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A presena do romance na
Formao da literatura
brasileira*
Fernando C. Gil
Universidade Federal do Paran
Resumo: O presente artigo busca traar as linhas de fora com que Antonio
Candido, na obra Formao da literatura brasileira, examina o surgimento
do romance em nossa experincia literria. Num primeiro passo, tenciona-se
caracterizar estas linhas relacionando-as s proposies mais gerais que
sustentam a noo de sistema literrio como peculiaridade da formao histrico-
literria brasileira. Num segundo, discutem-se algumas implicaes tericas
na abordagem da Formao, mais particularmente as relaes entre a idia
de literatura extensiva e regionalismo.
Palavras-chave: Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, forma
romance
*. Este artigo faz parte da pesquisa, em curso, Experincia Rural e a
Formao do Romance Brasi l ei ro (I I ): o est at ut o do narrador, a
representao dos homens pobres e livres e a violncia do processo,
financiada pelo CNPq. Registre-se tambm que o presente trabalho teve
a colaborao de Ewerton de S Kavinski, aluno de doutorado do Programa
de Ps-Graduao em Letras da UFPR.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
O livro Formao da literatura brasileira, de Antonio Candido,
uma daquelas rarssimas obras de crtica e de histria da literatura a merecer ateno
sistemtica no mbito dos estudos literrios brasileiros. Para alm das efemrides das
datas comemorativas ou da importncia do papel do seu autor na vida intelectual e
acadmica no Brasil, o que parece ainda mobilizar o interesse mesmo a fora das
formulaes ali elaboradas ao longo de mais ou menos dez anos. Fora esta cujas
variadas dimenses do seu rendimento crtico, como j foi observado, apenas agora
comeam a ser compreendidas, debatidas e questionadas com a devida ateno.
1
No momento no se tem a inteno de discutir em conjunto os
aspectos pelos quais Formao da literatura brasileira
2
se pe ainda hoje no
centro do debate sobre a literatura brasileira. Nosso objetivo bem menos ambicioso,
mas no menos arriscado, sob certo ponto de vista. Objetiva-se destacar alguns
ngulos em torno do modo como a forma romance ingressou em nossa experincia
literria a partir da perspectiva estabelecida na Formao. Por outro lado, o risco
desta empreitada pode se refletir na inteno de destacar parte da obra que
integrante de um todo mais complexo, a despeito do carter pouco ostensivo dos
liames terico-metodolgicos que conectam as diversas partes deste livro e definem
o seu movimento. A discrio do aparato terico-conceitual propositadamente
uma das caractersticas da Formao, em geral, e do percurso crtico do seu autor
em particular. Na aparente frouxido terica da obra que pretendemos enfatizar
algumas das linhas de fora dominantes a respeito da entrada do romance em
nosso sistema literrio.
Talvez no seja equivocado se dizer que, no bojo das formulaes
de Formao da literatura brasileira, Antonio Candido tenha concebido uma
espcie de teoria do romance brasileiro, em seu perodo formativo. Isto , est
delineada na Formao uma tentativa de apreenso e compreenso das condies
de transplantao/formao de um gnero especfico na dinmica mesma da
1. SCHWARZ. Sequncias brasileiras, p. 46.
2. Para uma leitura de conjunto da obra Formao da Literatura brasileira,
vale destacar os ensaios Os sete flegos de um livro, de Roberto Schwarz
(Sequncias brasileiras) e Formao hoje uma hiptese analtica,
alguns pontos cegos e seu vigor, de Lus Augusto Fischer (Literatura e
sociedade, p. 164-185.) Numa chave crtica diferente destes dois autores,
mas tambm numa visada de conjunto da Formao, ver ainda o ensaio
O cnone como formao: a teoria da literatura brasileira de Antonio
Candido, de Abel Barros Baptista (O livro agreste).
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constituio de uma literatura propriamente dita no pas. Neste sentido, interessa-
nos entender, por um lado, como as grandes linhas de fora que Antonio Candido
destaca como formadoras do sistema literrio brasileiro, no seu conjunto, se articulam
transplantao/formao do romance no Brasil; por outro, pretende-se examinar
algumas implicaes tericas no modo como a Formao compreende o ingresso
da forma romance em nossa experincia literria, e mais particularmente a relao
do que Antonio Candido denomina de literatura extensiva e o regionalismo.
O romance e a perspectiva formativa
Dos dezessete captulos que compem a Formao da literatura
brasileira, trs deles so dedicados exclusivamente fico em geral e ao romance
em particular. So eles: Aparecimento da fico, O triunfo do romance e A
corte e a provncia. Esses captulos indicam que o romance surgiu em nosso
horizonte literrio no romantismo; o que implica dizer que, num certo sentido,
trata-se de um gnero que ingressou em nosso campo literrio um tanto tardiamente,
se considerarmos o seu aparecimento nas diversas literaturas europias.
Segundo Antonio Candido, o elemento que pautou o romance desde
o seu surgimento no romantismo foi o nacionalismo literrio. Como tendncia, o
romantismo-nacionalista foi, ao mesmo tempo, um recurso esttico e tambm
ideolgico; e fez do romance verdadeira forma de pesquisa do pas.
3
Com o
romance, explica Candido,
a nossa vida intelectual encontrou nisto um elemento dinamizador de
primeira ordem, que contribuiu para fixar uma conscincia mais viva da
literatura como estilizao de determinadas condies locais. O ideal
romntico-nacionalista de criar a expresso nova de um pas novo encontra
no romance a linguagem mais eficiente. Basta relancear em nossa literatura
para sentir a importncia deste, mais ainda como instrumento de
interpretao social do que como realizao artstica de alto nvel. Este
alto nvel, poucas vezes atingido; aquela interpretao, levada a efeito
com vigor e eficcia equivalentes aos dos estudos histricos e sociais.
4
3. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 432.
4. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 432.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
A esta funo central de instrumento de descoberta e de
interpretao que o romance passa a ter sobretudo a partir dos anos 40 do
sculo XIX, nos termos formulados por Candido, corresponde uma conjugao
diversa, e ao mesmo tempo convergente, de fatores literrios e sociais. O primeiro
deles se refere a uma premissa bsica do carter formativo do sistema literrio
brasileiro, segundo a qual a noo de literatura empenhada uma das caractersticas
essenciais, no sentido da importncia da tomada de conscincia dos autores
quanto ao seu papel, e inteno mais ou menos declarada de escrever para a sua
terra, mesmo quando no a descreviam. Nos termos ainda do autor, literatura
interessada no intuito dos escritores ou na opinio da crtica, para a construo
duma cultura vlida para o pas. Quem escreve, contribui e se inscreve num processo
histrico de elaborao nacional.
5
Assim sendo, a idia do romance como
instrumento de interpretao social do pas tem muito da postura empenhada a
que os nossos escritores atriburam a si mesmos.
Um segundo fator se relaciona com a prpria caracterstica da forma
romance, comparativamente mais objetiva e analtica em relao aos outros
gneros at ento dominantes em nossa literatura. Mais ou menos equidistante
entre a pesquisa lrica e o estudo sistemtico da realidade, o romance opera a
ligao entre dois tipos opostos de conhecimento; e como vai de um plo ao
outro, na gama das realizaes, exerce atividade inacessvel tanto poesia quanto
cincia.
6
Com sua maleabilidade formal, com a amplitude e largura do seu
mbito, a realidade elaborada por ele guarda intacta a sua verossimilhana externa,
fecundado-a interiormente por um fermento de fantasia, que a situa alm do
cotidiano em concorrncia com a vida

.
7
Entre o senso do concreto e a
transfigurao da realidade

,
8
a forma objetiva que predomina na configurao
deste gnero faz com que o discurso romanesco se torne o instrumento que ir
engendrar uma viso do pas.
No podemos deixar de destacar que a centralidade que o romance
adquire, do ponto de vista formativo, se faz em linha de continuidade com a
predominncia do discurso literrio em nossa vida mental e cultural. O vigor e a
5. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 28 e 20, respectivamente.
6. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 429.
7. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 429.
8. As expresses so do prprio Antonio Candido no ensaio Literatura de
dois gumes. In: Educao pela noite, p. 168.
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eficcia equivalentes aos dos estudos histricos e sociais que Antonio Candido
entrev no romance romntico dizem respeito ao modo como a literatura se
transformou em elemento, num s passo, substitutivo e compensatrio fraqueza
de outras formas de conhecimento que se viram impedidas de desenvolvimento
no pas. Situamos aqui um terceiro fator que diz respeito rarefeita diviso social
do trabalho intelectual. Esta se reflete na precariedade da existncia de instituies
formadoras de uma cultura acadmico-cientfica e, por extenso, na formao do
trabalho especializado no perodo. No carter onvoro
9
que a literatura passa a
ter em funo desta deficincia histrica congnita num contexto de pas perifrico
e dependente, com estado nacional recm-formado, o romance como gnero
capaz de incorporar em si a matria heterognea que compe o pas, o sentimento
nacionalista que a nao recm-formada solicita e tambm o esprito historicista
da poca. Da por que, nota Candido, um Alencar ou um Domingos Olmpio
eram, ao mesmo tempo, o Gilberto Freyre e o Jos Lins do Rego de seu tempo; a
sua fico adquiria significado de iniciao ao conhecimento da realidade do pas.
10
Assim, num pas de pouca complexidade social, pouco urbanizado,
e necessitado de auto-afirmao e de conhecimento de si, o romance emerge
como literatura extensiva, como explorao de dimenses diferentes do pas,
conforme assinala o nosso autor:
Por isso mesmo, o nosso romance tem fome de espao e uma nsia
topogrfica de apalpar todo o pas. Talvez o seu legado consista menos
em tipos, personagens e enredo do que em certas regies tornadas
literrias, a seqncia narrativa inserindo-se no ambiente, quase se
escravizando a ele. Assim, o que se vai formando e permanecendo na
imaginao do leitor um Brasil colorido e multiforme, que a criao
artstica sobrepe realidade geogrfica e social. Esta vocao ecolgica
se manifesta por uma conquista progressiva do territrio. Primeiro, as
pequenas vilas fluminenses de Teixeira e Sousa e Macedo, cercando o
Rio familiar e sala de visitas, do mesmo Macedo e Alencar, ou o Rio
9. A expresso de Antonio Candido no ensaio Literatura e Cultura de
1900 a 1945. Na parte 5 do referido texto o crtico analisa as razes da
literatura como fenmeno central da vida no esprito e tambm a perda
desta centralidade a partir dos anos 40 do sculo XX no Brasil. In Literatura
e sociedade, p. 136.
10. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 136.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
popular e pcaro de Manuel Antonio; depois, as fazendas, os garimpos,
os cerrados de Minas Gerais, com Bernardo Guimares. Alencar incorpora
o Cear dos campos e das praias, os pampas do extremo sul; Franklin
Tvora, o Pernambuco canavieiro, se estendendo pela Paraba. Taunay
revela Mato Grosso; Alencar e Bernardo traam o So Paulo rural e
urbano, enquanto o naturalismo acrescenta o Maranho de Aluisio e a
Amaznia de Ingls de Sousa.
11
Sob este aspecto, a matria do romance se organizou em trs graus
diferentes, conforme o espao em que se desenvolve a narrativa: cidade, campo,
selva. A fico de Jos de Alencar se infiltrou pelos trs, sendo ele a figura dominante
do perodo.
12
Se tal empenho corresponde a uma tomada de conscincia, no
plano literrio, do espao geogrfico e social de um pas de formao histrica
diversa, ele sinaliza, de outra parte, a baixa densidade literria/espiritual deste
romance. O contraponto, como se sabe, o romance francs, por exemplo, no
qual, nesse mesmo perodo, j figura a complexidade, o embate, os desejos, as
aspiraes e as frustraes dos grupos sociais diversos j amadurecidos ao longo
da experincia social centrada no mundo burgus moderno. Ponto alto da produo
ficcional desta poca so as pesquisas psicolgicas, ou seja, o romance
psicolgico. Tais pesquisas consistem, principalmente, em recusar o valor aparente
do comportamento e das idias, em no aceit-los segundo a norma que lhes
traam o costume, ou os seus desvios mais freqentes.
13
Para Antonio Candido,
que aqui segue o juzo de valor esttico feito por Lcia-Miguel Pereira em Prosa
de fico: de 1870 a 1920, esta experimentao com o personagem que o
torna to vivo e prximos da nossa vida profunda, na qual vai provocar
estremecimentos de atos virtuais, de pensamentos sufocados, de toda uma
fermentao obscura e vagamente pressentida.
14
Estamos, no entanto, ainda longe das vertigens do abismo que
Candido considera o sinal de maturidade de uma literatura e que, no nosso caso, se
dar com a entrada em cena de Machado de Assis, espcie de ponto de fuga de
11. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 433.
12. CANDIDO, Formao da literatura brasileira, p. 433.
13. CANDIDO, Formao da literatura brasileira, p. 529.
14. CANDIDO. Formao da literatura brasileira. p. 529.
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nossa formao romanesca, e mais particularmente na sua chamada segunda fase.
No romance brasileiro que apenas engatinha, riqueza e variedade foram buscadas
pelo deslocamento da imaginao no espao, procurando uma espcie de exotismo
que estimula a observao do escritor e a curiosidade do leitor.
15
Trata-se, assim,
de um romance sobretudo descritivo e de costumes cujo eixo principal, o
nacionalismo literrio, encontra no indianismo e no exotismo do regionalismo
seu fluxo mais manifesto, ao mesmo tempo em que estes dois ltimos fatores
funcionam como ampliao de um limitado ecmeno literrio.
16
Observe-se, no entanto, que no se est diante da formulao de um
nacionalismo aplainado, unilinear, estabelecido de uma vez por todas. Ao contrrio,
o ponto de vista de Candido est sempre a espreitar o movimento das coisas
mesmo ali onde tudo parece gua parada. Sob este aspecto, o nacionalismo do
perodo formativo do romance brasileiro no vai sem certo grau de dilacerao a
que o autor denomina de sentimento de dupla fidelidade dos nossos romancistas:
de um lado, matria local, como nos casos mais evidentes do indianismo e do
regionalismo; de outro, apelo constante ao padro europeu, que sugeria situaes
inspiradas por meio social mais rico, e frmulas amadurecidas por uma tradio
literria mais refinada.
17
O corao solicitava a ateno realidade local, enquanto
a mente pedia a moda prestigiada e maturada dos modelos franceses e portugueses.
Este sentimento de dupla fidelidade dos ficcionistas brasileiros se insere em linha
de continuidade com outra das premissas constitutivas do nosso sistema literrio,
de longa durao, que aquela que pretende estudar a formao da literatura
brasileira como sntese de tendncias universalistas e particularistas.
18
A constituio
da forma romance tenciona ser apreendida, tambm na sua vertente nacionalista,
na dialtica do localismo e do cosmopolitismo cujos estgios e combinaes so
os mais variados ao longo do tempo.
15. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 434.
16. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 436.
17. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 436.
18. CANDIDO, Formao da literatura brasileira , p. 25.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
Trs momentos do processo formativo
A partir deste balizamento terico-formativo, aqui apenas
esquematizado, podemos dizer ainda que Antonio Candido divide a evoluo do
romance brasileiro, nesse momento, em trs etapas diferentes. A primeira
estabelecida entre os anos de 1843 e 1857. o momento em que se adere
conveno folhetinesca e surgem o senso de urdidura, ainda que fraco, do episdio
e a descrio dos costumes, forma elementar de estudo do homem na fico. Nela
situam-se autores que conjugam esses elementos de maneiras diferentes, como
Pereira da Silva, Teixeira e Sousa e, num ponto mais evoludo, Joaquim Manuel de
Macedo.
A obra de Joaquim Manuel de Macedo se destaca, nesse primeiro
grupo, a despeito do conformismo aos padres mais prprios concepo
romntica, por um diferencial: o aparecimento do enquadramento social.
19
com
Macedo que a prosa de fico adere realidade local de maneira mais programtica,
pois incorpora certa parcela da sociedade carioca ao mundo ficcional, a burguesia
ascendente: O pequeno valor literrio de sua obra principalmente social, pelo
fato de ele se ter esforado para transpor a um gnero novo entre ns os tipos, as
cenas, a vida de uma sociedade em fase de estabilizao.
20
Por isso, o que parece
mais louvvel na obra de Macedo, segundo Antonio Candido, aquilo que o crtico
denomina de pequeno realismo:
Se de um lado este pequeno realismo restringe a observao, limitando
o seu alcance ao que fica dentro de um certo raio, de outro proporciona
aos seus romances um substrato mais ou menos tangvel e slido, que as
prprias fugas do devaneio romntico no dissolvem inteiramente ao
contrrio do que se d com Teixeira e Sousa, homem sombrio e pouco
comedido.
21
A segunda etapa, que vai de 1857 at 1872, daria seguimento a essa
tendncia de adeso realidade local prenunciada pela obra de Macedo. Esse
perodo pode ser entendido como o momento em que a forma romance sofre um
processo de depurao graas, principalmente, ao trabalho de Jos de Alencar, a
19. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 441.
20. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 454.
21. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 455.
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figura principal desse grupo, e, em plano mais modesto, s obras de Bernardo
Guimares e Manuel Antonio de Almeida. So eles os responsveis por superarem,
no plano ficcional, certas limitaes de seus predecessores, quais sejam: adeso
conveno literria folhetinesca; imaginao limitada por essa adeso; falta de
dimenso artstica, devida principalmente prevalncia da peripcia e ausncia
de dimenso psicolgica ou senso de humanidade.
Na perspectiva da Formao, a obra de Alencar representa o
paradigma desse processo de depurao. Com efeito, com ele que o
aprofundamento psicolgico, a capacidade de imaginao e o senso de humanidade
tomam forma mais definida no romance brasileiro. Os dois ltimos traos so produtos
diretos do indianismo e do regionalismo, respectivamente. O indianismo, introduzido
triunfalmente no romance por Alencar, foi, para Antonio Candido, a oportunidade
para corrigir a falta crnica de imaginao em nossa literatura, devida a tantos
fatores pessoais e sociais.
22
Neste sentido, Alencar inaugura, no s no romance
indianista, uma prosa com um lastro imaginativo, fabulador, sem precedentes entre
seus contemporneos. com Alencar que entra em cena no romance brasileiro a
boa imaginao aquela que saudvel e no limitadora, porque problematiza ou
porque no se vincula unicamente ao convencionalismo de escola. O regionalismo,
por sua vez, conseguiu a partir das penas de Alencar e Bernardo Guimares registrar
certa dimenso humana do homem na terra brasileira, ainda que de maneira
superficial.
Alm do senso de humanidade e do poder de imaginao, uma das
principais contribuies de Jos de Alencar para o momento formativo do romance
brasileiro parece estar na maior acuidade psicolgica das personagens. Com Alencar
se teria a imbricao de duas caractersticas fundamentais do romance moderno: a
adeso realidade social e a anlise psicolgica. Nas palavras de Candido:
Mais importante, todavia, do que os ambientes, so as relaes humanas
que estuda em funo deles. Como em quase todo romancista de certa
envergadura, h em Alencar um socilogo implcito. Na maioria de seus
livros, o movimento narrativo ganha fora graas aos problemas de
desnivelamento nas posies sociais, que vo afetar a prpria afetividade
dos personagens. As posies sociais, por sua vez, esto ligadas ao nvel
22. CANDIDO. Formao da literatura brasileira p. 528.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
econmico que constitui preocupao central nos seus romances da
cidade e da fazenda. [...] o conflito da alma dos protagonistas com as
possibilidades materiais bsico no encaminhamento da ao.
23
A terceira e ltima fase se estabelece entre 1872 e 1880, e nela
comparece o regionalismo de Franklin Tvora e de Visconde de Taunay. referida
tambm a presena de Machado de Assis, com a sua produo que vai de
Ressurreio (1872) a Iai Garcia (1878), a qual, porm, como se sabe, no
abordada na Formao Machado um espectro que ronda todo o livro, e mais
particularmente o momento do aparecimento do romance em nosso sistema
literrio. Esta ltima etapa nada traz de novo como tema. Entretanto, ela no deixa
de ser menos importante na medida em que d prosseguimento num, diramos,
segundo processo de depurao s linhas que j vinham se definindo nas duas
etapas anteriores, ao dar refinamento anlise, sentido ao regionalismo, fidelidade
observao e naturalidade expresso.
24
O regionalismo de Franklin Tvora acentuou, pelo seu tom
programtico, o senso da terra. E isso se deu porque, como nota Antonio Candido,
h uma vivncia regional, uma interpenetrao da sensibilidade com a paisagem
geogrfica e social do Nordeste
25
na obra de Tvora, a qual caracterizaria, por sua
defesa fidelidade documentria e orientao social definida em literatura, certa
reao aos aspectos mais arbitrrios do idealismo romntico.
26
J na de Taunay se
encontra a observao, produto de uma rica experincia de guerra e serto,
combinada, por depurao, com uma sensibilidade e cultura

,
27
que seria plasmada
harmoniosamente na forma romance: nica entre ns, naquele tempo, a
insistncia com que passou a vida [...] elaborando sem cessar a prpria experincia.
28
Nesse sentido, Tvora, apesar de sua impercia e carncia esttica,
29
e Taunay,
com mais refinamento e conscincia artsticos, tm o mrito de consolidar o lastro
23. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 540.
24. CANDIDO. Formao da literatura brasileira , p. 611-612.
25. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 615.
26. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 611.
27. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 623.
28. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 623.
29. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 618.
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de concretude por meio da apropriao do territrio nacional pela fico, funo
fundamental desempenhada pelo romance na perspectiva de Candido.
Menos do que divises cronolgicas de obras e autores para cuja
arbitrariedade e insuficincia o prprio autor chama ateno, a despeito da sua
necessidade do ponto de vista da histria literria, o que parece estar no centro do
pensamento de Antonio Candido o modo como a forma romance foi se tornando
complexa ao longo desse perodo em estudo, seja pela incorporao de matria
cada vez mais abrangente, seja pelo refinamento dos procedimentos expressivos.
Num caso e noutro, Alencar o cume deste processo; Machado, sua consolidao.
Sem querer forar a nota, o modo como o autor de Literatura e
Sociedade pe em movimento explicativo o processo formativo do romance
brasileiro faz ressoar o materialismo histrico presente em Marx e Engels de A
ideologia alem, no qual acumulao de foras materiais, em seus mais diversos
nveis, e transformao definem o ritmo do processo histrico. Criticando a viso
idealista da histria e o papel que a revoluo desempenha na concepo
materialista da histria, assim observam os dois autores alemes:
Ela [a revoluo] mostra que a histria no termina resolvendo-se na
Conscincia de Si como esprito do esprito mas que nela, em todos os
estdios, se encontra um resultado material, uma soma de foras de produo,
uma relao historicamente criada com a natureza e dos indivduos uns
com os outros que a cada gerao transmitida pela sua predecessora; uma
massa de foras produtivas capitais e circunstncias que, por um lado, de
fato modificada pela nova gerao, mas que por outro lado tambm prescreve
as suas prprias condies de vida e lhe d um determinado movimento,
um carter especial mostra, portanto, que as circunstancias fazem os homens
como os homens fazem as circunstncias.
30
Como resultado material, como uma soma de foras de produo e
uma relao historicamente criada tambm como Antonio Candido compreende
e aborda metodologicamente a evoluo da forma romance do perodo formativo.
Do ponto de vista da explicitao das premissas deste enfoque, na ponta mais
avanada do sistema literrio prestes consolidao, com o aparecimento da obra
de Machado de Assis, que Antonio Candido enuncia o modo como esta massa de
30. MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. A ideologia alem e teses sobre
Feuerbach, p. 49.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
foras produtivas transmitida (acumulada) pela gerao predecessora e, ao
mesmo tempo, transformada pela seguinte. Curiosa e propositadamente, como se
sabe, o nosso ensasta no desdobra, no caso de Machado, a premissa em anlise.
Mas anotemos a proposio geral que nos parece, em boa parte e sua maneira,
como ressonncia/impregnao da obra de Marx e Engels:
Se voltarmos porm as vistas para Machado de Assis, veremos que esse
mestre admirvel se embebeu meticulosamente da obra dos predecessores.
A sua linha evolutiva mostra o escritor altamente consciente, que
compreendeu o que havia de certo, de definitivo, na orientao de Macedo
para a descrio de costumes, no realismo sadio e colorido de Manuel
Antonio, na vocao analtica de Jos de Alencar. Ele pressupe a existncia
dos predecessores, e esta uma das razes da sua grandeza: numa literatura
em que, a cada gerao, os melhores recomeam da capo e s os medocres
continuam o passado, ele aplicou o seu gnio em assimilar, aprofundar,
fecundar o legado positivo das experincias anteriores. (...)
Sob tal aspecto, o herdeiro de Macedo, Manuel Antonio, Alencar, que foram
no romance os seus mestres e inspiradores. (...) A sua aparente singularidade
se esclarece, para o historiador da literatura, na medida em que se desvendam
as suas filiaes e, para o crtico, quando as liga ao talento peculiar com que
fecundou a frmula do romance romntico, acrescentando apresentao
realista das relaes sociais urbanas uma profundidade analtica, inacessvel
bonomia de Manuel Antonio, mas pressentida pelo Alencar de Senhora e
Lucola, no qual se entronca diretamente.
31
Acumulao e transformao da matria e das foras materiais que
engendram a forma romance, visto como resultado material, parecem ser a chave
para entender a perspectiva crtica de Candido ante o desenvolvimento da forma
romance no Brasil. No nos escape tambm que este movimento todo ele
aqui apreendido no aspecto especfico da forma romance a prpria caracterizao
da noo de sistema literrio no que este entendido como a formao da
continuidade literria: uma tradio no sentido completo do termo, isto ,
transmisso de algo entre os homens, e o conjunto de elementos transmitidos,
formando padres que se impem ao pensamento ou ao comportamento, e aos
quais somos obrigados a nos referir, para aceitar ou rejeitar.
32
31. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 436-437.
32. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 25-26.
Belo Horizonte, p. 1-169
63
Algumas implicaes tericas: literatura extensiva e
regionalismo
Posto isto, gostaramos de examinar algumas implicaes da
abordagem de Antonio Candido, particularmente em relao a uma das noes
centrais para a perspectiva da Formao: a de literatura extensiva. Como se viu,
a idia de literatura extensiva resulta de fatores diversos e convergentes, mas
fundamentalmente do fato de o romance, no Brasil, se tornar uma espcie de
instrumento de descoberta e de interpretao do pas numa sociedade pouco
complexa e na qual o romancista tomava a peito a misso de fantasiar e de refletir
sobre o Brasil. Pouca densidade social e literrio-institucional, parca diviso social
do trabalho e mpeto de compreender e, sobretudo, de dar um rosto civilizatrio,
identitrio e cultural ao pas, por parte dos nossos escritores, no bojo do nacionalismo
romntico, parecem estar no cerne desta categoria.
Sem querer de modo algum deslocar estes fatores do centro do
contexto do qual emerge o romance no Brasil, interessa-nos relacionar a noo de
literatura extensiva a outro aspecto apenas lateralmente destacado por Antonio
Candido. A certa altura de suas formulaes, o autor faz referncia s implicaes
de o Brasil ser um pas caracterizado por zonas to separadas, de formao histrica
diversa.
33
A hiptese que talvez merea aprofundamento est relacionada com o
fato de a noo de literatura extensiva poder estar vinculada de modo mais profundo
s formaes regionais diversas no Brasil. O conceito de literatura extensiva deriva
de um pressuposto fundamental da Formao segundo o qual o nosso autor prope
a se colocar deliberadamente no ngulo dos nossos primeiros romnticos e dos
primeiros crticos estrangeiros, os quais conceberam a literatura do Brasil como
expresso da realidade local e, ao mesmo tempo, elemento positivo na construo
nacional.
34
Ao se pr no ngulo da velha perspectiva cheia de equvocos, como
salienta o prprio autor, revendo-a com os olhos do presente (ou seja, do final dos
anos 50, se consideramos o ano de publicao da obra), Antonio Candido sugere
dar mais nfase ao modo como a forma romance evoluiu como espcie de viso
geral e, diria, unificada elemento positivo na construo nacional. Em outras
palavras, a idia de que o nosso romance tem fome de espao e uma nsia
topogrfica de apalpar o pas (literatura extensiva) est subsumida, sobretudo,
33. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 434.
34. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 27.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
compreenso de que os nossos escritores romnticos se achavam possudos, quase
todos, de um senso de misso, um intuito de exprimir a realidade especfica da
sociedade brasileira.
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Como se disse acima, sem desconsiderar a relevncia deste ponto,
penso que um outro fator to determinante quanto o apontado por Antonio Candido
e que permite que, retrospectivamente, se possa reler a fico do XIX como
extensiva, mas numa clave e numa nfase um pouco diferenciada, a compreenso
de que a formao regional histrica diversificada do pas e, por consequncia, a
sua formao literria e cultural, no menos variada e heterognea, estava se pondo
desde o sculo XIX. Diversidade embrionria, diga-se, mas que ganha corpo, voz
e visibilidade pblica a partir dos anos de 1870.
Parece claro que esta percepo no deixa de acompanhar a
Formao e se traduz na importncia que o nosso autor atribui ao regionalismo
romntico, bem como presena mais propriamente analtica, em relao a esta
matria, no ltimo captulo dedicado fico, intitulado A corte e a provncia. O
que gostaria de salientar, entretanto, que a visada crtica de Candido tem,
propositadamente, um andamento unificador, ou seja, busca ver como se constituiu
a literatura propriamente dita e, no caso do romantismo, como ela se estribou
numa esttica e numa ideologia nacionalista, particularmente no romance. Neste
sentido, o regionalismo visto, por um lado, predominantemente como uma
manifestao particular do esprito geral que pautou a ideologia do nacionalismo-
romntico; por outro, visto como uma espcie de exotismo que estimula a
observao do escritor e a curiosidade do leitor aquela riqueza e variedade que
buscada pelo deslocamento da imaginao no espao
36
numa sociedade que
compreendida como pouco complexa e com sede de autodescoberta e de auto-
investigao, em suma, de pesquisa de si mesma.
Com isso, se no estou enganado, o regionalismo visto sobretudo
como decorrncia, como consequncia, e no como parte integrante ou uma das
facetas do prprio modo do sistema literrio se configurar como processo histrico.
Dito em outras palavras, as zonas to separadas, de formao histrica diversa,
bem captadas por Antonio Candido, no chegam, todavia, a se constituir como
elemento objetivo e, por assim dizer, com certo grau de autonomia e, ao mesmo
35. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 28.
36. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 432.
Belo Horizonte, p. 1-169
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tempo, integrador da dinmica do prprio sistema literrio do pas. Elas no chegam,
para a perspectiva de Candido, a se configurar como estruturas (ou subestruturas)
que fazem parte do mecanismo de funcionamento e compreenso do todo que o
autor cria e apreende sob a rubrica de sistema literrio. Note-se que a entrada
em cena da forma romance que faz com que esta emerja como ndice/expresso
que aponta que a prpria configurao do sistema literrio engendra, num processo
de constituio recproca entre o todo e as partes, formaes regionais heterogneas.
Trata-se, na verdade, de um movimento de mo dupla na medida em que o
prprio sistema como um todo vai se rearranjando e se modificando conforme o
movimento e o andamento das partes.
Posto assim, parece de fato um pensamento em abstrato, hipottico,
pouco materialista, cuja consistncia e real dimenso histrica somente podem ser
demonstradas no estudo caso a caso das relaes entre sistema literrio e formaes
regionais.
37
De qualquer maneira, e apenas para ilustrar o que parece estar em
jogo aqui, interessa-nos, entre outras coisas, no perder de vista posies como
aquela deliciosamente debochada do narrador mas nem por isso menos evidente
de um problema real dO ndio Afonso, de Bernardo Guimares, na primeira
parte da histria, quando se dirige s suas leitoras. Penso que vale a longa transcrio:
Bem quisera eu fazer-vos passear em companhia de meus personagens
por uma enfiada de magnficos sales dourados, pisando em ricos e
mimosos tapetes, no meio da mais polida e perfumada sociedade do
mundo, ou embaladas em macios coups a trote largo, atravs de ruas e
praas de uma esplndida cidade, ou por entre alamedas de um suntuoso
jardim, aspirando os aromas dos lilases, asfodlias, e cinamomos, ou
mesmo em algum vago de primeira classe, varando distncias enormes
com rapidez vertiginosa, visitando cidades monumentais, percorrendo
pases de lindas tradies romanescas, juncados de prodgios de arte
antiga e moderna, ou...
37. Para no ocultar que os problemas e os desafios prticos e tericos de
tal empreitada no so de pouca monta, teramos que nos deparar com o
que se entende por formaes regionais para o perodo em estudo:
quais so elas, quais os critrios para entend-las como tal etc. De qualquer
maneira, penso que somente uma pesquisa deste porte, que ainda est
por se fazer, capaz de levar adiante o carter materialista e de alto
rendimento crtico da noo de sistema literrio elaborado por Antonio
Candido para a compreenso da literatura brasileira.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
Bem quisera eu muita cousa, mas no me possvel.
(...)
E isso no me possvel, j o disse. A minha musa essencialmente
sertaneja; sertaneja de nascimento, sertaneja por hbito, sertaneja por
inclinao.
E pois no tenho remdio seno levar-vos comigo pelas broncas e selvosas
ribanceiras do caudaloso Parnaba, atravs de espessas matas, ouvindo
apenas o zunido da ventania pela cabeleira desgrenhada das bravias
matas, e o ronco das cachoeiras pela quebrada das penedias, cuja
enfadonha monotonia no deixa contudo de ser de quando em quando
disfarada pelos urros formidveis de alguma sussurana, ou pelo bramido
surdo que solta o sucuri no fundo das guas, quando ouve nos cus o
rolar do trovo.
E, o que pior ainda, no tenho remdio seno levar-vos a conviver por
algumas horas com uma scia de caboclos quase selvagens, sem tintura
de civilizao, descalos e de chapu de couro, tendo por nico ornato
uma comprida faca na cintura e um enorme cigarro na boca.
38
Para alm, mas tambm no compasso galhofeiro de que o narrador
se utiliza para apresentar a sua matria supostamente rebaixada ante a finesse de
suas leitoras, intenta-se sublinhar como a matria, por assim dizer, sertaneja se
apresenta como incondicional, como elemento que configura indescartavelmente
a instncia narrativa e, em especial, o mundo que necessita ser enunciado logo a
seguir. A matria sertaneja, rural, local, regional, ou que nome se queira dar,
sobretudo e destacadamente aquela matria artstica no informe de que nos fala
Roberto Schwarz:
historicamente formada, e registra de algum modo o processo social a
que deve a sua existncia. Ao form-la, por sua vez, o escritor sobrepe
uma forma a outra forma, e da felicidade desta operao, desta relao
com a matria pr-formada em que imprevisvel dormita a Histria
que vo depender profundidade, fora, complexidade dos resultados.
39
A fora da matria preformada na qual dormita a histria sugere
estar em correlao direta com a idia de Marx segundo a qual, na produo social
38. GUIMARES, Bernardo. O ndio Afonso. In Quatro romances, p. 363-364.
39. SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas, p. 31.
Belo Horizonte, p. 1-169
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da prpria vida, os homens contraem relaes determinadas, necessrias e
independente de sua vontade, relaes de produo estas que correspondem a
uma etapa determinada de desenvolvimento das suas foras produtivas materiais.
40
neste sentido que a musa sertaneja para Bernardo Guimares no
pode ser vista como mero artifcio pitoresco, extico, dado sofreguido e
saciedade do leitor culto e citadino. O fato de ela ser sertaneja por nascimento, por
hbito e por inclinao no somente posio estratgica da instncia narrativa
definida no plo da recepo, mas tambm, e muito, uma expresso de algo
incontornvel, daquela matria preformada, produzida no bojo de relaes
determinadas, necessrias e independente da vontade dos homens.
Nesta altura, e para encerrar, permitiramo-nos certa inflexo na
equao de Candido: podemos dizer que literatura extensiva por orientao
ideolgica nacionalista e de pblico, sim, e tambm por senso do empenho dos
nossos escritores numa sociedade com diviso social do trabalho no to complexa;
mas extensiva tambm porque regionalmente variada e diferenciada do ponto
de vista da formao histrica e literria. Variao e diferenciao estas que,
desde o perodo formativo do nosso romance, pedem passagem no imaginrio
literrio e cujos impasses e irresolues estticas no plano da forma ao mesmo
tempo que dizem respeito, por um lado, ao problema da configurao do romance
no Brasil no seu todo; por outro, referem-se peculiaridade de parte de sua matria
(regional? rural? local?) que est ainda por pedir um captulo parte.
The presence of novel in Formao da Literatura Brasileira
Abstract: This article aims to map the main force lines with which Antonio
Candido, in Formao da literatura brasileira, examines the rise of novel in
Brazilian literature. At first, this article aims to pinpoint these lines and
relate them to the statements which structure the concept of literary system.
Then, it aims to discuss some theoretical implications of the critical perspective
in Formao da literatura brasileira, focusing attention to the relationship
between the concept of extensive literature and regionalism.
Key words: Antonio Candido; Formao da literatura brasileira; novel.
40. MARX, Karl. Para a crtica da economia poltica, p. 25.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
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