno tambm a
estrutura de expresso que, de acordo com a conveno lingustica, vai
necessariamente combinada com aquela e que, no processo de comunicao,
a portadora de informao.
b.2. Um instrumento de comunicao de carter econmico e de alcance
universal (JAKOBSON, s/d, p. 19):
se levarmos em conta que a linguagem um fato social, uma instituio
social, ento ela no s a matria do pensamento, mas tambm o prprio
elemento da comunicao e, em vista disso, [...] no h sociedade sem
linguagem, tal como no h sociedade sem comunicao (JAKOBSON,
1970, p. 123). Tudo o que se produz como linguagem tem lugar na troca
social para ser comunicado. A pergunta clssica qual a funo primeira
da linguagem: a de produzir um pensamento ou de comunicar? no tem
nenhum fundamento objetivo. A linguagem tudo isso, simultaneamente,
e no pode existir uma dessas funes sem a outra. Todos os testemunhos
que a arqueologia nos oferece de prticas de linguagem se encontram em
sistemas sociais, e, por conseguinte, participam de uma comunicao.
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O homem fala e O homem um animal social so duas proposies
tautolgicas em si mesmas e sinnimas (KRISTEVA, 1969, p. 18).
b.3 Uma estrutura de unidade (matemtica ou no) reconhecvel
(SAUSSURE, 1995, p. 31-32):
se a considerarmos como um sistema de dependncias estruturais, revelada
progressivamente a partir da seguinte observao: uma lngua jamais
comporta seno um nmero reduzido de elementos de base, mas esses
elementos, em si mesmos pouco numerosos, prestam-se a grande nmero de
combinaes. No se consegue atingi-los seno no seio dessas combinaes.
Ora, a anlise metdica leva a reconhecer que uma lngua jamais conserva
seno uma pequena parte das combinaes, teoricamente bem numerosas,
que resultariam desses elementos mnimos reunidos livremente.
Essa restrio delineia certas confguraes especfcas, variveis
segundo os sistemas lingusticos encarados. Isso, em primeiro lugar, o que se
entende por estrutura: tipos particulares de relaes que articulam as unidades
de um certo nvel.
Cada uma das unidades de um sistema se defne, assim, pelo conjunto
das relaes que mantm com as outras unidades e pelas oposies em que entra.
Abandona-se pois a idia de que os dados da lngua valem por si mesmos
e so fatos objetivos, grandezas absolutas, suscetveis de se considerarem
isoladamente. Na realidade, as entidades lingsticas no se deixam
determinar seno no interior do sistema que as organiza e as domina, e
umas em razo das outras. No tm valor a no ser como elementos de
uma estrutura. Logo em primeiro lugar, o sistema que preciso descrever.
(BENVENISTE, 1988, p. 22-23).
A estrutura da linguagem considerada como um sistema ou um
cdigo de comunicao. Ao dizer que a linguagem humana estruturada,
deve entender-se que est constituda por elementos funcionais chamados
discretos, ou seja, delimitados entre si com preciso.
A linguagem, portanto, pode ser analisada em unidades independentes
mnimas, restritas em nmero, e cujas funes esto determinadas pelas
relaes que dizem respeito s outras unidades com que se combinam, dentro
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de um sistema de possibilidades de comunicao (relaes paradigmticas) e
dentro de uma possvel sequncia falada (relaes sintagmticas).
Os fatos de uma lngua se caracterizam por terem seus elementos
defnidos atravs da oposio cada elemento no existe seno como oposio
a outro elemento e da correlao os elementos se associam por um trao
comum. Essa rede de associaes forma uma estrutura, e por isso que
consideramos a lngua um sistema.
Trata-se, entretanto, de uma estrutura dinmica, que est sempre em
elaborao e serve para atender s mais diversas e complexas necessidades de
comunicao.
3.2 LINGUAGENS NATURAIS E LINGUAGENS FORMAIS
Uma linguagem natural, como o portugus, constituda por um
conjunto teoricamente infnito de sentenas (LYONS, 1970, p. 47). Tais
sentenas vo sendo formadas naturalmente, ao longo do tempo (MOUNIN,
1970, p. 31), pela prtica humana, pragmtica, que, ao se auto-organizar,
organiza a linguagem. Uma sentena em portugus, por sua vez, constituda
por uma sequncia fnita de palavras em portugus, cujo conjunto, no entanto,
fnito (LYONS, 1970, p. 48).
Embora o conjunto de sentenas possa ser indefnido, nem todas as
combinaes entre palavras so permitidas

(LYONS, 1970, p. 48) devido ao
fato de que essas combinaes, quando tomadas como unidades mnimas, se
corretas, reportam a uma sintaxe e, se possuidoras de contedo, de sentido, a
uma semntica.
Uma linguagem, como o portugus, se defne como natural porque a
formao do conjunto de sentenas que a constitui anterior a uma teoria ou
gramtica, ou, dito de outra maneira, o conjunto de sentenas estabelecido a
priori
,
somente aps a linguagem atingir sua maturidade; mediante o exerccio de
seus utentes, que a teoria sobre ela desenvolvida. Por oposio, uma linguagem,
como a lgica, se defne como formal porque estabelecida a partir de uma teoria,
portanto, a posteriori, que determina os fundamentos tericos dessa linguagem.
Uma linguagem formal, como as naturais, tambm constituda de um conjunto
de sentenas, comumente denominadas frmulas ou expresses bem formadas, que
podem ser obtidas por aplicao de regras lgicas, sintticas. O qualifcativo formal
refere-se ao fato de que, nessa classe de linguagem, as sentenas so constitudas a
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partir de uma lista de smbolos, lgicos ou matemticos, sujeitos a interpretaes
variadas por no possurem signifcao previamente determinada. A signifcao,
especfca e rigorosa, atribuda por mtodos de interpretao para cada sistema
formal, em cada caso. Os mtodos em questo constituem a contraparte semntica
da linguagem formal.
4 OS NVEIS DE LINGUAGEM
No item anterior, fzemos meno s noes de sintaxe, semntica e
pragmtica. Convm explicitar essas noes, antes de caracterizarmos melhor
as duas classes de linguagem. Segundo Morris, e depois de Carnap (LYONS,
n/d, p. 75-102), as defnies dessas noes podem ser expressas genericamente,
por ora, como seguem. Vamos nos ater aos dois primeiros nveis, em especial
ao primeiro nvel.
Primeiro nvel:
Em uma linguagem natural, Ln, quer seja entendida como faculdade
de representao sgnica, quer como instrumento de comunicao de
carter econmico e de alcance universal, quer ainda como estrutura
de unidade (matemtica ou no) reconhecvel, como vimos em b) de
3.1., a sintaxe (MOUNIN, 1970, p. 106-127) vem a ser o estudo de
um conjunto de assuntos que, na verdade, em lingustica, constituem
disciplinas autnomas, e que [...] se ocupa das relaes que os signos
mantm entre si, independentemente de suas ligaes com os objetos ou
com os usurios. Admitindo-se que os signos sempre se apresentam em
conjuntos organizados, possvel entender que a partir de um conjunto
se pode produzir outro(s).
Assim se obtm uma lngua que, sob esse aspecto, nada mais do que
um padro lgico-gramatical, constitudo de unidades relacionadas entre si
por duas classes de regras:
(I) Regras de formao, que determinam quais so as combinaes possveis
de cada membro do conjunto (sequncias, oraes, frases) e
(II) Regras de transformao, que determinam como uma frase pode produzir
outra. A sintaxe trata, assim, da combinatria sgnica segundo essas
regras.
A primeira classe de regras, (I) regras de formao, diz respeito ao modo
tradicional de enfocar a sintaxe, como parte da gramtica, i.., [...] como o
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estudo das regras que regem a maneira como as palavras se combinam para
formar as sentenas de uma lngua. Sintaxe, desse modo, se ope a morfologia,
o estudo da estrutura da palavra. Uma defnio alternativa (evitando o conceito
de palavra) o estudo das inter-relaes entre os elementos da estrutura da
sentena, e das regras que regem a combinao das sentenas em sequncias.
Nesse caso, pode-se falar de sintaxe da palavra (CRYSTAL, 1988, p. 241).
A segunda classe de regras, (II) regras de transformao, concerne
sintaxe gerativa (LYONS, 1970, p. 43-44), em que
[...] o componente sinttico uma das trs unidades principais
da organizao de uma gramtica (as outras duas so a
fonologia e a semntica) e contm as regras da estrutura frasal
e transformacional para a gerao das estruturas sintticas. As
estruturas sintticas so analisveis em termos de seqncias
de categorias sintticas ou classes sintticas, estabelecidas com
base nas relaes sintticas entre os nveis lingsticos de uma
construo. (CRYSTAL, 1988, p. 241-242).
Na elaborao de uma teoria sistemtica da linguagem, deixando de
lado as consequncias que dessa elaborao relevam para a formulao de
uma Teoria da Aprendizagem de uma Lngua, Chomsky (STEGMLLER,
1977, p. 10-32) se ope s teorias gramaticais oferecidas pela Lingustica
Tradicional e Estrutural, devido no s exigncia de um novo mtodo, mas,
e principalmente, pela exigncia do postulado de um novo objetivo para a
lingustica terica.
As gramticas correntes so, ao ver de Chomsky, insufcientes:
a) Quanto ao mtodo. A lingustica tradicional era dominada por um
ideal empirista e, alm disso, seus representantes estavam convencidos
de que a lingustica era uma cincia puramente classifcatria: a reunio
de dados lingusticos, o corpus lingustico de uma lngua, formava o
objeto da lingustica e, na elaborao desse material, utilizava-se o mtodo
classifcatrio, isto , distinguiam-se vrios planos lingusticos e, em cada
um desses planos, diversas unidades.
b) Quanto compreenso de temas relativos signifcao e uso de
palavras e frases, porque considerados como objetos de ordem espiritual
e, portanto, temas pertinentes psicologia e no lingustica.
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Inteligibilidade e linguagem
Dupla infuncia que se refete:
c) Na incompreenso da estrutura interna e funciona mento interno da
linguagem. As regras, na melhor das hipteses, espelham a estrutura
superfcial de uma gramtica, mas no a sua estrutura profunda;
d) Nos processos gramaticais usuais que se obrigam a recorrer a imagens
semnticas auxiliares, porque no explicam as diferenas que, ou possuem
a mesma gramtica de estrutura superfcial e, no entanto, ocultam
profundas diferenas de base, ou possuem diferenas de gramtica
superfcial e ocultam igualdade das estruturas gramaticais profundas. Para
captar tais diferenas, necessrio esclarecer o contedo signifcativo
das sentenas de maneira intuitiva;
e) Na impossibilidade, com a qual se defronta a lingustica classifcatria, de
tomar como base da anlise lingustica colees de dados, o corpus de uma
lngua, pois toda coleo de dados, por mais opulenta que seja, se pode
abranger uma parte ridiculamente pequena do nmero potencialmente
infnito de frases que a lngua natural contm, o novo postulado da
teoria da sintaxe a ser desenvolvida exige uma mudana radical no modo
de pensar. A teoria deve ser capaz de fornecer-nos: primeiro, no uma
coleo de sentenas, arbitrariamente selecionada, que jamais chega a ser
sufcientemente ampla, mas do conhecimento da lngua, que propicia ao
seu usurio a gerao de todas aquelas frases; segundo, da compreenso
da estrutura interna das frases; terceiro, regras correntes que deem conta
do fenmeno da equivocidade sinttica.
A estrutura superfcial, assim como a estrutura profunda, deve ser
representada atravs de uma gramtica gerativa e transformacional. Tal
gramtica consiste num sistema de regras (CABRAL, 1979, p. 138-151).
As regras bsicas so as regras de gerao. Elas permitem a produo de
frases da mais simples estrutura. O ponto de partida da derivao constitudo
por uma mesma letra (o smbolo bsico) que, direita e esquerda, se v
fanqueada pelo smbolo de limitao. O resultado de uma derivao uma
sentena de estrutura mais simples. Todas as sentenas dessa confgurao so
derivveis dessa maneira. A subsuno das expresses dessas sentenas sob as
categorias gramaticais apropriadas fornece a estrutura gramatical superfcial.
O resultado fnal de uma derivao (a saber, a sentena concreta), juntamente
com a rvore da derivao sobre ela construda (marcador de frase), oferece
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BASTOS, C. L.
-nos a compreenso da estrutura profunda dessa manifestao. Dessa forma,
cada sentena simples associada a uma descrio de estrutura.
As sentenas de estrutura mais complexa so produzidas por uma
segunda classe de regras, as regras de transformao. O ponto de partida
para o uso dessa segunda classe de regras se relaciona aos resultados fnais
das aplicaes das regras da primeira classe (regras de gerao), juntamente
com as descries estruturais correspondentes. H, novamente, uma rvore
de derivao (marcador de transformao) que nos leva compreenso da
estrutura gramatical profunda de sentenas complexas.
Assim, uma gramtica gerativo-transformacional adequada que
assegure, no s a observncia de mtodos de verifcao, mas tambm a
elaborao de processos de identifcao que permitam derivar, do material dado,
os elementos mesmos que o compem, possibilitaria distinguir diferenas
estruturais de sentenas sem o expediente de consideraes auxiliares (imagens
semnticas intuitivas) e auxiliaria, ainda, a resolver o problema da quantidade
infnita de sentenas.
- Em uma linguagem formalizada, Lf, que pode ser defnida como [...]
um conjunto de sinais ou smbolos empregados de um modo sistemtico e
orgnico (DA COSTA, 1980, p. 88), o que se denomina por sintaxe vem a ser,
pois, o estudo desse conjunto, que forma uma estrutura de formas, conjunto
puramente simblico, nas relaes que essas formas estabelecem entre si
(AGAZZI, 1986, p. 36), isto , a sintaxe de Lf [...] no fundo, o formalismo
que a ela podemos, ao menos em princpio, associar (DA COSTA, 1980,
p. 24), por meio da axiomatizao. Em linguagens formalizadas, o mtodo
por excelncia da codifcao e sistematizao consiste na elaborao de um
sistema axiomtico, que constitui uma gramtica Lf.
CONSIDERAES FINAIS
A linguagem, de uma maneira especial, no se restringe a um puro jogo
de formas simblicas, uma vez que ela se refere, ou pode referir-se, a objetos
ou situaes, isto , no caso de os smbolos nela contidos denotarem certas
entidades e seu conjunto de sentenas estar associado a dados. Nesse caso, a
associao a entidades e/ou fatos, a estrutura simblica assume um contedo e
essa associao o que se denomina por contraparte semntica da linguagem.
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Inteligibilidade e linguagem
Contraparte menos abstrata e formal que a sintaxe, que carrega e opera uma
gama de conceitos de grande relevncia flosfco-ontolgica, tais como os
conceitos, entre outros, de signifcado, referncia, uso, meno, denotao, nomes
prprios, verdade, validade, consequncia, consistncia, completude etc., conceitos
que, cada um de per se, exigem um tratamento, um artigo parte.
A linguagem, concebida como todo sistema de signos, portanto, como
sistema cuja essncia a signifcao, um instrumento to sutil e complicado
que, frequentemente, se perde de vista a multiplicidade de seus usos; da o
perigo da simplifcao.
Estabelecemos, ao longo deste texto, que o pensamento linguagem,
ou est muito prximo da linguagem, e nunca demais enfatizar a importncia
da lgica, da lingustica e da semitica, para pr a descoberto, ou evidenciar,
que certos problemas se revelam no ser absolutamente problemas, e que a
nica razo por que se pensava que o fossem que haviam sido perpetuadas ou
negligenciadas confuses nas signifcaes de palavras, premissas, argumentos
e discursos.
BASTOS, Cleverson Leite. Intelligibility and language: epistemological assumptions.
Trans/Form/Ao, Marlia, v. 35, n. 2, p. 239-256, Maio/Ago., 2012.
ABSTRACT: Te present article presupposes that scientifc contexts are reduced to linguistic contexts
and that therefore, assuming a Wittgensteinian thesis, mystery is not in things; it is in the confused
way we adopt to talk about them. Te epistemological presuppositions of this thesis are founded on
four characteristics of reason itself: that the exercise of reason is done through concepts which are
to a certain extent inaccurate and vague; that the concepts elaborated through rational activity are
established in categories of thought; that rational activity is discursive, that is, fxes itself, expresses
itself, and communicates itself through language; and lastly, that the fnal products of rational activity
are rational contexts or scientifc contexts, which are, in fact, linguistic contexts.
KEYWORDS: Concepts. Categories. Discursive. Rational context. Scientifc context. Linguistic
context.
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