Você está na página 1de 315

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL


PARTEIRAS, BUCHUDAS E APERREIOS
UMA ETNOGRAFIA DO ATENDIMENTO OBSTTRICO NO OFICIAL NA
CIDADE DE MELGAO, PAR

Soraya Resende Fleischer




Tese de doutorado em Antropologia Social
apresentada junto ao Programa de Ps-
Graduao em Antropologia Social da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul,
sob a orientao da Professora Doutora
Claudia Lee Williams Fonseca.


Porto Alegre, 2007

2



















3















Ao Mica,
sempre com o frescor dos amantes da ponte nove.


Ao David e ao Pedro,
que tanto tm me ensinado
sobre nossa infinita capacidade de superao.


Nilda Bentes dos Santos,
D. Bernadete Maria Oliveira
e Lus Fernando Caon da Luz,
in memoriam.




4
AGRADECIMENTOS


O doutorado um processo muito mais denso do que se supe, ao iniciar. certo que
traamos alguns planos e metas logo que o curso se inaugura. Mas jamais podemos imaginar
exatamente por onde andaremos durante todo esse tempo. Meu percurso me foi uma ddiva.
Deixei Braslia, minha terra natal, e mudei com toda a famlia para Porto Alegre. Durante a
pesquisa, estive em vrias cidades cosmopolitas e interioranas na Guatemala, em Pernambuco
e no Par. Alm disso, para apresentar trechos em construo dessa tese, estive em congressos
em Caxambu, Florianpolis, Manaus, Rio de J aneiro, no Brasil, Rosrio, na Argentina, e
Quetzaltenango, na Guatemala. Fiz pesquisa bibliogrfica em Nova Iorque, Belm, Recife,
Braslia e Porto Alegre. Foram quatro anos por vrios cantos da Amrica e, muito mais do que
cumprir com uma obrigao acadmica, o doutorado me lanou no mundo, me arregalou os
olhos, me transformou existencialmente.
Contudo, estas cidades todas fazem pouco sentido sem as pessoas que tive a satisfao
de conhecer e conviver e que, de alguma maneira, imprimiram sua marca nesse trabalho.
Neste exguo espao, desejo registrar minha enorme gratido pela ateno, informao,
cuidado e companhia com que estas pessoas me brindaram. S posso esperar o momento
oportuno para girar a roda da reciprocidade.
D. Dinor Bernardes da Silva comeou me apresentando como uma pesquisadora e,
ao final dos meses em que vivi com ela, j dizia, Soraya a minha filha branca em
Melgao. Ela no s me incorporou na poderosa lgica do parentesco local. Aceitou dividir
comigo um pouco de sua vida, de seu pensamento, de suas preocupaes. Fui tomada pelo
tempo, gastronomia, humor da famlia Silva. E no foi fcil escrever toda essa tese sem poder
continuar contando com as vrias horas que ela e eu passvamos juntas, fazendo toda sorte de
atividade, desde as voltas obsttricas at torrar e peneirar caf, que nos acostumamos a
compartilhar ao final de cada tarde. D. Dinor, sem dvida, foi a principal responsvel por
dois aspectos centrais deste perodo em campo: minha iniciao na Amaznia e, mais
especialmente, nos Marajs, e minha entrega pessoal durante o trabalho de campo. Seu
Bola (seu esposo), Anita, Alan e Paulo J os (seus netos), D. Neidinha (sua me), Nancy e
Natlia (suas noras), Goreti, Maria Auxiliadora e Nvea (suas filhas), der e J ardelson (seus
filhos) e a poro de netos que passavam diariamente pela nossa casa faziam minha estada
ali muito menos solitria e muito mais agradvel. Com as crianas e adolescentes, como Fil,
Anita, Paulo J os, Petrnio, Cia e Gabriela, aprendi sobre sexualidade, namoros, brincadeiras

5
de rua, nomes de fruta, segredos dos encantados, botos, mizuras, panemices, imbiaras e toda
sorte de estratgia adaptativa para a quentura equatorial. Foram eles que me ensinaram, no
sem uma corda de risos, a puxar gua do poo, matar caranguejeiras, comer aa e ing. D.
Dina tambm me apresentou a dezenas de mulheres gestantes e suas famlias, aos donos de
mercantis e barqueiros, aos funcionrios da Unidade de Sade e da prefeitura. sua famlia e
rede social, agradecerei sempre.
Com D. Benta, D. Pequenina, D. J aj, J ulieta, D. Lavnia, D. Mirna, D. Socorro,
Nininha, Sandra, D. Zica e D. Zlia, algumas das muitas parteiras da cidade, tive mais
contato, mais tempo de prosa e lhes sou grata pelos ensinamentos, sucos de cupu, chopes de
abacate e tantas delicadas formas de hospitalidade. Em Melgao, os enfermeiros, mdicos,
porteiros, funcionrios da prefeitura e do cartrio mostraram disponibilidade para conversar e
abrir suas instituies para a pesquisa. Raimunda Taveira, Ana Rosa, J unior, Dbora,
ngela e Gabriela, principalmente, minha gratido. Agenor Sarraf Pacheco e Hlio Baia,
pesquisadores nativos, gentilmente me apresentaram produo acadmica da intelligentsia
local.
Mesmo que a tese tenha se concentrado em Melgao, conheci parteiras maravilhosas,
conversadeiras e folionas ao longo de toda pesquisa. D. Rita, de Breves, PA, Raimunda, de
bidos, PA, Marins, de Novo Cruzeiro, MG, D. Bernadete e Alice, de respectivamente
J aboato dos Guararapes e Trindade, PE, Doa Cupertina, Doa J uana e Sofia Ordoez, das
redondezas de Antigua e Maria Ceclia e D. Maria Eugenia, de Quetzaltenango, na
Guatemala, marcaram especialmente minha memria e me enchem de saudades. Realmente
espero poder reencontr-las em tempo.
Pamela, Nlida, Nsia, Cleusa, Simone e Tito me receberam com toda amabilidade
tpica dos pernambucanos no Instituto Partejar, nas franjas da imensa Recife. Minha estada ali
permitiu que eu conhecesse de perto como polticas e aes de interveno so traadas e
efetivadas em prol das parteiras do pas. Foi esta ONG que, h muito investindo em terras
paraenses, viabilizou meu contato com D. Dinor e algumas autoridades sanitrias da cidade.
Cumplicidade, identificao e amizade nos cercaram e tive a oportunidade de viajar com elas,
participar de cursos de treinamento, refletir sobre o parto domiciliar no pas e sonhar com
atividades comuns num futuro prximo. Dbora Diniz, amiga de Braslia e familiarizada com
o mundo das ONGs feministas, me apresentou ao Instituto. Em Pernambuco, tive as portas
abertas em trs outras entidades, o Cais do Parto, a Associao de Parteiras Tradicionais de
J aboato dos Guararapes e o SOS Corpo Instituto para a Democracia. Na Guatemala, minha
incurso pelo campo comeou com a ONG La Matriz e, graas a elas, pude participar de

6
cursos, eventos, partos e toda uma esfuziante sociabilidade feminina entre gringas e
comadronas.
Felizmente, de minhas principais trocas intelectuais neste perodo, desabrocharam
belas amizades. Com Alinne Bonetti e Pedro Nascimento, aprendi muito, muito mais do que
feminismo, movimento social e antropologia. Com Alinne, organizei um livro, um grupo de
trabalho e um dossi de artigos e h muitos outros planos pedindo para sair do papel. Pedro
me mostrou que temos muito mais fora e capacidade de superao dentro de ns mesmos do
que imaginamos. Ambos tambm participaram de nosso informal, mas assduo grupo de
estudos (e de ajuda mtua, diria), bem como Heloisa Paim, Miriam Steffen, Marcia Londero,
Karla Galvo e Pilar Uriarte, s quais agradeo muitssimo. Leram e releram captulos e
artigos que produzi nesse perodo e, aos poucos, fui me familiarizando com o olhar externo e
a critica afetiva, como denomino essa possibilidade real de troca e aprendizado.
Dentro da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Rose Feij e Alexandre Aguiar
me guiaram pelas burocracias institucionais e sempre me fizeram sentir bem vinda, depois de
cada regresso de uma viagem. O Ncleo de Antropologia e Cidadania, com seu espao
democrtico e criativo, me ensinou o sentido de ncleo de pesquisa e agradeo a mais essa
oportunidade. O Ncleo de Antropologia do Corpo e da Sade me introduziu aos proveitosos
Seminrios de tese, s pesquisas em parceria com a sociedade civil, a vrios seminrios de
apresentao de resultados. Meus professores, Ana Lusa Rocha, Cornlia Eckert, Ruben
Oliven, Ceres Victora, Veriano Terto J r., Daniela Knauth e Claudia Fonseca me mostraram o
caminho da antropologia gacha.
Claudia Fonseca foi uma orientadora extremamente presente, sempre me insuflando
com estmulo e desafio. E tem me ajudado a compreender, para alm da tese, o ethos
acadmico, o hibridismo cultural e a generosidade necessria na transmisso de
conhecimento. Ser difcil no sentir saudades das intensas reunies regadas a bolinhos e
biscoitos com ch. Agradeo sua pacincia, confiana e amizade.
Meus amigos de curso, Nicole Reis, Gustavo Correa, Gianpaolo Adomilli, Simone
Moura, Dbora Krischke, Paula Sandrine, Rosana Pinheiro, Marta Cioccari, Marcos
Benedetti, Alessandro Bica me apresentaram a UFRGS, cidade, ao rocknroll gacho,
boemia e flanerie urbana. Leonardo Malcher, doutorando e paraense, prontificou-se a me
guiar por Belm e pelos primeiros passos nesta socializao. Sua famlia me apresentou s
delcias da culinria e da hospitalidade locais. Toninho Braga me provocou constantemente
com instigantes perguntas sobre meu campo. Agradeo todo este apoio.

7
Muitos amigos me encheram de postais, cartas, e-mails e visitas para apaziguar minha
saudade, angstia e, por vezes, solido que o doutorado causou. Andra Lobo, J uliana Dias,
Silvia Guimares, Mnica Nogueira, Lus Carrazza, Tatiana Bresolin, Marcia Vasconcelos,
Bia Santos, Vivi Leal, Carolina Velho, Raquel Moreira, Priscila Dantas, Kelly da Silva,
Augusto Padilha, Frederico Guilherme, Letcia Almeida, Mrcia Veiga, ngelo Adami,
Gracco Bonetti representam uma rede afetiva da qual, por fortuna, fao parte.
Edyr, David e David Ivan Fleischer estiveram presentes comigo diariamente. Minha
me me manteve falante, animada, esperanosa com seus telefonemas, oraes, cartas,
quitutes e mimos mineiros. Meu pai enviou centenas de clippings sobre parteiras, parto
humanizado, ONGs, feminismo etc. para que eu no perdesse o contato com toda uma gama
de acontecimentos paralelos ao que eu encontrava em Melgao. De meu irmo, tambm
antroplogo, recebi toda sorte de apoio, desde referncias e revises de meus textos, at sua
bem humorada companhia durante os curtos perodos de frias a que me permiti. Eles trs
formam um crculo coeso e repleto de amor que nunca me deixou esquecer dos valores que
norteiam minhas prioridades. Agradeo tambm s outras fortes personagens femininas de
minha biografia: Marialva Swioklo, Marcia Anderson, Norma Fleischer, Luclia Naves,
Raquel Ticle, Maria Antonieta e Ivanise, Leila, Carmen, Dola e Dulce do Vale. Essa tese teria
sido impossvel sem minha famlia.
Michael, dono dos mais belos olhos azuis do mundo, me rodeou de toda ternura que
um homem pode oferecer a uma mulher. Grata por aventurar-se pelo mundo comigo; grata
por tudo. E Dolores e Rodolfo fizeram meu dia-a-dia mais alegre e festivo.
Agradeo tambm ao Museu Goeldi, Universidade Federal do Par (na figura de
Graa Ferraz), Universidade da Amaznia, Universidade Federal de Pernambuco e
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, instituies que facultaram meu acesso s suas
bibliotecas, departamentos, arquivos e eventos.
O CNPq me permitiu dedicao exclusiva durante todo o doutorado e, por conta desse
apoio, acredito que a presente tese ganhou imensamente em termos de qualidade. Em termos
financeiros e logsticos, recebi tambm apoios pontuais da ONG Partejar e da ONG La
Matriz. O NACI tambm me ofereceu uma passagem para participar de um evento em
Florianpolis, SC. A FIOCRUZ, a ANPOCS e a PROPESQ patrocinaram minha participao
em trs eventos cientficos. Meus pais e minha sogra sempre estiveram presentes, com suas
generosas ofertas de passagens, milhas, pouso e livros durante todo esse tempo.
E Milton Hatoum, encantador escritor manauara, me manteve perto do Norte para
muito alm das dores da tese.

8
RESUMO


Essa tese trata da prtica de parteiras na cidade de Melgao, na regio marajoara e fluvial do
estado do Par, no contexto globalizado entre 2004 e 2006. Seguindo uma abordagem
antropolgica, minha proposta foi me aproximar da viso nativa, integrando a prtica de
parteiras dentro da anlise do modo de vida local. Optei por centrar a discusso na
etnografia pormenorizada da vida cotidiana (prticas e conhecimentos) das parteiras, sem, no
entanto, cair no erro de monografias anteriores, isto , sem me limitar a uma histria natural
do grupo, como se fosse extico e isolado. A importncia que estas mulheres conferem
ateno da sade gineco-obsttrica envolveu analisar elementos to diversos quanto a
massagem abdominal empregada (conhecida localmente como puxao), as relaes
conjugais e de parentesco, a interao com o sistema de sade institucional e os cursos de
treinamento organizados por ONGs. A originalidade dessa pesquisa pretender suplantar as
dicotomias usuais (tradio/modernidade, biolgico/cultural etc.), alm da preocupao
funcionalista (como modificar as prticas locais), para ressaltar a dimenso social (redes
familiares etc.) e simblica (saberes locais, hierarquias de prestgio) que englobam os
elementos que vm de fora, conferindo um sentido prtica atual das parteiras.

Palavras-chave: Parteiras, sade reprodutiva, Par.




ABSTRACT


This thesis addresses the practice of midwives in the city of Melgao, in the fluvial region of
the Maraj, State of Par, in the globalized context from 2004 to 2006. Following an
anthropological approach, my intention was to become closer to the native view, integrating
midwives practice within the analysis of the local way of life. I chose to center this
discussion on a detailed ethnography of the midwives daily life (practices and knowledge)
without, although, committing the mistake of previous monographies, that is, without limiting
myself to a natural history of the group, as if they were exotic and isolated. The
importance that these women confer to gynecological and obstetrical health issues involved
the analysis of elements as diverse as the abdominal massage (known locally as puxao), the
kinship and marital relations, the interaction with the institutional health system and the
training courses organized by NGOs. The originality of this research is to intend to overcome
usual dichotomies (e.g. tradition/modernity, biological/cultural etc.), beyond the functionalist
worries (how to modify the local practices), in order to enhance the social (family networks
etc.) and symbolic (local knowledge, prestige hierarchies etc.) dimensions that involve the
elements coming from outside and that confer a meaning to the current practice of these
midwives.

Keywords: Midwives, reproductive health, Par.


9
NDICE

INTRODUO
Por que uma tese sobre parteiras, buchudas e aperreios? Notas sobre
um percurso de pesquisa

12
I Inspiraes iniciais

12
II Atores e agendas que falam sobre parteiras: Feministas, ONGs e
simpatizantes

13
III Ainda outro aspecto neste cenrio: A idia de sade reprodutiva

17
IV Desvio de curso 23
a A contribuio da academia: Pesquisadores da Enfermagem,
Histria e Cincias Sociais
23
b Inquietudes que me levaram para fora do gabinete, procura
de um campo
30
c Continuando no rumo antropolgico: Cultura e
conhecimento atravs da prtica

32
V A organizao do presente percurso de pesquisa 39
a Um breve panorama da sade reprodutiva no Par 39
b A organizao desta tese

45
CAPTULO UM
Rios, florestas e alteridade: Uma ambientao fsico-histrica da regio
de Melgao, Par

49
1.1 De Belm do Par at a hinterlndia: A paisagem de rios, ilhas e
florestas

52
1.2 Chegando cidade anfitri: Primeiras impresses 59
1.2.1 Chegada casa anfitri: Primeiras impresses

63
1.3 Fragmentos de uma histria de Melgao 71
1.3.1 frente e atrs: Algumas notas etnogrficas

90
CAPTULO DOIS
A puxao no parto: Manipulando barrigas, manipulando significados

97
2.1 Por que uma tese a partir de uma parteira?

98
2.2 Fragmentos biogrficos

103
2.3 A puxao: A principal atividade da parteira 115
2.3.1 O caso de Silvana: Uma barrigada estranha 117
2.3.2 Puxando durante a gravidez: Uma construo lenta e
metdica da experincia
126

10
2.3.3 Puxando durante o trabalho de parto: Os holofotes no risco e
na competncia
135
2.3.4 Puxando depois do parto: Um acompanhamento para a
reordenao da vida

139
2.4 Problematizando a puxao

146
CAPTULO TRS
Do chamado ao contrato: Transformaes sobre a reciprocidade entre
parteiras, parturientes e seus maridos

151
3.1 Primeiros conselhos sobre a reciprocidade

152
3.2 Como D. Dinor e suas colegas se tornavam parteiras

157
3.3 Chamadas a ajudar: O trabalho das parteiras no interior do
municpio de Melgao

163
3.4 A chegada na cidade: Mudana de contexto

169
3.5 Os novos termos da reciprocidade: A parteira escolhida, contratada
e aceita (ou no) o servio
174
3.5.1 A escolha no contexto urbano: Abrindo o leque de
possibilidades
174
3.5.2 O contrato: O dinheiro criando um realinhamento 177
3.5.3 O aceite e o preo: O significado do preo dentro da trama
de relaes
178
3.5.4 Quando o contrato no aceito: A perda do monoplio e a
liberdade de no aceitar

183
3.6 Progresso de carreira: Profissionalizao e uma nova poltica de
tarifas

187
3.7 Comentrios finais: Alm das dicotomias

195
CAPTULO QUATRO
Parto para casa ou parto para hospital: Aperreios, riscos e o local do
parto como territrio social

202
4.1 J osiane 206
4.1.1 Alguns elementos que configuram um parto fcil

207
4.2 Beatriz 210
4.2.1 Quando um parto fcil passa a difcil ou como um parto para
casa acaba no hospital
212
4.2.2 Os hospitais afastam e agravam partos difceis

215
4.3 Nara 220
4.3.1 Alguns elementos que configuram um parto difcil 221
4.3.2 Parto para hospital tambm precisa de parteira 223

11
4.3.3 Para resolver um parto difcil no adianta s contar com o
hospital

224
4.4 Accia 227
4.4.1 Como um parto para hospital acaba em casa

230
4.5 Consideraes finais 233
4.5.1 Quatro comentrios de fundo 233
4.5.2 Os locais de parto como territrios sociais

237
CAPTULO CINCO
Quem sabe no mede. Quem no sabe mede trs dedos. Legitimidade e
autoridades em disputa entre parteiras

241
5.1 A contextualizao do confronto atual de saberes: Organizaes
internacionais, ministrios da sade e ONGs nacionais
243
5.2 Parteiras jovenzinhas, antigas e aposentadas: Uma hierarquia a
base da prtica

252
5.3 Os cursos de formao entram em cena: Dois exemplos para
pensarmos as relaes entre as parteiras de Melgao
257
5.3.1 D. Tetia: Uma parteira antiga que preferia ignorar os
cursos
257
5.3.2 D. Benta: Uma parteira que, apesar de aposentada,
aproveitava plenamente dos cursos
262
5.4 Apropriaes inesperadas dos cursos de treinamento

269
5.5 As diferentes fontes de legitimidade e a (constante) reconstruo da
definio de parteira

274
5.5.1 Uma relao especial com o Instituto Partejar 278
5.5.2 Comentrios finais

282
ALGUMAS CONSIDERAES FINAIS
Ou sobre a difcil tarefa de despedir-me da tese,
de seus personagens e de meus aprendizados

288
LISTA DE SIGLAS

292
GLOSSRIO

293
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

300


12



























Onde tem mulher sofredora, tem parteira.

Parteira pernambucana, Maracape, PE,
setembro de 2005




Trabalha-se com as mos ao escrever,
mas antes j se olhou, j se chorou ou sorriu, j se sonhou.
Escrevo porque gosto de contar histrias,
e porque h uma voz interna que vai contando coisas a mim,
e depois aos outros.

Ondjaki, escritor angolano

13
INTRODUO

Por que uma tese sobre parteiras, buchudas e aperreios?
Notas sobre um percurso de pesquisa


Essa tese trata da prtica de parteiras no interior do estado do Par no contexto
globalizado de 2006 o que envolve a anlise da interao de elementos to diversos quanto
as relaes de parentesco, a atuao do sistema de sade nacional, e cursos de formao
organizados por ONGs. Cheguei ao tema a partir de uma preocupao tpica das cincias
sociais da sade querendo entender a influncia dos cursos de formao numa comunidade
local. Mas logo percebi o perigo da minha anlise ser cooptada pelo enfoque biomdico
um que se nortearia (pelo menos implicitamente) pela pergunta: como podemos corrigir a
prtica dessas parteiras tradicionais, trazendo elas para a modernidade e assim garantindo os
benefcios da medicina moderna? Querendo aproveitar plenamente a abordagem
antropolgica, minha proposta era outra entender a viso nativa, integrando a prtica de
parteiras dentro da anlise do modo de vida local. Optei, portanto, por centrar a discusso
na etnografia pormenorizada da vida cotidiana (prticas e conhecimentos) das parteiras, sem
no entanto cair no erro de monografias antigas, isto , sem me limitar a uma histria natural
do grupo, como se fosse extico e isolado. Assim, apesar de tratar de muitos dos mesmos
problemas abordados por pesquisadores com nfase na rea de sade espero que os
resultados da pesquisa reflitam essa caminhada que vai da indagao inicial (dominada pelas
cincias da sade) para as constataes finais (informadas pelo olhar etnogrfico). A
originalidade desse trabalho seria justamente no esforo de ir alm das dicotomias usuais
(tradio/modernidade etc.), alm da preocupao funcionalista (como modificar as prticas
locais), para ressaltar a dimenso social (redes familiares etc.) e simblica (saberes locais,
hierarquias de prestgio) que englobam os elementos que vm de fora, conferindo um
sentido prtica atual das parteiras.

I Inspiraes iniciais

Foi em 2000 que eu primeiro notei nos jornais uma notcia que, at ento, no havia
sido expressiva ou, mais possivelmente, para a qual eu no havia atentado. O Correio
Braziliense reportava sobre o II Encontro das Parteiras, Benzedeiras e Raizeiras do Cerrado

14
que aconteceria em Goinia, GO. Ento, quer dizer, percebi que esse tipo de trabalho era
ainda realizado no pas; este era, pelo menos, o segundo ano consecutivo em que essas
mulheres vinham se conhecendo, encontrando e articulando suas reivindicaes; e, por mais
que atuassem em prol da sade de seus pacientes e comunidades, este encontro era
apadrinhado pelo movimento ambientalista do Cerrado. Cerca de 150 mulheres de cidadelas
do interior de Gois, Mato Grosso, Tocantins, Minas Gerais se reuniram para discutir
problemas como, por exemplo, o desmatamento progressivo de suas florestas, a
desterritorializao de seus stios, roas e casas, o assoreamento e envenenamento dos riachos
que lhes abasteciam as famlias e as receitas de cura. Duas inquietaes me envolveram. Por
um lado, seria a presena de tantas parteiras um sinal de atraso no sistema de sade
brasileiro? Por outro, a devida ateno a esse problema estaria sendo dada j que estas
atividades de interveno estavam mais relacionadas aos militantes do meio ambiente e no
aos profissionais de sade?
Essas inquietaes me acompanharam at que, em 2003, j no doutorado, tive a
chance de atentar com mais cuidado para essas mulheres. Aos poucos, fui deixando de pensar
sua atuao como atraso e tambm cheguei a me dar conta de que suas atividades s faziam
plenamente sentido quando inseridas na ecologia fsica e humana local. Mas para
compreendermos como este processo de relativizao se deu, preciso conhecer como fui
transformada pelo percurso desta pesquisa.

II Atores e agendas que falam sobre parteiras: Feministas, ONGs e simpatizantes

Comecei com uma busca na internet, queria saber o que primeiro apareceria a respeito
de parteiras. Surpreendemente, descobri que havia uma incrvel variedade de atores e
agendas gravitando ao seu redor, como uma mirade de intenes e atividades. medida que
fui definindo meu interesse de pesquisa e trilhando os primeiros passos no campo, esse leque
de pessoas, instituies e projetos foram se delineando melhor. E nessa seo procuro
rememorar tal leque. Nos primeiros stios virtuais, quem surgiu no foram elas, as parteiras,
mas outras falando delas e por elas. Eram depoimentos de mulheres das classes mdias
urbanas, muitas vezes feministas, que denunciavam abusos mdicos que haviam sofrido
durante suas gestaes e, mais especialmente, em seus subseqentes partos hospitalares.
Rechaavam a interferncia mdica nas decises sobre quando, onde e como parir. Muitas
haviam se preparado para partos vaginais e, dentro dos centros cirrgicos, foram submetidas
enemas, tricotomias e episiotomias ou, na pior das hipteses, doses de ocitocina, anestesias

15
peridurais e cesarianas. Desejavam no s manter o controle sobre seus corpos, como
preferiam procedimentos tidos como mais naturais, como supunham ser mais corriqueiro
entre as parteiras de antigamente.
Surgiram tambm algumas organizaes no governamentais e associaes de
mulheres que, alm de concordarem que essa medicalizao do parto era exagerada,
rotineira e crescente, vinham desenvolvendo h alguns anos aes junto a algumas parteiras
pelo interior do pas. Estas aes tinham como objetivo, em linhas gerais, conhecer e valorizar
o trabalho destas mulheres a ponto de (se o treinamento adequado lhes fosse oferecido)
poderem ser consideradas como mo-de-obra formal no Sistema nico de Sade.
Encontrei tambm discursos biomdicos que denunciavam as lacunas na sade no
Brasil e em outros pases do Sul Econmico, especialmente relativas s mulheres e suas
crianas. Apoiados em ndices sobre mortalidade materna e neonatal (geralmente anunciadas
por grandes agncias internacionais como a ONU, a OPAS e a UNICEF), tentavam encontrar
razes e solues para tal quadro. Alguns admitiam a possibilidade de que a hospitalizao
poderia contribuir para as centenas de bitos femininos por ano, mas o grande consenso era de
que a falta deste mesmo aparato tecnolgico provocava mortes nas regies rurais, fluviais e
remotas destes pases pobres. Eis que se lembravam das parteiras, responsabilizadas em
parte por estes nmeros de mortalidade ao oferecer um servio tido como discutvel. Alas
conservadoras preferiam sugerir a proibio absoluta da atuao destas mulheres. Alas mais
progressistas tendiam a concordar com as ONGs e sugerir que, enquanto os hospitais no
fossem plenamente democratizados, era necessrio treinar e contar com as parteiras.
Fui me sensibilizando. Indignava-me saber dos abusos cometidos contra as mulheres
nos hospitais, seduziam-me as propostas de incorporar a contribuio e a sabedoria das
parteiras e outros terapeutas populares, preocupava-me saber que por ano no Brasil morrem
em mdia 72 mulheres a cada 100.000 bebs nascidos vivos, quadro que s fica atrs da
Bolvia, Guatemala e Haiti no continente (DATASUS, 2003). Este conjunto de fatores me
motivou a conhecer mais de perto as iniciativas das ONGs. Quer dizer, eu acreditava, quela
poca, que conhecer os cursos de treinamento seria uma oportunidade estratgica para
conhecer as parteiras, a sociedade civil organizada, a responsabilidade governamental e o
apoio financeiro internacional. Era uma confluncia complexa de foras que atualmente
convergem para estas atendentes populares. Nesta poca, estava clara certa nsia de minha
parte em contribuir para um reconhecimento efetivo destas personagens e o incremento,
assim, de seu trabalho bem como da sade das mulheres atendidas.

16
Em especial, encontrei na internet duas ONGs com propsitos e pblicos bastante
semelhantes, uma no Brasil, outra na Guatemala, pases com infelizes recordes de bitos
maternos nas Amricas. Como eu no conhecia parteiras, supus que seria mais palatvel
(para mim e para elas) que eu comeasse por brechas mais prximas, isto , as mulheres de
classe mdia urbana e escolarizada que esto frente de tais organizaes. Escrevi
apresentando os objetivos da pesquisa e por um perodo fui aceita como voluntria em
ambas as entidades.
1

Foram trs meses observando cursos, reunies e partos promovidos pela ONG La
Matriz
2
, sediada at 2004 em Antigua, ex-capital da Guatemala. Depois, outros trs meses
conhecendo a rotina administrativa, a articulao tcnico-poltica e os cursos realizados pela
ONG Partejar, sediada na cidade de Recife, PE. Acompanhando as aulas ministradas pelas
instrutoras, geralmente enfermeiras, de ambas as entidades, viajei por vilarejos como
Quetzaltenango, Huehuetenango, Santa Ana de Huista no primeiro pas, e tambm Tefilo
Otoni (MG), Santarm (PA), Maracape (PE), aqui no Brasil.
Estas ONGs acreditavam que a sade das mulheres deveria ser considerada com mais
seriedade e com menos violncia institucional, racial e de gnero. Eram abertamente filiadas a
um ecofeminismo e aos preceitos que vm sendo reunidos, mais recentemente, no Movimento
de Humanizao do Parto e do Nascimento (Cf. Tornquist, 2004). No pretendiam apenas
visibilizar o trabalho das parteiras, mas tambm revelar como era necessrio resgatar suas
formas de parir menos medicalizadas. (Pareciam tom-las como menos influenciadas pelo
paradigma biomdico, como se seu isolamento nos basties rurais e nas florestas da
Amaznia tivesse evitado ou, ao menos, desacelerado a influncia negativa da
medicalizao). O foco nas parteiras parecia ter pretenso muito mais ampla, como a
sensibilizao da opinio pblica, da classe mdia e mdica e dos formuladores de polticas de
sade. Se, por um lado, estas entidades elaboravam e desenvolviam projetos para ensinar as
parteiras a como lavar as mos, cicatrizar um coto umbilical ou providenciar transporte at a
unidade hospitalar mais prxima, por outro, traziam desta convivncia exemplos de prticas
atribudas s parteiras (como deixar a parturiente escolher a posio mais confortvel para ter
seu filho, incentivar a participao ativa de seu marido durante este evento, respeitar o tempo
necessrio para que a dilatao acontea naturalmente) na expectativa de modificar rotinas
bastante cristalizadas nos centros urbanos e nas escolas mdicas (ver Fleischer, 2005). E estas

1
As des/venturas dessas duas experincias foram mais extensamente discutidas em Fleischer, 2006.
2
Nomes de entidades, parteiras e demais personagens desta tese aparecero sob pseudnimos, o que no
acontecer com figuras pblicas, do governo e da mdia, por exemplo.

17
militantes e simpatizantes pareciam tomar as parteiras a partir de duas formas. Primeiro,
tomavam-nas como expoentes de um partejar muito mais prximo da natureza, tanto em
relao fisiologia do corpo feminino, quanto das plantas, chs, ervas que podem servir
durante um parto. Segundo, supunham que estas mulheres se orientavam por um partejar que
tem se mantido desta forma h muito tempo ou, como muitos me repetiriam no decorrer da
pesquisa, milenar. Eu viria, contudo, a aprender que nem sempre estas prticas milenares
so realizadas pelas parteiras atualmente, nem sempre estas ltimas sustentavam a idia de
autenticidade, respeito s mulheres e natureza esperada pelas ongueiras da
humanizao (Esse ponto ser melhor discutido no Captulo 5 desta tese. Ver tambm o
quinto captulo de Tornquist, 2004).
No Brasil, as aes da ONG Partejar acumularam respaldo suficiente para influenciar
a elaborao de polticas pblicas voltadas para o parto domiciliar. H alguns anos, o
Ministrio da Sade tem sido permeado por influncias destas aes de base e pelas
diretrizes internacionais pronunciadas pelas agncias de sade internacionais. Nesse esprito,
lanou por exemplo a cartilha Diretrizes para a atuao da parteira tradicional em 1985
(com revises posteriores em 1991 e 1994), o Manual da parteira leiga, traduo do
documento da OMS, FNUAP e UNICEF, em 1992, e o livreto Assistncia ao parto normal,
tambm dos escritrios da OMS, em 1996. Estas publicaes tinham como objetivo informar
as regionais de sade sobre como considerar o trabalho das parteiras, sobretudo como aliana
para dirimir a mortalidade materna e neonatal. Mas considero que tenha sido a visibilidade da
militncia feminista que motivou o Ministrio a passar de manuais pontuais para uma
estrutura mais formalizada. Foi assim que, em 1991, foi criado o Programa Nacional de
Parteiras Tradicionais (PNPT) com alguma linha de recursos, sobretudo para eventos,
treinamentos, distribuio de bolsas de material e publicaes. Trabalhando com parteiras
tradicionais e Livro da Parteira, produzidos em 2000 em estreita parceira com o Partejar,
so hoje em dia os materiais didticos oficiais para os cursos de treinamento.
Ainda em termos governamentais, no nvel estadual, tambm encontramos iniciativas
organizadas como o Programa Estadual das Parteiras Tradicionais no Amap, encabeado por
J anete Capiberibe, primeira dama em 1995, que manteve a relao com as parteiras e a sade
materno-infantil como seu principal mote poltico. Tornou-se deputada estadual e autora do
Projeto de Lei n. 2354, de 2003, atualmente sob anlise parlamentar.
3
Capiberibe conseguiu


3
Este projeto de lei prev que o exerccio da profisso de parteira tradicional dar-se- no mbito do Sistema
nico de Sade (...), mediante vnculo direto ou indireto. Isto implica que o SUS dever muni-las com todo o
equipamento e material de consumo necessrios adequada prestao dos servios e o pagamento de um salrio

18
atrair alianas das parteiras amapaenses, do movimento social feminista (do Instituto Partejar,
inclusive), do PNPT, do escritrio brasileiro da UNICEF, mas tambm se indisps com a
bancada mdica no Congresso Nacional e o projeto de lei continua sendo tido como polmico,
avanando s morosamente.
Nessa primeira insero no campo, esbarrei tambm com indivduos levando adiante
projetos pessoais cujo foco eram as parteiras. Bastante sintonizados com as preocupaes que
descrevi at aqui, conheci Bia Fioretti, uma fotgrafa paulistana que participava dos eventos
para clicar bustos coloridos e enobrecidos das parteiras. Ela vem publicando sua coleo de
fotos em um stio virtual
4
e, nas datas comemorativas (como o 5 de maio, Dia Internacional da
Parteira, por exemplo) ou em momentos de efervescncia poltica (como as discusses do PL
mencionado acima), ela encabea a lista de entrevistveis na mdia. Recentemente, o
jornalista carioca Eduardo Mocarzel lanou o filme Mensageiras da luz Parteiras da
Amaznia sobre as parteiras do Amap e Giuseppe Bizzarri, fotgrafo italiano, realizou uma
exposio no SESC/Pompia em So Paulo com enormes fotos destas mulheres, tiradas em
sua viagem pela Amaznia. Todas estas iniciativas, a meu ver, parecem compartilhar o
objetivo de esclarecer a metade sul do pas sobre sua contraparte do norte, sobretudo
valores que consideram encontrar entre elas como tradio, altrusmo, coragem.
Buscam registrar uma outra forma de parir e cuidar da sade, ao mesmo tempo que
denunciam a negligncia estatal para com esta poro da populao. Havia, no entanto, certa
ambigidade nessas intervenes, como se as palavras e gestos servindo a enobrecer as
parteiras e resgatar sua humanidade, servissem tambm para sublinhar sua primitividade.
5
O
desconforto diante desse paradoxo me deu mais vontade ainda de conhecer as prprias
parteiras.

III Ainda outro aspecto neste cenrio: A idia de sade reprodutiva

Um outro grupo de atores e agendas que circunscrevem, de forma significativa, a
problemtica das parteiras e, sobretudo, do parto domiciliar a contribuio feminista, de

mnimo. Para ser contemplada com esses direitos, a parteira deve a) residir na rea da comunidade em que
atuar; b) haver concludo, com aproveitamento, curso de qualificao bsica para a formao de parteira
tradicional (...); c) apresentar atestado da associao da categoria a que esteja filiada, ou, na ausncia desta,
declarao de duas parteiras idneas, comprovando o exerccio da profisso.
4
Ver http://www.maesdapatria.com.br/
5
S para ilustrar como esse tat de choses est muito mais presente do que eu imaginava, lembro de um trecho
da entrevista de Evaldo Mocarzel, poca do lanamento de seu filme: As parteiras, essas exuberantes figuras
medievais, so genunas voluntrias da f, do amor ao prximo e da solidariedade, conscientes do papel que
precisam desempenhar em regies to carentes de tudo (2004: 18-19, nfase minha).

19
ONGs e pesquisadoras. Claro, j mencionei, na seo anterior, algumas destas ONGs, mas
aqui desejo atentar especificamente para a discusso de um conceito relevante para minha
pesquisa. Nas ltimas dcadas, o conceito de sade reprodutiva vem sendo cunhado para
pensarmos sobre as questes que esto envolvidas na reproduo feminina alm do aparato de
diagnsticos e medicamentos. J ulgo ser importante aconchegar esse conceito historicamente
para, s ento, entendermos como serviu de importante companheiro neste percurso pela
realidade reprodutiva do Brasil e, em particular, da cidade de Melgao, no estado do Par.
Mesmo sendo possvel localizar, por exemplo, j a partir do sculo XVIII na Frana,
vrias das primeiras demandas das mulheres por oportunidades idnticas s conferidas aos
homens, principalmente no mbito do trabalho e no voto (Scavone, 2004: 25), foi a
movimentao intensa da dcada de 1960 que inspirou os primeiros passos do conceito de
sade reprodutiva para que, j na dcada de 1980, operasse com maior flego (Correa,
2002: 359). Em razo da resistncia ditadura militar nas Amricas, muitas mulheres e
homens exilaram-se nos Estados Unidos e nos pases da Europa. Foi ento que estiveram
expostos aos ventos libertrios de feministas, anti-racistas, ecologistas (Pitanguy, 1999: 21).
O famoso livro de Simone de Beauvoir, O segundo sexo (1949), e suas leituras mais
recentes foram centrais nesta atmosfera reflexiva. E de volta aos seus pases de origem,
encontraram os primeiros ensaios de abertura poltica. Muitas destas mulheres se engajaram
na reinstaurao da democracia, mas os temas da reproduo e da sexualidade no
inauguraram a primeira pauta do feminismo contemporneo brasileiro. A conjuntura poltica
do regime militar, a aliana com a igreja e com os partidos de esquerda eram fundamentais
contra o arbtrio e (...) o debate sobre o aborto e a sexualidade que coloca o corpo como tema
da poltica, se instalam [somente] nos anos 80 (vila, 1993: 383-384, nfase minha). Foi
somente aos poucos que se pluralizaram as pautas reivindicatrias:

Estas novas formas de organizao poltica cresceram, se afirmaram fora dos marcos
tradicionais dos partidos ou dos sindicatos e trouxeram para o debate poltico temas
referentes a sade e direitos reprodutivos, que, at ento, no eram considerados
prprios desse espao. (...) O slogan Democracia en la plaza y en la casa, das
feministas chilenas, exemplifica bem esta proposta de requalificao do conceito de
democracia. (Pitanguy, 1999: 21, nfase da autora)

En la plaza, passaram a discutir o acesso amplo e irrestrito educao, ao trabalho e,
principalmente, sade (Meyer, 2004: 88). Neste ltimo caso, isto significou exigir que no
s uma ou outra mulher estivesse informada e saudvel, mas que uma sade pblica se
institucionalizasse na forma de polticas, programas, aes concretas. Configura-se, portanto,

20
quando se fala em direitos da reproduo, a interdependncia entre sexualidade, sade e
polticas pblicas (Ribeiro, 1993: 401).
No Brasil, assistimos, ainda na dcada de 1980, s primeiras experincias desta
politizao das questes antes tidas como privadas com os contundentes exemplos do
Programa de Assistncia Integral Sade da Mulher (PAISM) de 1983, o Conselho Nacional
dos Direitos da Mulher em 1985, a Comisso de Estudos sobre Direitos da Reproduo
Humana em 1987, os diversos conselhos municipais e estaduais da mulher e as delegacias
especializadas de atendimento s mulheres. A presena reivindicatria das feministas em
vrios eventos como o Congresso Constituinte em 1985, a Conferncia Nacional de Sade,
em 1986, a 1 Conferncia Nacional de Sade da Mulher, em 1987 e vrias parcerias com o
Ministrio do Trabalho, da Previdncia, da Sade, da Reforma Agrria muito influenciaram a
presena das questes de sade reprodutiva na Constituio de 1988 e no nascente Sistema
nico de Sade (Pitanguy, 1999: 29-31; Meyer, 2004: 89). No embalo da redemocratizao,
Berqu lembra que foram instaladas Comisses Parlamentares de Inqurito para apurar
denncias na rea dos Direitos Reprodutivos, em especial sobre a esterilizao feminina
(1993: 367). E vrios projetos de lei passaram a tramitar no Congresso Nacional sobre o
aborto, esterilizao, testes de gravidez, planejamento familiar, pr-natal e tecnologias
reprodutivas (ibid: 367-368). O tom experiencial e denunciatrio deste conceito encontrou eco
na produo acadmica e na mdia e grupos de estudo, projetos de pesquisa e publicaes
comearam a se debruar sobre a realidade reprodutiva nacional.
Contudo, estas primeiras iniciativas, muito informadas ainda pelas dcadas anteriores,
tinham como foco a sade materno-infantil, que se restringia ao ciclo gravdico-puerperal
o atendimento ao pr-natal, parto e puerprio, preconizado pelo Programa de Sade Materno
Infantil (PSMI), inspirado nas recomendaes da OPAS, pautado pela estratgia de
interveno priorizada a grupos de risco ou situaes de vulnerabilidade (Costa, 1999: 320).
bom lembrar que, condicionados por grandes agncias internacionais como o Banco
Mundial, o FMI, a ONU, o Brasil e outros pases do Sul Econmico passaram por algum
tempo a atrelar desenvolvimento a controle de natalidade, como se o primeiro termo s
pudesse ser atingido plenamente se o segundo se efetivasse, numa clara reedio dos
princpios malthusianos do sculo XIX (Berqu, 1993). Primeiro como estratgia
governamental e, depois, como iniciativa de entidades privadas como a Sociedade Civil de
Bem-Estar Familiar no Brasil (BEMFAM) e Centro de Pesquisas de Assistncia Integrada
Mulher e Criana (CPAIMC) a sade da mulher foi atrelada contracepo e, mais
especificamente, esterilizao (Costa, 1999).

21
Esse um dado que contribui significativamente para que se incentivasse a
hospitalizao do parto j que, depois de uma cirurgia cesariana, realizava-se imediatamente a
laqueadura tubria.
6
Assim, equivaler o hospital e sua equipe idia de segurana e o
espao domiciliar e suas atendentes ao risco foi estratgia fundamental nesse cenrio. Ao
final do sculo XX, chegamos a ndices assustadores: 40,1% das mulheres casadas, usando
contracepo, estavam esterilizadas e 36,4% dos partos hospitalares aconteceram como
cesarianas (Bemfam et al, 1997, apud Scavone, 2004: 44. Ver tambm Berqu, 1993). Para
efeito comparativo, na Frana, entre os anos de 1982-1985, apenas 8% das mulheres
recorriam esterilizao, geralmente como estratgica teraputica e no anticonceptiva
(Ferrand, 1994: 81). Quanto cesariana, a OMS sugere que sua incidncia no ultrapasse os
15%. O Brasil e o Chile tm sido os pases recordes desta cirurgia. Cada cesariana
desnecessria significa para a mulher um risco 20 vezes maior de complicaes, como
infeco ou hemorragia, em relao ao parto normal. A taxa de mortalidade materna, por sua
vez, chega a se multiplicar por 12. Para a criana, tambm h riscos extras, especialmente por
causa de problemas respiratrios (Lopez, 1999). E, alm do risco de complicaes, a
cesariana passou a fator de barganha no acesso ao leito hospitalar: Para a mulher, a
opo pela cesrea agendada pode funcionar no apenas como estratgia para garantir a
internao, mas tambm como nico recurso para assegurar a continuidade do cuidado (ser
atendida por um profissional conhecido de preferncia o que fez o acompanhamento do pr-
natal) e em um servio de sua escolha (REHUNA, 2002).
As foras controlistas, lideradas por mdicos, polticos, bancos internacionais,
ecologistas e empresas de contraceptivos, debatiam-se com foras natalistas, inspiradas pela
Igreja Catlica e pelos resqucios nazistas do Estado Novo (vila, 1993: 388). Assim, dentro
do Brasil, polticas e alinhamentos opostos tentavam definir os fins a que os teros brasileiros
deveriam se destinar. E, sobretudo, os programas de controle de natalidade no propiciaram
uma melhora da infra-estrutura dos servios de sade (...) e no resolveram nenhum dos
problemas bsicos pobreza, meio ambiente e aglomerao urbana a que se diziam estar
destinados (Corral, 1993: 396). nesse cenrio acirrado que as feministas brasileiras e
internacionais alinhavam-se para suplantar dicotomias e violncias contra os corpos
femininos: Os Direitos Reprodutivos trazem, portanto, uma contribuio fundamental para
quebrar a perspectiva dualista e simplificada de que o controle o lado mau e o natalismo o

6
somente de 1996 a lei da laqueadura (Lei 9.263, de 12/01/96) que estipula que a mulher tenha 25 anos de
idade e dois filhos ao menos para se submeter esta cirurgia, embora, como bem mostrou Berqu, j no Cdigo
Brasileiro de tica Mdica, de 1988, estava previsto que a esterilizao s pode ser praticada em casos
excepcionais de problemas srios de sade da mulher (1993: 373-374).

22
lado bom, ou vice-versa. Em ambas as posies podem ser encontradas propostas perversas
que atentam contra a cidadania (vila, 1993: 390).
Assim, questionar essa correlao obrigatria entre sade e corpo biolgico

envolve a luta pela ressignificao de eventos/termos cujos sentidos mais
tradicionais esto profundamente arraigados e naturalizados em nosso contexto
sociocultural, como por exemplo: (...) entender que o parto e a contracepo no so
eventos estritamente biomdicos, mas poltico-culturais; dar-se conta de que a
mortalidade materna muito mais do que um problema epidemiolgico, uma vez que
ela o resultado de relaes de poder implicadas com condies desiguais de vida, de
acesso a informaes, bens e servios, bem como a formas diferenciadas de insero e
tratamento no interior dos servios. (Meyer, 2004: 93).

Seja na concepo, seja no puerprio, como Meyer ilustrou acima, por exemplo, havia todo
um pleito por desbiologizar, desessencializar e, claro, desmedicalizar, eventos como parto,
morte, sade, atendimento teraputico (Vieira, 1999; Scavone, 2004: 88-99). Rompia-se com
o determinismo biolgico sobre as desigualdades entre os sexos e sobre a sade (Martin,
2006; Scavone, 30).
Portanto, criticava-se principalmente o paradigma neomalthusiano de populao, a
centralidade das explicaes biolgicas, a medicalizao excessiva da sade, ao passo que se
demandava a autonomia corporal das mulheres, sobretudo no princpio da livre escolha da
maternidade, ou seja, contracepo e aborto livres e gratuitos (Scavone, 2004: 49). Ao se
publicizar e politizar questes que, por muito tempo, foram mantidas no mbito domstico, a
sade reprodutiva deixa de ser um problema biomdico para ser abordada como uma questo
social e poltica, e nessa dimenso que o conceito se conecta, de forma indissocivel, com o
conceito de direitos reprodutivos (Meyer, 2004: 92). Por isso, falar de sade reprodutiva ,
para muitas autoras, promover a cidadania reprodutiva.
Contudo, ampliar a discusso de sade para direitos s aconteceu, de fato, como
consenso internacional, nos eventos de escala planetria promovidos pela ONU e que
congregaram milhares de mulheres, militantes, governos e agncias multilaterais. Esta
participao coordenada em fruns, redes, parcerias coincide com a profissionalizao e
internacionalizao dos movimentos de mulheres e as organizaes no governamentais, cada
vez mais numerosas, nos anos 1990 (Pitanguy, 1999: 25) e justamente neste cenrio que
encontramos o Instituto Partejar de Recife, por exemplo. Assim, nas Conferncias de Meio
Ambiente e Desenvolvimento (Rio, 92), Direitos Humanos (Viena, 93), Populao e
Desenvolvimento (Cairo, 94), e nas reunies da Cpula Social, (Copenhagen, 95) e do Habitat
(Istambul, 96), as mulheres foram protagonistas no processo de alargamento da definio

23
tradicional de direitos humanos enunciado nas declaraes e planos de ao resultantes desses
encontros (ibid: 33).
7

Embora o conceito de sade e direitos reprodutivos certamente nortearam os caminhos
do tema e das intenes polticas desta tese, preciso reconhecer os limites do mesmo. Correa
nota que sade reprodutiva tem se tornado um grande guarda-chuva para termos como
sade sexual, direitos reprodutivos, direitos sexuais: Estas definies tm sido
aplicadas como se fossem intercambiveis [... ou] meras reinterpretaes semnticas, ou
adequaes, das aes convencionais do materno-infantil ou de planificao familiar
(Correa, 1999: 43).
Adotar o conceito na esfera governamental, nos documentos que orientam
intervenes, nos eventos internacionais representados pelo Brasil, nas publicaes
acadmicas sobre a realidade reprodutiva parece estar longe de ser o suficiente. A tendncia
biologizante permanece ainda com muita autoridade, como lembra Meyer: A reduo das
noes de mulher noo de me e de sade da mulher dimenso de sade do aparelho
reprodutor feminino, um processo ainda bastante ativo nesses programas (2004: 90,
nfases da autora).
No conceito, ficaram impressas tambm as desigualdades geopolticas do planeta, bem
como sua associao com preceitos anti-natalistas, como explicou Scavone (2004: 51-52):

O conceito de sade reprodutiva ps-Cairo buscou contemplar e, em certa medida,
normatizar a sade reprodutiva das mulheres dos pases do sul e das mulheres pobres
do planeta. (...) Consideradas as desigualdades entre os pases do norte e os pases do
sul, essa concepo de sade reprodutiva fica mais garantida para os primeiros pases,
onde muitas conquistas j esto asseguradas, notadamente no que se refere aos direitos
bsicos de informao, ao amplo acesso aos servios de sade, ao maior controle dos
efeitos secundrios das tcnicas contraceptivas, mediante acompanhamento mdico
obrigatrio e ao livre acesso ao aborto.

Embora os acordos necessrios para definir o conceito tenham sido decisivos tanto para
alavancar o movimento feminista internacional quanto para trazer mesa de discusso uma
idia mais democrtica e abrangente de sade pblica e de sade feminina que, de fato,
promoveram enormes avanos em termos epidemiolgicos, o conceito corre o risco dos

7
H outros dois importantes encontros, ainda na dcada de 1980, que semearam os primeiros passos da
institucionalizao do conceito. Correa disse que a primeira instncia [do conceito] foi um consenso poltico de
um encontro feminista internacional, relativamente marginal aos debates institucionais do perodo International
Womens Health Meeting, Amsterd, 1994. Nessa ocasio, se produziu um pacto, ainda que provisrio, entre
feministas do norte e do sul, de que essa era uma terminologia adequada aos fins polticos do movimento
(Correa, 1999: 41). E vila lembrou que na Conferncia das Naes Unidos da Dcada da Mulher em Nairbi,
em 1985, a promoo dos direitos da reproduo como uma aquisio fundamental das mulheres para uma
justa posio na sociedade tornou-se um objetivo universal das ativistas feministas (1993: 383).

24
efeitos de sua institucionalizao (Scavone, 2004: 52-53). Como mostrou Meyer, mesmo que
falemos em um conjunto de direitos reprodutivos universais, acabamos por deparar-nos com
uma enorme diversidade de entendimento, implementao e nvel de acesso a esses direitos,
nas diferentes sociedades e, dentro de uma mesma sociedade, entre os diferentes grupos
sociais (2004: 96-97). Isto porque, segundo a autora, preciso contemplar a idia de
direito intimamente ligada do exerccio. E por isso sugere que, mesmo adotando o
conceito de sade reprodutiva e direito reprodutivo no nos contentemos apenas com um
destes dois campos institucionais independentes (ibid: 93), isto , sade ou direito.
Correa, Meyer e Scavone alertam para um processo de despolitizao do conceito de
sade reprodutiva. preciso manter a plataforma feminista que lhe fundamentou desde o
princpio, isto , o questionamento das relaes de gnero tanto no interior da famlia como
na orientao das polticas de planejamento familiar em vigor (Scavone, 2004: 55-56). O que
se almeja autonomia e liberdade para as mulheres em todas as esferas de suas vidas, no
somente em termos corporais: A formalizao da idia em termos de direitos reprodutivos
bastante recente e considero que pode ser entendida como uma redefinio do pensamento
feminista sobre a liberdade reprodutiva (vila, 1993: 382, nfase da autora).
Vemos como o conceito, ento, est em plena construo, recebendo marcas e
propsitos de vrios atores, vrias agendas. As ambigidades so inerentes e bem-vindas
nesse processo para que no corramos o risco de cristalizar nossos olhares, embotar nossas
anlises. Por mais que o conceito me ajude a situar o foco e a problemtica desta tese, as
crticas que recebe tambm fazem os dados empricos discutidos aqui parecerem menos
contraditrios, menos descabidos. Quer dizer, a democratizao incipiente da sade
reprodutiva e da exigibilidade dos direitos reprodutivos (Correa e vila, 2003, apud Meyer
2004: 97), a violncia institucional e domstica, as mortes maternas e neonatais que encontrei
no Par permanecem como desafios ao conceito, sem, contudo, nos fazer abandonar seu
contedo utpico de uma sociedade mais justa.

IV Desvio de curso

a) A contribuio da academia: Pesquisadores da Enfermagem, Histria e
Cincias Sociais

Durante este primeiro perodo de trabalho de campo, tambm aproveitei para procurar
o que j havia sido produzido na academia sobre as parteiras. Encontrei artigos, dissertaes e

25
teses das Cincias Sociais (Scavone, 1985; Beltro, 1988; Pereira, 1993; Motta-Maus, 1993;
Freitas, 1997; Mascelani, 2002; Correa e Leonel, 2002; Torquinst, 2004; Martini, 2005;
Attuchi, 2006), mas tambm na Enfermagem (e.g. Bessa, 1997; Chamilco, 2001; Costa, 2002;
Dias, 2002; Vieira, 2004) e na Histria (e.g. Del Priore, 1993; Barroso, 2001; Caixeta, 2003;
Pinto, 2002 e 2001; Brando, 1998; J ardim, 1998; Mott, 2002, 2001, 1999a, 1999b).
Notei que havia um intenso dilogo entre a produo da Enfermagem e a conformao
ideolgica dos cursos de treinamentos, das ONGs e das polticas pblicas dirigidas s
parteiras e algumas motivaes polticas bastante especficas nestas pesquisas. Primeiro,
influenciadas pelo Feminismo da primeira onda, conhecidamente marcado pelo pleito da
igualdade, pretendiam dar voz a trabalhadoras esquecidas, invisibilizadas,
silenciadas. Desejavam registrar os procedimentos obsttricos, as receitas, as histrias de
vida de parteiras de vrias regies brasileiras tanto para adensar as fontes e definies de
memria do pas, quanto para evitar que esse legado no se perdesse caso elas fossem
escanteadas definitivamente. Algumas das acadmicas da Histria alinhavam-se a esta
proposta por motivao semelhante, bem como a Antropologia aplicada clssica. Segundo,
como expliquei acima, buscavam entre as parteiras os subsdios argumentativos para justificar
a humanizao dos hospitais. E, terceiro, especificamente no caso da Enfermagem, estes
trabalhos se inspiravam nestas mulheres para valorizar seu prprio trabalho como uma forma
tipicamente feminina de resistncia tecnologia e autoridade hegemnica dos mdicos. A
Enfermagem, ao se aliar (e tambm ao se distinguir) das parteiras parecia, sobretudo, afirmar
a especificidade de seu prprio espao e atuao (inclusive como responsveis pelos
treinamentos das parteiras).
bom lembrar que esse caldo de cultura, ilustrado aqui pelas ONGs, indivduos
simpatizantes e a produo acadmica, se apurou lentamente, com claras influncias vindas
do feminismo internacional entre os anos 70 e 90 e de propostas universalizantes e
democrticas de sade pblica. Minhas sugesto, contudo, que a literatura acadmica muito
se beneficiou da ao e das pesquisas vindas da Antropologia. Gostaria, a partir daqui, de
discutir um pouco mais como tem sido a relao entre a Antropologia e as parteiras. De forma
geral, sugiro que, sobretudo, os estudos etnogrficos comparativos produzidos nas trs ltimas
dcadas foram muito importantes para que se atentasse diversidade de terapeutas
populares (ou, definidos como tradicionais), eficcia simblica e biomdica de suas
prticas e, principalmente, necessidade de consider-los ao se desenhar as polticas de
sade. Por exemplo, Paul (1975), Cosminsky (1977a, 1977b, 1982, 1983a e 1983b),

26
Trevathan (1987), Kitzinger (1978) e J ordan ([1978]1993) se transformaram em literatura de
cabeceira para quem desejava conhecer outras formas de parir e partejar.
No caso do Brasil, em alguns dos eventos dos quais participei durante a pesquisa
(sobretudo no incio da pesquisa quando eu desejava ampliar meu olhar sobre essa mirade de
atores e agendas que gravitam ao redor das parteiras), notei como era comum mencionar
nomes de antroplogas nas conversas durante o cafezinho, durante as palestras proferidas ou
como bibliografia dos artigos e psteres publicados. Parecia ser uma tentativa, por um lado,
de garantir uma chancela acadmica ao iderio do movimento de humanizao do parto: A
legitimidade cientfica vem sendo buscada explicitamente por seus idelogos, assinalando
uma preocupao em sair do gueto do mundo alternativo, com o qual as experincias
obsttricas eram identificadas nos anos 1970 (Torquinst, 2002: 487). Por outro, havia um
intuito de testar minhas credenciais tanto na Antropologia quanto na simpatia por este
movimento. Os exemplos a seguir revelam como a Antropologia e a antroploga em campo
vinham sendo absorvidas. Lembro que em 2003 durante um curso para doulas em Porto
Alegre, RS (Fleischer, s/d), a primeira pergunta que me foi dirigida pelo mdico que
encabeava as aulas foi se eu conhecia Robbie Davis-Floyd (1992), antroploga que
pesquisou o processo de formao de enfermeiras obsttricas nos EUA e que vinha, nos
ltimos anos, se tornando uma espcie de madrinha do movimento humanizador no Brasil.
J em 2004, no dia seguinte a um parto difcil em Melgao, Amelie (uma fotgrafa franco-
paulistana, que estava terminando de coletar imagens para um filme sobre as parteiras da
regio) disse que, em sua opinio, meu papel principal deveria ser descobrir o que as parteiras
tinham feito para resolver aquele parto, principalmente em termos de oraes e simpatias.
J ulgava que deveria seguir o que outras antropolgas haviam feito.
A princpio, o espelho que Amelie levantou me surpreendeu. Mas depois entendi que
este espelho no estava to distante do que tinha sido por muito tempo a tnica das
etnografias sobre parteiras, parto, reproduo humana. Ao analisar as abordagens ao tema,
Velimirovic e Velimirovic (1981) explicaram que, por muito tempo, a Antropologia pautou-se
pelo que denominaram de ethnomedical vogue, termo que expressa o entusiasmo bastante
romntico de muitos antroplogos, especialmente de linhagens feministas, das dcadas de 70
e 80 com as parteiras. Motivados pela curiosidade por essas figuras exticas, se
concentraram em descrever pormenorizadamente os detalhes e contextos das prticas durante
a gestao, o parto e o puerprio, inclusive seu lado ritual. Encontramos esta perspectiva, de
uma forma ou outra, em Paul (1975), Cosminsky (1977b), Villatorro (1983, 1986, 1996,

27
1990), Hurtado (1984 e 2000), Acevedo e Hurtado (1997) e, no Brasil, Targino (1992),
Beltro (1988), Motta-Maus (1993) e Correa e Leonel (2002).
Estudos como esses no apenas inspiraram as aes contestatrias em prol das
parteiras e da sade das mulheres (por parte das feministas e ONGs), mas tambm
influenciaram um outro grupo de atores desse quadro. A partir dos finais da dcada de 1970,
agncias internacionais como a ONU, a UNICEF, mas principalmente a OPAS e a OMS, que
se outorgaram o papel de pronunciar o posicionamento biomdico a respeito das parteiras,
promoveram uma srie de eventos e documentos com a recomendao explcita de reconhecer
e incluir, quando necessrio e possvel, as parteiras nos sistemas de sade (OMS, 1979; 1986;
1993; 1996; 2002; Verderese e Turnbull, 1975; Pizurki e Mangay-Maglacas, 1981). Estas
agncias contrataram muitos antroplogos (e tambm socilogos, economistas, sanitaristas)
como consultores e encomendaram estudos descritivos e detalhados das prticas obsttricas
no biomdicas por todo mundo a fim de subsidiar estes eventos e documentos e, mais
importante, traduzir esta realidade para os planejadores da sade. O trabalho de Brigitte
J ordan (1989), que se tornou um marco na avaliao dos treinamentos para parteiras, resultou
de seu contrato pelo Ministrio da Sade mexicano para acompanhar os cursos. Eu defini
minha tarefa como fazendo observao participante detalhada dos cursos para prover insumos
equipe sobre a adequabilidade cultural e biomdica do treinamento (ibid: 926).
8

Munidos de uma perspectiva sociocultural, outros antroplogos alm de J ordan (e.g.
Kelly, 1955; Mani, 1980; Greenberg, 1982; Scheepers, 1991; Castaeda-Camey et al, 1996;
Stephens, 1992; Alto et al, 1991; Pillsbury, 1982 etc.) se debruaram, ento, sobre os
treinamentos, a mais recorrente das aes dirigidas s parteiras por agncias internacionais e
nacionais. Estes cientistas sociais se inquietavam com os relatrios quantitativos das reas da
sade que geralmente correlacionavam as estatsticas de mortalidade materna e neonatal
ao das parteiras. Estes relatrios tampouco consideravam o contexto social mais amplo
deste atendimento, avaliavam esta mo-de-obra como dispensvel e ficavam desanimados
com a baixa adoo das medidas ensinadas nos cursos. Os antroplogos, por sua vez,
repetidamente mostravam como a chegada da biomedicina, em muitos pontos do planeta,
significou uma violncia cultural contra o conhecimento e as prticas das atendentes
populares e, se este contato intermdico assim prosseguisse, as parteiras tenderiam a
desaparecer com o tempo. Funcionando como uma espcie de amortecedor desse contato,

8
As citaes em ingls sero, daqui em diante, traduzidas por mim e seguidas do trecho no original, em nota de
rodap. I self-defined my task as doing detailed participant observations of the courses and providing input to
the staff regarding the cultural and biomedical appropriateness of the training (ibid: 926).

28
muitos destes etngrafos informavam sobre o partejar alternativo na esperana de que as
polticas de sade considerassem, ao menos, parte desse saber local, evitando assim a
completa substituio do mesmo pelo saber biomdico.
Por outro lado, havia pesquisadores que, moda das cincias aplicadas clssicas,
encaravam as parteiras como vetores da modernidade. Kelly (1955), Hurtado (1984) e
Cosminsky (1977b), por exemplo, classificavam as tcnicas obsttricas etnografadas
conforme a sugesto da OMS, isto , entre benficas, neutras (ou inofensivas), ofensivas e
desconhecidas. Kelly resume, a meu ver, os efeitos prticos deste tipo de pesquisa: A veces
es posible anular ciertos elementos nocivos o desfavorables del complejo de la cultura local
por mdio de la acertada explotacin de otros que son favorables o, al menos, inofensivos
(Kelly, 1955: 114). Esta perspectiva tomava, em primeiro lugar, a modernizao como
inevitvel e, segundo, acreditava que identificando as parteiras como lideranas
comunitrias, seria possvel que servissem como agentes de mudana capazes de discernir
se e como seriam incorporadas as novidades de higiene e obstetrcia vindas do mundo
ocidental e moderno. Beeman e Bhattacharyya, avaliando os cursos de parteiras no Ir,
notaram que os programas de sade locais elegiam-nas como lideranas porque acreditavam
que a seleo de um agente num programa de desenvolvimento comunitrio semelhante
seleo de um canal afetivo de comunicao (1978: 295).
9

Esse considervel corpo de avaliaes dos treinamentos que encontramos na produo
antropolgica das ltimas dcadas merece, contudo, alguns comentrios crticos. Primeiro,
certas polarizaes vigoraram com persistncia. Tradio-modernidade, cultural-
biolgico e sociedade-biomedicina foram tidos como plos monolticos, homogneos e
dificilmente articulveis. Estudos mais recentes, como o de Faust (1989) por exemplo,
ajudaram a suplantar uma decorrncia destas polarizaes, isto , a preocupao de muitos
antroplogos com a extino das formas tradicionais. Ela tomou o encontro intermdico
como dado e notou como, muito mais do que simples substituio, os usurios, quando
defrontados com vrias alternativas mdicas, tendiam a sobrepor e combinar diferentes
instrumentos, remdios, atores, cenrios etc. Como Cosminsky (1977a) havia lembrado, o
pluralismo teraputico no parece ser um problema, mas sim uma ampliao de
oportunidades. No Brasil, Tornquist (2004), Sacchi (2005), Pereira (1993) e Mendona (2004)
tambm ultrapassaram as dicotomias, incluindo matizes mais sutis na relao das parteiras

9
Selection of an agent in a program of community development is akin to selection of an affective channel of
communication (ibid: 295).

29
com outras esferas, como os cursos, as enfermeiras, as polticas de estado, os movimentos
sociais.
J effery e J effery (1993) tambm comentaram sobre estas tendncias dicotmicas para
se estudar o partejar. Segundo o casal, a perspectiva biomdica foca nos desastres nas
razes de mortalidade materna e neonatal e nas experincias dos mdicos nos hospitais de
Terceiro Mundo, geralmente desafiados com os efeitos de partos obstrudos no
diagnosticados e longos adiamentos antes da hospitalizao (1993: 7).
10
E pela perspectiva
sociocultural mtodos no ocidentais de nascimento so examinados a fim de compar-los
com o que considerado como os efeitos nocivos do nascimento controlado tecnologicamente
em cenrios mdicos formais. (...) [Esta perspectiva] busca evidncia social e psicolgica dos
ambientes cooperativos ou as tcnicas benficas (massagem, posies durante o parto) que
esto ausentes na prtica ocidental padro (ibid).
11
Estes autores sugerem que no
estacionemos em nenhuma das duas pontas. Advogam por uma abordagem que poderia ser
resumida como scio-econmica-simblica em que estes eventos de parto so colocados
num contexto mais amplo dos entendimentos simblicos dominantes do processo de parto e
dos papis femininos no trabalho, suas relaes de parentesco e seu acesso propriedade, (...)
condicionados por um amplo conjunto de consideraes sociais, econmicas e simblicas que
lhes oferecem uma forma e um sentido particulares (ibid: 9).
12

Minha segunda preocupao dizia respeito pr-disposio otimista encontrada nessa
literatura das avaliaes de considerar, de forma universal, as parteiras como agentes de
mudana (e.g. Mani, 1980; Greenberg, 1982; Alto et al, 1991 e outros). Sendo que outros
autores j mostraram que, antes dos treinamentos, preciso saber se as parteiras de fato
renem respaldo local suficiente para introduzir novas prticas (Beeman e Bhattacharyya,
1978; J effery e J effery, 1993). Uma decorrncia deste otimismo se contentar em apenas
descrever etnograficamente as prticas das parteiras para comprovar que o conhecimento
local merece respeito. O casal J effery (1993) e Rozario (1998), na ndia e Bangladesh,
respectivamente, onde as parteiras, chamadas de dais, so bastante desvalorizadas

10
Focuses on the disasters on rates of maternal and neonatal mortality and on the experiences of doctors in
Third World hospitals often faced with the effects of undiagnosed obstructed labors and long delays before
hospitalization (J effery e J effery, 1993: 7).
11
Non-Western methods of childbirth are examined in order to compare them with what are taken to be the ill
effects of technologically controlled childbirth in formal medical settings. () [It] looks for social and
psychological evidence of supportive environments, or for beneficial techniques (massage, positions during
delivery) which are absent from standard Western practice (ibid: 7).
12
These childbirth events are set in a wider context of the dominant symbolic understandings of the childbirth
process and of womens other work roles, their kin relationships, and their access to propriety, () conditioned
by a wide set of social, economic, and symbolic considerations that give it particular shape and meaning (ibid:
9).

30
socialmente, sugerem ser impossvel partir tanto das parteiras quanto dos treinamentos per se.
Estes autores criticavam incisivamente duas idias que se cristalizaram nos estudos sobre o
parto: a) que os terapeutas tradicionais se destacariam como figuras altamente respeitadas na
comunidade; e b) que as parteiras, por serem mulheres, teriam necessariamente um vnculo
especial com as gestantes.

A maior parte das dais, ento, so consideradas serviais com baixo status, necessrias
para remover impurezas, sem nenhuma tcnica especial de partejar. (...) Essa idia
sugere que as mulheres recebem pouco apoio emocional ou social durante o trabalho
de parto e o parto. Como esto em um estado de poluio, poucas mulheres iro lhes
tocar. A companhia de mes e irms expressamente excluda. Assim, parir gera
pouca solidariedade entre as mulheres. (J effery e J effery, 1993: 24, 21)
13


J unto a estes autores crticos, procurei evitar esses ardis. Assim, tentei deslocar, pouco a
pouco, meu olhar de ambas as tendncias da rea, vendo a necessidade de conhecer outros
atores envolvidos (gestantes, maridos, sogras, vizinhos, profissionais biomdicos, etc.) e
contemplar o cenrio mais amplo e poltico dos sistemas de sade.
Por fim, acrescentaria uma terceira preocupao. Em alguns artigos (e.g. Greenberg,
1982), todos os problemas se devem insensibilidade do Ministrio da Sade ou das
autoridades sanitrias frente s prticas locais. Acredito que maniquesmos tais como esse
arrisquem, entre outras coisas, a subalternizar as parteiras ao apresent-las como passivas no
contexto de poder local, dos treinamentos e da sade pblica. possvel que alguns destes
antroplogos tenham se colocado confortavelmente na posio de mediadores e
representantes das parteiras, deixando pouco espao para sua agency (Dirks et al, 1994).
Assim, autores mais recentes tm contribudo para explodir a idia de parteira a priori,
idia que s pode ser definida conforme as concepes locais muito mais amplas e intricadas
do que somente o trabalho obsttrico destas personagens.
Esta seo pretendeu revelar uma auto-crtica que vem sendo empreendida pela
Antropologia que, alm de atentar para se e como ela uma disciplina que dialoga e
influencia outras reas, tambm deve estar pronta a revisar suas prprias bases de
entendimento do parto, partejar e parteiras. O saldo deste debate aponta para a importncia de

13
Most dais, then, are regarded as low status menials, necessary for removing defilement, with no special
delivery techniques. () This account suggests that women obtain little emotional or social support during labor
and delivery. As they are in a polluting state, few other women will touch them. The company of mothers and
sisters is expressly excluded. Childbearing thus generates little solidarity among women (J effery e J effery,
1993: 24, 21).


31
no homogeneizar as parteiras e tampouco lhes destacar do contexto social. S assim ser
possvel aprofundar a compreenso das diversas questes que norteiam esta pesquisa.

b) Inquietudes que me levaram para fora do gabinete, procura de um campo
Esta literatura que criticava como a Antropologia vinha tomando as parteiras e seus
treinamentos ajudou a redirecionar meu olhar. Eu no mais me contentava em estar dentro dos
escritrios das ONGs, nem em participar dos eventos e dos cursos de capacitao realizados
pelas mesmas em parceria com instncias governamentais. Estive, por exemplo, em setembro
de 2004, no IV Encontro Nacional da Rede Nacional de Parteiras Tradicionais, na cidadela de
Oliveira dos Campinhos, BA. Ali estavam reunidas centenas de parteiras de dezenas de
estados do pas. Acompanhei parteiras do Par at um encontro em Maracape, PE, onde um
livro sobre sade e direitos reprodutivos foi produzido (Melo e Viana, 2005). Estive em
encontros feministas onde o parto domiciliar foi discutido como um direito das mulheres e
suas famlias. Acompanhei reunies de Comits Municipais de Mortalidade Materna, onde se
analisava o caminho percorrido pelas mulheres que haviam sucumbido durante seu ciclo
gravdico. Visitei tambm a sede de algumas associaes de parteiras. Contudo, o saldo final
era o trnsito por uma miscelnea de atores e agendas que se propunham a pensar, por uma
razo ou outra, sobre as parteiras. Mesmo tendo conversado com dezenas de parteiras,
raramente constavam no meu dirio de campo detalhes mais aprofundados sobre sua trajetria
profissional, sua famlia, sua biografia. Quando eu as encontrava nestes cenrios, um pouco
distantes de suas realidades e dilemas, trocvamos impresses sobre os eventos, as
organizadoras, o capital social que angariavam nessas viagens. Sentia que apenas tateava o
verniz que elas caprichavam em exibir nessas aparies pblicas que lhes eram oportunizadas
pela classe mdia militante, pela mdia e por algumas instituies governamentais.
Um acontecimento tambm ajudou a precisar este meu incmodo e,
conseqentemente, a mudar o rumo da pesquisa. Depois de acompanhar um treinamento
oferecido pela ONG Partejar na cidade mineira de Tefilo Otoni, perguntei Maria Antonieta,
uma das 15 parteiras participantes, se eu poderia passar alguns dias em sua casa, no distrito de
Queixada, a cerca de 30 quilmetros dali. Seus olhos brilharam porque uma das professoras
tinha aceitado conhecer sua regio, convite que havia repetido durante todos os cinco dias
do curso. Tomamos o nibus e em trs horas estvamos na rua para onde, mediante cuidadosa
negociao com o prefeito e alguns vereadores, ela havia conseguido atrair a construo de
cerca de 30 pequenas casas populares. Maria Antonieta me ofereceu a oportunidade de poder
a acompanhar em seu cotidiano de afazeres domsticos, visitas domiciliares, conversas com

32
vizinhos, resoluo de conflitos na famlia e a preparao de um delicioso frango ao molho
pardo.
Por mais que Maria Antonieta j tivesse feito partos e fosse identificada pela sua
vizinhana como uma importante aliada nos momentos de emergncias obsttricas, grande
parte de seu tempo era dedicado funo de cabo eleitoral do prefeito (outrora vereador) que
fora eleito justamente naqueles primeiros dias de outubro de 2004. Alm disso, as outras
parteiras da regio eram encontradas de forma muito esparsa pelo interior do municpio e eu
duvidava que ali seria um destino adequado pesquisa de campo. Maria Antonieta, contudo,
foi quem me ajudou a perceber que nos cursos eu teria apenas um contato telegrfico com
estas mulheres e se queria conhecer seu mundo, eu deveria encontrar uma parteira com quem
ficar. Inquietao semelhante de Tornquist, antroploga que pesquisou parteiras na mesma
regio (2004), confirmou essa minha inclinao: era preciso deixar as grandes cidades, os
eventos, documentos e polticas pblicas por um momento, e dedicar-me a uma observao
participante mais detida.
Depois de minha estada com Maria Antonieta, pedi ONG Partejar que me sugerisse
algumas alternativas onde eu poderia situar mais circunscritamente a pesquisa. Esta
organizao, h mais de uma dcada, vinha desenhando aes em trs loci especficos, o
interior de Pernambuco, reservas extrativistas no Acre e no arquiplago do Maraj, no Par.
Eu tinha esbarrado com freqentes menes cidade de Melgao nos arquivos da instituio.
E, ao descrever o tmido tamanho da cidade, a quantidade de parteiras a reunidas, as
atividades j realizadas no lugar (cursos, pesquisa, elaborao do Livro da parteira, em
parceria com o Ministrio da Sade), as militantes do Partejar muito me estimularam a
conhecer esta regio marajoara. Elas igualmente se dispuseram a me apresentar D. Dinor
Bernardes da Silva, principal parteira da cidade, segundo elas. D. Dina, como era conhecida,
gentilmente aceitou me receber em sua casa.
Assim, comprei uma passagem at Belm, onde me muni de rede, mosqueteiro,
repelentes, cadernos e pequenas lembranas para a famlia de minha futura anfitri. Nos
meses de novembro e dezembro de 2004 em que permaneci em Melgao, D. Dina fez questo
de me apresentar s outras 21 parteiras da cidade. Eu lhes acompanhei nas visitas s suas
pacientes, nos partos que atenderam, em sua circulao pela prefeitura, cartrio e hospitais da
regio. Nessa temporada de 2004, D. Dina e suas colegas me associaram s meninas do
Partejar e rapidamente notaram que falar dos cursos era suficiente como mote de nossa
convivncia. Sob minha curiosidade e perguntas, sempre relembravam os encontros,
brincadeiras e presentes recebidos durante os treinamentos. Nos primeiros partos que assisti,

33
estas mulheres paramentavam-se com todos os itens que podiam encontrar em suas bolsas de
material. Eu notava como talvez fosse a primeira vez que desembalassem aqueles itens, tanto
pelo estalar do material, quanto pela dificuldade em posicion-los como elas acreditavam ser
a maneira certa. D. Zica, por exemplo, num destes partos, me perguntou se ela tinha
cumprido todas as etapas na montagem deste seu figurino. Depois, ao puxar a barriga da
parturiente e notar a posio em que se encontrava o feto, me perguntou se eu tambm queria
massagear a parturiente e confirmar (ou corrigir, se fosse o caso) o seu diagnstico. Em
ambas as situaes, eu lhe expliquei no saber como proceder porque eu no tinha formao
mdica. Seu sorriso simptico sumiu repentinamente, demonstrando sua surpresa por eu no
representar o que ela esperava, sobretudo ao me localizar entre as meninas da ONG,
geralmente tidas como doutoras e professoras. Contudo, notei que aos poucos as minhas
interlocutoras foram deixando de priorizar a organizao do material e da roupa e de
supervalorizarem meu olhar.
Ento percebi que os cursos eram mais uma das informaes consideradas na prtica
dessas parteiras e que era preciso me distanciar um pouco dessas referncias para ter acesso s
demais esferas de sua vida e trabalho. Eu havia notado outros temas que mereciam ateno,
como os conflitos gerados pelo pagamento deste servio, as negociaes com os profissionais
de sade locais para o atendimento de mulheres com complicaes gravdicas, as disputas
entre as prprias parteiras por diferentes perfis de clientes e legitimidade. Como os autores
que criticaram o olhar avaliador sobre os treinamentos (citados acima), as colegas de D.
Dinor me lembraram que era preciso conhecer tambm a participao destas mulheres em
espaos e redes muito alm das atividades obsttricas. Quando retornei pela segunda vez a
Melgao, no perodo de agosto a dezembro de 2005, julgo que meu olhar continuava a mudar
e vale ressaltar quais foram alguns dos outros companheiros nessa inflexo de caminho.
Primeiro, comentarei sobre alguns autores que lidam com a realidade social a partir de
conceitos como a prtica e o popular. Depois, passando a uma dimenso mais circunstancial
e menos terica, apresentarei um breve panorama da sade reprodutiva paraense para, s
ento, comentar dos captulos que compem essa tese.

c) Continuando no rumo antropolgico: Cultura e conhecimento atravs da
prtica

Alm das avaliaes de treinamentos e crticas a estas avaliaes, a primeira literatura
antropolgica sobre parteiras com que tomei contato, escolhi pautar-me tambm por um outro

34
grupo de autores da rea, preocupados com o que se poderia chamar de uma Antropologia da
prtica. Vejamos algumas de suas principais idias, pelas quais tambm pretendo orientar essa
pesquisa. Dirks, Eley e Ortner criticaram, assim como grande parte da Antropologia, um de
seus conceitos centrais: O conceito de cultura tem sido caracterizado pela relativa coerncia
e consistncia interna (1994: 3). Embora seja um conceito chave para a Antropologia, como
o trio no pretendo sustentar a idia de que exista uma cultura ou sistema do partejar em
Melgao num sentido homogneo, completo, coerente e cristalizado no tempo. Nesta tese,
aponto para algumas regularidades, algumas tendncias do trabalho destas parteiras, mas
tambm espero que fique claro como o mesmo est em constante fabricao (Ortner, 1999) e
sob excitantes processos de mudana promovidos por elas e pelas foras e desafios com que
se deparam a todo tempo. Embora a alteridade aparea claramente, ela no reificada como a
ou uma diferena. A alteridade vai mudando ao longo da tese, de acordo como, enquanto
estava l, eu me posicionava em campo e, j aqui, conforme o foco que colocava ao editar
atores e cenrios. Este processo foi possvel porque minha concepo de alteridade parte de
uma idia dinmica e heterognea de cultura.
Manter a idia de que haja uma cultura especfica do partejar entre as parteiras pode
parecer que elas se distinguem continuamente da cultura biomdica de partejar. Como se s
se configurassem em uma suposta singularidade ao serem contrapostas a outra cultura. Como
se somente sob uma fora imperiosa [no caso, a ortodoxia biomdica dominante] assum[isse]
forma de um sistema (Thompson, 1991: 17). O autor E. P. Thompson diz que usar o termo
cultura pode distrair nossa ateno das contradies sociais e culturais, das fraturas e
oposies existentes dentro do conjunto (ibid). Nesse sentido, Sherry Ortner nos alerta para
no dissolver os sujeitos, isto , tom-los como uma categoria monoltica de subalternos
sobre os quais se presume que tenham uma identidade e uma conscincia unitrias (1995:
183). Isto , as parteiras tampouco podem ser submetidas ao manto de uma harmonia
romntica na qual inexistiria qualquer disputa entre elas por poder e autoridade (ibid). No
seguir os conselhos de Thompson e Ortner seria reconfirmar a tendncia s dicotomias que
estiveram presentes por tanto tempo nas etnografias sobre as parteiras, que j foram
comentadas acima. Sim, elas trabalham com certas especificidades, mas tambm incorporam,
no sem tenses, no sem dilogo, vrios elementos de outros sistemas mdicos (no s o
biomdico). E, sim, como veremos ao longo desta tese, as parteiras discordam entre si sobre
suas prticas, tticas, definies. H fraturas e oposies internas que nos impedem de
consider-las um grupo coeso e coerente. Assim, por mais que eu tenha escolhido fechar meu
foco sobre elas, isto no significa que, primeiro, formem um grupo isolado e auto-centrado e,

35
segundo, que existam como avesso da medicina moderna. Biolgico e cultural,
biomdico e tradicional, mdicos/enfermeiros e parteiras so polaridades que no nos ajudam
a avanar nessa empreitada.
Sustentar uma idia no estanque da cultura , sobretudo, valorizar as prticas (De
Certeau, 1996). Aqui, vale a pena uma curta digresso para ilustrar como venho tentando
adotar essa orientao. Para minha dissertao de mestrado, realizei entrevistas estruturadas e
gravadas com 41 housecleaners brasileiras que trabalhavam na regio metropolitana de
Boston, no estado de Massachussets, nos EUA (Fleischer, 2002). Depois, a tese foi elaborada
a partir de um cuidadoso patchwork analtico de trechos destes depoimentos. No doutorado, o
gravador foi ficando cada vez mais de lado porque dificilmente eu encontrava um momento
ideal para conversar sobre uma pauta especfica com uma parteira em questo. Imersa no
cotidiano da famlia de D. Dinor, a vida acontecia continuamente. Percebi que eu precisava
me permitir participar desse fluxo de vida, observando e colocando perguntas sempre que
apropriado (embora, claro, s lentamente fui aprendendo o que consideravam como
apropriado). Alm disso, precisava estar atenta para o tipo de informao que me chegava,
conforme o interlocutor e a posio que este me atribua naquele momento. Quer dizer, por
mais que minhas anotaes dirias tambm envolvessem depoimentos literais, procurei
exercitar na presente tese a valiosa lio de no descontextualizar esses discursos e, ao
contrrio, embrenh-los na prtica corporal, social, gramatical destes atores. Dando um passo
a frente da experincia do mestrado, tentei no destacar a prtica de seu uso concreto e
situacional.
Alm das prticas, isto , do uso, do fazer, da ao, claro que os discursos tambm
sero parte integrante deste estudo.
14
A diferena a intimidade que espero ter estabelecido
entre o praticar (que tambm uma forma de falar) e o falar (que tambm uma prtica).
Ademais, no s procurei atentar e descrever estas duas realidades, um pouco abstratas,
invisveis ou evanescentes, mas tambm apresentar a atmosfera pictrica, sensorial, concreta
em sua mais terrena materialidade fsica (Comaroff e Comaroff, 1992). Neste sentido, resolvi
incluir tambm, ao longo da tese, algumas fotografias do campo, j que as palavras esto
longe de conseguir descrever detalhes que s as imagens revelam.
15
Numa metfora teatral,

14
E, neste sentido, grafei em itlico as palavras que, para mim, soaram particularmente locais e amaznicas e, ao
final da tese, um Glossrio foi anexado para reunir seus significados.
15
Inclusive, optei por iniciar os captulos com uma imagem, tanto para introduzir o leitor na atmosfera com que
pretendi cercar o argumento central de cada um destes captulos, quanto para nos aproximar, no caso das
imagens feitas pelas parteiras, da forma que eu imagino que elas estejam retratando sua realidade. Estes
desenhos pretendem deixar que apaream, alm de seus depoimentos e das marcas que me imprimiram, em mais
esta forma de edio.

36
houve a inteno de coordenar o que um ator disse ao estar realizando alguma ao em que
objetos, bens, figurinos e cenrios so considerados. Atrelar densidade biogrfica, cenrio e
momento foi uma sugesto que procurei incorporar de forma mais intensa agora no doutorado
e concentrar-me no personagem de D. Dinor, me pareceu uma experincia didtica oportuna
para tanto.
Embora Melgao fosse atendida por 22 parteiras poca da pesquisa, optei por
centrar-me no personagem de D. Dinor que, alm de amvel anfitri, foi com quem
estabeleci a relao que caracterizei como a mais densa, prolongada e dialgica. Ou, nas
palavras dos hermeneutas, com quem me aproximei um tantinho a mais da ideal fuso de
horizontes. Como mostrarei no Captulo 2, no pretendo apresent-la como uma parteira
paradigmtica ou exemplar das outras aparadeiras de Melgao, do Par ou da Amaznia.
Pretendo que D. Dinor seja plena de agency (Dirks et al, 1994), aparea explicitamente como
sujeito de sua histria (Mintz, 1960), sem contudo resultar como uma herona (Ortner, 1995;
Comaroff e Comaroff, 1992) no sentido de saber tudo, de representar todas as demais
parteiras ou de conseguir vencer individualmente as adversidades implicadas na realidade do
parto domiciliar em regies pobres. Por mais que desta tese possamos aventar hipteses mais
gerais acerca das relaes de gnero e do sistema de sade no Brasil interiorano, isto s
possvel em alguma medida porque partimos do particular.
Escolhi falar do parto domiciliar na Amaznia tambm a partir do que Michel De
Certeau e J ulia (1989) tm chamado de popular, mas no num sentido necessariamente
equivalente aos pobres, mas ao povo. Aqui, apresentarei um olhar sobre esta cultura popular
em contraponto ao que vrios autores tm denominado como uma cultura institucional,
oficial, ideal, normativa, disciplinar, da elite letrada (e.g. Michel De Certeau, Michel
Foucault, J ames Scott, J ean e J ohn Comaroff). A idia de prtica nos permite, ento, atentar
para a ao, de certa forma imprevisvel, sempre autoral e centrada no sujeito que a
desenvolve. Esta forma de agir, s vezes discreta, s vezes pouco sistematizada, no
prpria de camadas empobrecidas e tampouco est cristalizada num passado ou numa ilha
isolada que devemos desvendar. justamente este carter no oficial que julgo estar presente
na prtica de D. Dinor e demais aparadeiras (e da, inclusive, considerar a idia no ttulo da
tese). De Certeau nos alerta que a intencionalidade criativa e flexvel do popular encontrada
tambm dentro do estado, da elite e de instituies como a sade, a prefeitura etc. Essa
ressalva faz sentido porque outros autores tm nos lembrado que esse foco no small people
tem ido longe demais ao retirar o Estado do quadro (Dirks, Eley e Ortner, 1994: 5). Por

37
isso, se torna relevante perpassar estas parteiras por vrias instituies, como os programas
sociais, os cursos de treinamento, a mdia etc.
O popular muito mais um estilo de fazer do que a caracterizao de um grupo
humano e percebido entre atores, cenrios, contextos. Scott (1985, 1990) colocaria a idia
de popular na performance off-stage, ao invs daquela on-stage que geralmente
testemunhamos quando somos ainda apenas visitas ou em momentos solenes e que exigem
face mximo, em termos goffmanianos. Scott explica, por exemplo, que a deferncia e a
passividade, que provavelmente notaremos entre os pobres nestes momentos, indicam uma
prtica on-stage bastante consciente e socializada. Off-stage, estes atores podem atrelar essas
mesmas atitudes a valores bastante insuspeitados. O fato de minha entrada em Melgao ter se
dado atravs do Instituto Partejar (que por tantos anos j havia trabalhado na regio e que se
prontificou a me apresentar D. Dinor) talvez explique porque eu tenha demorado algum
tempo para passar desse quadro on-stage para um mais prximo ao off-stage, onde esto, para
Scott, os hidden transcripts (1990). Hoje compreendo que minha insero se deu exatamente
num dos pontos de hierarquia (tanto por conta dos cursos, quanto pelo fato de D. Dinor ser
uma das parteiras com maior status no grupo) e foi por esta perspectiva que comecei a
conhecer essa realidade.
Aqui, tomarei D. Dinor e alguns de seus familiares, vizinhos, colegas e pacientes
como interlocutores dessa forma popular de resolver problemas relacionados sade
feminina. E a etnografia, proveniente de um mergulho prolongado e dirio com estas pessoas,
ser minha principal ferramenta neste sentido. A idia que da etnografia possam emergir
algumas prticas sobretudo, a massagem corporal, a cobrana pelo servio, a escolha do
local para parir e a consolidao da legitimidade profissional que nos indiquem algumas
possveis regularidades no trabalho destas parteiras. Por mais que outras pesquisas tenham
descrito um conjunto de prticas do partejar no oficial na regio (e.g. Correa e Leonel, 2002;
Pereira, 1993; Silva, 2004; Barroso, 2001; Bessa, 1997; Pinto, 2004), no sucumbi urgncia
de reconhecer em Melgao padres encontrados em outros estados da Amaznia ou da
Amrica Latina. Tentei, ao invs, estar atenta, primeiro, para o que elas, as parteiras, me
revelavam sobre o contexto. E foi importante no me ater somente ao que diziam, ao que
promulgavam como comportamento ou tcnica certa e ideal. Mas procurei tambm
comparar essas regras s suas atualizaes dirias, ao seu uso pessoal e circunstancial. Da
apareciam as fraturas, as incoerncias, os conflitos e, o que realmente espero, o detalhamento
um pouco mais fino desta realidade.

38
Considerar que estas parteiras sejam personagens ativos e atuais um passo para
deixarmos de atrel-las s origens da obstetrcia na humanidade (e.g Dias, 2002: 138;
Costa, 2002: 23). Ao que parece, esta literatura pressupe que seria possvel, ao estud-las,
retomar a manifestao primeira, a infncia, o primitivo (De Certeau e J ulia, 1989: 61-
62) do partejar ocidental. Esta origem natural estaria escondida na histria e precisaria ser
reencontrada pelos pesquisadores certos, antes que fosse corrompida definitivamente
pelas foras tidas como to mais avassaladoras da urbanidade, da tecnologia, dos
interresses comerciais. Manter o exotismo, a pureza, a integridade das prticas e
costumes das parteiras mant-las distantes, indefesas e dependentes deste olhar magnnimo
e bem intencionado da intelectualidade sensvel: O povo uma criana cuja pureza original
convm proteger, preservando-o de ms leituras (ibid: 56). Manter estas parteiras numa
ingenuidade seria pautar o olhar e a relao com as mesmas por um prisma elitista de
obstetrcia e sade. Assim, quando os autores dizem que o que permitiu a existncia destes
parasos perdidos oferecidos aos letrados foi sempre a vitria de um poder (ibid: 72), de
hierarquia que aqui estamos falando.
Sugiro que, para certos pesquisadores, em especial da sade pblica, enfermagem e do
movimento de humanizao do parto e nascimento, localizar as parteiras num passado
atemporal seja, de certa forma, alm de idealizador, bastante tranqilizador por dois motivos.
Primeiro, porque eles tm posicionado as parteiras na ltima fronteira da obstetrcia, o que
cria uma gradao evolutiva dentro desta rea. Parecem estar falando desse outro
(tradicional) e, por tabela, de si mesmos (moderno) para pensarem comparativamente
sobre seu prprio trabalho nas salas de parto. E, segundo, tranqilizador porque nos
desoneraria do desafio de pens-las hoje em dia, em dilogo, por exemplo, com a
biomedicina, o SUS, o Projeto de Lei n. 2354 etc. Ao criarmos uma idia paradigmtica de
parteira, cristalizamos todo um perfil de tcnicas, valores e comportamentos e, com isso,
exclumos o que for considerado como desvio desse perfil. Por exemplo, a maior parte dos
estudos afirma que as parteiras no cobram por seus atendimentos e trabalham por caridade
(e.g. Chamilco, 2001: 108). Mas D. Dinor e muitas de suas colegas tm at uma tabela de
preos (como veremos no Captulo 3) e, nem por isso, deixam de se considerar como
parteiras. Revelar suas motivaes e o contexto para essa prtica monetria localiz-las
em seu tempo e descartar concluses precipitadas de que teriam se descaracterizado ou
deixado de ser autnticas (De Certeau e J ulia, 1989: 61).
Creio que D. Dinor me apresentou dilemas muito atuais que muitas mulheres esto
vivenciando na poro fluvial do Par. Elas me alertaram para incoerncias severas em nossos

39
sistemas de sade; elas nos demandam considerar novos ngulos para melhor planejar as
aes de atendimento. Esto longe de serem anacrnicas, passivas, atrasadas,
ignorantes, em extino, antigas e tradicionais rol de adjetivos que tantas vezes
encontramos no senso comum e tambm na produo intelectualizada no pas (como Mott
1999a j nos mostrou ser o caso).
Esses adjetivos revelam muito mais do que uma tentativa, diria, etnocntrica de
caracterizar as prticas obsttricas das parteiras. Revela como elas esto envolvidas num
campo de mltiplas foras. H toda a gama de simpatizantes com os quais me deparei na
entrada do campo e sobre os quais comentei no incio desta Introduo. Mas h tambm
opinies negativas prevalecentes h vrias dcadas sobre o trabalho destas mulheres. Por isso,
importante considerar mais uma lio de Ortner, que traa a mudana da noo de prtica
vista como ao e interao apolticas para uma noo de prtica como sempre entranhada
nas relaes de poder e desigualdade (1995: 15).
Neste sentido, Brigitte J ordan, antroploga alem radicada nos EUA com larga
experincia no estudo dos partejares, cunhou o termo authoritative knowledge, apropriado
para pensarmos a dimenso de poder no campo da atuao das parteiras. Por isso, este
conceito nos ser importante ao longo de toda esta tese.

A observao central que, para qualquer domnio, vrios sistemas de conhecimento
existem, alguns dos quais, por consenso, acabam por carregar mais peso do que outros,
seja porque eles explicam melhor o estado do mundo para os propsitos do momento
(eficcia) ou porque so associados com uma base de poder mais forte
(superioridade estrutural), e usualmente por ambos os motivos. (...) Legitimar uma
forma de conhecer como autoritativa desvaloriza, e com freqncia desconsidera
totalmente, todos os outros tipos de conhecimento. (...) A constituio do
conhecimento autoritativo um processo social contnuo que tanto constri quanto
reflete as relaes de poder dentro de uma comunidade de prtica. Ele faz isso de
forma que todos os participantes percebam a ordem social corrente como uma ordem
natural, i.e., como a forma em que as coisas so (obviamente) (1993: 152).
16


Importante lembrar que a autora no define conhecimento como uma substncia ou um bem
detido por um grupo, mas um estado que atingido colaborativamente dentro de uma

16
The central observation is that for any particular domain several knowledge systems exist, some of which, by
consensus, come to carry more weight than others, either because they explain the state of the world better for
the purposes at hand (efficacy) or because they are associated with a stronger power base (structural
superiority), and usually both. () To legitimize one way of knowing as authoritative devalues, often totally
dismisses, all other ways of knowing. () The constitution of authoritative knowledge is an ongoing social
process that both builds and reflects power relationships within a community of practice. It does this in such a
way that all participants come to see the current social order as natural order, i.e., as the way things (obviously)
are (1993: 152).

40
comunidade de prtica (1993: 153, nfase minha).
17
Assim impossvel que um tipo nico
de authoritative knowledge se cristalize num dado cenrio. A legitimidade de um corpo de
conhecimento negociada e estabelecida coletivamente, conforme a situao especfica para a
qual decises devem ser providenciadas. O conhecimento prevalecente alterna conforme o
jogo de foras da ocasio. O poder do conhecimento autoritativo no que ele seja correto,
mas que ele conte (ibid), que ele seja relevante.
18
Em Melgao, por exemplo, uma parteira
poderia ser considerada por uma gestante no incio de seu trabalho de parto. Mas tanto sua
famlia, quanto ela prpria e at sua parteira poderiam mudar de idia e procurar um hospital.
Ou, ainda, toda a vizinhana poderia concordar que uma gestao complicada no seria
resolvida nem na Unidade de Sade, nem por alguma das parteiras disponveis: um rezador
seria o especialista mais recomendado. Assim, J ordan nos lembra que uma parteira, um
rezador, um mdico podem deter sempre provisoriamente esta fonte de autoridade por
conta do saber que desenvolveram e, por isso, no devemos equivaler automaticamente o
termo authoritative knowledge somente ao conhecimento das pessoas tidas como social ou
politicamente dominantes nas posies de poder naquele momento. O authoritative
knowledge um estado constantemente provisrio e negociado.

V A organizao do presente percurso de pesquisa

a) Um breve panorama da sade reprodutiva no Par

As principais preocupaes que tm estado sob o guarda chuva da sade reprodutiva
no Brasil so, especialmente, a mortalidade materna, o parto cirrgico, o aborto clandestino, o
cncer de mama e de colo uterino, a baixa adoo da amamentao imediata, a esterilizao
em massa, a contaminao pelos vrus HIV e HPV e toda a sorte de negligncia institucional
(e.g. Scavone, 2004: 44). Mais recentemente, as novas tecnologias reprodutivas, a violncia e
a participao masculina na reproduo so tambm temas que tm emergido neste debate
(Correa, 2002: 366).
No Par, o quadro no diferente e, antes de apresentar os captulos desta tese,
importante que um breve contexto da sade reprodutiva feminina nesse estado seja conhecida,
j que tomei, como discutido antes, a sade reprodutiva como um conceito norteador aqui.
Para compreendermos melhor os ndices de sade locais, vejamos rapidamente seu pano de

17
A state that is collaboratively achieved within a community of practice (1993: 153).
18
The power of authoritative knowledge is not that it is correct but that it counts (ibid).

41
fundo demogrfico. Nesta segunda unidade da federao em termos geogrficos, h quase
sete milhes de habitantes (IBGE, 2005). Cerca de um sexto destas pessoas ganha at dois
salrios mnimos, representando 49% da populao economicamente ativa, que composta
por 3.1 milhes de cidados com idade igual ou superior a dez anos de idade, e so absorvidas
em grande parte pela agricultura (Conasems, 2006: 39). A participao das mulheres no
grupo economicamente ativo eleva-se bastante no perodo de 1980 a 1995, conforme dados
apresentados nos censos demogrficos e PNADs para o perodo. Passa de 23,16% em 1980
para 45,43% em 1995, o que representa um crescimento de 96% (Moura e Lago, 2000: 94).
Estes dados integram uma pesquisa multicntrica feita pelo Ncleo de Estudos de Populao
(UNICAMP) e a Fundao Ford (Berqu e Cunha, 2000). Moura e Lago, responsveis por
compilar e analisar os dados do Par, mostraram como, seguindo as tendncias nacionais, no
Par h um significativo aumento na proporo de mulheres que assumem sozinhas a
responsabilidade de chefes de domicilio. Este nmero aumenta de 12,61% no perodo de 1980
para 18,23% em 1996, o que corresponde a uma variao percentual de 44,6%. Este
crescimento ocorre tanto na rea urbana quanto na rural (Moura e Lago, 2000: 96).
Nos trs nveis do governo brasileiro, fcil encontrar um discurso comum para
justificar as lacunas dos servios de sade na Amaznia. Segundo o Conselho Nacional de
Secretarias Municipais de Sade, um dos grandes desafios do sistema pblico de sade no
Par avanar na descentralizao dos servios prestados. Uma das barreiras a dificuldade
de atrair profissionais para trabalhar nos municpios mais afastados (Conasems, 2006: 41).
As dificuldades de acesso, transporte e trabalho no interior so recorrentemente citadas, ao
invs de se questionar a concentrao de servios na regio metropolitana de Belm, onde
esto 65% dos 5,8 mil mdicos que atuam no estado (ibid) e 27% dos hospitais do estado
(Moura e Lago, 2000: 99).
Por um lado, a baixa densidade populacional tem sido, sobretudo, uma das explicaes
para esta morosa capilarizao biomdica alm das fronteiras da capital e das cidades de
mdio porte. Por outro, Moura e Lago mostraram que, nas ltimas dcadas, a poltica
econmica descentralizada no Par contribuiu para a interiorizao das frentes pioneiras,
com participao de grande contingente de migrantes. (...) O processo produziu uma reduo
da rarefao demogrfica no espao geogrfico, acompanhando uma taxa de crescimento
mdio anual que supera a nacional, tanto na rea urbana quanto na rea rural, principalmente
no perodo de 1970 a 1980 (ibid: 94-95). Os anos de 1980 a 1991 assistiram, portanto, a uma
elevao da densidade demogrfica no interior do estado, passando de 1,93 hab/km
2
, em
1980, para 2,90 hab/km
2
em 1991 (ibid). Ento, ao contrrio do senso comum, a densidade

42
tem aumentado no interior, especialmente em cidades de pequeno porte como Melgao e, com
isso, a demanda por mais servios de atendimento.
19
A democratizao dos servios no um
problema porque a populao rarefeita; ao contrrio, levar hospitais, material e recursos
humanos tem sido mais difcil justamente porque h mais demanda de uma populao que
est se densificando alm dos limites de Belm. Alm disso, a Secretaria Executiva de Estado
de Sade Pblica (SESPA) tem divulgado a interiorizao de UTIs, servios de neonatologia
e de queimaduras. Estes so benefcios importantes, mas em algumas regies, equipes de PSF
esto incompletas, as consultas de pr-natal e a distribuio de anticoncepcionais
intermitente ou no h equipamento de raio x para tratar uma criana que caiu de uma rvore,
todos exemplos que eu testemunhei em Melgao. Claro que unidades de ateno secundria e
terciria devem chegar s cidades menores. Mas incoerente que isso acontea sem antes
garantir a cobertura de ateno bsica e primria. E, sem descartar as condies naturais da
regio, necessrio investir em bons sistemas fluviais de referncia como um paliativo
importante at a chegada de uma estrutura completa de atendimento. Em Melgao, por
exemplo, toda semana grvidas de risco, idosos com pneumonia ou reumatismo, crianas com
desidratao, homens picados de cobra precisavam ser levados s pressas para Breves, cidade
vizinha onde h um hospital regional. Nem sempre, contudo, havia tempo, barco,
combustvel, timoneiro e mar disponveis.
Em meio a este quadro, segundo dados do DATASUS para 1996, o Par apresentou
menor gasto em assistncia per capita da Regio Norte, isto R$23,07, enquanto a mdia da
Regio foi de R$24,92 e do Brasil, R$41,79 (Moura e Lago, 2000: 98). Em 1996, dispunha de
6,79 mdicos para cada 10 mil habitantes, ao passo que no Brasil esta taxa de 13,04 (ibid,
2000: 98 e OPAS, 1998: 33). Segundo a OPAS, at o ano de 1998 s 5% dos profissionais
mdicos do pas estavam na regio Norte do pas (ibid). Em termos de leitos por mil
habitantes, a taxa do Par de 1,7, inferior at mesmo taxa estabelecida para a regio Norte
(2,0) e nacional, que de 3,1 para o ano de 1996. A taxa de leitos para o total do estado
inferior meta estabelecida pelo SUS, que de trs leitos por mil habitantes, para unidades
mistas, e de quatro leitos para hospitais regionais (Ministrio da Sade, 1990) (Moura e
Lago, 2000: 98-99). E dos 143 municpios do estado em 2000, somente 26 deles tinham

19
Entre 1996 e 2005, a populao de Melgao aumentou 64,61% (IBGE, 2005). Embora a oferta em termos de
recursos humanos na rea da sade tenha se quadruplicado nesse perodo, a infra-estrutura (principalmente como
estabelecimentos de sade) permaneceu idntica (Assistncia Mdica Sanitria, DATASUS, 2006). Como vimos
no caso do estado do Par, a sede urbana de Melgao, onde moram cerca de 15,09% da populao do municpio
(IBGE, 2000), concentra grande parte destes profissionais, material e leitos.

43
alguma oferta hospitalar e apenas sete apresentavam taxas de acordo com os parmetros
estabelecidos pelo SUS (ibid).
poca, em fins da dcada de 1990, Melgao no figurava entre estes municpios. Em
1977 foi inaugurado um posto de sade que, mais recentemente, promoveu-se unidade de
sade, com trs leitos. S em 2004, este servio passou a funcionar 24h por dia e fazer, dentre
outros atendimentos, partos normais. Em 2005, o mdico tambm assumiu o servio
obsttrico, antes s oferecido por duas enfermeiras. Todos estes profissionais, segundo me
contaram, nunca tinham feito um parto antes e aprenderam na prtica, ali mesmo com as
parturientes melgacenses. Estava prometida para 2006 a inaugurao de um hospital de
ateno secundria. Mas at a finalizao desta tese, isto no havia acontecido e a SMS no
havia ainda conseguido definir de onde viriam os R$70 mil mensais necessrios para sua
manuteno.
Alm da oferta em termos de recursos, infra-estrutura e pessoal, outra forma de avaliar
o quadro da sade conhecer seus ndices de morbimortalidade. Moura e Lago verificaram
que, nos perodos de 1979-1981, 1984-1986 e 1993-1995, 40% dos bitos femininos
aconteceram em decorrncia de doenas do aparelho circulatrio, 15%, de doenas
infecciosas e parasitrias e, 17%, de doenas do aparelho respiratrio (ibid: 104). Conforme
estes dados, levantados no Subsistema de Informaes de Mortalidade (SIM) do SUS, houve
um desaparecimento das complicaes da gravidez, parto e puerprio, muito comuns at
ento. As autoras justificam esta ausncia pelas falhas no processo de coleta de informaes,
ocultamento de causas e responsveis, atribuio de problema gravdico a causas circulatrias
ou respiratrias, causas mal definidas, diversificao dos diagnsticos e a dificuldade de
encaminhamento dos cadveres para o Instituto Mdico Legal (ibid: 103). Elas lembram
ainda que no quadro das doenas infecciosas e parasitrias, chama a ateno o grande
nmero dos bitos por septicemia, que se elevam de 7,87% para 30,82% [que] pode ser
conseqncia do uso de melhores recursos para diagnsticos, ou do aumento de cesreas, dos
quadros de infeco hospitalar, ou ainda do aumento comprovado da resistncia aos
antimicrobianos. Os dados podem tambm estar ocultando casos cujo fator desencadeante
tenha sido o aborto (ibid: 107). H uma ausncia de registros de mortes em geral, no
somente as femininas. A OPAS diz que 50% das mortes nas regies Norte e Nordeste (1998:
37) e, no pas, somente 70-75% daquelas relacionadas sade reprodutiva so de fato
registradas (Ministrio da Sade apud The Center for Reproductive Law and Policy, 2000: 3).
A idia do termo mortalidade materna compreender toda sorte de acontecimentos
malogrados que se desenrolarem desde a gestao at o 42 dia depois do parto. Em 1987, 222

44
mulheres paraenses morreram por 100 mil bebs nascidos vivos e, em 1994, este nmero
baixou para 134. Estes dados, embora em declnio, apresentam-se acima de mdia nacional,
que era de 114 no ano de 1991 (Moura e Lago, 2000: 109). A OPAS anunciou que destas
mortes, 44,5% se associaram a um alto risco reprodutivo por deficincias de qualidade de
ateno, porcentagem que ascende a 59,1% na zona rural (1998: 37). O risco pode se
relacionar com o abuso (como cesarianas, laqueaduras, curetagens ps-aborto etc.)
20
de
intervenes ou falta dos mesmos. E, claro, esta falta pode estar relacionada com os
diferentes tipos de atendentes (in)disponveis (inclusive, a parteira), recursos de transporte,
material, equipamentos. Mas o documento da OPAS deixa claro que uma morte materna
resultado de um conjunto de fatores, atores e eventos e impossvel, mesmo em regies onde
o parto domiciliar predomine, creditar s parteiras a total responsabilidade por perdas de vidas
humanas. Outros autores tambm notaram isso: No Brasil, sete mulheres morrem a cada 10
mil partos feitos por cesariana [enquanto as parteiras] contribuem para um dado menos
assustador: o nmero de bitos cai para dois a cada 10 mil partos normais (Pires, 2000).
Porm, se os dados do SIM so falhos e se os ndices de mortalidade materna so
pouco especficos, h um outro bloco de informaes que podem oferecem um quadro bem
diferente da sade. O banco de dados das autorizaes de internao hospitalar (AIH) do SUS
indica as razes porque uma pessoa foi internada. Na pesquisa de Berqu e Cunha (2000),
foram analisados 19 dos captulos mais recorrentes do 9 Catlogo Internacional de Doenas
(CID), poca em uso para diagnosticar biomedicamente as mazelas. Em todos os estados
brasileiros, seja na capital, seja nos municpios do interior, o Captulo XI, isto , as
complicaes da gravidez, do parto e do puerprio ocuparam o primeiro lugar na lista deste
9 CID. Este tambm o caso do Par, que est a frente dos outros quatro estados-caso
analisados na pesquisa e, na Regio Norte, sua situao tampouco reconfortante, como pode
ser notado nas tabelas compiladas abaixo:











20
De acordo com a SESMA e Unicef, em pesquisa em Belm, PA, com 1.848 mulheres entre 15 e 49 anos, a
laqueadura foi realizada em 60,7% delas e 24% haviam passado por abortos (Unicef, 1995 apud Moura e Lago,
2000: 109).

45
Tabela 1.
Percentagem de internaes femininas residentes
em estados de cinco regies do pas segundo o XI Captulo do CID 9, 1996

Par Bahia So
Paulo
Gois Rio
Grande
do Sul
Mulheres residentes no Estado

50.20 41.32 41.21 39.15 33.91
Mulheres residentes na Regio
Metropolitana da capital do Estado
53.76 50.82 48.82 41.30 41.80
Mulheres residentes nos demais
municpios (fora da Regio
Metropolitana do Estado)
48.63 39.06 36,90 38.61 30.43
Fonte: Dados compilados do Movimento de AIH Arquivos reduzidos DATATUS/MS/FNS
1996 (apud Berqu e Cunha, 2000).


Tabela 2.
Percentagem de internaes femininas residentes
nos estados da Regio Norte do pas segundo o XI Captulo do CID 9, 1996

Amap Amazo-
nas
Acre Par Roraima Rond-
nia

Mulheres residentes
no Estado

64.04 62.52 52.99 50.20 46.81 41.03

Fonte: Dados compilados do Movimento de AIH Arquivos reduzidos DATATUS/MS/FNS
1996 (apud Berqu e Cunha, 2000).

possvel notar o alto grau em que questes reprodutivas levam as mulheres a
recorrer s instncias hospitalares e os dados revelam como, no Par, a situao permanece
preocupante. A literatura j nos mostrou que os brasileiros e, em especial, as mulheres,
tendem a recorrer automedicao e aos recursos disponibilizados pela famlia e vizinhana
antes de procurar alguma instituio formal de sade. Assim, possvel supor que muitos
destes casos arrolados nas tabelas acima chegaram j com gravidade mediana e alta aos
servios. Com leitos, profissionais e gasto em assistncia per capita abaixo dos nveis
previstos como ideais pelo SUS, h mais chance de que muitas destas AIHs se transformem
em atestados de bito. Em todos os estados das Tabelas 1 e 2, as capitais metropolitanas
concentraram as maiores percentagens de internaes relativas a este Captulo XI do CID 9. E
como muitas capitais concentram a infra-estrutura, a exemplo do Par, preocupante como
esto sendo assistidas as mulheres no interior desse estado.
Assim, espero que estes dados mais gerais sobre a oferta em sade e o quadro da sade
reprodutiva no estado do Par nos ajudem a contextualizar o que ser discutido como mais

46
detalhe a seguir, isto , o trabalho de parteiras como D. Dinor e suas colegas, a relao que
mantinham com as buchudas e suas famlias, com os profissionais de sade locais e as
informaes que lhes chegavam via os cursos. Elas so parte ativa deste quadro mais amplo
de pouca interiorizao dos servios e equipes hospitalares, da crescente medicalizao da
sade e especializao teraputica, de complicaes gravdicas, por exemplo. Vejamos na
prxima e ltima seo, como os captulos desta tese pretendem avanar na discusso sobre a
sade reprodutiva e, mais especificamente, o parto domiciliar na cidade de Melgao, PA.

b) A organizao desta tese

Sonia Correa, antroploga e feminista carioca, notou que, no perodo de 1986-1996,
houve na produo acadmica uma mudana qualitativa no deslocamento do enfoque
materno-infantil convencional em direo a outros aspectos da sade da mulher (2004: 364).
J ulgo ser fruto desta mudana e, apesar de minha tese estar bastante ligada fase reprodutiva,
no h intuito de debater sobre a maternidade nem o planejamento familiar, que tanto
pautaram a discusso sobre a sade feminina nas ltimas dcadas. Meu objetivo geral
esmiuar como a sade reprodutiva das mulheres de Melgao so manejadas e cuidadas por
uma parcela no oficial de atendentes. Tambm pretendo partir de concepes de sade e
reproduo muito mais amplas do que foi, por longo perodo, ditado pela biomedicina, pela
igreja e foras econmicas hegemnicas.
O parto, uma das entradas desta tese, foi classificado por Correa como um tema
clssico extensivamente trabalhado (2002: 366), ao analisar cinco imponentes coletneas
para avaliar o estado da arte na ltima dcada no pas. Contudo, estas pesquisas tm tomado o
parto hospitalar geralmente para denunciar os diversos tipos de violncias cometidas sobre
as mulheres. O parto domiciliar e as questes gineco-obsttricas situadas no mbito da casa
e do domstico no tm sido foco destes estudos. E, ao relacion-lo com um cenrio mais
amplo (o atendimento do SUS, os lugares para parir, os cursos de treinamento), julgo que esta
tese pode oferecer um novo flego aos estudos que vm sendo realizados, ao ilustrar
justamente o que Correa sugeriu: a inflexo em curso no campo cujo sentido o da
ampliao de enfoques e do repertrio de questes e recortes (2002: 367).
Em 1996, 4,1% dos bebs brasileiros nasceram em casa na zona urbana e 21,8%, na
zona rural (OPAS, 1998). A Pesquisa Nacional de Demografia e Sade aponta, na mesma
poca, 20% de partos domiciliares no pas. O Ministrio da Sade afirmou que nas reas
rurais e regies Norte e Nordeste, este nmero sobe para 45% (Abreu, 2002: 75). J o Projeto

47
Sade e Alegria, uma renomada ONG que trabalha h dcadas na regio de Santarm, PA, diz
que as parteiras so responsveis por 60% dos partos na rea rural.
21
Esta variedade de ndices
indica, claro, as motivaes de diferentes agendas, e tambm que no houve, at hoje, um
levantamento consistente e minucioso do parto domiciliar no Brasil. Alm disso, as idias de
rural e urbano so amplas demais e precisariam ser relacionadas com outros fatores
como, por exemplo, a densidade populacional, a infra-estrutura hospitalar, a proximidade com
plos urbanos, oramentos municipais, ndices de mortalidade materna. E, por fim, preciso
lembrar que os nmeros relativos ao parto domiciliar s podem ser tidos como estimativas
porque derivam das notificaes de nascimento, sabidamente subestimados no pas.
Tampouco se tem consenso sobre o nmero de parteiras. O Ministrio da Sade, na
figura do Programa Nacional de Parteiras Tradicionais, tem anunciado que so entre 40 a 60
mil parteiras no pas. Como contraponto, segundo a Pesquisa Estadual de Sade e Nutrio
em Pernambuco, de 1991, so 5.000 aparadeiras s no exguo estado de Pernambuco (apud
Carvalho, Chacham e Viana, 1994). A ONG Partejar, a fim de aprimorar esses dados, tem
incentivado duas campanhas, o cadastramento das parteiras feita em cada municpio pelas
SMS e o registro das crianas nascidas em casa. Se tomarmos as estatsticas oficiais
(DATASUS), h, a grosso modo, um mdico para cada 1.428 habitantes do Par e dada a m
distribuio de infra-estrutura pelo interior, em Melgao, h oficialmente um mdico para os
25 mil habitantes das zonas rural e urbana. Em sua sede urbana, entre 2004 e 2005, havia em
Melgao 22 parteiras para atender cerca de 3.500 pessoas (IBGE, 2005), isto , uma parteira
para cada grupo de 159 habitantes. Quer dizer, estas mulheres oferecem um atendimento, pelo
menos, muito mais personalizado do que o biomdico. Mas estes dados, bem como estas
comparaes, so incipientes demais. J ustamente por conta de toda esta defasagem e lacunas
sobre o parto domiciliar e o nmero de parteiras que julgo ser necessrio conhecermos um
pouco melhor essa realidade.
No Captulo Um, conheceremos a paisagem geogrfica e histrica dos 290
quilmetros do trecho do Rio Par que ligam a capital ao municpio de Melgao. Estas guas
turvas j receberam embarcaes de vrios viajantes, tambm estrangeiros, desde o sculo
XVII. Aproveito-me de seus olhares e registros para adensar a historiografia recente que foi
produzida sobre a regio. Como sugerido por De Certeau, Ortner e o casal Comaroff, alm de
contexto, biografias, pictorialidade, as prticas tambm precisam de densidade histrica para
melhor lhes aconchegar na anlise antropolgica. Alm, disso, tambm discutirei como

21
Cf. o stio www.saudeealegria.org.br

48
aconteceu minha recepo por parte de D. Dinor, sua famlia, buchudas e colegas. E, nesta
interpretao mtua e permanente das alteridades, espero explicitar o ponto de partida de
minhas anlises.
No Captulo Dois, desejo apresentar uma das atividades mais comumente realizadas
por este grupo de atendentes. Falar da puxao, massagem abdominal aplicada durante todo o
ciclo reprodutivo feminino, poderia parecer uma reincidncia no estilo ethnomedical, em que
as tcnicas obsttricas so minuciosamente descritas, quase folclorizveis. Contudo, meu
objetivo outro. J ulgo ser preciso comear pela puxao para mostrar como o partejar no
oficial extrapola tanto a fase da expulso propriamente dita do feto, durante o parto, quanto a
prpria atividade obsttrica como um todo. Esta massagem nos oferece um panorama mais
amplo para localizar o significado da atuao destas mulheres.
Embora disponveis e solcitas, muitas destas parteiras vivenciavam um conflito:
desejavam que seu trabalho fosse retribudo como o esperado. Isto quer dizer que, no Captulo
Trs, iremos conhecer como elas prprias valorizavam, negociavam, cobravam por seus
atendimentos. Quanto vale um parto? Qual o preo para uma filha gestante? E se o marido
da vizinha brigou com o marido da atendente? E no caso do parto que comea em casa e
termina no hospital? Relaes de gnero, de parentesco, de vizinhana e com a esfera do
Sagrado so consideradas para pensar os termos da reciprocidade local. Alm disso, neste
captulo, fica notrio o momento de transio que elas esto vivendo, onde urbanizao,
assalariamento, monetarizao, profissionalizao e institucionalizao so os novos desafios
por acomodar.
No Captulo Quatro, mais uma dimenso acrescentada ao trabalho de D. Dinor e
suas colegas. Elas nos mostram como h partos fceis e partos complicados, partos para casa
e partos para o hospital. Ao complexificar a territorialidade do parto, elas revelam como h
muitos outros atores, prioridades e conflitos envolvidos num parto do que somente a
progresso da dilatao uterina ou a lista de riscos biomdicos com os quais profissionais
de sade tentam lhes doutrinar. Conforme a gestante, a famlia, a parteira, o mdico, o
hospital em questo, distinta a definio do aperreio e das respectivas decises necessrias
para desenrol-lo. Aqui, pretendo mostrar tambm como as parteiras, longe de serem figuras
isoladas, esto em permanente dilogo com outros cuidadores e em constante negociao com
diferentes fontes de authoritative knowledge.
E, por fim, no Captulo Cinco, veremos como a puxao, os preos e a relao com o
aparato biomdico, discutidos nos captulos anteriores, so importantes fatores considerados
por estas parteiras para traarem diferenas entre elas. Aqui, revela-se um fino sistema de

49
classificao do ofcio. Os cursos, a relao com o Instituto Partejar e os profissionais de
sade da cidade, a participao em eventos da regio so apenas mais uma esfera valorizada
na disputa por espao, legitimidade e saber. Neste captulo, percebemos novos dissensos
internos e contornos ambivalentes do ofcio do partejar, explodindo qualquer idia a priori de
parteira.
A organizao dos captulos tem a inteno de, aos poucos, adensar esta realidade
medida que acrescentamos mais um crculo de sentido ao redor das parteiras. Produzindo
efeito semelhante de quando jogamos uma pedra num lago, cada captulo pretende ser uma
nova circunferncia concntrica. Partimos das repercusses de sua prtica sobre o corpo
feminino; para depois pensarmo-na dentro do espao domstico, dentro da relao conjugal;
ento que vemos como o parto reverbera alm das paredes da casa e das cercas dos quintais,
chegando aos hospitais e cidades vizinhas; e, por fim, as relaes alm das fronteiras da
cidade e do estado tambm so relevantes para fazer sentido dessa prtica obsttrica no
oficial.

50
Trapiche e frente da cidade de Melgao, 1968. Fonte: Arquivo
Pessoal Ana Kelly Amorim apud Pacheco, 2004.
Avenida Senador Lemos (Avenida da frente), 2000. Foto de
Wellington, advogado da prefeitura, apud Pacheco, 2004.



CAPTULO UM

RIOS, FLORESTAS E ALTERIDADE:
Uma ambientao fsico-histrica da regio de Melgao, Par




51

O estranhamento que experimentei no perodo em que vivi no Par facilmente
encontra ecos nas descries deixadas por viajantes que escolheram a Amaznia nos sculos
XVII, XVIII e XIX como lcus de suas pesquisas biolgicas e etnolgicas. Por um lado,
acompanhar, por exemplo, o naturalista ingls Henry Walter Bates e o cientista mineiro
Domingos Soares Ferreira Pena pelos vrios rios paraenses me apaziguou um pouco a
repulsa que eu vinha sentindo ao reler meus dirios de campo. Quer dizer, suas crticas aos
locais muito se assemelhavam s minhas e eu me sentia menos s em meus preconceitos. Por
outro lado, justamente isso me atordoou, afinal, trilhar, sculos depois, os mesmos caminhos
no carregaria a responsabilidade implcita em super-los? O espao (entre, por exemplo,
Porto Alegre e Melgao) separa e diferencia as pessoas mais do que o tempo (entre, por
exemplos, os naturalistas e eu)? Por que por vezes eu me identificava, tanto em descobertas
quanto em decepes, com o jovem ingls oitocentista Henry Bates do que as minhas
contemporneas, Goreti e Maria Auxiliadora, filhas da parteira com quem eu vivi na pequena
cidade de Melgao? Ser que os dirios de campo de um naturalista do sculo XIX e de
uma antroploga do sculo XXI so uma segunda maneira de viver (considerando a prpria
experincia como a primeira) que, como todas suas impresses angustiadas, confidenciais e
livres, geram a construo de uma terceira maneira de viver (isto , a etnografia
propriamente dita)? Ser que, ento, durante a construo desse texto etnogrfico, eu
passaria a estranhar cada vez mais os escritos de Bates e viveria uma lenta e imprevisvel
aproximao do mundo de Maria Auxiliadora e Goreti? Talvez essa tese percorra justamente
esses caminhos; s sei, por enquanto, que o campo, os dirios e as leituras que me
embalaram durante o doutorado me fizeram ir e vir de Melgao, literal, existencial e
simbolicamente. E, aqui nesse captulo, eu gostaria de retomar um pouco dessas viagens e
tomo a liberdade de reavivar alguns dos meus companheiros, contemporneos ou no, que
estiveram presentes nesse percurso.
H um principal motivo para recorrer aos viajantes do passado. A chamada histria
oficial muito me frustrou com seus macro eventos, nfase nos acontecimentos e
personagens das cidades maiores, como Belm e Manaus (Santa Maria de Belm e Barra do
Rio Negro, como eram, respectivamente chamadas at o sculo XIX). As cidades marajoaras
suponho que, de alguma maneira, sejam includas no que chamam de interior, Maraj,
ilhas. Tais generalizaes, prprias das snteses e das cronologias, s serviram para
contextualizar o Par na histria do Brasil. Assim, os viajantes, em suas detidas e detalhadas

52
descries, muito ajudaram a dotar com um pouco mais de carne esse grande esqueleto
histrico.
Tanto informaes de historiadores do Par quanto de viajantes serviro para balizar e
inspirar, nesse captulo, a construo de uma breve contextualizao da cidade e regio
circunvizinha onde a pesquisa foi realizada. Antes de chegar s parteiras, seu trabalho e suas
pacientes, creio ser necessrio comentar sobre algumas das principais dinmicas histricas,
geogrficas e econmicas que regeram o sul do arquiplago do Maraj nos ltimos trs ou
quatro sculos. Creio que esse cenrio ajudar a compreender um pouco melhor as razes para
essas trabalhadoras terem nascido ou migrado para Melgao, terem optado e, ao mesmo
tempo, sido levadas a atuar em vrios servios rurais e urbanos, terem acumulado
experincias obsttricas e teraputicas etc.
Aqui, me ative a alguns viajantes que passaram pela regio do Maraj, em seu
caminho de Belm a Manaus ou at o Peru, em geral com o intuito principal de conhecer o
vale do rio amaznico.
22
Assim, me consolei com as observaes sobre a floresta e as
concentraes humanas ao longo dos rios Par, Tajapuru e Baixo Amazonas, porque, altura
de Breves, passagem obrigatria nesse trecho, o ecossistema e as maneiras de viver eram
bastante semelhantes a Melgao, Portel, Bagre e Oeiras, suas principais cidades vizinhas.
Contudo, o foco aqui no alongar-me sobre a biografia pessoal e profissional desses
pesquisadores. Meu intuito mais pontual e oportuno. Na primeira parte desse captulo,
algumas de suas descries do bioma amaznico ajudaro a recriar a paisagem que serve de
cenrio para esta pesquisa, em meu translado de Belm at Melgao. Na segunda parte,
algumas passagens de dirios destes viajantes se assemelham muito aos meus prprios
estranhamentos e, por isso, sero teis para discutir as relaes de alteridade que me
desafiaram bem como contribuir no adensamento histrico para a regio especfica de
Melgao. Carlos Marie de la Condomine, J oo Batista von Spix e Carlos Frederico Felipe von
Martius, Henry Walter Bates, Domingos Soares Ferreira Pena e Elizabeth Agassiz me

22
Vrios navegadores e cientistas, portugueses, espanhis, alemes, ingleses, franceses, estadunidenses e alguns
brasileiros escolheram o Rio Amazonas, em sua extenso do Peru ao Amap ou at o Par, para desbravar,
conhecer, demarcar, proteger, apoderar-se e tambm para aprofundar seus estudos. Francisco Orellana (1541-
1542), Pedro de Orsa (1560), Domingos de Brito e Andr de Toledo (1635), Pedro Teixeira (1637-1639),
Samuel Fritz (1689-1691), Carlos Marie de la Condomine (1735), Godin des Odonais (1749), Mendona Furtado
(1753-1755), Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio (1774-1775), Caetano Brando (1784-1788), Francisco
Requea (1781-1791), J os Simes de Carvalho e J os Vitrio da Costa (1791), Narciso Girval (1791-1794),
Alexandre von Humbolt (1799-1804), Joo Batista von Spix e Carlos Frederico Felipe von Martius (1817-1820),
J orge Henrique von Langsdorff (1825-1829), William J ohn Burchell (1829), Robert Hermann Schomburgk
(1840-1844), Henrique Guilherme Adalberto (1842), Henry Walter Bates (1848-1859), Alfredo Russel Wallace
(1848-1852), Guilherme Schucht de Capanema (1859), Domingos Soares Ferreira Pena (1864), Elizabeth Cary e
Louis Agassiz (1865-1866) so alguns destes exploradores (Spix e Martius, 1938: 67-69; Bates, 1944: 103, 152,
194-5, 268, 361).

53
ajudaro nessas duas tarefas. Ainda nesta seo, me deterei um pouco na relao nascente
entre mim e Dinor Bernardes da Silva, a parteira-chave com quem con/vivi mais
extensamente durante a pesquisa. E, na terceira e ltima parte, eu comentarei um par de
categorias micas frente e trs que sero teis para conhecer um pouco da histria
especfica de Melgao. Assim, minha inteno ao longo desse captulo instrumentalizar o
leitor com uma srie de informaes que, espero, contextualizem um pouco o lcus e os
personagens dessa tese.

1.1 De Belm do Par at a hinterlndia: A paisagem de rios, ilhas e florestas

Viajar 16 horas de barco foi realmente um dos primeiros estranhamentos da pesquisa.
A curta temporada em Belm apresentou desafios tpicos s pesquisas em grandes urbes. Mas
novo mesmo foi entrar numa gaiola, como so conhecidos esses barcos, atar minha rede nos
canos de metal presos ao teto do primeiro e mais mdico andar do barco, e percorrer 290
quilmetros pelo Rio Par com muitas outras redes roando e se amontoando sobre a minha.
Uma nova etiqueta corporal me era demandada. Eu deveria compartilhar hbitos tidos como
ntimos para mim como dormir, comer, tomar banho ao lado de estranhos. Eu tinha que
me acostumar rapidamente a uma nova gama de sentidos: motor e a quilha do barco cortando
a mar fluvial, choro de crianas, histrias de migrantes, cantadas e gemidos, chuva no
convs, televiso ligada na novela, rdios de pilha com jogos de futebol, mulheres cantando
enquanto penteavam seus longos cabelos negros, fraldas sendo trocadas, dentes sendo
escovados, cremes e desodorantes sendo reforados etc.
Aprendi tambm a ter menos medo que minha mala fosse roubada, que homens
carrancudos fossem invadir minha rede durante a noite, que naufragaramos de repente etc.
Viajar pelos rios paraenses me ensinou que ali a vida corre num outro timing, mais sossegado,
menos controlvel, mais coletivo; a natureza, apesar de exuberante e onipresente, passvel
de convivncia e no oferece tantos perigos como animais peonhentos, epidemias tropicais e
tdio pela sua monotonia cromtica; as pessoas, embora desconhecidas, so muito mais
amveis, conversadeiras e permeveis do que poderia esperar uma moa sozinha, branca e do
sul. Mas, sobretudo, chegar at a hinterlndia, isto , o interior, a parte de dentro, as
profundezas no caso, Melgao me ensinou muito sobre essa regio: rios, barcos, viagens,
estranhos e trnsito so itens corriqueiros para estas cidades ribeirinhas. As seguintes fotos,
como tambm ser notado ao longo da tese, tm o intuito de ilustrar e complexificar nossa
apropriao sensorial desta experincia de pesquisa.

54
D. Renata, parteira de Breves, sorri
pra mim frente do emaranhado de
redes devidamente atadas e prontas
para a viagem.
Ao fundo, tpico barco que faz a linha
Belm-Breves-Melgao. frente, vrios
carreteiros esperam clientes.





Para quem chega a Belm, pelo Atlntico ou pelo ar, como foi meu caso, h dois
caminhos fluviais para o interior do estado. Primeiro, h o Rio Par, que contorna pelo sul o
arquiplago do Maraj e, na direo oeste, segue para o Rio Tajapuru que encontra o Rio
Amazonas, j de sada em sua foz na regio de Macap, AP. E, segundo, h o Rio Tocantins,
que segue ao sul, em direo ao estado homnimo, passando por Camet, Baio, Tucuru e
Marab. Ambos trajetos foram seguidos, desde o sculo XVI, por portugueses
23
, misses
religiosas, empreendedores, desbravadores e viajantes curiosos. Eu segui o primeiro caminho,
sobre passos j trilhados e bem documentados.
A principal e maior ilha da capitania de J oanes
24
fica a poucos quilmetros de Belm e
foi para onde as primeiras incurses rumaram quando a capital da provncia j no bastava aos
colonizadores. O arquiplago de Maraj, nome que, depois, tambm dado s tribos aruaks,
considerado o maior complexo de ilhas fluviais do planeta. Estende-se por quase 50 mil
quilmetros quadrados, equivalentes rea da Siclia, na costa italiana (Bates, 1944: 31),
como pode ser visto no mapa a seguir. O norte marajoara, onde esto as cidades de Afu,
Chaves, Soure, Salvaterra e Cachoeira do Arari, sua regio mais famosa dado o apelo

23
Em tempos coloniais, os barcos da metrpole objetivavam garantir a posse da provncia do Gro-Par, que
compreendia poca, os estados do Amazonas, Par e Maranho, e de extrair dividendos na floresta,
especialmente na forma de drogas do serto, ouro e cultivos agrcolas com caf, tabaco e, principalmente,
cana-de-acar. Cruz (1960) um dos historiadores que resiste em atribuir presena portuguesa apenas um
intuito militar.
24
J oanes, por exemplo, denominao antiga do Maraj, , sem dvida alguma holandesa. Qualquer ouvido
educado na voz aborgine refuga semelhante palavra como do vocabulrio tupi-guarani, mxime conhecendo
dois dedos de histria e sabendo que os aruaks (aruans) eram aliados da gente dos Pases Baixos, nos idos da
conquista, contra os portugueses. Evidentemente, foi alguma figura batava que impressionou os selvagens do
farelho marajoara a ponto de lhe darem o nome de J oanes (Moraes, 1938: 83). Avento tambm a hiptese de a
palavra seja uma rendio holandesa uma palavra indgena mal captada.

55
turstico, seu artesanato cermico e seus bfalos exticos. Por sua vez, a regio sul do
arquiplago mais pobre e desconhecida do senso comum e mdia brasileiros. Seu isolamento
simblico no imaginrio nacional se d, a meu ver, pela quase inexistente infra-estrutura
turstica, a indecente concentrao de renda e os recordes negativos em ndices humanos.
25

Mas a beleza dos rios e matas so bvias, como to bem descreveu Bates: Toda a regio
uma imensa brenha, coberta pela mais luxuriante vegetao tropical, na qual sobressaem, em
elevada proporo, as mais estranhas formas de palmeiras de algumas dezenas de espcies.
(...) No Par, as rvores, de uma infinita variedade, parecem erguer-se diretamente da gua, o
cho da floresta coberto de relva e tem um aspecto tranqilo (Bates, 1944: 30-31).
Atualmente, h quatro empresas que levam e trazem passageiros vrias vezes por
semana de Belm. A capital est situada numa ponta que se abre para a Baa do Guajar. Foi
aqui que, em 1615, uma fragata vindo de So Lus, MA, aportou para lembrar aos holandeses,
ingleses e franceses que estas terras pretendiam continuar sendo da coroa portuguesa. A
fundao de Belm (...) foi o marco inicial de explorao e domnio do territrio amaznico
(Baia, 2004: 20). E quela poca, navegar pelo Rio Par era muito mais difcil, caro e lento
porque dependiam unicamente de ventos temperamentais. S com a chegada dos motores a
vapor, j no sculo XIX, o trecho que tantas vezes eu percorri entre 14 e 18 horas, de Belm a
Melgao, deixaria de levar, no mnimo e com bons ventos, uma semana (Bates, 1944).
At meu destino, passamos por muitas casas individuais, vrios pequenos povoados e
algumas cidades. De minha rede, tinha a chance de observar as casas de madeira, bem na
beira da gua, construdas sobre palafitas para evitar as variaes de mar e de estaes. Estas
casas contavam com um pequeno trapiche onde o casco da famlia poderia atracar, quando
voltava da pesca, caa ou de algum mercantil vizinho ou quando trazia as crianas da escola
municipal da redondeza. O mesmo trapiche tambm virava quintal onde eu via meninos e
meninas que paravam suas brincadeiras com matapis, anzis ou bichos de estimao (como
cachorros, sagis ou papagaios) para acompanhar atentos a passagem de nosso barco. Os mais
destemidos corriam pros cascos e surfavam nas ondas geradas pelas hlices. Suas mes
lavavam roupa no barranco do rio. Um adolescente carregava para dentro de casa um paneiro
de aa para ser triturado na batedeira ou, mais provavelmente, amassado mo. Atrs da
casa, eu via a floresta, imponente e diversa, com uma vasta oferta de aa, bacaba, miriti,
madeiras e frutas. Os povoados se constituam de algumas dzias de casas, igualmente
ribeirinhas.

25
Melgao, situada nessa poro sul do arquiplago, tem o pior IDH municipal de todo o estado do Par tanto
em 1999, quanto em 2000 (PNUD).

56
Mapa da poro nordeste do Estado do Par.
Em destaque, a cidade de Melgao.
Fonte: Atlas mundial, p. 105.





So Sebastio da Boa Vista, Curralinho, Bagre e Breves so as maiores cidades que
avistamos ao longo do Rio Par at chegar a Melgao. Segundo historiadores e viajantes,
muitas dessas cidades se originaram, nos sculos XVI e XVII, com as misses jesuticas que
adentraram a regio a fim de catequizar, amansar e integrar as populaes indgenas. (O
Maraj era habitado, principalmente por populaes de tupinambs e nheengabas. Cf. Bates,
1944: 203). Nos dois sculos seguintes, engenhos de acar e cacau, bem como uma
considervel mo-de-obra negra escravizada transformaram as fazendas nos primeiros ncleos
urbanos (Cruz, 1960). E, depois, j no final dos sculos XIX e incio do XX, os grandes
seringais concentraram trabalhadores, mercadorias e investimentos (Prado e Capeleto, 1977).
Atualmente, Breves uma das significativas cidades, em termos demogrficos e econmicos,

57
de toda regio marajoara, considerando inclusive o trecho que os paraenses denominam de
salgado, isto , toda a metade norte que se abre para o Atlntico. Bates relatou que Breves, em
1849, contava com cerca de 40 casas e algum comrcio (1944). Hoje, Breves a mais
populosa cidade do arquiplago, com cerca de 80 mil habitantes, sendo que 50,2% residem na
rea urbana (IBGE, 2000). E a dupla Spix e Martius, alguns anos antes de Bates, tambm
passaram por ali e nos brindam com mais detalhes, que nos interessam pela paisagem,
arquitetura das casas e utenslios domsticos:
Breves um povoado sito a sudoeste da Ilha do Maraj. Mal o posso chamar de aldeia,
pois que, entre as 30 e 40 choas espalhadas por ali e construdas sem regra, em volta,
sob a sombra de frondosos cacaueiros, jambeiros, abieiros e laranjeiras, somente a
casa do juiz de pau-a-pique; as outras no so mais do que tetos feitos com folhas de
palmeira ubuu [buu], colocadas sobre moires baixos, e tambm tapados do lado do
vento, por esteiras ou tranados de vime, para defesa da chuva. (...) No canto da choa,
avistamos o pobre fogo, muitos utenslios de pesca, redes, bem como arcos e flechas,
armas que no s os ndios, mas tambm os demais habitantes de cor, usam
geralmente. Um cesto cilndrico (tipiti), de duas toesas de comprimento, cheio de
mandioca ralada e, em sua parte inferior, sobrecarregado com uma pedra, pende de um
dos postes da choa. (...) Para assar as razes de mandioca, esto dispostos entre as
choas alguns fornos redondos de barro, sob teto de pala, provavelmente pertencendo
em comum povoao. A roupa, que no est em uso, seca estendida sobre os
arbustos em torno das cabanas, ou est guardada em caixas grosseiras, que tambm
contm outros objetos de uso domstico. (...) Com tal ndole de gente de Breves,
debalde se procurariam plantaes e outras provas de indstria. Na verdade, aqui d
excelente caf, mas encontramos j de todo alcanados pelo mato os cafezais
plantados pelos jesutas em Melgao, lugar pertencente Freguesia de Breves. Em
geral, parecem os habitantes viver em absoluta despreocupao. Um peixe qualquer,
que o marido traz para casa, umas frutas do mato ou razes, que a mulher colhe, alm
da farinha seca ou mexida com gua e umas bananas do quintal maltratado, constituem
a alimentao usual; quando muito, cuidam de conservar num cercado, para os dias de
penria, um casal de tartarugas. Quanto gozo, entretanto, no forneceria esta regio,
como toda a Ilha do Maraj, se soubessem utilizar-se da natureza exuberante! Numa
latitude to privilegiada, justamente abaixo do equador, pode o Maraj dar quase todos
os produtos coloniais das zonas mais quentes. (Spix e Martius, 1981 [1821-1831]: 79-
81).
O porte de Breves lhe ala a um importante plo econmico na regio sul do Maraj.
A cidade concentra muitos servios de banco, correios, rgos pblicos (e.g., Ministrio do
Trabalho, Delegacia de Mulheres, Secretaria da Fazenda), cartrios, hospitais de ateno
primria e secundria etc. Empregos em madeireiras, no comrcio e no porto servem como
um forte atrativo para desempregados de cidades vizinhas, inclusive Melgao. Sempre que
algum era mordido de cobra, precisava de uma cesariana ou se acidentara gravemente,
necessitando de raios-x e cirurgias ortopdicas, a soluo era levar pra Breves. Ali,

58
esperavam encontrar melhores servios hospitalares, mais confiabilidade dos profissionais de
sade, mais opes de remdios e farmcias. Alm disso, Breves era tida como um lugar mais
moderno: eu notava como adolescentes de Melgao arduamente poupavam R$20 (valor das
passagens de ida e volta de barco) para irem a uma festa alardeada pelas rdios da cidade. Ali
tambm era onde se fazia compras de enxoval, revelavam-se fotos, compravam material
escolar e de construo. O comrcio brevense conseguia repassar seus produtos com preos
menores do que aqueles oferecidos pelos atravessadores em Melgao, a ponto de valer a pena
viajar duas horas num pequeno barco local para fazer compras.

Todo barco que vai de Belm at
Melgao faz uma escala obrigatria no
hidrovirio de Breves. Muitas pessoas descem
ou sobem, outras s entregam encomendas da
capital e apanham itens que devem ser
entregues s famlias melgacenses. Nesta
escala, compras rpidas, visitas aos correios e,
principalmente, aos bancos (para receber
benefcios ou depositar algum dinheiro)
tambm so comuns. Eu s pernoitava em
Breves quando tinha algum da 8 RPS para
entrevistar, precisava usar os servios de
Internet e impressora ou ficara sabendo de
algum evento ou encontro de parteiras da
cidade. A tambm h muitas delas, a SMS
cadastrou dezenas de parteiras nesse plo
urbano. Como ser discutido adiante, muitas
migraram para a cidade por conta de estudo,
cuidados de sade, matrimnio, viuvez etc. e
pouco atendem partos atualmente. Quando de
passagem, eu me hospedava na Casa do Museu
[Goeldi]. Graa Ferraz, uma sociloga do Goeldi, tinha sido uma das precursoras dos
treinamentos para parteiras na regio do Maraj. Quando fui lhe entrevistar na sede do Museu
Goeldi, em Belm, ela gentilmente me ofereceu pouso nessa casa, j que o objetivo
justamente abrigar pesquisadores em trnsito. Na casa, eu atualizava meus dirios,
Dois exemplos de hidrovirios, o
primeiro de Breves e, o segundo, de
Almeirim, ambos ao longo do Rio Par.

59
descansava, tinha tempo para pensar sobre a pesquisa de forma mais afastada e contemplativa,
na beira de seu pequeno per que se abria para o furo de Breves.
Apesar da arquitetura atual das casas mais pobres e mais afastadas da beira parecer
com as descries de Bates, Spix e Martius, Breves mudou muito. Toda sua orla fica repleta
de barcos de todo calado. Mercadorias, carros, motos, gente des/embarca a todo o tempo.
Breves e a maior parte das cidades da regio so abastecidas unicamente por via fluvial.
Pouca coisa produzida localmente. Nesta orla, eu chamava ateno no s pela minha cor,
estatura e trajes diferentes da maioria, mas por ser mulher. Ali a maior parte dos transeuntes
composta por homens, carreteiros, estivadores, taxistas, vendedores de comida, biscateiros,
madeireiros, garimpeiros, tripulaes e donos de barcos etc. Estes trabalhadores zanzavam
intensamente de um lado a outro da rua, de um lado a outro da cidade. Eu via suor e cansao
descendo das testas, lombos e braos destes homens. Sempre de bermudas e chinelas, quase
nunca de camisas, eles me olhavam curiosos, mas eu nunca fui abordada com propsitos
outros que carregar minha sacola de roupas e eventual caixa de mantimentos. Breves pulsa
como uma pequena metrpole em expanso crescente ritmo muito diferente do que eu
encontraria em Melgao. E, para meu espanto, eu descobriria depois que era a esse ritmo mais
tranqilo que os melgacenses mais aludiam ao justificar sua escolha pela cidade.
Se eu optasse por descer algumas horas ou dias em Breves, eu teria a opo de
continuar at Melgao em um barco menor, de cerca de 20 metros de comprimento. Barnab e
Zezito eram donos dessas velhas e remendadas embarcaes de madeira, sempre carregadas
de gente, redes, crianas, doentes, botijes de gs, mortadela, frangos congelados, verduras,
eletrodomsticos sinais da dependncia de Melgao em relao ao abastecimento externo.
No incio, eu sempre atava minha rede perto dos coletes salva-vidas, com receio que o peso e
a idade da tmida nau no agentassem. Eu sempre media a distncia at a beira mais
prxima, calculando se meu preparo fsico me permitiria nadar at ali. Depois de tantas idas e
vindas, tratei de ficar menos tensa e aproveitar para conversar com meus vizinhos de rede.
Freqentemente, j tinham me avistado pelas ruas de Melgao e certamente eram parentes de
alguma parteira ou parturiente que eu j entrevistara. Assunto no faltava nesses translados.
Aos poucos, eu aprendia o valor das viagens para as populaes aquticas do Maraj. O rio
uma via de acesso, to naturalizada como a rodovia para ns, s que muito mais bela e
confortvel.
O Rio Par, enorme e com sua caracterstica cor pardo alaranjado sujo (Bates, 1944:
31) nunca um rio intacto e contnuo. Moju, Alu, Piracumba, Piri, Mutuac, Guajar,
Tajapuru so nomes, provavelmente com ascendncia indgena, para furos, igaraps (que, em

60
tupi, significa passagens de canoa, Bates, 1944: 110), afluentes, braos, riozinhos menores
que partem e desguam neste imenso rio-me. E depois de Breves, passamos por vrias
ilhotas, pennsulas, pontas, entradas, todas cercadas por outros rios. De La Condomine,
parisiense de 1701, veio ao Brasil em 1743. Quando retornava do Rio Amazonas, ele quase se
perdeu justamente na regio de Gurup, perto de Breves e Melgao. A mirade de rios e ilhas
realmente define essa rea e, como vrios dos viajantes, Condomine relatou:

Fui conduzido do Curup [Gurup] ao Par [Belm] sem ser consultado sobre a
escolha de meu caminho, entre ilhas e por canais estreitos cheios de meandros que vo
de um rio a outro, e por onde se frustra o perigo de os atravessar em suas bocas. O que
constitua minha segurana, e seria a comodidade de outro qualquer viajante, tornava-
se extremamente incmodo para mim, que tinha como fim principal o levantamento de
uma carta [mapa]. Foi-me necessrio redobrar de ateno para no perder o fio de
minha rota nesse ddalo tortuoso de ilhas e canais sem conta. (1944: 109).

De Breves a Melgao, estes barcos menores partem em dois horrios. Se o percurso
feito de manh, a gua azul cobalto, pintada com os primeiros raios amarelos do sol. Se
partimos depois do almoo, a gua se turva, como descreveu Bates, e as cores do cenrio
perdem seus contrastes. Mas permanecem os inmeros matizes de verde das altas e elegantes
rvores que, pelo menos na beira, se mantm intactas. (Toda a madeira que eu via escoar pela
orla de Breves vem de serrarias escondidas dentro da mata, j que licenciamento ambiental e
posse da terra nem sempre so condies para a retirada). No caminho, cruzvamos sempre
com outros pequenos barcos que fazem o trnsito pelas redondezas. E eu continuava a ver
cascos modestos e ocasionais nas beiras do rio.

1.2 Chegando cidade anfitri: Primeiras impresses

De Breves, com pouco menos de duas horas, chegamos Baa de Melgao, que se
abre generosa frente da cidade. Eu sabia ser uma cidade pequena, dados os relatos, fotos e
mapas que pude recolher antes de ir. Mas, do barco, eu s conseguia ver uma fileira de casas
na beira, sendo que s algumas tinham dois andares. Uma antena possante se levantava acima
de tudo, e quatro jambeiros frondosos davam um ar buclico ao trapiche da cidade. No canto
direito, vi uma igrejinha branca com duas torres azuis. No meio daquela tarde de quinta-feira
de novembro de 2004, pensei: Parece um carto postal de cidades praieiras ainda
desconhecidas no sul da Bahia, recordando dos anos adolescentes de ecoturismo. Mas essa
impresso inicial foi sendo desencantada medida que os dias passavam.

61
Ao chegarmos perto do trapiche, o barqueiro me alertou, No deixe os carreteiros te
cobrarem mais de R$3. Ser abuso porque a senhora de fora. De fora, essa seria uma
categoria que eu ouviria quase que diariamente ali. E eu me perguntava se no se remeteria a
relao paradoxal que o Par, desde sua poca como Provncia do Gro-Par, manteve com
Portugal e os demais estrangeiros que passaram por suas terras. Por um lado, os livros de
histria relatam que, durante todo o perodo colonial e imperial, a provncia tinha a metrpole
em alta estima, a ponto de ignorar por alguns anos a Independncia proclamada em 1822 e s
depois algumas revoltas pontuais conseguiram catalisar a adeso liberdade. Conta-se que os
sucessivos governantes da provncia do Gro Par impediam fortemente o trnsito de idias
que desafiassem a onipotncia de Portugal (Reis, 1978). Os reinis, em franco apartheid dos
paraenses, freqentavam Lisboa rotineiramente.
26
Porm, por outro lado, pipocavam no
interior da provncia insatisfaes crescentes em relao essa liberdade no papel (j que
muitos ndios e negros continuavam em regime de escravido, as nascentes urbes
continuavam a prestar obedincia a senhores portugueses etc.). Esta srie de revoltas, que
depois seriam conhecidas como Cabanagem, no pretendia s cortar os laos definitivamente
com Portugal, mas, sob repetidas ameaas de se separar do Imprio, rogavam pela
proclamao da Repblica do Brasil. Era comum, a essa poca, comerciantes portugueses
serem mortos, expulsos, saqueados. Havia um dio generalizado aos estrangeiros. Dentre os
muitos lugarejos que se sublevaram a corte lusa e ao governador local, estava Melgao (Reis,
1978: 89). Durante minha estada, observei como ser de fora imediatamente notado e, mais
do que isso, gera uma profunda diviso geogrfica e simblica na cidade. Ser de fora e morar
com os de dentro (dois aspectos que sero melhor detalhados na segunda metade desse
captulo) me conferiria um status ambguo que, apesar de conflitos eventuais, eu tentei usar a
favor da pesquisa.
To logo eu desembarquei no trapiche de Melgao, Saci, um homem de pele
amarronzada, cabelos muito pretos e lisos e olhos rasgados pela ascendncia indgena,
rapidamente colocou minha mochila sobre seu carreto. Um tablado de madeira sobre um eixo
com duas rodas de carro: do carreto vinha a identidade desse grupo de trabalhadores que,
cada vez mais, se organizavam em associaes (tanto ali quanto em Breves e Portel, eu

26
Prado e Capelato (1977: 300) mostram que, mesmo em fins do sculo XIX, a elite da borracha freqentava
assiduamente a Europa. Eu imagino que se compare, no sem exagero, a relao que, atualmente, a elite
marajoara mantm com Belm: tratamentos de sade, compras, capacitao profissional so alguns dos itens que
os endinheirados julgam encontrar somente na capital.

62
saberia depois
27
). Eu disse a Saci que ia para a casa de D. Dinor. Ah, a parteira que mora l
atrs. Eu sei quem ela . Vamos l, disse rapidamente. Trs e frente, aos poucos notariaes,
so importantes categorias norteadoras na cidade.
Enquanto ele caminhava rapidamente, eu procurava fazer sentido do que via. O
trapiche um longo per de madeira que, partindo da terra, se adentra pela gua at o nvel
em que os barcos no encalhem no raso banco de areia da baa de Melgao. Havia muitos
barcos atracados, de todo tamanho, origem e objetivo. Uns faziam linhas marajoaras, outros
eram de particulares que moravam nas redondezas, os menores eram de famlias que vinham
abastecer suas cozinhas e guarda-roupas em Melgao. O trapiche ganha, assim, cara de hotel
porque, em viagem, a maioria se alimenta, se banha e pernoita dentro do barco. Mesmo que
famlias inteiras transitem pelos rios com freqncia, o trapiche um espao masculino. Eu
via homens consertando os motores, bebendo, jogando cartas e domin, esperando transporte,
abastecendo carotes com combustvel, vendendo camaro, aa, roupas, relgios, redes etc. Eu
recebia olhares curiosos, mas sentia que, de certo modo, aquela cidade com aproximadamente
3.500 habitantes (IBGE, 2000) estava acostumada com o ir e vir de pessoas de fora. Por
enquanto, eu era s mais uma delas, poderia ser talvez uma pessoa da sade, do governo do
estado, de Braslia ou uma freira por exemplo, tipos que freqentavam a regio, como eu
viria a notar depois.
Saci escolheu a rua da frente, que acompanhava a orla, perpendicular ao trapiche.
Conhecida tambm como Avenida Senador Lemos, esta rua da frente pode ser vista em sua
atualidade na foto que abre este captulo. Naquele comeo de tarde, Melgao estava quase
deserta. O calor mais intenso do dia rende as pessoas s suas redes e sombra. Via, ali
naquela rua que parecia a principal, farmcias, mercantis, lojas de roupas de beb, agncia de
correios, um hotel, dois bares todos fechados. Ali estava tambm o prdio da prefeitura,
que, do rio, eu notara os dois andares, mas que agora me parecia decadente. O letreiro, onde
um dia constou o nome do prefeito que lhe erguera, estava todo esburacado. As portas de
vidro, quebradas. Mesmo que para mim fosse horrio comercial, no via uma vivalma nas
salas vazias. Um cachorro dormia profundamente no corredor de dentro. Abandono era o que
eu via ali. E, por mais que meus pensamentos me constrangessem, naquele momento eu me
reconheceria numa passagem do cientista mineiro Ferreira Pena, quando passou por uma vila
vizinha, em 1864: A classe operria distingue-se em Oeiras por uma paixo muito
pronunciada pelas festas, por um pendor notvel para a ociosidade e por grande indiferena

27
Agenor Pacheco (2004) oferece uma discusso mais pormenorizada dos carreteiros, essa recente ocupao e
identidade no espao urbano de Melgao.

63
para o dinheiro, quando, para ganh-lo, preciso sair fora dos gostos e usos tradicionais: isto
, trabalhar (1973: 105).
Pedi a Saci que parssemos na casa de Raimunda Taveira, a secretria municipal de
sade poca. Como os telefones individuais so escassos na cidade, foi para ela que Nsia,
da ONG Partejar, ligou avisando de minha chegada. Ri, como era conhecida, tinha acolhido
com muito entusiasmo os primeiros cursos de treinamento, ainda em 1998 e com as
integrantes da ONG tinha estabelecido um forte e cmplice lao de trabalho. Nsia e Pamela,
sempre que precisavam dinamizar alguma atividade em Melgao e seus arredores no interior,
recorriam ao apoio desta secretria de sade. Dentro da casa baixa, eu vi um garoto de uns 10
anos jogando videogame. Sem desgrudar os olhos da tela, ele me avisou que a me continuava
pra Belm e que ele no tinha dado o recado D. Dinor porque, quando foi l, ela no estava
em casa. Mas, naquele momento, eu me senti muito constrangida: a parteira que seria minha
anfitri pelas prximas semanas j sabia que eu vinha, mas desconhecia o dia e hora exatos
em que eu chegaria. O carreteiro no pareceu preocupado e continuou puxando o carro de
madeira. Eu o segui, sem escolha.
Aqui na frente da unidade foi onde morreu o homem esfaqueado, Saci me disse ao
passarmos na frente da Unidade de sade, pequeno prdio branco que oferece a ateno
primria de sade ao municpio. Na parede caiada, eu via uma grande cruz vermelha e o nome
de outro prefeito que construra o lugar. No havia fila de gente, tampouco pacientes
aguardando nos bancos de madeira. S um ou outro funcionrio todo de branco assistia
novela vespertina. Meu susto foi com a histria do assassinato que eu j ouvira minutos
antes no barco vindo de Breves. Ser que uma cidade to pequena e pacata tinha casos to
violentos? Por que Saci me dava logo essa informao de entrada? Queria me assustar ao
revelar os limites de trnsito e comportamento na cidade? Ao mencionar a violncia, tentava
colocar Melgao no quadro do que localmente era considerado como cidade grande, como
Breves e Portel ou apenas passava adiante a fofoca mais recente que circulava?
Depois, passamos ao lado da escola Tancredo Neves, um pequeno prdio na forma de
U, com janelas e portas pintadas de azul escuro. Crianas estavam dentro das salas de aula
que contavam tanto com ventiladores quanto com paredes baixas, que no se ligavam ao teto
estratgias para atenuar o calor equatorial. At aqui, havamos passado por ruas caladas.
Depois da escola, tomamos um caminho bem mais largo, cheio de mato e de areia. A um lado,
uma garagem com trator e caminho e o tmido cemitrio, do outro lado, as casas com as
quais eu j me familiarizara na viagem desde Belm. Pequenas casas de madeira, cobertas de
palha de buu ou telhas de eternit, jiraus e poos dgua frente e algumas plantas medicinais

64
e flores ornamentando a entrada dos terrenos que, quase nunca, eram definidos com grades ou
cercas.

1.2.1 Chegada casa anfitri: Primeiras impresses

Na ltima rua, ao lado de uma grande caixa dgua de concreto, Saci parou. Ali a
casa da velha, apontou. Uma tpica moradia da regio, como eu acabo de descrever. No jirau
frente, uma senhora bastante enrugada, com cabelos brancos em desalinho e vestida com
roupas remendadas a pontos largos estava sentada com um ar entristecido e alheio. Depois de
me apresentar, ela disse: Ah, voc a moa que a Dina est esperando. Hoje, ela t pro
centro. Deve voltar no final da tarde. Saci inflacionou o preo, como era esperado, e eu
negociei. Ele deixou minhas coisas sobre o jirau e foi buscar outro cliente. Me sentia
constrangida de chegar sem que a anfitri estivesse em casa. Pensei em ir at o centro para
tentar procur-la, mas eu havia entendido exatamente o contrrio. Centro no a praa
central, rodeada pela prefeitura, a igreja matriz e a sorveteria. Primeiro, que ali em Melgao a
praa (no sentido que eu conhecia de tantas cidadezinhas pequenas do pas) era na beirada
do rio. E, segundo, para eles, centro a roa, o terreno, o retiro onde vrias famlias de
Melgao plantam sua mandioca e torram a farinha, colhem frutos da floresta como aa,
bacaba, caju e ing, mantm alguns cultivos (tomate, maxixe, cheiro verde, melancia),
merendam no pomar (goiaba, laranja, abacaxi, limo) e caam pequenos animais silvestres
para complementar o jantar (pre, cotia, camaleo, preguia, macaco). Distante a alguns
poucos quilmetros da cidade, no centro que muitos passam o dia na labuta agrcola,
voltando s de noitinha para o jantar. Muitos da cidade tiram seu sustento da agricultura, da
criao de toda sorte de serimbabos (e.g., galinhas, patos, mutuns) e, menos freqentemente,
de hortas e quintais no fundo das casas. Eu descobria, ento, que D. Dinor no era s me,
parteira e dona-de-casa, mas mantinha sua roa de subsistncia, vendia bombons
28
ali mesmo
na sua casa e, como depois me explicaria, por muito tempo havia limpado e cozinhado para
algumas senhoras da frente.
D. Neidinha, como vim a saber, era a me octogenria de D. Dinor. Tambm fora
parteira e, poca da pesquisa, vivia com a filha, ali mesmo, num puxadinho de poucos
metros quadrados que fora feito ao lado da casa especialmente para ela. Nas quase duas horas
que ali passei sentada, D. Neidinha me adiantou espontaneamente vrios dos conflitos

28
Bombons no so s as iguarias de chocolate, mas sobretudo balas, pirulitos, chicletes, caramelos etc.

65
domsticos que eu iria conhecer aos poucos durante minha estada. Para meu espanto, seu
discurso era bastante crtico em relao filha e sua famlia: Dinor no lhe tratava to bem
quanto sua outra filha com quem vivera em Portel; Dinor e seu marido Bola se indispunham
sobre as despesas com comida; Dinor passava tempo demais na rua cuidando de suas
pacientes etc. Revelar de supeto o que, para mim, consistiam em intimidades familiares
no era o que eu esperava na chegada uma casa. (E, claro, aos poucos a idia de
intimidade se relativizaria para mim). No somente seu discurso desanimado me fazia
desconfortvel. Durante seu desabafo verborrgico, eu aproveitava para observar com
reservas a casa onde eu moraria nas prximas semanas. Ali fora, em todo quintal que
circundava a casa, eu via sacos plsticos, pedaos de papel, cascas de frutas, chinelos velhos,
latas enferrujadas. Por mais que eu tivesse visitado e conhecido lares pobres, aquele superava
minhas referncias. Bates, Spix e Martius me acalentaram um pouco por terem notado cenrio
semelhante quando nesta regio marajoara. Neste momento, eu tambm incorria em
etnocentrismos, basta notar a semelhana entre trechos dos viajantes e logo abaixo, um trecho
de meu dirio de campo, escrito nestes primeiros dias assustados de novembro de 2004:

Era igualmente impressionante a mistura das riquezas naturais e da pobreza humana.
As casas, quase todas, estavam em runas notando-se, por toda parte, sinais de
indolncia e desleixo. As cercas de madeira, que separavam os jardins cheios de mato,
tinham sido quebradas e espalhadas a esmo. Porcos, cabras e galinhas magras
andavam toa, entrando e saindo pelos rombos. Mas no meio de tudo isso,
compensando todos os senes, erguia-se a deslumbrante beleza da vegetao (Bates,
1944: 33-4).

[ndios e negros], formando numerosa classe do povo na provncia do Par, vivem
meio civilizados, sem conhecimentos, nem instruo, nem ambio, e apenas ganham
para as suas poucas necessidades, nas quais figuram, como principal papel, o dolce
far niente, a cachaa e mulheres. As guas muito piscosas, o pedacinho de terreno
frtil em volta da palhoa, do-lhes o necessrio, sem que muito se esforcem; passam
assim descuidados o tempo. (Spix e Martius, 1981 [1821-1831]: 19).

Vejo as pessoas sem a menor vontade de trabalhar, deitadas na rede o dia todo.
Homens jovens e fortes que nada fazem e deixam sua famlia passar fome. Bebs
subnutridos, grvidas com anemia, homens bbados, violncia familiar, lixo por toda
parte. uma realidade to horrvel. Quando eu aqui cheguei, a primeira coisa que Seu
Bola, marido da parteira, me disse foi, Ns somos pessoas carentes. Ento, no vai
reparar. Por que essa misria? Ser falta de vontade de trabalhar dessa gente? Ser
falta do Estado? Ser um problema histrico-estrutural? Por que no puxam gua do
rio e criam hortas e frutas? Por que no h uma poltica de incentivo agricultura
familiar, de fundo de quintal? Por que os imigrantes europeus, que vieram sem eira
nem beira e desconheciam as condies naturais do Brasil, conseguiram vencer no sul
do Brasil? Por que eu tendo a essa comparao, que reconheo ser to comum e
estereotipada? Eu j visitei tanto lugar pobre, mas aqui falta dignidade pessoal,

66
vontade de melhorar, esforo. Reina uma baguna completa na casa, as coisas vo se
amontoando desordenadamente. Mesmo tendo pouco, poderiam arrumar a casa, jogar
fora o que est velho, empoeirado e imprestvel, varrer e limpar. No sei, sinto-me
perdida... No entendo a ordem das coisas, a lgica local... So meus preconceitos, eu
admito. (Dirio de campo, doravante DC, 19/11/2004).

Com o tempo, eu aprenderia um pouco mais sobre o valor, o momento e os protagonistas do
trabalho, em seu sentido econmico e de subsistncia. Fome, lixo, pobreza, baguna
seriam idias que eu relativizaria medida que eu compreendesse seus sentidos locais e
deixasse minhas lentes originais um pouco de lado. Mas, neste primeiro momento, eu
questionava trs aspectos: minha capacidade de adaptao, a relao ntima e silenciosa que
foi traada historicamente entre antropologia e sacrifcio pessoal, a qualidade dos dados que
eu conseguiria levantar em um cenrio to penoso.
No final da tarde, D. Neidinha e eu vimos um casal vindo da direo do pr-do-sol.
Ele, de shortes surrados, camiseta amarrada na fronte e chinelas, vinha pedalando uma
bicicleta sem freios e com um grande saco de farinha na garupa. Era seu Bola, segundo
esposo da parteira. A p, vinha D. Dinor, uma mulher morena, na casa dos 60 anos,
barriguda e baixinha carregava uma enxada e outra sacola com farinha. S depois do banho de
caneca com gua do poo, eu conseguiria distinguir os traos desta senhora. Uma mulher com
olhos pretos rodeados por vincos, cabelos muito lisos e longos at a cintura (mas que viviam
presos por um pente num coque alto) e um par de dentaduras que abriam com freqncia num
sorriso morno ou numa risada contagiante. Nunca a vi de calas nem com sapatos que no
fossem chinelos. No dia-a-dia, a parteira usava saia abaixo do joelho, camisetas de antigas
campanhas polticas sem suti por baixo e, quando saa para atender, levava debaixo da asa
uma pequena bolsa preta (que parecia uma ncessaire de viagem mas que continha algodo,
tesoura, gazes etc.) e a neta Anita com 10 anos poca. Esta no s era sua companheira
assdua como provvel sucessora e se tornaria tambm para mim agradvel e mimosa
companhia tanto para me mostrar a cidade, explicar como chegar casa de alguma parteira e
corrigir os nomes dos personagens que ela lia na tela do meu lap top enquanto eu escrevia os
dirios de campo, quanto ao me pedir ajuda em seus deveres de matemtica ou para ler contos
de fada na hora de dormir, cada uma na sua rede, dentro do mesmo e pequeno quarto. Com
Anita, eu descobriria o valor das crianas no trabalho de campo, no s como generosos
informantes e guias-mirins, mas como amizades ldicas e menos exigentes do que aquelas
que travei com adultos. Como vrios antroplogos j comentaram, as crianas logo percebiam
e aceitavam o fato de eu estar em constante aprendizado.

67
Mas, evidentemente, esta relao um pouco mais confortvel entre D. Dinor, Anita e
eu foi sendo construda ao longo de minha permanncia, medida que elas foram entendendo
o que eu desejava conhecer e que eu fui aceitando a agenda de atividades domsticas e de
visitas que me propunham. Assim, pouco a pouco, conhecamos as expectativas de ambas as
partes. Ressalto isto porque a relao s evoluiu, a meu ver, quando eu consegui suplantar um
pouco dos meus estranhamentos em relao casa e famlia desta parteira que me
hospedava (e imagino que vice-versa). Naqueles primeiros dias, percebi que o lixo no se
restringia ao quintal. Na sala, eu via um banco de madeira, redes suspensas esperando a hora
de dormir, uma mquina de desencaroar aa e outra de costura e uma televiso velha (que,
no momento em que era ligada e toda famlia se reunia, o J ornal Nacional era quase
impossvel de entender dada a quantidade de rudos e riscos). Na sala e tambm no resto da
casa, havia sacos plsticos e objetos velhos socados pelos vos entre as telhas e as toras que
lhes sustentavam. No nico quarto, onde a parteira, sua neta e eu pendurvamos nossas redes
para dormir, havia tambm um estrado (que no era usado como cama, mas como suporte
para guardar caixas, roupas, papis, livros), algumas prateleiras suspensas e uma cmoda, que
vivia trancada para evitar que bens preciosos sumissem. As teias de aranha e poeira
formavam ninhos de sujeira pelos cantos das paredes e as roupas eram amontoadas entre sujas
e limpas por cima das redes, prateleiras e estrado. Na cozinha, havia um grande ba de
madeira construdo especialmente para chavear a comida e uma geladeira que s levemente
resfriava os alimentos mas h muito no mais os conservava. A pia era na forma de jirau, isto
, consistia de ripas de madeira pregadas com folga e levemente inclinadas para que a gua
escorresse ao lavar os pratos e se depositasse numa vala onde os patos comiam os restos de
comida. Mas a bucha de lavar louas estava ali h meses, eu supunha, e no mais conseguia
tirar a gordura dos pratos. O lugar onde nos banhvamos, na sada da cozinha, era um espao
improvisado com um grande plstico que garantia alguma privacidade e um tanquinho
estragado onde se armazenava a gua para o banho.
29
E o que mais me provocava nuseas no
incio de minha estada era o fato de que toda a casa estava suspensa, uns dois palmos ou mais
do cho, sobre um galinheiro. Assim, restos de comida desciam para a criao que vivia sob
nossos ps e tambm o cheiro destes bichos subia para nossas narinas. S depois eu fui

29
Da segunda vez que fui para a cidade, D. Dinor tinha recm reformado o espao da cozinha e do banheiro.
Um carpinteiro lhe construiu um pequeno cubculo de madeira onde tomvamos nossos banhos, com mais
privacidade e com a gua que era sempre abastecida num tonel de plstico. Com isso a cozinha ficou mais
espaosa. A ajuda de custo de R$300 que D. Dinor ganhou num curso para parteiras do qual participou em
Belm lhe possibilitou esse investimento.

68
Novo banheiro da casa.
Nvea e Maria Auxiliadora, duas filhas
da parteira, posam dentro da cozinha.
Ao fundo, o jirau (pia), direita, o ex-
tanquinho de lavar roupa agora usado
como recipiente de gua e, esquerda,
o fogo.
Sala da casa. esquerda, suporte
para a televiso e, direita, o
batedor de aa sobre a bancada de
madeira. A bicicleta, de D. Dinor,
era usada por todos da famlia,
conforme a necessidade.
perceber como as galinhas eram importantes no s para reciclar os restos de comida, como
para proteger a casa de insetos e cobras, bastante comuns naquela regio amaznica.







Detalho este cenrio porque meu esforo de relativismo no se limitava ao fato de eu ter que
aprender a viver ali, mas sobretudo para entender um pouco da lgica local de higiene, tema
que sempre esteve a pautar (para no dizer evitar) a relao entre os profissionais de sade e
as parteiras. A falta de higiene uma das principais justificativas usadas para sustentar a
necessidade dos treinamentos a elas destinados. Esta casa era tida como desorganizada e
suja? Ou esse questionamento s refletia meus estranhamentos? Como D. Dinor podia ser
uma das parteiras mais conhecidas, respeitadas e contratadas de Melgao e manter a fama de
nunca ter perdido uma parturiente se vivia nesta casa? Os mesmos padres de limpeza e
sujeira so compartilhados por todos na cidade? Minha idia de higiene equivale mesma
que mdicos, enfermeiras e parteiras esperam de um parto seguro e limpo? Ser que aqui eu
esbarrava muito mais em questes e delimitaes de classe do que no mrito tcnico da
prtica obsttrica? Certamente, conviver diariamente com D. Dinor e sua famlia foi
fundamental para eu comear a entender que tipo de estranhamentos pode ter um
representante da fatia escolarizada e urbana do centro-sul do pas frente a uma parteira.
Pensava tambm se esses mesmos estranhamentos no estariam a informar um imaginrio

69
bsico que constitui o olhar que o sistema de sade oficial lana sobre elas e, por outro lado,
como elas prprias lidam e se utilizam desse olhar.
Como D. Dinor no me respondeu se preferia que eu retribusse a hospedagem em
dinheiro ou espcie, preferi ir comprando algumas coisas para ajudar na casa e na alimentao
diria. As primeiras e simples providncias foram comprar novas buchas para a cozinha, lavar
as panelas, pratos, talheres e copos antes de us-los e oferecer para fazer o almoo dia sim dia
no. Era difcil admitir, mas eu precisava higienizar minimamente aquele espao para que
eu pudesse ali viver. Difcil sobretudo porque soava similar a tantas iniciativas autoritrias e
colonialistas (e.g. Mendona, 2004; Comaroff e Comaroff, 1997) e tantos relatos
etnocntricos de viajantes pela Amaznia (Agassiz apud Santos, 2005; Spix e Martius, 1981
[1821-1831]; Bates, 1944). Mas era tambm uma forma de eu colaborar com o oramento
domstico e conseguir compartilhar as refeies com a famlia dois aspectos esperados dos
membros adultos da casa. Mas no conseguiram que eu me adaptasse ao aa que era
despolpado e misturado com farinha toda noite para acompanhar peixe, frango ou mortadela
frita. O fato de ter conhecido a fruta nas lanchonetes de academias e praias, onde vem
acompanhada de mel, granola, banana e xarope de guaran, impedia que meu paladar a
aceitasse na verso salgada.
Minimamente superados meus problemas logsticos, D. Dinor e eu comeamos a
trabalhar. Logo na manh seguinte minha chegada, ela explicou nossas atividades: encher
o tanquinho para os banhos matutinos, tomar um gole de caf, visitar uma moa recm-parida
e ir at a casa de duas parteiras da cidade. Assim se sucederam os meses que passei em
Melgao: todos os dias eu lhe acompanhava em sua rotina pelas casas de mulheres buchudas,
em trabalho de parto e no resguardo. E, como presidente da Associao de Parteiras
Tradicionais de Melgao, ela se incumbiu de me apresentar a todas as outras 21 parteiras que
viviam na sede do municpio. Depois me explicaria que, caso no adotasse essa medida, lhe
criticariam por monopolizar a moa de fora.
D. Dinor chamava essas pernadas pela cidade de voltas. Aos poucos, lhe
acompanhando no que denomino de voltas clnicas, fui conhecendo um pouco mais da
cidade, de seus ritmos e rotinas. Melgao acorda muito cedo. Seu Bola, esposo da parteira, e
todos aqueles que trabalham no centro, se despertam bem antes do sol aparecer. s 4 ou 5
horas da manh, j possvel encontr-los na estrada que leva at os stios. De bicicleta ou a
p, levam a merenda (geralmente, po, biscoitos, caf ou gua gelada e, s vezes, charque,
peixe e/ou arroz para cozinhar uma refeio l mesmo na casa de farinha) e os instrumentos
de trabalho (terado, paneiro, peneira etc.). So os homens, adultos ou adolescentes, que mais

70
se ocupam da terra, principalmente na etapa de limpeza do terreno e no fabrico da farinha.
Mas eu tambm via mulheres deixarem suas casas, bebs e afazeres com uma irm ou
cunhada para acompanharem seus maridos e filhos, maiores. Elas tendem a se responsabilizar
pelo cuidado mais regular dos cultivos.
Em casa, levantvamos pouco depois das 6h da manh. D. Dinor alimentava suas
criaes, puxava gua para a cozinha e o banheiro e deixava ordens lavar a casa e a roupa e
fazer almoo para os trs netos adolescentes que criava. Dividamos um pouco de po e caf
e partamos para as visitas. Quando chegvamos s casas de outras mulheres, j perto das 7
horas, elas haviam repetido tarefas semelhantes. E, quela hora, poderiam estar alimentando,
banhando e vestindo os filhos que iam para escola ou pr-escola na parte da manh. Ou ento,
varrendo a casa e o terreiro, limpando o peixe para o almoo, batendo uma roupa na tina de
alumnio. As crianas, mesmo as menores, ajudam as mes na lida diria, debulham urucum,
carregam baldes dgua, lavam pratos, catam feijo, reparam os irmos menores etc.
Se, por algum motivo, chegssemos um pouco depois das 9h, era difcil encontrar as
mulheres em casa. A essa hora, possivelmente estariam a cargo de algumas das seguintes
atividades: passar no mercado para comprar ou afiar um pouco de carne de segunda, ir ao
correio para enfrentar filas e receber os benefcios (e.g. bolsa famlia, bolsa escola, auxlio
gs), unidade para tentar conseguir uma ficha e se consultar ainda naquele turno ou apanhar
os exames (e.g. vermes, preventivo, sangue), ao postinho para levar um filho com febre ou
tosse, na prefeitura para tentar alguma ajuda no custeio de uma viagem at Breves, ao poo da
rua para abastecer os baldes da casa etc. Durante as manhs, havia muito por se fazer e, se no
chegssemos cedo, essas mulheres s estariam disponveis depois que almoo, calor intenso e
cochilo j tivessem acontecido. S de tardinha Melgao reavia sua vitalidade nas ruas e
espaos pblicos. Assim, se eu tivesse chegado cidade de manh ou no final da tarde, minha
primeira impresso teria sido bem menos desoladora.
Geralmente, D. Dinor tinha que visitar uma ou duas mulheres por manh,
suponhamos uma de resguardo que precisava ter o umbigo do beb checado e uma outra
mulher que chamara a parteira para lhe puxar a fim de definir se estava ou no grvida.
30

Depois, eu lhe acompanhava em atividades muito semelhantes quelas que acabo de descrever
acima: mercado, unidade, prefeitura, vizinhos etc. Eu ou ela comprava uns dois quilos de
pescada ou filhote (peixes mais comumente vendidos na beira) e, junto com seus netos,
fazamos o almoo. tarde, quando a cidade se aquietava, D. Dinor e tantas outras mulheres

30
A puxao, prtica comum em toda a Amaznia, ser o foco central do Captulo 2.

71
ficavam em casa e, quando eu me aventurava at a prefeitura para usar a Internet, eu podia v-
las nos jiraus, dormindo nas redes com os pequenos rebentos, costurando ou cerzindo roupas,
catando piolhos nos longos cabelos das filhas, fazendo alguma pea em croch. No centro, a
ordem era idntica: na metade do dia, repousavam do trabalho e esperavam o calor abrandar.
S adolescentes corajosos caminhavam sob este sol forte nos finais de semana. Iam at a
beira ou at o porto do Moconha para, de bermudas compridas no caso dos rapazes e de
shorte curto e suti no caso das moas, tomar banho e se divertir no rio.
31

E, ao final da tarde, tudo se reanimava. As crianas voltavam das aulas e procuravam
companheiros para andar de bicicleta, jogar futebol ou catar cajus ou ings. As moas
tomavam banho, colocavam suas curtas saias e tops de lycra e saam juntas para passear at o
trapiche e espiar um possvel pretendente que trabalhava num bar ou em algum barco. Nos
sbados, principalmente, passear de tarde era uma atividade ldica e simblica: pais exibiam
a roupa nova comprada com dificuldade para a nova bebezinha da casa, uma adolescente
mostrava o piercing que tinha feito na semana anterior em Breves, as moas balanavam a
vasta e longa cabeleira negra, devidamente tratada com caros xampus. Nos dias da semana,
neste final de tarde os agricultores voltavam do retiro e tudo que queriam era, nessa ordem,
banho, janta e rede. Antes de ir para aula, D. Dinor prestava, se necessrio, uma ltima visita
do dia.
32
O cair da noite em Melgao era, para mim, o momento mais bonito: a baa se turvava
de cobalto, o cu se matizava com raios rosceos do sol, as cores ficavam mais distintas e
frescas. As famlias se reuniam para papear porta de casa, a comida atraa vizinhos e
agregados e os causos e risos alegravam a todos.
Depois que a parteira ia para aula e tudo ficava escuro na cidade, eu me recolhia ao
dirio de campo. No participava, portanto, do prximo turno em que moas e rapazes, nem
sempre solteiros, nem sempre monogmicos, terminavam as aulas e se encontravam na orla,
num bar ou no mato, como os mais velhos costumavam recriminar. Sobretudo nos finais de
semana, o clima de seduo, bebida e aparelhagem tomavam a parte da frente de Melgao.
De manh e nos prximos dias, ouviramos as fofocas sobre os que chegaram muito tarde e/ou
bbados em casa, quem dormiu com quem, quem se assustou porque a menstruao no
desceu, quem roubou a mulher de quem, quem e porque apanhou de quem etc. E, como fui

31
O trapiche a frente da cidade, onde eu cheguei, usado por embarcaes menores. Me foi explicado que, dada
a parca profundidade desta poro da baa, fora construdo, a uns trs quilmetros adiante, um segundo porto, o
do Moconha, para os grandes barcos de linha.
32
D. Dinor, influenciada pela sugesto apresentada nos cursos de treinamentos e contando com sua boa
circulao entre as autoridades da cidade, conseguira convencer o Secretrio Municipal de Educao de que as
parteiras precisavam ler e escrever melhor e, em resposta, conseguiu que uma professora fosse destacada para
oferecer aulas ao grupo interessado. Em 2005, a turma estava terminando a segunda srie primria, onde a
maioria havia abandonado ainda na infncia. Todas as noites, ela comparecia aula de 19 s 21h.

72
entendendo aos poucos, todos esses assuntos, de uma forma ou de outra, esbarrariam no
trabalho das parteiras, como veremos ao longo desta tese.

1.3 Fragmentos de uma histria de Melgao

Esta tese pretende apresentar uma abordagem etnogrfica do trabalho das parteiras
melgacenses. No entanto, nesse captulo etnogrfico inicial, julgo ser importante oferecer ao
leitor um pano de fundo um pouco mais diacrnico, para aconchegar e relativizar um pouco o
foco do que aqui ser a tnica, isto , uma micro-sincronia das dinmicas sociais dessas
personagens na cidade. Alm disso, resgatar nuances da histria da cidade e da regio
relevante por outros dois motivos, mais tericos. Primeiro, notaremos que h muitas
semelhanas entre os fluxos migratrios, as relaes polticas, as atividades econmicas, a
oferta de trabalho em Melgao e em outras cidades da regio. Mas isso no quer dizer que
Melgao sirva como um caso representativo do Maraj. Melgao pode at ilustrar alguns
fenmenos, mas justamente nesse contraste que seus limites e particularidades assumem
tons mais fortes. Estes fragmentos histricos podem oferecer insights, pistas, provocaes.
Quero dizer que no pretendo alar a cidade a um prottipo, um exemplo, um caso tpico
(como Ginzburg, 1986, e Mintz, 1960, por exemplo, j nos alertaram em seus estudos sobre
um nico personagem, uma nica localidade). Ao mesmo tempo, relacionar Melgao com
seus vizinhos e dentro da histria do Par evitar que essa tese se transforme em um estudo
de comunidade (Cf. Alvito e Zaluar, 2006). Ao pensar a regio sul-marajoara, concentrar-me
no apenas nos fatos melgacenses uma tentativa de estabelecer laos, produzir um retrato
um pouco mais amplo e, assim, evitar enclausurar Melgao em si mesma e correr o risco de
confirmar os esteretipos que vm, h tanto tempo, atribuindo isolamento, atraso,
passividade aos povoados amaznicos. Como veremos, Melgao, at aqui, tem considerado
intensamente (no sem ambigidades) sua relao tanto com as cidades prximas, quanto com
a capital, o resto do Brasil e o exterior.
Peo licena para optar, num primeiro momento, por apresentar estes fragmentos de
forma cronolgica e, por isso, bastante ortodoxa. Uma seqncia de fatos, idias e opinies
nos cercaro de alguma familiaridade com as narrativas que vm se cristalizando na regio.
bom lembrar que no pretendo conferir aqui nenhum status de verdade absoluta a essa
cronologia porque, como j amplamente sabido, novos dados so apresentados
constantemente, sempre revendo e enriquecendo essas narrativas. Ao final dessa seo,
gostaria de acrescentar alguns comentrios breves sobre a cronologia, com o intuito de realar

73
algumas idias que me parecem caras ao momento em que essa pesquisa foi realizada. Assim,
creio que o pano de fundo diacrnico se dar pelo alinhavo entre passado e presente, dotando
de sentido, portanto, o contexto fsico-histrico que pretende ser o foco do presente captulo.
Se no incio, eu elegi algumas obras de historiadores do Par e de viajantes que passaram pela
regio dos furos para refletir sobre o transcurso de entrada no Par, de Belm at Melgao;
agora, meus interlocutores sero, principalmente, o historiador Agenor Pacheco, da PUC de
So Paulo, e o gegrafo Helio Baia, da UFPA, ambos melgacenses, e as cientistas sociais,
Maria Clarice Leonel e Ivone Corra, da Universidade da Amaznia (UNAMA). Estes autores
foram escolhidos porque tratam, especificamente da histria de Melgao, foco nesse momento
de afunilamento do captulo.
Como j mencionado acima, os primeiros povoados amaznicos surgiram em reas j
habitadas por populaes indgenas. Os missionrios jesuticos aproveitaram as concentraes
pr-existentes para atrair mais famlias indgenas e engordar as aldeias. Melgao, como outros
lugarejos marajoaras no sculo XVII, foi ocupada pela Companhia de J esus. Em 1653
(Pacheco, 2004: 51) ou 1661 (Baia, 2004: 24), o padre Antonio Vieira conquista as terras
onde os grupos arus ou nheengabas viviam (Pacheco, ibid) com os objetivos de colonizar e
catequiz-los: As aldeias missionrias implantam o embrio da rede urbana dendrtica e tero
como pilar de sustentao econmica a obteno desse extrativismo de produtos florestais
(Correa apud Baia, 2004: 21). E o lugar foi batizado, num primeiro momento, com os nomes
das aldeias autctones. H registro das seguintes variaes de nomes: Aguaricucus, Uarycuru,
Guarycuru, Arycuru (Pacheco, 2004: 51), Aricury (Cruz, 1960: 132), Arucar (Spix e
Martius, 1981 [1821-1831]: 77).
E j foi nessa poca que a primeira igreja do local foi erguida (e depois seria
reconstruda mais duas vezes, uma pelos cabanos, na dcada de 1830, e outra, por volta de
1973, Braga e Longo, 2002: 75), em devoo ao So Miguel Arcanjo. Segundo os
historiadores e moradores, esta igreja foi uma pea central na atrao de habitantes,
autoridades e urbanidade, como a maioria das cidades ribeirinhas do Maraj e da Amaznia
se configurou em torno da presena de uma igreja, refletindo a poltica de colonizao
europia (Baia, 2004: 24). Particularmente, acho interessante que, mesmo sem a
continuidade dos jesutas no lugar, a igreja de Melgao tenha centrado tantos elementos de
sua identidade. Depois de ser erguida, sua presena vem atraindo muitos viajantes, clrigos,
pesquisadores.
33
Como veremos adiante, o santo no s deu um dos nomes cidade, mas

33
Por exemplo, Ana Cristina Lopes Braga e Filomena Mata Vianna Longo, arquitetas da UNAMA, realizaram
h pouco estudo sobre a igreja de So Miguel (In Correa e Leonel, 2002).

74
tambm proteo como padroeiro, motivo para festas anuais e todo um alento espiritual ao
prever e explicar fenmenos a princpio intraduzveis.
Melgao seguiu padres semelhantes das cidades ribeirinhas da Amaznia brasileira
[que] foram constitudas (...) nos chamados tempos de desenvolvimento do capitalismo
mercantilista. [E sua] organizao urbana [teve] o rio como caminho de circulao de fluxos
passando a materializar o processo de colonizao (Baia, 2004: 21). S no sculo seguinte,
em 1757, Melgao seria elevada de aldeia condio de vila (Ferreira Pena, 1973: 108;
Correa e Leonel, 2002: 17). Vila significa uma povoao de categoria superior de aldeia ou
arraial, e inferior cidade, ou seja: um conjunto de pequenas habitaes independentes, em
geral idnticas, sem carter de logradouro pblico (Correa e Leonel, 2002: 74).
H quase duas dcadas como vila, a Carta Rgia de 6 de junho de 1775 (Pacheco,
2004: 52), conhecida como a lei pombalina, expulsou as ordens religiosas do Brasil devido a
divergncias entre padres e colonos (Cruz, 1960 e Reis, 1978). Estes queriam os ndios
mantidos como escravos ou, ao menos, trabalhadores forosos, enquanto os padres desejavam
ver os silvcolas como homens livres. Embora enxotados do Brasil colonial, os governadores
da provncia reconheceram e investiram justamente nesses primeiros povoados urbanos
iniciados pelos missionrios: A ao da Companhia Geral do Gro-Par e Maranho
materializou muitos de seus desejos especialmente com a elevao de aldeias missionrias
categoria de vila, passando a contribuir para o modelo produtivo (...) e passam a ser
administradas pelos subalternos civis ou militares da coroa portuguesa (Baia, 2004: 24). E,
como uma medida para reafirmar essa reapropriao, os governantes decidiram aportuguesar
os nomes indgenas de todas as vilas e aldeias. E, com essa medida, ficamos sabendo onde
havia misses jesuticas e concentraes de populaes indgenas espalhadas pelo interior do
Gro-Par.
Aqui, esbarramos com uma das primeiras disputas semnticas que formam o
imaginrio da atual cidade. Encontrei vrias explicaes para essa escolha do nome da cidade.

a) Vrios colonos vieram trabalhar na vila e entre eles se destacou o personagem
chamado Miguel de Bulhes que morava em uma freguesia de Portugal chamada de
Baro de Melgao. Esse personagem, provocado por sentimento de amor e saudade de
sua terra natal, resolveu batizar a vila com o nome de Melgao (Correa e Leonel,
2002: 17). Segundo Cruz (1960: 132), esta teria sido uma homenagem a uma cidade
portuguesa homnima de 1170, fato que revela como havia intenso intuito de manter e
fortalecer os laos e identidade com a metrpole.


75
b) Pelo fato de chamar-se o lder cabano Miguel Cardozo de Siqueira e ser fervoroso
devoto de So Miguel Arcanjo, foi definitivamente oficializado o milagroso santo
como padroeiro e o nome de Melgao em homenagem a uma Provncia de Portugal,
alis, terra natal do colono portugus (Gabriel Moura apud Pacheco, 2004: 52). E,
por muito tempo, a vila se chamou So Miguel de Melgao.

c) O primeiro morador de Melgao chamava-se Miguel e era de nacionalidade
portuguesa, como bom catlico, depois de fazer seu barraco, ligado neste, mandou
fazer uma capela colocando ali uma imagem do anjo Miguel e no dia do seu
aniversrio mandou convidar um padre para benzer sua casa e a capela e celebrar uma
missa. Na frente do seu barraco havia colocado a seguinte inscrio: Meu Regao.
Quando o sacerdote foi benzer o barraco e a capela corrigiu o nome para Melgao,
porque o padre sabia que em Portugal existia uma vila com esse nome (Manoel
Mamede apud Pacheco, 2004: 52).

d) So Miguel foi um santo achado no local onde erigiram a igreja. Outros dizem que o
que foi achado era um corpo santo que foi mandado para Roma e de l o papa enviou
uma rplica que atualmente a populao cultua. Ainda sobre o local onde a cidade
nasceu, aparece, nesses depoimentos, a histria de que os antigos moradores tinham a
pretenso de construir Melgao do outro lado das margens da baa, na localidade
chamada Pacoval. Vrias vezes tentaram levar de barco o santo para aquele lugar,
porm, assim que o barco chegava no meio do rio o motor pifava e eram obrigados a
retornar para a vila. Essas tentativas aconteceram vrias vezes, at que um dia
conseguiram, mas quando aquele dia passou, os moradores perceberam que o santo
havia desaparecido. Ao retornarem a Melgao, l o encontraram novamente. Foi ento
que decidiram ali construir a igreja da matriz e comear o povoamento do lugar, j que
aquele fora local escolhido pelo arcanjo Miguel (Pacheco, 2004: 52).

e) Mel viria da produo apcola e gao do bagao da cana-de-acar. Alguns
moradores fazem aluso existncia de um grande engenho de cana-de-acar, que
teria sido de propriedade de um coronel Francisco Severiano de Moura, dono de
enormes extenses de terras, gado e patro de um grande nmero de trabalhadores
envolvidos nas atividades do engenho (Correa e Leonel, 2002: 17-8).

f) Houve uma disputa entre os ndios e os jesutas para a escolha do nome do povoado.
Os ndios queriam Aricuru e os religiosos Relgao. Depois de variadas teimas e com a
chegada dos colonos portugueses, mudaram de Relgao para Melgao (Celeste
Nogueira apud Pacheco, 2004: 52).

Na primeira e segunda explicao, parece haver uma disputa pela origem e filiao de
um sujeito que aporta na vila. Na primeira, ele um colono, enquanto que, na segunda, ele
um lder cabano. Mas pode haver uma distncia temporal grande entre as duas referncias, j
que os colonos foram ocupando a Amaznia durante sculos XVII e XVIII e a Cabanagem s
explode na dcada de 1830. interessante, contudo, que sejam homnimos. A terceira
narrativa no se ope s duas anteriores, mas as complementa. Miguel j passa ao status de

76
primeiro morador do lugar, desconsiderando os jesutas e indgenas que ali habitavam h
vrias sculos. Mas aqui, ficamos sabendo que ele fora batizado segundo seu aniversrio, dia
de So Miguel. E, alm do que, a ele atribuda a construo da capela que, provavelmente,
deu origem igreja hoje existente. A quarta verso no justifica a escolha por Melgao, mas
associa sua instituio ao So Miguel, hoje padroeiro da cidade. Esta ltima possibilidade
reflete a antropomorfizao do santo, estratgia muito recorrente em Melgao. Solues para
as dificuldades e prenncio de acontecimentos so esperados do santo protetor (como ser
visto em exemplos adiante). No acredito que seja por acaso que a origem do nome coincida
com o momento em que se d a transio de aldeia para vila. Como dito, estas quatro
primeiras histrias se complementam.
J na quinta, aludir a Severiano de Moura significa transferir a origem do nome para
1918, quando ele se tornou um dos primeiros intendentes de Melgao. Mas sabemos que os
engenhos de acar j haviam se espalhado com sucesso pelo norte brasileiro desde o sculo
XVIII (Cruz, 1960). E, por fim, a ltima informante nega qualquer influncia portuguesa no
nome, mantendo a disputa entre os habitantes da poca. O que no fica claro a razo de
trocar o nome, j que, segundo as fontes, essa foi uma imposio da metrpole justamente
para reforar a expulso dos jesutas.
importante lembrar que todas essas verses foram recolhidas pelos pesquisadores
(Pacheco, 2004 e Correa e Leonel, 2002) entre os moradores de Melgao. A escolha do nome
talvez permanea como um segredo sepultado no passado, mas a disputa pela sua explicao
contempornea e nos informa sobre as idias e valores selecionados pelos moradores do lugar
para se auto-representar. Alm disso, a profuso de verses para o nome da cidade tambm
ilustra como o nome de um lugar um primeiro e fundamental passo na luta por dotar-lhe
de sentido (como j bem nos lembrou Foucault, 1995).
Desde sua ascendncia vila
34
, em 1757, e at o incio do sculo XIX, Melgao alou
papel central na regio. Em 1758, ela ganhou mais destaque ainda porque chegou a Cabea
de Comarca e, nessa condio, passou a ter, sob sua administrao, os municpios vizinhos de
Breves e Portel (Correa e Leonel, 2002: 18). Segundo Spix e Martius (1981 [1821-1831]),
em 1820, ela possua 1750 habitantes, mais do dobro de sua vizinha Portel e, neste mesmo
censo apresentado pela dupla, Breves sequer aparece.

34
Em termos geogrficos e simblicos, parece que havia uma hierarquia urbana. Comarca uma circunscrio
judiciria, sob a jurisdio de um ou mais juzes de direito e pode compreender vrias vilas, freguesias e
aldeias. Depois, teramos uma vila, que uma povoao de categoria inferior a uma cidade, mas superior a uma
aldeia. E, por fim, uma freguesia que, nas provncias e cidades de Portugal, [era] a menor diviso
administrativa, e geralmente em razo de um agrupamento paroquiano (Houaiss).

77
Mas, por volta de 1836, Breves havido suplantado e se emancipado de Melgao e
mesmo na condio de vila, Melgao passou a fazer parte do municpio de Breves (Correa e
Leonel, 2002: 18). Assim, as relaes de fora se invertem por completo j que, em 1850,
Melgao perdeu predicamento de vila e freguesia, ficando como capela filial anexa de
Breves (Ferreira Pena, 1973: 108). E este viajante mineiro explica que em 1850, a nova
povoao [de Breves] aumentava com muitos habitantes de Melgao e de outros lugares que
para ela se mudavam e mereceu ser elevada categoria de freguesia j que, a partir de 1834,
os seringueiros para ali eram atrados pela abundncia da borracha (Ferreira Pena, 1973:
106).
Esta tendncia s mudou quando, algumas dcadas depois, a seringa passou a ser
explorada tambm em Melgao. E, numa nova reviravolta, em 1856, ela voltou a ser vila e,
inclusive, elevada cabea de comarca (Pacheco, 2004: 53). Isto significou ter a vila de Portel
rebaixada freguesia e anexada ao seu territrio e parte do territrio da vila de Breves
tambm passou Melgao (Baia, 2004: 36). Portel, que a essa poca tinha mais ou menos a
mesma quantidade de habitantes que a vizinha, s foi elevada vila no ano seguinte. Melgao
cresceu em territrio e populao, j que migrantes foram atrados para a indstria de
borracha e, em seguida, madeira e palmito (Baia, 2004: 32).
No injustificado que nesse tempo Melgao tenha ascendido. Spix e Martius
notaram por exemplo, que, por volta da dcada de 1850, Belm no era nada auto-suficiente
como hoje e dependia, em larga escala, da indstria e das matrias-prima do interior (1981
[1821-1831]: 26). Melgao, Breves, Portel, Oeiras, Muan eram vilas relativamente prximas
da capital e se responsabilizavam pelo seu abastecimento de caf, cacau, farinha de mandioca,
borracha, castanhas, arroz, milho, algodo, tabaco, cana de acar, especiarias (como cravo,
baunilha, pimenta, salsaparrilha), redes, leos vegetais (andiroba, copaba etc.), madeiras,
peixes, caa, peles etc. (ibid).
Em Melgao no foi diferente. As memrias de moradores e os registros de viajantes
so unnimes em afirmar que por volta de 1856, quando voltou a ser vila, e at 1930, Melgao
viveu seu apogeu econmico. Destacou-se de suas vizinhas (Breves, Portel, Oeiras, Muan)
pela produo de muito cacau, farinha e redes (Ferreira Pena, 1973: 114-16). Mas, alm disso,
foram dois os principais motivos para este perodo alto. Por um lado, mel, acar, acar
mascavo, cachaa e rapadura garantiram a reputao da vila (Correa e Leonel, 2002: 18). E,
por outro lado, a vila seguia o destino conferido a toda a regio: muitos centros urbanos
surgem e abundam com a seringa. Nesse perodo, foram instalados, no interior do municpio
mais de 40 barraces para comercializar a produo da borracha (Pacheco, 2004: 55).

78
Recebeu considervel leva de migrantes nordestinos que vieram trabalhar na indstria
gomfera (Baia, 2004: 32-3). A presena de cearenses e maranhenses ser sentida at os dias
atuais, gerando contudo resistncias dos locais. E em 1900, Melgao passou a ser o quinto
maior municpio do estado na escala de produo, perdendo apenas para Breves, Anajs,
Camet e Gurup (Baia, 2004: 25). E, no perodo de 1900 a 1910, o municpio de Melgao
esteve entre os 10 maiores produtores de borracha no Par (Weinstein apud Pacheco, 2004:
80). Neste perodo, Melgao teria vivido a fase mais prspera de sua histria (Pacheco,
2004: 53). A borracha teve efeitos marcantes na regio e, no Maraj, contribuiu para o
revigoramento dos centros urbanos e (...) a intensificao dos relacionamentos entre eles
(Baia, 2004: 25). E uma das principais fontes de Pacheco, um livro de memrias deixado por
um morador, revela como prosperidade era definida pelos mesmos critrios at hoje
usados para avaliar o crescimento na regio, como pode ser notado pelas nfases que conferi
ao trecho e que ser melhor comentado adiante:

Melgao cresceu bastante nesta poca. (...) Os cabanos haviam deixado muitas
benfeitorias nesta vila. Da, a chegada dos nordestinos, o municpio de Melgao
chegou a uma fase de apogeu. [Na] dcada de 20, (...) a maioria das casas era
construda em alvenaria, o comrcio bastante ampliado e forte, nas mos dos
portugueses, judeus, turcos e nordestinos, etc. mantinha intercmbio de importao e
exportao com algumas capitais e tambm com o estrangeiro. Existia uma Capitania
(residncia de Intendentes), o prdio da Intendncia, Frum, Cartrio, trs Escolas
Pblicas, a Igreja-Matriz, Delegacia de Polcia, Engenho de Cana-de-Acar, tangido
a junta-de-bois, para o fabrico de acar mascavo, cachaa, rapadura e mel, de
propriedade de meu saudoso pai que tambm possua muita lavoura e um estaleiro
para a construo de pequenas embarcaes movida a vela e a remo, etc. (Gabriel
Moura apud Pacheco, 2004: 53-4, nfases minhas).

Ento, no incio do sculo XX, Melgao tinha casas, mercantis, prdios e instituies
pblicas, agricultura e uma iniciante indstria nutica. Mas a borracha muda esta
configurao demogrfica paulatinamente. Nesse contexto, ribeirinhos dos municpios de
Breves, Portel e Anajs migraram para o interior do municpio de Melgao, na tentativa de se
envolverem no corte da seringa. Os raros habitantes que residiam na antiga vila tambm
foram trabalhar nos seringais (Pacheco, 2004: 55). E, Ferreira Pena notou, em sua passagem
pela vila, que todos os gneros de alimentao se vendiam por preos muito caros, fui
informado de que era isso devido ao abandono da vila pelos negociantes e pela ocupao da
seringa que tomava todos os braos (1973: 105). Quer dizer, se por um lado, a borracha fazia
mais divisas circularem pela regio de Melgao, a vila ia, por outro, perdendo seus

79
moradores, que justamente se interiorizavam para produzi-la. E esse paulatino despovoamento
iria se refletir no incio do sculo XX, como veremos a seguir.
Observo com isso que o trnsito de pessoas, suscitado no s mas tambm pelas
foras econmicas, o que eleva e rebaixa o valor das aldeias, vilas e cidades. Esse valor est
intimamente ligado s idias de progresso e desenvolvimento que encontrei de forma
recorrente nesta literatura nos seguintes termos: culturais (artes, jornais, museus etc.),
polticos (eleies e candidatos locais, autonomia como vila e depois como municpio etc.),
econmicos (indstrias, comrcio, exportao etc.), materiais (urbanizao, prdios de
alvenaria ao invs de madeira, portos, barcos etc.). Neste sentido de desenvolvimento,
Breves e Portel, pouco a pouco, suplantaram Melgao e passaram a representar modelos
urbanos a serem seguidos.
Nesta virada de sculo, a regio toda passou pelo que os pesquisadores Pacheco
(2004), Correa e Leonel (2002) chamam de tempo dos intendentes, autoridades
responsveis especificamente pelas vilas. O primeiro, em 1914, foi Valentim Rseo de Brito
(Pacheco, 2004: 55). Depois, entre 1918 e 1926, assumiu Lus Francisco Severiano de Moura.
Muito mais controverso, esse senhor de engenhos explorou e monopolizou a mo-de-obra
local (ibid: 58). A mais grave acusao que lhe dirigem, no entanto, foi, j em 1926,
transformar a vila em campos de criao de gado, o que fez com o que o gado invadisse as
lavouras e roas dos agricultores, destruindo-as (Correa e Leonel, 2002: 19). Quando se
mudou para Portel, deixou seu genro Adelino Cruz de Macedo como o terceiro intendente de
1927 a 1929. Adelino reproduzia as ordens do sogro, que continuava governando distncia
(Pacheco, 2004: 70).
A partir da dcada de 1930, os tempos gloriosos da vila vo se anuviando e o falecido
morador e esposo da famosa parteira, D. Benta, Benevenuto Nogueira contou para Pacheco
como isso foi prenunciado pelo santo padroeiro, j poca de um intendente seguinte:

Foi nesse dia do derradeiro ano, quando Melgao ainda estava bonito, que o intendente
era Raimundo Ferreira Guedes, era cinco e meia para as seis horas da tarde, a
procisso ia entrando na igreja. Olha meu filho! Eu no quero o claro dessa luz e So
Miguel olhou assim pra trs. Ah, rapaz! Foi um tumulto de choro. Olhou e depois se
indireitou. E o que foi e o que no foi. A tambm poucos dias depois o municpio
caiu. (Benevenuto Nogueira apud Pacheco, 2004: 110-11).

Primeiro, o poder arrebanhado pelos fazendeiros de gado afastou os agricultores.
Severiano de Moura queria transformar Melgao numa grande pastagem (Pacheco, 2004: 71).
Segundo, a indstria da borracha sofreu duros golpes da concorrncia asitica (Prado e

80
Capeleto, 1977). Terceiro, a Revolta dos Guedes foi a p de cal nesse novo movimento de
despovoamento da vila. Raimundo Ferreira Guedes, lembrado acima no depoimento de seu
Benevenuto, assumiu como intendente em 1930 e desafiou seus antecessores ao incentivar a
lavoura local. Agricultores e pecuaristas se armaram e confrontaram. Belm intercedeu e, na
figura do Governador Magalhes Barata, rebaixou Melgao condio de inspetoria,
inicialmente de Breves e depois, por longos anos, sob a jurisdio do municpio de Portel
(Pacheco, 2004: 82). Inspetoria era uma espcie de posto fiscal da intendncia (Baia, 2004:
36). De vila, desceu a inspetoria, a sub-prefeitura e, finalmente, a posto fiscal (Pacheco,
2004: 57). O inspetor Francisco J os Leal, com poucos recursos, apenas reformou a capitania
e mandou fazer a limpeza nas ruas (Correa e Leonel, 2002: 23). E, em 1932, Melgao
passou a ser anexada a Portel que, por sua vez, passou a ser cabea de comarca (Correa e
Leonel, 2002: 23).
So vrios os exemplos, lembrados por moradores e enfatizados por pesquisadores, em
que Portel e Breves usurparam de alguma forma a vila de Melgao, principalmente nessa
poca de decadncia, de 1930 a 1960. Terras foram anexadas aos dois municpios maiores
35
,
materiais de construo retirados, trabalhadores receberam melhores propostas etc. Mas h
um fato que acirrou (e, at hoje, bastante visvel) a indisposio da vila com seus vizinhos.
Como, nesse perodo, a vila contava com quorum tido como insignificante, a festa de So
Miguel foi transferida para Portel, bem como o santo tambm. Numa dessas ocasies, contam
que a igreja em Portel pegou fogo e destruiu a imagem. Assim, manter a festa em Melgao
passou a ser um motivo de orgulho local.
Muita gente abandona a vila, temerosos do conflito (Correa e Leonel, 2002: 21)
durante a Revolta dos Guedes e outros deixaram de visit-la, j que o centro da regio
migrava para Breves e Portel. E o mato foi tomando conta das nicas ruas que havia na
poca que eram chamadas de rua da frente e rua de trs (Benevenuto Nogueira apud
Pacheco, 2004: 82, nfases minhas). Para os locais, duas famlias (12 pessoas, ao todo), tidas
como guardis, e a igreja de So Miguel mantiveram a vila de p (Pacheco, 2004: 67; 83). O
ano de 1930 emerge como o divisor de tempos nessas memrias: Antes, Melgao vivera a
era do progresso e do desenvolvimento, (...) depois, mergulhara em decadncia, queda,
destruio, posta margem das articulaes entre municpio e estado, expulsando do centro
da municipalidade a maioria de seus moradores (ibid: 58).

35
E nessas transaes, Breves se apropria da Ilha de Nazar, onde estava concentrada intensa produo de
atividades madeireiras, adquirindo para seus cofres vrios impostos (Baia, 2004: 36).

81
Muitos comerciantes tambm deixaram a vila, buscando clientes e oportunidades no
interior. Inclusive os moradores da vila tinham que viajar at esses fornecedores e/ou apelar
para as lojas itinerantes e flutuantes, conhecidas localmente como regates. O naturalista
Ferreira Pena, em 1864, j observara essas transaes:

As canoas dos regates percorrem todos os rios e furos desde as cachoeiras do Anapu
e Pacaj at costa norte do Amazonas, trocando com os habitantes e com os
seringueiros mercadorias nacionais e estrangeiras por gneros de produo natural,
como a borracha, castanha, cumaru, estopa, breu, leos, grude, resina, peixe e madeira.
Quanto s produes agrcolas, as canoas recebem farinha, caf, arroz, cacau, azeite e
um pouco de gergelim, tabaco, algodo e milho (1973: 113).

Mas bom lembrar que no foi uma mera coincidncia que essa derrocada de Melgao
tenha se passado paralelamente ao declnio da produo seringueira na Amaznia, logo depois
das guerras mundiais e da entrada dos produtores na Malsia (Prado e Capeleto, 1977). Nesse
caso, as macro-foras econmicas influenciaram muitssimo essas micro-estruturas. E, ao que
parece, Melgao ficaria muito tempo ainda na sombra dos municpios vizinhos e um dos
motivos disso pode ter sido poltico, como contou um morador, toda vez que o [governador
Magalhes] Barata ganhava ele engavetava o requerimento da emancipao de Melgao, por
isso ns s passamos a ser cidade depois que o Barata morreu (Firmino Cavalcante apud
Pacheco: 2004: 75).
nessa dcada tambm que um lento repovoamento da vila acontece. Algumas
famlias, pouco a pouco, retornam vila, sobretudo a partir de 1945, quando os negcios da
borracha tinham deixado de ser o centro de interesse dos donos de barraces (ibid: 57). Os
entrevistados de Pacheco explicaram que o sacrifcio da seringa foi substitudo pelo
sacrifcio da farinha, uma vez que em Melgao, a alternativa passa a ser, principalmente, as
roas de mandioca. Quando, j na dcada de 1950, novos inspetores chegam com algumas
melhorias para a vila, novos moradores so atrados do interior.
Duas visitas inauguraram a dcada de 1950 e comeam a mudar o perodo tido como
despovoado e letrgico. Primeiro, um arcebispo belenense, de passagem por Portel,
resolve visitar a vila de Melgao. Assustado com o que encontrou, sua primeira iniciativa foi
convocar um mutiro para reconstruir a igreja e limpar a cidade do aturiazal que tomava a
orla (Correa e Leonel, 2002: 25), como ficou patente na foto da dcada de 60 que escolhi para

82
abrir este captulo.
36
Alguns anos depois, desembarca um inspetor, Manoel Quincas (ibid: 26)
ou Daniel Quintas:

No perodo de 1953/55 chegou para ser inspetor de Melgao, Daniel Quintas, pessoa
marcante na memria de alguns moradores que entrevistamos. O inspetor, ao chegar,
incentivou os moradores a realizarem um mutiro para limpar a quantidade de mato
que havia na frente do vilarejo. Ajudando os moradores com comida, a localidade foi
ganhando um outro aspecto. A proposta era que, se o aturiazal fosse derrubado, o
inspetor conseguiria um conjugado de luz eltrica para iluminar a vila. (...) Aps a
chegada do primeiro conjugado de luz eltrica, a vila ganhou nova fisionomia. Esta luz
deu outro aspecto a vila e da nasceu a esperana de restaurao. A luta dos moradores
pela limpeza do mato que encobria a vila, completou-se com a chegada da luz. (..) A
luz significa a chegada dos primeiros relampejos da modernidade em Melgao,
abrindo brechas para conseqentes mudanas de hbitos, costumes, tradies, enfim
modos de viver que um lugar iluminado pela luz da natureza, ou por faris, lamparinas
e candeeiros, resguarda. (Pacheco, 2004: 101).

Da luz emancipao foram menos de 10 anos e parece que os melgacenses j sabiam,
conforme o morador Firmino Cavalcante contou ao historiador:

A quando foi uma noite, eles comearam a dizer que So Miguel estava suando,
suando, suando. (...) Quando ns chegamos l realmente era verdade, So Miguel
estava suando. E ele foi. Eles arreavam ele de l do altar, enxugavam ele com um
leno, chega molhava. (...) Com poucos dias do ocorrido, passou um padre aqui pra
fazer uma festa em Acangat. A ns conversando com ele, a gente perguntou o que
seria o significado daquele santo est suando. Ele foi e disse: Bom, vocs aguardem
isso a. A gente quando sonha, ou quando tem um aviso qualquer, uma novidade que a
gente veja, a gente aguarda uns dias pra ver o que . Com poucos dias, Melgao
desmembrou-se. Passou a ser cidade porque ela era vila. E ento a gente acha que So
Miguel estava trabalhando por isso. J ustamente para ver o lugar dele, o progresso
melhor. Ou melhor condio para que os filhos dele assim progredissem alguma coisa.
(Cavalcante apud Pacheco, 2004: 111)

Alm do apoio do santo, grandes comerciantes e polticos interessados em se tornar
prefeito de Melgao, uniram-se comunidade para pleitear junto ao novo governador a
emancipao poltica de Melgao (Correa e Leonel, 2002: 27). E, em 1961, esse sonho
antigo foi alcanado: o governador assinou a municipalizao e nomeou Francisco Oliveira

36
Parece que o avano da vegetao e das guas do rio sobre as beiradas de terra um fenmeno comum nas
comunidades ribeirinhas, como mostra o escritor Raymundo Moraes, ao descrever Camet, cidade da regio: O
peru, como dizem os nossos irmos tapuios, em toda a bacia mediterrnea, sempre uma ameaa civilizao,
trata-se da costa, ilha ou pennsula principalmente se esse peru resultante da corda fluvial, que lambe e
destri o talude marginal. A eroso telrica, provocada pela gua em marcha, seja no regime hidrogrfico dos
altos rios, em que a vazante e a enchente ocorrem de seis em seis meses, seja no regime do fluxo e refluxo lunar
em que a mar atlntica ocorre de seis em seis horas corresponde a um verdadeiro espantalho do homem,
destruidor de seus princpios econmicos e aspectos rurais. (...) Enquanto o fio da corrente no se afastar da faixa
litornea de nossa urbs, (...) no h engenharia capaz de deter a fora hidrulica destruidora da terra (Moraes,
1938: 26).

83
Leite como prefeito interino at o pleito no ano seguinte, quando Orlando Correa Amaral foi o
primeiro prefeito eleito. Segundo Baia, a incompetncia dos intendentes e a ganncia dos
vizinhos Breves e Portel todos esses agentes de fora era o que principalmente motivava os
melgacenses a desejarem a municipalizao (Baia, 2004). A meu ver, parece que havia uma
equivalncia imediata entre autonomia e prosperidade, quer dizer, uma vez elevada a
municpio, todos os problemas de Melgao se resolveriam.
Uma rpida descrio de um antigo morador nos ajuda a visualizar a recm vila
transformada em cidade:

A cidade era muito fraca, tinha apenas dois comrcio (...) todos os dois na rua da
frente. Nessa mesma rua, tinha um posto mdico e trabalhava nele um farmacutico
(...) que d de dez em muitos doutores que tem por a. (...) Mais na frente tinha uma
escola. Nessa poca morava poucas pessoas em Melgao, se fosse conferir no dava
50 casas. (...). As casas eram todas cobertas de palha, no tinha casas bonitas (Manuel
Tavares apud Baia, 2004: 40).

De 1967 a 1970, J oo Valentim de Amorim, conhecido pelos moradores como Cabecinha, foi
o segundo prefeito. Em 1968, com a presena do governador Alacid Nunes, ele inaugurou a
primeira escola estadual na cidade, o servio de abastecimento de gua e o posto mdico.
Contratou quatro professores da capital e tambm saneou dvidas que o municpio j
comeara a contrair. Mas sua obra mais lembrada a construo da pista de pouso, tida como
a luta dos homens contra a natureza para que a floresta no consuma o aeroporto (Pacheco,
2004: 131). O fluxo de avies era constante, chegando a pousar quatro por dia (Baia, 2004:
51). Durante seu mandato, duas fbricas de palmito se instalaram na cidade, mas, no
agentando a concorrncia em escala industrial, faliram na dcada seguinte. Mas Baia (2004:
12) explica que, a cidade nasceu para servir, principalmente, de dormitrio e sede
administrativa. As pessoas, a produo e o capital circulavam mesmo pelas beiradas da
cidade, tanto nas roas e no interior, quanto nas cidades vizinhas.
At o terceiro prefeito, Hermgenes Furtado, s havia duas ruas na cidade,
denominadas de a rua da frente e a rua de trs, ambas paralelas baa. Atuando entre 1973 e
1976, ele criou a primeira rua perpendicular ao rio, a rua 31 de maro. Alm disso, ele
construiu a biblioteca, o mercado municipal e o prdio da prefeitura. Em 1973, uma agncia
dos Correios foi instalada. Mais tarde, a empresa assumiria tambm o banco postal. Este um
passo importante na fixao dos moradores e o conseqente crescimento econmico da
cidade, j que funcionrios da prefeitura, aposentados e beneficirios na cidade passam a
receber seus salrios e a tambm o gastam.

84
Em 1977, Alberto Felipe, fazendeiro e comerciante local, assumiu o governo
municipal e seu mercantil parece ter se beneficiado muito dessa vitria. Afinal, as pessoas
eleitas para administrar o municpio, especialmente para o cargo de prefeito, geralmente
emergiam de grupos possuidores de determinados bens, prestgios e poderes na regio. Muitos
desses candidatos eram donos de grandes comrcios, antigos barraces de borracha na regio
e mantinham fortes relaes com os ribeirinhos, no que tange explorao, produo e troca
de gneros extrados da natureza. Nesse universo relacional, contavam ainda com as
intrincadas redes de parentesco e apadrinhamento poltico que ali se processavam e, ainda
hoje, fazem-se sentir (Pacheco, 2004: 124).
No incio dos anos 1980, a pista de pouso, que no passado era o smbolo que atrairia
a chegada do desenvolvimento e do progresso da vida urbana em Melgao (Pacheco, 2004:
133), vai gradativamente sucumbindo mata. A cidade deixou de ser uma escala rotineira j
que os pilotos se negavam a pousar entre as rvores. Mas outros setores cresciam, como o
comrcio e a populao urbanos. Os mercantis vo se tornando mais comuns, substituindo aos
poucos a troca por matria-prima, o retalho e o aviamento (ibid: 180). Embora estas formas
de comrcio ainda vigorem no municpio e especialmente em seu interior, a monetarizao
tem sido um processo crescente.
37
E o fechamento de vrios seringais e serrarias, por presses
ambientais, encaminhou novos consumidores para a sede urbana. Em 1982, o prefeito
terminou a construo de uma casa para hospedar professores e profissionais de sade,
provenientes da capital.
Quando, pela segunda vez, Hermgenes Furtado assumiu a prefeitura entre 1983 e
1988, mais seis ruas foram abertas, quase todas homenageavam figuras nacionais ou ex-
prefeitos locais (Princesa Isabel, Marechal Rondon, Sete de Setembro, Francisco Leite,
Antonio Nogueira e J oo Valentim de Amorim). E, na dcada seguinte, chegaram cidade os
programas sociais. Se antes pobreza era sinal e sinnimo de atraso, hoje esta mesma
pobreza torna Melgao uma candidata legtima e prioritria de benefcios como saneamento
bsico, Bolsa Escola, Programa Sade da Famlia, Auxlio Gs e Bolsa Alimentao. Neste
mesmo perodo, uma escola com o curso mdio foi implantada. Baia explica tambm que a
cidade deixou de significar somente sede de moradia e prefeitura, mas passou, nessa poca, a
atrair pelos seus servios de sade e educao (2004: 53).

37
Nessa apropriao dos preceitos capitalistas, Baia lembra que as indstrias palmiteiras na cidade, a partir da
dcada de 1970, garantiram postos de trabalho populao local. Antigos ribeirinhos passam a incorporar na
cidade a funo social do assalariado e mo-de-obra mvel no interior das fbricas (2004: 48).

85
E Melgao, que desde sempre foi associada sua abundncia natural, enfrentou, a
partir da dcada de 1980, dois problemas no interior: uma aguda crise da farinha nas roas e
um esgotamento da matria-prima que enfraquece os plos industriais (Baia, 2004: 44-5).
Todo esse quadro engrossou o xodo rural. A tese de Baia que tal migrao est na
contramo do sistema capitalista (ibid: 53) uma vez que as pessoas no deixaram suas vidas
no interior para trabalhar em alguma fbrica na cidade, como j foi largamente observado no
pas. Tendo a discordar dele porque, por um lado, o progressivo esgotamento ambiental no
interior, a oferta de servios urbanos e a busca por oportunidades de consumo mais diversas e
baratas trs aspectos que o prprio autor apresenta so todos elementos que se conformam
ao quadro capitalista. Mesmo sem indstria e urbanizao acelerada, Melgao est bem
adaptada ao seu tempo. So as mesmas foras do capital que, na dcada de 1990, vo expulsar
para pores de trs, os antigos moradores que moravam na frente mas que, por uma razo ou
outra, no conseguiram ascender economicamente. E, assim, a frente das cidades ribeirinhas
tende a se elitizar.
Em 1993, Antonio Oni foi eleito prefeito, mas logo em seguida foi cassado por desvio
de verbas pblicas. Isso no significa que seus antecessores no tivessem cometido faltas
semelhantes. A diferena que, agora, novos mecanismos de controle estavam disponveis
aos moradores, a cmara dos vereadores, ao estado paraense. J os Viana, como vice, assumiu
a prefeitura. Oni tentou, vrias vezes, voltar ao poder pela via, tambm nova, de liminares.
A crise culminou, em 1996, com o atraso trimestral do pagamento dos funcionrios. Num ato
de revolta coletiva, o prdio da prefeitura foi incinerado. Para horror da populao, que se
orgulhava dos atributos de pacificidade e hospitalidade, Melgao virou notcia nacional. O
caos vivido durante esses dias remeteu novamente a cidade ao imaginrio negativo de 1930-
1960:

A falta de dinheiro, em funo do atraso nos pagamentos dos funcionrios, levou
falncia vrios comerciantes e as vendas baixaram porque a maioria dos moradores
adquiria os produtos da cesta bsica comprando na nota, pagando-os somente quando
recebiam seus vencimentos. Para sobreviverem, muitos dessem moradores tiveram que
retornar para o trabalho na mata. Fazer roas, pescar, tirar palmito, serrar madeira ou
envolver-se com outras atividades provisrias, apresentou-se como possibilidade de
adquirirem recursos para garantir a sobrevivncia das famlias. Neste momento, o
viver urbano recua, as experincias da floresta ressurgem, avanando para dentro da
cidade, refazendo cotidianos, ressignificando costumes de antigos viveres na floresta e
modos de trabalhar (Pacheco, 2004: 205).

O governador do Par enviou um interventor para pacificar a cidade. Carlos Eduardo Barbosa
da Silva assumiu a prefeitura at o ano seguinte, quando Gilberto Felipe Barbosa ganhou as

86
eleies diretas. Este logo faleceu e o vice, Cassimiro Corra, assumiu seu lugar de 1997 at
2000. Nesta poca, foi construdo o Frum de J ustia, um novo prdio para a prefeitura e a luz
foi disponibilizada 24 horas por dia (Pacheco , 2004).

* * *

Os dados de arquivo, os relatos de moradores e as anlises tericas, material no qual
os pesquisadores acima se respaldam, me inspiram a traar um retrato inicial e tentativo de
Melgao. A cidade, antiga vila, antiga aldeia, parece constituir um imaginrio ambguo que
ziguezagueia entre plos simblicos. Gostaria, nesse momento, de pontuar trs pares de plos
que mais saltaram vista na cronologia compilada acima. Estrangeiros vs. locais, cidade vs.
interior (ou, em termos aqui provisoriamente anlogos, urbano vs. rural/florestal) e, por fim,
cultura vs. natureza so manipulados semanticamente num delicado equilbrio entre as idias
de tradio e modernidade, positivados alternadamente, mas com uma tendncia histrica
segunda idia.
Mera aldeia no sculo XVII, opulenta e povoada durante o rush da borracha no sculo
XIX, abandonada e estigmatizada no sculo XX, florescente e esperanosa durante a ditadura
militar e conflituosa e demonizada aps o incndio da prefeitura na dcada de 1990, noto
como os fragmentos histricos de Melgao oscilam inconstantes e beira de novos
sobressaltos. Assim, o fato da histria da localidade ser construda principalmente com base
numa alternncia entre progresso e regresso me incentiva a pensar nos pares simblicos
que alinhavam essa alternncia.
Melgao nasce do encontro de grupos indgenas e misses jesutas. Depois,
portugueses, colonos, viajantes, comerciantes e migrantes (de outros estados ou do interior do
municpio) sempre transitaram pelo lugar. Pesquisadores tm desembarcado em seus
trapiches h vrios sculos e, mais recentemente, autoridades (inspetores, intendentes,
interventores, prefeitos), tcnicos (professores, mdicos, contadores) seguem o mesmo trajeto.
inegvel que a cidade deve parte de seu surgimento e crescimento s pessoas de fora. A
novidade parece vir de fora. Quando moradores voltam de suas viagens de Breves ou Belm
contam como l organizam suas ruas e prdios, como o hidrovirio alto e slido, como h
variedade de lojas e produtos etc. Quando a massa de nordestinos se dirige Amaznia (para
trabalhar nos seringais, para tentar a vida em seu prprio pedao de cho, para fugir da seca
de sua regio etc.), so forasteiros que chegam para trabalhar, desenvolver e popular a regio.
Os representantes polticos so enviados ou eleitos para construir ruas e prdios, resolver
conflitos e estabelecer a paz. So as canetadas dos governadores, de seus gabinetes na capital,

87
que aumentam ou diminuem o cacife territorial da cidade. Os professores e mdicos de Belm
tendem a ser melhor formados e, por isso, tidos como imprescindveis na organizao da
educao e sade da cidade. tambm l fora que se reconhece e valoriza a cidade, na mdia,
na emancipao do municpio, nos convnios para recursos. Melgao deseja, a todo tempo,
constar no mapa do estado (Pacheco, 2004) e do pas, eu acrescentaria. Mapas fsicos e
simblicos, por certo.
Mas, na outra ponta destes exemplos, encontro bastante hostilidade em relao aos
estrangeiros. Nos livros de histria e nos relatos de rua, eu ouvia sobre a expulso dos padres
missionrios, o governador do estado que adiou a autonomia poltica da cidade, a parquia de
Portel que, descuidada, acidentou o santo melgacense, os vizinhos brevenses que fagocitaram
terras e ateno da vila, habitantes do interior que, poca das festas de So Miguel, roubam
bens dos locais, jogadores de futebol da capital que, alm de ganharem os campeonatos
melgacenses, ainda introduzem drogas entre a comunidade jovem do local etc. Se, num
primeiro momento, se espera que os de fora brindem Melgao com a modernidade, num outro
momento, muitas vezes contguo, so responsabilizados por uma srie de mazelas que
acontecem na cidade, contribuindo para o atraso da pequena urbe. O imaginrio quase beira a
vitimizao porque, a todo momento, tende a culpabilizar agentes exgenos do tmido
tamanho da cidade, de sua inexpressividade capitalista e da inconstncia econmica e
populacional.
Vejamos o segundo par de idias: ora aderem aos valores atrelados ao interior ora aos
da cidade. justamente da mata e do interior que o lugar tem sua origem mtica. As terras
que hoje do origem a casas, prdios e ruas da cidade de Melgao foram, no passado, roas,
onde ribeirinhos plantavam mandioca, macaxeira, milho, maxixe, abbora, melancia e
fazendas de criao de gado (Pacheco, 2004: 157) porque, afinal, uma cidade que surgiu
numa enseada de guas, terras e matas (ibid). Interior uma categoria muito ampla,
significando desde localidades distantes da sede urbana mas ainda dentro dos limites do
municpio at uma habitao nica na margem oposta baa da cidade, regio chamada de
Pacoval. Em geral, entendem casas, gente, paragens, comida e hbitos do interior como mais
prximos da floresta, rios, roas. O interior est ligado floresta ou mata (extrativismo,
pesca, navegao em cascos) e s prticas rurais, de agricultura e pecuria. Quando
positivado, o modo de vida do interior o que justamente instaura a cidade de Melgao. Quer
dizer, sua beleza natural, os costumes tpicos da gente simples, o amor terra, natureza, aos
animais. Ser pequena, aconchegante, hospitaleira e respeitosa s prprias razes confere,
segundo os locais, ares pitorescos Melgao. Numa regio onde muitas cidades enfrentam

88
problemas tpicos de densidade populacional (crimes, poluio, desemprego etc.), Melgao
desponta como destino tranqilo, pacfico, sem violncia. E, a meu ver, sua relao idlica,
buclica e romantizada com o interior que lhe garante essa imagem.
Mas, como no par anterior, aqui tambm o interior , de certa forma, tido como um
impeditivo para o desenvolvimento da cidade, ideal que parece derivar da comparao com
suas vizinhas em termos de urbanizao e, claro, modernidade. Primeiro que, produzir
matria-prima e ter grande parte da populao em atividades braais diminui muito as chances
do municpio ser includo plenamente na lgica e tempo capitalistas (e.g. concorrncia,
produtividade, lucro etc.). E a instalao de pessoas do interior na sede urbana, fenmeno
mais intenso nas ltimas duas dcadas, adiaria a transformao de Melgao em um plo
urbano moderno: como se o atraso e o tradicional, que tendem a ser associados s pessoas
do interior, contaminassem a cidade durante esse movimento migratrio. Crimes (acertos
de contas, por honra, vinganas), violncia domstica contra mulheres e crianas (Pacheco,
2004: 39), ocupao desordenada do espao (na construo de casas, quintais e ruas, ibid:.
73), uso do espao pblico para atividades privadas (secar roupa na cerca, jogar bola na rua,
brigar com vizinhos, prescindir de galinheiros, currais e pocilgas, Pacheco, 2004: 78-9) so
prticas associadas ao interior e, assim, condenveis na aspirao modernizante da cidade. Se
Melgao no consegueprogredir, deve-se ao atraso dos recm-chegados do interior que, em
geral, vo morar nas ruas de trs da cidade. Ouvi inmeras vezes que atraso atualmente se
deve ao interior, floresta e ao povo de trs.
Chegamos finalmente ao terceiro e ltimo plo simblico. A natureza um elemento
onipresente em Melgao e nesta regio marajoara. Sua exuberncia foi descrita pelos viajantes
e constantemente mencionada pelos habitantes. Ela , primeiro, bela, diversa, opulenta e
inspira hinos, bandeiras, poesias, festivais culturais, literatura. Segundo, dela que vem, em
grande medida, o sustento da regio em termos de alimento, habitao, embarcaes,
combustvel etc.
Mas, como j notado em vrios momentos da literatura antropolgica, a natureza
passa, cada vez mais, a ser um dos principais empecilhos ao da cultura rumo esperada
modernidade. H vrios exemplos desse empecilho dentre os relatos e histrias. O principal
deles, que reapareceu repetidamente na cronologia acima, a luta contra o aturiazal, isto ,
a vegetao aqutica encontrada na orla da cidade. Sempre que chegam de fora, intendentes,
padres, inspetores propem e incentivam que a populao se organize em mutires para
limparem a orla:


89
Quando eu cheguei aqui em Melgao, quem governava era inspetor aquelas pessoa
que governavam a, tira mercadorias l no patro dele e botava o pessoal pra trabalhar
de limpeza na rua. As ruas era s aquelas duas a que ns mora (12 de Outubro, antiga
rua de trs) e a da frente (Av. Senador Lemos, atualmente). A frente da cidade era s
um aturiazal que virge si homem, era bambuzal mesmo, (...) bucubeira dessa grossura,
tinha aaizal, tudo tinha, e aturi, si homem, era uma coisa horrive (Apolnia Dias da
Conceio apud Pacheco, 2004: 83).

Era preciso derrubar essa beirada verde para que o local pudesse ser visto por quem
passasse em sua baa, para que os barcos pudessem atracar, para que a relao com o rio se
efetivasse alm do transporte. E o rio fundamental para que uma cidade amaznica se
comunique com os povoados vizinhos. Mas, sempre que cortados, os mururs voltavam,
como na idia da natureza, para Simmel, que sempre tende a violar a obra da vontade
humana (Simmel, 2005: 135-142 In Souza e elze, 2005).
E os relatos tambm apontam que, assim que a vila perdia sua autonomia poltica, a
natureza voltava a tomar conta. Na histria de Melgao, o vai e vem entre progresso e
regresso est sempre mediado pela natureza. Ela, independente e voraz, toma e retoma a
cidade. E vingar sempre e continuamente lutar contra a natureza: limpar a frente da
cidade, abrir o mato para chegar roa, limpar a pista para o pouso dos avies etc. E, durante
os perodos descendentes, os moradores da cidade tinham que retornar ao mato, buscar a o
seu sustento com frutas, caa, cultivo. Atraso quando se tem que voltar para floresta, para o
trabalho braal, para parte de trs e do interior do municpio. Um ltimo exemplo desse
confronto se d quando, em 1953, um inspetor promete conseguir um conjugado de luz para
que a cidade aposentasse seus lampies querosene. (Mas um morador antigo lembrou: A
luz no chegava em todas as casas, era mais nas casas da rua da frente, Manuel Tavares apud
Baia, 2004: 42). Mas o conjugado vir desde que limpem os murars. Troca-se a natureza
pela cultura, materializada na iluminao urbana.
Criar uma cidade era destruir ou, ao menos, domesticar a natureza e isso parece
continuar at hoje, na luta contra o lixo, a luta contra a pobreza, a luta contra a gravidez
adolescente e as doenas sexualmente transmissveis todos inimigos (tido como
naturais) da regio e de suas gentes. Desenvolvimento, expoente mximo da cultura,
civilizar, humanizar e, sobretudo, desnaturalizar. E, claro, hoje percebo como meu mpeto
higienista no incio da pesquisa tambm se assemelha a esta tica.
Esta anlise estruturalista nos remete a uma ltima idia, igualmente ambgua e
antagnica. A meu ver, hoje, a parte de trs da cidade concentra e ilustra os pares acima
discutidos. Ali, a natureza ainda domina, ilustrada pelas suas ruas sem calamento,

90
saneamento, iluminao, nas casas de madeira a palha, com famlias numerosas e famintas,
com animais (piolhos e vermes, inclusive). Ali, vivem os melgacenses do interior, que
migraram esperanosos mas paulatinamente empobrecerem sem participar da crescente
monetarizao desta mini-urbe, relegados ao trabalho nas roas e aos brindes da natureza. Ali,
a modernidade no chegou e resta aos ilustres moradores da frente planejarem programas
sociais para resolver os problemas, doenas e, em geral, a falta de cultura de seus
conterrneos de trs.
38
Assim, sugiro uma sntese, provisria, da discusso dos historiadores e
dos depoimentos travada at aqui:

TRADICIONAL

MODERNO
Nativos Estrangeiros
Interior/Floresta/Roa Cidade
Natureza Cultura
Parte de trs da cidade/
Ruas de trs
Parte da frente da cidade/
Ruas da frente

Atraso

Progresso

Construes, urbanizao, empregos, renda, consumo so o objetivo principal rumo ao
progresso. Mas, a meu ver, os moradores e pesquisadores que discuti acima optam por no
definir exatamente que fontes de sentido iro abastecer esse ideal de progresso. Parece
preferirem manter a ambigidade, o ziguezague, ora a natureza tida como um sinal de
tradicional e atraso, ora na natureza que se encontrar o sopro da modernidade. Esta
alternncia foi encontrada entre os relatos dos viajantes, nos depoimentos colhidos por
pesquisadores e em suas prprias anlises, entre meus informantes e, mais recentemente, nas
polticas que vm sendo desenhadas para o municpio. Assim, a tabela acima apenas um
recurso didtico e provisrio para visualizarmos estes pares de idias que encontrei nestes
vrios representantes de Melgao.
Talvez essa estratgia oscilante alargue os espaos de negociao e trnsito, permita
que a criatividade seja tempero importante, democratize a participao na conformao dessas
memrias e tudo isso compense, de alguma forma, os apertados limites da desigualdade, da
pobreza, da distncia social e geogrfica. Uma coisa, contudo, percebo mais nitidamente: a
idia de alteridade pode at ser mvel e relativamente imprevisvel, mas sempre est

38
Mas bom lembrar que a frente se relaciona com o rio, a natureza por natureza. O rio, por exemplo, retoma
as relaes de regato, to tpicas do passado, do interior. Pelo rio chegam o aa, os desempregados, as
epidemias. A frente no est totalmente limpa do que tido como atraso.

91
presente. Povo do interior, gente de trs, intendente, brevense ou at antroploga em campo
h sempre um outro, sempre um contraste sobre o qual a autobiografia se rascunhar.

1.3.1 Frente e Trs: Algumas notas etnogrficas

Como julgo que frente e trs so duas categorias que concentram e representam as
polaridades que acima discuti, nesta ltima parte do captulo, gostaria apenas de retomar estes
princpios estruturantes de forma um pouco mais detida. Esta nfase importante porque a
diviso social, simblica e geogrfica da cidade um dado contextual importante e, por isso,
servir, nos captulos seguintes, quando pretendo adentrar com mais especificidade no mundo
das parteiras.
Como as cidades ribeirinhas crescem em relao, primordialmente, aos rios, frente e
trs so duas categorias bastante recorrentes na Amaznia (e.g. Brabo, 1978).
39
O primeiro a
notar esse quadro em Melgao foi Ferreira Pena, quando l passou em 1864: A sua situao
aprazvel, apesar do terreno baixo sobre que se acha assentada. Ela consta de uma fileira de
casas midas, mas limpas, e em grande parte caiadas, estendidas ao longo da praia, havendo
na parte posterior outra pequena rua de casas menos estimadas (1973: 107). Pacheco apenas
mencionou esta diviso, reproduzindo as memrias de seus entrevistados. Como em geral
foram senhores e senhoras de 70 e 80 anos, notamos como essa diviso remete simbologia j
largamente sedimentada. Mas Baia que primeiro comenta mais extensamente sobre essa
configurao. Ele relembra que, poca urea da borracha, em fins do sculo XIX,

a vila vai se produzindo como espao de moradia, no apenas do intendente, mas
tambm de famlias humildes de ribeirinhos amaznicos e migrantes de outras regies
que no entorno dos prdios e casas em alvenaria vo produzindo outro espao de
moradia, com as casas de paxiba, aaizeiro e palha de buu, registrando na memria
de muitos moradores antigos a chamada rua de trs da vila. (...) Na rua da frente,
esto os prdios pblicos, a igreja matriz e a residncia das elites econmica e poltica.
Na rua de trs, os trabalhadores da borracha, habitantes de outras regies do pas e os
pequenos agricultores se reproduzindo diante das desigualdades e interaes dos
elementos que os diferenciam como habitao, acesso aos servios, qualidade de vida,
relaes de trabalho e acumulao econmica. (Baia, 2004: 35)


39
Outras etnografias tambm j mostraram o mesmo. A poro da frente de uma cidade ou bairro geralmente
mais valorizada, seja porque est perto das ruas asfaltadas (e.g. Fonseca, 2004), seja porque tem acesso mais
fcil aos empregos, modernidade, ao centro (em oposio provisria periferia) de sentidos de um espao
especfico (e.g. Fasano, 2006).

92
At a dcada de 1970, s havia duas ruas na cidade, mas o interessante notar que esta
mesma estrutura se reproduz e mantm at os dias atuais: estas duas ruas viraram duas partes,
duas metades, duas parcelas da cidade. Antes mesmo que me informassem onde cada trecho
comeava e terminava, eu pude notar as seguintes caractersticas. Na frente, chamada por
Baia de centro tradicional da cidade (...), as ruas so asfaltadas, caladas com cimento e so
limpas todos os dias (pelos varredores de rua, geralmente pessoas de trs que so contratadas
pela prefeitura). O lixo recolhido diariamente dos canteiros centrais (por um caminho um
dos trs veculos da cidade). H iluminao pblica e muitas das casas so feitas de alvenaria.
A se concentram as pessoas que estudaram (pelo menos concluram o ensino fundamental) e
so empregadas (isto , tm vnculo empregatcio, geralmente com a prefeitura). Alm desses
motivos, a participao de redes familiares e sociais que se alternam no poder local tambm
lhes facilita possuir motos, antenas parablicas e aparelhos de celular e muitos domiclios
contam com empregadas domsticas ou babs (que so moas de trs).
At no modo de vestir possvel notar diferenas. No dia-a-dia, geralmente as
mulheres da frente usam cala jeans apertada, blusas coloridas de lycra, tamancos de salto,
unhas pintadas semanalmente, culos de sol de vidro dgrad, brincos, anis, pulseiras e
colares de ouro (ou, pelo menos, dourados). Os homens da frente usam cala comprida,
camisa de boto e manga curta para dentro da cala, cinto de couro e fivela, sapatos fechados
com meia ou sandlias de couro, culos de sol de vidro e correntes de ouro com pequenos
crucifixos.
Estas mulheres da frente podem ser donas de casa ou trabalharem fora do lar, como
professoras das trs escolas da cidade, funcionrias da prefeitura, das secretarias municipais,
do Frum de J ustia, da unidade de sade (como mdicas, enfermeiras, biomdicas) e do
Posto do Programa Sade da Famlia (como enfermeiras, dentistas, agentes comunitrias de
sade). Algumas so donas de lojas de roupas e farmcias. H somente um salo de beleza em
Melgao, onde moas da frente so clientes e, as de trs, funcionrias. Os homens trabalham
nos mesmos rgos do governo (e tambm como prefeito, vereadores, mdicos), na agncia
de correio e ainda so donos de aougues, mercantis, bares, casas de jogos eletrnicos e
barbearias. Alguns so donos dos barcos nos quais os homens de trs trabalham. bom
lembrar que muitas das pessoas da frente j foram, muito provavelmente, pessoas de trs ou
do interior: trabalhavam na roa, em casas de famlia ou em postos menos hierrquicos na
prefeitura (varredor de rua, servente, merendeira) e ascenderam ao conseguirem montar um
pequeno comrcio ou ao serem favorecidos com um emprego melhor ao se aliarem ao prefeito
eleito.

93
Mapa de Melgao. D. Dinor e sua famlia viviam na ltima rua paralela baa, a Rua
Raimundo Anacleto, na esquina com a Rua Santos Dumont. Na primeira rua da frente, a Av.
Senador Lemos, vemos os prdios pblicos, da esquerda para a direita, o Mercado Municipal,
a Biblioteca Pblica, a Prefeitura e a Cmara dos Vereadores. (Fonte: Correa e Leonel, 2004)

Na frente moram tambm as pessoas de fora, ou seja, aquelas que vm a trabalho e
tm quatro opes temporrias de hospedagem: o Hotel Bom Preo, a penso da Dona Pia, a
casa da sade (casa mantida pela prefeitura para a equipe de sade) ou a casa do prefeito
(uma casa grande de altos e baixos que recebe tcnicos do governo estadual e/ou federal e
correligionrios em trnsito). De fora tambm so quase todos os funcionrios tcnicos da
prefeitura que, por ms, permanecem trabalhando na cidade por 20 dias e folgam os outros 10,
geralmente passados em Belm. Esse o caso de toda a equipe de sade e de muitos
secretrios e funcionrios municipais. Estas pessoas geralmente no trazem suas famlias para
viver em Melgao e os filhos so criados por avs que ficaram em Belm ou nas cidades de
origem. Pessoas de fora transitam constantemente entre o municpio e a capital. E a
expectativa (dos de trs, especialmente), portanto, que os de fora sempre vo embora. Antes
de saber de onde eu vinha ou porque estava ali, uma das primeiras perguntas que sempre me
dirigiam era, Dona Menina [como muitas senhoras e parteiras me chamavam], quando a
senhora vai embora? ou Quanto tempo a senhora vai ficar aqui conosco?. E se
surpreendiam tanto os de trs quanto os da frente quando eu dizia que ficaria por alguns
meses. O susto s no era maior do que ao saber que eu moraria na parte de trs.



94
A parteira D. Lavnia posa com o filho e a neta dentro de sua casa, que ilustra o que
denomino de casa-vo, isto , uma casa composta por um nico cmodo que serve
de quarto, sala e cozinha. Ao fundo, vemos uma passagem para a casa de seu filho.
Na parte de trs, as ruas so de areia e no h caladas. Lixo (plstico, papel, caixas de
papelo, carnias, restos de comida e madeira, etc.) problema que mais chama ateno
dos da frente e dos de fora (como eu, inclusive) est permanentemente espalhado pelas ruas
e canteiros. O caminho de lixo passa uma vez por semana e s recolhe o que foi depositado
dentro das latas de lixo que eu encontrava de forma espordica. No h postes de luz (apesar
de uma taxa de iluminao pblica constar em todas as contas da cidade, de trs e da frente) e
as casas so bem pequenas e de madeira (muitas so casa-vo, como eu denomino). No h
gua encanada e todo o consumo (para cozinhar, banhar-se, lavar roupa e casa) buscado
vrias vezes ao dia em poos artesianos cavados pelos prprios moradores. Assim, famlias
com menos recursos (chefiadas por mes solteiras, mulheres idosas ou homens
desempregados, por exemplo) dependem de vizinhos generosos. O banheiro a famosa
casinha no fundo do quintal e fica, muitas vezes, prximo demais dos poos. As pessoas mais
velhas nesta parte de trs tendem a ser analfabetas e os jovens estudam at a segunda ou,
quando muito, at a quinta srie primria e h um grande nvel de evaso escolar. Algumas
destas famlias tm bicicleta, televiso, geladeira, fogo, mquina de lavar roupa, batedeira de
aa e aparelho de som. Todos estes itens so emprestados ou alugados por vizinhos que no
possuem esses bens. Era freqente ver a circulao dos mesmos pela cidade e os conflitos que
derivavam destas transaes. D. Dinor, por exemplo, deixava que suas vizinhas viessem
bater o aa dirio em sua casa se deixassem, como pagamento uma vasilha com um pouco
do suco para sua famlia. Mas tambm a vi irritada quando sua mquina de lavar roupas
voltou arrombada depois de passar numa manh de sbado pela casa das trs filhas.





95
As mulheres de trs com mais de 15 anos so, em sua maioria, casadas e donas de
casa. Elas tm, em mdia, trs a quatro filhos de, no mnimo, duas unies subseqentes.
Durante o dia, elas so vistas usando saias de lycra (mini-saia se forem mais jovens, saia no
joelho se forem irms da igreja), camisetas de algodo (muitas vezes, camisetas de
campanhas polticas ou de eventos da cidade), chinelas e longos cabelos presos com piranhas
de plstico. As moas gostam muito de bijuterias, principalmente grandes brincos coloridos
de plstico. Os homens de trs usam bermudas e chinelos e s colocam suas camisetas para
trabalhar, entrar no comrcio ou ir at a frente. Nas tardes dos finais de semana, em dias de
festa ou em viagens, o figurino de ambos os sexos se aproxima bastante daquele da frente.
Muitas pessoas, mesmo com parcos recursos, tinham pelo menos uma roupa boa de sair, de
passear na frente ou de ir at Breves.
Em geral, estas mulheres e homens, desde a infncia, aprendem a trabalhar com suas
famlias no centro. Caso a famlia no seja dona do seu pedao de terra, podem vender sua
mo-de-obra diria como companheiro/a para o dono de um stio. So as mulheres que
assinam os documentos e cartes dos benefcios do governo. E assim so responsveis por
receberem o dinheiro destinado s suas famlias e filhos (biolgicos ou criados). As poucas
mulheres que trabalham na rua (i.e., trabalham fora de casa) so empregadas domsticas,
babs, lavadeiras ou faxineiras. Algumas vendem comida (churrasquinho, tacac, mungunz,
bolo, suco, caf) em pequenas bancas ou box no trapiche ou nas ruas da frente que ficam
movimentadas no comeo ou no final do dia. Aquelas que so parteiras tambm angariam
alguma renda atendendo partos e puxando barrigas, embora o parto e a puxao na forma
fiada tm sido cada vez mais comuns (como veremos no Captulo 3). Pouqussimas trabalham
na prefeitura (servente, varredeira de rua, merendeira). J os homens de trs, alm de tocarem
a subsistncia no centro, podem trabalhar tambm como carreteiros (como Saci, transportam
mercadorias do porto at os mercantis, a prefeitura ou as casas), pescadores, barqueiros,
calafates, funcionrios dos pequenos mercantis e mais raramente funcionrios da prefeitura
(motorista de caminho, vigia, guarda da delegacia, capinador).
A ciso entre estas duas partes da cidade no s geogrfica, mas de classe. Os da
frente pouco circulam e, por isso, pouco conhecem a realidade de trs. Na prefeitura, na
unidade, nos mercantis, eu ouvi as pessoas da frente repetidamente definirem suas
contrapartes de trs como sujas, desnutridas, pobres, ignorantes etc. As pessoas de trs
preferem circular pela frente quando esto vestidas com suas roupas novas ou, ao menos,
banhadas depois do trabalho braal.

96
As pessoas da frente so freqentemente acusadas de pavulage pelas pessoas de trs.
Eu primeiro ouvi essa interessante categoria sendo usada pelos filhos, netos e noras de D.
Dinor e foram eles que, em franca diverso com minha curiosidade, me traziam exemplos
dirios. Contaram que algumas pessoas da frente no cumprimentam quando cruzam com os
de trs pela rua. Mas, quando chegam a faz-lo, limpam discretamente a mo nas calas
depois de trocar apertos de mo. Exibem com decotes e camisas entreabertas suas correntes
de ouro. Quando se aventuram l trs, tido sempre como muito longe, no aceitam gua ou
caf que lhe so oferecidos nos jiraus das casas e da tampouco passam porque evitam entrar
nas casas tidas como sujas. E, um ltimo exemplo, os comerciantes suspeitam que os de trs,
sempre que entram nas lojas, vo roubar-lhes as mercadorias. Demorei a entender a razo pela
qual netos menores de D. Dinor me chamavam constantemente para lhes acompanhar at as
lojas. Mesmo quando no queriam nada de mim, eu era usada como uma espcie de fiadora
moral para poderem entrar, olhar as mercadorias e, quando tinham dinheiro, comprar alguma
coisa pequena (e.g. bombons, presilha de cabelo, caderno) ou levar para casa o que a me
tinha lhes incumbido. Mais do que minha companhia ou dinheiro, precisavam de minha
autoridade como pessoa de fora.
Claro que pavulage tem intuito classificador e delimita transgresses entre as metades
da cidade. J comentei como as pessoas de trs desejavam circular, conviver e se mudar para
a frente. Essa vontade de ascender aparece num depoimento dado ao historiador:

O primeiro comrcio foi aqui na casa do Luiz Castor, na So Miguel, que perto da
Unidade de Sade, l era um barzinho, s que um barzinho que tambm tinha acar,
caf, uma misturada, n, bilharito, eu parei um bocado de tempo l, eu no lembro
qual foi o tempo. Depois consegui comprar j uma casa, l na avenida Senador Lemos
[a principal rua da frente] e montei meu comrcio pra l. (Adamir Borges de Souza
apud Pacheco, 2004: 180-1)

Mas importante lembrar que a expresso pavulage usada tambm entre os de trs. D.
Dinor me disse que D. Dandara, que vive e atende no interior, era muito pvula porque fez
somente um curso de treinamento para parteiras e acha que j sabe tudo. Usavam tambm a
idia dentro da prpria famlia, como registrei em meu dirio no dia que acompanhei minha
famlia anfitri at o centro:

Quando Anita foi lavar a mandioca, uma tarefa mais fcil e, por isso, destinada s
crianas presentes, pediu uma escova. Seu Bola lhe jogou uma escova bem velha e
usada, como todos os instrumentos ali. Ela reclamou, Ah, mas eu queria uma nova.
No d pra trabalhar com essa velha aqui. D. Dinor comentou com ironia: A Anita

97
t ficando muito pavulage, gente! Mas voc quer tudo novo. Daqui a pouco vai at
jogar a gente fora, eu e o Bola. Anita fechou a cara, fez bico e ficou mordida o resto
do turno. (DC, 15/11/2005).

Ressaltei essa categoria mica porque, alm de ser onipresente ao longo da pesquisa, ela
bastante til para entender as diferenas espaciais, simblicas e sociais na cidade de Melgao.
Diferenas inspiraram viajantes, historiadores, empreendedores e pesquisadores a se
aproximarem dessa regio. Tambm os locais, tanto os de trs quanto os da frente, se
deparam e tentam fazer sentido das diferenas que chegam com as pessoas de fora. Neste
captulo, pretendi apresentar os caminhos de meus estranhamentos, primeiro navegando em
direo hinterlndia, de Belm at Melgao e, depois, conhecendo um pouco mais de perto a
histria local deste municpio paraense. Estes estranhamentos se assemelham ao que outros
escritores j deixaram registrado sobre a regio e tambm me ajudaram a notar, por um lado,
como fui percebida ao chegar e, por outro, o que saltava como prioritrio para ser explorado,
para ser conhecido. Algumas dicotomias e, sobretudo, o trajeto ziguezagueante entre elas
pareciam indicar o tom, em sentido geertziano, da localidade. Ambivalentes entre idias
ligadas ao antigo e ao moderno, os melgacenses pareciam tentar se compreender e
negociavam as imagens emitidas para o Maraj, o Par, o Brasil e o mundo. E, ao observar
estas imagens e disputas tambm semnticas, pude melhor localizar minhas prprias
ressalvas, em relao sujeira, pobreza, intimidade, a uma outra forma de obstetrcia, por
exemplo, e tentar, no exerccio desta pesquisa, superar ou, no mnimo, comear a
compreend-las. Nos captulos seguintes, portanto, adentrarei mais detidamente, nesta outra
obstetrcia, no intuito de conhecer como a parteira D. Dinor e suas colegas trabalhavam e
como se situavam nesta Melgao atual.

98


CAPTULO DOIS

A puxao no parto:
Manipulando barrigas, manipulando significados

Desenho feito por Alice Rodrigues de Oliveira Lima, de Trindade,
PE, durante um encontro de parteiras pernambucanas e paraenses em
Maracape, PE, em setembro de 2005. Segundo a autora, o objetivo
foi retratar como as mulheres encontram nas parteiras amparo e
cuidado durante processos delicados, a exemplo do abortamento.

99
Nesse captulo tentarei mostrar que o trabalho da parteira vai muito alm do ato
obsttrico do parto. Enfocar a prtica da puxao revela como, ao longo da gravidez, durante
o parto e mesmo depois do parto, a atuao da parteira opera uma lenta e metdica construo
de significados, conferindo um sentido experincia da buchuda. dessa forma, numa
perspectiva global/holista, que o partejar no oficial freqentemente ignorado por enfoques
dominados pela biomedicina que tendem a privilegiar, sobretudo, um momento do processo,
isto , o parto.
A partir daqui, e durante o resto da tese, teo meus argumentos a base de personagens
concretas. Nesse captulo em particular, centro meus esforos (e ao mesmo tempo rendo
homenagem) parteira, Dona Dinor Bernardes da Silva, figura central que me hospedou
durante minha pesquisa e que teve responsabilidade chave de me introduzir no campo.
Antes de entrar na descrio pormenorizada de sua (e outras) vida(s), cabe um breve
comentrio metodolgico para explicar o porqu dessa nfase analtica.

2.1 Por que uma tese a partir de uma parteira?

Menocchio e Taso foram protagonistas centrais dos clssicos estudos do historiador
Carlo Ginzburg (1987) e do antroplogo Sidney Mintz (1984), respectivamente. Posto de
forma sucinta, o primeiro foi um moleiro francs que, na Idade Mdia, desafiou os
inquisidores que procuravam hereges pelo interior da Europa ocidental. Taso, o segundo,
foi um cortador de cana sindicalizado e evanglico nas paragens rurais de Porto Rico nas
dcadas de 1960 e 1970. Como Menocchio e Taso em suas pocas e pases, D. Dinor
personagem central da presente narrativa tambm annima frente a tantas parteiras
amaznicas, a tantos ribeirinhos que migraram, nas ltimas dcadas, para os centros urbanos,
a tantas mulheres que enfrentaram solitariamente gestaes sucessivas, carestia financeira e
violncia conjugal e estrutural, por exemplo. J ustamente por isso creio ser importante escutar-
lhe a voz.

O que tornou possvel a continuao de meu trabalho com Taso apesar do meu
conhecimento de nossa desigualdade, dos muitos riscos de distoro e dos perigos que
nossa amizade pudesse representar para a verdade objetiva foi minha convico de
que sua vida, e aquilo que sintetiza, deveria estar disponvel a outros para que
pudessem estudar e refletir sobre ela. (Mintz, 1984: 55).

Em vez de aprofundar contatos e entrevistas com vrias parteiras para, assim, intentar
traar um panorama dessa ocupao, como a maior parte dos estudos sobre parteiras vem

100
fazendo (e.g. Pereira, 1993; Bessa, 1997; Chamilco, 2001, Dias, 2002; Pinto, 2004), esta tese
dar nfase principalmente vida de uma mulher. E, de certa forma, posso justificar esse
trajeto como Mintz fez acima: D. Dinor me escolheu ao invs de eu ter definido, a priori,
que ela seria o centro desses escritos. Por um lado, nossa relao floresceu de forma
inesperada, porque, a princpio, ela seria apenas a minha anfitri. E, por outro, ela se mostrou
uma informante interessada e complexa para que eu sucumbisse a deixar que os dados que
aqui tratarei tenham vindo, majoritariamente, de nossa convivncia e conversas ao longo dos
dias. D. Dinor me ensinou na prtica o que Mintz explicou teoricamente: O
empreendimento etnogrfico deve voltar-se para algum objeto relacional. (...) Fatos
dificilmente existem sem relaes (1984: 49, nfase minha).
Mas, tambm como anunciaram Ginzburg e Mintz, bigrafos dos dois personagens
acima, no quero supor que D. Dinor sirva como um tipo ou uma parteira representativa
das outras 21 que trabalhavam em Melgao poca da pesquisa ou mesmo das parteiras
paraenses da atualidade, se o que representatividade significa mdia (ibid: 55). Essa
pesquisa no tinha como pressuposto metodolgico prvio escolher uma parteira apenas. Eu
tinha, claro, a inteno de viver na casa de alguma parteira flexvel o suficiente para me
receber. Mas justamente por conta do fato de D. Dinor aceitar conversar comigo de forma
mais extensiva e intensiva, de aceitar os assuntos que eu propunha como dignos de reflexo e
aprofundamento, de propor me levar para conhecer, na prtica cotidiana, tudo aquilo sobre o
que conversvamos em casa e em nossas caminhadas, que ela se transformou na principal
fonte dessa pesquisa. Sua competncia tcnica, sua sensibilidade reflexiva e o momento frtil
em sua profisso (em termos de alto reconhecimento, clientela e autoridade moral como
parteira) foram elementos fundamentais para que eu no desejasse deixar sua companhia. Ela
no uma parteira mediana, mas uma parteira famosa e demandada, uma mulher com uma
biografia extremamente rica e sofrida. A forma como transitava com desenvoltura entre os
endinheirados e empobrecidos da cidade, as sucessivas visitas que proporcionava s mulheres
antes e depois do parto, os dois mandatos como presidente da Associao de Parteiras
Tradicionais de Melgao e as freqentes viagens que empreendia a convite das autoridades
sanitrias da secretarias municipais de sade de Breves, Belm e do Ministrio da Sade eram
elementos que a destacavam do grupo de parteiras da cidade. Assim, como Menocchio,
personagem de Ginzburg, suponho que D. Dinor se convertia num caso-limite por se revelar
representativ[a], seja negativamente porque ajuda a precisar o que se deva entender, numa
situao dada, por estatisticamente mais freqente seja positivamente porque permite

101
circunscrever as possibilidades latentes do alto (a cultura popular) que nos chegam apenas
atravs de documentos fragmentrios e deformados (Ginzburg, 1987: 28).
Duas ressalvas se fazem importantes aqui. Primeiro, gostaria de enfatizar o valor
metodolgico de pautar uma tese sobre um indivduo como epicentro de um conjunto de
relaes e eventos sociais. Vejamos como Ginzburg critica a hegemonia dos estudos
quantitativos, sociolgicos e demogrficos. Embora muitas das pesquisas at agora
empreendidas sobre parteiras no Brasil tenham escolhido um corpus de informantes (ao invs
de aventurarem-se por abordagens censitrias), um mesmo questionrio lhes foi aplicado e,
uma vez analisados e editados, os personagens entrevistados somem numa espcie de
generalizao absoluta reproduzindo a mesma hegemonia identificada por Ginzburg. Sua
crtica aos recortes quantitativos se sustenta, a meu ver, justamente porque estes estudos so
insuficientes: embora no mais ignoradas, as classes inferiores estariam da mesma forma
condenadas a permanecerem silenciosas (1987: 26) e, eu diria, silenciadas se tal recorte for
empregado. Como segunda ressalva, Ginzburg alerta para o risco de se tentar atravs da
investigao sobre um indivduo (...) identificar as coordenadas mentais de toda uma era
(ibid: 31). Ao focalizar em D. Dinor, pretendo fugir de ambos perigos ao no sucumbir
seduo das estatsticas e grandes generalizaes e nem totaliz-la como um exemplo
eloqente das parteiras do sculo XXI no Brasil.
Ginzburg me alerta tambm que, ao se tratar de um informante principalmente, outro
limite importante at onde dar autonomia sua individualidade:

Aos olhos dos conterrneos Menocchio era um homem, ao menos em parte, diferente
dos outros. Mas esta singularidade tinha limites bem precisos: da cultura do prprio
tempo e da prpria classe no se sai a no ser para entrar no delrio e na ausncia de
comunicao. Assim como a lngua, a cultura oferece ao indivduo um horizonte
dentro da qual se exercita a liberdade condicional de cada um. Com rara beleza e
lucidez, Menocchio articulou a linguagem que estava historicamente sua disposio.
(1987: 27, nfases minhas).

D. Dinor me enredou de forma mais intensa e pessoal do que eu poderia supor justamente
por ser uma pessoa excepcional. No quero, com isso, dizer que ela seja uma exceo ao
contrrio, mesmo especial ela se insere perfeitamente em sua sociedade e tempo. Como Mintz
explicou sobre Taso, trabalhador porto-riquenho da lavoura canavieira, Dinor nos brinda
com uma histria dentro de outra histria, mais ampla. O que ocorreu com Taso tambm
ocorreu, em termos mais amplos, com sua sociedade. Seu dom revelar suas experincias
como esto incorporadas histria de sua sociedade, e tambm a incorporam (1984: 56). Eu

102
ressaltaria ainda que personagens com esse perfil revelam o que for que seja de forma
excepcionalmente clara, complexa e didtica tudo que uma antroploga procurava.

E mesmo assim estes seres humanos no so to fracassados como pode parecer. Eles
se viram com o que tm e, em alguns momentos, eles podem manifestar uma nobreza
e coragem cujos quais muito respeito. Taso uma pessoa assim. Ele no uma
mdia de nada nem um homem mdio, nem um porto-riquenho mdio, nem um
cortador de cana porto-riquenho de classe baixa mdio. Ele viveu somente uma vida e
nem tudo isso. Ele no se pensa como representativo de nada, e ele est certo. Suas
solues para os problemas da vida podem nem ser as melhores, mas ele parece
satisfeito com suas escolhas. Eu tentei registrar sua histria no contexto em que eu
pude compreender das circunstncias sob as quais ele viveu e vive. (Mintz, 1960:
11).
40


Esse captulo comea com algumas impresses que reuni sobre a biografia pessoal de
D. Dinor. Digo que foram reunidas porque no derivam de entrevistas estruturadas e
realizadas repetidamente com ela. So informaes, opinies e imagens que ela prpria foi
publicizando medida que minha estada em Melgao se desenrolava. Tentei proteger-me
justamente do que Guita Debert explica ser um dos perigos do mtodo de histria de vida,
qual seja, a violncia implcita no procedimento que envolve a imposio, aos informantes,
de categorias que no lhe dizem respeito, vindas de uma teoria exterior a eles ou ao conjunto
de valores prprios do pesquisador (1986: 142). Claro que reconheo que houve imposio
de perguntas, pautas, dvidas de minha parte, geralmente acerca das pacientes atendidas, do
sistema de sade, dos cursos de treinamento etc. Mas noto que o pouco que conhecia da
biografia desta parteira surgiu, em meio a estes assuntos, mais ou menos espontaneamente,
medida que ela desejou me revelar ou ponderou que isso seria pertinente. Por isso, o que eu
conheo da histria de D. Dinor foi vindo, foi aparecendo no dia-a-dia de seu trabalho
como parteira, de sua atuao como me, av, vizinha etc. Ela foi lembrando, comunicando e
elaborando sua prpria histria medida que isso fazia sentido para ela e para seus
interlocutores. Tambm por isso, considero que sejam fragmentos que, por uma edio de
minha parte, tomam um corpo artificialmente cronolgico e obviamente fragmentado. E, mais
um detalhe que julgo interessante: sua histria reprodutiva aparece ao fundo de sua biografia

40
And yet these human beings are not so thwarted as it might seem. They make do with what they have, and at
times they can manifest a nobility and courage that I am awed by. Taso is such person. He is not an average
anything neither an average man, nor an average Puerto Rican, nor an average Puerto Rican lower-class sugar
cane worker. He has lived just one life and not all of that. He doesnt think of himself as representative of
anything, and he is right. His solutions to lifes problems may not be the best ones, either, but he seems satisfied
with his choices. I have tried to put down his story in the context of what I could understand about the
circumstances under which he lived and lives. (Mintz, 1960: 11).

103
pessoal e no o contrrio , j que seus casamentos, partos e filhos so casos contados nos
momentos em que ela interagia principalmente com suas pacientes e com outras parteiras e,
de forma perifrica, com a antroploga que ela sabia estar interessada em assuntos de
parteira. Noto que eu conheci sua histria de vida a partir de seu ventre, seios, dores. Em
geral, do corpo, surgiu a vida.
Assim como Ginzburg j nos alertou acima, Debert lembra que as pesquisas que se
voltam para as classes populares [tratam] de mostrar a importncia de produzir uma
documentao que se constitua num ponto de vista alternativo documentao oficial (1986:
141). E jogar luz sobre a regio norte e rural do pas, o parto domiciliar e as parteiras em geral
significa certamente seguir essa posio poltica. Mas, sobre isso, h dois pontos por
demarcar. Primeiro, Mintz diz:

Se devemos supor que, por definio, a Antropologia cria da opresso colonialista,
ento, projetos como os que eu e Taso empreendemos escondero inevitavelmente
mais do que revelaro aquela opresso. Mas se algum estiver preparado para a
possibilidade de que a Antropologia tome parte na documentao daquilo que o
Ocidente fez a outras sociedades, dar, assim voz a pessoas como Taso mesmo se,
por nossos erros, deformamos ou distorcemos aquela voz melhor do que mant-las
mudas. (1984: 55).

E Debert faz outra ressalva que estende esse ponto de Mintz e importa tambm para a
presente pesquisa: Colocar os relatos populares como um ponto de vista alternativo
subestimar as relaes de poder nas quais essas camadas esto inseridas (1986: 152). Nos
primeiros captulos da tese, a voz distorcida e, claramente, ficcionalizada de D. Dinor
estar em primeiro plano. Mas espero que as relaes de poder que permeiam sua existncia e
contexto (e que, claro, tambm se evidenciavam em nossa relao) sejam tambm explicitadas
ao leitor. E tambm espero no incorrer noutro problema para o qual Mintz nos alerta, isto ,
assumir uma aparncia de objetividade perfeita pela relao de intimidade com o nativo.
Ele lembra que a dialtica da pergunta e da resposta so meras fices etnogrficas.
Assim, por enquanto, quero tentar me beneficiar do que Debert v como mais eventual
ao concentrar uma pesquisa em conversas aprofundadas com poucos informantes. Numa
passagem, ela comenta o uso desse mtodo em suas pesquisas no Instituto Superior de
Estudos Brasileiros (ISEB) e na Escola Superior de Guerra (ESG):

Fragmentos de entrevista tm fora. Essa fora no vem do fato de estarmos ouvindo
pessoas representativas da instituio. (...) No se trata de dizer tambm que a escolha
do informante deve obedecer critrios como, por exemplo, uma sensibilidade mais
aguada para o trato de questes histrico-sociolgicas. (...) A fora vem do fato de

104
que so relatos muito vivos e a sensao que transmitem que estamos mais prximos
do que ser aluno do ISEB em 1963 ou que em 1949 receber uma misso militar
norte-americana tendo em vista fazer uma escola funcionar. (...) Frente a esses relatos
no nos ocorre perguntar se so verdadeiros. (...) O que acontece a partir desses relatos
que no podemos mais pensar na misso militar norte-americana e no que se fazia
em 1963 no ISEB sem nos lembrar desses depoimentos. (...) Esses relatos so
interessantes para ns porque, pensando na ESG e no ISEB atravs de esquemas tidos
como definitivos, eles chamam nossa ateno para outros processos e para outros
esquemas interpretativos com os quais tambm temos permeando vivncias concretas
em momentos [e espaos] j to distantes. (...) assim que histrias de vida e relatos
orais fazem convites irrecusveis para rever interpretaes, desenvolver novas
hipteses e encaminhar novas pesquisas de forma a refinar os grandes conceitos
explicativos e seus pressupostos. (1986: 155-56, nfases minhas)

Aqui, reproduzo esse trecho para que sirva como inspirao e, ao mesmo tempo, referencial
metodolgico das escolhas e edies da presente tese. Mais do que tudo, para que consigamos
ter a sensao de estarmos um pouco mais prximos do que ser parteira em Melgao, nos
anos 2000.

2.2 Fragmentos biogrficos

Dinor Bernardes da Silva, conhecida localmente como dona, irm ou tia Dina,
nasceu em 1941 e foi criada por seus pais nos igaraps do interior do municpio de Portel,
regio marajoara do estado do Par. Mas assim que comeou a adolescer, as sovas so as
principais lembranas que ela guarda da me. Eu, quando era jovem, adorava festa. Ia
sempre que podia. Quando minha me no deixava eu ir, eu ficava triste. Ela era muito malina
comigo. Batia muito, tenho uma marca aqui na perna de um terado que ela me atirou. Vivia
me batendo (D. Dinor, DC, 20/11/2004). As lembranas do pai so um pouco mais amenas,
mas as surras tambm lhe marcaram.

Eu levei s quatro surras do papai. A terceira foi porque a minha novidade atrasou
quatro meses e o papai desconfiou que eu tava grvida. Me bateu e mandou a polcia
me levar para averiguar. Nada ficou provado, mas eu fiquei na guarda de um outro
policial, que ia me levar embora para Belm. O papai foi l me buscar. Ele deu a
desculpa de que queria passar um final de semana comigo antes deu ir embora. Ele
fugiu, levou a gente tudo com ele pra Portel. E a gente no voltou pro interior por uns
cinco anos. A, a histria sossegou. O papai me pediu desculpas pela injustia. Com 18
anos, eu engravidei de verdade e levei a ltima surra por conta disso. (DC,
21/11/2004)

Engravidar fora do casamento ou, como diziam, sem marido foi problema que eu encontrei ao
longo de toda a pesquisa. A honra da famlia dependia, pelo que entendo, do comportamento

105
exemplar de seus membros, principalmente no que tange os atributos de gnero, idade e
hierarquia. Mas bom lembrar que reduzir a infncia a sovas dos genitores pode nos revelar
tambm sobre os conflitos que D. Dina vivia poca da pesquisa. Como visto no Captulo 1,
assim que cheguei casa dos Silva, D. Neidinha no poupou a filha de crticas e fofocas.
Ambas, em franca disputa por autoridade e referncia (como, por exemplo, donas de casa,
matriarcas, arrimo emocional e econmico e tambm parteiras), cristalizavam histrias de
antagonismo. Porm, a diferena entre elas era relativa j que mesmo no gostando de ter
passado pela desconfiana e represso dos pais, D. Dina admitiu que fizera o mesmo com suas
prprias filhas. Comentou com uma vizinha que enfrentava a gravidez da filha adolescente e
solteira: Eu dava muita porrada nos namorados das minhas filhas e terminava nelas (DC,
22/11/2004).
A famlia Silva mudou-se, ento, para a cidade de Portel. L, como muitas moas do
interior, ainda na adolescncia, D. Dina foi trabalhar em casa de famlia. Ela conta que, na
casa de D. Brbara em Portel, onde por mais tempo trabalhou, Era s costura. No tinha
hora. [... A] gente dormia tarde, eu ficava do lado dela, caseando boto, pregando boto. Eu
tinha essa idia, comprar uma mquina para trabalhar (DC, 15/10/2005).
41
Depois da
temporada em Portel, resolveram voltar pro interior e viver beira do Rio Anapu. Quando,
em tempos mais recentes, a vida apertava em termos de espcie, a parteira recordava com
nostalgia essa poca do regato (descrio bem similar quela oferecida por Ferreira Pena,
1973 [1864], no Captulo 1, sobre este sistema de aviamento):

L no interior, a gente no precisava do dinheiro. A gente tirava quase tudo da mata, o
aa, a farinha, a caa, bacuri, bacaba, coco. Tinha aa que se tirava com a mo, de to
baixinho que era. A gente plantava banana, limo, laranja. Tinha patos, marrecos,
galinhas, cachorros de caa. Depois, a gente trocava tudo isso com quem passava para
comprar roupas, sal, acar, caf, sabo as coisas que ns no tinha por l. Mas na
cidade tudo o real. No interior, ningum morre de fome se no tiver dinheiro. (D.
Dinor, DC, 19/09/2005)

Conversas sobre relaes conjugais e amorosas eram recorrentes nos jiraus, quartos e
cozinhas que D. Dina e eu freqentvamos, tanto na sua casa, quanto nas de vizinhas,
pacientes e parentas. Numa tarde, ns estvamos em casa, conversando sobre Alexandre, mais
novo neto da parteira. Comentei que o beb era xar de meu sogro. E D. Dinor me perguntou
se nossas famlias j eram amigas, antes de eu e meu marido namorarmos. Eu vou contar
uma histria sobre isso, anunciei. Braslia uma cidade grande. L, as pessoas no se

41
O mesmo padro se nota hoje em Melgao. D. Dinor e muitas de suas filhas e netas j haviam trabalhado
como empregadas domsticas, cozinheiras, lavadeiras e babs para famlias da frente em Melgao.

106
conhecem como aqui em Melgao. Quando a minha me tava grvida de mim, ela comprava
livros da mo de uma moa bem alta e ruiva que trabalhava numa livraria perto da nossa casa.
Essa senhora se chama Marialva. Depois de muitos anos, essa mesma D. Marialva virou a
minha sogra e ns descobrimos que nossas mes j se conheciam antes da gente nascer. A
gente morava a 23km um do outro e foi uma grande coincidncia a gente ter se encontrado de
novo. Quando terminei de contar, Nancy, nora da parteira, disse: Ento, D. Dinor, pega l
o caderno para a senhora anotar essa histria, que nem a Soraya faz com as nossas histrias.
A, a senhora vai poder guardar e lembrar depois. Rimos muito de seu comentrio reflexivo
e, como geralmente fazia depois de uma histria, D. Dinor emendava outra. E foi assim que
eu descobri como ela conheceu Almeida, seu primeiro marido. Quando a mame teve as
dores pra eu nascer, eles foram de casquinho at a casa da vov. No caminho, pediram pouso
na casa dos compadres, que eram os pais do Almeida. Ele tinha, naquela poca, uns 12 anos.
Depois, acabamos se casando. A nica coisa que a minha me no gostava nele que ele era
muito mais velho do que eu (DC, 19/10/2005). Eu ia descobrindo detalhes semelhantes em
nossas vidas, solapando a distncia que aparentemente existia entre ns. Estar separado por
duas dezenas de quilmetros, como no meu caso, ou por horas de casco, no caso dela, iam
deixando de ser to dspares.
Com Almeida, eu tive 21 barrigas, mas s 12 de termo (DC, 04/10/2005). Destes 12,
dois morreram pouco tempo depois de nascidos. Assim, ao todo, D. Dinor criou 10 filhos.
Muito do que aprendi da vida reprodutiva de D. Dinor foi comentado por ela enquanto
puxava as mulheres que atendia como, por exemplo, ao conversar sobre o ritmo do trabalho
de parto com Ritinha, paciente que se sentia muito insegura ao stimo ms de gravidez:

Senti uma dor de anebra e fui no banheiro. Nada saiu, s uma gosma. Percebi que no
era motivo de banheiro: era o filho. Estava chovendo muito e pedi pro Almeida ir
chamar a parteira. Ele disse que no ia sair na chuva e voltou pra rede. Eu tive o
menino sozinha. A dor foi rpida. Mas esta minha barrigada no foi fcil. Inchou foi
muito as minhas pernas, meus ps. Eu ficava era preocupada. Pensei at que fosse ser
a ltima vez. Uma amiga me deu uma receita de banho com um bocado de ervas e
temperos. Tinha que tomar trs vezes e beber um pouco de cada vez. Desinchou bem
minhas pernas e o parto foi normal, foi bem rpido. (D. Dinor, DC, 17/09/2005)

E os vrios episdios complicados que D. Dinor enfrentou em sua trajetria reprodutiva
ressaltam como gravidez, parto e puerprio podem ser momentos solitrios e realmente
perigosos quando, por exemplo, um marido, uma me ou uma parteira no cooperam. Por
vezes, D. Dinor concordava com suas pacientes, por vezes, trazia casos semelhantes com
desfechos positivos para confortar aquelas com medo e, em muitos momentos, eu lhe vi

107
compartilhar histrias de herosmo que s lhe engrandeciam como parideira e como parteira.
No perodo ps-parto quando mais havia recomendaes. D. Dinor e eu tnhamos ido ver
J anete, uma moa que tinha parido durante nossa viagem a Recife. Quem lhe atendeu foi D.
Edilane, me de J anete e parteira que vive e trabalha no interior do municpio:

Vizinha de J anete: Eu fico muito mal depois do parto. Me d crise e tudo. Eu
resguardo 50 dias. Tem que ser 50.

D. Dinor: Eu lavei casa logo de resguardo. Eu fiquei muito doente disso. Tive em
maio e s melhorei em setembro. Inchei, o parto subiu pra cabea, deu febre. A casa
tava fedendo a DDT e eu tinha que lavar. Tinham borrifado depois do parto.

D. Edilane: Mas, irm Dina, no pode. Isso muito perigoso.

D. Dinor: Pois , mana. Mas o homem insistiu, disse que tinha que borrifar tudo. Deu
dor de cabea em mim muito forte. Eu tava com uma semana de parto da minha filha
Glcia. (DC, 27/10/2005)

Alm de febre, dores de cabea e cortes, houve momentos mais crticos. Inchao, presso alta
e dor no estmago foram por ela concebidos como abumina em trs de seus partos, do nio,
Glcia e Nvea (DC, 08/09/2005). Teve tambm uma hemorragia de parto, onde quase levou
So Fidlis, expresso local associada morte. E uma malria, em que ficou 23 dias de febre,
enquanto esperava sua filha Slvia (ibid). Infelizmente, nio e Slvia no resistiram s
intempries e faleceram.

Eu sonhei que a minha filha tinha morrido. No sonho, eu via ela vestida de noiva, em
cima de uma mesa. Falavam que a mulher linda tinha morrido, falavam na vila. Eu
chegava no salo de baile e estavam vestindo a minha filha. Eu danei a chorar. Me
acordaram na rede, eu estava l sonhando e chorando. Em oito dias, direitinho, ela
morreu. Chegou uma mulher com uma roupa de noiva na cidade. E da barra do
vestido, ela fez a roupa para vestir a minha filha Slvia, que morreu com nove meses.
(DC, 28/11/2004)

Todos sabem de bebs que morreram. Das 21 barrigadas de D. Dinor, 12 foram filhos de
tempo, quer dizer, nasceram depois das 40 semanas de gravidez. E nove foram abortos. Sua
filha Maria Auxiliadora perdeu dois bebs e um dos gmeos de Natlia, sua nora, tambm
faleceu com alguns meses de vida. D. Dinor prefere nem comemorar mais seu aniversrio
porque coincide com o dia de morte desse netinho. E acredito que essa diversidade de
experincias difceis, vividas por ela e por sua parentela imediata municie D. Dina com um
arsenal de referncias e receitas para que enfrente os desafios apresentados por suas pacientes.

108
Dos 12 filhos de tempo, s 10 sobreviveram. Slvia e nio morreram como poucos
dias. E, dentre estes 10 filhos vivos, ela criou a maioria. Mas, como muita gente em Melgao,
ela tambm deu alguns, principalmente nos momentos de maior dificuldade financeira e
familiar. A filha caula Goreti mamou at os seis meses e depois D. Dina a deu (ou
emprestou, nesse caso) Glcia, outra filha mais velha e j casada poca. Goreti s voltou
para casa com 10 anos de idade. Pelo que entendi, mais difcil criar infantes porque h muita
despesa e pouco retorno com a contribuio de mo-de-obra. Adolescentes, por sua vez,
ajudam muito, em casa e na roa.
O casamento de D. Dinor com Almeida, o pai de seus filhos, durou quase 20 anos.
Um dia, sua filha Nvea chegou para tomar um gole de caf enquanto eu lavava as vasilhas.
Conversvamos sobre nossos casamentos e eu puxei o assunto:

Soraya: Por que a D. Dinor separou do Seu Almeida?

Nvea: Foi assim. Ele sempre achava que nenhum filho da mame era dele. Vivia
vigiando a minha me. Quando a gente morava no interior, ele ficava embaixo do
jirau, tocaiando de dentro do casquinho, com a espingarda. Pra ver que homem ia
chegar pra dormir com a mame. Nunca chegava homem nenhum, mas ele ficava ali.
(...) Aqui em Melgao foi a mesma coisa. Ele ficava to brabo que no trazia comida
pra minha me quando ela tava de resguardo. Ele s trazia comida que ela no podia
comer. Ele fazia farinha e virava dinheiro, ento era ele quem colocava comida dentro
de casa. Mas nada pra ela. A gente ficava com pena, mas no podia fazer nada. (...) Ela
sofreu muito com ele. Ela contou que ele at batia nela. A, um dia, ela foi fazer a
venda na festa. Levou as coisas, n, churrasquinho, comida, essas coisas. A gente foi
com ela ajudar. L, ela encontrou um sobrinho dela. Ela no bebe, mas nesse dia a
gente viu ela tomar duas cervejas. Foram s duas. Ficou l conversando com ele.
Depois, no final, a gente ajudou ela a trazer as coisas de volta. Carregando panela e
tudo. Quando ela chegou em casa, papai veio. Ela virou bicho. Nem tava porre, mas
comeou a gritar como se estivesse. Eu sei que ela no tava doida, mas ela ficou brava.
No deu nem tempo dele desatar a rede, passou o terado na corda e saiu. Nunca mais
voltou. Depois, ele foi embora da cidade. Eu tava com 12 anos. Quando ele voltou, eu
j tinha filho. Ento ele teve um bocado de filho, mas criar mesmo, s criou trs no
mximo. (DC, 14/09/2005)

Eu sempre ouvia casos de desconfiana de paternidade como o que pairou, por muito tempo,
entre Almeida e D. Dinor. Antes disso, porm, a acusao de infidelidade era o motivo mais
comum de desavenas entre cnjuges. Em Melgao, homens que no assumiam sua
paternidade geravam muitos conflitos, dentre os quais, alguns eram levados at o Frum de

109
J ustia local. L, mes solteiras exigiam o pagamento da despesa
42
e algumas parteiras
cobravam pelo trabalho realizado no parto da criana.
Ento, pelo que pude apreender depois que a famlia estava composta, D. Dina e
Almeida resolveram migrar, como tantos outros, para a sede urbana do municpio. Ela me
explicou um pouco do que motivou a mudana, revelando as decorrncias sociais da prtica
do latifndio e da autoridade monopolizada:

[L no interior,] a gente plantou toda uma roa de aa. A terra onde fez o aaizal era
alugada. E o homem quis de volta depois que fizemos tudo aquilo. Os meus filhos
J oo Paulo e o J aime no aceitaram isso e queriam brigar com o homem. Eu no quis
ver meus filhos mortos e resolvi que a gente tinha que ir embora. No queria morte na
nossa famlia. J tinha morrido gente ali por conta de terra e planta. E tambm, na
cidade, tem duas coisas que l fazia falta: sade e escola. L, os professores no
davam aula. Iam numa aula e depois faltavam dez. E a sade que era muito difcil de
cuidar no interior. Tinha remdios caseiros, a gente tirava ervas da mata. Mas se
algum realmente precisasse, no tinha o recurso (DC, 19/09/2005).

D. Dinor, ento, vive na cidade h pouco mais de 20 anos, mas logo ao chegar, se separou do
marido, como a filha Nvea contou acima. poca da pesquisa, cinco dos 10 filhos vivos de
D. Dinor moravam em Melgao: Nvea, Maria Auxiliadora, der, Goreti e J ardelson. Todos
viviam separadamente em suas casas, com os respectivos cnjuges e filhos. Trs outros se
mudaram para Breves, um vivia em Bagre e a primognita j estava em Belm h muitos
anos. Ao todo, at a escrita dessa tese, a parteira tinha 48 netos e cinco bisnetos. Sua filha
caula e duas de suas netas estavam grvidas enquanto eu l trabalhava e a famlia prometia
crescer mais ainda, dado o valor da filiao, os constantes recasamentos e as paqueras dos
adolescentes que pareciam cada vez mais srias.
Deste total, havia 56 parentes diretos da parteira em Melgao, entre filhos, noras e
genros, netos e bisnetos. Eles moravam todos na parte de trs da cidade e relativamente perto
de ns. Eu encontrava com eles diariamente. De manh, apareciam os menores que tinham
aulas na pr-escola, que funcionava de tarde. Tomavam caf e comiam po (ou mingau,
quando eu me dispunha a cozinhar), de vez em quando havia tapioca que S. Bola trazia do
centro. As filhas e noras de D. Dinor vinham nesse turno para usar sua mquina de lavar
roupas ou o fogo a gs. Ajudavam em alguma tarefa na casa, como esfregar o jirau da

42
A despesa era uma contribuio regular que o ex-marido repassava para a me de seus filhos. Poderia ser
consensuada entre os ex-cnjuges ou, na pior das hipteses, poderia resultar do julgamento do juiz local. A
despesa, semelhante penso alimentcia, equivalia em Melgao, poca, entre R$25 a R$40 por filho,
conforme a situao financeira e o emprego do homem. Mas despesa tambm tinha um sentido mais pontual,
logo que o beb nascesse, o pai poderia oferecer algumas peas de roupinha, uma bia para a purpera, um
conjunto de fraldas etc. Nesse caso, a despesa pode ser providenciada independente se o casal permanece junto.

110
Muitos dos filhos, netos e bisnetos de D. Dinor.
A parteira est sentada ao centro da foto, de
camisa branca e com dois dos menores no colo.
cozinha, fritar um peixe. Na hora do almoo, voltavam para casa ou comiam conosco,
conforme a oferta de comida em cada lar. No comeo da tarde, os netos adolescentes tambm
por ali estavam, tirando um cochilo, contando casos. No final da tarde, os filhos e netos
apareciam de novo para procurar alguma boquinha do jantar, mas principalmente para
socializar as notcias do dia. Este era o momento de mais risaiada e descontrao. Adultos,
adolescentes e crianas se reuniam em torno da matriarca, enquanto penteava os longos
cabelos ou terminava uma lio de casa para ir aula de supletivo.





Eu sempre ficava impressionada com a generosidade de D. Dinor. Mesmo mnima,
ela sempre dividia a comida com quem aparecia. Havia poucos pratos e talheres na casa e a
refeio era feita em turnos. Primeiro, os adultos e adolescentes mais velhos comiam e,
depois, os mais jovens reutilizavam as vasilhas. As filhas e noras recebiam pores um pouco
maiores para dividirem com seus pequenos no mesmo prato ou para levarem para os filhos
ausentes naquele momento. D. Dinor me dava um prato e eu me servia, mas eu esperava que
ela j tivesse comeado a diviso para que eu mimetizasse uma poro proporcional dada aos
adolescentes. No incio da pesquisa, eu achava estes parentes todos muito folgados e
julgava que apareciam convenientemente hora das refeies. Depois, fui percebendo que D.
Dinor ficava muito feliz de ter a famlia reunida ao seu redor e s aparentava
constrangimento quando no podia oferecer um pouco de bia para todos os presentes. Mas
ela tambm chegou a insinuar a sobrecarga que acumulava, certa tarde: D vontade de ir

111
embora pro Centro, sabe minha filha. (...) Tenho vontade de ir embora. Nas frias da Anita,
acho que vou fazer isso. L tem farinha que eu posso fazer e vender para comprar bia. L, eu
no vejo o sofrimento dos meus filhos e no tenho que ajudar sempre. Eu sobrevivo com o
que tem l (DC, 30/11/2004).
Fui notando tambm que a chegada de um ou outro membro da famlia poderia
sinalizar que houvera algum conflito em sua prpria casa, que o marido no conseguira
vender sua farinha no comrcio da frente, que faltara um par de chinelos ou um caderno para
as crianas irem escola etc. A casa da matriarca era um refgio, muitos lhe buscavam em
momentos crticos. Mas tambm gostavam de sua companhia, das histrias de buchudas e de
suas aventuras com a antroploga a tiracolo. A casa da parteira era um ponto de encontro,
sempre cheio de gente e movimento.
Durante o casamento com Almeida, seus dias no foram fceis. Ela criava a dezena de
filhos sem muita ajuda financeira do marido e, segundo ela, ainda tinha que proteg-los deste
homem beberro e violento. Depois que se separou, D. Dina criou sozinha a prole. Ao se
referir a uma moa que lhe visitara em busca de uma puxao, me explicou: Tem mulher que
fica a gestao toda, o resguardo todo sem comer direito. Igual quela que foi l em casa
ontem. Estava com gase na barriga, lembra? Era fome. difcil isso. Eu j passei por isso.
Quando morava no interior, ficava dois, trs dias sem comer. Mas eu ia entretendo meus
filhos, com bolinho de farinha, caf, mingau (DC, 23/11/2004). At o ex-marido, em seu
leito de morte, reconheceu seu valor, de acordo com a lembrana de Nvea, uma das filhas do
casal:

Quando ele voltou, a mame j tava com o Seu Bola [i.e. seu segundo marido]. O
papai voltou muito doente. Tinha levado uma queda no mato, assim, bateu nas costas.
Ele parava comigo ou com a Maria Auxiliadora [sua irm]. A gente cuidou dele nos
ltimos anos. (...) No derradeiro dia, ele chamou a mame para conversar. Colocou a
gente pra fora e s ficou os dois l. Eu no sei o que ele falou pra ela. Pra ns, ele
falou assim: Minha filha, famlia igual uma rvore. Eu perguntei, Por que,
papai?. Ele disse assim, Eu sou a rvore. Mas a rvore no d frutos. Sozinha, a
rvore no d os frutos. Eu sou a rvore e a sua me a raiz. Ela que d os frutos.
Vocs tm que cuidar dela. Faam por ela coisas que vocs no fizeram por mim. E
ele morreu nesse mesmo dia. Foi enterrado aqui mesmo em Melgao. E ele tem razo,
foi sempre a mame que uniu a gente, sabe. Ele disse que se ele faltasse no ia fazer
muita falta pra ns. Mas se ela faltasse, a sim ia ser difcil para ns. E eu sinto mesmo
isso. Quando ela viaja pra fora, fica muito ruim aqui. A gente nem vem aqui na casa
dela. O S. Bola diz que ele mora aqui tambm, que pra gente vim ver ele. Se ele
adoecer, ningum nem fica sabendo. Mas se ela no t aqui fica um vazio, fica um
espao. No tem graa. (DC, 14/09/2005)


112
Antes, era D. Dina quem precisava de apoio. Hoje, ela ajuda os filhos porque pode
faz-lo. Sua hospitalidade e generosidade atuais precisavam ser contrastadas com esse
passado difcil. Recorrer D. Dina tambm se deve a sua atual situao financeira. Por conta
desta situao relativamente mais favorvel, D. Dinor j tinha criado netos e afilhados e,
poca da pesquisa, os netos Anita, Alan e Paulo J os, com 10, 15 e 16 anos, respectivamente,
moravam com ela. Diferente dos membros mais jovens da famlia, ela j contava com um
aposento de R$300, referentes sua aposentadoria rural. Na verdade, essa casa contava com
trs salrios mnimos porque, alm dela, Seu Bola e D. Neidinha tambm j eram jubilados.
Alm disso, ela ganhava ainda, em mdia, R$20 por semana com puxaes feitas pela cidade
e uns R$50 por ms com partos (fazia, em mdia, trs partos por ms, mas dificilmente
recebia por todos eles integralmente, como veremos no Captulo 3). D. Dina ainda vendia
patos, ovos e bijuterias ou perfumes (sob consignao). Tambm trocava o uso de seus
eletrodomsticos (batedeira de aa, mquina de lavar roupa, liquidificador, batedeira de bolo,
bomba do poo dgua) por favores e pores de comida ou cortes de carne. Ela tinha acesso
aos servios de crdito facilitados aos aposentados (prtica cada vez mais popularizados no
pas) e vinha tirando emprstimos para melhorar sua casa, principalmente. E, nas
oportunidades em que participava de cursos de treinamento fora de Melgao, recebia dirias
e/ou ajudas de custo.
43
Mas ela tambm me contou que devia R$700 no credirio,
disponibilizado por homens que vm algumas vezes por ms a Melgao e, sob um carreto,
vendem em domiclio artigos de cozinha, toalhas, brinquedos, roupas e sapatos. D. Dinor
tinha muitos desses artigos agasalhados dentro do seu quarto. Roupas de cama, conjunto de
pratinhos de sobremesa, brincos folheados a ouro tudo novo. Ela dormia na rede, era
diabtica e no tinha as orelhas furadas, ento em supunha que esses bens, mais do que a
importncia de seu uso, lhe garantiam alguma segurana: caso necessitasse de dinheiro no
futuro, podia trocar ou vend-los na vizinhana.
D. Dinor no era uma dona-de-casa tpica. Ao sairmos para nossas voltas clnicas
ou para algum evento fora de casa (reunies na prefeitura ou na associao das parteiras,
ritual da unidade, cobranas de maridos maus pagadores etc.), ela deixava as tarefas
designadas a cada membro da casa. Os trs netos que criava e os demais netos que sempre
freqentavam a casa recebiam ordens: lavar o cho da casa, lavar roupa, encher os potes com
gua, banhar e vestir os meninos menores, lavar a latrina, aguar suas plantas medicinais e

43
Como visto no captulo anterior, s vsperas de minha chegada, ela tinha aumentado a cozinha e construdo
uma cabine para o banho com as dirias recebidas em um curso em Belm. Estas formas de remunerar as
parteiras sero melhor detalhados no Captulo 5.

113
fruteiras etc. Acredito que por conta de sua autoridade na casa, pelo fato de trazer rendimentos
para a famlia e por ser mais velha, ela se desonerava de cumprir essas tarefas. Ela ajudava a
alimentar e vestir o grupo, que, por sua vez, pagava com servios domsticos e respeito
sua autoridade. Nunca vi D. Dinor cozinhar ou lavar a casa, por exemplo, em todo tempo que
ali morei. Torrar caf, lavar roupa, pilar arroz, puxar gua, catar piolhos nas cabeas mirins,
costurar e remendar roupas e alimentar a criao de patos e galinhas eram tarefas que mais
comumente eu via D. Dina cumprir.
Depois que chegou cidade e se separou, D. Dinor conheceu Seu Bruno, agricultor
vivo. E ele logo se interessou por Didi ou Dinoca, como lhe chamava na intimidade. Durante
a semana, ele passava boa parte do dia no centro, cuidando de seus ps de mandioca e fazendo
farinha para famlia. Saa de casa antes do sol aparecer e voltava antes dele se pr. Na casa,
Seu Bruno, tambm conhecido como Seu Bola, optava por uma participao bastante discreta.
Pouco tempo passava ali, quase nunca socializava com os filhos e netos da esposa, que
sempre apareciam durante o dia. Quando voltava da roa, tomava seu banho e ia comprar
bia, visitar algum de seus filhos que tambm viviam na cidade ou encontrar mulher. D.
Dinor sabia dos eventuais casos extraconjugais do marido, mas fazia vista grossa. noite,
ele voltava e se recolhia rede pouco depois do J ornal Nacional, que assistia (ou apenas
ouvia, quando a imagem do aparelho sumia) com ateno quase patritica.
Ouvi vrias vezes os filhos da parteira, especialmente os rapazes, criticarem S. Bola.
Em Melgao, a relao entre padrastos e enteados est muito presente, mas nem por isso
menos tensa. Os filhos da parteira desaprovavam as prioridades dadas ao dinheiro que S. Bola
fazia com a venda ou troca da farinha ou advindo de sua aposentadoria. Ele, por sua vez, se
irritava com a constante presena da famlia da esposa, especialmente no consumo da bia da
casa. Por conta desse contexto, poucas vezes eu presenciei a convivncia de ambas as partes,
que procuravam, j quela altura, se evitar cordialmente. Ao contrrio do costume local, desse
segundo casamento no resultou filhos. D. Dinor, uma vez na volta do centro, me contou que
perdera um filho de S. Bola, logo que comearam a nova relao. Ela nunca mais quis ou
conseguiu engravidar e talvez por isso a relao, mesmo antiga, ainda preserve alguma
fragilidade.
44


44
Talvez, quase beira dos 50 anos, quando se casou com S. Bruno, D. Dina possivelmente tivesse atingido
menopausa. Ou talvez uma gravidez fosse mais difcil porque o casal, juntos, se tornava manino. D. Dina j
havia me explicado que uma pessoa pode ser manina por si s, isto , estril. Mas tambm pode acontecer de um
casal, ambos com filhos de casamentos anteriores, no conseguir gerar nova prole. Ela me explicou, nesse caso,
o sangue dele no agualhou com o dela. E, para variar, eu emendava uma pergunta na outra. Ao querer saber o
significado do verbo agualhar, a parteira riu de minha curiosidade e, com toda a pacincia do mundo, explicou,
Agualhou quando o sangue no combina um com o outro.

114
Numa noite, dormindo no mesmo quarto que eu, D. Dina perguntou como era meu
casamento. Quando eu valorizei a convivncia e o dilogo que tenho com meu marido, ela
disse: O Bola fala pouco comigo. Eu admiro os casais que conversam. Eu nunca conversei
com o Bola, nem quando a gente comeou (DC, 19/11/2004). Notava que, neste
relacionamento, ela se beneficiava da estabilidade e proteo que um homem dentro de casa
traz naquela cidade e ele recebia o pacote casa, comida e roupa lavada (mesmo que estas
tarefas fossem cumpridas diretamente pelas filhas e netos de D. Dina). Mas em outros
momentos, havia menos ares de contrato e obrigaes e sim parceria e afeto. Ela organizava
para que as filhas lavassem a roupa do marido, evitava que muitas crianas se juntassem na
casa quando ele tentava descansar em sua rede nos sbados e no deixava de negociar sua
ausncia durante um parto ou viagem. Ele trazia uma comida que ela apreciava, arrumava
uma janela da qual ela vinha reclamando, cuidou dela quando foi acometida por um derrame,
ficando parcialmente paralisada. E admitiu, na frente dos risos de toda a famlia, que sentiu
cimes quando ela viajou comigo ao Recife porque, em tom de brincadeira, eu havia lhe dito
que compraria um biquni bem curto para a parteira conhecer o Atlntico. E no foram poucas
as vezes que eu vi os dois, observando o pr-do-sol do banco da frente da casa, morrerem de
rir das fofocas do dia.
Seu Bola era um pouco diferente do marido anterior de D. Dina. Almeida no gostava
que ela sasse para atender as mulheres vizinhas na regio ribeirinha onde viviam no Rio
Anapu. Claro que essa configurao espacial exigia que D. Dinor passasse vrios dias com
suas pacientes, j que as casas distavam minutos ou horas de barco. Quando perguntei
Nvea, sua filha, como seu pai lidava com o fato de D. Dinor ser parteira, ela retrucou de
imediato: Mas quando! Ele no ia deixar ela sair como sai hoje, de noite, pras casas das
mulheres. Ela atendia uma aqui outra ali. No era como hoje, que vive com gente aqui
chamando ela. Mas meu pai no ia deixar nunca (DC, 14/09/2005). Tambm D. Neidinha,
que vivia num puxadinho ao lado da casa de D. Dinor, no aprovava suas sadas freqentes
para atender as mulheres da cidade. Eu esperava que D. Neidinha fosse a pessoa que melhor
aceitasse o trabalho da filha j que compartilhavam-no. Mas ela boicotava o trabalho da filha,
no lhe dava recados de moas que vinham lhe procurar, chamava-lhe, frente aos vizinhos, de
putinha velha porque vivia na rua, desafiava sua autoridade como me e av ao dizer que
nunca estava em casa ou que sempre viajava deixando todos desassistidos.
Tambm com S. Bola, D. Dina ainda enfrentava alguma resistncia para exercer seu
trabalho. Eu notara o mesmo com vrias outras parteiras. A principal queixa passar muito
tempo fora de casa, de noite e sob o mesmo teto que outros homens (em geral, os maridos ou

115
parentes das parturientes). Mas S. Bola explicava sua contrariedade de outra forma: Os filhos
da Dinoca querem que ela no trabalhe mais no centro. Eu trabalho para no ficar amontoado
a com os filhos dela. No tem como ela ficar saindo noite desse jeito. Dorme quente e sai
no frio. Isso faz mal para ela. Eu no me incomodo com o trabalho dela. Mas antes, vinha
chamar ela cedo. Hoje, eles vm at 1h da madrugada (DC, 24/11/2004). Apesar de alguma
crtica, pelo menos hoje ela pode praticar, diferente da poca em que estava casada com o
Finado Almeida, como a ele sempre se referia.
Quer dizer, D. Dina j tinha atendido alguns partos e grvidas no interior. E, quando
chegou a Melgao, ela conta, Eu j pegava menino, mas ningum sabia (DC, 03/10/2005).
No comeo de uma manh, enquanto puxava Cristina, uma moa jovem de segundo filho, D.
Dinor conversava com a sogra da mesma, Maria J os.

Maria J os: Eu j atendi um parto. Era uma cunhada, me chamaram. Ela tava num
barco pequeno, dentro da rede. E teve l mesmo. Foram chamar a moa da Unidade e
j tinha nascido.

D. Dinor: Eu tambm comecei assim. Eu ficava com a mulher enquanto iam chamar a
parteira. Eu ficava dando chazinho, cuidando dela. E a, no dava tempo da parteira
chegar. Era eu mesmo. E depois me chamavam para atender as cunhadas, as irms e as
vizinhas tambm. Foi assim que eu comecei. O primeiro parto que eu fiz foi da minha
me. (DC, 06/10/2005)

Para mim, o mais surpreendente nessa dilogo justamente essa ltima informao: seu
primeiro filho de umbigo
45
foi, na verdade, seu irmo. Muitas das parteiras que conheci e
entrevistei aprenderam a pegar menino observando suas mes e avs, tambm parteiras. E D.
Neidinha hoje com mais de 80 anos, primeira paciente de D. Dinor, tambm fora parteira.
Imagino que, durante esse parto, a mestra, mesmo em meio a dores e puxos, foi dando
algumas dicas concretas filha. Assim, o batismo de fogo se deu com o parto no susto,
enquanto a parteira oficial era buscada. (Esta entrada no campo obsttrico no oficial foi
notada entre muitas parteiras e ser melhor discutido no Captulo 3).
Contudo, D. Dinor ganhou mesmo experincia, clientela e renome em Melgao. O
primeiro parto feito na cidade foi o da sua filha Maria Auxiliadora e serviu-lhe como um
eficiente iniciao na cidade:


45
Filho de umbigo aquela criana que nasceu pelas mos de uma parteira. O umbigo, cortado por essa parteira,
cria um parentesco simblico de filiao entre ambas as partes. bom lembrar que cortar o umbigo uma das
principais atribuies de uma parteira, tida como uma das que mais exigem percia, experincia e instrumentos
adequados (e.g. tesoura, esterilizao etc.).

116
A Maria Auxiliadora foi o primeiro parto que eu fiz aqui em Melgao. Ningum
queria atender ela. Benta e Amorosa mandaram dizer que estavam viajando. O marido
de Camila no deixou jogar osso aos cachorros como se diz. No deixou ela vir. Tetia
estava num parto. Eu no ia deixar minha filha morrer. Diziam que ela era de risco,
que era jitita [i.e., pequena] demais, tanto que ela jitita at hoje. Queria levar ela
pra Breves. Quando deu as dores, eu atendi ela. Foi um parto difcil. Depois, a
enfermeira mandou me chamar para conferir o umbigo, ver a criana. Ver se eu tinha
feito certo. Ela ficou impressionada. (DC, 22/11/2004)

Quer dizer, parece que o destemor e a competncia de D. Dina foram reconhecidos pelas
colegas parteiras e pela enfermeira local. E, numa das viagens que fizemos juntas at Breves
ela deitada na rede e eu sentada beira do convs perguntei quantos partos tinha atendido
at ento. Para mais de 200, minha filha. Eu t em Melgao h 22 anos e, desde ento,
raramente passou um ms sem eu pegar um menino. Mas tem ms que eu atendo bem mais
que um parto, voc sabe. Desde que peguei o menino da Maria Auxiliadora, nunca mais
parei, lembrou (DC, 30/11/2004).
D. Dina angaria autoridade moral, destaque social e rendimentos com o trabalho de
parteira. Ela tambm se apraz com o papel que lhe conferido de emitir julgamentos e
diagnsticos sobre situaes reprodutivas e prescrever receitas e solues para os problemas
que lhe dirigem. Mas seu trabalho no de todo prazer e, aos poucos, ela foi se sentindo mais
vontade de compartilhar desgostos comigo. Ela se queixou de conflitos com outras parteiras,
lobas (i.e., calotes de clientes), acusaes de erro mdico, falta de material para conduzir o
trabalho e, claro, vrios tipos de aperreios como mortes neonatais, seqelas de parto,
momentos de medo e insegurana etc.

2.3 A puxao: A principal atividade da parteira

Alm de receber pacientes a qualquer hora em casa, D. Dinor estava igualmente
disponvel para visitar as mulheres que lhe mandavam um recado, requisitando uma visita. No
incio ou no final do dia, quando o intenso calor dava trgua, eu sempre lhe acompanhava
nessas voltas clnicas, como eu denomino suas caminhadas para atender diferentes casas,
mulheres e problemas. Pelo visto, D. Dinor parecia ser uma das duas parteiras mais
requisitadas no momento. Ela atendia uma mdia de dois partos por ms e realizava, quase
que diariamente, atendimentos que envolviam puxaes, receitas com plantas medicinais e
aconselhamento psico-emocional. Durante as duas temporadas em que estive em Melgao, D.
Dinor atendeu 32 mulheres, o que significa, em nmeros, 10 partos e 61 puxaes (durante a

117
gravidez, trabalho de parto, parto, ps-parto e ps-aborto). Quer dizer, algumas mulheres,
sobretudo gestantes e purperas, receberam mais de um atendimento de D. Dina. Quer dizer
tambm que o atendimento obsttrico propriamente dito foi antecedido e procedido por
puxaes.
Conhecer de perto o trabalho de parteiras significa, extrapolar os limites fisiolgicos
do parto e da sade reprodutiva. Sua atuao comea bem antes da mulher engravidar e
termina dias depois do beb ser expulso. Assim, alio-me uma idia de sade bastante
ampliada e complexificada. No Brasil, muito j se detalhou sobre o trabalho das parteiras,
sobretudo, durante o parto (e.g. Pereira, 1993; Bessa, 1997; Freitas, 1997; Chamilco, 2001),
inclusive historicamente (e.g. Mott, 2002, 2001, 1999a, 1999b; Barroso, 2001; Caixeta, 2003;
Mendona, 2004; Pinto, 2004) e, por isso, aqui pretendo lanar o foco sobre uma parte pouco
visibilizada e comentada de seu trabalho, a puxao.
Essa massagem abdominal (que tambm pode ser feita em outras partes do corpo)
realizada em vrios momentos da vida de uma mulher. Pouco foi dito sobre a importncia e
extenso dessa prtica no pas e menos ainda sobre seu significativo papel teraputico.
46
Alm
disso, diferente dos partos, menos freqentes, as puxaes aconteciam cotidianamente e foram
nesses encontros ouvindo as conversas entre D. Dinor e suas pacientes, observando a casa
e as dinmicas familiares, atentando para o corpo e as prticas dessas mulheres com o cuidado
de sua sade e de seus filhos que mais pude aprender sobre o trabalho das parteiras e seu
papel na comunidade. Diferente do parto, durante as puxaes o dilogo era possvel e
fundamental e, por isso, permitia que a antroploga pudesse observar, ouvir e comentar os
dados que lhe chegavam. E por fim, bom lembrar, que a puxao realizada durante toda a
vida das mulheres, particularmente durante o ciclo reprodutivo e, como mais freqncia,
durante a gravidez. Mas no s grvidas so puxadas e nem s parteiras puxam as pessoas.
Rezadeiras, curandeiros, puxadores tambm puxam partes do corpo, como msculos, pele,
ossos, ligamentos, rgos internos, cabelo etc. (e.g. Vargas e Naccarato, 1993: 44).
Neste captulo, desejo comentar mais detidamente o contato com Silvana, uma das 32
mulheres atendidas por D. Dinor durante minha estada em Melgao. Escolhi esse
atendimento porque rene vrias das informaes e significados exponenciados pela puxao.
Sua gestao foi especialmente complexa e a presena da experincia, observao e mos da

46
Sheila Cosminsky, estudando as parteiras mexicanas, comentou com razo: Poucos estudos, no entanto, do
detalhes especficos sobre as massagens (1977a: 311). E, de fato, a puxao s foi mencionada em alguns
estudos etnogrficos (e.g. Kelly, 1955; J ordan, 1989, 1993; Parra, 1993; Villatoro, 1994; Browner, 1995; Sesia,
1997). J ordan (1993) e principalmente Sesia (1997) nos brindam com os relatos e anlises a meu ver mais
detidas da sobada, correspondente mesoamericana dessa massagem.

118
parteira ajudaram-lhes a fazer sentido desse evento. A puxao no era onipresente somente
em Melgao tambm aparecer ao longo de toda esta tese. Contudo, no presente captulo,
desejo concentrar a discusso sobre esta massagem para tentar mostrar como a mesma foi
fundamental para que, na biografia de D. Dina e, creio, das demais parteiras, se desenvolvesse
um espao privilegiado para seu trabalho como parteira. Quer dizer, avento a hiptese de que,
para a maior parte das parteiras, a puxao um eficiente carto de visitas com as pacientes,
uma importante cadeira em sua residncia mdica e uma generosa porta de entrada no ramo
para se tornarem boas e famosas parteiras.

2.3.1 O caso de Silvana: Uma barrigada estranha

Um dia antes, D. Dinor tinha recebido um recado. Pedro tinha ido at sua casa lhe
pedir para puxar a esposa, Silvana, chamada por todos de Sil. Naquela tarde de 10 de
setembro de 2005, D. Dinor, D. J aj e eu fomos at o Moconha, uma rua recentemente
povoada beira da orla. Apesar de estar na frente, era visvel e simbolicamente de trs.
47
J aj
e D. Dina eram parteiras e bastante amigas, portanto, era comum que caminhassem juntas,
visitando mulheres e conhecidos. Eu ia empurrando a bicicleta sobre um terreno arenoso e
poeirento. O transporte seria til para levar D. Dinor de volta para casa, a oito quarteires
dali.
Em nossas voltas clnicas, sempre encontrvamos vrias pessoas, ficvamos sabendo
das notcias do dia e eu aproveitava para aprender cada vez mais. No caminho, duas ou trs
crianas pediram a beno de D. Dina. Eu sou me de umbigo deles, me explicou. Quer
dizer, pegou-lhes ao nascer. Encontramos D. J ulieta e D. Dina lhe lembrou, Voc sabe que
dia amanh, irm J ulieta?. Ela riu e disse que certamente estaria na reunio da associao
de parteiras. Adiante, encontramos Nlia e sua beb Quitria visitando uns vizinhos ou
parentes. A menina estava grande, toda perfumada e banhada. Vestia uma calcinha amarela de
renda. Nlia se dirigiu a mim: Eu vi a senhora e me perguntei se no era aquela que tinha
estado l em casa (DC, 10/09/2005). Em 2004, na primeira etapa da pesquisa, seu ritual da
unidade (que ser detalhado adiante, ainda nesse Captulo) foi o primeiro que eu
acompanhara. Ela contou que Quitria agora estava bem, mas se recuperava de uma
pneumonia forte, em que passou cinco dias internada no hospital em Breves. Eu ouvia muitos

47
Como mostrou Baia (2004), em sua anlise sobre as novas configuraes urbanas em Melgao, aps a intensa
migrao de famlias do interior, vrias novas ruas foram abertas na cidade.

119
casos de bebs com pneumonia e tambm da recorrncia com que se acionava os hospitais
vizinhos.
D. Dina no sabia ao certo onde morava Sil e, medida que avanvamos, ia
perguntando aos vizinhos. Chegando l, Pedro nos recebeu, Subam, subam, minha gente.
Batemos os chinelos para tirar a poeira. Ali, no jirau da frente, Silvana, com um baita
barrigo, dava banho em dois filhos pequenos. Todos tinham o tpico cabelo escuro e liso,
mas o que mais me chamava ateno eram os olhos verdes e amendoados da famlia. Pedro
buscou um banco para que as parteiras e eu sentssemos.

Pedro: Eu fui na casa da senhora ontem, mas seu marido disse que tava pra escola. A
gente tava pro interior e deu uma dor nela. Ela mandou eu buscar a parteira. Disseram
que uma senhora l era parteira e fui l. Mas quando foi puxar minha mulher, eu s
ouvia os passamentos l de dentro. Fiquei com medo de matar a minha mulher. Depois
me explicaram que ela no sabia puxar. No tinha essas coisas de parteiras.

D. Dinor: , perigoso. No qualquer um que puxa. Mas olha, eu acho que tem que
respeitar a mulher. Ela tem que ser atendida pela parteira que ela escolher. Eu ando pra
rua e as pessoas maldosas dizem que eu t procurando cliente. Mas no . O povo
me busca, fazer o que. Mas tem que deixar a sua mulher escolher. Tem muita parteira
por aqui. (DC, 10/09/2005)

Depois, D. Dina explicou que eu estava fazendo uma pesquisa e que, por isso, a acompanhava
em tudo. Pedro e Silvana me observaram curiosos, mas nada disseram. Fiquei sentada no
banco que nos fora oferecido, tentando ser o mais discreta possvel, pelo menos enquanto Sil
ficava mais vontade com as duas parteiras e eu. Entramos na casa. Era do tipo mais comum
em Melgao, que denomino de casa-vo, isto , uma pequena casa de madeira sem paredes
internas. No canto perto da porta, havia uma mesa coberta com uma toalha de plstico florido
e um banco corrido, estilo mesa de piquenique. Nessa parede, notei que uma dezena de
panelas e tampas caprichosamente areadas estavam presas entre as tbuas. Numa pequena
prateleira, alguns potes de plstico, com acar, caf e leite em p. Como em outras casas,
aqui no havia geladeira e a comida era providenciada e consumida no mesmo dia. No outro
canto, redes estavam suspensas, esperando a noite. Algumas poucas roupas estavam dobradas
sobre uma pequena tbua fixada na quina das paredes, que servia de prateleira. Vassoura,
enxada, terado tambm eram vistos a um canto. Nisso consistia a casa e os bens do jovem
casal. A me de Sil estava sentada numa rede com um menino pequeno e barrigudo no colo.
Pedro nos ofereceu um leite morno, mas s D. J aj aceitou. D. Dinor forrou o cho com o
pano que Silvana lhe dera. A moa deitou e ela lhe besuntou a barriga com leo de cozinha

120
que levava num frasco de desodorante limpo e reutilizado. O marido era todo curioso.
Observou a puxao, como eu nunca tinha visto um marido fazer antes. Silvana bem que
tentou esvaziar a casa, mas todos queriam ficar. Ela ria de tempos em tempos, parecia tmida
diante de tanta gente. D. Dina passou as mos pelo ventre da moa, olhava para o vazio
enquanto mentalmente tentava definir a posio e o tamanho do beb.

D. Dinor: Espia s, o beb est de p.

Silvana: Ento por isso que eu estava sentindo tanta dor.

Pedro: Qual a posio que tem que estar, D. Dinor?.

D. Dinor: (Massageando para colocar o beb na posio certa). De cabea pra
baixo, meu filho. Olha s como ele resistente, j voltou pra ficar de p. Esse aqui
danado pra dar cordo laado. Beb que s fica girando d problema de laamento.
Vou vir te puxar de novo, minha filha, na segunda-feira bem cedo. Vou te acordar. De
manh melhor para gente puxar. A, no vai mais te dar cara branca porque o menino
t com o p na tua pente.

Pedro: Eu acho que ela contou errado. Ela engravidou em maro e diz que pra
dezembro. Mas pra mim vem antes.

D. Dinor: verdade, t muito grande essa barriga, menina. Voc sempre faz barriga
grande assim?

Silvana: , D. Dinor.

D. Dinor: Eu vou passar na casa da minha vizinha l para pegar um leo com alho pra
passar em voc. muito bom pra menino assim. Venho passar em voc na segunda,
pode deixar. Tenho mais confiana em remdio caseiro.

Pedro: Hoje, todo mundo quer usar remdio de farmcia, mas pra mim no funciona
nada.

D. Dinor: (...) Hoje, as mulheres so fracas. As minhas filhas so bem mais fracas
que eu. Mulher tem que cuidar, meu filho.

Pedro: Eu sei, D. Dinor. Tem muito homem que no valoriza a mulher que tem.

D. Dinor: Isso mesmo, meu filho. (...) Minhas filhas casaram muito mal. duro pra
uma me ver filha levando porrada na cara. Eu tinha que entrar, com o risco de
tambm levar, pra defender minhas filhas. Tem muito homem que no sabe cuidar da
mulher mesmo. Tem muito homem que quer casar pra ter uma filha que pode bater. O
homem no quer que a mulher trabalhe fora, mas tambm no traz dinheiro pra casa.
A mulher pe a vida dela em risco nos nove meses. O homem tambm, quando sai pra
buscar um palmito ou qualquer coisa. Mas o risco da mulher maior. Tem mulher que
sofre quatro dias com dor pra ter o filho e tem gente que acha que culpa da parteira

121
que no consegue apressar o menino a sair. Mas a parteira no pode fazer nada. S tem
que esperar. (ibid)

A massagem terminou, Silvana se levantou e trouxe um baldinho com gua para D. Dinor
lavar as mos. Ento, a gente acerta, D. Dina, quando a senhora vier aqui. Eu quero comear
a juntar o dinheiro do parto. Quero que a senhora assiste minha mulher, explicou o marido.
Eles agradeceram timidamente e nos fomos. Eu nunca tinha visto um marido to cuidadoso
com a esposa e, no caminho de volta, D. Dinor me diria, , ele bem legalzinho (ibid).
Na segunda-feira, 12 de setembro, levantamos bem cedo e fomos de bicicleta at o
Moconha, D. Dinor na minha garupa, como costumvamos fazer nossas voltas clnicas. Na
frente, vimos que os correios estavam cheios de gente. Era dia de pagar a conta de luz. Em
casa, encontramos Silvana e Pedro bebendo um caf. Os dois meninos pequenos estavam
comendo pipoca industrializada. A me da moa, sentada no cho com uma criana nos
braos, nada comentou durante nossa visita, como da vez anterior. A irm adolescente de Sil
estava costurando uma saia jeans.
O ritual foi menos formal e mais rpido dessa vez. A parteira havia trazido um
preparado base de leo, alho, plvora e raiz de chicria. Ela besuntou a barriga da moa. A
irmzinha, sentindo o cheiro, fez uma careta e mudou de lugar. D. Dinor explicou o
fenmeno interno e invisvel, sorrindo satisfeita com o resultado: Ele t mudando de lugar,
espia s. T descendo pro lugar certo. Toda vez que eu me mando puxar, t dobrado, diz a
moa. Hoje, no houve tanto dilogo e em poucos minutos a operao estava concluda. Eu
volto em alguns dias, minha filha, para ver como tu anda. Vou deixar esse azeite para voc.
Quando for dormir, depois do banho, passa nesse mesmo lugar que eu passei. S aqui em
cima, na boca do estmago. S a, viu Sil? Vamos ver se ele consegue ficar no lugar,
recomendou D. Dinor. Meu marido no vai dormir comigo na rede com esse cheiro. Se eu
soubesse, passaria toda noite. Acho que vou usar sempre, daqui pra frente, irm Dina, disse
Silvana maliciosa e todos caram na gargalhada. Eu notava como criativos anticoncepcionais,
como esse, estavam disposio. A parteira foi at o jirau para lavar as mos e, na sada, o
marido abordou o assunto do pagamento. Embora j tivesse dois filhos, disse:

Pedro: Olha, D. Dinor eu nunca fiz isso antes e queria saber como o servio da
parteira.

D. Dinor: Eu assisto sua mulher.

Pedro: Depois a senhora vai embora, como ?

122

D. Dinor: No, eu fico at o beb nascer. No dia seguinte eu torno a vir e fazer
almoo e lavar a roupa. Fao isso por trs dias. Depois, volto no 8
o
dia.

Pedro: E quanto esse servio?

D. Dinor: 60 reais.

Silvana: A parteira do interior cobrava 50 e s assistia, no fazia mais nada. Assistia e
ia embora. Ento, esse preo bom. Viu Pedro, bom.

D. Dinor: Alm disso, eu moro longe e tenho que vir at aqui no Moconha. (DC,
12/09/2005)

Pedro e Silvana concordavam que havia alguma distncia entre ambas as casas. D. Dinor
apanhou sua sacolinha e chinelas e eu lhe acompanhei. Nos despedimos e pedalamos at o
correio, era nossa vez de enfrentar fila.
Uma semana depois, no dia 19 de setembro, D. Dina foi chamada novamente. Fomos
de manh, quando ela preferia puxar as barrigas, alegando que a mulher estaria de barriga
vazia ainda. Foi difcil pedalar, a parteira estava mais pesada ou eu estava mais fraca. No
caminho, cruzamos com Pedro e acenamos. Ele estava indo para o centro trabalhar. Nesta
terceira vez na casa da buchuda, ela estava s com os filhos. Sua me e irmozinhos haviam
voltado para o Rio Tajapuru Grande, onde viviam. S reapareceriam na cidade no final de
setembro, para a festa do padroeiro So Miguel, momento bastante esperado durante todo o
ano. Silvana estava lavando roupas no jirau. A casa tinha todo o assoalho limpo, as panelas
lavadas, a mesa sem farelos de comida. Dentro da casa, D. Dinor e eu sentamos nos bancos
compridos e passamos fase de sociabilidade que antecede a puxao. Era a primeira vez que
encontrvamos a grvida sem o marido. Pelo visto, ele j se sentia vontade de deixar a
esposa sozinha conosco, j estava suficientemente informado sobre esta relao e as
atribuies de ambas as partes.

Silvana: Nesse instante, eu tava lavando a roupa. Mas t fazendo devagar porque a
gua difcil de puxar.

D. Dinor: Onde a senhora puxa a gua?

Silvana: Da beira mesmo, do rio. Aqui tem torneira, mas a gua no chega. Vai at a
metade do Moconha e depois pra. E o Pedro t rasgado, nem pode ajudar muito. Foi
uma saca de aa. Ele diz que sentiu rasgar quando colocou nas costas.
48
[Silvana se

48
D. Vera Lcia, parteira de Breves, me explicou como se referia e tratava das tores, luxaes, distenses
musculares na regio: Eu tambm puxo, puxo rasgadura e puxo desmintiduras. Puxar rasgadura quando voc

123
deitou sobre um lenol vermelho bem desbotado e estendido sobre o cho. D. Dinor
comeou a lhe puxar, com olhos e mos atentas].

Silvana: Eu tenho usado toda noite esse leo, D. Dinor.

D. Dinor: Isso mesmo. Eu fui puxar a Sandra ontem [outra buchuda poca]. Chegou
de Breves e no teve ainda. O mdico disse que para o dia 20 agora.

Silvana: A me e a filha esto buchudas, n D. Dinor?

D. Dinor: Isso mesmo. (...)

Soraya: E a, D. Dinor, o beb endireitou?

D. Dinor: Endireitou. S t encostado na perna dela.

Soraya: Como no caso da Sandra?

D. Dinor: Isso mesmo.

Soraya: E voc t sentindo dor, Silvana?

Silvana: Senti ontem, mas foi pela lavagem da casa. O Pedro no pode ajudar muito
porque t rasgado.

D. Dinor: A gente tem que contar com os filhos da gente porque se o homem fica
fazendo tudo em casa, ele no d jeito noutras coisas. [Ela terminou a massagem e
ajudou a moa a baixar a blusa, DC, 19/09/2005].

Silvana concordou, ajeitando a saia. Depois dobrou e agasalhou o pano sobre o qual estava
deitada. A casa-vo ficou vazia de novo. D. Dinor lavou as mos, nos despedimos e nos
fomos. Qualquer coisa, minha filha, s chamar, recomendou j na garupa da bicicleta.
Fazia um ms exatamente que tnhamos ido casa de Silvana pela primeira vez. Era
domingo, dia 9 de outubro e, na casa da parteira, comemorvamos o aniversrio de seu filho e
nora com um almoo em famlia. Umas 40 pessoas, entre adultos e muitas crianas, se
reuniam no jirau da frente. Nisso, Pedro passou de bicicleta e disse: A Sil t sentindo uma
dor ruim, D. Dinor. No final da tarde, depois do bolo, eu e D. Dinor caminhamos mais
uma vez at a rua do Moconha.
Um casal de amigos estava visitando Silvana e Pedro. O casal tinha um filho e
esperavam outro. Os homens estavam no jirau, Silvana estava mofina dentro da rede, e a
amiga Lucinalda, sentada perto da porta, participava de ambas conversas, de fora e de dentro

t com uma dor nas costas, voc sente o vinco da rasgadura. A, eu puxo. Puxar desmintiduras quando voc
desloca uma junta e no consegue mover. Eu resolvo tudo isso (DC, 17/11/2004).

124
da casa. Sil estava visivelmente irritada, no queria os filhos por perto nem queria comer ou
conversar. D. Dinor entrou e fechou a porta atrs de ns. Depois, Mrcia, sogra de Silvana,
chegou para visitar tambm. Todos, Pedro, Mrcia e Lucinalda, pareciam preocupados com a
mofineza da moa.

Silvana: No sei, D. Dinor, parece que vai se adiantar esse menino.

D. Dinor: T dando isso mesmo, minha filha. Diz que pra uma data e antes. O seu,
voc diz que pra dezembro e t nascendo antes. Acontece assim. No que de sete
meses, mas a mulher que menstrua toda a gravidez ou ento menstruou s no
comeo e acha que no t grvida.

Soraya: Mas menstruao ou sangramento?

D. Dinor: o mesmo. A neta da professora Valentina teve um com sete meses. (...)

Mrcia: Uma teve hoje na Unidade s 10h. a nora da Ronalda. Tava com a criana
em casa j. menino.

D. Dinor: bom quando tem logo.

Mrcia: Ela passou o dia na rede. No adianta ser esparrenta. Eu no dava um gemido
de vergonha. Eu nunca gostei disso. Era eu, a minha parteira e deus. No gostava do
meu marido por perto.

Pedro [que, l de fora, ouvia a conversa]: Eu vou ficar.

Silvana: Mas quando! Eu vou fechar tudo. Ento, foi pra essa nora da Ronalda que
veio a ambulncia hoje de manh. Eu pensei que o Pedro tinha mandado para mim. Se
fosse pra mim, eu no ia de jeito nenhum. Eu amanheci enrascada, D. Dinor. Pulei,
lavei roupa, enchi vasilhas, lavei roupa l pra beira, tomei banho por l mesmo.

D. Dinor: Ento, minha filha, vamos se afomentar?

Silvana: [Ela se levantou do banco, forrou o cho com uma lenol e buscou o leo
para a massagem].Vamos sim, D. Dinor. [Todos saem do vo. S ficam a parteira, a
grvida e eu. Como nos trs encontros anteriores, D. Dinor arreia a saia da moa,
unta as mos e passa a lhe sentir as formas pronunciadas do ventre].

D. Dinor: Ele tava sentado. Agora no vai ter mais cara branca. No tem mais
problema agora. T bem baixo esse menino, Silvana. Tem hora que eu sinto aqui que
j pra nascer. [D. Dinor fica de p e se dobra sobre o corpo de Silvana. Coloca as
mos por baixo de sua cintura e sacode a barriga.
49
].

49
No Peru, para virar um beb, as parteiras tambm adotavam tcnica semelhante, l conhecida por manteo,
idntica tcnica empregada por D. Dinor : Consiste em colocar um xale ou um lenol embaixo das costas da
mulher, que est deitada de costas. A assistente tradicional de parto [traditional birth attendant] toma as duas
pontas do xale e balana ritmica e vagarosamente nas reas dorsais e ilacas, subindo e descendo vrias vezes.
Esse procedimento geralmente acompanhado do uso de plantas (Castaeda-Camey et al, 1996: 205).

125

Silvana: Ai, D. Dinor, di a minha pente.

Soraya: Quando voc falou da nora da Ronalda, voc disse que no ia de jeito nenhum
pra Unidade. Por que?

Silvana: vergonha de estar l. Onde a gente no conhece ningum. E s homem.

D. Dinor: Bom, minha filha, acho que endireitei ele. Vai passar essa tua mofineza,
voc vai ver. (DC, 09/10/2005)

D. Dina tampou o frasco de leo, lavou as mos e se despediu da grvida, seu marido e
visitantes. Caminhamos de volta com Mrcia que morava adiante, ali mesmo no Moconha.
Mrcia conta que teve todos seus filhos em casa. Mas que, se fosse hoje, teria na unidade.
Depois, s vsperas de nossa viagem at o Recife, em finais de outubro, D. Dinor
procurou Silvana e todas as suas pacientes do momento para lhes dizer que estaria fora por
alguns dias. No Moconha, no encontramos ningum em casa e umas crianas vizinhas
disseram ter visto a famlia na beira, tomando banho. Andamos sobre a areia fofa daquele
trecho. Era impossvel no sujar ps, chinelas e canelas. Encontramos Silvana dentro da gua,
de suti e shortes. Os dois filhos nadavam desenvoltos, como peixinhos. D. Dinor lhe
perguntou se fora ela que Dulce atendera na unidade recentemente. A enfermeira tinha dito
parteira que atendera uma moa com o filho que s queria ficar atravessado. Mas Dulce no
se lembrava do nome da paciente e D. Dinor suspeitava ser Silvana. A grvida confirmou,
Eu fui fazer a consulta de pr-natal. Mas a enfermeira Dulce disse que a minha barriga no
tava muito normal e me deu um encaminhamento pra ir pra Breves. Eu pedi prum vereador a
passagem e consegui (DC, 29/10/2005). Muitas mulheres locais geralmente as de trs
geralmente recorriam ao clientelismo local para se cercar dos servios que deveriam ser de
responsabilidade pblica. L, em Breves, D. Dinor, bati o ultra-som. O mdico disse que
so dois meninos. Eu estou com medo, D. Dinor, disse entre sorrisos constrangidos. Mas o
mdico me disse pra no ter medo porque dia desses, uma mulher chegou l com quatro filhos
no bucho. Eu acho que vou ser operada. Eu queria pedir desculpas por empatar a senhora, D.
Dinor, todo esse tempo. D. Dinor discordou: No tem nada disso. a mulher que tem que
escolher, minha filha. Tambm, eu no quero confuso por meu lado. Vai que eu te digo que
posso fazer e depois um parto complicado e eu fico de cmplice? Gmeo de risco
mesmo. Silvana disse, Isso mesmo. Eu vou pra Breves mesmo porque a enfermeira e o
mdico disseram que de risco. D. Dinor anunciou, ento, que j sabia que eram dois
bebs, mas no quis anunciar isso Sil para no meter-lhe medo.

126
Pois isso, minha filha. Qualquer coisa, esses dias, voc vai na unidade falar com a
Dulce, t? Eu volto de hoje a oito [dias], no dia 6 de novembro, explicou a parteira. Depois
que a senhora voltar de viagem, vou convidar o Pedro pra ir l na casa da senhora pra
conversar com a senhora, disse Sil. Certamente, eu imaginei, para pagar as puxaes
recebidas e dissociadas do parto. Lucinalda, a mesma moa em visita Silvana da ltima vez,
chegou nesse momento para banhar a famlia tambm. Seus dois filhos pareciam se divertir
com os de Silvana. Nos despedimos, as moas nos desejaram boa viagem e caminhamos de
volta. A ss, eu perguntei parteira porque no me contara que eram gmeos. Ela disse, O da
Natlia [sua nora] foi a mesma coisa. Eu s falei no final. Pra ela no esmorecer. Assim, D.
Dina demonstrava que j sabia se tratar de uma gestao gemelar, mas era preciso manter essa
informao sob sigilo da paciente e de todos sua volta (inclusive eu) para que o aperreio no
se tornasse maior ainda. Creio que se Silvana no tivesse sido alertada na Unidade,
provavelmente teria parido com a ajuda da parteira ou, em algum momento de inflexo em
que percebesse no se tratar de um parto para casa, D. Dinor lhe sugeriria procurar ajuda
biomdica. At ento, D. Dina lhe oferecia justamente o que era esperado de uma parteira
durante a puxao na gestao, isto , explicar e amenizar dores e indisposies estranhas,
socializar a moa e sua famlia para a maternidade e ajudar no planejamento do parto. Em
nenhum momento, D. Dina foi acusada de incompetncia por no ter anunciado que Sil
estava de gmeos.
Parecia tambm que todos na rua j sabiam do destino de Silvana. Quando paramos
para fugir da poeira levantada por um caminho, ficamos papeando com algumas vizinhas que
conheciam D. Dinor. Para meu espanto, uma falou, Isso que d ficar tomando remdio.
Vem logo dois depois. Por que no espera vim um de cada vez, n?. Foi ento que eu entendi
que ela se referia aos dois abortos que Silvana induzira anteriormente. Gmeos (ou seja, mais
trabalho para gerar, parir e criar) so um problema, pareciam quase uma punio por
contradizer as regras. A histria reprodutiva de uma mulher no algo ntimo, mas bastante
coletivizado. Mrcia (sogra de Sil), Lucinalda (sua amiga), as vizinhas do Moconha, D. J aj
(parteira que nos acompanhara na primeira visita moa) todas observavam atentas a
estranha gestao de Silvana. Uma barriga grande demais, mofineza e um beb que
teimava em se endireitar eram sinais de alerta que despertavam preocupao e curiosidade.
Todas estas personagens tiravam concluses do quadro e o trabalho da parteira encarregada
tinha que ser o mais acurado possvel em relao ao desdobramento posterior. Saber puxar,

127
em suma, era conseguir sintonizar diagnstico com prognstico em se tratando de uma
gestao.

2.3.2 Puxando durante a gravidez: Uma construo lenta e metdica da experincia

primeira visita da parteira, Sil dizia estar grvida h 6 meses. Mas, em geral, as
parteiras so procuradas muito antes disso: o primeiro papel da puxao explicar o repentino
desaparecimento da menstruao e oferecer o eventual diagnstico da gravidez: Mesmo que
as parteiras diagnostiquem a gravidez somente tocando o abdmen de uma mulher, as
mulheres geralmente reportam confiar na habilidade da parteira em determinar se a mulher
est grvida ou no (Acevedo e Hurtado, 1997: 290). Quando o corpo feminino fica
diferente, quando sai de sua rotina, precisa da parteira para explicar os motivos dessa
mudana. Para interpretar o que existe dentro de uma barriga que mexe, que pesa, que di,
como no caso de Sil, no se usa somente a puxao.
50
Andando pelas ruas ou sentadas nos
jiraus de casa, as parteiras podiam notar os corpos das mulheres que por ali passavam.
Notavam ventres pronunciados, rostos mofinos, cansao ao carregar uma criana no colo.
Perguntavam e ouviam comentrios sobre a moa, que sua menstruao falhou, que teve uma
tontura quando estava cozinhando, que foi vista acompanhando um rapaz depois de uma festa
etc. Renem esses dados e, quando essa mulher for puxada, a parteira alia tudo que j sabe ao
que suas mos lhe revelam e ao que as moas respondero mediante suas perguntas. Espera-
se, ento, que a parteira descubra e resolva o problema. Aqui, as parteiras ajudam a
estabelecer os limites entre normalidade e anormalidade e a explicar o inexplicvel.
Remdios do mato so fabricados sob encomenda (como a mistura de leo com alho, no caso
de Silvana), remdios da farmcia so sugeridos, nomes de enfermeiras e mdicos com boa
reputao entre as pacientes da parteira so recomendados, alm de prescries morais (e.g. a

50
Alm da gravidez, as parteiras tambm topam substncias ou seres inesperados como ventos (gases), infeces
(que, localmente, so atribudas ao desrespeito ao resguardo ps-parto), bolas de sangue (que, muitas vezes,
informam sobre abortos mal realizados ou incompletos), vermes e cobras (quando mulheres so emprenhadas
pelos encantados, seres que so considerados normalmente como invisveis s pessoas comuns e que habitam
o fundo, ou seja, uma regio abaixo da superfcie da terra, subterrnea ou subaqutica, conhecida como
encantante [... e so] considerados perigosos, quando provocam doenas nas pessoas comuns, bem como
conseguem lev-las ao fundo, onde podero se tornar outros encantados (Correa e Leonel, 2002: 40-1). Alm
disso, tambm aparecem mulheres que desejam saber se l dentro est tudo em ordem porque desejam e no
conseguem engravidar ou, uma vez grvidas, no conseguem segurar uma gravidez. No primeiro caso, D.
Dinor receitaria alguma garrafada para fortalecer e preparar o tero para receber a gravidez. No segundo caso,
emplastos de vinho e gemadas so recomendadas para acabar com a fraqueza na barriga e reverter
sangramentos, ameaas de abortos e fazer o filho parar.

128
definio de bom marido como D. Dina disse ao Pedro) e orientaes para resolver a dor ou
incmodo (e.g. cumprir as consultas de pr-natal no postinho etc.). Assim, fica claro como a
puxao ocasio para que a parteira observe os diversos elementos dos cenrios (da
gravidez, da mulher, da casa, da famlia etc.) e faa sentido de um beb que no se mexe, de
um sangramento, de uma dor de cabea que no passa etc. Ela organiza a desordem. A
partir dos corpos (do feto e da gestante), a parteira parece organizar o mundo dessa mulher e
da casa onde vivem. Do microcosmo, como diria a antroploga inglesa Mary Douglas, se
entende e se faz parte do macrocosmo.

Primeiramente, o pensamento microcsmico um modelo do universo, portanto
potencialmente compreensivo. Em segundo lugar, uma analogia verdadeira, no
sentido que fundado sobre um esquema de orientaes e de propores paralelas.
No importa quais similitudes no se relacionam; as propores similares tombam no
corao de um sistema fusionando os paralelismos, assimilando tudo o que existe na
sua prpria estrutura de direes e de lugares. Em, terceiro lugar, mantendo a
proporcionalidade, o microcosmo une o mundo social ao universo: as cartografias
espaciais lhe permitem refletir a estrutura social num universo e, a partir de um certo
ponto, o processo vai alm da analogia, at proporcionar as regras de comportamento.
O comportamento que no se refere aos princpios regulares acarreta penalidades.
(2004: 142-3).

Enquanto puxava, D. Dinor ia comentando o que encontrava e, geralmente, logo aps
esses comentrios tcnicos, ela emendava em alguma histria semelhante de mulheres que
atendera ou de suas prprias gestaes. No exemplo descrito na seo anterior, D. Dinor
lembrou da neta da sua professora Valentina que teve um filho prematuro, de Sandra que
recebeu a orientao de parir em Breves etc. Essas histrias tinham o carter de mostrar
Silvana que seu caso no era uma exceo, que outras mulheres j vivenciaram o mesmo e
que, se os princpios regulares, segundo Douglas, fossem seguidos, seria possvel encontrar
solues. As histrias serviam tambm para D. Dinor evidenciar sua competncia
teraputica, talvez num paralelo aos diplomas que encontramos nas paredes dos consultrios
mdicos. Esses dois elementos contextualizao do incmodo e competncia da parteira
serviam, assim, para apaziguar a paciente e transmitir-lhe confiana. A antroploga alem
Brigitte J ordan encontrou, entre as parteiras mexicanas, papel muito semelhante para a
sobada:

A massagem sempre conduzida de forma ldica e quase casual, com muita conversa
acontecendo e com a parteira ocasionalmente interrompendo suas manipulaes para
contar uma histria ou para comentar algum assunto levantado por outra pessoa no

129
quarto. (...) Nem todos os tpicos [da conversa] so relacionados com a gravidez, no
entanto. H tambm papo furado, troca de notcias sobre as pessoas, preos e
eventos e, claro, nossa presena [como antroplogas] sempre era uma deixa para puxar
conversa. (1993: 27).

Uma das coisas que eu ouvia sempre das mulheres em Melgao era que preferiam no parir na
unidade porque os mdicos e enfermeiras lhes metiam medo demais. As parteiras, ao
contrrio, pareciam insuflar-lhes coragem e autoconfiana, em cada encontro. No caso de
Silvana, apesar de ser atendida por uma parteira, aquiesceu ao medo que lhe foi insuflado pela
enfermeira. Parece que a coragem que D. Dina lhe passava a cada encontro no foi suficiente
para desafiar o parto hospitalar que a Unidade de Sade lhe recomendou, mas Sil reconheceu
o trabalho de D. Dinor, ao lhe pedir desculpas por tomar seu tempo e insinuar que depois
pagaria pelas puxaes.
Diagnstico e recomendaes no so dados ao final, na sala ou porta da casa, mas
durante a puxao. E tampouco se restringem ao problema, mas descrevem a situao intra-
uterina e da gravidez: o beb est de p, t muito grande essa barriga, tem que tratar bem
essa mulher.
Uma vez no status de gestante, esta mulher passa a visitar a mesma parteira ou a
cham-la sempre que sentir algum incmodo em decorrncia da gravidez (dor nas costas, cara
branca, mofineza, beb dobrado, por exemplo) ou sofrer algum evento inesperado (e.g. surra
do marido, uma queda, rasgadura de tanto puxar gua do rio ou do poo). As visitas e
puxaes servem, principalmente, para que se fortalea o novo ou antigo lao entre a paciente
e a parteira.

D. Dina puxa a barriga de sua nora,
Natlia, grvida de sete meses poca da
foto, em fins de 2004.

130
Se escolher permanecer com esta parteira, a moa a contratar para dois servios
consecutivos: puxar sempre que necessrio durante a gravidez e, ao final do termo, assistir ao
seu parto. Como no caso de Silvana, as puxaes no foram pagas medida que eram
realizadas e um s preo foi acertado para o pacote que consistiu em visitas pr-natais,
massagens, parto e visitas ps-natais.
51
Caso a mulher no tenha certeza se quer (ou se
poder) parir em casa, ela paga cada vez que for puxada.
52
Vi muitas vezes o que se passou no
caso de Pedro e Sil: o marido (e no a esposa) chamar a parteira, explicar a situao, falar em
pagamentos e contrato.
Alm de aliviar eventuais dores, a gestante puxada para que a parteira se certifique
de quatro aspectos centrais: a posio e o sexo do feto, a data do parto e a possibilidade de
parir em casa. Primeiro, puxa-se uma barriga para saber se o beb est na posio certa, isto
, a posio ceflica que facilita o parto vaginal. Caso contrrio, preciso endireitar e
acostumar o feto, durante toda a gravidez, a permanecer neste lugar certo. Na literatura, essa
tarefa uma das que mais se espera das parteiras (e.g. Cosminsky, 1977a: 311-12; Castaeda-
Camey et al, 1996: 205, Sesia, 1997: 404-408; Pereira, 1993: 248-251; J ordan, 1993: 24-28).
Em Melgao, essa atribuio da parteira, que denomino de uma socializao espacial do
feto, fundamental para evitar o hospital, a cesariana e a dependncia dos profissionais de
sade (da cidade e de Breves ou Portel) e da prefeitura (para passagens ou combustvel at
essas outras duas cidades, onde h hospitais de ateno secundria).
Mas um feto mal posicionado no apenas um problema futuro, para a hora do parto.
Incomoda durante a gravidez. Muitas, como Sil, reclamavam quando seu beb ficava com a
cabea ou um cotovelo enterrado no toco de sua coxa ou quando doa sua pente. Assim, para
lidar com um feto teimoso, as parteiras encontravam a cabea e lentamente faziam com que
aquele corpinho girasse sobre seu prprio eixo e deixasse o lugar onde escolhera para se

51
As parteiras de Melgao, principalmente as mais requisitadas como D. Dinor e D. Tetia, por esse pacote
cobravam R$60 de mulheres de primeiro filho e R$50 de partos subseqentes, alegando que o primeiro servio
mais difcil porque preciso acostumar a mulher, ensinar-lhe como parir e ser me. Parteiras menos famosas
e diante de famlias mais pobres e/ou do interior, cobram preos mais amenos, como R$20 ou R$30 por parto.
Para mais detalhes sobre isso, ver o Captulo 3.
52
Uma puxao pode ser paga em espcie (com farinha, frutas, um favor no futuro, por exemplo) ou em
dinheiro, de R$1 a R$3 por atendimento. Ir at a casa da cliente, dispor do leo a ser usado, passar mais tempo (e
dar conselhos, checar outros sintomas, massagear mais do que a barriga, examinar mais moradores da casa)
inflacionam o preo, tanto da puxao quanto dos partos. Puxar mulheres acostumadas (ao contrrio de mulher
de primeiro filho) tambm mais fcil, menos freqente e mais barato, afinal seu corpo j est socializado para a
gravidez e o feto tende a logo se agasalhar no lugar certo. Ser parente, receber a paciente na prpria casa ou
reconhecer que a mulher tem pouca condio (financeira) barateiam o servio. Algumas mulheres prometem
trazer o dinheiro depois, outras j levam a quantia sabida. Mulheres que no pagaram partos anteriormente
assistidos pela parteira tero que quitar suas dvidas ou tentar negoci-la para que a gravidez atual seja atendida
novamente pela parteira. Sabendo disso, inclusive, creio que, no caso acima, Pedro tenha chamado D. Dinor
no s porque ela era conhecida na cidade e o caso de Silvana precisava dessa experincia, mas tambm porque
devia uma parteira anteriormente acionada, D. Socorro.

131
agasalhar (se posicionar). Alm de massagem, D. Dinor tambm sugeriu que Sil usasse o
leo com alho, plvora e chicria.
Muito enjo sempre mulher, parece que mulher porque vive com a barriga pra
cima e mulher gosta de se agasalhar assim eram comentrios ouvidos durante as puxaes.
Interessante tambm que, ao contrrio do que encontramos entre classes mdias urbanas no
Brasil, aqui, saber o sexo no exatamente uma medida para individualizar o feto.
53
Durante
a gravidez, a mulher e sua famlia no se dirigem ao feto pelo nome que, muitas vezes, s
escolhido dias ou semanas depois de ter nascido, s vezes porta do cartrio de registro. O
sexo do beb tampouco reflete na compra do enxoval que tende a ser mnimo e adquirido (ou
herdado) s vsperas do nascimento. Creio que o sexo do beb sirva mais para explicar como
e porque se agasalhou em certa posio ou est fazendo a mulher sofrer mais ou menos
durante sua barrigada. mais um aspecto para compor a lgica da reproduo, onde um filho
homem ganha valor frente ao marido e sua famlia, por exemplo. Ser menino ou menina faz
mais sentido dentro das estruturas de gnero e parentesco do que para caracterizar o indivduo
que ali dentro est sendo gerado.
Outra informao esperada da puxao a previso do parto. As mulheres querem
saber quando vo parir para organizar seu tempo e sua vida familiar. s vezes, preciso
avisar com antecedncia me da parturiente que vive no interior para que esta esteja
presente na hora do parto; outras vezes, a mulher j sabe que deseja parir no hospital, com
uma operao cesariana ou no, e precisa juntar dinheiro e planejar sua viagem at l; ou,
como Sil, querem entender porque a barriga est to grande apesar de faltarem vrios meses
at o parto. T bem baixo esse menino, Silvana. Tem hora que eu sinto aqui que j pra
nascer, disse a parteira. Um exerccio freqente para prever essa data era localizar a cabea
do feto no nascedouro e empurr-la para cima. Se o beb voltasse rapidamente para o canal
vaginal, era sinal da proximidade do parto. Tamanho, vitalidade, posio e batimentos
cardacos do feto so dicas valiosas tambm. O que, s vezes, dificulta a previso do parto a
incerteza sobre a data da ltima novidade. Quando datas, tamanho do feto e da barriga e
previses biomdicas no coincidiam, as parteiras suspeitavam de bebs prematuros, de
paternidade alternativa, de confuso entre menstruao e sangramento ou de gestao
gemelar, como foi o caso aqui.

53
Porm, por outro lado, a ultra-sonografia vinha sendo cada vez mais indicada pelos profissionais de sade e
ganhando cada vez mais destaque entre as mulheres locais. Esse aspecto, no estudado aqui, mereceria ateno
de outros pesquisadores. Para os efeitos do ultra-som, conferir o interessante trabalho de Chazan (2006).

132
E, por fim, o quarto aspecto fundamental, notado durante as sucessivas massagens e
encontros, se a mulher pode ter em casa ou no. A puxao e as conversas munem a parteira
com dados sobre a capacidade de abertura da pente e da fora de puxo da mulher, sobre seu
histrico de complicaes durante partos anteriores (abumina, tremores, passamentos, abortos
etc.), sobre as condies fsicas da casa (luz, privacidade, panos, gua, banheiro, comida),
apoio da sogra, me e marido, se a famlia conta com recursos para levar pra Breves etc. D.
Dinor certamente percebera que, para as vrias tarefas domsticas, Silvana no contava com
o marido (que estava com as costas rasgadas), com os filhos (ainda muito pequenos), nem
com a me (que vivia no interior). Era s Silvana, com sua enorme barriga, que puxava gua,
lavava a casa, a roupa, as vasilhas. So algumas das informaes consideradas pela parteira
para definir se parto para casa ou no. Falhar nesse diagnstico pode custar a vida da
mulher e a reputao da parteira porque translados muito tardios podem fazer com que um
parto difcil acontea quando no h mdico ou enfermeira na unidade, quando a mar est
seca demais e nenhum barco consegue partir, quando o prefeito est viajando e no h quem
libere o combustvel para a viagem etc. Silvana queria parir em casa, como acontecera com
seus outros dois filhos, mas a opinio de mdico, enfermeira e ultra-som convenceram o casal
a recorrer ao hospital de Breves. A parteira, que ia viajar e no poderia assistir ao parto,
concordou que gmeo de risco mesmo. D. Dinor tambm percebera que Silvana preferia
viajar at Breves do que ter seus filhos na unidade em Melgao, onde a moa no conhecia
ningum e, ao mesmo tempo, segundo ela, s tinha homem. Clara tambm era a influncia
da sogra de Silvana: Mrcia incentivava s moas a terem seus bebs no hospital. D. Dina
reuniu e ponderou sobre todas estas informaes para melhor orientar a buchuda.
As gestantes tentam relacionar o que ouvem das parteiras com o que j foi vivido por
elas ou suas parentas e com os diagnsticos emitidos pelos enfermeiros e mdicos. O desafio
aqui fazer sentido desta gama de informaes. Vale lembrar que uma mulher pode at ter
contratado uma parteira, mas isso no lhe impede de contrastar suas opinies com outras
puxaes e veredictos. D. Dinor j era a terceira parteira que Silvana e Pedro procuravam. E
todas essas concluses (sobre sexo e posio do beb e data e lugar do parto) so disputadas
entre os curadores de trs e da frente porque, afinal, aproximar-se do resultado final
aumentar seu respaldo teraputico na comunidade.
Mas, alm de dores e incmodos, bastante tpicos nas gestaes que eu acompanhei na
cidade, algumas gestantes procuravam as parteiras em casos de emergncia. Quedas do jirau,
das escadas, do trapiche, surras de maridos, pais e irmos, brigas entre mulheres pelo mesmo
candidato eram as razes principais para que uma gestante aventasse dano ou morte do feto.

133
D. Dinor, por exemplo, era procurada imediatamente aps o incidente e, no nosso quarto, vi
muitos hematomas e lgrimas de buchudas. Puxar era necessrio, portanto, para saber se o
beb continuava vivo, se havia sofrido das pancadas, se havia algum sangramento, perda de
lquido ou perigo de aborto. D. Dinor, alm de chs e repouso, tambm aconselhava na
resoluo dos conflitos. A massagem permite que a parteira adentre na intimidade da famlia e
do casal. Ela nota indcios de violncia, conflitos conjugais, disputas entre parentes e afins,
dificuldades financeiras, fome, desemprego etc.
Por reconhecer esta quantidade de informaes ntimas e a velocidade com que as
mesmas podem circular pela cidade pequena, D. Dinor zelava pela privacidade de suas
pacientes e cuidava para no passar adiante seus segredos e aperreios e nem deixar que a neta
Anita (que freqentemente nos acompanhava) participasse das puxaes. Mas bom lembrar
que, j na adolescncia, as filhas e netas das parteiras podem passar a lhes acompanhar
tambm dentro dos quartos. E pelo que pude notar, a puxao tambm ajuda a iniciar essas
candidatas no trabalho do partejar. Ora apenas observam as mos geis das parteiras, ora so
guiadas por essas mesmas mos para sentir o que explicado oralmente. Muitas foram as
vezes, por exemplo, que D. Dinor, reagindo ao meu olhar curioso ou confuso, colocava
minhas mos na massa. Espia, Soraya, os carocinhos que eu te falei, Olha como t
inchada essa me do corpo (Cf. Victora, 1999) etc. eram instrues que ela me dava
enquanto guiava minhas mos pelas barrigas, coxas, umbigos etc. Imagino que a mesma
pedagogia sensorial era repetida com as parteiras nefitas. D. Dandara, outra parteira de
Melgao, me contou como esse saber lhe transformou, a partir de uma revelao, em
substituta da me:

Eu ia passando no rio. Teve uma chamada pra minha me, que era parteira idosa. Ela
pegou um negcio de no ter tato nas mos. No tinha luva nem nada. Um homem
ento chamou ela porque a mulher dele tava em perigo. Eu j tinha atendido os filhos
dele. Tava na hora e no vinha a criana. A minha me disse que tava direito e podia
nascer. Eu fiz o toque e tava atravessado. Eu vi que tava assim enterrado do lado. Eu
meti a mo com leo e fui levando. Escapuliu pela pente e nasceu. A, a minha me
me disse assim, Dandara, minha filha, fica este posto pra ti. Eu no tinha entendido
esse caso. A, eu virei parteira. (DC, 12/11/2005)

E depois, a mesma D. Dandara, em uma reunio de parteiras, quando foi se apresentar disse,
tambm usando a puxao como critrio central de mrito: Nem me lembro a quantidade [de
bebs] que eu j atendi. Sou moradeira do [Rio] Laguna. A parteira velha l sou eu. A parteira
nova no decifra onde t todos os ingredientes da criana (DC, 27/11/2005, nfase

134
minha). So pelas mos, principalmente, que mulheres curiosas e jeitosas se iniciam nesse
trabalho e, tambm por elas, ganham renome (J ordan, 1993).
O perodo pr-natal o foco de ateno de inmeras campanhas biomdicas recentes,
mas geralmente como a fase em que os riscos (categoria que vem cada vez mais se
consolidando) podem ser detectados e, assim, evitados. Noto ainda que as polticas e os
profissionais envolvidos com a chamada sade materno-infantil tendem a priorizar o
segundo plo dessa dade, o feto (Cf. J olly, 2003). Nesse sentido, a gestante que deve se
responsabilizar pela sade do mesmo, comparecendo s consultas mensais, tomando as
vacinas antitetnicas, alimentando-se com cuidado etc. E, ainda, especialmente nas reas
ribeirinhas e rurais, os cursos de capacitao para parteiras dedicam grande parte de sua
ementa listagem e descrio dos sinais de risco, isto , circunstncias fisiolgicas
especficas que poderiam ameaar a vida da gestante e do feto. Das parteiras, se espera que
encaminhem os casos complicados s unidades de sade mais prximas (Ministrio da
Sade, 2000: 79).
A preveno do risco para a garantia da sade fisiolgica da me e de seu beb ,
portanto, o principal motivo do foco biomdico sobre o pr-natal. Mas as parteiras de
Melgao, por exemplo, oferecem nesta etapa ainda outros servios, diferentes e, sugiro,
centrais na lgica local de sade. E a puxao o principal deles. Whitakker realizou uma
pesquisa sobre parteiras em vilas da Tailndia. L, ela observou que o trabalho das parteiras
durante o puerprio ganha destaque justamente porque essa fase recebe pouca ateno dos
mdicos e hospitais (Whitakker, 1999: 230). Em Melgao, a puxao famosa apesar do pr-
natal biomdico ser uma fase altamente estimada pelas autoridades sanitrias. E apesar das
campanhas da Secretaria Municipal de Sade, segundo muitas das melgacenses com quem
convivi (parteiras ou no), h uma grande resistncia em aderir ao pr-natal biomdico.
Ouvi vrios motivos para se evitar as visitas mensais ao postinho. Por exemplo, as
mulheres reclamavam que o servio era oferecido nos horrios em que mais estavam
envolvidas com tarefas domsticas e cuidado dos filhos, elas se cansavam e se constrangiam
da maada de esperar horas por uma ficha e/ou pela consulta e se irritavam ao ver gente da
frente furar a fila de espera. Elas me diziam tambm que os exames, que enfiam coisas l
dentro, doem. Alegavam que alguns profissionais de sade (como agentes comunitrios de
sade e auxiliares de enfermagem, por exemplo) so vizinhos e/ou parentes e, por isso,
receavam perder a privacidade de sua vida sexual e reprodutiva. Diziam tambm que as
enfermeiras (responsveis pelas consultas) estavam freqentemente atrasadas, de folga ou
indisponveis. Muitas contaram que na suas gestaes anteriores bem como nas de suas mes,

135
tias e avs o pr-natal no fora feito e os bebs nasceram saudveis. Mulheres e parteiras me
diziam ter medo do pr-natal (como medo de dor, de perder a privacidade ou a coragem, j
descritos) e, mais especificamente, o medo da outra vida, isto , medo de descobrirem
doenas perigosas, como a prpria abumina.
Acredito que estas explicaes podem ser tidas como motivos oficiais para se evitar
o hospital, frente a outros dois cenrios nem sempre to visveis. Por um lado, maridos
pareciam no aprovar o contato e a exposio de suas esposas aos homens e desconhecidos
que trabalhavam na unidade ou no postinho. Durante as puxaes, D. Dinor e eu ouvamos
as mulheres se queixarem dos maridos que insistiam para que descontinuassem suas consultas
no postinho. Por outro lado, e de forma complementar, acredito que freqentar esses
ambientes hospitalares oferecia uma dificuldade pouco tangvel para os planejadores de
polticas pblicas e para a antroploga (personagens da frente e/ou de fora, acostumados a
circular pelos espaos das letras, do poder, dos recursos). Por exemplo, eu notei como as
pessoas, mesmo doentes, deixavam de procurar a unidade porque julgavam no ter uma roupa
limpa ou nova o suficiente para ir at esse espao da frente. Outros me diziam se sentirem
envergonhados por no conseguirem ler a caligrafia mdica ou no entenderem algumas das
palavras usadas durante a consulta. Algumas pacientes de D. Dinor lhe pediam para que lhes
acompanhassem at a unidade ou o postinho durante as consultas de pr-natal (mas tambm
depois, no parto e na vacinao e registro ps-natais). Acreditava-se que a presena desta
parteira renomada, bem relacionada (com ONGs feministas, autoridades da sade de Breves
e at com uma antroploga branca e estudada) e viajada (porque, nos ltimos meses, D.
Dinor tinha sido convidada at Breves, Belm e Recife para participar de cursos e encontros
de parteiras) facilitaria o acesso e trnsito nestas instituies. Ter contatos e viajar nem
sempre eram aspectos valorizados pelas pacientes de D. Dinor, mas eram informaes que
reconheciam como valorizadas pelos da frente, justamente os mdicos, enfermeiros, agentes
do cartrio e da SMS que lhes atendiam. Como D. Dinor me lembrou: Quando a mulher vai
com a parteira, ela melhor atendida na unidade porque todo mundo j conhece a gente (DC,
03/09/2005). As gestantes que faziam o pr-natal tinham, de alguma forma, conseguido
desconstruir os argumentos de resistncia ao postinho e, assim, tinham logrado suplantar de
alguma forma as resistncias de gnero e de classe que estruturavam Melgao.
Assim, por enquanto, arrisco a hiptese de que tanto por conta da complexa arte
(social, afetiva, tcnica) da parteira, quanto em razo do quadro de estranhamento do aparato
biomdico, os servios oferecidos pelas parteiras durante a gravidez sejam to procurados. E,

136
mesmo que uma gestante atenda consulta mensal no posto de sade, no h como negar que
a complementaridade teraputica acionada com fluidez nestes contextos.

2.3.3 Puxando durante o trabalho de parto: Os holofotes no risco e na competncia

A cada atendimento, a cada puxao, as parteiras vo acumulando um conjunto de
informaes que lhes cercam de segurana para prever o tipo de trabalho que enfrentaro
como tambm para decidir se atendero o caso ou no. So nos encontros motivados pela
puxao que a parteira avaliar os sinais biomdicos que aprendeu nos cursos de capacitao
e os sinais que sua prpria prtica vem lhe ensinando h anos. Ao puxar uma mulher em
trabalho de parto, D. Dinor poderia rapidamente notar em que posio o beb estava vindo.
Endireit-lo no momento do parto menos provvel e, por isso, todas as parteiras
recomendavam que a mulher fosse puxada com antecedncia, durante toda gestao. Quer
dizer, sem a puxao, nem a relao entre curador e paciente estabelecida, nem uma viso
clara do quadro de gravidez pode ser vislumbrado pela parteira. a ausncia destes dois
elementos que compem, a meu ver, uma idia local de risco (que ser melhor discutida no
Captulo 4), em contraposio idia biomdica de risco que geralmente atrelada somente
s condies fisiolgicas da gestante e de seu beb. Essas informaes fazem toda a diferena
porque a parteira pode perceber ainda na gravidez que se trata de um parto complicado e
logo sugerir que um hospital seja acessado ou que uma logstica especial seja providenciada
no ambiente domiciliar.
E, por outro lado, se concluir que o parto tem como transcorrer com normalidade, pode
organizar o seu tempo e o da paciente. E quando as contraes comearem, a puxao bem
leve, como uma apalpao, ajudava a saber a hora certa para fazer fora de expulso e
previne escarnicar a parturiente, quer dizer, empurrar, se cansar e se arriscar prematuramente.
As parteiras tambm admitem um limite importante da puxao: ela no ajuda a abrir uma
pente baixa, madura, fechada. Esse quadro requer deslocamento da parturiente para algum
cenrio hospitalar, onde a injeo de puxo ou uma cesariana sero adotadas.
Geralmente, quando o trabalho de parto se inicia, a mulher melgacense manda algum
chamar sua parteira. Chegando l, a parteira provavelmente perguntar se j houve o sinal de
parto, se a dianteira arrebentou e se as dores esto muito intensas.
54
Depois, deitar a mulher

54
O sinal de parto, segundo me foi explicado por D. Dina, consiste num pequeno borro de sangue escuro que o
tero elimina e interpretado localmente como um prenncio certeiro da proximidade do parto. Algumas
mulheres, geralmente as mais inexperientes ou primparas, ficavam forradas (i.e., usavam um absorvente ntimo

137
e lhe puxar. A inteno, nesse momento, tripla: saber se o feto est ceflico, em que altura
est sua cabea e prever seu nascimento. Por isso, no agradava s parteiras serem chamadas
para atender uma mulher j em trabalho de parto, sem lhe conhecer ou sem ter lhe puxado de
antemo. Isto significa que tero que atender sem saber como est o beb e, pior, sem a
chance de reposicion-lo para facilitar o seu trabalho e o da paciente. Suponho tambm que
essa indisposio das parteiras possa servir como uma desculpa mica para contornar
desdobramentos nem to exitosos no atendimento destes partos.
Mas, em geral, no h essa correria toda. As parturientes e seus maridos tendiam a
recorrer parteira quando as primeiras dores comeavam e, ao l aportar, a parteira percebia
que ainda teriam vrias horas at a expulso completa de feto e placenta. D. Dina, por
exemplo, recomendava que a moa caminhasse, comesse alguma coisa para ter fora durante
as contraes e bebesse algum ch para adiantar o processo. Quando se cansasse, poderia
deitar na rede por alguns minutos. Enquanto isso tudo, geralmente D. Dina zelava pela casa e
famlia da mulher. Se a parturiente no estivesse ainda sob fortes dores e foras, era possvel
conversar um pouco. Era quando eu ficava sabendo de vrios assuntos (no s relacionados
quele parto), de outras moas gestantes, das mudanas de profissionais na unidade, dos casos
de separao de casais, das doenas que acometiam as crianas, de quem perdera o emprego
ou migrara etc.
Quando as mulheres decidiam parir na unidade, a puxao tambm se mostrava til. A
moa entra em trabalho de parto e caminha at o hospital. L, ela atendida e, com
freqncia, mandada embora, segundo a alegao dos mdicos ou, mais provavelmente, dos
atendentes de enfermagem, de que suas contraes esto muito iniciais. Ela volta para casa
bastante frustrada e recorre parteira. Aqui, fica clara a autoridade angariada pelas parteiras
para traduzir o ritmo e percurso do parto: onde est o beb, em que posio est vindo,
quando dever ser feita a fora, quanto tempo at a criana nascer etc. (cf. Barroso, 2001, no
Amap). Quer dizer, a parteira ajuda a planejar um cenrio ideal, isto , a mulher ter tempo
de caminhar at o hospital e ter seu beb rapidamente sem que tenha que esperar pelos
corredores solitrios nem que corra o risco de ganhar o filho no trajeto at l. a puxao, no
parto em casa ou no hospital, que ajuda a definir o ritmo e o tipo de parto que tero pela
frente.

ou as tradicionais toalhinhas) durante todo o final do termo. Assim, conseguiam monitorar este ltimo ms da
gestao. Dianteira a bolsa dgua que, quando arrebentada, tambm avisa que o beb est a caminho. Ambos
sinais so motivos para colocar a parteira sob alerta.

138
Ao longo do trabalho de parto, passar as mos pelo ventre da moa no serve apenas
para sentir a intensidade das contraes e a localizao do feto mas, sobretudo, aplacar a
eventual insegurana da parturiente. Muitas mulheres, geralmente as primparas, D. Dinor
me explicaria, tm medo do parto. Novamente, a parteira convocada a significar esse
conjunto de sensaes e eventos, muitas vezes desconhecidos, simultneos e inesperados e
invocar coragem mulher.
A puxao evita o uso do toque, que consiste em enfiar um ou dois dedos vagina
acima da mulher
55
e que geralmente abominado pelas mesmas em casa ou no hospital.
Muitas mulheres, como ser visto no Captulo 4, preferem ter seus filhos em casa (mesmo
quando h indicativo de complicao) do que se sujeitar a serem dedadas repetidamente,
me diziam, durante o parto na unidade. Outras preferem contrariar as hierarquias de
parentesco e vizinhana e escolher parteiras pelo seu estilo de trabalho. D. Benta, por
exemplo, era famosa pelo exerccio do toque e algumas mulheres inclusive de sua prpria
famlia a preteriam por isso.
A puxao durante o parto tambm ajuda a aliviar dores musculares, esquentar o corpo
da mulher e lhe dar mais fora. Durante um dos partos em que estive presente, a parturiente
repetia: Gente, algum puxa a minha perna. Eu no estou sentindo minha perna. T dando
umas pontadas, gente. Assim, eu no vou ter fora mais. D. Dinor molhou as mos com
lcool e esfregou com fora nas pernas da moa.
claro que, no parto, a puxao apenas uma das tcnicas usadas para avaliar a
normalidade do processo. Cheiros atpicos, evacuao de fezes ou sangue, infeco,
escorrimento, tremores, desmaios, magreza, ausncia de puxo ou de abertura da pente so
alguns dos sintomas que alarmam as parteiras. E uma puxao leve durante o incio do
trabalho de parto parece ajudar as parteiras a reconhecerem especialmente esses problemas
invisveis. E ainda, quarto sem parede ou cortina, presena de marido, me ou sogra,
conflitos familiares, crianas brincando ou chorando pela casa inteira, falta de luz, gua e
comida so ainda outros aspectos que podem complicar um parto e dificultar o trabalho da

55
O toque vaginal, no ambiente biomdico, serve para medir, conforme o ngulo de abertura dos dedos
indicador e mdio, a centimetragem de dilatao da parturiente. Mas aqui, pelo que eu pude notar, chamam de
toque o efeito de enfiar apenas um ou dois dedos no canal vaginal da mulher uma vez que a profundidade com
que entram indica a distncia que falta para a cabea do feto coroar, isto , chegar at o nascedouro, como
explica D. Benta: Eu cheguei na unidade e disseram que a moa j tava pra ganhar. Disseram que tava com
8cm. Eu disse que no tava na hora porque se o beb tinha baixado 8cm, faltavam 2 ainda (DC, 19/11/2004). O
toque repetido, alm de acompanhar essa sada do feto e ter certeza que vem na posio ceflica, mostra
parturiente para onde exatamente fazer fora, sendo assim, uma medida didtica tambm. Como o toque uma
estratgia polissmica e polmica, em seu estreito dilogo com o parto hospitalar e os treinamentos, ficar para a
discusso sobre esse tema no Captulo 4.

139
parteira. Tudo isso pode ser observado e previsto de antemo e certamente influenciar a
deciso sobre onde e com quem parir. Se D. Dina tivesse atendido o parto de Silvana j tinha
acumulado vrias informaes: havia notado que Pedro estava muito curioso para acompanhar
o trabalho de parto da esposa, embora ela no desejasse sua companhia nesse momento; sabia
que a sogra de Sil preferia que ela parisse em uma instituio hospitalar; que as vizinhas
acreditavam que a gravidez gemelar da moa era uma espcie de punio por ter induzido
dois abortos anteriormente e, se a parteira precisasse da ajuda delas no caso de algum
imprevisto, dificilmente estariam disponveis; tambm percebera que a casa contava com
poucos recursos e estava bastante longe de uma fonte de gua etc.
56

Massagear a barriga da parturiente importante tambm para verificar a sade do
beb. Segundo as parteiras, pontas dos dedos e palmas das mos conseguem sentir um
coraozinho lento, um corpinho frio, atravessado, de p, de bunda ou notar se o beb est s
no seco, isto , no h ou h pouco lquido amnitico. Estes so exemplos de avexames que as
parteiras encontram e tm que resolver. Alm disso, possvel notar tambm se so gmeos,
uma cobra ou qualquer outra figura heterodoxa.
O recm-nascido tambm atendido. Logo que nasce, o importante respirar,
chorando ou no. Massagear seu trax e costas e puxar-lhe a garganta eram tcnicas para
reanim-lo e desimpedir as vias areas. A parteira notava tambm se a criana era de tempo
ou no. Isso importante para saber se, ao nascer pequeno demais, houve tentativa de aborto
ou se tratou de um beb prematuro. E, j nas visitas Silvana, eu compreendera como saber a
idade do feto era importante. E a parteira, puxando a gestante, quem geralmente ajuda a
estimar a idade gestacional para poder prever a data do parto, confirmar a paternidade da
criana e, nos casos de cnjuges separados, garantir o pagamento da despesa. Lembro de uma
conversa que tive com D. Dina em setembro sobre Letcia, uma adolescente de 14 anos que
estava grvida.

D. Dinor: A Letcia diz que o Luciano o pai do filho dela. Se for em dezembro o
parto, dele. Quiseram botar ele no Frum. Mas ele diz que ela andou com outro
homem. Se for dezembro, ele paga o parto, paga tudo. A, afrouxaram. T grande
demais a barriga dela para ser pra dezembro. T grande demais para ser primeiro filho.
Dezembro, no sei no, mas acho difcil. Ela andou com um outro rapaz a, diz que
um soldado.

Soraya: O Luciano tem mais dinheiro que o soldado?


56
Como esse tema envolve muitas outras variveis, possibilidades e idias, optei por debruar-me mais
detidamente sobre ele no Captulo 4.

140
D. Dinor: Tem. bem empregado o Luciano. motorista de caminho da prefeitura.

Quando o beb retoma sua cor e flego, a parteira pode voltar sua ateno mulher e
sua placenta. Puxa-se a barriga da parturiente quando a placenta resiste em desocupar, isto ,
descolar-se das paredes do tero e ser parida. Aqui, a puxao mais um dos artifcios usados
para a sada da placenta, um momento cheio de ansiedade para as parteiras.
57
Alm disso,
oraes, caf forte com manteiga, mudana de posio da mulher, ch de ervas abortivas,
participao de rezadeira e/ou benzedeira etc. podem ser acionados para ajudar a desocupar a
placenta.

2.3.4 Puxando depois do parto: Um acompanhamento para a reordenao da vida

Havia dois detalhes que me informavam que uma mulher havia parido em Melgao:
uma fila de fraldas brancas secando no varal dos fundos e as janelas da casa todas fechadas
(O frio pode dar tremor e febre com poucos dias de parto. A janela aberta pode dar frio, me
explicou D. Dinor, DC, 27/10/2005). E, se eu continuasse a observar, essa casa receberia
visitas dirias de uma parteira. Logo depois do parto, a parteira contratada visita sua paciente
durante trs a oito dias. A massagem abdominal uma das principais atividades neste perodo.
O uso das massagens universal nas comunidades mesoamericanas. Cr-se que as
massagens promovem o fluir do sangue e que, portanto limpam a mulher (...); se usam
tambm para aumentar a produo de leite (...) para aliviar a dor depois do parto e para
guardar o tero em seu prprio lugar (Cosminsky, 1977a: 323). A situao de ps-parto pode
equivaler tambm a um ps-aborto (provocado ou no), cenrio muito comum e ao mesmo
tempo muito silenciado na cidade. Neste caso, as janelas fechadas, a fragilidade da mulher, a
preocupao do marido, o momento liminar eram idnticos a qualquer outro parto, s faltando
as fraldas secando ao sol.
Nos dias que se seguem aps o parto, a parteira puxa sua paciente para ter certeza que
seu corpo voltou ao lugar normal, que pedaos do resto no ficaram retidos, que a hemorragia
cessou etc. Esse quadro tende a ser mais grave no caso do aborto. O tero (que, como em
vrios lugares do Brasil, aqui tambm chamado de me do corpo, Cf. Victora, 1999) deve

57
Quase todas as pesquisas sobre parteiras dedicam algum tempo desocupao do resto, foco das parteiras e da
sade pblica (Cosminsky, 1977a: 319). No Brasil, as teses sempre registram a Orao de Santa Margarida,
como uso recorrente neste momento, inclusive no Par: Valei-me Santa Margarida. Nem estou prenha e nem
parida. Sou de Deus favorecida. Tirai esta carne podre desta barriga (e.g. Bessa, 1997; Chamilco, 2001; Dias,
2002; Costa 2002).

141
voltar ao seu tamanho normal, deve desinchar e estar preparado para uma eventual nova
gravidez. Parece que o normal e saudvel que sangue e rgos no transitem
descontrolados ou desordenados dentro do corpo, mas que voltem, depois do parto, para
seus lugares originais.
Aqui, puxar no serve somente sade da mais nova me, mas tambm confirma que
o trabalho da parteira foi exitoso e visibiliza seu comprometimento com a cliente. Ao visitar
suas purperas, D. Dinor verificava se cumpriam o resguardo para garantir sua sade. O
ideal a mulher quarentar para, s ento, voltar a comer e trabalhar normalmente. So vrios
os interditos nesta fase. Ela no deve: carregar peso, lavar a casa e a roupa (especialmente a
rede), sair de casa, manter relaes sexuais e nem comer comidas perigosas (especialmente,
alimentos reimosos, imbiara e nada diferente do que foi comido na gestao anterior) etc.
58

preciso tambm, nessa fase, fechar os ossos da regio por meio de uma das trs formas:
apertar a plvis da mulher com as mos, amarr-la com uma faixa (conhecida no Par como
pense) ou sentar sobre seu quadril (depois de coloc-la deitada de lado).
59
Podem prescrever
remdios do mato e chs para problemas especficos, um ch de vernica com acapu para
contrair o tero, um ch de pinho para cessar sangramentos ou alfavaca e slvia, para
desfazer acmulos de sangue e dores uterinas.
Assim, no ps-parto, a parteira parece ajudar a reordenar tudo que saiu do lugar:
concentra o que se espalhou, fecha o que se abriu, desincha o que aumentou, encaixa o que
deslocou, alivia o que se tensionou etc. O parto, ao que os dados indicam, suspende a mulher
a uma condio excepcional, em que tudo se altera e desestabiliza. Depois que pare a criana,
seu corpo no retoma sozinho ao lugar certo e a atuao da parteira esperada nesse processo
de renormalizao ou ressocializao fsica. E a puxao fundamental tambm nesta
fase.

58
Os alimentos reimosos diziam respeito a um conjunto de peixes, caas, frutas e verduras (nem sempre
consensuados entre todos) com forte potencial de perigo sade de pessoas em estados tidos como vulnerveis,
como mulheres de resguardo, enfermos, crianas etc. Para uma anlise mais detida sobre a reima, ver Motta-
Maus e Maus (1978). J a imbiara tinha seu significado atrelado panemice, ambos conceitos que me foram
explicados por uma professora que vivia na frente da cidade: Quando o pescador ou o caador vo pescar ou
caar, eles lavam a arma ou a rede com folhas, uma mistura l. A, a arma fica panema e aquela caa ou o peixe
fica imbiara. Se a mulher comer, ela perde o beb na hora. Isso aconteceu com a minha me. Ela comeu imbiara
e perdeu o beb na hora. Panema um estado amplamente conhecido e discutido na Amaznia e no se refere
somente s armas dos caadores; uma pessoa, uma casa, uma canoa podem estar panemas. DaMatta dedicou-lhe
uma anlise estrutural (Cf. 1973: 67-96).
59
Bessa (1997: 164), Chamilco (2001), Barroso (1991: 48) e Pinto (2004: 190) encontraram isso tambm entre
as parteiras do Acre, Amap e Par. Esse ato de sentar nas cadeiras (quadris) significa fechar o corpo da mulher
porque quando ela tem beb h uma dilatao, portanto, necessrio voltar tudo ao normal. As puxaes devem
ocorrer durante 8 dias seguidamente. Dizem as parteiras, necessrio puxar os braos, esticar bem as pernas e
por ltimo puxar bem no meio da cabea da mulher, ento ela pode se levantar e estar toda fechadinha
(Barroso, 2001: 48).

142
Uma das estratgias usadas pelas parteiras para que as mulheres cumpram o resguardo
rememorar o risco do parto subir pra cabea. Parto, nesse sentido, a placenta ou a
hemorragia aps o nascimento do beb. Sair no tempo, pegar frio, vento ou chuva, aborrecer-
se ou ter a placenta desenterrada e comida por animais so situaes que tornam a mulher
vulnervel e ameaam contribuir para que o seu parto lhe suba cabea e lhe endoide de vez.
A parteira, conhecendo a dinmica da casa em questo, poder alertar os parentes desse risco
e negociar um perodo de trgua durante o resguardo e, assim, evitar a subida do parto e que
complicaes ps-parto sejam atribudas ao desempenho da parteira. E por isso tambm D.
Dina alertou Pedro sobre seu papel durante o ciclo gravdico de sua esposa: Mulher tem que
cuidar, meu filho. Tem muito homem que no sabe cuidar da mulher mesmo. (...) A mulher
pe a vida dela em risco nos nove meses. (...) Tem mulher que sofre quatro dias com dor pra
ter o filho (DC, 10/09/2005).
Muitas mulheres me explicaram que um dos principais motivos para contratarem uma
parteira que lavam a roupa do parto. Essa tarefa dificultada pelo esforo fsico de buscar
gua e esfregar roupas pesadas (como redes, lenis, panos e toalhas), geralmente usadas e
ensangentadas durante o parto. Nos trs dias que freqenta a casa da sua paciente, esses
panos de parto bem como as roupas de toda a casa so lavadas pela parteira. Para D. Dinor,
no puxar a mulher e no lavar sua roupa so duas faltas que se acumulam no
comprometimento da sade da purpera.
Durante esses oito dias que a parteira ficava, digamos, sobre aviso, ela podia ser
chamada, a qualquer momento, para resolver problemas inesperados, tanto da mulher quanto
de seu filho. Quanto ao beb, checavam vrios itens: se seu umbigo havia parado de sangrar,
secado ecado, se a pense do umbigo j podia ser retirada, se estava se alimentando bem, se
estava protegido de friagem e quebranto
60
, se era preciso fazer o peitinho nas meninas etc.
61


60
Quebranto foi uma condio perigosa mencionada vrias vezes no campo. Ali no Par, seu sentido
semelhante ao que conhecemos do senso comum, mas reproduzo como me foi explicado localmente: Fomos
casa de Irene para o ritual da unidade. (...) Eu pergunto se ela quer tirar uma foto com a nenm e ela concorda.
Vamos para o quarto de novo e D. Dina sugere que Irene tire o beb da rede e a segure para a foto. Eu sugiro que
D. Dina entre na foto e ela sorri com a idia. Tiro e depois Irene diz, Sabe, tia Dina, eu amarrei uma fitinha
vermelha na Inara para no dar quebranto. Minha me que disse. J na cozinha, sentamos para esperar Anita que
foi buscar alguma coisa em casa. S depois disso podemos nos dirigir at a unidade. Pergunto o que quebranto,
j sabendo o sentido formal, mas querendo conhecer o local. que as meninas que vieram aqui, outro dia.
Ficaram falando, Que bonitinha tua filha, Deixa eu pegar?, Que fofinha!. A, a minha me dizia Benza a deus
depois de cada uma falar isso. Minha me disse que a criana tava muito verde ainda e podia pegar quebranto.
Ento, ela disse que era pra amarrar a fitinha. Eu no entendo essas coisas, mas eu amarrei, me explicou Irene.
Nisso, a irmzinha menor de Irene, por volta dos 12 anos, tinha ido buscar um dicionrio e j estava procurando
a palavra na letra Q. Leu em voz alta algo como superstio popular em que o mal-estar causado por mau
olhado. E eu pergunto D. Dinor se isso mesmo. Ela concorda, Mau olhado, isso mesmo. Eu pergunto
como identificamos uma criana acometida pelo quebranto. O coco fica verde, d febre, pode morrer at, ela

143
As purperas reclamavam muito das chamadas dores tortas, isto , dores na barriga, na
pente, nas cadeiras, nas costas, no espinhao e nas pernas que, segundo me explicaram, so
reas sobrecarregadas pelos esforos do parto. tero inchado ou fora do lugar, mofineza,
inapetncia, hemorragia, calafrios, tremores so outros sintomas que as parteiras percebem
como problemas no ps-parto. Casos de abortos (provocados ou espontneos) e natimortos
complicam ainda mais esse quadro e as puxaes podem ser mais freqentes. D. Dinor
repetia sempre que dor de aborto pior que dor de tempo, tanto no parto quanto na
recuperao posterior da mulher. As parteiras diziam no saber receitar remdio pra tirar (i.e.
abortar), mas no se negavam a atender abortos em andamento seja para conclu-lo, quando
irreversvel, seja para tentar segurar o menino (i.e., reverter a tendncia ao abortamento). E,
muitas vezes, as mesmas plantas usadas para estimular a expulso do feto ou da placenta,
eram usadas para terminar abortos incompletos. H, vale lembrar, uma tnue diferena entre
ajudar a mulher a tirar o filho e terminar um aborto j iniciado. Por preceitos morais e
tambm polticos, as parteiras mantinham essa separao j que sabiam como poderia ser fcil
serem incriminadas como aborteiras.
A amamentao foco tambm nessas visitas puerperais. A parteira precisa checar se
o peito da mulher formou bico, se a criana consegue puxar o leite e se a me sabe dar de
mamar corretamente. Problemas neonatais como bebs que no mamam nem dormem como
o esperado so explicados freqentemente pela amamentao. D. Dinor e suas colegas me
explicaram que, mais e mais, encontram mulheres resistentes ao aleitamento. O peito cai ao
amamentar, o bico di e racha, no h bico nem leite, o primeiro leite aguado ou fraco eram
algumas das razes apresentadas. E, por outro lado, as parteiras apelam para contradiscursos:
dizque o primeiro leite bom, amamentar evita pegar outro filho, se no der todo o leite o
peito empedra e d febre, leite de peito poupa despesa [com leite em p]. Numa visita

explicou. Eu acho interessante que se parea tanto com os rituais do mal de ojo na Guatemala. O vermelho, a
fita, a beno, bastante similares ao que eu encontrei entre grvidas e comadronas neste pas (DC, 21/11/2004).
Ver Cosminsky (1977), Hurtado (1984), Villatoro (1989; 1990; 1996) que descreveram muito bem o mal de ojo.
61
Fazer o peitinho uma prtica aplicada s meninas recm-nascidas, como registrei no dirio: Eu estava
sentada na varanda, escrevendo em meu lap top. Vejo, ento, vindo da direo da caixa dgua, Irene com a
pequena Inara no colo. Ela vinha pedir para D. Dina fazer o peitinho da filha. A parteira, que estava sentada ali
perto de mim, costurando, levanta e toma a nenm no colo. Levanta sua camisinha-pago e lhe espreme um
leitinho de cada pequenina mama. Olha para a jovem me e explica, Voc sabe, n Irene, isso para no ter
muito peito quando crescer (DC, 24/11/2004). Acreditavam que as meninas, quando na puberdade, atrairiam
menos rapazes interessados se demonstrassem ter seios mais acanhados. As mes, ciosas das atividades sexuais
precoces e, mais importante, do trabalho que dava mais uma criana dentro de uma casa, tentavam retardar ao
mximo o desenvolvimento mamrio das filhas. De forma correlata, uma mdica pernambucana me contou que,
durante um curso que ministrava s parteiras em Baio, PA, uma participante contou ao grupo que, para retardar
o crescimento mamrio das filhas, prensava-lhes os seios com colheres esquentadas na brasa. Garantia que a
prtica funcionava com sucesso. Sugiro que ter encontrado, numa cidade to prxima de Melgao, essa segunda
prtica fortalece a explicao que aventei para a primeira.

144
Letcia, uma jovem de 14 anos e me de primeiro filho, D. Dinor notou que ela no tinha
bico. Rapidamente, D. Dinor levantou a camiseta, tomou o prprio seio numa mo (e seu
costume de no usar suti facilita o acesso) e disse, de forma didtica, moa: Olha, minha
filha, quando for banhar, tu puxa assim. Faz uma massagem para desenvolver teu peito. Se
no, tu coloca um irmo seu menor para sugar teu peito. Rapidinho forma o bico (DC,
04/10/2005). A parteira tambm ajuda puxando delicadamente o seio para produzir leite e
para dissolver os ndulos e amenizar as dores quando o peito empedra. Ensinava tambm que
se penteasse o peito com um pente de plstico ajudaria a descartar o leite no consumido.
Alm disso, elas receitam leiteiras (mulheres que produzem muito leite e servem como amas
de leite) e chazinhos, para horror de mdicos, ONGs e autoridades sanitrias, j que a gua
melgacense freqentemente referida como vetor de doenas.
Em Melgao, amamenta-se por vrios meses. Nesse tempo, muitas mulheres acreditam
que dar de mamar um anticoncepcional natural (ainda mais porque camisinhas, injees e
plulas so mtodos de difcil acesso no postinho e/ou convencimento no casamento). As
parteiras, inclusive, sugeriam essa associao para estimular que o leite fosse dado. Mas D.
Dinor, por exemplo, recebia mulheres, ainda com bebs no peito, que suspeitavam estar
grvidas.
62
O perigo de estar grvida produzir o leite arruinado. Quer dizer, a mulher est
grvida, mas no sabe e continua amamentando seu beb de colo. Este tender, segundo me
mostravam, a enfraquecer porque tomou o leite que j era destinado ao novo irmo, dentro da
barriga da me, na mesma linha do spoiled milk, encontrado por Farmer entre as nutrizes no
Haiti (1988). Por isso, mulheres purperas, que nem bem tinham cumprido o resguardo ou
nem bem tinham desmamado um recm-nascido, tambm apareciam procurando as mos
advinhas de D. Dinor. A puxao, prtica onipresente, serve para definir e significar,
continuamente, o estado em que uma mulher se encontra e o comportamento e as prticas
mais indicadas para cada estado ou evento. Como Farmer nos sugeriu, a situao dos fluidos e
substncias corporais tambm informam sobre possveis conflitos, transgresses,
instabilidades (mais amplas do que a sade do recm-nascido propriamente dita), isto ,
funcionam como eficientes barmetros morais (ibid).

62
Durante a amamentao, tem-se que a menstruao est, pelo que pude entender, suspensa. Evitar uma nova
gravidez desejado pela mulher que est bastante ocupada com um novo recm-nascido e tentando reaver sua
sade. Na outra ponta, mulheres em processo de virar homens (isto , a menopausa) por vezes queriam ter mais
filhos, especialmente se tivessem se recasado. O caula de sua paciente Esmeralda, por exemplo, tinha 16 anos
quando a me embuchou pela ltima vez. D. Dinor me explicou que pra engravidar, ela tomou remdio pra
baixar. S assim conseguiu engravidar. Subir e descer, suspender e baixar so direes que o sangue menstrual
adota para definir os ciclos reprodutivos destas mulheres (como foi tambm descrito por Leal, em Porto Alegre,
1995: 13-35).

145
Durante essas visitas de ps-parto, h alguns outros assuntos importantes que so
abordados. D. Dinor, por exemplo, rememorava o parto da paciente. Explicava fatos
inusitados, comparava o grau de dificuldade com outros que assistira, repetia a seqncia dos
acontecimentos etc. Ela contextualizava e detalhava melhor um evento bastante trivial para
ela, mas, mulher atendida, servir para compor sua especificidade identitria como me,
esposa, mulher etc. e tambm ajudar a informar sobre a especificidade daquele rebento,
medida que for crescendo. Inclusive, registrar essa opinio oficial e tcnica do parto
importante porque, ao que parece, um parto informa outro, tanto de uma mesma mulher,
quanto das mulheres de uma mesma famlia. (Mas parece que o primeiro parto da mulher o
que estabelece, definitivamente, como ser sua carreira obsttrica). Por exemplo, em 2005,
quando Maria engravidou novamente, D. Dinor lhe lembrou de sua mofinice e inflamaes
em virtude do aborto que a moa vivenciara em 2004. Conseguia, assim, prever alguns dos
desafios que poderiam encontrar. Qualquer desvio da biografia obsttrica da mulher ou de sua
famlia ser motivo de alarme. Parece persistir a idia de que o corpo tem uma configurao
fsico-moral, no sentido dado ao termo por Duarte (1986), rgida e fixa. Quer dizer, herda-se
ou aprende-se um padro de parir, ficar doente, curar-se e assim a pessoa permanece por toda
vida. Espera-se que essa consistncia anatmico-simblica do corpo se mantenha.
E outro assunto tratado nessas visitas ps-parto a preparao para o ritual da
unidade, quando a parteira conduz mulher e beb at a Unidade de Sade e a SMS para,
respectivamente, receber as vacinas e a Declarao de Nascido Vivo. A parteira explica que
dia e hora vir para acompanhar a purpera e seu beb, quais so as etapas no hospital e na
prefeitura, como deve ser vestido o beb, que documentos a mulher deve levar etc. No oitavo
dia aps o parto, a parteira vai at a casa da paciente e d o primeiro banho na criana.
Explicaram-me que este banho pode acontecer antes, mas no recomendvel porque
consideram o beb verde ainda, sobretudo, no stimo dia, que quando esse perodo
vulnervel atinge sua maior intensidade. Tto, parilisia e vrias outras doenas podem
acometer uma criana que banhada no stimo dia. (E D. Dinor me lembrava de pais
irresponsveis que banharam o filho no stimo dia e depois lhe culparam por um adoecimento
qualquer que a criana viesse a desenvolver. Cumprir essas prescries era importante
tambm para que a parteira evitasse potenciais acusaes). Alm disso, o banho um passo
importante para que a mulher seja socializada na maternidade e puericultura. D. Dinor
amornava e despejava a gua dentro de uma pequena banheirinha de plstico. Tomava o filho
dos braos da me e lentamente ia lhe jogando mozadas de gua sobre o corpo. A mulher,
geralmente sentada beira da cama ou na rede, observava atentamente. Muitas crianas nem

146
choravam ou reclamavam. A parteira lavava com cuidado o coto umbilical, provavelmente
seco e em processo de desprendimento do corpo. Depois de secada com uma toalha,
entalcava-lhes as partes pudendas e metia o corpinho em fraldas de pano e uma roupa nova,
em geral de tric verde, rosa ou azul. Touca, sapatinhos e luvas tambm serviam para evitar
friagem. Algumas mes salpicavam um pouco de colnia sobre os fiapos de cabelo do nenm.
Agora a criana estava pronta e devidamente apresentvel para seu primeiro contato
com o mundo social.
63
A me poderia exibir seu filho e a parteira, seu filho de umbigo. Na
caminhada at a unidade, a criana seria observada e elogiada pelos conhecidos. L, o teste do
pezinho, as vacinas e medidas infantis seriam tomados e a declarao de nascido vivo seria
emitida para encaminhar o registro no cartrio. Nem todas as mulheres e seus maridos
cumpriam essas recomendaes logo aps o parto e, durante as puxaes puerperais, D.
Dinor contava, com severo tom de recriminao, casos de bebs que adoeceram porque no
tomaram as agulhadas ou outros que, j adolescentes, ainda no tinham sido registrados. Eu
lhe perguntei, durante um ritual da unidade, porque a parteira cumpria esse papel: Para a
mulher no tentear. Se no trouxer, ela vem na unidade s quando o beb ficar doente. A
judiam do beb porque vai tomar todas as vacinas juntas. Elas acham tambm que com a
parteira elas so melhor tratadas, me explicou, didtica (DC, 13/10/2005). O contrato entre
as duas mulheres termina neste cortejo at a unidade.
Durante o ciclo reprodutivo completo, foi no pr-natal e no puerprio, que essa
etnografia mais teve chance de se desenvolver. O parto rpido e tenso demais para perguntas
serem dirigidas s pacientes. um momento que s permite observao e poucas anotaes.
J nas visitas, antes e sobretudo depois do parto, a conversa um elemento teraputico
fundamental e, por isso, minha presena era mais naturalizada. Dada a recorrncia e a
intensidade das muitas conversas neste perodo, noto que muito desta pesquisa se deve ao que
denomino de etnografia puerperal.
E, por fim, parteiras tambm so chamadas para puxar problemas ginecolgicos em
geral. Se a parteira percebe que as dores no se devem a uma gravidez, ao puxar, ela pode
descobrir abortos no relatados, cistos, doenas da rua
64
, gases, problemas de estmago ou

63
Nenhum batismo tomou parte durante minha estada, nem sequer a modalidade de batismo em casa (Fonseca e
Brites, 2003). Pelo que me relataram, as famlias catlicas esperavam a visita, no ms de setembro. Muitas
famlias evanglicas tinham filhos batizados na igreja catlica e eram padrinhos e madrinhas de outras crianas,
como tambm era o caso de D. Dina. Geralmente, esse dado revela um passado catlico antes da converso
pentecostal. A neta de uma parteira me contou sobre o batismo de fogueira, uma espcie de apadrinhamento
estabelecida durante as festas juninas quando juntos, padrinho e afilhado, pulam sobre uma fogueira. Mas a
moleca explicou que esse um padrinho falso e talvez sirva como uma substituio, temporria ou no,
figura de um padrinho que vive no interior ou est sempre viajando.
64
Termo usado para DSTs, em geral.

147
vermes, por exemplo. Parteiras so conhecidas principalmente pela ateno sade
reprodutiva das mulheres, mas se recorre elas para problemas de sade em geral, dos bebs
at os idosos. Puxa-se rasgaduras e desmintiduras nas costas, braos e pernas depois de
muito trabalho fsico, couros cabeludos com muita dor de cabea, dedos e outros ossos que
foram torcidos, luxados, quebrados.
As parteiras j aposentadas, isto , aquelas com idade avanada demais para se
submeterem ao trabalho fsico do partejar, podem se dedicar somente puxao. uma forma
de alguma renda continuar entrando no oramento domstico, de manterem sua identidade
como parteiras e tambm de sustentarem sua autoridade e sabedoria como ancis (Vargas e
Naccarato, 1993: 44). E, na outra ponta, com a massagem as parteiras jovenzinhas tambm
podem angariar clientela e experincia sobre a gestao (as categorias de parteiras
aposentadas, antigas ou idosas e jovenzinhas sero discutidas no Captulo 5). Sandra, por
exemplo, parteira de Melgao com apenas trs partos no currculo, me contou que havia
atendido o ltimo parto em 2001 e que no tinha nenhuma buchuda sob seus cuidados durante
a pesquisa. Mas disse, Quase todo dia eu puxo. o que fao: puxar barriga. Puxo marido,
irmo, sobrinho que pede para puxar. Tem at um velho vizinho daqui, que eu puxo as costas
dele tambm (DC, 24/11/2004). As parteiras, como Sandra acabou de revelar, no puxam
somente grvidas e, como toda essa seo mostrou, nem somente durante o parto. A atuao
destas mulheres, portanto, mais ampla que suas atribuies obsttricas.

2.4 Problematizando a puxao

Vale notar que, durante o exame de pr-natal, a massagem sem dvida o aspecto
mais comumente mencionado do trabalho das parteiras; em muitos casos, ele era o
nico aspecto mencionado. Mesmo quando a mulher em questo recebia o cuidado
pr-natal de um provedor formal, a massagem e, at certo ponto, ver se o beb est
ok, considerada uma responsabilidade quase que exclusiva das parteiras. (Acevedo
e Hurtado, 1997: 290)

Como Acevedo e Hurtado notaram na Guatemala, a puxao era, de longe, o servio
mais comum e freqentemente oferecido pelas parteiras de Melgao, sobretudo em
comparao ao parto, propriamente dito, que vem, paulatina e discretamente sendo transferido
para ambientes hospitalares. Segundo o cartrio local, em 2004, 62.5% das crianas nasceram
em casa e, em 2005, 61.6%. Assim, arrisco a hiptese de que, no caso das parteiras migrantes
para os centros urbanos, que contam com uma grande concorrncia simblica e concreta do
sistema oficial de sade e um nmero maior de outras parteiras, a puxao passar a ser sua

148
atividade principal. Perguntei parteira Sandra como o novo hospital em construo afetaria o
servio das parteiras em Melgao. Ela disse: Acho que vai diminuir. Vo precisar mais
para puxar a barriga (DC, 24/11/2004). Algumas das parteiras que eu tive a oportunidade de
entrevistar em Melgao no atendem partos h meses, e at h anos, mas com freqncia
todas puxam os fregueses que lhes aparecem porta de casa. Sugiro que esse perfil possa ser
estendido s outras parteiras dos centros mais urbanizados da regio amaznica e que receba
mais ateno, dada a sua capacidade de reunir aspectos do trabalho e dos dilemas atuais das
parteiras.
A puxao, alm do corte do cordo umbilical e da cicatrizao do umbigo realizado
pelas parteiras, uma das prticas mais condenadas pelas autoridades sanitrias. H algumas
dcadas, em seus documentos dirigidos aos pases que ainda contavam com parteiras, a
Organizao Mundial da Sade classificou as prticas obsttricas tradicionais em trs
categorias: benficas, incuas e perigosas (OMS, 1979). Os treinamentos de parteiras,
portanto, deveriam valorizar as primeiras, ignorar as segundas e, principalmente, substituir e
desestimular as terceiras. E as trs prticas citadas no incio deste pargrafo foram
classificadas neste terceiro grupo. A puxao considerada prtica intil e perigosa por
mdicos e enfermeiras obsttricas, porque podem ocasionar ruptura uterina, desprendimento
do cordo ou enforcamento do beb [pelo cordo] (Vargas e Naccarato, 1993: 45). Este o
caso dos bebs laados, como me diziam em Melgao.
Em Melgao, a represso no diferente. Em 2004, na primeira etapa da pesquisa, s
havia um mdico na unidade, Anselmo, clnico geral que passava alguns dias por semana na
cidade. Quando lhe perguntei se havia problemas no atendimento oferecido pelas parteiras,
ele no titubeou:

Um problema que a parteira puxa. O mdico toca para ver de que lado est o beb. E
toca a pbis para sentir a cabea do beb. Mas a parteira corre o risco de deslocar o
beb do colo do tero. A mulher no quer sentir dor nenhuma, s vezes, um p ou
um brao do beb que est apertando sua costela. E ela pede para a parteira lhe puxar
um pouco. As parteiras dizem que so as mulheres que pedem para serem puxadas. A
parteira deve seguir a orientao de no puxar. (DC, 24/11/2004)

E a mdica Gisele, mdica que, em 2005, ficava 20 dias por ms na unidade, explicou: D
muito beb laado na unidade porque as parteiras puxam as barrigas. Aqui, 9 de 10 partos so
laados. Tudo culpa das parteiras (DC, 10/10/2005). Eu lhe perguntei em seguida, Quantas
cesreas elas poupam? Quantos encaminhamentos elas economizam? O que menos pior,
beb laado ou parto de beb de p, de mo, de bunda?. Ela me olhou perplexa por alguns

149
segundos e desconversou, voltando aos copos de cerveja nossa frente. Eu notava que uma
grande dificuldade por parte dos mdicos era conseguir notar possveis vantagens do trabalho
das parteiras e, em decorrncia dessa resistncia prvia, notava tambm uma indisposio em
atender esses partos transformados, segundo os profissionais da sade, em difceis pelas
parteiras. Difceis para os profissionais, estes mesmos partos tornavam-se menos
inseguros segundo as parteiras. bom lembrar que, a partir de 2005, alm de duas
enfermeiras que j faziam partos h alguns anos na Unidade, dois mdicos e outros dois
enfermeiros foram designados pela SMS para a atender emergncias obsttricas. Nenhum
deles, como vim a saber, havia feito partos antes disso, nem mesmo durante a formao
universitria. Aprendiam com as (ou, na pior das hipteses, nas) mulheres que recorriam
unidade.
As parteiras reconheciam que as autoridades mdicas em Melgao, nos treinamentos,
nos programas de televiso no aprovavam essa prtica. Edilane, uma parteira que vivia no
interior do municpio, mas vinha algumas vezes por semestre para visitar as filhas, fazer
compras e renovar os benefcios, me explicou: O problema que endireitar pode enlaar a
criana. E a, custa muito a nascer, forceja pra frente e o cordo faz ir pra trs. melhor
deixar o beb se endireitar por ele mesmo. Eu puxo s se chegar na hora (DC, 26/11/2005).
Elas reconhecem os perigos de puxar e, durante os partos e principalmente depois, nos relatos
retrospectivos sobre os mesmos, elas notam que os bebs vieram laados. No momento do
nascimento, rapidamente passavam o cordo umbilical por cima das cabecinhas dos bebs,
tarefa bastante trivial durante os partos em que estive presente. Problema, para estas
parteiras de Melgao, era beb atravessado, falta de barco ou combustvel na hora da
emergncia, falta de mdico e material na unidade, parturiente com cara branca etc. Beb
laado definitivamente no lhes era um problema prioritrio e parecia ser um novo risco
associado pelo corpo biomdico ao parto domiciliar.
As parteiras e as mulheres atendidas tambm me contaram de casos mal-sucedidos de
puxaes de onde, segundo elas, decorreram mortes de bebs, partos prematuros, abortos,
placentas prvias, diagnsticos equivocados (em relao ao sexo, posio e quantidade de
bebs, ao ms da gestao etc.). E, assim, entre elas, a puxao servia tambm para classificar
a mo-de-obra disponvel, no s pelas opinies das mulheres que so puxadas por diferentes
parteiras, mas pelas prprias quando atendem mulheres que j foram puxadas anteriormente.
Ento, a puxao uma forma de avaliar a competncia das outras parteiras (e talvez at
acirrar a competio que j existe entre elas por autoridade, reconhecimento e clientela, como
veremos no Captulo 5). Nas sucessivas visitas de D. Dinor Silvana, caso descrito no incio

150
deste Captulo, notei como a prtica desta e das outras duas parteiras que haviam atendido
moa foram comparadas pelo casal. Por isso, creio que a prtica possa ser tida como um
atestado mico de autoridade tcnica.

* * *

Aqui, minha sugesto que a puxao, principal prtica que as parteiras oferecem s
grvidas, seja tida como mais do que uma massagem ou uma consulta, como sugerido por
algumas autoras (Cosminsky, 1977b; Vargas e Naccarato, 1993; Hurtado, 1984). A puxao
ajuda a estabelecer o vnculo de confiana entre a gestante e a parteira e o contrato
profissional que vai sendo assumido progressivamente. A relao entre ambas mulheres
construda e no dada de antemo e acontece conforme o ritmo impresso pela paciente, quer
dizer, ela chama a parteira ao invs de seguir a rotina mensal imposta pelo postinho (Sesia,
1997: 404). Alm disso, com a puxao, alternativa mais personalizada e pessoal, a parteira
promove um ritual de socializao desta mulher para o parto e a maternidade, especialmente a
mulher de primeiro filho.
A puxao permite um momento de confidncias. Em suas visitas, D. Dinor tinha
tempo de conversar e conhecer os dramas que a gravidez catalisara para Silvana, como vimos
no incio deste Captulo. Casos de adultrio, estupro, incesto, abandono, violncia, acidentes e
dores, por exemplo, podem ser discutidos durante a puxao e a parteira assume a tarefa de
ajudar a resolv-los dentro das redes de parentesco e vizinhana ou denunci-los na delegacia,
no frum, na SMS, assumindo um papel moral e mediador. Puxar serve para observar sinais
de risco tanto o significado local de risco (que envolve, tambm o risco social no caso de
violncia domstica, falncia financeira, renncia da maternidade etc.), quanto o significado
biomdico de risco (e.g. sangramentos, inchao, gravidez gemelar) que as parteiras
aprenderam em seus cursos de treinamento e no trnsito pelos espaos da frente.
A puxao pode ser considerada mais uma lio de embodied knowledge, termo
cunhado por Brigitte J ordan, antroploga que estudou parteiras no Mxico. Quer dizer, bem
ao estilo das tcnicas corporais de Marcel Mauss (1974 [1923-24]), J ordan explica que
embodied knowledge envolve a habilidade de fazer, ao invs da habilidade de falar sobre
alguma coisa (1989: 933). Assim, pelo fato da parteira ser acompanhada pela sua neta ou
filha ou ser observada por jovens parentes da paciente, a puxao seria uma prtica corporal
didtica ao contribuir formao de novos quadros. bem provvel que esta prtica seja
ignorada e facilmente condenada, sobretudo por autoridades sanitrias, capacitadores e

151
profissionais de sade que tendem a valorizar o conhecimento produzido, registrado e
reproduzido pela escrita e pelo discurso. Atentar e conhecer a puxao pode ser uma porta de
entrada para conhecer a lgica epistemolgica das parteiras.
E, assim, por um lado, a puxao continua a ser amplamente empregada, mesmo que
seus efeitos tenham sido condenados pela biomedicina. E, por outro lado, esta prtica desafia
o senso comum que vem anunciando a extino das parteiras. A puxao torna-se uma
prtica fundamental justamente nos contextos mais complicados e arriscados porque, como
visto acima no caso da gestao gemelar, parteiras experientes e sensveis como D. Dinor
conseguem prever e remediar problemas. Sobretudo em lugares como Melgao, onde infra-
estrutura, profissionais especializados e transporte no so os itens mais disponveis. E
mesmo que menos presentes nos partos (como as estatsticas revelaram acima), tendo a pensar
que estas parteiras marajoaras mantero por muito tempo o seu status local e continuaro a ser
acionadas justamente pelos vrios significados que manipulam ao zelar pelas mulheres e
puxar suas barrigas.

152



CAPTULO TRS

Do chamado ao contrato:
Transformaes sobre a reciprocidade entre
parteiras, parturientes e seus maridos




Desenhos feitos por parteiras em Maracape, PE, em setembro de 2005.
Aqui, vemos diferentes circunstncias em que os homens foram retratados durante a
vida reprodutiva de suas companheiras: no caminho at o hospital, na consulta ps-
natal, em situaes de violncia durante a gravidez.


153
Uma dimenso bastante relevante para as 22 parteiras de Melgao era o pagamento em
espcie, produtos ou servios pelo seu trabalho de partejar. Seu servio era escolhido,
contratado e retribudo pelos maridos das mulheres que elas atendiam. Esse quadro ainda
guardava alguma semelhana com o que vivenciaram no interior, h algumas dcadas atrs.
Mas algumas mudanas se anunciavam: na cidade, ofereciam trabalho e no somente ajuda;
atendiam clientes; passaram, cada vez mais, a cobrar e serem pagas em dinheiro; e a levar
mais lobas, como chamavam os calotes. Neste captulo, parto do pressuposto de que as
parteiras ofereciam, ao atender demandas obsttricas e ginecolgicas, uma ddiva no sentido
maussiano geralmente mediada, entre outros aspectos, pelo seu contato mais estreito com
esferas que podem ser tidas, provisoriamente, como o divino, o sobrenatural, o mgico. Em
reao ao atendimento, elas recebiam contra-ddivas das parturientes, seus maridos e famlias.
Estas trocas so fundamentais para consolidar laos sociais num igarap de um rio ou num
quarteiro da cidade e para manter estas parteiras em termos de sobrevivncia material e
simblica.
Primeiro, tomarei algumas lies de Marcel Mauss e Viviana Zelizer para pensar
como o trabalho do partejar est inserido em um leque mais amplo de trocas e para apresentar
como D. Dinor e suas colegas se tornaram parteiras. Em seguida, conheceremos os termos da
reciprocidade entre parteiras, parturientes e suas famlias, h alguns anos, quando eram
chamadas a atender, e hoje em dia, migrantes j instaladas na cidade, quando cada vez mais
so contratadas para assistir aos partos. Quer dizer, as especificidades de cada contexto, o
interior ou a sede urbana do municpio, nos revelam como o acento est nas relaes entre
parteiras, buchudas e seus maridos e, s a partir da, h a produo de sentido. Por fim,
discutirei algumas decorrncias do novo cenrio onde esto resituando sua prtica e
resemantizando as trocas que so empreendidas a partir do partejar. Com isso, espero revelar
como a atuao das parteiras pode ser uma oportunidade interessante para pensarmos sobre as
mudanas que essas pessoas vm vivenciando em termos de relaes de trabalho, gnero,
coletividade e sade.

3.1 Primeiros conselhos sobre a reciprocidade

Em seu clebre Ensaio sobre a ddiva (1974 [1923-24]), doravante Ensaio, Marcel
Mauss trata, posto ligeiramente, das trocas de bens, riquezas ou produtos (ibid: 44). A
ampla compilao etnogrfica feita por Mauss compreende dados da Polinsia, Melansia e
Noroeste Americano. Em todos esses grupos, notou que os etngrafos encontraram sistemas

154
complexos de trocas, como o potlatch, o kula, ou os presentes contratuais em Samoa, que
tomarei como exemplo para reconstruir o argumento do autor e notar como pode servir para
pensarmos nas trocas entre parteiras e seus clientes em Melgao. Em todos esses lugares,
eram coletividades tribos, metades, fratrias que cambiavam, mesmo que fosse na figura
de um chefe, um tio materno ou qualquer outro membro individual.
O autor francs explica que, em Samoa, era obrigatrio oferecer estes presentes
contratuais em circunstncias como casamento (...), nascimento da criana, circunciso,
enfermidade, puberdade da jovem, ritos funerrios, comrcio (ibid: 49). Em Samoa, a famlia
materna de uma criana que nasce oferece sua famlia paterna o tonga, isto , tudo aquilo
que propriedade propriamente dita, tudo aquilo que torna algum rico, poderoso e influente,
tudo aquilo que pode ser trocado, objeto de compensao. So, exclusivamente, os tesouros,
os talisms, os brases, as esteiras e dolos sagrados, s vezes, as prprias tradies, cultos e
rituais mgicos. Reencontramos aqui esta noo de propriedade-talism (...) (ibid: 52,
nfase minha). Estes itens eram intercambiveis porque dotados de caractersticas especiais,
repletas de honra, autoridade e prestgio da famlia remetente, qualidade denominada como
mana pelos Maoris e adotada por Mauss para justificar, por um lado, porque estes itens (e no
outros dentre uma gama de possibilidades) eram oferecidos e, por outro lado, porque essa
oferenda demandava uma retribuio compulsria. Escolhiam justamente estes objetos e/ou
saberes para serem oferecidos pelo seu potencial de veicular seu mana (ibid: 53).
E o tonga passado adiante. Contudo, justamente por concentrar tanto mana do grupo
que oferece o hau, uma fora to concentrada no objeto doado que deve retornar a quem o
ofereceu:

Os taonga e todas as propriedades rigorosamente ditas pessoais tm um hau, um poder
espiritual. Voc me d uma delas, eu a dou a um terceiro; este a retribui com uma
outra porque impelido pelo hau de meu presente; e, quanto a mim, sou obrigado a
dar-lhe esta coisa, pois preciso que eu lhe devolva aquilo que, na verdade, o
produto do hau de seu taonga. Interpretada assim, a idia no somente fica clara, como
aparece como uma das idias-chave do direito maori. O que, no presente recebido e
trocado, cria uma obrigao, o fato de que a coisa recebida no inerte. Mesmo
abandonada pelo doador, ela ainda algo dele. Por meio dela, o doador tem uma
ascendncia sobre o beneficirio. (...) Pois o tonga animado pelo hau de sua floresta,
de seu territrio, de seu solo; verdadeiramente nativo: o hau persegue todo
detentor. (...) No fundo, o hau que quer regressar ao local de nascimento, ao
santurio da floresta e do cl e ao proprietrio. E o taonga ou seu hau (...) que se liga a
esta srie de usurios, at que estes retribuam com seus prprios taonga, suas
propriedades, seu trabalho ou comrcio por meio de banquetes, festas e presentes, um
valor equivalente ou superior, que, por sua vez, dar aos doadores autoridade e poder
sobre o primeiro doador, transformando em ltimo donatrio. Eis aqui a idia-chave

155
que parece presidir, em Samoa e na Nova Zelndia, circulao obrigatria de
riquezas, tributos e ddivas. (ibid: 54-56)

Se repleto de hau, aquilo doado tambm contempla parte do doador e justamente essa
contigidade que exige que o hau seja retornado. O tonga, ou qualquer bem, tesouro, ritual ou
tradio, deve voltar para que o doador fique novamente completo; para que o mana de seu
cl esteja pleno e, mais importante, confirmado.
Algumas pesquisas sugerem que as parteiras participam exclusivamente de um sistema
de dom, isto , oferecem caridade e, em troca, recebem agradecimentos, reverncias e
agrados, conforme a disponibilidade do beneficirio. Em geral, o argumento segue, por
exemplo, o que Chamilco notou junto a 13 parteiras do municpio de Santana, AP: Na
maioria das vezes, a atividade das parteiras no tem retribuio pecuniria, nelas o que
ressalta o puro exerccio da solidariedade humana, despojada de interesses e recompensa
materiais (2001: 108). Afirmou-se vrias vezes que elas no esperam um valor monetrio
atribudo ao resultado ou produto do seu trabalho (Bessa, 1997: 105). E, quando h, a
recompensa vem como comida, produtos manufaturados ou produo agrcola (Barroso,
2001: 131). J outro grupo de pesquisas, geralmente realizadas em espao urbano, encontrou
parteiras recebendo retribuies mais formais pelos partos atendidos, tambm em dinheiro
(Pereira, 1993; Freitas, 1997; Silva, 2004).
Parece haver dois aspectos comuns a ambas as abordagens. Primeiro, representa-se o
trabalho das parteiras como pertencente esfera do sagrado e, em razo disso, essas autoras
supem haver uma incompatibilidade com a retribuio mais material, sobretudo a pecuniria.

A parteira executa um papel que apresenta um ritual bastante complexo, entremeado
de elementos msticos, religiosos e mgicos, onde sua atuao imprime um valor
altamente carismtico e missionrio, do qual compartilhar tanto a comunidade, como
ela prpria, reforando e dando a dimenso exata de sua condio sagrada. [... Ela]
presta seus servios sem esta contrapartida [quantificada previamente]. Na concepo
da parteira, realizar um parto pressupe uma misso para com a vida (Bessa: 108;
106).

Para estes dois grupos de pesquisas, parece que a explicitao da retribuio, monetria ou
no, tende a macular a dimenso sagrada do trabalho das parteiras e, necessariamente, o
extinguiria dos valores de solidariedade e afeto que tradicionalmente o identificam
(sobretudo, em contraposio biomedicina e suas prticas de consultrio, medicamentos e
exames). A influncia das relaes econmicas travadas na sociedade global se faz sentir
sobre a relao parteira-cliente, criando uma situao que vivenciada como um afastamento

156
no s do sagrado, mas tambm das pessoas, cujas relaes mediadas pelo dinheiro so
identificadas como parcas em solidariedade (Pereira, 1993: 235).
E o segundo aspecto a estas abordagens que um sistema de ddiva e contra-ddiva
mais formalizado geralmente tomado como sinal de mudana, rumo a uma organizao
interna mais individualista, impessoal e comercial. Estas inovaes tendem a ser interpretadas
negativamente, como ameaas fatais continuidade do que consideram como o autntico
partejar.
Sugiro que tanto os meus dados quanto os prprios dados dessas autoras indicam
caminhos alternativos a essa interpretao dicotmica. Alm de algumas das entrevistadas
destas pesquisas receberem retribuies quantificveis, havia expectativa disso no caso
daquelas que nada recebiam pelo trabalho: Eu no cobro um pagamento, e nunca me
pagaram. Eu no tenho diploma mesmo. Estou dando essa ajuda, quando me do alguma
mercadoria, eu recebo, mas eu achava que a gente deveria receber um pouquinho
(depoimento de uma parteira apud Bessa, 1997: 107). Aqui, a autora conclui que estas
mulheres no se sentem desvalorizadas, se resignam com o que recebem, apesar de acharem
aqum do que merecem (ibid). E, com base nos dados discutidos nesse captulo, pleiteio, no
intuito de dar um passo a frente do que tem sido feito na literatura, que seja preciso conhecer
um pouco melhor o contexto e detalhes dos termos de reciprocidade entre parteiras,
parturientes e suas famlias para compreender o lugar das ddivas e contra-ddivas,
especialmente em dinheiro.
Viviana Zelizer, sociloga argentina radicada nos EUA, pode nos ajudar aqui.
Trabalhando com transaes econmicas como relevante mote de anlise, ela tem observado
que:

As preocupaes sobre incompatibilidade, incomensurabilidade ou contradio entre
as relaes ntimas e impessoais seguem uma tradio antiga e persistente. Desde o
sculo XIX, analistas sociais tm assumido repetidamente que o mundo social se
organiza ao redor de princpios concorrentes e incompatveis: Gemeinschaft e
Gesellschaft, atribuio e conquista, sentimento e racionalidade, solidariedade e
interesse prprio. A mistura dos mesmos, diz a teoria, contamina ambos: a invaso do
mundo sentimental pelo instrumental racional disseca este mundo, enquanto que a
introduo de sentimento nas transaes racionais produz ineficincia, favoritismo,
nepotismo e outras formas de corrupo. (...) Explcita ou implicitamente, a maioria
dos analistas das relaes sociais ntimas se juntam s pessoas comuns ao assumir que
a entrada dos meios instrumentais, como a monetarizao e a contabilidade de custos,
nos mundos do cuidado, amizade, sexualidade e nas relaes pai-filho lhes
desprovem de sua riqueza, e assim estas zonas de intimidade s prosperam se as
pessoas erguerem barreiras efetivas ao seu redor. Por isso, emerge uma viso dos
Mundos Hostis como domnios apropriadamente segregados, dos quais a

157
administrao sanitria requer fronteiras bem mantidas. (2005: 289 e 292, nfase
dela).
65


A meu ver, a literatura especfica sobre parteiras, que aqui discuto, tende a seguir esta
abordagem dos Mundos Hostis e, ao incompatibilizar solidariedade e auto-interesse na prtica
das parteiras, sua principal decorrncia , por um lado, a sacralizao da atividade e, por
outro, o paternalismo a respeito das personagens. Contudo, pelo que poderemos notar ao
longo desse captulo, elas percebem com lucidez as mudanas que sua prtica e comunidade
vm enfrentando e, com muitas estratgias e criatividade, tm tentado manter seu ganha-po e
sua identidade profissional, ao mesmo tempo. Alm disso, por mais que o partejar esteja
sendo mediado por novidades como contrato, dinheiro, parcelas, cronograma de tarefas,
acertos, cobranas, por exemplo, as pacientes, sua sade, seus bebs permaneciam como foco
condutor do servio oferecido pelas parteiras. Era essa relao, entre a mulher e sua
atendente, que sustentava qualquer iniciativa. E Zelizer nos prope um caminho correlato a
anlise das Pontes (Bridges): Ns podemos ligar a lacuna analtica entre intimidade e
impessoalidade ao reconhecer a existncia de laos diferenciados que cortam atravs de
cenrios sociais particulares (2005: 292).
66

Neste captulo, pretendo, portanto, discutir a marca dos Mundos Hostis que a literatura
tem cristalizado quando a reciprocidade implica valores morais e, ao mesmo tempo,
econmicos, sobretudo quando parteiras e seus clientes so a tnica da discusso. J ulgo que
meus dados podem ajudar a sustentar que a forma como as parteiras interagem com as
parturientes e suas famlias complexifica esse cenrio. E acredito que a forma de entrada no
ofcio, os cursos e as configuraes domsticas de conjugalidade observadas em Melgao
muito podem nos ajudar a compreender os novos termos da reciprocidade que estavam em
franca negociao durante a minha pesquisa.


65
Worries about the incompatibility, incommensurability, or contradiction between intimate and impersonal
relations follows a longstanding tradition. Since the nineteenth century social analysts have repeatedly assumed
that the social world organizes around competing, incompatible principles: Gemeinschaft and Gesellschaft,
ascription and achievement, sentiment and rationality, solidarity and self-interest. Their mixing, goes the theory,
contaminates both: invasion of the sentimental world by instrumental rationality desiccates that world, while
introduction of sentiment into rational transactions produces inefficiency, favoritism, cronyism, and other forms
of corruption. () Explicitly or implicitly, most analysts of intimate social relations join ordinary people in
assuming that the entry of instrumental means such as monetization and cost accounting into the worlds of
caring, friendship, sexuality, and parent-child relations depletes them of their richness, hence that zones of
intimacy only thrive if people erect effective barriers around them. Thus emerges a view of Hostile Worlds of
properly segregated domains whose sanitary management requires well maintained boundaries. (2005: 289 e
292, nfase dela).
66
We can bridge the analytical gap between intimacy and impersonality by recognizing the existence of
differentiated ties that cut across particular social settings (2005: 292).

158
3.2 Como D. Dinor e suas colegas se tornavam parteiras

No jirau, na cozinha, no banco frente do poo da casa de D. Dinor, ficvamos
sabendo diariamente quem estava buchuda, quem estava com dor (sentia contraes), quem
tinha sido levada at a unidade de sade, quem estava quarentando, quem tinha perdido ou
dado seu beb etc. Apesar de os eventos reprodutivos serem conhecidos e comentados com
freqncia e liberdade, nem toda moa tem acesso barriga de uma grvida, a um parto,
amamentao. Nem toda menina vira parteira.
Vrias pesquisas j descreveram as principais lgicas iniciticas das parteiras
amaznicas (Pereira, 1993: 87-101; Freitas, 1997: 61-62; Bessa, 1997: 104; Barroso, 2001:
91-93; Chamilco, 2001; Silva, 2004: 115-116; Pinto, 2004: 180-183). Pereira, por exemplo,
entrevistando parteiras na periferia de Manaus, explica que para uma mulher se tornar
parteira, preciso ter chorado na barriga da me, como lhe explicou uma informante:
Criana que chora na barriga da me vai ser adivinhona, quem sabe das coisas que vo
acontecer; sabe sem ningum ensinar, vai ter fora de ajudar os outros (1993: 89). Outra
forma encontrada o aprendizado por revelao em sonho, como lhe contou uma
informante: Teve uma vez que eu estava muito fraca, muito doente. (...) A eu sonhei com
uma mulher muito bonita, era Nossa Senhora; ela me levou num caminho e ia me mostrando
as plantas que serviam para curar as doenas. Foi a que eu descobri que tinha dom de curar
(ibid: 90).
A autora argumenta que o choro e o sonho so patamares de descoberta e
explorao de seu dom na construo do caminho como agente de cura (ibid: 91, nfase
minha). Depois, acontece o primeiro parto [que] costuma ser o marco inicial da construo
da carreira de parteira (ibid: 93). Quer dizer, o sonho, o choro, a apario de mentores
sobrenaturais, como Nossa Senhora, so potencialidades [que] permanecem numa espcie de
latncia, at que a necessidade concreta de uma mulher em aperto (em geral, algum do
crculo de parentes), na ausncia da parteira habilitada, provoca a interveno da iniciante,
demarcando o incio de um reconhecimento que deixa de ser potencial, para ser tornar
factual (ibid: 93, nfase minha).
No encontrei, entre as parteiras de Melgao, relatos de choro ou sonho. Encontrei
entre vrias dessas mulheres duas principais formas de entrar no ofcio: aprender sozinha e
aprender com a ajuda de outrem. Vejamos a primeira forma. A experincia prtica da parteira
deriva de um primeiro parto inicitico, atendido na famlia ou vizinhana ou mesmo o parto
de seu primognito (Barroso, 2001: 90). D. Maria J os, abaixo, ilustra este primeiro ponto:

159

A primeira que atendi foi da minha irm. [... Foi] de emergncia. Eu nunca tinha
feito isso antes. Na hora, no tinha quem assistisse. [... E]u no sabia de nada. Eu
me criei sem me, ento no tinha quem me orientasse. (...) Eu tive medo no primeiro
beb que peguei. Foi no interior de Melgao. Tinha uma parteira num outro rio e o
marido foi buscar essa parteira enquanto eu fiquei com sua esposa. Mas ela teve muito
rpido. Eu tinha medo de cortar o umbigo e que doesse no menino. Esse parto foi h
10 anos, foi meu primeiro. (D. Maria J os, DC, 16/11/2004, nfases minhas)

Muitas mulheres, como tambm mostrou Barroso em sua pesquisa com parteiras no interior
do Amap (2001: 88), tiveram seus filhos sozinhas, enquanto o marido ia buscar a parteira,
enquanto a parentela feminina no voltava para casa da lida agrcola. Aprendia-se por certo
com esta experincia pessoal. Parir sozinha ou atender sozinha so faces da mesma moeda: o
aprendizado pelo auto-didatismo.
A segunda forma de comear a partejar pelo ensinamento externo. O saber
herdado de outra parteira mais velha e experiente (em geral, da famlia). Algumas moas, em
tenra idade, eram levadas pelas mes, tias ou avs parteiras como ajudantes, outras apenas
observavam, direta ou indiretamente, a atuao dessa parenta quando uma paciente lhes
procurava (Cf. Barroso, 2001: 89; Freitas, 1997: 61; Pereira, 1993: 95; Silva, 2004: 121).
Assim, por contar com parteiras em seu cotidiano domstico, por algum tempo, essa menina
vai sendo socializada em matria obsttrica, mesmo que no tenha explicitado na forma de
choro, sonho ou revelao divina seu desejo por se tornar parteira:

Minha av era parteira. Ela tinha muita experincia e eu ia escutando ela conversar
com as amigas. Aparecia uma gestante aperreada. Eu ficava com ela enquanto iam
chamar a parteira. Quando a parteira chegava, a mulher j tava com o filho no brao.
dom isso, sabe. Tem umas parteiras que atendem e a mulher fica doente. Tem parteira
que s se preocupa com a criana. Elas tm medo de tocar na me e provocar uma
hemorragia. Tem que cuidar dos dois. So duas vidas. Eu no tive estudo. O meu
estudo da natureza. Eu toco a me e entendo como est a criana. (D. Mandarina,
DC, 17/11/2004)

No sei se foi um dom ou se saiu para mim. O primeiro beb que eu peguei foi h 12
anos. Deu a dor numa cunhada minha e a outra parteira no tava l. Meu irmo foi me
chamar. Eu j morava [no rio] Tajapuru. Eu aprendi com as parteiras que iam me
atendendo. (D. Edilane, parteira catlica, DC, 30/10/2005)

Mas, entre as parteiras de Melgao, uma das formas mais lembradas de aprender
amparadamente foi pelo ensinamento sobrenatural, seja por Nossa Senhora, como vimos no
exemplo de Pereira acima, seja por Deus, como me contou D. Dandara: Eu tinha quatro
filhos quando atendi o primeiro. A primeira criana que eu peguei foi de uma vizinha que no

160
tinha parteira. Eu aprendi com o dom de Deus aos 28 anos quando peguei essezinho da
vizinha. Acharam bom o primeiro parto e continuaram me chamando (D. Dandara, da
Assemblia de Deus, DC, 12/11/2005).
O que me parece saltar desses dados que havia duas formas de entrar no ofcio: no
ser ensinada e ter o caminho mostrado. Quer dizer, pelo parto no susto, a parteira iria
descobrir sozinha como trabalhar, como no caso de Maria J os, que no tinha me e no teve
ningum que lhe orientasse. Pelo sonho e a herana, algum iria lhe indicar como fazer, como
D. Mandarina que escutava os atendimentos da av, D. Edilane que aprendeu com as parteiras
que lhe atenderam os partos e D. Dandara, que contou com Deus. Havia um mrito especial
em no ser ensinada, no aprendizado independente, mas tambm valorizavam participar de
uma renomada linhagem feminina ou serem escolhidas por Deus.
Vejamos em maior detalhe como se configura ter o caminho mostrado,
particularmente na forma do dom (Freitas, 1997: 33; Silva, 2004: 151) para parir, to
comentado entre as parteiras da minha e de outras pesquisas (tido como misso por Barroso,
2001: 89, ou saber sobre a parturio por Freitas, 1997: 62). Segundo Barroso, que
entrevistou parteiras em municpios do Amap, dom e vocao no so vistos pelas parteiras
como algo imposto, mas sim como natural, nascendo com a pessoa. Mesmo aquelas que
dizem terem herdado a prtica da me ou av, acreditam que se no tivessem vocao no
teriam seguido o ofcio que na verdade uma misso (2001: 91). O dom tido como inato;
enquanto que a herana adquirida posterior e externamente (bem como o estudo, como
lembrou D. Mandarina acima, o aprendizado escolar, como ser visto adiante).
O dom pode se manifestar no choro, num sonho, diante de um parto inesperado e o
importante que tenha sido transmitido pela via divina ou sobrenatural. Segundo Barroso,
suas entrevistadas com esse dom entendem que assistir ao nascimento uma funo sagrada
(ibid: 93). O importante parece ter sido naturalmente escolhida para receber essa vocao e
ter a oportunidade de desenvolv-la na companhia de mulheres mais experientes, partos
desafiadores, parturientes em perigo. O dom, freqentemente total, global e incontestvel,
no , via de regra, adquirido, mas inato ou, mais exatamente conferido (Silva, 2004: 151,
nfase minha), como lembrou D. Vera Lcia, parteira catlica: Eu sou do interior. Vim pra
c h 19 anos. L, eu no parava em casa. Era um parto atrs do outro. Era parto pra um lado,
parto para o outro. Meu marido no gostava muito disso, no. (...) Foi um dom que Deus me
deu. S deu para mim, mais ningum na minha famlia faz. Eu nunca tive medo e nunca teve
perigo (DC, 17/11/2004). Assim, para uma parteira, fundamental para se estar apta a ajudar
as outras mulheres era possuir em sua biografia pessoal algum trao de distino seja por

161
nascer numa famlia de parteiras, por ter chorado na barriga da me, por obter xito num parto
difcil e inesperado ou, sobretudo, por ter sido tocada pelo dedo sagrado de Deus. Como D.
Mandarina lembrou acima, mesmo que muitas mulheres atendam partos na emergncia, s
algumas tm sucesso: Tem umas parteiras que atendem e a mulher fica doente. Tem parteira
que s se preocupa com a criana. Elas tm medo de tocar na me e provocar uma
hemorragia. (...) Eu toco a me e entendo como est a criana (DC, 17/11/2004). De forma
geral, essa qualidade especial e os partos atendidos com sucesso so aspectos que garantem
parteira o reconhecimento pblico de sua autoridade tcnica.
As parteiras alegavam que haviam recebido seu dom pelo que denominavam de
treinamento de Deus. Muito jovens manifestaram uma facilidade para atender casos
ginecolgicos e obsttricos. Entre as parteiras da pesquisa de Pereira, ter sido um feto choro
ou ter sonhado com uma figura instrutora era indcio dessa facilidade. Mas em Melgao, ao
ajudarem suas mes ou avs, tambm parteiras, as mulheres demonstravam familiaridade,
naturalidade, aptido para o trabalho e, ento, o dom era percebido: a famlia notava que a
menina havia sido tocada por Deus em algum momento anterior. Havia um carter inato
desse dom, como D. Mandarina lembrou acima, meu estudo da natureza. Mas tambm,
como pontuou Pereira, esta uma condio socialmente outorgada, na medida em que seu
reconhecimento se d atravs de um membro mais velho ou mais experiente do grupo, capaz
de identificar o indivduo especial (...) e preparar, desse modo, as condies para uma
socializao diferenciada (1993: 90). Algumas vezes, a prpria parturiente, atendida s
pressas por essa novata, percebia a capacidade de partejar desta ltima, lhe ensinava algumas
primeiras lies prticas e ajudava a espalhar o rumor sobre esse potencial a ser desenvolvido.
A meu ver, o que mais importava no era o momento nem a forma com que o treinamento de
Deus havia se dado, mas que o dom existia e se manifestava eficientemente frente aos
aperreios de grvidas e parturientes.
Importante lembrar que estas especialistas da cura (...) recebem um duplo eixo de
influncia, o da pajelana e o da religiosidade catlica popular (Pereira, 1993: 88; Cf.
Figueiredo, 2003). Pelo que pude perceber em Melgao, mais parteiras catlicas tendiam a
identificar o dom como principal motivador de sua atuao e competncia (Cf. Silva, 2004:
116). As evanglicas, como D. Dina, diziam ter recebido sua expertise como herana de outra
parteira famosa na famlia ou aprendido com partos no susto. Mas, menos expressivamente,
tambm encontrei o contrrio, catlicas que lembravam de uma me tutora e evanglicas que
se iniciaram assim que seu dom foi percebido. Silva, em sua pesquisa nas redondezas de Porto
Velho, RO, lembra que quando perguntamos a um grupo de mulheres evanglicas sobre o

162
dom, elas apenas no reconhecem o dom e no atribuem a nenhuma divindade, apenas
dizem que elas sabem fazer parto sem nunca ter feito nenhum curso (2004: 118). Bom
lembrar tambm que muitas das parteiras que poca da pesquisa freqentavam igrejas como
Deus amor e Assemblia de Deus, por exemplo, j tinham passado longo perodo pelo
catolicismo. Talvez, nessa fase anterior, o dom fosse mais enfatizado e, agora, a herana ou o
parto no susto fosse privilegiado em suas narrativas pessoais. Alm disso, mesmo sendo o
dom mais frequentemente alegado pelas parteiras catlicas que conheci na regio, Deus era
uma presena constante no trabalho do grupo como um todo. A diferena, como me explicou
D. Tetia, parteira catlica, que a parteira catlica tem f em Deus e na Nossa Senhora. A
crente s tem f em Deus (DC, 29/11/2004). A presena sobrenatural era sempre invocada,
por parteiras catlicas e evanglicas, na forma de oraes (especialmente nos momentos mais
crticos do trabalho), de explicaes para a iniciao do ofcio ou como ltima chance de
retribuio ao trabalho realizado (Quando a gente no recebe nada, Deus que paga a
gente, D. Pequenina, catlica, DC, 04/10/2005).
Percebo, ento, como ter o caminho mostrado (na forma do dom) e no ser
ensinada/nunca ter feito nenhum curso so duas formas iniciticas que conferem mrito
individual parteira. Na primeira forma, ela escolhida, especial. Este aspecto ficou claro
no depoimento de D. Vera Lcia, Foi um dom que Deus me deu. S deu para mim, mais
ningum na minha famlia faz (DC, 17/11/2004). Na segunda, ela foi capaz de se tornar uma
autodidata competente, como D. Maria J ose disse acima: Eu nunca tinha feito isso antes. Na
hora, no tinha quem assistisse. [... E]u no sabia de nada. Eu me criei sem me, ento no
tinha quem me orientasse. Um poder espiritual e uma propriedade rigorosamente dita
pessoal, ou seja, duas formas em que estas parteiras manifestam ter o hau em termos
maussianos.
E trs ltimas ressalvas importantes devem ser feitas. Primeiro, diferente do que
Pereira relatou sobre as parteiras de Manaus, notei que nem sempre uma nica lgica
inicitica explicava o envolvimento com esse trabalho e nem necessariamente as lgicas
seguiam a ordem linear choro/sonho/parto inicitico. Por vezes, um primeiro parto no susto
era realizado e ento a me dessa moa, tambm parteira, comeava a lhe considerar tanto
como companhia nos prximos atendimentos quanto como provvel sucessora. Ou ento,
justamente nesse primeiro parto, que a nefita ouve os ensinamentos que lhe so dirigidos por
Deus.

163
Segundo, mesmo que o dom divino seja uma das marcas iniciticas mais significativas
entre as parteiras da Amaznia como um todo, gostaria de considerar o dom como mais uma
das formas em que a vocao para o partejar se manifesta.

A primeira criana que eu peguei foi o da minha filha. Ela tinha 14 anos na poca.
Ningum me ensinou. S Deus. Eu no me lembro direito, mas acho que eu tinha uns
30 anos de idade. A minha me e a minha sogra tambm eram parteiras. (...) Eu
aprendi sozinha. Quando peguei o primeiro, tinha medo. Mas Deus me tocou o
corao e veio a coragem. (D. Deuselina, catlica, DC, 12/11/2005).

O mais comum, na verdade, era uma sobreposio de explicaes, como ficou claro nesse
depoimento de D. Deuselina. Aprender sozinha com um parto de emergncia, herdar o ofcio
de uma me parteira, ficar conhecida por um parto dificlimo realizado sem mortes e ter
recebido o dom so vrias das explicaes alegadas por minhas informantes para seu trabalho
e seu estabelecimento no cenrio obsttrico no oficial de Melgao. Um passo a frente do que
a literatura tem apontado, estas parteiras mantinham em aberto o leque explicativo de sua
iniciao e, conforme o interlocutor e o drama enfrentado, elas acionavam e teciam a narrativa
que lhes fosse mais estratgica.
Terceiro, a epistemologia inicitica no era s uma fonte de distino. Quem havia
recebido o dom ou sido exposta aos ensinamentos de uma me experiente no podia negar
atendimento. Era preciso passar adiante esse dom ou herana com que fora brindada, essa
espcie de propriedade-talism, como chamou Mauss. Pereira explica que, no primeiro
caso:

O dom inegavelmente um privilgio, um elemento distintivo que confere poder, mas
tambm vivenciado como uma obrigao, um peso, uma responsabilidade da qual
no se pode eximir. A posse da fora mgica chega mesmo s raias da imposio, e se
por um lado confere prestgio, por outro demanda em esforos e obrigaes que no
so solicitadas s mulheres comuns. (1993: 99).

Com base na apresentao muito geral da ddiva que empreendi na seo anterior, pleiteio
que exista mecanismo semelhante em Melgao: ter uma vocao para partejar, seja pelo fato
de ter sido tocada por Deus com o dom, seja porque se aprendeu na famlia ou se acumulou
partos no susto de sucesso, a principal condio que impele ao oferecimento desta
especialidade, sobretudo em momentos de aperreio. Dada a importncia conferida herana,
arrisco dizer tambm que muitas destas parteiras provinham de famlias com um mana
especfico ligado ao partejar. Descendiam de uma linhagem de bisavs, avs, tias e mes
parteiras conhecidas por resolverem casos complicados. E, por isso, dentre tantas outras

164
mulheres que tambm estavam aptas para ajudar gestantes e parturientes dada a
familiaridade generalizada com assuntos gineco-obsttricos estas parteiras ofereciam um
diferencial: um trabalho repleto de dom, herana ou linhagem no partejar ou, nas palavras de
Mauss, repleto de hau, que devia ser passado adiante.
As parteiras ofereciam seu trabalho s gestantes, mas, como veremos abaixo em maior
detalhe, eram os maridos destas buchudas que haviam chamado ou contratado estas parteiras
e, tambm eles, que deviam lhes retribuir. A vocao dessa parteira precisava ser recebida,
reconhecida e devolvida por esse marido para que ela pudesse continuar seus atendimentos.
No fundo, o hau que quer regressar ao local de nascimento, ao santurio da floresta e do
cl e ao proprietrio (Mauss 1974 [1923-24]: 54): voltando parteira na forma de um par de
galinhas, uma roa coivarada ou R$60, seu dom se alojava simblica e novamente na
linhagem de parteiras que ela representava e honrava. O hau retornava para confirmar o mana
daquela parteira e, por extenso, daquela famlia. E, a cada vez que deixava de ser paga, era
como se um pouco de seu hau ficava para trs e seu renome como parteira era levemente
abalado. No retribuir depois de um parto era reter esse hau para si, era deixar de reconhecer
que o hau pertence parteira, que lhe fora dado por uma av famosa, por um parto na
preciso ou por uma fora muito maior do que todos ali envolvidos, por Deus.

3.3 Chamadas a ajudar: O trabalho das parteiras no interior do municpio de
Melgao

Como visto nos ltimos captulos, interior referido por D. Dinor e seu crculo
imediato como o espao onde viviam antes de migrar para a sede urbana de Melgao. Em
geral, de onde moram hoje, este cenrio passado dista quilmetros ou horas de viagem em
casquinhos. Viviam em casas de madeira (semelhantes s que habitam na cidade) que
ficavam, porm, beira do rio, facilitando o acesso, por exemplo, ao transporte, pescaria,
novidade. Os hospitais e postos de sade continuam raros e esparsos no interior. poca da
pesquisa, existia apenas um posto do PSF no interior do municpio e os 45 agentes
comunitrios de sade trabalhavam de forma solitria e sem referncia freqente ao posto. A
situao h algumas dcadas devia ser ainda mais incipiente em termos de uma infra-estrutura
oficial de sade.
Quando se viaja de barco pela Amaznia, possvel observar como se organizam
essas ocupaes humanas. Como outras etnografias na regio j descreveram (e.g. Bessa,

165
A parteira, D. Socorro, em seu casquinho,
deixa sua casa, localizada ao fundo da foto.
Casas espaadas beira dos rios, no interior do municpio.
1997; Silva, 2004: 118), as moradias so espaadas umas das outras e encontra-se uma
prxima casa somente depois de vrios minutos rio abaixo.







Em cada casa, moram membros de vrias geraes de uma mesma famlia: at 1980, por
exemplo, D. Dinor morava no interior com seu primeiro marido, seus dez filhos (crianas e
adolescentes) e sua me. Era comum que as matriarcas da famlia se especializassem em
atender as buchudas. Provavelmente haviam comeado como moas inexperientes que, dado
o isolamento geogrfico do local, se apresentavam como as nicas disponveis para atender
um parto, como nos lembra D. Regina: Com 12 anos eu comecei a atender. Eu me achei
obrigada. Foi o parto da minha irm. Eu morava num igarap a uma hora de onde tinha gente
morando. Minha me e meu pai eram separados e a gente morava com meu pai. Foi ele que
me ensinou a cortar o cordo do beb da minha irm (DC, 23/11/2004).
Assim, se uma parente no est presente, a mulher com dor pede que o marido v de
canoa at a casa de sua parteira de preferncia ou da que estiver mais prxima e disponvel
naquele igarap, naquele furo de rio. ( nesse intervalo, como vimos acima, que muitas
meninas se iniciavam como parteiras). O marido o mais familiarizado com o rio, a mata e os
perigos (chuva, cachoeiras, animais, encantados etc.), que tem a autoridade de escoltar uma
outra mulher de volta e a obrigao de lhe retribuir o servio. Na ausncia do marido ou outro
parente adulto, quando entra em trabalho de parto, uma mulher dificilmente teria como remar
at a casa da parteira e s poderia contar com uma criana para buscar ajuda. Depende,
portanto, de alguma figura mais madura, capaz de remar sozinha pelo rio a qualquer hora do

166
dia ou da noite, geralmente o marido ou um parente masculino, para concretizar essa
intermediao.
Como vemos, no interior h duas possibilidades com quem parir: uma matriarca com
alguma experincia ou a parteira da regio. Alm disso, moas no iniciadas so uma soluo
paliativa para no se parir sozinha. E, se houver uma coincidncia de fatores, isto , algum
planejamento prvio, recurso guardado (para o transporte e para a permanncia na cidade),
desejo da mulher e consentimento do marido, possvel viajar at o centro urbano mais
prximo e internar-se na unidade de sade ou no hospital. Essa alternativa cada vez menos
remota atualmente, diferente dos anos em que D. Dinor vivia no interior. No entanto, uma
parturiente interiorana mais pobre ainda no ter a gama de escolhas das mulheres morando
na cidade: em Melgao, como veremos adiante, alm de haver vrias parteiras, h muitas
mulheres da famlia localizadas a minutos de caminhada que podem ajudar, mdicos e
enfermeiras de planto no hospital local e naqueles das cidades vizinhas.
Silva, em sua pesquisa em oito localidades ribeirinhas no municpio de Porto Velho,
RR, aplicou 251 questionrios para conhecer a opinio dessas comunidades sobre o trabalho
das aparadeiras. Ela encontrou que 41% das mulheres escolheram a parteira porque era da
famlia ou havia sido indicada pela famlia, 35% priorizaram a experincia e a confiana das
atendentes, 15% valorizaram o fato de ela ser atenciosa e prestativa e 9% chamaram aquela
que estava mais prxima do local do parto (2004: 118). Assim, o parentesco, os laos com a
famlia e a proximidade geogrfica aparecem como metade das justificativas para ser atendida
por uma parteira. E outra metade alega que confiana, experincia, ateno e
prestatividade motivaram-lhes a chamar uma parteira. Uma parteira aparentada ou uma
parenta aparteirada pode ser a vizinha, me, irm que estejam por perto. Certamente as
opes de atendimento de hospitais at recurso a diferentes vizinhos so mais limitadas no
interior. J os atributos associados ou identificados a uma parteira especfica indicam uma
escolha consciente. bom lembrar que aqui, e ao longo deste captulo, me refiro a mais e
menos escolhas no para dizer que as pessoas no interior ponderam menos sobre suas
alternativas, mas para indicar que na cidade h mais opes. Assim, semelhante aos meus
dados, a escolha se configura de forma diferente nos dois contextos.
Este quadro deixa a mulher e sua famlia com a mo-de-obra disponvel, nem sempre
competente, segundo me explicaram. ( bom lembrar que uma idia de falta de escolha no
interior , muitas vezes, esboada depois que se migrou para a cidade e se ampliou o espectro
dos servios oferecidos.) A gente tava pro interior e deu uma dor nela. Ela mandou eu buscar
a parteira. Disseram que fulana era parteira e fui l. Mas quando foi puxar minha mulher, eu

167
s ouvia os passamentos l de dentro. Fiquei com medo de matar a minha mulher. Depois me
explicaram que ela no sabia puxar. No tinha essas coisas de parteiras (Pedro, marido de
Silvana, DC, 10/11/2005). E tambm, bom lembrar que, conforme discuti no Captulo 1,
depois da migrao at a cidade, uma tendncia era pintar o interior como equivalente ao
retrgrado, oposto ao moderno e isto pode se estender s parteias do interior.
Muitas entrevistadas lembraram que no interior, quando um homem chegava
aperreado na casa desta parteira, ela s tinha tempo de reunir uma muda de roupas e avisar o
marido e os filhos (ou deixar um recado) de sua partida. Embarcava e era transportada at a
casa da paciente. Ela atendia o parto e passava de alguns dias at uma semana com essa
purpera (Cf. Bessa, 1997: 112; Barroso, 2001: 89; Silva, 2004: 147). Nesse perodo, ela
ajudava nas tarefas que a paciente estava impossibilitada de assumir. Este tempo tambm era
importante para acompanhar de perto a convalescena da mulher e seu beb e ter certeza da
eficincia do servio obsttrico realizado (e.g. a mulher no ter hemorragia, dor de cabea ou
passamentos, a criana ter o umbigo cicatrizado, conseguir pegar o peito etc.). S ento, a
parteira voltava para sua casa. Pelo fato de paciente e atendente viverem longe uma da outra,
era impossvel que esta ltima fosse e voltasse vrias vezes para avaliar a recuperao da
primeira. Era preciso pousar l.
A parteira do interior simplesmente chamada. Muitas vezes, a primeira vez que ela
fica sabendo que h uma buchuda na regio e que conhece o marido desta quando ele vem
lhe buscar para o atendimento. Sempre me repetiam que era impossvel negar atendimento a
este parto na preciso. E, sem um contrato (que, como veremos abaixo, uma novidade
urbana), dificilmente ela poderia negociar o servio oferecido ou a retribuio esperada. Essa
formalidade no era necessria porque, muito possivelmente, ela receberia um pouco de
farinha, algum animal de criao, um bem industrializado (Cf. Barroso, 2001: 132). At a
prpria criana poderia ser dada parteira, caso a situao familiar da paciente no fosse
favorvel para criar o beb e no houvesse como retribuir de outra forma. Depois de atender
um caso, ofereceram o recm-nascido D. Edilane. A me adotiva da parturiente no queria
assumir um neto feito na beira, como diziam ao se desconhecer o pai do mesmo. D. Dandara
me contou circunstncia semelhante poca da gestao de Sil, que analisei no Captulo 2:

A menina Sil a do lado t de gmeos. Se me dessem, eu pegava uma das meninas para
criar. A, se eu tivesse atendido o parto, no precisava me pagar pelo servio. A minha
neta, essazinha que eu crio, queria um beb em casa. Ela ia assear, cuidar dela. O
Pedro ficou pensando. Eu t passando manteiga nele ainda. Quem sabe eles me do.
(DC, 12/11/2005).


168
Mesmo nos raros casos em que no era retribuda, ganhava pouso, alimento, abrigo durante os
dias que permanecia com a paciente. Dificilmente eram pagas em dinheiro, item escasso no
interior, onde o escambo orientava costumeiramente as trocas.
As famlias dependiam da parteira desta regio. Por isso, ela tinha uma obrigao
absoluta e inegvel de atender ao chamado, em ajudar e, alm do mais, detinha o monoplio
do partejar naquela localidade. Em razo de ambos os aspectos, na grande maioria dos partos
atendidos, ela recebia alguma coisa em troca.
A forma como o trabalho das parteiras era valorizado nos esclarece sobre as relaes
econmicas do interior. Como geralmente contavam com um pedao de cho (propriedade
prpria, alugada ou concedida como favor), estes ribeirinhos plantavam produtos de
subsistncia e, principalmente, faziam farinha de mandioca. Havia ainda a mata onde caavam
e tiravam produtos de extrativismo e tinham acesso ao rio onde havia peixe, bivalves, gua
para o abastecimento domstico. Assim, em relao ao alimento, pelo menos, eram bastante
autnomos. Pereira encontrou duas categorias importantes que ilustram como as necessidades
de manuteno da famlia e da casa eram supridas. O de comer, geralmente a cargo das
mulheres, gerado a partir do trabalho para a reproduo imediata do grupo domstico, onde
os elementos prioritrios da produo so as subsistncias (...) que [viam] como a atividade
realmente importante no seu cotidiano (1993: 38). Como tambm mostrou Motta-Maus
(1993) nos arredores rurais de Vigia, na regio nordeste do Par, a cargo das mulheres estava
o cuidado das hortas (de verduras e plantas medicinais), dos pequenos animais (galinhas,
patos, codornas, perus, porcos) e das roas de mandioca, apesar dos homens tambm
trabalharem nessa ltima atividade (sobretudo na limpeza e cercamento do terreno, no dia de
mutiro para fabricar a farinha e na venda do excedente, quando por ventura houvesse). O de
vender, atribuio masculina, seria uma produo mercantil simples de juta, malva[,
seringa, castanha, madeira], culturas voltadas eminentemente para o mercado (ibid: 39). O
extrativismo, a pesca, caa e a derrubada da mata (ibid) ou uma restrita produo de
castanha, por exemplo, seriam trocados pelos homens no sistema itinerante do regato ou no
que se denomina de barraco do dono da terra onde a famlia habitava. Com o de vender
traziam para casa alimento, roupas, redes e alguns bens manufaturados (como sabo, sal,
fsforos, acar etc.).

O destino dos produtos controlado pelo homem, principalmente no que diz respeito
ao excedente comercializvel, estando a mulher, em geral, excluda das transaes
comerciais. Dentro das condies de explorao vigentes, o homem quem resolve

169
que tipo de gneros deve trazer, no cabendo mulher decidir sobre o que adquirir em
troca dos produtos de seu trabalho. (Pereira, 1993: 66)

Quando o de vender rendesse muito pouco, a famlia no padeceria por no contar
com dinheiro, pois o de comer lhe sustentaria. Por isso, meus anfitries repetiam tanto que no
interior era melhor, afinal contavam com duas entradas, com o de comer e, em tempos de
fartura, com o de vender. Boa parte da sobrevivncia do produtor e de sua famlia [est]
garantida pela roa domstica, cujos produtos se destinam ao consumo direto, proporcionando
condies para a reproduo do grupo familiar (ibid: 35).
Assim, em troca de seu trabalho, as parteiras recebiam uma poro de o de vender, isto
, de farinha, bacaba ou peixe que havia sido separado para o escambo ou venda na regio.
Era dessa forma tambm que se retribua qualquer ajuda recebida um mecnico que
consertara o motor do barco da famlia, um proco que escolhera sua casa para uma reza com
o santo Miguel Arcanjo durante a procisso de setembro, um companheiro que limpara a roa
para o replantio. o marido, principalmente, como responsvel pelo sustento da casa e
produtor do excedente, que oferece parteira alguma retribuio.
J ulgo que, no interior, havia uma certa naturalizao do trabalho e da retribuio
parteira. Como era um trabalho a ser realizado na emergncia, muitas mulheres, mesmo sem
experincia, poderiam ser chamadas a ajudar. Uma mulher que j fosse casada e tivesse
filhos seria uma candidata em potencial para atender uma buchuda com dor e, com o tempo e
com novos atendimentos de sucesso, possivelmente tornar-se-ia uma parteira conhecida. Por
isso, tantas parteiras relatavam ter comeado no susto, como vimos nos depoimentos da seo
anterior. Conheci mulheres que me contaram ter aparado bebs, mas no eram tidas como
parteiras. Conheci tambm parteiras que assim eram definidas apesar de terem apenas dois ou
trs partos no currculo. Pegar crianas uma tarefa destinada idealmente s parteiras, mas,
sobretudo no interior, no uma tarefa exclusivamente realizada por elas.
A retribuio tambm era naturalizada como uma contrapartida caridade, ajuda e
ao sacrifcio feito por uma mulher que, com certa idade, deixa sua casa, filhos, roa e animais
no meio da noite e atravessa vrios quilmetros de rio para estar com outra. Essa
disponibilidade era reconhecida. O tipo e quantidade exatos de uma retribuio no eram
previsveis e partiam de forma espontnea do marido da parturiente. Natural era a parteira
oferecer sua ddiva e o marido, a contra-ddiva, apesar de no se saber ao certo o que seria
retribudo. Quando essa contrapartida faltava, as parteiras do interior se ressentiam e, ao
voltar para casa de mos vazias, ainda tinham que enfrentar os prprios maridos que no

170
apreciavam que viajassem sozinhas na companhia de outro homem ou que passassem vrios
dias longe de suas responsabilidades como dona de casa. Ele no gostava que eu fosse
parteira porque s fazia servio de graa, ele dizia. Eu sofria de reumatismo e no dava para
comprar nem o remdio com o que eu ganhava. Ele reinava por isso. Eu ficava fora trs dias e
no ganhava nada com isso (D. Pequenina, DC, 27/11/2004). A retribuio, como veremos
na cidade tambm, no era onipresente. Contudo, havia duas diferenas. Por um lado, no
interior o escambo e, sobretudo, um sistema de crdito informal eram mais factveis dada a
estrutura pouco monetarizada que mediava as relaes e suas trocas. Por outro lado,
justamente em funo desse sistema de crdito, os calotes eram geralmente temporrios e no
provocavam conflitos extremos ou irreversveis.
Assim, no receber nada tambm nos informa sobre um sistema de crdito informal
entre moradores de uma mesma localidade, unidos por laos de parentesco, compadrio,
vizinhana. Era pressuposto que quando um precisasse de alguma ajuda poderia contar com o
outro. Uma rede de reciprocidade, baseada numa lgica de co-dependncia, se firmava a
cada atendimento, a cada encontro. Esta era uma estratgia importante para driblar as
distncias, a inexistncia de um Estado capilarizado, os recursos e moeda escassos. Assim, era
fundamental conhecer e poder contar com as prximas casas rio abaixo ou acima. Era uma
forma de reciprocidade bastante horizontal entre pobres, entre iguais. E ficar devendo a outra
pessoa, a parteira no caso, era uma situao um pouco constrangedora, mas permitida e
certamente passageira (j que compunham uma mesma malha de conhecidos). Por um lado, a
parteira poderia saber que a famlia da parturiente atravessava a mesma falta de chuvas que
comprometiam suas roas de mandioca e assim relevar momentaneamente a contraprestao;
por outro, o marido da moa atendida poderia ter ouvido que o marido da parteira lhe
abandonara e quitar um parto pendurado seria muito oportuno para esta ltima. Viviam
semelhantes situaes difceis. Por outro lado, ambas as partes sabiam que o retorno de um
atendimento, mais cedo ou mais tarde, seria honrado de alguma forma. O marido da purpera
poderia, depois, ajudar a construir um novo cmodo na casa da parteira. Sua sobrinha poderia,
como professora, ensinar os filhos da parteira a ler. Sua filha seria uma candidata ideal para
um neto solteiro da parteira e assim por diante. As pessoas precisavam da ajuda mtua e
continuada, especialmente em momentos crticos; atender uma mulher com dor era uma forma
de a parteira obter, pelo menos, crdito a ser cobrado oportunamente.

3.4 A chegada na cidade: Mudana de contexto


171
Nessa regio marajoara, sempre houve um trnsito intenso entre povoados, vilas,
aglomeraes, casas individuais espalhadas pelo interior e os centros urbanos de pequena
escala, como Melgao, mdia escala, como Breves e Portel, e as metrpoles, como Santarm,
Belm, Macap e Manaus. As cidades eram plos atrativos por conta de um comrcio mais
desenvolvido e diversificado, da burocracia (para registrar terras, filhos e bens, resolver
conflitos fundirios e inventrios familiares etc.), das formalidades religiosas (batismos,
casamentos, velrios) etc. S recentemente, os paraenses dessa regio tm buscado com maior
intensidade os centros urbanos como fonte de emprego, moradia, educao e sade (Cf. Baia,
2004). D. Dinor lembra: L quando a gente morava no Anapu, os professores no davam
aula. Iam numa aula e depois faltavam 10. E a sade que era muito difcil de cuidar no
interior... Tinha os remdios caseiros, a gente tirava as ervas da mata. Mas se algum
realmente precisasse, no tinha o recurso (DC, 19/09/2005). Na cidade tambm esperavam
ficar mais prximos de oportunidades como a aposentadoria rural: Eu mudei pra c porque
no interior tava passando dificuldade. Meu aposento estava aqui e, pra vir, tinha que pagar
passagem de barco. De casquinho difcil porque tem muita maresia na baa de Melgao (D.
Regina, DC, 23/11/2004). E o fato de um parente ou conhecido ter conseguido se estabelecer
na cidade era um motivo significativo para convencer outros membros da famlia a seguirem
seu exemplo. E como visto no Captulo 1, uma migrao em massa para os centros urbanos, e
para a cidade (Melgao, no caso especfico desta tese) se deu mais intensamente nas trs
ltimas dcadas (Baia, 2004).
No interior, deixaram a terra e o acesso a grandes extenses de mata e rio. Na cidade,
algumas pessoas conseguiram comprar ou alugar pores de terra agriculturvel nos arredores
urbanos, mas muito menores do que usavam antes. O de comer ficou mais limitado porque o
pedao de cho insuficiente para alimentar a famlia e ainda gerar excedente para o de
vender.
67
Alm disso, h pouca floresta onde praticar o extrativismo e a caa e os quintais
urbanos so insuficientes para uma maior criao de serimbabos, porcos ou vacas. Relatavam-
me tambm que a proximidade de moradias intensificava prticas de roubos aos quintais e
galinheiros, desestimulando sua manuteno.
As famlias tm uma srie de gastos que inexistiam no interior: conta de luz, gua e,
em alguns poucos casos, telefone; material e uniforme escolares; aluguel da casa, terreno e
roa; gs de cozinha, transporte e bens como roupas, televiso, camas, batedor de aa etc.

67
Uma lata de farinha de mandioca era vendida por R$10, mas precisava de vrios dias de trabalho integral para
ser produzida. O plantio da mandioca, toda a produo at a etapa de torrar a farinha e os instrumentos
necessrios para essas tarefas so realizadas pelos agricultores. Para uma descrio pormenorizada desse
processo, ver Pinto (2004: 123-133) e Pacheco (1999).

172
Alm disso, era preciso ter uma quantidade mnima de dinheiro diariamente j que poucas
casas contavam com geladeiras e a bia precisava ser comprada, cozida e consumida no
mesmo dia.
68
H toda uma nova lgica de consumo, includo a o pagamento da parteira,
como veremos abaixo. Pereira tambm chamou ateno para os preos dos produtos,
geralmente mais caros no espao urbano: A dependncia dos produtos industrializados
caracteriza a chamada semi-autarquizao. V-se tambm a grande variedade de atividades
necessrias para garantir a sobrevivncia, e a percepo muito clara do aviltamento dos preos
dos produtos regionais, frente aos altos preos pagos por eles na cidade, quando se
transformam em consumidoras dos mesmos produtos (ibid: 43). Alm da monetarizao e da
inflao dos preos, impactos ambientais cumulativos tambm tm diminudo a oferta de
matria-prima para o de comer e o de vender, como me lembrou Seu Plnio, dono do nico
restaurantezinho da cidade onde eu s vezes almoava:

Hoje no tem mais o aa, tiraram tudo, acabou. Tem que comprar. Vem de Macap,
Breves, Belm. Vem de fora. Hoje t barato, porque t na poca, R$1. Mas, fora de
poca, chega a R$4 o litro. Ningum se preocupou em replantar, no futuro. E no s
isso, o peixe tambm tem escasseado. Tem que vender a farinha pra comprar o aa e
comprar o peixe ou, o que mais comum, o frango. Peixe encareceu muito porque no
tem mais. O car, que um peixe grande, gostoso, bom pra trabalhar aqui no
restaurante, sai por R$5 o quilo. muito caro. O filhote, esse que voc t comendo a,
tambm. Antes, eles traziam o peixe e colocavam ali no cho, na beira. O preo era
por tamanho, o peixe de R$1, o peixe maior, de R$2 e tal. Mas, para tirar a madeira na
floresta, eles jogam veneno para no apodrecer a madeira. Aquilo vai entrando na gua
e os peixes vo morrendo. (DC, 14/09/2005)

Assim, at os itens bsicos da alimentao da populao, como o peixe, a farinha e o
aa, dependiam do real e, para todos esses dispndios, poucas vezes ser aceito o pagamento
em produto ou servio, como se estava acostumado no interior. E, como visto, o de vender
reduziu-se drasticamente, tambm inviabilizando estas outras formas de troca. preciso,
agora, contar com o real, como lembra D. Deuselina: Eu no me acostumo aqui na cidade. O
dinheiro que a gente pega s pra entregar pros outros e no sobra nada. Todo dia a gente tem
que comprar comida. No interior, a gente pesca, caa e planta. Eu tenho vontade de voltar
pro interior (DC, 12/11/2005).
Muitos homens tentavam continuar trabalhando dia aps dia, ou nas suas pequenas
roas ou como companheiros em roas alheias (Pinto, 2004: 150), ganhando R$15 como
diria, para gerar farinha suficiente para alimentar e vestir a famlia. Outros passavam dias

68
E no encontrei entre essas famlias a prtica de salgar o peixe, como Motta-Maus notou na comunidade de
pescadores de Vigia, no litoral atlntico do Par (1993). Esta prtica certamente deveria desonerar as donas de
casa com a diria preocupao em preparar o principal prato da refeio e tambm em depender do dinheiro.

173
A mandioca sendo descascada por D. Dinor, ralada por Seu Bola, seu marido,
e transformada em farinha no forno, por Perseu, seu genro.
fora, como me explicou a paciente de D. Dina, Cristine, em seu ltimo ms de gravidez: Meu
marido foi para o interior caar e pescar. Ele t sem emprego, foi conseguir dinheiro pro
filho (DC, 05/10/2005). Outros se ausentavam semanas e at meses para tirar madeira, areia,
seringa, palmito nos arredores de Melgao. Na cidade, repetidamente, me diziam que a nica
fonte de emprego a prefeitura. Como em muitas outras pequenas cidades do pas e do Par
(Pinto, 2004: 113), o funcionalismo pblico, bem como a aposentadoria, fonte material e
simblica de estabilidade e segurana. Os homens poderiam tentar algum destes empregos
(como, por exemplo, vigia, jardineiro, pedreiro, motorista). Poucos, como me explicavam,
tinham profisso como carpinteiros, barbeiros, pedreiros. E alguns haviam abandonado a roa
e os bicos para serem carreteiros, tirando R$2 a R$5 por carga levada do trapiche aos
mercantis e casas locais (Cf. o terceiro captulo de Pacheco, 2004, especialmente dedicado
aos carreteiros).
Ao contrrio dos homens, as mulheres mantinham seu lugar social com maior
estabilidade na cidade. Elas continuavam zelando pela casa, pelos pequenos animais, hortas e
plantaes de mandioca.





A farinha de mandioca era uma fonte de alimento e, como Pereira (1993), Motta-Maus
(1993) e Pinto (2004) observaram em outras regies da Amaznia, as roas deste tubrculo
eram uma responsabilidade, sobretudo, feminina no interior e tambm na cidade. (Como dito
antes, os homens ajudavam na capina do terreno e nos mutires de transformao do
tubrculo em farinha). A diferena agora era sua rpida transformao em dinheiro, como
lembra a jovem parteira Sandra, durante seu resguardo:

174

No gosto de esperar em casa. Eu quero logo ir pro Centro. Eu gosto de fazer a farinha
e poder comprar a minha bia. Vou quarentar e vou pra l. No gosto de depender de
ningum. Ter que pedir pra vizinho e ele no ter. No gosto de pedir pros vizinhos.
Gosto de ter se pedirem, eu dou. Se eu tenho, no escasseio. Se eu tenho, eu vendo,
dou, fao o caramba. (DC, 25/10/2005)

D. Dinor e suas conhecidas encontraram tambm algumas novas fontes de renda
monetrias na cidade. Nancy, sua nora, foi trabalhar de empregada domstica em casas da
frente, um pouco mais abastadas, como muitas outras moas que eu conhecia. Outras se
aventuravam em casas de famlia de outras cidades da regio ou mesmo da capital (Pinto,
2004: 154-155). Algumas lavavam ou costuravam roupa, ofereciam chope nas ruas,
revendiam bijuterias ou cosmticos. Poucas conseguiam uma vaga na prefeitura (e.g. servente,
cozinheira, merendeira, varredora de rua) e nos mercantis. As mais velhas, como as parteiras
D. Dinor e D. Regina (como visto acima), tinham se aposentado como agricultoras e
tambm, sob seu nome, mantinham os benefcios de seus filhos, netos e sobrinhos. Parece
que, em comparao com seus companheiros, estas mulheres desenvolveram uma maior
versatilidade na cidade: Aqui melhor porque no interior s tem servio de mato. Aqui, eu
fao uma costura, eu trabalho, eu puxo uma barriga. Vou dando um jeito (D. Ivana, DC,
17/11/2004). Como figuras responsveis pelos filhos e a roa e ajudando com algum dinheiro
no oramento domstico, colaboravam significativamente com o de comer.

A migrao parece ter exercido tambm um papel decisivo no redimensionamento das
relaes do grupo familiar. Ao lado dessas mulheres atuantes, a figura do pai parece
decrescer de importncia aps a migrao; homem e mulher seguem trajetrias
diferentes. Enquanto a mulher/parteira reconstri mais ou menos rapidamente seu
espao social na cidade, mantendo-se como dona de casa, lavadeira, costureira,
auxiliando no cuidados com netos, mas principalmente retomando e at ampliando seu
desempenho de parteira, o marido tem muita dificuldade em recompor seu papel
produtivo. [... H uma] parca absoro no mercado de trabalho da mo-de-obra
migrante, cuja idade exceda os 30 anos. Ora, o grupo de maridos das informantes
constitudo de homens de mais de 50 anos, que se vem impossibilitados de obter
colocao no mercado de trabalho, limitando-se a uma vida de biscates, situao de
semi ou total dependncia dos filhos. (Pereira, 1993: 69)

Estas parteiras e suas famlias notavam as mudanas sobre o uso da terra, a produo
da comida, o estabelecimento do casamento, a viabilizao das trocas. Alm da intensa
monetarizao que lhes chegava, seu trabalho tambm sofreria importantes alteraes das
quais, ora se beneficiavam, ora eram logradas, como veremos a seguir.


175
Trs casas contguas da direita para a esquerda: a
primeira porta, casa de der, a segunda porta, a
casa de J ardelson, ambos filhos casados de D.
Dinor. E, na ponta esquerda, a casa rosada da
vizinha Irene e sua famlia.
Na cidade, as casas, mercantis, prdios pblicos ficam lado a
lado, formando quarteires e ruas.
3.5 Os novos termos da reciprocidade: A parteira escolhida, contratada e aceita (ou
no) o servio

3.5.1 A escolha no contexto urbano: Abrindo o leque de possibilidades

Na cidade, bastante diferente das casas no interior, as pessoas moram muito mais
prximas umas das outras. Pelo fato de, muitas vezes, terem migrado sob a influncia de
algum parente que a conseguiu emprego e ascenso, era comum que numa mesma rua, eu
encontrasse vrias casas avizinhadas sendo ocupadas por parentes. Ou ento, como vimos no
caso de D. Dinor: de seus 10 filhos, os cinco que moravam em Melgao estavam no mximo
a trs ruas de sua casa. Ela tambm tinha sobrinhos, primos, tios ao seu redor. A proximidade
fsica e consangnea lhes possibilitava uma intensificao da convivncia e da ajuda mtua,
aspectos importantes nos momentos de aperreio.
Alm disso, no raio urbano, h uma concentrao muito maior de parteiras. Nos cerca
de 2km
2
, Melgao contava com 22 aparadeiras. Ento, na cidade, uma gestante e sua famlia
tm a chance de conhecer, avaliar e escolher entre as parteiras disponveis, as outras mulheres
de sua parentela e, alm disso, o hospital na cidade e das cidades vizinhas. No dependem
mais de uma nica parteira que atendia todos os chamados de um igarap. Um dos motivos
para migrar, como visto acima, era dispor de mais recursos para a sade. A vantagem de ter
mais alternativas poder escolher o que se considera melhor dentre elas.






176
Apenas trs destas 22 parteiras comearam suas atividades j na cidade. Todas as
outras chegaram com seu dom j revelado ou, ao menos, experincia prtica acumulada com
uma tutora mais velha e o primeiro parto ritual. Estas credenciais se disseminavam com um
primeiro parto atendido na cidade, como vimos no Captulo 2, quando D. Dinor deu conta do
parto complicado de sua filha Maria Auxiliadora. At ento desconhecida, esta parteira
ganhou algum respaldo no s entre outras colegas e futuras pacientes, mas tambm com a
enfermeira da poca. Quando perguntei D. Mida, outra parteira, como os citadinos haviam
ficado sabendo de seu ofcio, me explicou: A gente de l veio morar aqui e falaram que eu
era parteira (DC, 24/11/2004). E o fato de transitar muito pela cidade e rios para participarem
de cursos uma terceira forma de explicitar para muitos a associao daquela mulher com o
partejar. Mas na cidade, seu renome precisa ser consolidado novamente. A proximidade fsica
e social na cidade tende a contribuir para isso, como me explicou Nvea, filha de D. Dinor,
No interior, a gente fica sabendo das coisas mais devagar. Aqui, o boato rpido, todo
mundo escuta de noite e de dia todo mundo j t sabendo (DC, 10/10/2005).
Como vimos na seo acima, no interior, primeiro a matriarca da famlia tenta resolver
a dor de uma parturiente. Se ela no estiver disponvel ou no tiver xito na tarefa, a parteira
mais prxima chamada. Na cidade, essa mesma priorizao seguida. A se escolhe a
parteira, primeiro, pelos laos de parentesco e, segundo, pela vizinhana. Depois, o estilo de
atendimento (e.g., deda pouco, deixa o marido participar etc.) e o bom relacionamento entre a
famlia da gestante e a da parteira tambm so levados em conta. Lembro que Ritinha tinha
tido o primeiro filho com a ajuda de D. Tetia. Depois disso, os maridos de ambas estas
mulheres brigaram sobre suas roas. Por isso, poca da pesquisa, apesar da preferncia por
D. Tetia, D. Dinor estava atendendo Ritinha. O fato de a irm e algumas primas de Ritinha
terem parido com D. Dina e o fato de Ritinha ser vizinha imediata desta parteira tambm
contriburam para essa escolha. O renome que geralmente explicita a presena do dom ou da
vocao tambm importante quando preciso escolher: parteiras que enfrentaram mais
casos complicados com facilidade e sucesso (isto , sem perder a mulher), que tm coragem
diante dos perigos, que so muito chamadas, que tm bom trnsito pela unidade de sade,
pelo cartrio e pela SMS etc. Os preos cobrados tambm fazem diferena. s vezes, a
famlia est passando por uma fase difcil e impossvel arcar com o que uma parteira famosa
como D. Dinor pede. Uma negociao ser iniciada ou outra parteira mais barateira ser
procurada.
Assim, a escolha da atendente resultar de um leque de informaes: as preferncias
dos implicados, a conjuntura de relacionamentos, as parteiras disponveis na cidade, a

177
situao financeira da famlia. Para lhe puxar, a mulher poderia chamar a parteira que
desejasse (por preferncia ou convenincia), mas isso no significava necessariamente que
fosse lhe atender o parto. Era preciso que o marido concordasse com essa escolha porque,
como me diziam, era ele quem, em ltima instncia, acertaria o pagamento com a parteira.
Mas aos poucos a participao masculina nessa escolha foi relativizada durante o campo.
No Captulo 2, vimos que assim que uma mulher percebia alguma alterao em seu
ciclo menstrual ou em seu corpo e disposio, procurava uma parteira para lhe puxar e
diagnosticar a gravidez. Depois, ela lhe chamava a cada vez que apresentasse alguma
indisposio como quando o beb lhe apertava as costelas ou o toco da coxa, por exemplo.
Durante as puxaes, era possvel chamar a parteira de preferncia da mulher por duas razes,
a meu ver: primeiro, a puxao representava um vnculo mais informal que poderia, a
qualquer momento e por vrias razes, ser suspenso e, segundo, os R$2 ou R$3, pagos
geralmente aps o servio, era uma pequena quantia mais facilmente conseguida pela prpria
mulher (do que os R$60 que, como veremos abaixo, estavam sendo cobrados pelo servio de
parto poca da pesquisa). Nessa fase, a gestante poderia chamar sucessivamente vrias
parteiras para lhe puxar sem definir seu parto com nenhuma delas. Parece que a puxao tem
tambm esse papel de contato experimental, por parte da gestante, ou atendimento
demonstrativo e sem compromisso, por parte da parteira.
A possibilidade de puxaes freqentes e consecutivas, ao contrrio do que acontecia
no interior, faz uma grande diferena nesse novo quadro de relacionamento com a parteira.
Por se tratar de um vnculo mais fugaz e tambm mais barato que o parto, o marido parece
no interferir tanto na escolha da parteira nessa fase. Eu notava como as mulheres
aproveitavam esses encontros para naturalizar a presena de uma parteira com quem se
dessem melhor. Aproveitavam, portanto, a constante presena da parteira em sua casa para
aos poucos, como me diziam, adomar o marido, isto , convenc-lo de que a parteira de sua
preferncia no s servia para lhe puxar, mas tambm para lhe atender o parto. A grande
maioria das parturientes era atendida por parteiras que haviam lhes puxado durante a
gestao.
Eis porque sustento que a escolha da parteira est muito mais nas mos das mulheres,
embora oficialmente me repetissem que os homens quem definiam tambm esta etapa do
relacionamento com a atendente. Eu notava como os homens entravam como mais uma
opinio nessa escolha. Talvez ele desse a ltima palavra a favor de uma parteira que cobrasse
menos ou por outra que facilitasse o pagamento em parcelas. Mas eram as mulheres quem
conheciam em detalhes o leque de parteiras disponveis segundo os relatos de suas parentas,

178
vizinhas e amigas e, claro, segundo sua prpria anlise durante a puxao e partos anteriores.
Sua experincia pessoal e corporal fundamental para a escolha. Alm disso, mais e mais, o
fato das mulheres conseguirem algum dinheiro com seus bicos intermitentes lhes conferiam
mais margem de negociao para escolher e pagar pela parteira, principalmente no contato
durante as puxaes e tambm nos casos em que os maridos discordavam de sua escolha,
quando estavam ausentes em funo do trabalho, abandono ou divrcio.

3.5.2 O contrato: O dinheiro criando um realinhamento

No interior, o dom e a experincia de uma parteira eram conhecidos por toda uma
regio e, por conta disso, no momento da preciso, ela era buscada ou chamada. Como
lembrou D. Vera Lcia no incio desse captulo, L, eu no parava em casa. Era um parto
atrs do outro. Era parto pra um lado, parto para o outro (DC, 17/11/2004). No podiam
negar atendimento. Na cidade, diferentemente, ela escolhida e, dentre uma complexa
mirade de aspectos, seu dom tambm considerado para tanto. Mas agora ele passa a ser
mediado por um contrato.
Depois de escolhida e pelo fato de todos morarem muito prximos uns aos outros, h a
possibilidade de visitar a parteira antes do atendimento obsttrico para contratar seu trabalho.
Durante a pesquisa eu vi alguns homens chegarem casa de D. Dinor, sentarem-se no jirau
da frente, conversarem por vrios minutos sobre amenidades da cidade, da roa, do clima at
que a seguinte frase surgisse, Pois , D. Dina, vim aqui contratar a senhora para assistir a
minha mulher. Em seguida, a parteira detalhava suas tarefas e, por fim, um preo e a forma
de pagamento eram acordados entre ambas as partes. Outras vezes, o marido contratava o
servio em uma das visitas da parteira sua casa, em ocasio de uma puxao gestante.
Depois que a massagem tivesse sido concluda no quarto e j estivssemos na sala ou no jirau,
o homem da casa surgia e negociava com a parteira, como Pedro fez com D. Dina, no
Captulo 2. Poucas vezes vi homens abordarem D. Dina com esta inteno nas ruas da cidade.
Pagamentos ou parcelas do mesmo poderiam ser quitados no trnsito pelas ruas, mas o
contrato inicial geralmente acontecia em casa, da parteira ou da paciente.
A relao entre a parteira e o marido formalizada oralmente no que denominavam de
contrato ou acerto.
69
Esta formalidade desnaturalizava o trabalho da parteira e a retribuio

69
Contrato e acerto eram usadas como sinnimos nesse momento quando o marido requisitava o trabalho da
parteira e as condies desta relao eram esclarecidas. Mas acerto tambm era usado no momento em que o
marido quitava o preo combinado pelo servio da atendente.

179
do marido, explicitando e estabelecendo as obrigaes de cada parte: por um lado, a parteira
dever zelar pela vida da parturiente e seu beb, e, por outro, o marido desta ltima dever
honrar o pagamento combinado ao final de todo o trabalho. Tadeu, esposo de uma moa
atendida por D. Dina, explicou: Eu contrato antes. Se acontecer alguma coisa com a minha
mulher ou com meu filho, culpa da parteira. A obrigao do marido pagar (DC,
12/11/2005). E as parteiras compartilhavam da mesma opinio, como lembrou a parteira D.
Benta: Quando chamam a parteira, sai do compromisso da famlia e passa ao compromisso
da parteira (DC, 29/11/2004). A retribuio, assim, no fica mais a cargo do que o marido
puder ou quiser oferecer, como vimos no interior. E, por outro lado, a parteira sabe que
precisar estar disponvel e a postos daqui a nove meses exatos.
E Sandra me explicou a razo mais evidente para esse arranjo: o marido que acerta
o parto porque ele o dono da casa, ele quem trabalha e foi ele quem ajudou a fazer o filho
(DC, 12/11/2005). Pereira, em sua pesquisa com parteiras em Manaus, notou o mesmo
padro: Ao contratar um parto, a parteira faz o acordo com o marido da grvida e dele que
espera a primeira retribuio ao seu trabalho; com a mulher so feitos apenas acertos
referentes ao tratamento de doenas femininas ou de crianas j nascidas (1993: 83). Como
no interior, permanecia a forte imagem do homem como provedor do lar, embora as
mulheres, cada vez mais, estivessem contribuindo com renda inconstante, mas substancial
(como j foi amplamente observado em outras pesquisas com grupos populares em periferias
urbanas. Cf. Caldeira, 1984; Duarte, 1986; Sarti, 1996; Fonseca, 1989 e 2004).
No interior, no havia nem escolha, nem acerto. O homem chamava a parteira quando
sua mulher aparecia com dor. Na cidade, o servio escolhido e contratado. Por mais que
tentassem me convencer de que os homens estavam a cargo de ambas as tarefas, eu comeava
a notar que eles intermediavam, via o chamado no interior ou o contrato na cidade, a escolha
feita pelas gestantes. Sua parte ativa se concentrava no contrato e, como veremos abaixo, no
acerto de contas.

3.5.3 O aceite e o preo: O significado do preo dentro da trama de relaes

Depois de receber a proposta de contrato, D. Dinor explicava o servio oferecido,
como vimo-na fazer com Pedro, no Captulo 2: Eu assisto [a] mulher. Eu fico at o beb
nascer. Lavo a roupa. No dia seguinte eu torno a vir e fazer almoo e lavar a roupa. Fao isso
por trs dias. Depois, volto no oitavo dia (DC, 12/09/2005). Quer dizer, a parteira assumia
tarefas para as quais a mulher est indisponvel, em razo de sua convalescena. Para que a

180
sade dessa mulher fosse garantida, era ideal que ela quarentasse antes de voltar s suas
atividades mais pesadas como lavar a casa (que implicava em esfregar todo o assoalho de
tbuas de madeira), lavar roupa e especialmente as redes da famlia, puxar gua de poo e
trabalhar na roa. D. Dinor explicava, Fao isso por trs dias. Quer dizer, ela substitua a
mulher nos primeiros dias e esperava-se que, nas prximas cinco ou seis semanas (totalizando
os 40 dias), filhas, irms, vizinhas, me ou sogra da purpera lhe ajudassem. Caso contrrio, o
sangue podia subir pra cabea e, como me explicou D. Dinor, a mulher ficava louca.
Durante minha estada, ela me apontou trs mulheres da cidade que haviam chegado a tal
condio pelo fato de desrespeitarem a quarentena do puerprio seja porque voltaram cedo
demais ao trabalho (voluntariamente ou no), seja porque apanharam de seus maridos ou
sofreram algum desgosto ou susto muito intenso nesse perodo. (No Captulo 2, vimos como o
resguardo uma fase especialmente vulnervel).
D. Dina lembrou tambm, ao dizer que depois, volto no oitavo dia, que retornar
casa da paciente ao final da semana. Esse momento importante para avaliar a recuperao da
mulher e a queda e cicatrizao do umbigo de seu recm-nascido. E o stimo dia tido como
de mais intenso perigo sade da criana. O mal de sete dias ou tto, como chamavam, era
evitado no dando banhos na criana nesse dia e no o expondo fora de casa. Inclusive, o que
denomino de ritual da unidade, que consistia na parteira levar me e filho para vacinas e
registros na unidade de sade e na prefeitura, s acontecia aps essa primeira semana de
recluso caseira. O trabalho das parteiras nesses dias posteriores ao parto era motivado pela
importncia desse duplo resguardo de me e filho. E, certamente, o preo que cobravam
contemplava esse complexo quadro de tarefas e concepes de sade.
No interior, ela s era chamada na hora da dor, do aperreio. J na cidade, as parteiras
oferecem um servio muito mais freqente e personalizado. Elas vo at suas pacientes
sempre que chamadas, para uma simples puxao, para ensinar a fazer um ch ps-aborto ou
para atender o parto. Pelo fato de freqentarem quase que diariamente estas casas, uma
mulher tem a chance de conhecer essas parteiras aos poucos e em diversas situaes e se
instalava, com mais intensidade do que no interior, uma cadeia de pequenas ddivas
oferecidas, consideradas e retribudas. Uma puxao voltava como um peixe do dia, um fio de
carne, R$3. Depois de ensinar a fazer um ch para uma hemorragia ps-aborto, D. Dinor
poderia receber uma lata de farinha, um litro de aa.
Porm, este atendimento personalizado exigia uma adaptao. O fato de morarem
todos pertinho permitia que a parteira voltasse para sua prpria casa depois de cada servio.
Pelo fato de ter que ajudar a purpera e, ao mesmo tempo, manter sua prpria casa

181
funcionando, tinha que delimitar claramente suas funes nesse perodo. No podia mais,
como no interior, se mudar para a casa da parturiente por uma semana ou uma quinzena
depois do parto. Uma nova temporalidade se configurava na cidade: muitos adultos se
organizavam para terminar a lida na roa um pouco mais cedo para conseguirem assistir aulas
de supletivo noite; o comrcio, o banco postal, a prefeitura e as igrejas funcionavam durante
certo perodo do dia; os barcos partiam apenas em certos horrios; a programao de televiso
sempre ligada tambm regulava o ritmo dos acontecimentos etc. O tempo no poderia
mais ser pautado apenas pelos afazeres e demandas da famlia, da natureza, da agricultura, do
clima. E a parteira precisava delimitar no somente seu rol de tarefas, mas por quanto tempo
iria cumprir cada uma delas. O valor do trabalho cada vez mais quantificado pelo tempo
gasto para realiz-lo. Alm disso, definindo tarefas e cronograma, a parteira informava
paciente e sua famlia sobre o perodo em que estaria disponvel, quando uma substituta
deveria ser providenciada e o prazo dentro do qual a retribuio deveria ser quitada. As
atendentes vo redefinindo suas atribuies, sem, contudo deixarem de praticar o que faziam
no interior. Parece que esto a meio caminho: no atendiam o parto e deixavam o cenrio
(como um/a enfermeiro/a faria) nem se mudavam para a casa da purpera (como faziam no
interior). Por tudo isso, agora a parteira especificava ao marido por quantos dias iria
permanecer atendendo a paciente.
Depois de expor suas tarefas, a parteira lanava o preo para o pacote das mesmas
que, em Melgao, havia sido tabelado h alguns anos em R$60. Diferente do interior, no
momento do contrato, a parteira definia quanto deveria ser a retribuio ideal. No ficava
mais nas mos do homem avaliar o que poderia e desejaria lhe dar pelo fato de aparar seu
filho. Porm, acredito que os R$60 representavam mais um teto do que uma exigncia
absoluta, pois indicavam apenas o comeo de negociao, sempre presente entre parteira e
marido. Vigoravam, com mais freqncia, variaes desse preo que, antes de representarem
excees, refletem, a meu ver, como os valores respeitam, antes e acima de tudo, a relao
que parteira e paciente estabelecem. Os outros preos que descreverei a seguir indicam como
a lgica da reciprocidade e do lao social que sustentavam mais explicitamente o trabalho
da parteira no interior ainda se mantinha com significativa fora em Melgao.
Havia uma diferena entre, por um lado, mulheres de primeiro filho (ou mulheres
verdes) e, por outro, mulheres acostumadas (i.e. mulheres de segundo, terceiro, quarto etc.
filho). Segundo me explicaram, a primpara custa mais a ter: a dilatao mais lenta; ela
mais medrosa e insegura; ela demanda mais ateno e explicaes; esta demora leva a famlia
a concluir que o parto est complicado e precisa ser hospitalizado; ser preciso mostrar

182
famlia que o parto pode acontecer em casa etc. Em geral, a mulher de primeiro filho d mais
trabalho parteira e por isso o preo mais elevado em relao mulher acostumada que
pare mais fcil e rapidamente. Tambm faziam diferena entre mulher que d servio e
mulher que tem fcil. (Bom lembrar que era provvel, mas no necessariamente, que uma
mulher verde desse servio).

Tem mulher que d servio. Mulher que mole e atravanca. Tem criana que nasce
quase morta. J passei dias inteiros no quarto com a mulher sem colocar uma bia na
boca. S esperando a mulher ter. Uma vez, arrebentou a dianteira, coroou o beb s 8h
da manh e s nasceu s 18h. Quando dava a dor, a mulher se jogava pra trs, mole.
No tinha puxo. O beb nasceu morto. Agora, tem outras que, quando diz que t com
dor, j vem mesmo. (D. Regina, DC, 23/11/2004)

Das primeiras, isto , das mulheres verdes e as mulheres que do servio era provvel que os
R$60 fossem cobrados, ao passo que das outras, as mulheres acostumadas e as mulheres que
tm fcil, um preo mais ameno poderia ser feito, como R$50 ou R$40. Como comentado
acima, o tempo passa a ganhar mais importncia: quanto maior a previso de trabalho (em
termos quantitativos e qualitativos), mais elevado o preo a ser estipulado.
O mesmo raciocnio valia para outros fatores envolvidos no parto alm do tipo de
paciente. Numa noite de novembro, depois de atender sua sobrinha, D. Zica reuniu seus
instrumentos de trabalho para irmos embora. Ao sairmos, ela disse sogra da parturiente:
Olha, meu preo R$60, mas eu fao por R$50 se eu no lavar a roupa. Eu estou gripada e
no quero me esforar tanto, com medo de piorar. Os R$10 a senhora d pra quem for lavar a
roupa (DC, 25/11/2004).
70
( bom lembrar que se desonerar da roupa do parto no implica
em deixar de ver sua paciente nos primeiros trs dias depois do parto).
Alm disso, se a parteira no puxar a mulher durante a gestao, sai mais barato
atender somente o parto. Se a parturiente morar bem perto da parteira ou disponibilizar os
materiais de trabalho (e.g. azeite para as puxaes, panos, lcool, leo de amndoa para o
parto, refeies para a parteira durante o trabalho etc.) isso tambm pode diminuir o preo.
As parteiras freqentemente aceitavam receber na forma de produtos e servios, j que
o dinheiro em espcie era sempre mais difcil de conseguir. Numa tarde em que me dirigia ao
mercado, D. Dandara me interceptou toda sorridente para contar que havia atendido um parto
naquela manh. Eu lhe perguntei se j havia sido paga. Eu atendi foi o parto da filha de D.
Martina. (...) Eu no vou nem lavar a roupa porque o pai da moa no deixou. Ainda no me

70
Aqui, D. Zica lembrava do acerto do pagamento, j feito com o marido da parturiente. Pelo fato de ele estar
dormindo neste momento, o recado foi incumbido sua me, que deveria lembr-lo de acertar o servio
cumprido. O imprevisto aqui foi o desconto dado espontaneamente.

183
pagaram, no. A Martina vai tentar me pagar com farinha. Ou ento, vai tentar vender a
farinha e me dar o dinheiro (DC, 19/11/2005). J o parto de Berta foi sendo pago aos poucos.
Sempre que precisava, D. Dina passava na venda do marido da moa e apanhava um quilo de
arroz, uma lata de leo ou algumas verduras (como tomates, cebolas, batatas). E o marido
disse, Esse o comeo do pagamento pelo parto da Berta. Eu vou receber essa semana e te
pagar o restante, irm Dina (DC, 08/10/2005).
Vi minha anfitri receber comida, madeira, material de construo em troca de seus
atendimentos. Maridos e, s vezes, as prprias pacientes (geralmente quando eram solteiras ou
o marido no estava presente) tambm lhe ofereceriam sua mo-de-obra como pagamento
(como capinar uma roa, construir um novo cmodo na casa). Em geral, as parteiras
aceitavam de bom grado a criatividade de seus clientes. Mas os produtos podiam ser sugesto
da prpria parteira: Eu fui cobrar 2kg de carne da [Martinha] e ela disse que s com o
marido dela (D. Dinor, DC, 14/09/2005). De certa forma, manter o escambo reforava o
modelo costumeiro de retribuio: oferecer algumas galinhas ou alguns dias de braada era a
forma com que, especialmente no interior, essas parteiras viram suas mes e avs serem pagas
por pegar meninos.
Era visvel o contentamento de D. Dinor quando, depois de uma puxao ou de um
parto, a famlia lhe pagava imediatamente. Ela sempre tinha planos para o dinheiro que
esperava receber. Por isso, quando eu a vi recusar pagamentos, fiquei bastante intrigada. Por
exemplo, fomos chamadas em duas madrugadas consecutivas para acudir Mirtes. Uma
hemorragia incontrolvel lhe acometia. D. Dina suspeitava de um aborto. Massageou seu
ventre e prescreveu chs e banhos de assento moa. Mas a parteira no aceitou quando
Everton, marido de Mirtes, lhe estendeu algumas notas depois do servio. No caminho de
volta para casa, ela me explicou: Ele muito bom comigo. No precisa me pagar. Ele me d
leo queimado, carne, outras coisas (DC, 26/11/2004).
Esta flexibilidade demonstrada por D. Dinor s acentuava a intensa rede de relaes
na qual as parteiras estavam inseridas. No aceitar um pagamento, como no exemplo acima,
significava que essas parteiras no s percebiam como havia uma complexa e intricada
balana de reciprocidade, como estavam atentas para que sempre que possvel essa balana
estivesse equilibrada ou, na melhor das hipteses, tendendo a seu favor. D. Dina sabia que
Everton era funcionrio da prefeitura e poderia ser decisivo para acudir aperreios inesperados
de sua prpria famlia. Ter crdito com ele, portanto, poderia ser til no futuro. E esse crdito
mais importante ainda quando bebs so aparados em famlias um pouco mais abastadas ou
com mais desenvoltura poltica na cidade. D. Dina me explicou: Eu atendo pelas pessoas.

184
Mesmo se no me pagam. A Bartira mesmo, por exemplo. Eles at hoje no me pagaram [o
parto da filha]. Mas no tem um dia que eu passe ali que ela me negue uma gua. Quando vou
l comprar aa, ela tira um, dois, at trs litros j tirou e me d. No. Leva, leva pra voc,
Dina, ela fala assim comigo (DC, 21/11/2005). No pagar, nesse caso, no consiste num
calote, mas num crdito.
As pessoas eram muito carentes, eu no tinha coragem de cobrar, me explicou uma
tarde D. Denise (DC, 12/11/2005). Assim, as parteiras trabalhavam de graa, ao que parece,
para as famlias mais abastadas, como de Bartira, como lembrou D. Dinor no pargrafo
anterior, e, ao mesmo tempo, para as mais pobres, aqui segundo D. Denise. Contudo, no h,
a meu ver, uma contradio nesse cenrio. No exemplo de D. Dinor, elas induziam a
retribuio obrigatria na forma de crdito que, conforme o caso e o momento da contra-
ddiva, poderia ser bem mais estratgico do que R$60. No caso de D. Denise, oferecendo seu
dom sem esperar qualquer pagamento, elas se distinguiam dos muito carentes. Em ambos os
casos, elas mantinham sua ascendncia na troca.
Assim, oficialmente, D. Dina e as outras atendentes de Melgao diziam ter tabelado
seus preos, mas a experincia de suas parturientes e a relao que desenvolviam com cada
uma delas continuavam a ser consideradas. Gratuitidades, escambos e preos variveis
poderiam ser tidos como descontos para uma certa paciente (favoritismos), reflexos da
reciprocidade em ao (quando a parteira estivesse em situao de dbito) ou indicativos das
diferenas entre estilos de trabalho. Essa lgica tinha espao para contemplar as diferentes
intensidades de laos entre parteiras e seus clientes e, de forma concomitante, anunciava
novos esboos internos do ofcio.

3.5.4 Quando o contrato no aceito: A perda do monoplio e a liberdade de no
aceitar

Assim como no caso do chamado no interior, na cidade, geralmente a escolha e o
contrato eram prontamente aceitos. Mas, em algumas circunstncias, as parteiras no aceitam
ou no atendem as pacientes. Vejamos em maior detalhe como esses rompimentos do crculo
de ddivas informam sobre os novos moldes do trabalho das parteiras na cidade. Primeiro,
como j mencionado, na cidade uma determinada parteira no a nica fonte de ajuda: pode-
se recorrer s vrias outras parteiras e outros recursos (hospital, mdicos, enfermeiros etc.).
Segundo, uma parteira vai, pouco a pouco, consolidando uma clientela e, para ter alguma
renda, no precisa restringir-se a um nico marido devedor. Terceiro, possivelmente ela

185
tambm conte com outras oportunidades de renda (benefcios, aposentadoria, biscates,
emprego etc.) e sua colaborao no oramento domstico no depende somente do partejar.
Quarto, ela vai acumulando novos compromissos (como cursos e viagens que vm se
tornando cada vez mais legtimos e freqentes no espectro de seu ofcio), que lhe impedem de
estar na cidade em tempo integral. Quando viajou para Belm, D. Dinor pediu que sua
colega, D. Mirna, atendesse uma moa que j havia lhe contratado o servio. (Neste caso, D.
Dina, que acompanhou toda a gestao da moa, ganhou pelas puxaes e o parto foi pago
D. Mirna). Quinto, problemas de sade so mais facilmente aceitos como justificativa para
no atender quando a parteira j tem uma idade mais avanada. Como visto acima, D. Zica
estava gripada ao atender a sobrinha e no quis lavar a roupa do parto. D. Dinor tinha
presso alta e, quando Ivan veio lhe contratar, ela estava passando mal e no se disps a
atender o parto de sua esposa. Todos esses aspectos so considerados para, excepcionalmente,
no aceitar e/ou no manter um contrato. Nesse novo cenrio, parece que mulheres e parteiras
ampliavam os limites de sua barganha no que se refere aos eventos reprodutivos. As primeiras
podiam, agora, escolher quem iria lhes atender. As segundas podiam decidir se atenderiam ou
no.
Assim, as parteiras urbanas perdiam o monoplio dos atendimentos do qual gozavam
num certo igarap no interior, contudo se desincumbiam de uma obrigatoriedade absoluta que
vinha a tiracolo. Elas podem se permitir ficar doentes, viajar, passar o servio adiante. Estes
motivos para quebrar o crculo de ddivas poderiam ser verdadeiros, conhecidos e
consensuados. Porm, poderiam tambm ser apenas desculpas para evitar trabalhar de
graa, para no levar lobas, como chamavam localmente os calotes. Aqui, o importante
notar como se esboava toda uma lgica que consistia em avaliar se era estratgico assumir
ou no um contrato. Era comum que o pagamento acontecesse tempos depois do servio
realizado estes eram os partos afiados como me diziam. Mas o risco era sempre que os
partos afiados se transformassem em lobas. Para evitar essa situao de potencial conflito,
mais e mais, as parteiras vinham se negando a atender os homens que haviam desenvolvido
uma reputao, tanto entre as parteiras quanto no comrcio da cidade de uma forma geral,
como mal pagadores, bonequeiros, trambiqueiros ou enrolados, como eram chamados
depreciativamente.
Uma tarde, Goreti, filha caula de D. Dinor, apareceu para lhe pedir um dinheiro
emprestado. O trecho da conversa que se seguiu entre ns trs eloqente para a discusso
nessa seo do captulo:


186
D. Dinor: T podendo ajudar no, Goreti. Eu j atendi trs partos do Robson e
nenhum foi pago. Eu j avisei pra Martinha, mulher dele, pra no engravidar porque
eu no vou atender ela. melhor ela ir pra Unidade. A comadre Benta [outra parteira]
tambm j avisou pra ele e olha que o Robson neto dela. Ela no vai atender mesmo.
Eu fui cobrar 2kg de carne da mulher dele e ela disse que s com o marido dela. Mas
eu disse que ela quem embarriga. Ela no me deu a carne.

Soraya: Mas por que elas no vo pra Unidade de uma vez, j que l de graa
mesmo?

D. Dinor: Elas no gostam da Unidade porque l judiam delas. Ficam dedando as
mulheres toda hora. (...)

Goreti: Mas dia desses a Martinha no chamou a senhora pra puxar ela?

D. Dinor: Chamou, mas eu talhei.

Soraya: Ser que ela entendeu o recado?

D. Dinor: Acho que entendeu. No apareceu mais. Mas no s o Robson que t me
devendo. Quer ver s? [A matriarca passou, ento, a rememorar vrios nomes e
valores. Sem vacilar ou perder o ritmo, listou 18 nomes de homens. Eles lhe deviam
de um a at quatro partos, totalizando 25 servios feitos sem receber. No total, a lista
contemplou quatro partos com o valor de R$40, oito por R$50 e 13 de R$60. Lhe
deviam, no total, R$1.340].

Soraya: (...) Mas por que a senhora listou esses 25 partos? Acha que vai receber esses
partos que a senhora chama de afiados?

D. Dinor: s pra saber quem no paga mesmo. Para saber quem mal pagador. Os
outros, os muito antigos no pagam mesmo. Vou fazer de tudo para no atender estes
mal pagadores. S se for o caso mesmo, se chegar dizendo A mulher t em perigo.
Se no for muito grave, deixo pra l. (DC, 14/09/2005)

Robson devia trs partos afiados D. Dinor e, com o passar do tempo, perdia sua
credibilidade no mercado do partejar na cidade, inclusive com sua av, D. Benta. Depois do
ltimo parto de Martinha, D. Benta contou a D. Dinor e a mim, em visita sua casa: O
Robson veio me chamar, mas eu disse que no tinha condio. A minha sade no t boa.
Tambm ele no bom de pagar. Eu no agento mais a gente no receber (DC,
29/10/2005). Robson um exemplo do homem mal pagador.
Nessa conversa tambm fica claro como as parteiras, diferente do interior, assumiam
uma cobrana mais efetiva e frontal. Esperavam que o contrato fosse honrado pelo marido da
paciente j que elas tinham cumprido sua parte no trato. Quando o trato no cumprido,
vemos na conversa acima como D. Dinor foi cobrar de Martinha. J D. Tetia, outra
parteira, tambm tinha uma estratgia explcita nesse sentido: Quando precisam de mim,

187
sabem onde eu moro. Mas para pagar, eles no sabem mais. Eu vou trs vezes cobrar. Depois
disso, eu no vou mais. Eles sabem que me devem. A minha responsabilidade por trs dias.
Depois, por conta deles (DC, 29/11/2004). Em geral, estas aparadeiras no adotavam uma
atitude de passividade e espera.
No penso que um contrato fosse negado porque as parteiras desenvolviam um perfil
unicamente comercial e calculista. Parece que, de outro modo, priorizavam a relao com
aquela famlia e sabiam que uma loba contribuiria para esgarar significativamente essa
aliana. Era mais fcil talhar um pedido de puxao ou um contrato de parto (antes que o
compromisso se efetivasse) do que depois conviver com uma loba. D. Dinor explicou ter
feito isso: Uma moa veio me pedir para puxar. Ela era de marido mau pagador. Eu disse,
No t fazendo esses servios. S puxo quem me paga (DC, 14/09/2005). Mais e mais,
tendiam a se precaver de lobas e valorizar tanto seu trabalho quanto o relacionamento entre as
duas famlias. Porm, na hora do aperreio, no meio da noite, dificilmente uma parteira se
negaria a atender um parto na preciso. Como explicou D. Dina na conversa acima, s se o
caso for grave, se a mulher estiver em perigo ela aceitaria atender a esposa de um bonequeiro.
Como no interior, preservavam o carter obrigatrio nos momentos de aperreio, susto,
emergncia.
Assim, era com os maridos, sobretudo os mal pagadores, que estas parteiras rompiam,
no com as parturientes, as mulheres em preciso. Dessa forma, deixar que os homens
controlassem o contrato e acerto, era uma estratgia para mant-los como intermedirios e, de
certa forma, figuras tangenciais neste quadro para preservar a relao com as pacientes.
Parece que, mesmo num novo cenrio o urbano em que se institucionalizavam novas
prticas, como o contrato, preos tabelados e o pagamento, a prioridade do atendimento
destas parteiras permanecia sobre as parturientes. O compromisso era com a mulher com dor.
So elas quem mobilizam o dom, a experincia, a oferta, o trabalho das parteiras.
H mais um ponto a considerar nessa seo. A obrigatoriedade de oferecer o dom no
se abalava apenas com os trambiqueiros, mas tambm com os parentes. Como vimos no
interior, os partos de uma casa preferencialmente eram atendidos por uma parteira ou
matriarca experiente que ali coabitava. Mas em Melgao, eu encontrei mulheres sendo
atendidas por parteiras com as quais no eram aparentadas; mulheres chamando outras
parteiras apesar de contar com alguma na famlia; parteiras passando para outras o
atendimento de suas filhas, netas e sobrinhas; parteiras cobrando pelo servio realizado dentro
da famlia. O parentesco e a vizinhana, valores to caros no interior, continuavam sendo
importantes na sede urbana do municpio e, como vimos em sees anteriores, so os

188
primeiros aspectos considerados no momento de escolher com quem parir. Mas parece que
passavam a ser matizados pela escolha, que ampliava o escopo de atendimento. Alm disso,
outra nova prtica que tentavam instaurar era a ampliao e a democratizao do pagamento
do parto a todas as parturientes atendidas, independente do lao existente com a parteira.
Suspeito que essa prtica estava ainda sendo consolidada porque uma forte polmica persistia.
Muitas parteiras exclamavam surpresas, Filha minha no paga!. Mas algumas concordavam
com os seguintes argumentos:

No justo. Tem que pagar sim porque a parteira trabalhou muito. Se sabe que a me
no cobra, a mulher faz mais filho. (Tadeu, filho, esposo e genro de parteira, DC,
12/11/2005)

Filha de parteira paga sim. A Cristina, minha menina, me pagou at mais do que outra
que eu atendi na mesma poca, que nem parente minha . (D. Deuselina, parteira, ibid)

Se fosse eu, eu ia pagando desde que eu engravidasse. Quem precisa a gente e no o
homem. Na hora da dor, a gente que sofre. Mas a dizem que eu no pago porque eu
sou filha da mame. Mas eu disse que pago sim, nem que seja metade. s ir l
perguntar pro Coutinho [seu marido] se ele no pagou a mame. (Goreti, filha de D.
Dinor, DC, 14/09/2005)

Contudo, o servio e, conseqentemente, o preo de um parto na famlia j tendiam a
ser menores por trs razes: a) A parturiente geralmente mora com a parteira ou bem perto da
mesma e esta no precisar fazer longas caminhadas ou se expor aos perigos da noite; b) H
outras pessoas na famlia para se encarregarem da roupa do parto e do cuidado do puerprio;
e c) J se conhece o histrico obsttrico dessa filha e, assim, sabe-se que ela no uma
mulher verde e tampouco tende a dar servio. (Se der servio, h mais intimidade para a
parteira reprimir essa tolice). Mas pessoas como Tadeu, D. Deuselina e Goreti tentavam
convencer a mim e aos demais como a prtica de cobrar deveria ser generalizada sobre as
variaes de preo, tidos agora como favoritismos. Estava em curso uma tentativa de
padronizar a contra-ddiva.

3.6 Progresso de carreira: Profissionalizao e uma nova poltica de tarifas

At aqui, vimos como algumas novas dinmicas se configuravam na cidade: a
monetarizao das trocas; a instabilidade do homem como provedor nico da famlia; mais
oportunidades de emprego e renda para as mulheres; uma temporalidade que abrange outra
organizao das tarefas e dos ritmos para realiz-las etc. Dentre todas estas dinmicas que
afetavam e redefiniam o trabalho das parteiras, havia mais uma com especial centralidade

189
nesse quadro. Os cursos de treinamento, oferecidos s parteiras pelo Estado, ONGs ou como
iniciativas individuais de mdicos, enfermeiros e clrigos, tm se intensificado pelo pas e,
particularmente em Melgao. E tm contribudo para que as parteiras semantizem e
incorporem certas novidades. H algumas dcadas, os treinamentos so uma iniciativa comum
no mundo todo para, principalmente, diminuir os ndices de mortalidade materna e neonatal
enquanto a infra-estrutura hospitalar no se universaliza. Estes cursos sero discutidos em
maior detalhe no Captulo 5. Por enquanto, desejo ressaltar a influncia dos cursos em
Melgao sobre as ddivas e contra-ddivas trocadas entre parteiras, pacientes e suas famlias.
Muitas das parteiras dessa regio j haviam participado dos cursos oferecidos nos
ltimos anos no Par. Porm, aquelas que vivem no interior estavam menos acessveis aos
mesmos dadas as dificuldades em termos de transporte e comunicao, principalmente. O PSF
e os ACS so fundamentais para localizar e convidar as parteiras para participarem dos cursos
e, no interior de Melgao, esto a cargo de atender cerca de 17 mil pessoas que esparsamente
a habitavam. H algumas dcadas, suspeito que a capilarizao das informaes e
oportunidades, como os treinamentos por exemplo, acontecesse ainda mais morosamente.
Assim, as atendentes que mais participaram dos cursos nas ltimas dcadas foram aquelas que
moravam na cidade.
As parteiras com quem eu convivia associavam a incorporao da prtica de cobrar de
forma mais sistemtica pelo partejar aos profissionais de sade que lhes dirigiram iniciativas
didticas e sanitrias.

D. Tetia: Bom, eu atendia em tudo que canto. (...) No comeo, eu no sabia cobrar.
A, passaram a cobrar depois do curso que teve aqui. Fizeram um curso e deram o
preo para ns. Isso foi em 1980. Era R$40 para segundo filho e R$50 para primeiro
filho.

Soraya: Nesse curso de 1980, quem deu o curso?

D. Tetia: Era um mdico que nem a senhora. Um mdico veio conversar comigo. Eu
perguntei pra ele se no iam subir o preo e ele disse que no ia subir. um preo
justo? No sei. (DC, 29/11/2004)

Antes, esta parteira no sabia cobrar. Recebia, como vimos ser corrente no interior, o
que os maridos das parturientes estivessem dispostos a lhe oferecer. D. Tetia explicou que a
sugesto de formalizar a retribuio pelo atendimento partiu dos profissionais de sade,
embora ela achasse que o valor deveria ser, inclusive, mais alto. Valorar quantitativamente o
trabalho obsttrico parece que fazia sentido tanto para as parteiras quanto para o pblico que
atendiam. Dificilmente um preo por esse atendimento obsttrico no oficial emplacaria se

190
parturientes e seus maridos no concordassem em pagar. E a data apontada por D. Tetia
coincide tanto com a poca de migrao mais intensa para a sede urbana quanto com um
momento em que a familiaridade com o dinheiro se ampliou.
D. Tetia, bem como outras parteiras, localizavam, portanto um ponto de inflexo
importante em seu trabalho: quando a retribuio passa a ser pr-estabelecida em espcie.
Alm disso, vale lembrar que houve um tabelamento desse valor. A sugesto do mdico
referido foi que todas as parteiras esperassem pela mesma quantia. Mudana similar foi
notada em outras pesquisas. Stephens (1992), por exemplo, ao pesquisar as parteiras da
periferia dos centros urbanos na ndia, observou que tiveram seu status enaltecido pelo
treinamento e, com isso, inflacionaram seu preo de atendimento. Isto aconteceu porque,
como as entrevistadas explicaram, agora eu tenho os instrumentos (1992: 815) e pela
suposio de que angariassem status ao entrar em contato com as autoridades da biomedicina.
Noto que essas novidades podem ter sido justificadas por algumas razes, mas, como
no conto com dados especficos que sustentam essas inferncias, comento-as aqui de forma
ainda tentativa e provisria. Primeiro, talvez os gestores sugeriram a monetarizao do
partejar porque acreditassem ser importante encontrar uma renda para estas trabalhadoras j
que, apesar de sua indispensabilidade poca na cidade, sua incorporao na sade oficial
tendia a ser improvvel. (Bom lembrar que a Unidade de Sade da cidade foi construda em
1977 e, por muito tempo, atendeu partos apenas de forma muito intermitente e emergencial.
S em 2004 passou a oferecer servios obsttricos sistemticos, regulares e na forma de
plantes). Segundo, a renda pecuniria era uma necessidade cada vez mais presente no espao
urbano. Terceiro, talvez, se os preos fossem levemente inflacionados (em relao ao que era
retribudo na forma de produtos e servios), as famlias seriam desestimuladas a aumentar a
prole, provocando assim algum controle de natalidade. (Como vimos na Introduo desta tese,
esta foi uma prioridade da poltica dita materno-infantil por longos anos no pas. Cf.
Berqu, 1993; Costa, 1999). Quarto, a retribuio pelo parto atendido ajudaria a valorizar o
trabalho das parteiras j que, por um lado, um preo nico serviria para demonstrar, mesmo
que embrionariamente, uma identidade de classe entre as parteiras e, por outro, a organizao
mais profissional da atividade. De uma forma geral, todas essas razes repousam sobre uma
lgica biomdica, profissional e urbana, pois suponho que o desenho dos cursos tenha
permanecido por muito tempo pautado pela experincia dos instrutores e gestores de polticas
pblicas de sade.
Contudo, embora ser remunerada em troca do atendimento obsttrico tenha parecido
conveniente para estas parteiras e embora contassem com o respaldo de legitimidade

191
conferido pela biomedicina, esta proximidade com os cursos no foi totalmente positiva.
Associar-se com os cursos foi tido como uma institucionalizao, mesmo que simblica. Quer
dizer, cada vez mais, as parteiras foram vistas transitando e recebendo aulas dentro da
Unidade de Sade; conversando com profissionais de sade, da prefeitura e forasteiros que
vinham especialmente para ministrar os cursos; circulando pelos barcos, outros hospitais e
outras cidades etc. O resultado mais imediato da presena de D. Dina e suas colegas nestes
espaos (que antes pouco ocupavam) foi a suposio de que, como mdicos e enfermeiros, as
parteiras tambm recebiam do Estado para trabalhar. Assim, ao atender partos, mesmo que
domiciliares, os maridos estariam desonerados de retribuir por esse servio, como lembra D.
Antnia: Tem um homem que me falou que as parteiras ficam ganhando do estado e ainda
cobram dos pais. Se o prefeito pagasse um salrio, eu trabalhava l no hospital. No precisava
dos pais. Mas eu trabalhei contra esse prefeito a, ento sei que ele no vai me ajudar nessa
minha profisso (DC, 23/11/2004). No s a clientela das parteiras lhes associou mquina
estatal as prprias parteiras tambm mantinham a expectativa de, mais cedo ou mais tarde,
serem remuneradas, como funcionrias ativas do sistema de sade (no hospital), como disse
acima D. Antnia, ou como funcionrias inativas, como lembrou D. Zlia: J t saindo
pagamento para as parteiras em Breves. Falaram que quando estivesse tudo organizado, a
Nsia [da ONG Partejar] falou, vamos receber o aposento. A Associao da gente j tem o
livro [de atas], mas o documento no foi tirado ainda. O estatuti. A, com isso organizado,
vem grana do Estado (DC, 25/11/2004). Esta pseudo ou, ao menos, proto-institucionalizao
foi bastante catalisada pelos cursos. E, apesar de aos mesmos ser creditado o incio da contra-
ddiva monetria e tabelada, essa novidade no se transformou unicamente em uma vantagem
para as parteiras, nem por seu pblico nem por elas prprias.
Uma segunda suposio derivada da proximidade entre parteiras e cursos de
treinamento tambm foi notada em campo. Todos sabem que os servios oferecidos pelo
posto de sade, unidade de sade e hospitais da regio so gratuitos. Assim, nos casos em que
as parteiras levavam suas parturientes para o espao hospitalar, as parturientes e seus maridos
concluam que tampouco precisavam pagar por esse trabalho, como explicou Gema,
enfermeira-chefe da Unidade poca da pesquisa: Antes as parteiras faziam parto na
Unidade. Mas o problema que as mulheres deixavam de pagar elas se iam pra Unidade.
Como elas gastavam o material da Unidade, panos, luvas e tal, as mulheres queriam pagar
com desconto. A, as parteiras pararam de levar pra l (DC, 12/10/2005). Estas parteiras me
contaram que levaram suas pacientes unidade de sade na expectativa de receber ajuda dos
profissionais de sade em casos complicados. Algumas vezes, estes personagens

192
corresponderam ao esperado e resolveram a situao. Mas, em geral, no encontrando equipe
ou material na unidade, elas prprias tiveram que atender o parto. No captulo 4, veremos
como Beatriz foi acompanhada por D. Dinor em casa, na unidade de sade e durante toda
uma viagem de barco at Portel, onde finalmente recebeu uma cirurgia cesariana. Mesmo
dedicando quase um dia inteiro parturiente, sua famlia no considerou que o atendimento
demandasse retribuio j que, ao final, o beb foi recebido no hospital pelas mos do mdico
e enfermeiros.
E, por fim, uma terceira suposio foi catalisada pelos cursos. Alm de diplomas,
camisetas e livros, ao final dos cursos as parteiras recebem kits de material obsttrico.
Idealmente, a Unidade de Sade local deveria repor cada item que fosse consumido. Mais
recentemente, contudo, este material est menos disponvel e, muitas vezes, as parteiras
compram os itens que julgam mais necessrios (e.g. lcool, fio para o umbigo etc.), como
contou D. Lavnia: Tem um pai de uma criana que eu atendi que falou que quando receber
vem me pagar. (...) Ns precisa do dinheiro porque ns compra todos os aperparo (DC,
18/09/2005). No interior, no usavam o material e no dependiam, assim, do dinheiro para
adquiri-lo. Mas agora estas parteiras tambm atrelavam o pagamento pelo parto ao consumo
desses aperparos. Estreitar laos com a unidade de sade e sua equipe tcnica poderia ser
interpretado como uma oportunidade de benefcios, seja a remunerao pelo trabalho, seja o
abastecimento das bolsas. Stephens mostrou que, apesar dos cursos de treinamento
considerarem, em seus propsitos iniciais, a contrapartida do sistema de sade, a integrao
com sistemas de sade alopticos envolve uma transferncia limitada de capacidade tcnica,
pouco suporte e reconhecimento das contrapartes alopticas (ibid: 815-6).
71
E, assim, as
parteiras corriam o risco de serem desapontadas duplamente, pelas famlias atendidas e pelo
Estado.
Alm do Estado, a presena de pessoas de fora (como tambm me classificavam,
como vimos no Captulo 1), ligadas ou no aos cursos, tambm era interpretada localmente
como uma oportunidade de substituio da contra-ddiva costumeira dirigida dos maridos das
parturientes s parteiras. Eu, por exemplo, optei por no pagar por entrevistas, fotos ou partos
assistidos. Dinheiro entrava para colaborar com a manuteno e alimento na casa de minha
anfitri.
Mas havia outros tipos de relaes entre estrangeiros e parteiras. Uma cineasta
franco-paulistana tinha passado vrias temporadas ao longo dos ltimos anos em Melgao

71
The integration with allophatic health systems involves limited transfer of technical skills, little back-up and
recognition of allophatic counterparts (1992: 815-6).

193
colhendo fotografias e imagens para um filme sobre as parteiras da regio. Uma tarde, D.
Antnia me contou que sua filha estava nas ltimas semanas de gestao e perguntou se eu
tambm queria filmar seu parto. Eu lhe expliquei que meu trabalho consistia em conversar
com as pessoas e participar de suas vidas (incluindo os partos) sempre que fosse convidada.
No usava filmadora e raramente fotografava as pessoas e os eventos por elas vividos. O
muxuxo no rosto de D. Antnia me surpreendeu. Ela, ento, explicou que realmente desejava
que eu filmasse o parto da filha porque esperava que, como a cineasta, eu desse R$300
parturiente, R$50 parteira que o atendesse e presentes ao recm-nascido. De forma
semelhante, em outra ocasio, uma vizinha de D. Dinor lhe perguntou quando a cineasta
voltaria novamente porque sua filha logo estaria no ponto de parir. Minha anfitri lhe
explicou, Aquele servio j terminou. Ela pagava um salrio pra mulher e tambm pagava a
parteira. Mas sabe, nenhum pai me pagou enquanto ela esteve aqui. Foi tudo ela que me
pagou (DC, 21/11/2005). Ao pagar pelo material coletado, isto , os partos filmados, uma
nova personagem passava a fazer parte do cenrio obsttrico e o costume da contra-ddiva
local e habitual do partejar era interrompido ou, ao menos, abalado.
Os cursos tambm contriburam para acirrar diferenas entre as parteiras. Ter aulas era
uma forma de se distinguir uma das outras. Saber uma nova gama de informaes, manusear
um novo conjunto de instrumentos, tornar-se fluente num novo lxico de palavras e
expresses parece que tornava legtimo no s que o parto fosse remunerado mas que tambm
se cobrasse mais do que uma colega no letrada nessa cultura dos cursos. Atender partos
deixa de ser um servio simples, naturalizado e realizvel por qualquer mulher que tenha tido
filhos. Aparar meninos passa a ser considerado como um trabalho difcil e limitado a quem
sabe resolv-lo: Meu filho falou que ouviu um comentrio dia desses na Unidade. Disseram
que as parteiras aqui da cidade so tudo umas bestas. Chamaram de besta ns. (...) Os homens
que dizem isso que no sabem acudir uma mulher enrascada. A gente sabe fazer o parto se
precisar. Eles nem isso sabem (D. Zica, DC, 25/11/2005, nfases minhas).
Nesse processo de desnaturalizao do partejar, os cursos tambm contriburam para
definir com maior nitidez os contornos e limites do mesmo. A obrigatoriedade do dom
deixava de ser onipresente e incontestvel: um dos principais pontos do curso era sugerir s
parteiras que no atendessem toda e qualquer situao que lhes chegasse porta. D. Dinor,
em duas situaes, deixou claro seu limite aos seus pacientes. uma moa que recm
enfrentara um aborto, disse: Milica, voc no fez o pr-natal? Se voc engravidar de novo e
continuar a no fazer o pr-natal, eu no vou te atender. Parteira nenhuma obrigada a
atender gestante assim. Nem mdico. muito risco para ns, menina (DC, 18/11/2004). A

194
um marido de uma multpara, ameaou: Olha, Tadeu, a Sandra de risco. J disseram para
ela isso no hospital. Eu vou atender ela, mas eu no quero que, se ela morrer, voc venha
colocar a culpa em mim. O ltimo j foi difcil (DC, 04/10/2005).
Aprendiam que os casos de risco biomdico gestantes sem o pr-natal, multparas,
obesas, diabticas etc. deveriam ser encaminhados ao hospital e que respondiam legalmente
pela vida da mulher e do beb, como lembrou Goreti, filha de D. Dina: Mas as pessoas no
pensam na responsabilidade que t na mo da parteira. Pensa que ela passa umas horas l com
a mulher e pensa que fcil. Mas no . Se alguma coisa der errado, t na mo da parteira
(DC, 14/09/2005). Se ambos cenrios risco e responsabilidade no fossem respeitados, as
parteiras poderiam ser julgadas pelos representantes oficias da sade e da lei (e.g. mdico,
secretrio de sade, polcia, delegado, juiz). Estas parteiras tornavam-se mais familiarizadas e,
ao mesmo tempo, subordinadas s instituies da Medicina e da J ustia, (mesmo
permanecendo at hoje extra-oficiais ao sistema de sade). Conflitos sobre partos mal
sucedidos, pagamentos no honrados, mortes maternas e/ou neonatais no seriam mais
resolvidos no mbito domstico, familiar, vicinal. Seriam levadas s instncias de maior
autoridade. Numa tarde, enquanto visitvamos D. Benta, ela nos contou uma histria nesse
sentido:

D. Benta: Na poca do meu primeiro treinamento, me chamaram na delegacia. Eu
fiquei com medo, O que eu fiz pra ser chamada na delegacia?, pensei. Tenho medo
de delegacia. Falaram que eu tinha que levar meus documentos e o certificado do
curso. Eu fui e me perguntaram como eu fazia o parto. Eu fui dizendo tudo. A, o
delegado falou, Essa mulher veio dar parte da parteira. Ela diz que a parteira no fez
isso e aquilo. A senhora, D. Benta, queima o imbigo?. Eu disse que no queimo e
nunca queimei. O beb tinha morrido fazia cinco dias. A parteira no tinha queimado,
quem queimou foi a av, no quarto dia. E a, no quinto dia, morreu. Eu disse ento pra
mulher, Quem matou seu beb no foi a parteira. Foi sua av. E fui embora.

D. Dinor: Se no fosse a senhora, a parteira poderia ter sido presa.

D. Benta: Isso mesmo. Eu tenho uma neta que a parteira queimou o imbigo dela e
depois deu banho. Hoje, ela no fala nem anda direito. Por causa do imbigo queimado.
(DC, 19/11/2004)

Nesse exemplo, a parturiente atendida havia perdido seu beb e tentava culpabilizar a
parteira pelo ocorrido para no precisar pagar pelo servio realizado, para receber algum tipo
de compensao pela perda do beb ou para desdiz-la e interditar sua atuao junto a outras
mulheres. Nesse sentido, recorrera ao delegado local. D. Benta, assdua participante dos
cursos e reconhecida pela experincia e currculo de atendimentos, foi chamada para

195
explicar o que idealmente deveria ser seguido pelas parteiras treinadas. Fica claro como havia
uma desconfiana a priori sobre as parteiras que ia sendo aplacada mediante a proximidade
das mesmas com a biomedicina, representada pelos cursos.
No s delegados e mdicos avaliavam as parteiras. Eu notava como tambm elas
acionavam os cursos e a familiaridade com a biomedicina, com as instituies pblicas e com
a burocracia como elementos de distino.

Eu no sabia a hora que o beb ia nascer. S quando descola o colo do tero. Agora eu
sei a hora de nascer. Se no der a contrao, no nasce. Muitas parteiras do interior
no tm esse conhecimento: como o tero, como a criana se gera, quando t
dilatado, quando vai nascer. (D. Antnia, DC, 23/11/2004)

Mas no pode confundir. Tem gente levando a Declarao de Nascido Vivo no posto e
na unidade e dando duplo registro. O homem do cartrio me disse que s eu levo
certo. Tem parteira que no preenche direito, que no leva. (...) Mas tudo o pessoal
do interior. Agora, se no mandam registrar problema deles. Eu falo para eles
registrarem, mas a moas ficam esperando o pai registrar e passa mais de ano. (D.
Dinor, DC, 23/11/2004)

Ao usarem termos como colo de tero, contrao, dilatao, declarao de nascido vivo, o
homem do cartrio etc., D. Antnia e D. Dinor demonstravam participar de um seleto grupo
de parteiras com trnsito por espaos, documentos, personagens especficos e, por muito
tempo, inacessveis a grupos populares, iletrados, interioranos. E os cursos tinham-lhes
ajudado a reunir estas informaes e, mais do que tudo, de saber como us-las.
Assim, participar dos cursos, usar uma bolsa de aperparos, conhecer a tabela de
preos, saber cobrar pelo servio realizado, reconhecer partos de risco e saber para onde
encaminh-los, conhecer e preencher os documentos (e.g. ficha do parto, Declarao de
Nascido Vivo etc.), reconhecer a responsabilidade implicada no partejar e sua subordinao
justia eram vrios dos saberes que estas parteiras urbanas alegavam reunir, em comparao
com suas colegas do interior ou com aquelas da cidade que resistiam aos treinamentos. Esse
capital simblico tambm servia para justificarem o preo de R$60 que exigiam como contra-
ddiva e para se distinguirem de colegas menos graduadas:

L onde eu moro, a outra parteira se chama Carmem. Ela s fez trs partos at hoje.
Ela mulher de um primo seu. No tem treinamento. Ela tem medo de atender.
Quando lhe chamam, no vai. (...) Um homem l (...) achou difcil pagar R$60 pra
mim e chamou a Carmem. Mas ela ficou nervosa. (D. Edilane, DC, 30/10/2005)

Tem uma l que atende por menos, R$20, e todo mundo vai com ela. A gente atende
por R$60. E ela l no fez curso nenhum. (D. Lucinda, DC, 14/11/2005)


196
Em suma, os cursos principalmente como importante marcador de distino ajudavam a
valorizar seu trabalho, a aumentar sua expectativa em receber por ele e a deflagrar uma
intensa indignao ao serem logradas com lobas. Uma vez na cidade e, sobretudo, treinadas,
estas parteiras se sentiam diferentes.

3.7 Comentrios finais: Alm das dicotomias

Na cidade e tambm no interior de Melgao, como j vimos, um altrusmo voluntrio
era raro. No interior, mesmo quando no recebiam uma retribuio pecuniria, os
atendimentos eram arrolados num sistema de crdito informal e pessoal. J na cidade, notei
que as parteiras com dom, geralmente as catlicas (como tambm notou Silva, 2004: 116),
tambm seguiam a tabela dos R$60, mas algumas titubeavam no momento de cobrar dos mal
pagadores. Assim, em comparao s evanglicas, sobretudo, as parteiras catlicas tendiam a
levar mais lobas. Em resposta a isso, notei dois fenmenos. Primeiro, menos parteiras,
sobretudo as mais jovens que haviam comeado a trabalhar j na cidade, associavam sua
iniciao no ramo ao dom. Das 22 parteiras da cidade, 19 haviam se iniciado no interior.
Destas, 12 haviam comeado na preciso, sozinhas ou sem curso algum e somente quatro
eram de dom. E das trs parteiras que se iniciaram na cidade, nenhuma havia recebido o dom.
J ulieta, Sandra e J aj haviam comeado no susto, com uma parteira-tutora ou com os cursos
ministrados na cidade. Dadas as novas situaes, em termos de hospitalizao, monetarizao,
conjugalidade e concorrncia, parece que as parteiras aprendiam a manusear vrias entradas
iniciticas no ofcio como estratgia para ampliar sua capacidade explicativa acerca de sua
expertise e, assim tambm, sua desenvoltura no cenrio obsttrico da cidade.
E um segundo aspecto foi notado. Na migrao para a cidade, algumas parteiras tm
ingressado na Assemblia de Deus, Deus Amor, Assemblia de Deus do Ministrio da
Madureira, por exemplo. Das 22 parteiras, muitas das oito evanglicas haviam sido catlicas
quando viviam no interior. Como no pas inteiro, uma forte pentecostalizao vem se fazendo
presente tambm em Melgao e municpios vizinhos. Esse era um cenrio favorvel para um
relacionamento menos contraditrio com trocas comerciais e monetarizadas (Cf. Oro, 2003).
De alguma forma, havia uma tentativa de dessacralizar o ofcio, menos ligado ao dom e ao
catolicismo. Mas isso no significava, como asseguram os seguidores da lgica dos Mundos
Hostis (Zelizer, 2005), que a relao entre parteiras e pacientes se tornavam mais impessoais e
distantes. J ulgo que ambos os aspectos, isto , a amplitude explicativa da iniciao e a
tendncia protestante da regio contribuem, primeiro, para isentar a parteira de creditar sua

197
capacidade somente a Deus; segundo, para viabilizar uma relao mais naturalizada com o
dinheiro, a ascenso social e econmica, o investimento em planos individuais; e, terceiro,
para alojar, em meio s concepes e prticas que traziam do interior, as informaes e os
significados que aprendiam nos cursos.
Com a presena constante dos cursos, estas parteiras passaram a ostentar bolsas de
material, a exibir uma linguagem especfica que compreendia termos ligados sade
reprodutiva biomdica (e.g. risco, dilatao do colo uterino, eclampsia etc.), organizao
poltica da categoria (e.g. associao de parteiras, estatuto, livro de atas, CNPJ,
remunerao etc.) e esfera jurdica (e.g. acusao, Frum, audincias etc.). Outras autoras
encontraram inovaes correlatas. No decorrer dos encontros fomos percebendo que no
incio as parteiras falavam do ato de partejar no como profisso, mas como um ato de
solidariedade. No final das entrevistas, j falavam de nossa profisso, nossa remunerao,
nosso reconhecimento pelo Estado (Barroso, 2001: 18). No interior, D. Dinor e suas
colegas ajudavam, j na cidade atendem, fazem um servio. Antes, passavam dias com uma
nica mulher com dor; agora cada uma tinha suas clientes. Como outros trabalhadores
autnomos, como os carreteiros, pescadores e barqueiros (Cf. o Captulo 3 de Pacheco,
2004), julgo que as parteiras de Melgao tentavam fazer avanar um processo muito prprio
de profissionalizao.
Elas modelavam a entrada do dinheiro para atender s necessidades de sua prtica e
sobrevivncia. E no o contrrio, como a literatura especfica tem argumentado, isto ,
conformar a prtica e os valores ao pagamento. Como Zelizer ajuda a nos mostrar, a
profissionalizao incluindo, dentre tantos outros novos aspectos, a retribuio negociada e
pecuniria no impessoaliza, homogeneza, esfria e distancia necessariamente o servio
oferecido pelas parteiras. Traziam, de suas viagens e participao em cursos, atualizaes que
precisariam ser negociadas para serem implantadas na cidade. frente de muitos de seus
parentes e vizinhos, elas me pareciam personagens que, mais e mais, assumiam o papel de
mediar os desafios que as novas configuraes do espao, da intimidade, das transaes
comerciais, da tecnologia propunham a todos. Distavam, portanto, da imagem frgil e incauta
que a literatura vem teimando em lhes atribuir. No eram, definitivamente, alvos fceis da
contaminao nociva do capitalismo, do dinheiro, do lucro. Elas tentavam encontrar formas
de continuar a partejar e, ao mesmo tempo, sobreviver material e simbolicamente. O esforo
dirio que eu via D. Dinor empreender era nesse sentido: atender as mulheres que no
podiam ou no queriam recorrer ao sistema oficial de sade, trazer bia para alimentar seus
netos e me octogenria quando o Seu Bola no conseguia vender farinha suficiente, comprar

198
remdio para sua presso alta quando a Unidade de Sade dizia simplesmente que a farmcia
no havia sido reabastecida. Fazer partos e puxaes, oferecer chs e emplastros, ensinar
como estancar uma hemorragia ou curar uma rasgadura era o que ela melhor sabia fazer. Era
a especialidade que tinha acumulado ao longo de seus 62 anos de vida. E ela no achava que
se corrompia ao oferecer esse saber adiante. Sua contribuio naquela comunidade fazia
todo sentido para aquelas pessoas.
Parece que no havia uma idia de que o partejar remunerado profanasse sua prpria
ontologia e isto se deve, ao meu ver, centralidade do lao entre a parteira e a paciente. Na
cidade, apesar dos homens continuarem a gerir as transaes comerciais e financeiras
72
, era
possvel driblar sua intermediao, muito mais intensa no interior, entre a parteira e a
paciente. Vejamos alguns exemplos disso. A parturiente encontrava formas de pagar pelos
servios obsttricos da parteira e as moas solteiras so bom exemplo disso. No momento do
aperreio, ela podia contar, mais facilmente, com outras pessoas (como vizinhos, filhos,
parentas) para chamarem a parteira. Ela podia esperar o marido viajar para ser atendida e
parir. E, quando h partos afiados e lobas a serem resolvidas, vi algumas purperas aliarem-se
s suas atendentes, ao invs de acobertarem o marido. Quando D. Dina foi cobrar um parto
atendido havia alguns meses, ouviu da sua paciente:

Meu marido recebeu os R$300 e bebeu tudinho, D. Dinor. Ele voltou para comer e
nem dormiu em casa. Me deixou aqui sem um real. Eu pedi uma sandlia nova pra ele
e continuo descala. (...) Ele vai receber de novo, D. Dina, dia 6 de dezembro. A
senhora podia voltar esse dia. Eu ameacei ele de no mais pisar em casa. Eu acho, D.
Dinor, que quem trabalha deve receber. (DC, 30/11/2004).

O lao mantido, acima de tudo, porque so as mulheres que embarrigam, como
lembrou acima Goreti, caula de D. Dinor: Se fosse eu, eu ia pagando desde que eu
engravidasse. Quem precisa a gente e no o homem. Na hora da dor, a gente que sofre
(DC, 14/09/2005). So elas que precisam das parteiras para lhes puxarem, ajudarem com
abortos, adiantarem ou atrasarem um parto, conseguirem uma ama de leite quando o peito
seca, encontrarem uma me adotiva para o filho que no conseguiro sustentar, cuidarem do
filho que adoece etc. Essas mulheres s podem contar com as parteiras na hora do aperreio:

72
Algumas pesquisas demonstram que comum o marido entregar todo seu salrio para que a esposa o
administre (e.g. Sarti, 1996: 72). Em sua pesquisa com grupos trabalhadores da periferia paulistana, Sarti lembra,
inclusive, que controlar e esticar o dinheiro uma das atribuies femininas no cuidado da casa (ibid: 41). Em
Melgao, mais parecido com o que as informantes de camadas populares de Fonseca (2000: 70) e Machado
(2003) lhes disseram em Porto Alegre e Caldeira, em So Paulo (1984: 106), as mulheres no gerenciavam
direta ou totalmente a renda trazida pelos seus maridos. Alm de serem responsveis por conseguirem o
dinheiro, os homens quem deveriam aprender e saber organiz-lo (i.e. como poupar, honrar os pagamentos,
fazer economia), como parte, inclusive, do processo de socializao masculina.

199
elas no tm recursos, desenvoltura nem desejo de freqentar a Unidade ou hospitais de outras
cidades, no contam com uma rede de parentela local quando so migrantes recentes para
Melgao, nem sempre conseguem convencer seus maridos a destinarem algum dinheiro para
os atendimentos da parteira etc. Meus dados indicam como a relao entre as buchudas e as
parteiras era dotada de muita proximidade e confiana e a profissionalizao e a
monetarizao no pareciam ser um empecilho para que assim perdurasse. E no Captulo 4,
veremos como esse lao prioritrio, sobretudo em momentos crticos.

* * *

Por algum tempo, me debati para tentar classificar o trabalho das parteiras como um
presente ou como uma mercadoria vendvel, como ddiva ou como item de mercado. Pelo
fato desta troca ser cada vez mais mediada por dinheiro e pela razo das parteiras geralmente
oferecerem seu trabalho quando so contratadas, por algum tempo considerei que no se
tratava de uma ddiva nos termos maussianos.
No Ensaio, Mauss nos alerta para trs ressalvas importantes. Primeiro, esta troca no
se d exatamente entre indivduos, mas coletividades ou pessoas morais cls, tribos,
famlias (ibid). Segundo, a circulao de riquezas constitui apenas um termo de um
contrato muito mais geral e muito mais permanente (ibid: 45). E, terceiro, essas prestaes
e contra-prestaes so feitas de uma forma sobretudo voluntria, por presentes, regalos,
embora sejam, no fundo, rigorosamente obrigatrias, sob pena de guerra privada ou pblica
(ibid, nfases todas minhas).
Em alguns momentos, Mauss assegurou que os presentes no servem ao mesmo fim
que o comrcio ou a troca nas sociedades mais desenvolvidas. O fim antes de tudo moral, o
objeto produzir um sentimento amistoso entre as duas pessoas em jogo e se a operao no
tivesse esse efeito, teria falhado por completo (1974[1923-24]: 70, nfase minha). Segundo
Lygia Sigaud, Mauss chegou a esboar uma hiptese de que os grupos descritos em seu
Ensaio ainda no haviam atingido a fase do contrato individual puro no qual circula
dinheiro (1999: 97). Contudo, em outros momentos, o mestre francs disse, como lembrado
no incio desse captulo, que o comrcio tambm est compreendido entre as ddivas: Esse
sistema de presentes contratuais em Samoa estende-se muito alm do casamento, acompanha
os seguintes acontecimentos: nascimento da criana, circunciso, enfermidade, puberdade da
jovem, ritos funerrios, comrcio (1974[1923-24]: 49). Marcos Lanna, em um artigo
especificamente sobre o Ensaio, lembra que Mauss definiu a ddiva de modo bastante

200
amplo: presentes, visitas, festas, comunhes, esmolas, heranas, servios, prestaes (2000:
175).
Antes que eu tentasse classificar o que se passava entre parteiras e as famlias
atendidas, Mauss me ajudou a perceber que eu no precisava optar por apenas um dos lados.
Mesmo os presentes mais altrustas demandam (por conta do hau que veiculam) uma
retribuio: no existe a ddiva sem a expectativa de retribuio (Lanna, 2000: 176). Mauss
reconhecia que os trobriandeses, por exemplo, trocavam de forma hbrida: a prestao tinha,
por um lado, um carter puramente livre e gratuito (Sigaud, 1999: 97) e, por outro, uma
produo e uma troca puramente interessadas na coisa til (ibid). Lanna explica que as
trocas so simultaneamente voluntrias e obrigatrias, teis e simblicas (2000: 178, nfase
minha). Um retorno certamente ser dado, com ou sem vaidades individuais e interesses
econmicos envolvidos por parte do doador e do receptor. Se a ddiva tambm comrcio,
ela no exclusivamente nem principalmente comrcio; seria apenas um de seus sentidos, seu
aspecto econmico (ibid: 182).
Com ou sem dinheiro, o importante para meu ponto nesse captulo resgatar de Mauss
a possibilidade de que ddivas tambm sejam oferecidas por interesses pessoais e no
somente por sentimentos amistosos ou fins morais. Alm disso, o bem, servio, saber
trocado apenas uma das materialidades de um lao social. Assim, considero pertinente
sustentar que em Melgao, entre parteiras e maridos de gestantes, exista uma prestao
contratual como observada por Mauss em Samoa. As parteiras ofereciam seu servio como
uma ddiva, pois acreditavam que as parturientes precisavam de sua ajuda e no poderiam
deixar de atender j que foram dignas do dom de deus, da herana de uma matriarca
experiente, de um curso que lhes treinou; mas tambm definiam seu trabalho como meio para
garantir o ganha-po da sua prpria famlia. E tal ambivalncia se assemelha mais ainda ao
Ensaio dada a prpria posio de Mauss em relao ao mercado. Segundo Lanna, o autor
demonstrou que o mercado enfraquecia a ddiva, mas tambm que o mercado carregava
sempre a ddiva em sua lgica. Em suma, Mauss lembrou a todo tempo que havia uma plena
convivncia entre essas duas pontas. Alm disso, ao longo de todo o Ensaio, Mauss nos
sugere que no mistifiquemos a ddiva, purificando-lhe de conflitos, interesses esprios,
usura, por exemplo. Ele segue uma linha mais complexa e interessante do que sucumbir s
dicotomias, posio ampla o suficiente para tambm contemplar trocas mediadas por dinheiro,
por indivduos, por interesses econmicos, por exemplo, e no somente por presentes,
coletividades e amistosidade. Assim, Mauss se aproxima da idia das Pontes, de Viviana
Zelizer, em sua campanha anti-Mundos Hostis.

201
Os termos de reciprocidade mudaram em Melgao, mas a reciprocidade permanecia
como epicentro fundador das relaes entre parteiras e suas pacientes, mesmo que o dinheiro
e a sobrevivncia tambm fossem imprescindveis. Apesar das configuraes quanto ao
patrimnio, trabalho, tempo serem um tanto diferentes no cenrio urbano, as parteiras
pareciam estar tentando adaptar essas novidades premncia do vnculo social e no o
contrrio. O dinheiro, por exemplo, era mais uma modalidade pela qual seu trabalho poderia
ser retribudo e consistia numa novidade urbana esperando algum tipo de assimilao. Estas
mulheres pareciam estar tentando construir um novo conjunto de definies e balizas para
ambientar seu trabalho, para continuar a zelar pela vida das mulheres ao mesmo tempo que
ajudavam a sustentar suas prprias famlias, igualmente pobres.
Estas parteiras no pareciam considerar o lao social e a retribuio como pontas
antagnicas, mas facetas que se imbricavam contingencialmente, ora estavam mais prximas,
ora mais distantes. Por vezes, uma parturiente era atendida gratuitamente quando o marido
estava viajando ou lhe abandonara, outras vezes uma simples e rpida puxao era paga com
R$5, j que havia uma dvida antiga com a parteira. Mas havia uma incompatibilidade entre as
pontas: as lobas eram um incio de rompimento. Fui eu que somei os partos afiados que D.
Dina listou, naquela conversa que tivemos, eu, ela e sua filha, num manh no jirau da casa, e
lhe informei o valor total. Ela no sabia exatamente quanto lhe deviam, mas podia enumerar
de trs para frente quem lhe devia, por qual servio realizado e quando o havia oferecido.
Acho que a gravidade das lobas se sustenta porque, mais do que o valor propriamente dito, o
mal pagador ignorava a dvida, a parteira e seu trabalho. Era falta de considerao que
essas parteiras mais aludiam quando me contavam de seu ressentimento sobre as lobas. D.
Dina no sabia quanto lhe deviam e tampouco planejava como gastar os hipotticos R$1.340.
O que importava que no haviam pagado e sequer aventado alguma outra forma de lhe
retribuir pelo atendimento, como lembrou entristecida, Eu me sinto mais ressentida com
quem diz que vai pagar e no paga ou que fala para eu passar na casa deles para pegar o
dinheiro e eu vou e no tm ainda. Do que com quem no paga nada ou paga pouco (DC,
22/11/2004). Mais do que retribuio pecuniria, era a retribuio social que precisava ser
mantida.
Por essa razo, eu notava que as pessoas que mais se esforavam para honrar um parto
atendido eram aqueles que desejavam, acima de tudo, manter os laos com a parteira. Mnica
e sua famlia eram muito pobres e dificilmente poderiam contar com contatos entre mdicos,
funcionrios da prefeitura ou barqueiros que lhes facultassem o acesso e o bom atendimento
ao servio de sade; J osiane no tinha um marido; Cristine estava sempre sozinha j que o

202
marido trabalhava durante longos perodos pelo interior; Nara s paria no hospital e no
conhecia como transitar pelas cidades maiores etc. Nem sempre em dinheiro, nem sempre por
uma figura masculina, o que importa que mulheres como estas retriburam o atendimento
oferecido por D. Dina logo aps o mesmo ou em parcelas suaves mas confiveis.
A figura da parteira no existe em si mesma, apenas existe numa relao. um ofcio
que depende da interao entre duas mulheres, duas famlias, duas vizinhanas. E o
reconhecimento de sua atuao, o reconhecimento do mana de sua parentela e do hau do seu
atendimento o que explicita esta relao. Por isso, o rompimento, na forma do parto afiado,
da loba ou no contratar a parteira, grave. A forma como o partejar se transforma em mais
um item de uma complexa trama de reciprocidade revela os contornos do trabalho destas
mulheres e as transformaes pelas quais vm passando no espao urbano. Mas essa transio
estava longe de estar completa. Algumas parteiras continuavam a eximir suas filhas de
pagamento. Outras, j incorporavam-nas como clientes. Umas levavam os mal pagadores ao
frum; algumas cortavam relaes com eles; outras ignoravam as lobas e atenderiam o
mesmo homem quantas vezes fosse necessrio. A desnaturalizao, monetarizao e a
profissionalizao desta atividade no acometiam de forma homognea todas as parteiras.
Mais do que mudar radicalmente, estas personagens, com seu servio, com seus trnsitos
pelas casas, pelas ruas, pelos cursos, eram desafiadas a alinhavar a economia do cuidado no
interior e na cidade, as configuraes domsticas que implicavam esposas e seus maridos, s
demandas da sobrevivncia e solidariedade em Melgao. Dois tempos, dois espaos, dois
estilos de trabalho, duas naturezas de trocas uma mesma parteira, uma mesma prioridade: a
buchuda.



203
O desenho revela como as parteiras se colocam disposio para acompanhar suas
pacientes at as instituies oficiais, como os hospitais, os postos da previdncia
social, as escolas etc. Maracape, PE, setembro de 2005.


CAPTULO QUATRO

Parto para casa ou parto para hospital:
Aperreios, riscos e o local do parto como territrio social


204
O lugar onde uma mulher d luz muito pode comunicar sobre como o parto e o
nascimento e, especialmente, os riscos e perigos so concebidos por essa comunidade, sobre
as alternativas de espao fsico e atendentes de que dispem, sobre os requisitos considerados
para que o desenrolar desse evento seja positivo. Mais do que tudo, o lugar de parir
permeado por significados muito especficos a respeito do campo de foras desta localidade.
E, inspirado pela idia de territrio social de Fiedler (apud Whitakker, 1999), esse captulo
pretende considerar as percepes variadas de risco e aperreio, atentando em particular
para as decises sobre onde, por que e com quem se pare em cada uma das alternativas
disponveis s mulheres de Melgao.
A princpio, elas tm seus filhos em casa ou nos hospitais da regio. Mas quatro
cenrios podem ser imaginados, a partir da, sendo que dois aqueles ressaltados em cinza
aconteceram como o planejado:

Para onde o parto foi
planejado:



Casa

Hospital
Casa

X


X
O
n
d
e

o

p
a
r
t
o

a
c
o
n
t
e
c
e
u
:

Hospital

X X


Claro que h ainda relatos de partos que acontecem literalmente entre esses dois plos, isto ,
no trajeto entre a casa e o hospital (ou vice-versa), sobre um carreto, dentro de um barco ou
um txi. Vejamos as instituies hospitalares disponveis s mulheres melgacenses.
O Posto de Sade do Programa Sade da Famlia, conhecido como postinho, onde
duas enfermeiras e dois auxiliares de enfermagem, em horrio comercial, ofereciam consultas
de rotina (pr-natal, inclusive), marcao, encaminhamento e devoluo de exames e
atendimentos gerais (curativos, medicao etc.). Uma Unidade de Sade, chamada
simplesmente de unidade, era um hospital de atendimento primrio, com um mdico, dois
enfermeiros, quatro auxiliares de enfermagem, uma dentista, uma auxiliar de odontologia e
alguns poucos funcionrios administrativos e de servios gerais. Em 2005, com a nova gesto
da SMS, a Unidade passou a oferecer atendimento 24 horas por dia, em regime de plantes
alternados dos profissionais de sade. Os partos que aconteciam na Unidade dispunham de

205
Na foto acima, o primeiro posto mdico de
Melgao, 1968. Fonte: Arquivo Pessoal de
Ana Kelly Amorim apud Pacheco (2004).


Na foto ao lado, o Hospital Regional de
Melgao, em fase final de construo
poca da pesquisa, em fins de 2005. Foto
da autora.
uma sala de parto e dois leitos que, entre vrios outros problemas atendidos, tambm
abrigavam mulheres em ps-parto. Um novo hospital de ateno secundria, com vrias salas
e especialidades, estava, em fins de 2005 quase pronto. Havia dois hospitais pblicos de
ateno secundria em Breves e Portel (cidades eqidistantes de Melgao a cerca de 100
minutos de viagem em um barco pequeno). Em ambas estas cidades, havia tambm clnicas e
pequenos hospitais privados. Em 2004, Viana (s/d: 5) apurou o nmero de leitos obsttricos
em Breves: 16 no hospital municipal e cinco no hospital privado conveniado com o SUS. E
era esperado, para o final de 2006, a inaugurao de um hospital regional com capacidade
para 50 novos leitos normais e 20 de UTI (Conasems, 2006: 31). E em Belm e Macap,
principais metrpoles da regio, havia vrios hospitais de todos os nveis de assistncia,
renome e preo.




















No entanto, a observao cotidiana e as estatsticas comprovam que a maioria dos
bebs melgacenses nascia em casa (da parturiente, de alguma parenta ou vizinha ou da
parteira), como apontam os dados colhidos nos livros de registros do Cartrio da cidade:

206
Tabela 1.
Nascimentos registrados em Melgao de 2003 a 2005 (%)

Local de nascimento

2003 2004 2005*
Crianas nascidas em casa 69.3 62.5 61.6
No interior do municpio 33.4 22.9 25.1
Na sede do municpio 35.8 39.5 36.4
Crianas nascidas em hospitais 29.3 37.5 38.3
Unidade de Sade de Melgao 6.5 8.8 14.4
Hospital Municipal de Breves 14.8 15.1 11.3
Hospital Municipal de Portel 6.0 9.8 6.9
Hospitais em Belm 1.3 2.6 3.7
Outros hospitais 0.4 1.0 1.8
Fonte: Cartrio de Melgao
* Dados disponveis at 25/10/2005.

Esses nmeros precisam ser relativizados porque h muitos bebs que s so registrados
quando seus pais vm cidade e, assim, cada ano no contempla exatamente todos os
nascimentos que aconteceram no mesmo. Assim, h um enorme contingente de crianas, que
geralmente nasceram nas casas do interior do municpio, que no aparecem nessas estatsticas.
S podemos considerar essas estatsticas de forma estimativa. Por enquanto, contento-me em
mostrar como a casa o destino majoritrio dos partos na cidade, embora haja uma paulatina
queda da eleio desse local, como pode ser visto na Tabela 1. O lugar privilegiado da casa no
imaginrio dos moradores em Melgao , at aqui, apenas um dado. Os partos que mulheres,
suas famlias e parteiras enfrentam a dentro uma segunda e muito mais complexa realidade
e, neste captulo, pretendo explorar um pouco mais os bastidores destes nmeros.
Nesse captulo, tenho alguns objetivos. Primeiro, desejo retomar quatro partos que
observei e/ou que me foram narrados para ilustrar e discutir as quatro possibilidades
supracitadas, isto , parto para casa que acontece em casa ou que acontece no hospital e
parto para hospital que acontece no hospital ou que acontece em casa. Quatro mulheres
atendidas por D. Dinor, J osiane, Beatriz, Nara e Accia, respectivamente, me ajudaro nesse
trajeto. E segundo, mostrar como o local do parto apenas um atalho para semantizar os
espaos onde os contextos reprodutivos so negociados, as relaes que a comunidade e as
parteiras travam com a sade oficial e como as noes de risco e perigo tm sido
associadas gestao, ao parto e ao puerprio.
As 22 parteiras da cidade classificavam os partos em fceis e difceis. O interessante, a
meu ver, que essas noes no necessariamente lhes causavam medo ou insegurana
bastava que o destino espacial do parto estivesse muito claro para todas as partes. E, mais do

207
que isso, bastava que a pessoa certa atendesse cada tipo de parto. Assim, primeiro, fcil e
difcil assumem contornos muito prprios e, ao mesmo tempo, distintos do que encontramos
no sistema biomdico e, segundo, no h um paralelo compulsrio entre parto fcil e casa e,
por outro lado, parto complicado e hospital. Os dados biogrficos e contextuais nos ajudaro
a compor a idia de parto fcil e parto difcil.

4.1 Josiane

J osiane tinha trs filhos. O primognito lhe visitava vrias vezes ao dia, mas era criado
pela av paterna, onde tambm morava Plnio, ex-marido de J osiane e pai destes trs filhos. O
segundo filho era criado pelo av materno, no interior do municpio. E a caula de 6 anos,
Amanda, morava com ela numa pequena casa de madeira com cama de casal, sof, geladeira e
fogo. Plnio, que trabalhava como pedreiro na prefeitura, pagava penso para os filhos. Os
pais de J osiane eram separados e sua me e duas irms trabalhavam em Braslia como
empregadas domsticas. J osiane trabalhava como servente na Unidade de Sade. Em 2004,
ela comeou a namorar J lio (primo de Plnio) e em 2005 engravidou. Quando conheci
J osiane, ela me explicou porque tinham se separado no seu sexto ms de gravidez: O J lio
passava o dia todo no videogame. Quando fechavam a loja, ia jogar baralho e voltava meia
noite. Mandei ele pastar. Depois que passamos a conviver mais, sobretudo durante seu
puerprio, J osiane me disse tambm: Ele tinha muito cimes dos meus plantes na Unidade.
E olha que nem eram noturnos. Ele achava que eu ia l dentro pros quartos com os homens.
A me de J osiane tambm era parteira: Quando a mame foi embora pra Braslia, disse assim
pra mim, Olha, minha filha, no arruma mais filho porque eu no vou estar aqui. Mas se tu
arrumar, primeiramente Deus e depois a irm Dinor. Eu s confio nela. Assim que
suspeitou desta ltima gravidez, J osiane chamou D. Dinor para lhe puxar e confirmar o
veredicto. Desde ento, a parteira, que vivia na mesma rua, lhe acompanhou durante toda a
gestao. Apesar de trabalhar na Unidade, J osiane estava decidida a no ter seu filho ali. Na
noite do dia 17 de novembro de 2005, J osiane voltou cansada da Unidade. Deitou para tirar
uma soneca antes da novela. Segundo ela, sonhou que paria e, para seu espanto, as contraes
lhe acordaram. Com dificuldade de caminhar, ela bateu na janela da vizinha e pediu que seu
marido chamasse D. Dinor, que chegou minutos depois. O parto foi rpido, quando cheguei,
a cabea tava pra fora j, me explicou Dinor. J osiane teve um menino gordo e cabeludo que
chamou de J lio J r. Lavar a roupa e preparar as refeies nos trs dias consecutivos ao parto
foram as tarefas da parteira. Durante estas visitas, J osiane nos contou, entre sorrisos satisfeitos

208
e tmidos, que J lio aparecera e garantiu dar tudo que ela, a casa e as crianas precisassem. D.
Dina lhe perguntou se o aceitaria de volta. S se for do meu jeito agora. Ele tem que
trabalhar, ajudar, trazer dinheiro pra casa, comprar as coisas. S se for assim, nos disse.

4.1.1 Alguns elementos que configuram um parto fcil

Como muitas mulheres de Melgao e das cidades vizinhas, J osiane teve todos seus
quatro filhos em casa, assistidos por uma parteira. E ela cresceu vendo de perto o trabalho de
sua me, D. Santinha, que foi uma parteira bastante conhecida e buscada at se mudar para o
Centro-Oeste em busca de melhores chances de emprego e renda. Alm do costume e da
familiaridade com o trabalho das parteiras, J osiane reunia ainda outros elementos que
contriburam para que esse parto acontecesse em casa. Dois de seus filhos estavam sendo
criados pelo seu pai e ex-sogra, respectivamente, e recebiam penso alimentcia de seu ex-
marido. Essa redistribuio das crianas lhe facilitava assumir a casa e os dois filhos mais
novos que estavam sob sua responsabilidade, Amanda e, agora, J lio J r. A princpio, um ex-
marido pode ser um entrave ao parto domiciliar, quando, por exemplo, expressa seus cimes
em relao ao novo companheiro da mulher ou quando ele no contribui com a despesa dos
filhos mensalmente. Mas, como o caso mostra, um bom relacionamento com a famlia afim
pode ser til, sobretudo no caso de Plnio e sua famlia que contavam com trnsito na
prefeitura: seu irmo era vereador e sua irm era funcionria da biblioteca pblica e ex-
assessora direta do prefeito.
O fato de J osiane no contar com J lio, seu segundo companheiro poca do parto,
deixava D. Dinor um pouco preocupada, pois (como ser visto nos trs casos adiante) os
homens maridos, irmos, sogros so personagens importantes para mobilizar, entre outras
coisas, recursos no translado emergencial de uma parturiente at outra cidade. Por outro lado,
a ausncia de J lio conferia J osiane certa autonomia para planejar seus gastos. (Ela mesma
lembra que ele gastava seu pouco dinheiro em jogatinas. E me foi contado por vizinhos que
J lio tirava bebida no mercantil na nota da Josiane.) Assim, s dependia de J osiane organizar
os custos necessrios para que seu parto acontecesse em casa, como ela me explicou,
enquanto conversvamos em uma de suas visitas nossa casa: Se eu no enrolar no
pagamento, eu vou ter em casa. Se eu conseguir pagar todo meu credirio, chamo D. Dina
(DC, 06/10/2005). primeira vista, poderia parecer mais difcil a uma mulher solteira
contratar os servios de uma parteira j que o oramento domstico depende de apenas um
salrio. J osiane demonstra, contudo, como h mais gerncia do oramento sem a presena de

209
um marido, mesmo que essa renda seja menor. (Uma outra parteira bastante procurada na
cidade, D. Tetia, reforou esse ponto, ao me dizer: As mulheres sem marido pagam melhor
que os homens. Elas j tm na rede pra me dar. Acabo de fazer o parto e elas j puxam o
dinheiro e me pagam. Guardam dentro da rede, DC, 29/11/2004).
Em geral, eu observava que os maridos concordavam com suas esposas ao escolher
uma parteira ou o hospital. Mas dificilmente a mulher tomava essa deciso sem consult-lo
(como foi visto no Captulo 3). E, muitas vezes, mesmo havendo um bom marido, isso no
significava que estivesse presente nos momentos onde decises cruciais seriam demandadas
(onde parir, como mudar de lugar, como viajar at outra cidade etc.). Como j vimos antes,
Cristine, uma paciente de D. Dina poca da pesquisa, disse enquanto era puxada: Meu
marido t pro interior, tia Dina. Foi caar e pescar. Sabe, ele t sem emprego, ento foi
conseguir dinheiro pro filho (DC, 05/10/2005). O marido tem que deixar a esposa sozinha,
perto da hora de parir, para garantir a sobrevivncia. Dinheiro pro filho custear a despesa da
criana (algumas peas de roupa, fraldas etc.), a bia para a purpera e o pagamento da
parteira. Um bom marido (ideal sempre almejado), alm de no beber ou perder no carteado
o salrio do ms nem dar porrada na mulher e nos filhos, faz de tudo para levar a mulher ao
hospital quando for preciso. E um dos empecilhos para se recorrer ao hospital justamente a
falta do marido j que, quando presente, ele que geralmente se responsabiliza por
providenciar o transporte. Mais do que uma presena masculina, a presena de familiares com
autoridade (e.g. me, pai, sogros, irm/o mais velho) parece fazer alguma diferena nas
negociaes que todos sabem serem necessrias ao se precisar dos servios pblicos de sade
e para se chegar at os mesmos.
E s vezes, por no contar com algum para zelar pela esposa grvida, o marido
carrega toda a famlia quando vai conseguir o dinheiro pro filho. Viana, pesquisando tema
correlato em Breves, lembra que as migraes ribeirinhas ocasionadas pela ocupao do
marido influenciam nas decises relacionadas sade sexual e reprodutiva das mulheres
(s/d: 7). Muitas oportunidades de emprego para homens esto em seringais, madeireiras,
palmitais na rea rural dos municpios. Com isso, as mulheres acabam por descontinuar suas
consultas pr-natais e seu contato com a parteira de costume. E parem sozinhas, em trnsito,
com desconhecidos ou no hospital. Como espero ter ficado claro no Captulo 3, o parto,
domiciliar ou no, est diretamente condicionado pelas relaes de gnero. E nesse primeiro
caso que estamos analisando, J osiane se encontrava num momento bastante conveniente
frente s figuras masculinas: contava com uma distncia respeitosa e til do ex-marido, uma
reaproximao cuidadosa e negociada com o atual companheiro e o apoio do pai que, no

210
interior, cuidava de seu primeiro filho. Por tudo isso, tinha mais trnsito para organizar seu
salrio, sua casa, seus filhos e suas escolhas.
No s de autonomia gozava J osiane. Parir em casa tambm foi facilitado porque ela
seguia o que denomino de etiqueta obsttrica local. Ela contou com o acompanhamento de
uma parteira durante toda sua gestao e essa mesma parteira j conhecia seu histrico
reprodutivo, porque assistira o parto de Amanda, sua caula, que tinha sido fcil, rpido e
sem complicaes. E, ser rpido e sem complicaes so certamente duas caractersticas
fundamentais para definir um parto fcil. Nessas visitas, alm das puxaes (como visto no
Captulo 2), as parteiras tambm tm a chance de conhecer o contexto familiar daquela
barrigada: se h marido, se ele tem emprego, se h uma rede social que ajudar no parto e no
puerprio, se as outras crianas esto bem alimentadas e comparecendo escola, se o filho
ser criado ou dado quando nascer, se a mulher teve complicaes em suas gestaes
anteriores (como abortos, inflamaes, cirurgias etc.), se h razes fsico-morais que podem
complicar um parto (adultrio, violncia fsica e sexual, incesto, assassinatos) etc. E as
parteiras se certificam de uma informao importante durante essas visitas: se a mulher est
comparecendo s consultas de pr-natal no Postinho.
D. Dinor fora contratada por J osiane e lhe acompanhou durante todos os nove meses
com visitas, puxaes e solues para eventuais problemas. E, justamente por conta dessas
visitas, ela pde conhecer em detalhes a biografia da moa. Sabia que J osiane era uma me
solteira, mas que estava inserida em redes sociais locais que acompanharam toda sua gravidez
e lhe apoiariam nos momentos posteriores. Seus colegas da Unidade lhe brindaram com um
bbi ch generoso, onde ganhou todo o enxoval para o beb. Sua sogra lhe prometeu frangos
caipiras para as jantas do resguardo. J lio se comprometeu com as despesas de J lio J r. E sob
sua responsabilidade, J osiane tinha apenas a filha Amanda para zelar e por quem ser zelada.
J osiane definitivamente no estava sozinha em termos de sustento, afeto, infra-estrutura etc.
primeira vista, a configurao domstica de J osiane me solteira, quatro filhos e ausncia de
parentes na cidade poderia tornar esse parto difcil. Mas a presena de redes paralelas
compensaram sua relao conjugal instvel. Esse caso ilustra a idia de parto fcil,
geralmente associado convergncia de fatores positivos e presena de personagens
relevantes.
Parir em casa e contar com o apoio de redes de parentela, vizinhana e trabalho, como
era o caso de J osiane, tambm apresenta vantagens durante o resguardo. D. Dina lavou toda
roupa suja da casa e preparou as refeies nos primeiros trs dias aps o parto. Depois,
geralmente a me, sogra, filha adolescente ou uma vizinha solidria ajudariam a purpera

211
nestas tarefas. Estar em casa tambm facilita contar com amas-de-leite j que o colostro dos
primeiros dias pode ser bastante desvalorizado entre as mulheres de Melgao. Como j vimos
no Captulo 2, chazinhos e leiteiras (isto , amas de leite) sustentaro o recm nascido duas
alternativas que no so permitidas no hospital. E, por fim, mulheres de resguardo em casa
recebem visitas, comida, presentes e tm sua recuperao acompanhada de forma
personalizada pelas outras mulheres de seu crculo, principalmente sua parteira. A principal
razo para parir em casa, ento, era no ficar sozinha. A solido no parto, especialmente no
espao hospitalar, um temor freqentemente encontrado em outras etnografias (e.g. Fiti-
Sinclair, 2003) e permear todo o presente captulo. H uma gama de idias pejorativas
associadas ao hospital
73
e esse quadro tambm contribui pela escolha do espao domstico.
J osiane, pelo fato de trabalhar na Unidade, e Beatriz, o prximo caso, por ter recorrido ao
hospital contra sua vontade, muito me ajudaram a entender os motivos para se evitar tal
espao.

4.2 Beatriz

Beatriz, uma moa com traos indgenas, tinha apenas um filho que nascera de
cesariana no hospital de Portel. Para sua segunda barrigada, D. Dinor tinha sido contratada
por Carlito, sogro da moa e dono de uma pequena mercearia local, para acompanhar toda a
gestao de Beatriz. Era mais um parto que prometia ser tranqilo, previsvel e domiciliar.
Antes que o sol raiasse naquela manh do dia 29 de novembro de 2004, Dinor foi chamada
at a casa da moa. Puxou a barriga de Bia e sentiu que o beb estava na posio ceflica,
ideal para nascer. Alm disso, a moa tinha dores e fora para empurrar, a casa contava com
privacidade, apoio do marido e sogros, comida, material (panos, luvas etc.). Com o passar das
horas, uma coisa passou a preocupar a parteira. D. Dina sentia que Beatriz tinha uma pente
muito fechada. A parteira explicou aos afins: Ela j foi operada da primeira vez. O doutor
disse que ela s poderia ter filho assim depois. Ela no tem dilatao. Tem puxo, tem fora,
mas no adianta nada. No tem passagem. A gente tem que lev-la pro hospital. E a sugesto
de D. Dinor foi acatada pela famlia. Primeiro, Beatriz foi levada at a Unidade na garupa da
bicicleta do marido. L, D. Dinor no encontrou material e nem gente. O porteiro explicou
que Dr. Anselmo estava dormindo, ressaqueado da noite anterior. D. Dina pediu que fosse lhe
chamar. Enquanto isso, conversou, acarinhou e acalmou Beatriz, que urrava de dor. O mdico

73
Ao usar hospital de forma geral, refiro-me Unidade de Melgao, aos hospitais de Portel e Breves e aos
grandes hospitais da capital paraense.

212
apareceu cerca de uma hora depois, fez o toque vaginal e disse que o parto progredia
normalmente. Segundo ele, no havia nenhuma razo para preocupao. D. Dinor explicou
que a moa no dilatava como o esperado e que, se ele no quisesse ajudar, pelo menos lhes
dessem um encaminhamento
74
para o hospital de Portel. O mdico se recusou a fazer isso,
repetindo que seria uma medida desnecessria j que, at o incio da tarde, o beb estaria entre
eles. D. Dinor chamou o marido e o sogro de Beatriz e lhes pediu para arrumar um barco.
Beatriz repetia que no queria ir para o hospital, tinha medo de l morrer. Carlito, o sogro,
conseguiu o dinheiro
75
para comprar o combustvel e deixamos Melgao assim que a
parturiente conseguiu caminhar at o porto. No barco, D. Dinor ficou todo o tempo sobre a
rede de Beatriz, vigiando suas contraes e fazendo compressas de gua fria em sua testa. Ela
gritava de dor. O marido e a cunhada no se aproximaram nenhuma vez, ficando na proa do
barco para aproveitar o intenso sol da manh. Foi uma viagem de 90 minutos, mas pareceu
muito mais, dado o sofrimento da moa. Ela gemia de dor, gritava, pedia clemncia divina, se
agarrava D. Dinor, mudava de posio, chorava. Assim que atracamos em Portel, os
barqueiros, junto com o esposo, levaram Bia dentro da rede at o primeiro txi. No hospital,
D. Dina explicou ao mdico: Ela tem dor e fora, mas estreita demais, doutor. Este tomou
o batimento fetal e j ordenou que a sala cirrgica fosse aprontada. Depois, se dirigiu
parteira, A senhora fez a coisa certa, esse beb estava em sofrimento. Se demorasse mais, ele
morria na certa. (D. Dina repetiria essa frase do mdico vrias vezes durante as
reconstrues posteriores desse parto, j de volta a Melgao.) E correram com Beatriz salas
adentro. D. Dinor ainda ouviu a moa repetir, No, D. Dinor! No me deixe aqui sozinha!
D. Dina, eles vo me matar aqui dentro! A senhora sabe disso. Por favor, no me deixe!. A
enfermeira pediu que a parteira esperasse ali perto. Pouco depois, o beb nasceu de cesariana.
O marido foi buscar a me da parturiente, que morava em Portel. D. Dina disse ao marido e
cunhada de Bia que sua responsabilidade ali se finalizava e voltamos para Melgao.



74
O encaminhamento uma folha oficial expedida pelos profissionais de sade da Unidade. Com ela, o/a
paciente vai at a SMS para pleitear alguma ajuda de custo. Alm disso, a SMS ir consultar o hospital de
Breves ou Portel para saber se h leito disponvel. esperado que a SMS providencie um barco para transportar
o doente. O encaminhamento depende, portanto, de uma cadeia de atores e aspectos logsticos. E, com ele, a
SMS passa a se responsabilizar formalmente, pelo menos teoricamente, pela sade e vida do paciente. Havia
uma tendncia crescente de hospitalizao da sade em Melgao (como no pas em geral), mas todo um clculo
prvio precisava ser feito para que um encaminhamento fosse expedido. Nem toda demanda para ir at o hospital
de Breves era aceita, independente da gravidade do caso.
75
Foram necessrios cerca de R$42,50 para os 25 litros de leo diesel, a R$1,70 cada, poca.

213
4.2.1 Quando um parto fcil passa a difcil ou como um parto para casa acaba no
hospital

Assim como J osiane, Beatriz tambm reunia alguns fatores que viabilizavam um parto
em casa. Primeiro, Beatriz tinha seguido a etiqueta obsttrica local, isto , tinha sido
acompanhada e puxada freqentemente e sua parteira eleita sabia que o beb estava maduro e
na posio certa. Segundo, havia uma casa com privacidade, conforto e apoio. Beatriz
tambm contava com a famlia de seu esposo (que foi, ao final, fundamental para seu
translado at Portel). As consultas biomdicas pr-natais tinham sido realizadas e nenhum
risco biomdico tinha sido acusado. O que preocupava D. Dina era a ausncia da me de
Beatriz (personagem valorizado pelas moas da cidade no momento do parto), sua
inexperincia em parir e o parto anterior que, contrariando expectativas, terminara no hospital.
Mas, para as parteiras locais, nenhum desses fatores eliminava necessariamente a casa como
local do parto.
No cmputo geral, segundo D. Dina, o parto de Beatriz tendia a ser fcil, mas, ao final,
trs fatores o complicaram e mudaram a opinio da velha parteira. Para uma moa de segundo
filho, o parto parecia demorar mais do que o esperado, j que dores muito prolongadas esto
associadas a mulheres de primeiro filho (ou mulheres verdes) ou mulheres muito maduras que
ainda no tiveram filhos. Alm disso, D. Dina estava exausta porque, na noite anterior,
atendera o parto difcil de Accia (o quarto caso neste Captulo) e Bia seria, assim, a segunda
paciente em menos de 12 horas. Ela temia no ter resilincia suficiente para eventuais
imprevistos. E, por fim, D. Dinor desacreditou da competncia e do prognstico otimista do
mdico local. Dr. Anselmo, cansado de uma grande festa promovida por uma das principais
famlias da frente na noite anterior, anunciara que o parto seria rpido. Parecia que, entre um
mdico e uma parteira cansados, ela preferia seu prprio servio. Acredito, assim, que embora
a pente de Bia pudesse realmente estar fechada, essa foi tambm uma retrica de
convencimento usada pela parteira para que sogros e marido de Beatriz lhe permitissem ir at
a Unidade e depois conseguissem reunir os elementos necessrios para ir at Portel. Mas, essa
mesma retrica no surtiu efeito com o mdico. D. Dina esperava uma de duas alternativas:
que ele administrasse uma injeo de puxo para acelerar a dilatao da moa e parir ali
mesmo na Unidade ou que ele a encaminhasse para um hospital vizinho para que fosse
operada. Ambos desfechos implicavam em alguma interveno do doutor. D. Dina e as outras
parteiras sabiam que a Unidade estava geralmente desfalcada dos principais medicamentos.
Ento, como eu ouvia sempre, A Unidade serve s pra encaminhar.

214
O local do parto congrega uma intensa disputa por significados e autoridade. No parto
de Beatriz, a parteira acreditava que uma cirurgia era necessria. Muito mais comum, no
entanto, era encontrar o contrrio: parteiras que acreditavam na possibilidade do parto
acontecer em casa e profissionais que viam a necessidade de transportar a parturiente at um
hospital. Em alguns desses casos, D. Dina e suas colegas acabavam fazendo o parto enquanto
os mdicos tentavam providenciar o encaminhamento (na forma de autorizaes, recursos e
barcos). A discordncia sobre a urgncia da situao faz com que os profissionais de sade
sigam seus prprios protocolos de ateno. Essas disputas no se resumem ao ritmo do parto,
mas tambm ao tipo de parto, fcil ou difcil, normal ou cirrgico, domiciliar ou hospitalar.
bom lembrar que discordar das definies biomdicas no passa sem desgaste entre parteiras e
profissionais da Unidade. D. Dina lembrou tambm:

Teve uma que quase morreu. Eu discuti com o Dr. Anselmo. A Quvia apareceu com
dor. Tava com 3cm e no ia pra frente. Eu passei trs dias pra l com ela. Levei na
Unidade, o doutor falou que ela tinha condio de ter o filho, falou assim pra mim:
Eu vou fazer o parto de qualquer jeito. que no t na hora. Eu falei pra ele, Essa
aqui no. S quando estiver na sua responsabilidade. Voc d o encaminhamento para
Breves. Se no der, eu levo assim mesmo. Ele falou palavro pra mim, eu falei pra
ele tambm. Falou que eu era parteira velha que no sabe de nada. Eu tava irada de
raiva mesmo, falei que s quando fosse a me dele que ele tratasse assim. Ele falou da
minha me, eu falei da dele. Eu fui embora com a me da Quvia. Levei manteiga e ia
ouvindo o corao da criana. Quando cheguei l, era 1:30h, deu 2:30h j tava sendo
operada pra tirar a criana dela. Foi pro oxignio direto. Quase que no torna a
criana. (DC, 08/10/2005)

Embates frontais com os mdicos e enfermeiros, como relatado por D. Dina neste caso
e no de Beatriz, so bem ponderados na balana das relaes locais. As parteiras parecem
preferir no se indispor com os profissionais se no h barcos, barqueiros, combustvel ou
mar alta. Por ser uma ilha, deixar Melgao significa depender de uma cadeia de outras
instncias. Alm disso, talvez a parteira precisasse manter a cordialidade com a equipe da
Unidade porque sabia que deles dependeria em futuras ocasies como, a curto prazo, poder
precisar, por exemplo, de algum favoritismo para sua famlia (e.g. remdios, prioridade na
fila, consultas etc.). E, diante da impossibilidade concreta em deixar a cidade, procuram
formas alternativas para reverter a vulnerabilidade enfrentada por suas pacientes. Interessante
notar que apelar a um hospital no desresponsabiliza a parteira de sua paciente.
Gostaria de me deter mais um pouco nessa disputa sobre significados dos casos
levados Unidade. Numa conversa que tivemos com os funcionrios da Unidade, pude
entender melhor esse quadro. O neto de D. Dina estava com diarria h trs dias e, sob sua

215
sugesto, a nora o levou at a Unidade. Fomos lhes visitar e, enquanto aguardvamos nossa
vez para entrar, dirigi uma pergunta ao auxiliar de enfermagem que assistia novela na sala
de espera:

Soraya: Quando vocs encaminham um paciente pra Breves, pagam a passagem para
as pessoas que vo?

Auxiliar de enfermagem: Quando grave o caso, pagam. Este caso do neto da D. Dina
grave. Mas tambm, deixam pra trazer quando j grave.

Dinor (reagindo rapidamente): No senhor. A minha nora trouxe quando comeou o
problema. Tem trs dias que ela t aqui dentro.

Auxiliar: Ela vem e do uma injeo. Tem que ficar aqui na emergncia. Tem que ir
direto pra emergncia. (DC, 13/10/2005)

Nesse caso, a me trouxe o filho doente no incio do problema, justamente como o servio
orientava. Chegando l, lhe deram paliativos, como o soro intravenoso. A, o caso, que era
simples, passou grave. A Unidade, por sua vez, no dispunha de recursos para cuidar desse
caso agravado e encaminhou para o hospital de Breves. Parece que a poltica resolver o
problema somente quando este se agrava. O auxiliar ento definiu que o quadro era grave e
orientou o filho de D. Dina a comparecer casa do funcionrio da SMS com os documentos
da esposa e do filho doente. Esse funcionrio deu o dinheiro para viajarem.
76
Por vrios
motivos (e.g., poucos leitos em Breves e a inexistncia de um fundo para emergncias na
SMS de Melgao), quando os casos gravssimos so encaminhados j tarde demais. Por
isso, parteiras mais aguerridas, como D. Dina, tomam a frente e providenciam o translado at
o hospital vizinho, com recursos da famlia ou de conhecidos, como no caso de Beatriz. Para
mim, fica claro como essa uma estratgia preventiva j que age antes que o quadro se torne
gravssimo e irreversvel.

76
Somente em casos de problemas de sade, a SMS encaminha a parturiente ou a/o enfermo para municpios
vizinhos e oferece R$20 para a viagem. Alguns gastos dessa viagem so: R$20 (passagem de ida e volta), R$3 a
R$5 (txi do hidrovirio at o hospital), R$4 a R$5 (prato feito individual) etc. D. Dina me explicou tambm
como as pessoas tentavam conseguir um encaminhamento: A moa pede encaminhamento na Unidade. Depois,
vai pra Secretaria [Municipal de Sade]. L, a gente vai pelejar e arrumar um barco para Breves. A gente peleja,
peleja e acaba arrumando. bom saber se ela tem parente em Breves (DC, 12/10/2005). A SMS no conta com
um plano de referncia nem um barco para agir de antemo em casos definidos como arriscados segundo o
pr-natal biomdico. Muitas pessoas que recebem o encaminhamento da Unidade acabam tendo que recorrer a
vereadores, prefeito, comerciante, vizinho etc. com quem tm um estreito contato. compreensvel que seja
mais difcil a SMS disponibilizar um barco s pressas, no caso de uma criana com algum osso fraturado ou uma
pessoa gravemente picada por uma cobra peonhenta. Mas, no caso da gravidez, que conta com uma deteco de
potenciais riscos na hora do parto, no ter um barco disponvel s contradiz a poltica de atendimento materno-
infantil que o Ministrio da Sade vem tentando arduamente absolutizar no pas.

216
Assim, a gestao de Beatriz foi sem problemas e tendia para um parto fcil,
originalmente para casa, mas se transformou rapidamente em um parto difcil e para o
hospital. Dor torta, pente fechada, mdico com ressaca, cansao da parteira so fatores que se
aglutinaram inesperadamente na hora do parto e, felizmente, Beatriz e sua famlia contavam
com expediente e recursos para seguir a sugesto da parteira. Caso contrrio, o parto de
Beatriz talvez tivesse acontecido em casa ou na Unidade com a parteira, j que Dr. Anselmo
estava to descansado. Aqui, acredito que D. Dinor tentava se poupar sem perder sua
confiabilidade junto Beatriz e sua famlia.

4.2.2 Os hospitais afastam e agravam partos difceis

Dinor e a famlia de Bia preferiam que ela tivesse parido em casa, mas admitiram que
a deciso de encaminhar fora a mais acertada e a concordncia do mdico em Portel s
confirmou isso. Contudo, resta uma dvida: Por que recorrer ao hospital se a prpria
parturiente resistia? Assim que Beatriz adentrou as portas verde-gua da instituio, passou a
repetir aqui dentro que se vem pra morrer. Beatriz, devido ao seu primeiro parto cesariano,
e J osiane, que trabalhava na Unidade, tinham amargas opinies sobre as instituies
hospitalares e essa evitao era um amplo consenso entre as mulheres de Melgao. Mesmo
com seu parto difcil, Beatriz ainda preferia no ter tido que recorrer ao hospital.
Os profissionais biomdicos, em geral, acreditam que o melhor sempre as mulheres
parirem no hospital, no entanto, essa alternativa est permeada de conflito. H uma gama de
idias pejorativas associadas ao hospital que tambm contribuem na escolha pelo espao
domstico. Quando perguntei J osiane (do primeiro caso apresentado), ainda no 8 ms de
gravidez, porque pariria em casa, me disse: Porque em casa, a parteira fica o tempo todo com
a gente. No fico sozinha. Na Unidade, maltratam muito a gente. Deixam a mulher sozinha,
saem, vo almoar (DC, 07/10/2005). Ficar sozinha, o contraponto de ficar todo tempo
junto, uma situao desvalorizada entre as mulheres de Melgao e geralmente est
relacionada com o parto hospitalar (como tambm notaram outras pesquisas com parteiras
nessa regio, Barroso, 2001: 69; Pereira, 1993: 261). Scavone, por exemplo, encontrou idia
correlata entre as parturientes que entrevistou no Maranho: muitas evitavam o hospital
porque se sentiam menos protegidas afetivamente (1985: 40). No hospital, acompanhantes
no so admitidos e as parturientes, alm de darem conta de suas dores e contraes, tm que
se virar em muitas atividades (comer, ir ao banheiro, mudar de posio, caminhar, ligar para
casa, arrumar o lenol da cama, procurar um bebedouro etc.). Goreti, filha caula de D. Dina,

217
me contou do parto de seu filho que nasceu no Hospital de Breves. Estar sozinha e ter que se
virar ficam claros aqui. Alm dos detalhes (talvez exagerados), possvel ler um claro
sentimento de abandono:

Quando foi a hora do Ramon, a mame no estava aqui. Preferi ir pro hospital porque
no tenho fiana em outra pessoa. ruim ter no hospital. Na hora da dor, a gente fica
sozinha. Uma colega me disse que para ter algum e atenderem a gente rpido,
preciso fazer escndalo e todos chegam para ajudar. Tinha uma l no maior escndalo
e todos ajudavam ela. Eu falei pra enfermeira que tava na hora de ir pra sala do parto e
eu disse que se no fosse logo, ia acabar indo embora ter em outro lugar. Ela disse
assim, A outra t ali gritando h muito tempo e no teve ainda. Por que voc vai ter
antes? Voc t sorrindo e vai ter agora?. Ela duvidou de mim, Voc t de sacanagem
comigo. Eu fui fazer xixi, me deu uma forte vontade de fazer xixi. Quando vi, meu
filho varou no vaso. Eu vi meu filho l dentro e peguei ele. Eu estava tremendo e gritei
bem alto, de olhos fechados: Meu filho vai morrer! Meu filho vai morrer!. Quando
abri os olhos, tava todo mundo em volta de mim, com cara de espanto. Eu tava com
muita raiva. O mdico fez os exames e no deu nada no Ramon. Mas ele procurou a
enfermeira que tava cuidando de mim. No encontrou. Ela tava na sala de parto me
esperando. Ela tava me fazendo de mentirosa. Eu contei pro mdico que ela tinha
falado que eu no tava na hora de ter. O mdico chamou ela e disse pra ela que nem
toda mulher igual, que cada uma de um jeito. Se t gritando muito, no quer dizer
que vai ter logo, se t quieta, como eu, que vai demorar muito. No quer dizer isso. Ela
foi mandada embora e me disse, quando tava saindo, Eu te encontro na justia. Eu
tinha muita testemunha, no tive medo. Eu falei Te encontro sim, mas para eu
ganhar. Depois, eu tive hemorragia e nem vi a hora que me passaram pro outro quarto
de repouso. (DC, 14/09/2005)

Alm de ficar sozinha, outro motivo muito mencionado para evitar o hospital era a
presena de auxiliares. J osiane me explicou que As mulheres no gostam de ir pra Unidade
porque tm vergonha dos auxiliares. Porque os auxiliares so muito conhecidos, so todos
daqui, tudo parente aqui da cidade (DC, 20/11/2005). A relao com mdicos e enfermeiros
que vm de Belm ou outros estados parece atenuar um pouco essa vergonha, pelo menos at
o momento que passam a ser mais conhecidos pela populao local. O problema no era se
despir na frente de um estranho, como eu supunha. Mas, justamente ao contrrio, era ser vista
por um conhecido.
77
H mais um detalhe no que concerne o atendimento oferecido por

77
Pelo que entendi, no somente uma evitao por questes corporais e de gnero envergonham os melgacenses
e lhes intimidam de acionar os servios pblicos como a Unidade, sobretudo os funcionrios que so locais. H
outros motivos que eu observei tambm. der, filho de D. Dina, depois de um longo dia na roa, s pde visitar
o filho internado na Unidade, quando voltou em casa, tomou banho e trocou de roupa. D. Zlia, parteira famosa
na cidade, reclamou que, mesmo depois de repetidas visitas ao Postinho, as dores que lhe frechavam no tinham
sido resolvidas. Lxicos nosolgicos diferentes tambm dificultam a comunicao e a terapia. D. Mirna, parteira
muito amiga de D. Dina, me disse, certa tarde, entre sorrisos tmidos: Mas eu falo muito errado. Eu no tenho
os dentes e a sai tudo errada a palavra. por isso que eu no gosto muito de falar por a. A Dinor melhor
nisso (DC, 25/11/2005). D. Mirna, como tantas pessoas com quem eu convivia, sabia que falava diferente dos
doutores, fato que lhe intimidava quando circulava por esse outro espao.

218
auxiliares e mdicos. J osiane, com base em suas observaes das colegas de trabalho, disse:
A doutora Gisele faz melhor [o parto]. Ela limpa direitinho a mulher depois do parto e
transfere ela j limpinha para cama no outro quarto. A enfermeira Lcia que trata mal. Ela
termina o parto e deixa o auxiliar limpar a mulher e o beb (ibid). Muitas vezes, o parto era
atendido pelos profissionais de fora e terminava de ser atendido por um auxiliar local. Assim,
evidente que a Unidade seja evitada se a parturiente s for resguardada at que o beb e a
placenta sejam expulsos. J osiane tambm explicou que Se a mulher chega na Unidade na
hora de ter, auxiliar que vai pegar. No o mdico porque no d tempo de chamar (ibid).
Eu ouvia muito das parteiras da cidade a seguinte frase, Quando eu cheguei na casa da
mulher, ela j tava tendo. No deu tempo de levar na Unidade. No dar tempo significa que,
por um lado, a mulher pode acabar parindo no trajeto de bicicleta, a p ou de carreto at a
Unidade e, por outro, pode ser atendida por um auxiliar ou comear com um mdico e
terminar nas mos e olhares do auxiliar.
78

Assim, contratempos que surgem de forma inesperada e sbita podem no ser levados
Unidade por conta de trs aspectos: devido evitao dos auxiliares e atendentes;
descrena de que, mesmo se estiverem realmente disponveis, sejam capazes de ajudar em
situaes complicadas; e, como vimos na conversa travada com o auxiliar de enfermagem,
parteiras e famlias so repreendidas se trazem na hora de ter ou quando o caso j est grave.
No s as mulheres, mas seus maridos tampouco aprovavam a Unidade. Se elas
sentem vergonha, eles sentem cimes dos auxiliares masculinos. Como citado acima, J osiane
mesmo me lembrou, como seu companheiro tinha cimes de seus plantes na Unidade. E
depois concluiu, Tem marido que no gosta que as mulheres vo pra l. Eles preferem pagar
a parteira, mas no deixam elas irem (DC, 20/11/2005). E talvez por isso a famlia de
Beatriz, por exemplo, tenha aceitado com facilidade quando Dinor acompanhou a moa at a
Unidade e, depois, sugeriu que Portel ofereceria melhor atendimento. Bia foi poupada
duplamente.
Assim, percebo que no exatamente a competncia tcnica que elege ou pretere a
Unidade. Para essas famlias de trs, o que vale o significado atribudo pela parturiente e
sua famlia aos personagens que vo atender o parto. pela mesma razo que a parteira

78
Tem sido muito aclamado pela SMS o Projeto de Profissionalizao dos Trabalhadores da rea de
Enfermagem (PROFAE), curso de curta durao oferecido nacionalmente pelo Ministrio da Sade e as escolas
tcnicas do pas a alunos secundaristas para se tornarem atendentes, auxiliares e tcnicos em enfermagem. Por
um lado, uma oportunidade de emprego e profissionalizao s populaes do interior do pas, mas, por outro
lado, pode estar provocando efeitos contrrios esperada hospitalizao, j que, as mulheres e seus maridos
deixem de recorrer aos hospitais justamente pela presena desses atores (novos no cenrio hospitalar, mas velhos
conhecidos de todos na comunidade).

219
chamada: ela faz sentido dentro desse mundo.
79
Parentes e vizinhos que trabalham dentro do
servio facilitam o acesso a filas, consultas, remdios, exames etc. (Giglio-J acquemot, 2005,
encontrou a mesma relao entre porteiros e seguranas do Hospital Universitrio de Marlia,
SP, e seus familiares). Contudo, nos casos gineco-obsttricos, ter conhecidos especialmente
masculinos dentro da Unidade se transformava num problema.
Alm dos personagens dos hospitais, algumas prticas realizadas rotineiramente ali
dentro tambm eram elencadas como motivos para ficar em casa na hora do parto. O toque
realizado sucessiva e repetidamente por diferentes personagens era a prtica mais criticada.
Ambos os toques feitos nos hospitais e por algumas parteiras (como descrevi no Captulo 2)
eram evitados pelas mulheres e D. Dina, que pouco usava a tcnica, angariava pacientes
insatisfeitas com parteiras e mdicos que dedavam demais.
Alm de esburacarem (sinnimo de tocar e dedar) as mulheres, outra prtica temida e
associada ao hospital ser cortada. Scavone encontrou que mulheres rurais maranhenses
tinham o mesmo receio do hospital por no confiar nos mtodos a utilizados [como cortar e
costurar] (Scavone, 1985: 41). Quando perguntei D. Dinor porque as moas que
visitvamos sempre diziam ter medo de ir at a Unidade, ela me explicou o seguinte:

Muitas tm medo de serem cortadas. Cortar tipo de malineza que fazem. Em casa,
no cortamos, da natureza. Por que vo cortar na Unidade? No precisa. Dizem que a
mulher no tem passagem. Quando no tem passagem, vem desde de dentro a falta de
passagem. No s ali fora. O mximo que vai 3cm e no vai mais. Engata ali. A,
tem que cortar por cima [cesariana] e no por baixo [episiotomia]. Quando no tem
passagem mesmo porque a pente no tem esta abertura que a gente sente aqui em
cima [e passa os dedos sobre a prpria pente], tudo emendado. Tem que dilatar uns
15cm para sair normal. O tero que dilata. Hoje, mulher do primeiro filho tem que ir
pra faca, na barriga ou por baixo. Eu no entendo porque t acontecendo tanto isso
hoje. (DC, 09/11/2005)

Episiotomias caseiras ou hospitalares so realizadas, pelo que entendi, por motivos diferentes.
Como ltimo recurso em casa, as parteiras cortam as mulheres que no tm dores ou puxo
para expulsar o feto ou quando o beb grande demais para a pente da mulher. As parteiras
intervm somente quando o problema j percebido concretamente. Segundo D. Dina, no
hospital, a prtica se tornou uma rotina preventiva, usada de antemo em todas as mulheres
para acelerar o parto (especialmente de primparas), facilitar o trabalho dos mdicos e
desocupar os leitos.

79
No incio da pesquisa, eu ficava espantada com algumas mulheres que preferiam parteiras que no sabiam ler,
no tinham feito cursos de treinamento, no seguiam o que tinham aprendido no contato com expoentes
biomdicos. Mas agora percebo que a instruo, e mais, a profissionalizao no sejam to consensuados como
eu imaginei.

220
D. Dina me explicou porque Beatriz gritava tanto que no queria ir para Portel e nem
queria ser deixada sozinha dentro do hospital: A Beatriz quase morreu na primeira cesrea
dela. Disseram que ela no tinha como ter normal aquele filho. Ela sofreu muito e foi para a
cesrea. Por isso ela se traumatizou de hospital. Ela no queria que eu fosse embora ontem de
l. Ela ficava dizendo que ia morrer ali (DC, 29/11/2004). As ms experincias hospitalares
(como, por exemplo, me contaram de cesreas e/ou curetagens uterinas sem anestesia,
episiotomias, toques, cesarianas seguidas de laqueadura, mortes maternas etc., igualmente
notadas no Amap por Barroso, 2001: 69; e no Acre por Bessa: 1997: 143) ressabiam as
mulheres a recorrer uma outra vez ao parto institucional. Muitas pesquisas (Morton, 2003: 46;
Salomon, 2003: 96) tm mostrado o que eu tambm notava em Melgao: o maior temor de
mulheres que, acostumadas a parir em casa, passam ao hospital no tanto a dor de parto,
seqelas fsicas, medo de perder a autonomia, mas o atendimento e as prticas biomdicas. Ao
passo que as mulheres da frente da cidade, em geral, professoras e funcionrias da prefeitura,
preferiam ir pros hospitais (geralmente, da capital) para receberem anestesias e cesarianas por
medo das dores, por acreditarem estar em maior segurana e para realizar laqueaduras
consecutivas.
Embora as parteiras reconheam que essas histrias no acontecem somente em
Melgao, ainda assim recorrem aos hospitais porque, nas cidades vizinhas, pelo menos, essas
violncias acontecem com profissionais que no participam dos crculos familiares e de
vizinhana das pacientes fazendo com que constrangimento, raiva e reao fossem menores.
Nesse complexo balano, opta-se pelo menos pior (hospitais de Breves e Portel) e, sem opo,
recorre-se Unidade. Para ilustrar isso, como pde ser visto na Tabela 1, com que abri este
captulo, o nmero de bebs melgacenses que nasceram no Hospital de Breves em 2005
quase igual ao nmero de nascimentos que aconteceram na Unidade de Sade em Melgao. E,
em Portel, a uma hora e meia de viagem, nasceu metade do contingente da Unidade. Como
dito antes, o atendimento recebido por essas mulheres de trs bastante semelhante ao que
outras mulheres pobres encontram no mundo, como descreve Whitakker na cidade de Ban
Srisaket, Tailndia:

Em seu movimento entre a vila e o hospital, as mulheres tambm movem entre
diferentes modelos interpretativos de sade e doena e entre diferentes relaes de
poder. Como Fiedler (1996: 195) notou em seu artigo sobre o J apo, a localizao
fsica do parto reflete e cria territrios sociais, que, em contrapartida, afetam o
processo fsico do parto e da experincia das mulheres sobre ele. Os movimentos entre
o hospital e a comunidade da vila tambm envolve movimentos entre diferentes
sistemas de conhecimento, prtica e relaes de poder. A equipe de sade encontrada

221
no hospital distrital so funcionrios pblicos, geralmente do centro do pas ou com
antecedentes chins-tailands, com aspiraes de classe-mdia que desdenham das
mulheres da vila que falam Lao, que vestem saias phaasin, marcando claramente sua
classe e etnia. A distncia social entre a equipe de sade e os vileiros mantida e
institucionalizada pelos seus uniformes, expresses de tratamento e a organizao
hierrquica do sistema de sade governamental. Esperam que os pacientes exibam
respeito deferencial equipe de sade e ajam como recipientes passivos de seus
conselhos. Em Ban Srisaket, muitas histrias circulam sobre a rudeza da equipe
hospitalar e a falta de ateno que dispensam aos pacientes. Essas crticas do cuidado e
servio recebidos nos hospitais focam o fracasso da equipe em oferecer o
relacionamento cuidadoso que culturalmente esperado de curadores. Durante o parto,
a equipe hospitalar oferece s o cuidado minimamente necessrio aos pacientes e no
realiza os muitos atos significativos de cuidado esperados das parteiras. (Whitakker,
1999: 225-226).

bom lembrar que, apesar das crticas e conflitos, as parteiras, na esperana de
resolver casos difceis, no deixavam de levar suas pacientes at a Unidade. D. Dina, por
exemplo, me disse, Eu gosto de levar minhas pacientes pra Unidade. Eu me sinto mais
protegida e aplicam a injeo (DC, 28/11/2004). A evitao da Unidade se atenua quando a
parteira acompanha a parturiente, como ela tambm me lembrou: Quando a mulher vai com
a parteira, melhor atendida na Unidade porque todo mundo j conhece a gente (DC,
08/09/2005). Ajudam, de alguma forma, a atenuar a distncia social, as relaes de poder, as
diferenas de classe e etnia, descritos acima por Whitakker. As parteiras tambm podem
contribuir para a aceitao do hospital, quando percebem vantagens para seu trabalho, como
lembra D. Benta: Na Unidade, a gente no tem que lavar a roupa do parto, a gente no se
suja. E eu que tenho problema no joelho, posso ficar de p para atender. L tem todo o
material (DC, 12/11/2005). Importante reter aqui que casa e hospital so territrios sociais
com marcadores de poder, alteridade, gnero, como Whitakker sugeriu.
Vejamos, agora, dois casos que ilustram o parto para hospital: apesar de ambos terem
se organizado para acontecer no hospital, apenas o primeiro realmente seguiu esse plano.

4.3 Nara

Nara morava numa casa pequena, mas muito caprichosa de um nico cmodo com
duas filhas, Eva, 6, e Pituca, de 2 anos. Havia uma cama de casal com mosqueteiro, uma
cmoda com frascos de perfume, um espelho ao lado da cama. Mais adiante, uma mesa de
madeira, um fogo novinho em folha, panelas areadas e penduradas na porta do jirau. Nara
era uma jovem morena de 20 e poucos anos, com cabelos lisos e longos, sobrancelhas sempre
pinadas e roupas justas e sensuais que no escondiam uma barrigada de 6 ou 7 meses.

222
Pantoja, um jovem rapaz local que trabalhava como pedreiro, era o pai da Pituca e tambm do
menino que Nara esperava. Mas ele a deixara por outra moa da cidade poucos dias antes que
eu a conheci numa das voltas clnicas de D. Dina. A parteira vinha sendo chamada para
puxar a buchuda sempre que sentia algum incmodo, um cansao ou o beb estava mal
posicionado. Mas como a parteira recebia os R$3 a cada visita, entendi que no ia atender
esse parto (caso contrrio, como visto no Captulo 3, o pacote seria pago ao final do parto
assistido). S tenho cesrea dos meus, explicou-me Nara, por isso a tia Dina s me puxa.
Ela j estava decidida sobre o lugar de seu parto. Para Nara, sua me e os profissionais de
sade de Melgao, as duas cesarianas prvias definiam essa terceira. O dilema de Nara,
durante esses ltimos meses, foi conseguir viajar at Breves para fazer duas ultra-sonografias
requisitadas pelo Postinho e, ao final, receber uma operao cesariana. Eu sempre a via
esperando consultas no Postinho. Ela acenava para mim e me chamava para contar sobre o
encaminhamento que estava sendo liberado pela enfermeira e sobre as sucessivas e
conflituosas negociaes com Pantoja. Ela precisava de seu apoio, apesar da separao. Eu
trabalhava de empregada domstica. Parei porque tava pesando muito a barriga. E, assim,
Nara dependia do ex-companheiro para o aluguel da casa, a despesa com comida e roupa e,
principalmente, os custos de suas viagens at Breves. Alm disso, Nara contava com Pantoja
para cuidar de Pituca durante sua ausncia. Eva, filha de unio anterior, ficava com a av
materna, que morava tambm em Melgao. Mas Pantoja e sua famlia se indispunham tanto
para custear a gravidez da moa, quanto para sustentar Pituca. Nara teceu vrias estratgias
para conseguir viajar at Breves e parir num hospital. Usava uma lgica muito prpria de
Melgao para definir sua vulnerabilidade: Eu tenho que pedir ajuda. Essa uma gravidez de
risco porque eu no tenho marido nem emprego. E, por fim, eu soube que Nara e sua me
viajaram para Breves com a condio de ficar na casa de parentes e de a me de Nara bater
aa para pagar as contas que elas haviam acumulado nessas viagens e para lhes sustentar nos
dias que sucederiam a internao.

4.3.1 Alguns elementos que configuram um parto difcil

Pelo que pude notar, em Melgao, no por medo da dor, vaidade ou convenincia de
agenda que se pensa em cesarianas, fatores comumente encontrados nos crculos de classe
mdia em centros urbanos maiores. Nara e tantas outras mulheres foram cortadas por cima
com base em duas concepes corporais recorrentes: a) uma vez cesrea, sempre cesrea; b)
de cesrea s se pode ter trs filhos. Vejamos em mais detalhe cada uma destas concepes.

223
Para a primeira idia, ouvia que algumas mulheres, como Nara e Beatriz, tinham a
pente muito fechada e, por isso, no tinham condies de dilatar-se suficientemente para a
passagem do beb. A sorte de ambas era no serem primparas, pois seus partos anteriores
serviam para compor e interpretar sua tipologia como parideira. Durante as semanas de
morosas negociaes com Pantoja, eu perguntei Nara porque no paria ali em Melgao j
que estava difcil conseguir angariar os recursos para viajar. Sua me, ao nosso lado,
comentou sobre a tipologia da filha, que lhe impedia de ser atendida na Unidade, onde s
partos normais podiam acontecer:

Ela s tem de cesrea. A Nara no tem abertura na hora. Ela assim. Olha como foi o
parto da Pituca [primeira filha de Nara]. A Nara teve a dor e chamaram a parteira
Lavnia. Essa no deu conta e chamou a Pequenina. A Lavnia disse que ela no ia ter
abertura. Falou assim, Olha, consegue um barco e leva a sua filha pra Breves. Aqui
ela no tem. A gente foi com ela pra Unidade. Era o Dr. Anselmo na poca. Ele disse
que ela tinha sim, que l pelas 15h nascia. Eu fui numa amiga minha aqui na frente e
ela conseguiu com o Casemiro [ex-prefeito e atual vereador da cidade]. Ele colocou
uma voadeira para gente levar ela. Foi s eu e ela na voadeira. A gente chegou em
Breves s 10h. s 10:30 j tinha nascido minha neta, j tinha nascido a Pituca. A gente
chegou no hospital e eles foram levando a Nara direto pra cirurgia. Tinha uma outra
moa que ia ser operada na frente dela. Mas deixaram ela e colocaram a Nara na
frente. (DC, 21/11/2005, nfase minha).
80


Ao final da histria, Nara me olhou seriamente e disse, O bebezinho dessa outra moa que eu
passei na frente morreu (ibid). Nara me sugeria que ela correra risco idntico dada a
gravidade de seu caso. E lembrar dos ltimos partos s ajuda a confirmar seu tipo como
parideira: pente fechada exige cesrea. Esse segundo parto de Nara muito se assemelha ao de
Beatriz, acima comentado: o mdico local anunciou que o parto poderia acontecer na
Unidade, as parteiras incentivaram recorrer s cidades vizinhas e, sem o devido
encaminhamento do mdico local, a gestante e sua me tiveram que recorrer s prprias redes
para viajar e se manter fora de Melgao.

80
A me de Nara era quem mais enfatizava a necessidade da filha parir no hospital por conta de suas cesreas
prvias. As parteiras tambm precisam estar muito atentas para essas opinies familiares sobre a gestao e sua
relao com o local do parto. Como sempre, D. Dina me explicava seu pensamento com exemplos concretos e
anlogos. Ao comparar dois partos que havia recentemente atendido, me mostrava como partos para casa
podem terminar como partos para hospital, como seu trabalho afetado pela interferncia familiar e qual o
ideal de participao da famlia no parto domiciliar: Eu gostei muito dos pais da Irene. Eles se comportaram
como se nada estivesse acontecendo. No atrapalharam o parto dela. Mas eu assisti um que foi um problema. Era
um parto complicado o da Dalva. A me dela ficou dizendo que ela no podia ter o beb em casa. Que se ela
morresse, no sabia quem ia morrer em casa. Eu no conseguia trabalhar desse jeito. Chamei a mulher e levei ela
pra Unidade. L, a gente terminou o servio. Ns fomos pra l e ela teve o parto normal. Ela teve dois partos
normais depois e j t grvida de novo agora. No gostei do jeito que os pais trataram a Dalva. Atrapalhou um
bocado (DC, 22/11/2004).

224
Vejamos a outra concepo corporal, isto , mulheres que parem com cesrea s
devem ter at trs filhos. Nara vinha tentando ser esterilizada desde o segundo parto. E, como
sabemos, exigir uma cesrea era tambm uma estratgia para garantir a laqueadura (Cf.
Berqu, 1993: 373). (Embora no Brasil, como vimos na Introduo, seja ilegal fazer as duas
cirurgias de forma consecutiva, essa prtica era largamente praticada e incentivada pelos
servios de sade locais). Ela tentou a esterilizao quando Pituca nasceu, mas parece que a
operao no foi bem sucedida. Assim, o quadro de Nara reunia vrios aspectos que definiam
seu parto como difcil e lhe remetiam ao hospital: ser uma parideira com pente fechada (e no
somente estar com a pente fechada nessa gestao), o desejo pela esterilizao, o incentivo da
me pelo parto hospitalar e a crise conjugal. bom lembrar, portanto, que no somente partos
difceis podem terminar nos hospitais, mas tambm situaes difceis. (No caso anterior,
Beatriz tinha uma situao fcil parteira lhe acompanhando at o hospital, apoio financeiro
dos sogros para viajar at Portel, me em Portel para lhe ajudar no resguardo que foi muito
importante para desembaraar o parto difcil.)
Partos difceis so comuns, mas no deixam de preocupar as parteiras. Quando
perguntei a algumas delas o que seria ideal fazer para evit-los, uma resposta em unssono me
surpreendeu: as mulheres devem ser operadas. Quer dizer, um dos principais objetivos da
esterilizao feminina, bastante procurada na regio, seria para poupar as mulheres propensas
a partos difceis (porque, afinal, segundo sua tipologia, uma mulher assim) e no somente
para evitar aumentar a prole, como geralmente enunciado pelo mote controlista no pas. O
trabalho das parteiras parece priorizar a sade e o papel social das mulheres diante do futuro
dos bebs.

4.3.2 Parto para hospital tambm precisa de parteira

A histria de Nara revela como as parteiras tambm so acionadas mesmo quando a
mulher j tenha optado pelo parto hospitalar. Acredito que a participao da parteira atenue
um pouco os receios que estas mulheres compartilhavam sobre o hospital e, com as puxaes,
a parteira ajuda a precisar a idade gestacional, constante dvida entre as mulheres locais.
Numa das vezes que D. Dina foi ver Nara, disse: um beb grande para 6 meses. Voc no
vai agentar este filho at os 9 meses. (...) Ele t quase deitado. Por isso que tava pontuda a
sua barriga. A cabea t aqui. Mas tava de lado ele. T grande e dura a cabea dele para 6
meses. Parece que de 7 meses (DC, 12/10/2005). Saber o tempo da gestao fundamental
para prever quando e onde acontecer o parto. No nono ms, a parteira passa a ser chamada

225
mais repetidamente e um novo movimento do beb ou uma dor inesperada demanda uma
interpretao, disputada e negociada entre parteiras, profissionais de sade e membros da
famlia. Passei na casa de Nara num dia em que D. Dina j tinha estado ali de manhzinha:
Eu senti uma dor no toco da perna ontem. Eu pensei que j fosse dor de ter. Acho que foi a
virada da lua. Quando vinha a dor, a barriga ficava durinha, durinha. Hoje j doeu de novo. A
tia Dina veio me puxar de manh. Ela disse que j t bem baixo, j t na hora de ter (DC,
21/11/2005). As moas que vo parir no hospital, sobretudo, precisam saber da data do parto
para que planejem suas viagem a tempo de no parir no trajeto e nem esperar muitos dias em
Breves ou Portel antes da cirurgia (o que s encarece ainda mais a viagem).
A parteira era necessria em outra tarefa, como Nara lembrou numa de nossas ltimas
visitas: Eu vou precisar da senhora ainda, D. Dina. Para tirar meu encaminhamento na
Unidade. A senhora sabe que s com parteira. Eles querem que as parteiras levem a gente l
(DC, 26/10/2005). As moas de Melgao sabiam que o atendimento na Unidade melhorava
um pouco quando no chegavam sozinhas. As parteiras ajudavam a explicar aos profissionais
como vinha sendo a gestao da moa e quais sinais haviam identificado como alarmantes.
Isso no garantia necessariamente esperar menos nas filas ou conseguir imediatamente o
encaminhamento. Era mais uma estratgia para tentar trafegar pelos meandros burocrticos e
hierrquicos da Unidade.
E, finalmente, algumas parteiras eram convocadas para acompanhar as parturientes at
o hospital. Quando a SMS concedia a ajuda de custo para viajar at outra cidade, permitia que
um acompanhante fosse junto moa. Marido, me, irm ou parteira era o personagem
escolhido. Era mais provvel uma parteira acompanhar uma paciente com um parto
repentinamente destinado para o hospital, como vimos no caso de Beatriz, do que pacientes
que, desde o incio, j haviam decidido pelo hospital, como Nara.
81


4.3.3 Para resolver um parto difcil no adianta s contar com o hospital

Nara, portanto, j tinha resolvido duas etapas importantes de seu parto, o local do
mesmo e o encaminhamento, a chancela burocrtica expedida pelos profissionais de sade da
Unidade. Mas, como desejo comentar nesse item, isso no o suficiente para resolver um

81
Contudo, ao final de todo processo, D. Dina no recebeu pelo acompanhamento no caso de Beatriz. Ela se
melindrou com o sogro da moa que se esquivava da parteira sempre que a via pelas ruas. Apesar da disposio e
disponibilidade para ajudar suas pacientes, D. Dinor achava difcil viajar para outras cidades e deixar sua
famlia e demais pacientes desatendidas porque no tinha garantias de onde dormir, o que comer, como voltar a
Melgao e tampouco se iria receber j que o parto fora atendido pelo mdico/a ou enfermeiro/a.

226
parto difcil. Nara precisava chegar at Breves e por l se manter por alguns dias e tambm
precisava ter certeza de que suas duas filhas ficariam bem cuidadas em Melgao durante sua
ausncia. A separao de Nara e Pantoja agravou esse quadro. Vale a pena detalhar essa
histria porque unies e separaes so muito comuns em Melgao e interferem diretamente
na sade reprodutiva feminina.
Logo que foi deixada, Nara reagiu de forma pragmtica: Eu fui deixada na hora que
mais precisava dele. Mas, pra mim, t tudo igual. Ele manda as coisas para mim, no deixa
faltar nada. Vem trazer o dinheiro. Pra mim, como se estivesse como antes (DC,
12/10/2005). D. Dinor sugeriu ainda moa: No deixa a sua casa, no muda a rotina.
Continua comendo. Porque se voc for no Frum, se voc der queixa dele, se voc sair dessa
casa pra ir pra casa da sua me, perde o direito. Nessa poca, Nara me dizia no saber a
razo pela qual o marido a deixara. Ouvi que os maridos enjoavam de suas esposas quando
engravidavam. (D. Dina me explicou, inclusive, que isso mais comum ainda quando o beb
do sexo masculino. E com o segundo ultra-som, Nara ficou sabendo que esperava um
menino). Nara deu ainda algumas outras razes para essa evitao:

No sei se o Pantoja enjoou de mim por conta da gravidez. Ele tambm me deixou no
final da gravidez da Pituca, mas depois voltou. No sei se porque j t com seis
meses e a cabea t muito baixa. A no d mais pra entrar, n? (DC, 22/11/2005)

O Pantoja falou que no gosta mais de mim. Eu era bem bonitinha. Agora que a gente
t buchuda no d pra se cuidar direito. Mas ele j falava que no gostava de mim
quando eu tava grvida da Pituca. Ele j falava isso. Mas a, quando eu perdia a
barriga e ficava bonitinha de novo, ele voltava e me procurava. (DC, 26/10/2005)

Numa das viagens para fazer seu ultra-som em Breves, Nara deixou Pituca com Pantoja
durante o dia e nos contou de noite, quando a parteira foi lhe puxar: Hoje eu fui pra Breves.
Quando eu passo de tarde, a pequena est chorando tanto que t quase rouca. Eu fiquei doida
de ver a minha filha desse jeito, irm Dina! S que o Pantoja no tava pro colgio, estudando
como ele me falou. Ele tava namorando, gente! (ibid). Nara encontrou o novo casal e se
engalfinhou com a namorada do Pantoja, enquanto este ltimo fugiu. Naquela noite, Nara
chamou D. Dina porque no se sentia bem e observamos como usava a franja para esconder a
testa toda gatanhada (i.e., arranhada). Depois da briga, Pantoja no quis mais pagar o aluguel
da casa onde Nara morava e se recusou a conversar sobre a penso para a filha Pituca ou
ajuda para o parto. E, nesse momento, surgiu ainda outra explicao, segundo Nara me
contou: Talvez ele esteja se vingando de mim. Ele no quer pagar, no quer cuidar da filha,
no quer falar comigo. Talvez seja vingana. Porque eu fiquei com outro, mas foi quando a

227
gente tava namorando ainda. No tinha a Pituca ainda. Foi h muito tempo. Mas ele no
esqueceu. Eu acho que pode ser isso (ibid).
Todas essas explicaes dificuldade em manter relaes sexuais, enjo, cimes e
vinganas so teis para pensar sobre a relao de mulheres e homens com as gestaes e os
partos. Claro que Nara se ressentia com o fato de ter sido deixada e, mais ainda, ter sido
substituda por outra mulher. Mas tambm me explicava que a ausncia do companheiro
mais grave no momento do parto, que demanda despesas e prontido para tomar decises
sbitas e importantes. O quadro de Nara era mais complicado do que o de J osiane, primeiro
caso comentado nesse captulo: ambas no tinham marido, porm, mais grave ainda, Nara no
tinha emprego nem uma rede de apoio na cidade. No tinha pai, irmos e sogros e contava
apenas com sua me que trabalhava como costureira. Tinha duas irms mais novas e ainda
solteiras que moravam e eram sustentadas pela me. J osiane tampouco tinha parentes em
Melgao, mas suas redes locais conseguiam, de alguma forma, substituir os laos
consangneos.
Nos meses que ali estive, observei como Nara foi, pouco a pouco, alinhavando apoio e
recursos alternativos para compensar sua situao difcil. Primeiro, conseguiu, com muita
conversa e negociao, que Pantoja lhe pagasse um pequeno quarto de hotel. Assim, poderia
sair da casa onde morava de aluguel e ficar mais perto da me, sobretudo para o perodo de
resguardo (No havia espao na casa da me para Nara e suas duas filhas). Segundo, agravou
propositadamente seu estado de sade para tentar explicitar a necessidade de viajar at um
hospital:

A operao muito perigosa, a gente demora para recuperar. Na cesrea no como
no parto normal que a gente sai andando no mesmo dia. Na cesrea a gente fica 24
horas deitada, 24 horas sem comer. S quando eles tiram o soro da gente que a gente
pode levantar. Quando vai tomar banho, di tudo. Nem abaixar a gente consegue.
muito difcil. E ele no vai estar comigo nessa hora? Bem nessa hora? E nem quer
ajudar? Eu t muito mal, t muito difcil isso tudo pra mim. (Nara, DC, 26/10/2005)

Ainda por cima, precisava viajar at Breves. Ento, tentou ameaar o ex-marido de
trs formas. Primeiro, disse que iria at o rdio pedir dinheiro cidade toda, humilhando-o
publicamente como um provedor incompetente. Segundo, pediu que D. Dina exagerasse seu
estado difcil, como D. Dina depois me explicou:

Quando eu fui puxar ela hoje de manh, ela me pediu para dizer que ela tava passando
muito mal, com muitas dores, j pra ter o filho. Ela queria que eu ficasse at a hora
que o Pantoja ia passar ali na frente. Eu no fiquei, disse que tinha muita coisa pra
fazer. Eu disse pra ela que no comento com ningum o que me falam na puxao. Eu

228
no queria me meter nessa histria. Eu at ajudo quando o casal t se desentendendo,
mas depois me pegam na mentira e sobra pra mim. Depois, o doutor diz que no tinha
nada dessa urgncia e vo dizer que eu que no sei de nada. (DC, 21/11/2005)

E, por fim, at sua me participou da presso sobre Pantoja, como a prpria me narrou:

A gente vai ter que arranjar o jeito dela ir. Eu chamei o Pantoja aqui. Falei com ele.
Falei com ele aqui na frente de casa. Ia passando gente a e ouviram tudo. Era para ele
se tocar, pra ele sentir vergonha com todo mundo ouvindo. Eu falei para ele que ele
empregado e que ele precisa dar o jeito dele. Que a Nara precisa ir hoje pra Breves.
Ele disse que tava sem dinheiro porque tinha acertado umas contas que a Nara devia.
Mentira. Ela foi l e a conta nem foi acertada ainda. Ele disse que ia trazer alguma
coisa aqui em casa hoje tarde. (ibid)

Apesar de todo esforo, ao final, Nara estava praticamente sozinha. No recebeu os
R$20 da SMS, oferecidos somente nos casos de encaminhamentos de urgncia. Pantoja
ajudou muito pouco e eu acredito que ele tenha ficado mordido pela insistncia de Nara e a
briga com a nova namorada. Ela e sua me no conseguiram mobilizar a ateno de
comerciantes e polticos locais como j havia sido feito no segundo parto de Nara.
82
A moa
viajou sozinha para Breves e sua me seguiu assim que conseguiu dinheiro para a passagem.
E o sustento das duas em Breves dependeria dos trocados que a me faturaria com a venda de
aa, num ponto comercial de um parente na cidade.
Acredito que Nara e Beatriz nos brindam com casos eloqentes sobre o parto
hospitalar. Se a moa chega em cima da hora na Unidade, como Beatriz, no h uma estrutura
para encaminh-la com recursos da SMS. Se o parto definido de antemo para o hospital,
como Nara, supe-se que a moa tenha tempo suficiente para levantar os recursos necessrios
viagem. A Unidade e o Postinho patologizam o parto, mas transferem s parturientes o nus
da viagem. No h uma poltica institucional de referncia aos hospitais vizinhos. Assim, ao
que parece, a Unidade uma opo para o parto normal das moas menos abastadas de
Melgao. Mas para o parto cesariano, s possvel em cidades vizinhas, familiares e redes
locais so fundamentais. Beatriz contou com esse apoio, ao passo que Nara ficou duplamente
sozinha, antes e durante a internao hospitalar.

4.4 Accia


82
Como Nara, vi mes com filhos doentes e grvidas nas ltimas semanas do termo visitarem vrios escritrios
em busca de apoio para passagens. Para viajar por motivos de sade, as secretarias municipais, a cmara e as
casas dos vereadores, a casa dos mdicos, o gabinete e a casa do prefeito eram assediados com freqncia.

229
Accia uma moa com cerca de 30 anos. Ela tinha trs filhos quando engravidou
desse quarto. Segundo D. Benta, uma parteira antiga da cidade, cada um filho de um pai
diferente. Accia cunhada de Ana, neta de D. Benta. Mas nem D. Benta, D. Dinor ou as
outras parteiras sabiam que Accia estava grvida naquele final de 2004. Apesar de trabalhar
na prefeitura de Melgao, Accia estava vivendo h alguns meses em Belm, para cuidar da
me adoentada. L tambm ela estava fazendo seus exames de pr-natal. A mdica lhe disse,
com base nos resultados da ultra-sonografia, que sua gravidez era de risco e que o parto seria
hospitalar. Na noite de 27 de novembro, D. Dinor foi chamada s pressas at uma casa de um
nico e pequeno cmodo. Ao contrrio de J osiane, Accia era uma me solteira que contava
com menos infra-estrutura. Naquela vo, havia uma mesa, dois bancos, uma estante com
algumas roupas e duas redes, onde suas crianas dormiam. Ao fundo, uma porta dava para um
jirau e uma latrina. A luz fora cortada por inadimplncia. Quando chegamos, vimos que D.
Pequenina, outra parteira, tinha sido chamada primeiro e, sentada a um lado, aguardava o
desenrolar dos acontecimentos. Naquele exguo espao, estavam Accia, as duas parteiras, eu,
Amelie (cineasta em passagem pela cidade para concluir seu filme), Ana (cunhada da moa) e
uma vizinha. Ana insistia com D. Dina para que a moa fosse levada at a Unidade, mas a
parteira lhe desestimulou. D. Dinor desconsiderou a opo hospitalar, embora concordasse
que a situao convergia para tal cenrio ao dizer Ana: Pode ser que no tenha ningum l.
A Unidade t trancada a essa hora. O Dr. Anselmo est na festa da escola. E me falaram que
l t sem luva esses dias. (Falta de material, acesso e profissionais so realidades que
freqentemente D. Dina j encontrara. E as parteiras agem, inclusive, como pivs de denncia
ao ficarem sabendo e espalharem por onde circulam os casos abusivos que l dentro
aconteceram).
D. Dinor puxou a barriga da moa e lhe fez o toque vaginal. Percebeu que o feto
vinha de p. Accia reclamava que no tinha puxo e por isso no conseguia empurrar na hora
das contraes. D. Dina e D. Pequenina continuavam a incentivar que Accia se concentrasse
no parto, na fora, no feto. Aguardavam, sentadas uma de cada lado da moa, o avano das
dores. Com muita dificuldade, os ps e o quadril do beb saram. D. Dinor apertou seu
ventre, lhe mudou de posio, untou-lhe com leos vegetais, fez oraes, levantou a bacia e as
pernas da parturiente etc. Mas a criana ficou engatada nessa posio por mais de uma hora.
Accia reclamou de cimbras na perna, apelou ao divino e, realmente sem puxo, iniciou outro
discurso.


230
Meu deus, eu vou morrer! Eu sei que vou morrer. Eu tive um sonho que algum me
dizia isso. Eu no estava bem dormindo. Eu estava meio acordada e era como se
algum me dizia assim ao p do ouvido. Eu vou morrer, eu sei disso. Meu deus, salva
meu filho. Gente, eu no agento mais. [Se dirigiu vizinha] Cuide do meu filho,
mana. No deixe ele sozinho, t? Ana, voc cuida da outrazinha, t? Gente, dem o
maior pro meu irmo criar. No deixem meus filhos sozinhos no mundo, gente, por
favor! Gente, chamem meu pai, eu preciso me despedir dele. Vamos, chamem meu
pai. Eu sei que vou morrer e eu preciso me despedir dele. Ana, obrigada, minha
colega. Gosto muito de voc. Eu sei que vou morrer.

Eu fiquei muito impressionada com sua ladainha, eram palavras muito fortes, muito tristes.
Notei que seu discurso perturbara a todas ali dentro. Entreolhvamo-nos assombradas e
impotentes.
Ana saiu ento para chamar a av parteira, D. Benta, que chegou meia hora depois. As
trs mulheres submeteram Accia a uma sobada (descrita no Captulo 2) e fizeram mais
massagens. Deram outras ordens Accia e no paravam com vrios tipos de oraes. Era
visvel que j tinham tentado todo seu arsenal de tcnicas e beiravam o limite de sua ajuda.
Concordavam que a injeo de puxo era necessria. De repente, D. Dina me disse, Soraya,
v chamar o mdico, minha filha. S voc aqui nesse quarto consegue tir-lo l daquela festa.
Se qualquer uma de ns for, ele no vai dar ouvidos. Voc de fora, ele vai atender. Montei
na primeira bicicleta disponvel do lado de fora do casebre e corri at a festa. Anselmo, meio
bbado, meio sonolento, demorou para entender meu pedido. Entreguei-lhe a bicicleta para
que chegasse mais rpido casa de Accia.
Nos cinco minutos que permaneceu ali dentro, esse profissional da Unidade disse que
nenhum mdico formado conseguiria realizar aquele parto em circunstancias to hostis: S
uma cesrea resolve isso a. Vou tentar encontrar um barco para levar ela pra Breves. No
voltou mais. Em seguida, D. Dinor administrou uma dose de caf forte com manteiga. Foi o
que deu um poderoso puxo moa. D. Pequenina sacudiu de um lado e a D. Benta, de outro.
D. Dinor agarrou os bracinhos do menino e puxou seu corpo para fora. Todas viram que a
criana estava cinza, inerte e boquiaberta morta. Foi deixada de lado momentaneamente: era
preciso tentar salvar a vida da me. D. Dinor pelejou com a placenta, repetindo ordens que j
destinara Accia: Vamos, minha filha, voc tem que empurrar um pouquinho s pro resto
sair. Vamos, me ajude. Coragem!. Ela puxava levemente a ponta do cordo, enquanto
massageava a barriga da moa. Accia deu um ltimo empurro e a placenta saiu. Depois
disso, D. Dinor cuidou de lavar e vestir a criana para o velrio. D. Benta ajudou a limpar a
moa e remov-la para descansar na rede mais prxima. Logo apareceu um carib para ajudar
a parturiente a se recompor. D. Pequenina ficou para lavar a roupa suja do parto.

231
No dia seguinte, somente D. Pequenina, Ana, eu e algumas crianas acompanhamos o
rpido e silencioso velrio do infante. Nem o pai da criana, que depois soubemos estar na
cidade, nem qualquer autoridade da frente se interessou em saber do ocorrido ou prestar
condolncias Accia. No cemitrio, a covinha j estava pronta. No houve msica, nem
reza. Depositaram o caixo no buraco. O coveiro, que esperava sob a nica sombra do lugar,
veio cobri-lo. Um garoto, de no mximo oito anos, espontaneamente pegou uma flor e a
depositou sobre o montinho de terra. Foi o nico rito funerrio que ali observei.

4.4.1 Como um parto para hospital acaba em casa

Esse parto difcil, seguido da morte neonatal, foi o assunto mais presente em todas as
rodas de conversa naquele final do ms de novembro de 2004. Todos se perguntavam: Por
que a Accia no pariu no hospital em Belm se j sabia que era um parto de risco?. Para
responder pergunta, parteiras, Ana (a cunhada da moa), vizinhos e at funcionrios da SMS
me explicaram que naturalmente a culpa caa sobre Accia, tida como uma me
imprudente. Algumas pessoas aventaram a possibilidade de Accia ter perdido o beb de
propsito e apontavam os sinais de ela no o querer (Seus outros trs filhos eram mal
cuidados; Ela desgostou da vida quando o pai da criana no a assumiu; No fez a ltima
consulta de pr-natal etc.). A princpio, concordei com essa interpretao e aventei a hiptese
do episdio ter resvalado numa espcie de infanticdio. No seguir as prescries mdicas,
no chamar as parteiras com antecedncia, no empurrar no momento certo seriam uma forma
indireta de evitar filhos? Parir em casa, nessas circunstncias, era uma opo para resolver
muito mais do que o parto, para resolver problemas de famlia? Mas, com o passar dos dias,
essa minha forte opinio foi sendo matizada. Accia, mais do que Beatriz e Nara que tambm
enfrentavam situaes e partos difceis, foi envolta por uma gama de impeditivos que
culminaram na morte de seu filho. Tantas variveis evitam que se culpe um s personagem.
Para tentar explicar essa morte neonatal preciso considerar os vrios personagens e eventos
que a compem.
Se uma parteira tivesse sido chamada para puxar a moa, como foi feito com J osiane,
Bia e Nara durante toda a gravidez, como reza a etiqueta obsttrica local, poderia ter notado
uma srie de detalhes que constituam esse caso como difcil. Mas Accia no estava vivendo
em Melgao nos ltimos trs meses. S suas vizinhas e sua cunhada sabiam que ela havia
chegado cidade e nenhuma parteira sabia que ela estava grvida. Durante uma nica visita
prvia, D. Dina, D. Benta ou D. Pequenina teria sabido que a mdica de Accia tinha definido

232
o parto como arriscado e que a moa no tinha comparecido ltima consulta de pr-natal. E
talvez tivessem negado o atendimento e procurado encaminhar a moa o mais rapidamente
para um hospital. D. Dina sempre repetia: Parteira nenhuma obrigada a atender gestante
assim. Nem mdico. muito risco para ns. A gente tem que fazer medo nelas: Se voc no
fizer o pr-natal, eu no vou te atender. Tem que fazer assim.
Durante o tenso parto, Accia disse: Eu fiz um ultra-som em Belm e a mdica disse
que o parto era de risco e que eu no podia deixar a capital. Mas ela no me explicou por que
era de risco. Mas, como o dia s era no incio de dezembro, eu pensei que dava tempo de vir
at aqui e voltar. Mas quando lhe perguntei, dias depois, porque tinha voltado a Melgao, ela
disse: Eu vim receber os trs meses de pagamento de penso. Ningum podia tirar pra mim,
ningum podia receber por mim esse dinheiro. O parto provvel era dia 5 de dezembro. A
mdica disse que eu podia vir tranqila. Accia alterna a idia de risco, conforme a
explicao para sua viagem. Esta idia, inclusive, parece ser atenuada pelo fato da moa se
resguardar na proteo conferida pelo contato com a mdica e o cumprimento de suas
consultas de pr-natal.
As moas grvidas em Melgao apresentavam vrias razes para no comparecer s
consultas do Postinho (como j foi descrito). Em contraponto, as parteiras contavam de partos
mal sucedidos de moas que nunca tinham feito os exames (de sangue, fezes, ultra-som etc.).
Lembravam de bebs que tinham morrido pela falta das vacinas gestacionais. O fato de D.
Dinor e suas colegas incentivarem que suas pacientes cumprissem as consultas no Postinho
parece indicar que, embora no necessariamente as parteiras concordassem com todos os
mtodos e discursos arrolados nos consultrios, elas tentavam resguardar seu trabalho de
eventuais dificuldades, como Pereira notou entre as parteiras da periferia de Manaus: Se
eventualmente a mulher que freqenta o pr-natal vier a adoecer, a parteira pode se eximir da
responsabilidade, atribuindo-a ao mdico que examinou a mulher e foi incapaz de detectar a
doena (1993: 249).
Alm de Accia no ter terminado o pr-natal, outro fator agravou esse parto difcil. A
nica pessoa da famlia que esteve presente foi Ana, a cunhada da parturiente. Sua me estava
em Belm, em um tratamento de sade. Em Melgao, a moa tinha o pai e o irmo, que no
apareceram durante o parto e tampouco exerceram qualquer tipo de presso para buscar
recursos alternativos.
83
O ex-companheiro de Accia no manifestou interesse antes, durante

83
O irmo, depois de ouvir os comentrios sobre o triste desfecho do parto de Accia, lhe levou para sua casa no
dia seguinte. A casa era de alvenaria, tinha cama, fogo, geladeira, poo dgua, mosqueteiro, mquina de lavar

233
ou depois do parto, mesmo sabendo que o filho falecera. E, por fim, Accia tinha famlia em
Portel, mas no se planejou para l parir. Accia estava sozinha em Melgao condio
absolutamente abominada pelas grvidas sem aconchego, dinheiro, acomodao, comida,
roupas, transporte. A solido de Accia teria sido aplacada se tivesse permitido que uma rede
se formasse mesmo que rpida e improvisadamente em seu entorno, como vimos
acontecer como J osiane, a princpio, tambm sozinha.
Alguns outros problemas dificultaram esse parto. Primeiro, D. Dina disse que o beb
no ficou engatado somente porque vinha de p, mas se o cordo no fosse to grande, no
tinha laado ele e no tinha prendido o brao dele. Segundo, Accia nos contou alguns dias
depois do parto: Eu tive uma queda do jirau. Me bati muito. Ca sentada. No sei se o beb
ficou roxo por conta disso. Dinor concordou que quedas podem atrapalhar muito uma
gestao. Mas aqui, esse dado difuso: a queda pode ter repercutido na prematuridade do
parto, na m posio do beb e na falta de fora que ela sentiu durante o evento. Terceiro,
ficou notrio a tipologia de Accia: ela era uma parideira que precisava de injeo de puxo.
Esta era uma alternativa amplamente conhecida pelas mulheres locais, mas seu uso domstico
era informal e no muito apreciado pelos profissionais de sade. Se as parteiras encontravam
dificuldade de conseguir o medicamento na Unidade, recorriam s farmcias, que no
estavam mais aberta quela hora da noite. E o mdico, quando apareceu, no cogitou recorrer
ao medicamento para abreviar o sofrimento da moa. Se o fato de no ter puxo fosse
conhecido de antemo, as parteiras teriam tentando conseguir o medicamento ou destinado o
parto para o hospital. Quarto, era preciso ter aventado os problemas da casa de Accia.
Naquela semana, especificamente, muitas casas haviam tido sua luz cortada. A CELPA,
companhia eltrica do estado, j vinha prometendo punir os inadimplentes e Accia teve o
azar de parir justamente na noite em que essa deciso foi cumprida. Alm disso, sua casa
tinha pouco espao, no contava com comida, gua e material.
E, no meio do parto, Accia nos informou de ainda outro detalhe que lhe passara
alguns dias antes desse parto. Durante aquela hora e meia em que o beb ficou engatado,
Accia contou de sua premonio: Meu Deus, eu vou morrer. Eu sei que vou morrer. Eu tive
um sonho que algum me dizia isso, irm Dina. Eu no estava bem dormindo. Eu estava meio
acordada e era como se algum me dizia assim ao p do ouvido. Meu deus, salva meu filho.
(...) Eu sei que vou morrer (DC, 27/11/2004).

roupa etc. itens que poderiam ter facilitado o parto, mas que, pelo menos, atenuariam um resguardo doloroso e
enlutado.

234
Quer dizer, se a parteira tivesse visitado Accia com antecedncia, possivelmente teria
observado esse conjunto de aspectos potencialmente negativos e exercido sua melhor funo:
construir uma argumentao capaz de convencer as pessoas envolvidas do perigo que Accia
corria e mobilizar apoio para lev-la at um hospital. Repito, as visitas e puxaes informam
muito mais do que a condio fisiolgica da buchuda e de seu beb. Prescindir desse contato
prvio com uma parteira no cumprir minimamente com a etiqueta obsttrica local e
alijar-se da importante e complexa rede de apoio que ela pode oferecer nos casos difceis.
Trouxe esse caso de Accia porque percebo que uma severa instabilidade se instaura
quando h uma transgresso da fronteira entre partos para casa e partos para o hospital. E
os casos de Beatriz e Accia transgrediram essa fronteira em sentidos contrrios. A diferena
que, com a primeira mulher, a parteira interveio a tempo para reverter a situao difcil. Por
mais que as parteiras nem sempre concordassem com os profissionais de sade sobre a
dificuldade e o local dos partos, pareciam estar dispostas a seguir as indicaes de risco
emitidas pelas consultas de pr-natal, mas que, nas horas crticas, no encontravam a
retaguarda esperada da SMS. Sabiam que, no aperreio, s podiam contar com sua experincia
prtica, a solidariedade dos parentes e a boa vontade de deus. Sabiam que, independente de
quem fosse a responsabilidade pela transgresso das fronteiras, no final das contas, eram elas
que ficariam todo tempo junto da parturiente.
O local do parto est longe de depender apenas da escolha da gestante e sua famlia. O
que est em jogo, antes de escolher o local do parto, a construo coletiva da definio de
partos difceis e fceis, de perceber os fatores que contam a favor de cada local, de elencar e
avaliar a disponibilidade de todos os personagens que podem estar presentes em cada local
(me, marido, afins, parteira, mdicos, auxiliares, barqueiros, taxistas etc.). E, a meu ver, as
parteiras se destacam nesse elenco porque ajudam a reunir e significar a complexa mirade de
variveis que esto envolvidas. E tambm esto mais aptas a encontrar solues que
contemplem e, se possvel, equilibrem desejos e demandas da mulher, do marido, da famlia,
da vizinhana, dos profissionais biomdicos, dos cursos de treinamento etc.

4.5 Consideraes finais

4.5.1 Quatro comentrios de fundo

recomendvel tecer quatro comentrios a fim de alinhavar as idias descritas nos
quatro casos acima. Primeiro que, para as parteiras e mulheres de Melgao, o parto e a

235
reproduo no so eventos patolgicos (como vrios autores j mostraram em vrios outros
contextos etnogrficos relacionados ao partejar. Ver, por exemplo, J ordan, 1993). Parir em
casa no , portanto, tido como um risco j que para muitas geraes de uma mesma famlia
tm seguido esse costume e pouqussimas mortes (das parturientes, sobretudo) marcavam a
memria coletiva da cidade. Alm disso, a casa, sobretudo a de trs, no tida como
insegura, suja, distante, como geralmente era a opinio das autoridades sanitrias.
Segundo, se uma mulher porventura sofre algum distrbio inesperado durante sua
gravidez e/ou parto, as causas que estas mulheres aventavam para explicar esse evento no se
restringem aos aspectos biolgicos de seu corpo fsico. (E sistemas mdicos no biomdicos
tm sido, desde os primrdios da Antropologia da Sade, fundamentais para abalar o
essencialismo biolgico, e.g. Hahn, 1980; Langdon, 1994 e 1991). Mesmo que essas parteiras
(geralmente, o principal personagem responsvel por fazer sentido do parto e de seus
desdobramentos positivos ou no) considerem elementos aprendidos nos cursos, uma
mulher passa mal, morre e/ou perde seu beb tambm por vrios outros motivos relacionados
com sua conjugalidade, famlia, vizinhana etc. Um beb de p ou uma consulta de pr-natal
que no foi cumprida pode ajudar a explicar o parto difcil de Accia. Mas a ausncia da me,
do marido e das puxaes sucessivas tambm. Por outro lado, h problemas vividos por uma
parturiente que no so necessariamente relacionados ao seu parto, mas que vm tona nesse
momento. Beatriz tinha medo de cirurgias, Nara reavivou vrios dos conflitos que vinham
permeando seu casamento, Accia explicitou a dificuldade de criar os filhos sem a ajuda da
famlia.
Parece que Accia e J osiane acreditavam que, mais uma vez, seriam capazes de parir
com sucesso, mesmo que acontecesse em casa, mesmo que fosse difcil como os anteriores. E
aqui repousa um diferencial importante quando se analisa as condies entre o parto
domiciliar e o hospitalar. As mulheres, geralmente multparas, julgam conhecer um repertrio
finito de eventos que seus corpos j enfrentaram. Mulheres e parteiras no ignoram a
possibilidade de complicaes, mas acreditam no que seus corpos conseguem fazer e
acreditam que juntas sero capazes de resolver os desdobramentos inesperados. Eis uma
importante idia que surge dos casos acima: J osiane e Beatriz no consideraram a casa como
uma falta de opo. Estas mulheres, suas famlias e suas parteiras acreditavam que ter seus
filhos em casa era uma realidade normal, comum, possvel e desejada. Este dado contraria a
opinio da biomedicina que geralmente caracteriza o parto domiciliar como uma prtica
residual que breve e necessariamente ser extinta em lugar de mais infra-estrutura hospitalar e
profissional (Silva, 2004: 185). Accia, ao contrrio, ficou em casa por falta de opo. Uma

236
m avaliao de todos os fatores que, combinados, eliminaram a casa como alternativa para
seu parto. E o fato de desconsiderar que as parteiras e a rede social local so personagens
importantes na avaliao desses fatores, Accia enfrentou uma noite dificlima, perdeu o filho
e ainda foi alvo de acusaes. Ela teve que assumir certa responsabilidade no ocorrido pelo
fato de no eleger a etiqueta obsttrica local como eficiente alternativa para tentar
compensar os vrios fatores externos que lhe dificultariam a gravidez e o parto. A casa, em
Melgao, geralmente o local preferido para o parto (como foi visto na Tabela 1), mas em
casos excepcionalmente complicados, a casa excluda como alternativa.
Terceiro, quando h problemas, nem sempre as parteiras e suas pacientes os percebem
como os mdicos ou os cursos de capacitao o fazem. Entre as enfermeiras e mdicos do
Posto e da Unidade de Sade da cidade, obesidade, presso alta, diabetes, anemia so os sinais
observados para indicar que um parto seja hospitalar. Quando eu perguntava s parteiras o que
era perigoso ou arriscado em seu trabalho (para ficarmos apenas com os aperreios fsicos
e concretos), D. Dinor e suas colegas notavam que, durante a gestao de uma paciente,
barriga no puxada, dores tortas, sangramentos, mofineza, passamentos, tremores, por
exemplo, so motivos para recorrer ao hospital. So variveis que, agravados por uma mulher
sozinha e pobrezinha, ajudam a compor uma situao complicada (e no somente uma
gravidez ou parto complicado). Mas esses fatores no so suficientemente perigosos para
que uma mulher receba, dos profissionais biomdicos, um encaminhamento da Unidade para
parir em Breves. E, inversamente, quando as enfermeiras apontavam uma gestao gemelar,
um beb atravessado ou multiparidade, por exemplo, como justificativa de um parto
hospitalar, as mulheres, suas famlias e parteiras achavam insuficiente para justificar passar
pelas filas, auxiliares e solido da Unidade ou pela custosa viagem at Breves ou Portel.
Quarto, alm de percepes diferentes do que seja a idia de risco, notei como uma
mesma mulher pode ter seu parto interpretado de formas distintas. E, aqui, trago dois
exemplos da diferena de foco do trabalho de parteiras e profissionais biomdicos. As
primeiras tendem a colocar a nfase na mulher; enquanto os segundos, no beb. D. Dina
resolveu levar Beatriz para o hospital porque a moa tinha a pente muito fechada e j fizera
uma cesariana anteriormente. Chegando a Portel, o mdico resolveu intern-la porque o beb
estava em sofrimento, estava torto e era muito grande. Parece que as parteiras priorizam e se
especializaram em observar as manifestaes do parto sobre a mulher, enquanto os
profissionais de sade esto mais preocupados com a sade e os sinais emitidos pelo feto.
84


84
Os objetivos desenvolvimentistas de demgrafos e economistas parecem mais direcionados para os
problemas da populao e o bem-estar das crianas do que para os recursos humanos das mulheres. Em seu

237
Outras pesquisas tm mostrado essa diferena de foco. Mendez-Gonzlez e Cervera-
Montejano (2002) encontraram que, nas reas rurais do Mxico, nos casos de partos vaginais,
as complicaes maternas como ruptura e infeco perineais, hemorragia ps-parto,
infeco ps-episiotomia, fleblite por soro, infeco puerperal e morte acontecem em dobro
no cenrio hospitalar. Ao passo que as complicaes neonatais onfalite, conjuntivite,
traumas obsttricos, pneumonia ou broncoaspirao e morte acontecem nove vezes mais
freqentemente em casa. Castaeda-Camey et al, por exemplo, mostram que, entre as 35
parteiras entrevistadas no estado de Morelos, no Mxico, nenhum admitiu ter perdido uma
parturiente, mas 30% relataram mortes neonatais (1996: 203). Em Melgao, encontrei cenrio
semelhante. Entre as parteiras, lembrava-se de vrios bebs perdidos ou que nasceram mortos
(como, posteriormente, se referiram ao filho de Accia), ao passo que uma ou duas mulheres
que pereceram no parto foram recordadas. As parteiras que perderam mulheres ficaram
estigmatizadas pelas demais. Todas, mesmo sem ter participado diretamente do ocorrido,
sabiam repetir em detalhes a morte dessas mulheres em termos de data, cenrio e
personagens, sucesso de acontecimentos, erros da parteira, omisso dos servios pblicos
etc. a sade da mulher que tem prioridade.
E, depois do parto, como nenhum hospital oferece, as parteiras, substituindo a
purpera enquanto quarenta, ajudam a lavar as roupas, o cho e as redes da casa itens de
difcil trato e fundamentais para que a famlia continue a funcionar e ser respeitada
coletivamente. Caso contrrio, se o resguardo de 40 dias no for cumprido, os partos podem
subir para a cabea dessas mulheres, que correm o risco de ficarem loucas e/ou mofinas para
sempre. Essas conseqncias comprometem a sade individual e social dessas mulheres e por
isso tanto perigo repousava nesse perodo. Tanto nos partos para casa quanto nos partos para
hospital, o resguardo precisa ser observado e eu notava como as parteiras conseguiam com
mais facilidade que suas pacientes seguissem seus conselhos nessa fase de ps-parto do que
na de pr-parto. Por mais que as parteiras oferecessem, como foi visto no Captulo 2, um
atendimento pr-natal especfico com as puxaes e visitas constantes, sua atuao no ps-
natal era tambm fundamental e consistia num diferencial dentro do quadro de alternativas
obsttricas disponveis s mulheres de Melgao (como Whitakker, 1999, tambm notou na
Tailndia).


artigo, J olly (2003) comentou sobre a histrica nfase sobre o I em detrimento do M na poltica de Sade
Materno-Infantil das grandes agncias de desenvolvimento (Unicef, OMS, ONU etc.) e dos ministrios da sade
que implementam as resolues internacionais.

238
4.5.2 Os locais de parto como territrios sociais

Portanto, vistos os partos de J osiane, Beatriz, Nara e Accia, parece que, dentre as
alternativas disponveis, dois lugares para parir so preferidos e ambos no so gratuitos.
Isto , parir em casa e pagar a parteira ou parir em uma cidade vizinha e custear a viagem at
l. Tudo isso para evitar a Unidade. Vejamos as duas possibilidades em mais detalhe.
Primeiro, o pagamento formal parteira (em espcie, servio ou mercadoria) uma prtica
ligeiramente controversa localmente (como foi visto no Captulo 3). Embora se reconhea que
as parteiras meream receber alguma coisa pelo seu trabalho, nem sempre os partos so
pagos. No pagar pelos servios da parteira significa que esse marido dificilmente poder
contar com a mesma num parto seguinte, dado que a relao de confiana entre ambas as
partes se desestabiliza. Embora alguns estudos sobre parteiras afirmem que a clientela das
mesmas formada por gestantes com poucas possibilidades econmicas (Bessa, 1997: 69),
meus dados, assim como os de Viana, colhidos no municpio de Breves (s/d: 6), mostram que
as parteiras de Melgao atendem mulheres pobres (sobretudo, as de trs da cidade), mas isso
no significa que estas no tenham dinheiro ou inteno de pagar. Teoricamente, planejar um
parto em casa significa separar o dinheiro da parteira (ou a forma de pagar) desde os
primeiros meses de gestao. No segundo caso, apelar para um hospital vizinho (em Breves,
Portel, Macap ou Belm) demandava conseguir dos profissionais que realizavam o pr-natal
em Melgao uma justificativa para no ficar na Unidade.
85
Superestimar as idias de risco
enunciadas no Postinho, valorizar a presena de parentes nas cidades vizinhas e operar (ou
seja, uma cesariana seguida de esterilizao tubria) eram algumas dessas justificativas.
Em uma de nossas conversas, J osiane disse: S as mais pobrezinhas que vo para
Unidade (DC, 20/11/2005). Parece que so as mulheres sem dinheiro algum, sem redes
sociais locais e sem o amparo de uma parteira que apelam Unidade. Notei, por exemplo, que
mais primparas (em relao quelas que j tinham filhos) procuravam a Unidade e, no
coincidentemente, elas tendiam a ser mulheres sozinhas e pobrezinhas. Explico-me. Notei um
certo padro reprodutivo entre as mulheres de Melgao. Em geral, a primeira gravidez de uma

85
Eu sempre ouvia que A Unidade pra encaminhar, no resolve nada. Quer dizer, a cidade reconhece ser
preciso acionar a Unidade com antecedncia para que os casos difceis possam ser encaminhados at Breves ou
Portel, tempo do qual somente Beatriz (e no mais Accia) dispunha. Mirtes, outra paciente de Dina, j tinha
conseguido semanas antes de completar as 40 semanas de gestao um encaminhamento para um parto em
Breves. Quando lhe perguntei quem lhe atenderia o parto, disse Primeiramente, Deus. Depois, Irm Dina. Se
tiver qualquer problema, eu j posso ir pro hospital (DC, 08/09/2005). Ela disse que o documento se tratava de
um encaminhamento preventivo. Dina me explicou depois, a caminho de casa, que Mirtes havia tido muita
hemorragia e queda de bexiga nos seus sete partos anteriores. D. Dinor tinha sugerido Mirtes que conseguisse
esse encaminhamento e, assim, as parteiras poupavam a si e a suas pacientes de complicaes em casa.

239
mulher acontece ainda na adolescncia, resultando de namoricos informais e dificilmente o
rapaz, jovem e desempregado, assume o filho, a casa e o casamento. A moa fica morando
com sua famlia. Em geral tambm a famlia lhe sustenta a contragosto tanto porque a moa
perdeu sua honra quanto porque deixaram de ganhar um genro que contribusse com o
sustento domstico. Quase nunca a moa tinha barganha o suficiente (por ter contrariado sua
famlia e por no ter marido nem emprego) para ser atendida pela parteira de sua predileo e
terminava, desamparada e inexperiente, na Unidade. bom lembrar que mulheres de primeiro
filho geralmente demoram mais para dilatar e expulsar o feto e nem sempre os profissionais
tm o tempo e a disposio para acompanhar de perto esse processo. A sensao de solido
tende a ser maior por conta disso. J a segunda gestao dessa moa seria fruto de um namoro
ou casamento mais srio, inclusive com a criao de um ncleo domstico independente de
sua famlia e a assuno de seu primeiro filho pelo mesmo ou um novo companheiro. Nesse
contexto, essa mulher optaria por uma parteira porque teria algum recurso e autonomia e,
sobretudo, ms lembranas do sufoco que enfrentara sozinha com o mdico ou, mais
provavelmente, com os auxiliares na Unidade. Esse ciclo reprodutivo local, que envolve
mulheres jovens, parentes e afins, maridos e padrastos, tambm ajuda a entender quando a
casa ou o hospital passa a ser cenrio para o parto.
86

Assim, as moas sozinhas e pobrezinhas tendiam a ser o principal pblico da Unidade.
Mas, como Goreti (filha caula de D. Dinor) e Beatriz comentaram acima, nos hospitais
vizinhos, abusos e solido tambm so enfrentados. Assim, quando uma mulher passa por
uma primeira gravidez complicada e precisa recorrer ao hospital, tenta evitar a Unidade e ir
para Breves ou Portel. Mas na prxima gestao, mesmo complicada, tender a ficar em casa
(e talvez esse quadro tambm tenha motivado Accia a evitar o hospital). Por isso, eu
encontrava tantos motivos entre estas mulheres para evitar o hospital e tantas explicaes para
relativizar um parto difcil, diminuir seus perigos e transform-lo num parto domicilivel.
Parece, portanto, que o servio de pr-natal tem colaborado para aumentar o perfil de risco
das gestaes e hospitalizar alguns desses partos, sobretudo aqueles que, pela primeira vez,
vo acontecer no cenrio hospitalar. Mas mulheres como Beatriz e Nara, que j haviam parido
em hospitais, s voltariam para essa opo se no houvesse como mudar o status de
dificuldade de seu prognstico obsttrico. Tanto as sozinhas e pobrezinhas, quanto as
complicadas tentariam, da prxima vez, ficar em casa: as sozinhas tenderiam, no prximo

86
Alm disso, tendiam a procurar a Unidade moas que, embora no fossem primparas, haviam recentemente
chegado cidade por terem se casado com rapazes locais e a s contavam com o apoio de afins (como no caso
de Beatriz, por exemplo).

240
parto, a estarem casadas e amparadas por alguma rede local; as pobrezinhas tentariam, de
alguma forma, mobilizar recursos com o marido, a famlia e/ou a vizinhana, para pagar a
parteira; e as complicadas fariam um esforo para facilitar seu parto. Nos casos de partos
difceis, o drama particularmente se acirra quando a paciente e sua famlia no tm dinheiro
para viajar ou pagar a parteira e nem a parteira, ciente dos riscos, aceita atender a mulher. O
resultado pode ser o que aconteceu com Accia que no tinha nem tempo, dinheiro ou redes
de apoio para procurar um hospital. Se no fossem as parteiras, vizinhas e cunhada,
possivelmente teria perdido a vida junto com o filho. E as parteiras, que geralmente no
negam assistir quem lhes procura, acabam por atender os partos mais difceis, como D.
Dinor me resumiu um dia, Eu fao sempre assim, minha filha. Sempre difcil. Muito
difcil encontrar parto fcil (DC, 12/10/2005).
As mulheres da frente, que contam com mais recursos, tambm preterem a Unidade e
vo parir, preferencialmente, em Belm e Macap, como me lembrava D. Dina: Essas
pessoas com mais dinheiro no chamam as parteiras. Vo tudo pro hospital (DC,
21/11/2004). Como visto na Tabela 1, a procura pelos hospitais de Belm triplicou nos
ltimos trs anos. Islene, esposa do Secretrio de Educao, me disse, aos cincos meses da
segunda gravidez, Acho que vou ter em Belm ou em Breves. Aqui no tem recurso.
Oxignio, operao se precisar. No sei se vai ter algum problema, alguma risco, n? (DC,
15/11/2005). E nos hospitais pblicos de Breves e Portel, elas tendero a ser melhor tratadas
porque, suspeito, os profissionais de sade avaliariam o nus de se indispor com quem elas
mantm vnculos mais estreitos (personagens como funcionrios pblicos, prefeito,
comerciantes etc.). Alm disso, por conta das mesmas redes, essas mulheres geralmente tm
parentes, casa e transporte nessas cidades vizinhas. D. Dinor resumia para mim o perfil de
quem acionava os hospitais vizinhos: No hospital, vo deixar ela l sozinha para ela deixar
de ser mole. As pessoas com dinheiro so bem recebidas no hospital de Breves. Mas quem
no tem nada, passa bem baixo (DC, 27/11/2004). E Scavone nos ajuda a entender este
depoimento de D. Dina. Segundo ela, as mulheres rurais do Maranho que entrevistou,
reconheciam que, em comparao casa, havia mais recurso no hospital, mas tambm sabiam
que os recursos tendiam a ser designados s mulheres de classes mais altas (1985: 49).
Assim, como esse captulo pretendeu demonstrar, o local do parto informa muito sobre
as relaes entre personagens, prticas e poder. O espao onde parir era classificado em
alternativas hierarquizadas de forma distinta para cada pblico:

para as moas de trs sozinhas: 1: Unidade; 2: casa; 3: hospitais vizinhos;

241
para as moas de trs no sozinhas: 1: casa; 2: hospitais vizinhos; 3:
Unidade;
para as moas da frente: 1: hospitais das capitais; 2: hospitais vizinhos; 3:
Unidade; 4: casa.

Aquelas com capital material e social so hospitalizadas. Aquelas que contam apenas com
capital social na forma de redes de apoio so atendidas pelas parteiras e, no caso de partos
difceis, recorrem a Breves e Portel. E, as desprovidas de qualquer tipo de capital acabam
procurando a Unidade. Quer dizer, quanto menos sozinha e mais recursos, mais haver a
possibilidade dessa mulher escolher o local onde parir. Essas idias relativizam no s as
definies correntes de pobreza, mas tambm a identificao da casa como uma falta de
opo para parir. E, ao notarmos o trnsito e a discusso das mulheres de trs (mas da frente
tambm) sobre esses diferentes espaos para parir, fica claro como considerar os postos,
unidades e hospitais uma tentativa de ampliar o leque de alternativas disponveis (como
Morton, 2003, notou entre as mulheres de Tonga
87
) e, sobretudo, como cada uma dessas
alternativas constitui o que Fiedler (apud Whitakker, 1999: 225) denominou de territrios
sociais, com dimenses prprias de, por exemplo, poder, bem-estar e agency. A casa
permanece como principal opo, porm, mais e mais, estas mulheres e suas parteiras traam
formas de transitar por outros espaos sem que os valores locais sejam completamente
usurpados.

87
Claramente, as mulheres de Tonga vem o modelo ocidental como uma forma de aumentar suas opes.
Apesar de sua opinio avassaladoramente negativa de certos aspectos deste sistema tal como existe em Tonga, a
maioria delas aceitou o cuidado pr-natal e o parto medicalizados como parte da vida. Clearly, Tongan women
view the Western model as a way of increasing their options. Despite their overwhelmingly negative assessments
of certain aspects of that system as it exists in Tonga, the majority have accepted medicalized antenatal care and
childbirth as a part of life (2003: 52).

242
Parteiras da regio de Melgao se renem
a frente da sede de sua Associao, em fase final de construo, em fins de 2005.


CAPTULO CINCO

Quem sabe no mede.
Quem no sabe mede trs dedos.
Legitimidade e autoridades em disputa entre parteiras






243
Desejo terminar nossa discusso voltando para a influncia dos cursos de treinamento,
associaes comunitrias, bolsas de material sobre a vida e prtica das parteiras em Melgao.
Insistimos que estes itens no devem ser vistos como algo estranho vida local, trazendo
alguma ruptura entre o tradicional e o moderno, mas sim como mais um elemento a ser
computado nas interaes sociais e nos conhecimentos das pessoas. Dialogando com uma
tendncia romntica (presente em certos documentos de interveno) de encarar as parteiras
como um grupo homogneo, parte de uma comunidade espontaneamente solidria,
colocaremos a nfase aqui na heterogeneidade do grupo, nas hierarquias e disputas internas e
como a atuao de ONGs, instituies governamentais, eventos e viagens so computados
pelos atores desse universo. nesse captulo que esperamos tirar pleno proveito do debate
terico sobre authoritative knowledge (J ordan, 1993 e 1997) para entender como as diferentes
formas de conhecimento competem, informando a prtica das parteiras. Assim, logo depois de
descrever o contexto amplo da chegada e atuao de ONGs e outras foras de interveno na
vida das parteiras, recuaremos no argumento para o lado mais local s hierarquias internas
e atitudes rivais das diferentes parteiras para vir caminhando na direo da influncia desse
contexto de interveno.
No Captulo 2, vimos como, ao visitar pela primeira vez Silvana, D. Dinor foi
acompanhada de D. J aj, outra parteira da cidade. Na volta da casa da moa, observei como as
duas discutiram o tamanho da barriga, a teimosia da criana e as melhores solues para
apaziguar aquela famlia. No Captulo 3, vimos como muitas parteiras de Melgao haviam
comeado seu trabalho na convivncia com uma parenta parteira ou, depois de um parto no
susto, recebiam o escrutnio da parteira da regio. Algumas no haviam sido ensinadas, outras
admitiam ter tido o caminho mostrado. No mesmo captulo, tambm notei que, em casos de
doena, viagem ou ausncia por conta de um curso, uma parteira poderia passar o servio
para outra colega. (Um curso pode durar at uma semana. Mas uma viagem pode ser curta,
como quando no mesmo dia D. Dinor ia at Breves fazer compras, ou mais longa e at com
retorno imprevisvel, por exemplo, quando ia visitar uma filha buchuda no interior ou um
parente doente do outro lado da baa). Nos assuntos econmicos, estas mulheres tentavam,
juntas, boicotar mal pagadores e partos afiados, socializando informaes sobre as lobas
tomadas. E, no Captulo 4, no parto de Accia, observamos como trs parteiras se reuniram
para tentar salvar a vida da moa e seu beb.
Havia, portanto, variadas ocasies em que opinies e servios eram compartilhados
pelas parteiras de Melgao. Alm de terem o trabalho em comum, muitas delas eram vizinhas,
parentas e comadres. D. Dina e D. Maria tinham casado seus filhos e, nos tempos da pesquisa,

244
ajudavam a sustentar a criana, j que o casal havia se separado. D. Pequenina era tia de duas
noras de D. Dinor. D. Benta tinha aparado filhos de D. Dinor e, sendo ambas catlicas
nessa poca, a primeira batizou estes filhos da segunda. Mais recentemente, D. Dina e D.
J ulieta eram da mesma igreja e aos domingos caminhavam juntas para o culto matutino.
Muitas participavam das reunies do grupo da terceira idade, organizado pela prefeitura. A
maioria se reunia mensalmente na casa da Associao das Parteiras Tradicionais de Melgao
para discutir a falta de material na Unidade de Sade, as atividades para angariar recursos ou a
participao no prximo curso de treinamento.
Como visto, as variadas oportunidades de apoio mtuo e solidariedade se estendiam
por muitos outros assuntos e searas, alm do cenrio obsttrico. No presente Captulo,
passarei ento a discutir algumas das principais tenses que tambm estavam presentes em
seu cotidiano. Dentre elas, notei que participar ou no dos cursos foi um dos principais focos
de discrdia ou, pelo menos, era uma poderosa metfora para tal. Se no Captulo 3, os cursos
de treinamento foram apenas mencionados para que pudssemos discutir sua influncia sobre
a polmica do pagamento do partejar, aqui, alm de contextualiz-los melhor, veremos como
so apropriados pelas parteiras, sobretudo em sua permanente disputa por legitimidade neste
campo de trabalho. Assim, na primeira parte, situarei os cursos de treinamento que, desde
1998, vm acontecendo na cidade e suas redondezas, depois apresentarei outras duas parteiras
bastante significativas de Melgao e suas relaes com D. Dinor para, por fim, alinhavar
uma ltima anlise sobre esse cenrio obsttrico no oficial, no que diz respeito definio
ontolgica do termo parteira.

5.1 A contextualizao do confronto atual de saberes: Organizaes internacionais,
ministrios da sade nacionais e e ONGs regionais

A fim de entender o lugar dos cursos nas disputas locais, desejo rapidamente
contextualiz-los numa esfera mais ampla, j que no se originam nem se limitam ao cenrio
de Melgao. Agncias internacionais como a ONU, a OMS e a UNICEF tm recomendado os
treinamentos de parteiras h vrias dcadas (Rozario, 1998: 144) e, mais expressivamente a
partir dos anos 1950, tm produzido documentos para orientar as autoridades sanitrias
terceiro-mundistas sobre como aproveitar essa mo-de-obra culturalmente apropriada,
barata e participativa (Velimirovic e Velimirovic, 1981; Greenberg, 1982; Parra, 1993;
Pigg, 1997; Tornquist e Lino, 2005). Em geral, os cursos so uma dentre vrias estratgias

245
para diminuir a mortalidade materna e neonatal (Abouzahr, 1997: 262) e no visam estimular
necessria e diretamente o parto domiciliar, mas capacitar as parteiras para prticas mais
limpas e menos perigosas e convenc-las de encaminhar casos complicados para os
hospitais das redondezas. H uma idia geral de que as parteiras tm utilidade provisria
enquanto a hospitalizao no for universalmente democratizada (Parra, 1993: 1322). Desde
as primeiras iniciativas, a OMS desempenhou um papel ideolgico central na adoo e
alastramento de treinamentos de parteiras por todo mundo.
88

Os antroplogos Velimirovic e Velimirovic (1981), Stephens (1992) e Rozario (1998)
recapitularam esta atuao. A OMS, desde a dcada de 1950, relacionou a assistncia
maternidade com o treinamento de trabalhadores auxiliares. Dos anos 1960 aos 1970, sua
preocupao era com as transformaes demogrficas e as parteiras foram tidas como um
personagem central para convencer as mulheres pobres a limitar sua fertilidade (e at hoje, em
muitos kits de material, camisinhas e plulas anticonceptivas so includas). Em 1974 e 1979,
aconteceram importantes encontros inter-regionais, nas Filipinas e no Mxico,
respectivamente, que geraram dois documentos referenciais (Verderese e Turnbull, 1975;
OMS, 1979), que foram tambm suplementados em 1981, quando a OMS publicou uma
srie de estudos de caso sobre o uso e o treinamento de TBAs
89
[Mangay-Maglacas e Pizurki,
1981] (Stephens, 1992: 811). Em 1986, a OMS publicou outro manual tcnico (Maglacas e
Simons, 1986) que introduziu nove avaliaes de programas de treinamento de TBAs e
ressaltou o nmero de problemas enfrentados por gestores que procuravam operacionalizar a
aliana entre o atendimento tradicional, o partejar aloptico e a prtica obsttrica (Stephens,
1992: 811). Todos seus escritrios regionais implementaram treinamentos-piloto nesta poca.
E, desde ento, vrias iniciativas semelhantes tm sido desenvolvidas (e.g. Safe Motherhood
Initiative).
Apesar dos sucessivos investimentos em documentos e cursos, muitas mulheres
continuam morrendo e/ou perdendo seus bebs em decorrncia da gravidez, do parto e do
puerprio, em casa e nos hospitais. Estas agncias reconhecem que a maior parte das mortes

88
Os treinamentos comearam em diferentes momentos. As primeiras iniciativas so encontradas, por exemplo,
no Mxico em 1926 (Parra, 1993), nas Filipinas em 1954 (Mangay-Angara, 1981) e na Guatemala, em 1955
(Kelly, 1955; Cosminsky, 1977). Iniciativas semelhantes se espalharam por vrios outros pases e a OMS esteve
sempre presente na forma de documentos, eventos, material, financiamentos, pessoal tcnico etc. (e.g. J ordan,
1989; Greenberg, 1982; Stephens, 1992; Pigg, 1997; Rozario, 1998; Hincapi e Valencia, 2000).
89
Uma outra funo importante da OMS tem sido cunhar os termos deste cenrio. TBA, ou seja, traditional birth
attendant, foi usado por muito tempo como o termo mais geral para parteira. Recentemente, a OMS vem
sugerindo que se adote skilled birth attendant (SBA), j que se acredita que a mortalidade materna e neonatal s
diminuiro com a contribuio de mo-de-obra capacitada pelo modelo biomdico. Para uma excelente
discusso sobre como conceitos criam polticas, ver Pigg (1997).

246
e incapacidades infantis e maternas so prevenveis atravs de atendimento de alta qualidade,
deteco e encaminhamento eficiente de complicaes e acesso efetivo aos elementos de
cuidado obsttrico essenciais, se necessrios (Goldman e Glei, 2003: 686). Porm, tambm
se reconhece que uma maternidade sem riscos depende de um conjunto coordenado de
aes no absolutamente biomdicas como, por exemplo, ateno pr-natal, treinamento de
parteiras tradicionais, critrio de risco como estratgia para reduzir a mortalidade materna,
prs e contras do parto hospitalar e domiciliar e uso de determinadas tecnologias (Abouzahr,
1997: 262). E tambm preciso enfrentar a pobreza, o analfabetismo e a discriminao
causas subjacentes dos [ndices de mortalidade e morbidade] (Rozario, 1998: 167). At hoje,
a OMS e a UNICEF sugerem contar com parteiras e terapeutas populares, mas a estratgia
permanece sendo o que denomino como o princpio da falta, no que concerne a prtica e o
conhecimento desses trabalhadores, e a inteno de incorporao no sentido de aproxim-
los da biomedicina. assim que estas parteiras so vistas e descritas pela OMS, e a partir
desta concepo seu no-saber ou seus saberes no modernos que se argumenta pela
necessidade de ofertar os cursos de capacitao de parteiras leigas ou tradicionais
(Tornquist, 2004: 217).
Ao que se sabe, no Brasil, os primeiros treinamentos para parteiras comearam ainda
na dcada de 1940 com a Fundao de Servios Especiais de Sade Pblica (hoje Fundao
Nacional de Sade) nas regies Norte, Nordeste, Centro-Oeste e Minas Gerais (Mendona,
2004).
90
Ainda no nvel governamental, nos meados da dcada de 1970, o mdico J os Galba
de Arajo, do Cear, realizou vrios treinamentos-piloto com projeo internacional nas
publicaes e eventos da OMS, por exemplo (Tornquist, 2004: 216-17).
91
Tambm, durante
esse tempo, freiras, enfermeiras e representantes das pastorais religiosas ofereceram
oportunidades pontuais de capacitao s parteiras que atendiam em casa e nos postos de
sade (Cf. Costa, 2002).

90
preciso considerar tambm os cursos obsttricos profissionalizantes que comearam a se estruturar no pas
nos sculos XIX e XX. Para tanto, sugiro ver os interessantes trabalhos de Mott (1999 e 2001).
91
Obstetra, professor da Faculdade de Medicina do Cear e fundador da Maternidade Escola Assis
Chateaubriand, Galba Arajo iniciou nesta instituio um trabalho de simplificao do parto, na contracorrente
da obstetrcia tecnologizante dos anos 70. Segundo relatos de ativistas de humanizao, e em funo de seu
trnsito em outros pases, Galba logo se tornou conhecido fora do pas, tendo sido um interlocutor importante da
OMS. Ele introduziu uma srie de iniciativas para humanizar a assistncia hospitalar que seriam chamadas de
humanizadoras e criou um programa de atendimento primrio de sade em reas rurais, nos quais as parteiras
tinham um papel importante. Tambm realizou cursos para estas parteiras, provavelmente de forma diferenciada
dos demais cursos existentes cuja Cartilha referenciada pelo trabalho do [Instituto Partejar]. Sua atuao foi
responsvel pela incluso de parteiras na Maternidade e criao de Casas de Parto comunitrias, que contribuiu
para seu reconhecimento no exterior (Tornquist, 2004: 216-217).

247
Recentemente, as parteiras tm se tornado foco de polticas mais amplas no pas. E a
cidade de Recife, PE, e o movimento social de mulheres tm ganhado proeminncia nesses
avanos. Nas ltimas duas dcadas, Recife tem se destacado como, a meu ver, a meca do
feminismo pelo fato de reunir uma grande quantidade de ONGs e movimentos sociais que
vm contribuindo significativamente com o amadurecimento de discusses e aes concretas
em prol do bem-estar geral das mulheres.
92
Uma das questes compartilhadas por vrias
militantes e entidades dessa meca tem sido a insatisfao com o trato de seus corpos e bebs
pelos profissionais, instituies e polticas de sade. Como reao, surgiram algumas
iniciativas mais especficas e, dentre elas, o Instituto Partejar, uma ONG feminista criada em
1989 por terapeutas, profissionais de sade e educadoras em prol de humanizar o parto e o
nascimento. Alm disso, Tornquist (2004: 225), que tambm realizou parte de sua etnografia
dentro da mesma ONG, acrescenta,

os trabalhos do grupo so expresso de um entendimento entre uma prtica do
feminismo histrico no Brasil, um feminismo de base, ligado ao campo da sade e da
sexualidade e que vem atuando no campo dos movimentos sociais e nas lutas
populares e de uma vertente mais contempornea do feminismo que tem crescido no
Brasil nas ltimas dcadas: o eco-feminismo ou feminismo esotrico, ambos bastante
expressivos na regio Nordeste.

Neste mesmo perodo, estava se consolidando o Sistema nico de Sade, uma
estrutura idealmente ampla, gratuita e capilarizada de ateno sade. E ONGs como o
Partejar foram centrais na presso por polticas de sade que contemplassem as
especificidades das mulheres. O SUS, portanto, no podia ignorar o significativo ndice de
partos domiciliares e estas ONGs, afinadas com o movimento mais amplo de humanizao da
sade (Cf. Tornquist, 2004), exigiram que as mulheres tivessem garantido seu direito de parir
em casa e que suas atendentes estivessem cada vez mais aptas a oferecer essa opo.
Nos quadros do Instituto, j passaram vrias militantes com perfis profissionais
diversos. Atualmente, a entidade conta, em sua coordenao tcnica, com uma sociloga, uma
enfermeira e uma massoterapeuta e outras trs pessoas que esto a cargo das tarefas
administrativas. Nos primeiros anos, a ONG se dedicou a realizar palestras e pequenos
workshops em maternidades pblicas, bairros perifricos e grupos de mulheres sobre
alternativas de parturio menos intervencionistas e mais humanas. Realizavam, inclusive,
partos domiciliares nas casas da classe mdia recifense. No incio dos 1990, o Instituto Partejar

92
Para uma contextualizao mais aprofundada desse cenrio em Recife, ver o segundo captulo de Bonetti (s/d).

248
abriu uma nova frente: conhecer e incentivar o parto domiciliar em casas menos abastadas,
principalmente, no interior de Pernambuco. Era inevitvel, portanto, que encontrassem
parteiras e a ONG passou a se especializar na capacitao destas trabalhadoras.
93
Geralmente,
o treinamento acontecia durante dois ou trs dias em uma s cidade, mas reunia parteiras de
vrios municpios vizinhos.
A acumulao destas iniciativas pontuais, num dilogo cada vez mais intenso entre o
movimento social e a esfera federal, contribui para que o Ministrio da Sade, em 1991,
criasse o Programa Nacional de Parteiras Tradicionais (PNPT) que passou, ento, a organizar
uma agenda de atividades como reunies consultivas, treinamentos, publicaes etc. Como
lembrou Tornquist, o PNPT

acontece num contexto diferenciado daqueles que os antecederam: de um lado, tem-se
a consolidao de uma estratgia de parcerias por parte de organismos internacionais,
estimuladora de parcerias e participativismo entre governos e movimentos sociais e/ou
ONGs, de outro, a expanso do neoliberalismo com seus programas de ajuste
estrutural para pases ditos em desenvolvimento (2004: 220).

Como decorrncia do PNPT, em 1993, Pernambuco se motivou a organizar um
Programa Estadual de Parteiras Tradicionais (PEPT), com o apoio financeiro do Ministrio da
Sade, J apan International Cooperation Agency, UNICEF e Universidade Federal de
Pernambuco. O Instituto Partejar e o Planeta Placenta (outra conhecida ONG que atua na
mesma frente e est sediada em Olinda, PE) foram contratadas no apenas para treinar
parteiras no interior, mas tambm treinar e humanizar os profissionais de sade da Secretaria
Estadual de Sade. O objetivo era que estes ltimos passassem a ser multiplicadores
94
, pelo
menos na superviso das parteiras treinadas e reposio de material para as mesmas. Em
1996, com trs anos de funcionamento, o PEPT tinha treinado parteiras em 77 dos 185
municpios de Pernambuco (Arquivos Partejar, 2004). Este programa estadual serviu de
exemplo para a criao de estrutura similar em outros estados do pas, como o Acre e o Par,
como intuito principal de descentralizar as aes do Ministrio da Sade. Em um de seus
documentos de referncia, a ONG explicou que o objetivo estabelecer um modelo de
referncia para programas de parteiras tradicionais (qualificao tcnica, associao poltica e
articulao com o sistema de sade); incentivar a articulao e a organizao profissional das

93
Nesta mesma poca, em vrios pases, volumosos investimentos e intensa reflexo se voltavam para
treinamentos correlatos, como mostraram alguns antroplogos, por exemplo, Greenberg (1982), Brink (1982),
Davidson (1987), J ordan (1989), Scheepers (1991), Alto et al (1991), Stephens (1992), Parra (1993), J effery e
J effery (1993), ORourke (1995), Castaeda-Camey et al (1996), Pigg (1997).
94
A idia de multiplicador muito encontrada em outros movimentos sociais. Bonetti por exemplo, encontrou o
uso da mesma categoria no trabalho de capacitao de Promotoras Legais Populares, em Porto Alegre (2000).

249
parteiras tradicionais; e integrar os trabalhos das parteiras com o sistema de sade local.
95

Encontros anuais de parteiras tm sido organizados de forma concomitante com o propsito
de reunir parteiras para confraternizar, promover uma identidade coletiva e amadurecer
posies polticas como, por exemplo, a constituio de associaes de parteiras e sua
participao ativa nos conselhos e secretarias municipais de sade, hospitais e postos de sade
etc.
A partir de 1997, o Partejar foi convidado pelo Ministrio da Sade a terceirizar seus
cursos para parteiras. Treze novos estados, em quatro regies do pas, foram incorporados
pouco a pouco: Par, Amazonas, Amap, Acre, Roraima, Bahia, Paraba, Maranho, Cear,
Alagoas, Minas Gerais, Gois e Mato Grosso. Nos estados da Amaznia Legal, as parteiras
indgenas e, em Gois e Minas Gerais, as parteiras com ascendncia quilombola tornaram-se o
foco dos cursos.
E assim, os cursos voltados s parteiras foram retomados com mais fora na dcada de
1990, como uma poltica pblica do Ministrio da Sade, dentro do PNPT e fortemente
influenciados pelos preceitos feministas e humanizadores. Comento rapidamente como um
curso organizado. O Ministrio da Sade divulga para todos os estados as principais
atividades do PNPT: o cadastramento das parteiras, a realizao de cursos e a distribuio de
bolsas de material e do Livro da parteira (Ministrio da Sade, 2000a). Mas o programa de
capacitao pressupe a adeso voluntria de prefeituras e regionais de sade: um curso, para
ter incio, requer a comprovao de que alm de interesse, h efetivamente parteiras atuando
na regio (Tornquist, 2004: 226). Geralmente, o MS entra com o respaldo poltico do PNPT,
parte da logstica material (os livros, a alimentao e a hospedagem durante o evento) e a
remunerao e passagens dos recursos humanos. As secretarias estaduais financiam as bolsas
para as parteiras e os municpios, alm de convidar as participantes e autoridades sanitrias
locais, devem disponibilizar o local e o transporte at os cursos. E, depois do curso, as SMS
devem tambm garantir a reposio do material dos kits. A ONG est a cargo da organizao
da ementa didtica do curso e a definio da mo-de-obra tcnica. Quer dizer, necessria
uma articulao governamental em trs nveis, regional, estadual e federal, e uma parceria
com as ONGs e movimentos sociais locais (Tornquist, 2004: 227).
Os principais objetivos dos cursos so, em linhas gerais: a) conhecer o perfil das
parteiras e do atendimento por elas oferecido (idade, estado civil e prole, como comearam,

95
In Proposta e interveno a partir da integrao entre universidade, servio e movimento social: Modelo de
qualidade de assistncia obsttrica visando reduo da morbimortalidade materna e perinatal (Arquivos
Partejar, 2004).

250
Uma das primeiras
atividades dos cursos, a
representao mica
da anatomia reprodutiva
feminina em peas de argila.
A dramatizao de como
fazem o parto em suas
regies. Vemos a parteira
ensinar a parturiente como
soprar na mo para ajudar a
parir o resto.

Depois da atividade com a
argila, da aula terica
expositiva e do contato com
as rplicas da anatomia
humana, pintam, no Livro da
parteira, o tero, os ovrios,
a placenta etc.
quantos partos fizeram, se foram treinadas e receberam kits, se conhecem outras colegas na
regio, se contam com o apoio das SMS etc.); b) anatomia reprodutiva do corpo feminino; c)
importncia do pr-natal; d) sinais biomdicos de complicao e risco na gravidez, parto e
puerprio; e) mapeamento da geografia e infra-estrutura de sade para traar um plano de
referncia, nos casos de partos complicados; f) higiene pessoal (lavagem das unhas, dedos,
mos e braos e calamento das luvas); g) distribuio de kits
96
, Livro da parteira
97
,
camisetas, certificados, ajudas de custo e dirias; h) exemplos de outras associaes de
parteiras e fomento da identidade de classe.
98











96
Na bolsa de material, ou kit, constam os seguintes itens: duas tesouras, caixa de inox para guardar a tesoura
limpa, escova e sabo para lavar as mos, gaze, um par de luvas de ltex descartveis, lanterna, sombrinha, bacia
de inox, lenol de plstico, fio para amarrar o cordo, pinard, balana com alas, trs fraldas, fita mtrica e uma
camiseta com os logotipos das instituies envolvidas (Dirio de campo, 30/09/2004). Outras pesquisas sobre
cursos tambm encontraram contedo muito similar (e.g. Greenberg, 1982; Faust, 1989; Parra, 1993; Pigg,
1997).
97
Ver Ministrio da Sade (2000a e 2000b). Ver tambm Tornquist (2004: 230-232) e J ordan (1993: 169-197)
para detalhadas descries etnogrficas de cursos no Brasil e no Mxico, respectivamente.
98
Esta ementa muito similar aos cursos para parteiras em outros pases, como mostram Pigg (1997) no Nepal,
Alto et al (1991) na Papua Nova Guin, Greenberg (1982) na Guatemala, Mani (1980) na ndia, Beeman e
Bhattacharyya (1978) no Ir. No de se estranhar que bolsas de material e contedos programticos dos cursos
sejam padronizados pelo mundo, afinal atestam para a dimenso da influncia e autoridade de agncias como a
OMS e a UNICEF.

251
Uma das ltimas atividades dos cursos
a elaborao coletiva de um mapa
que represente a regio onde o grupo
de parteiras atende, identificando,
principalmente, os servios de sade
disponveis, as distncias e os meios de
transporte at l. A partir do mapa, as
parteiras so estimuladas a pensar num
plano de referncia para os casos de
partos difceis.
Hoje, pode-se dizer que o PNPT e o Instituto Partejar contam com trs frentes antigas
e bastante desenvolvidas de trabalho: interior de Pernambuco, Arquiplago do Maraj no Par
e norte de Minas Gerais.
99
J que essa tese se concentra na regio do Par, vale retomar
rapidamente o histrico dessa segunda frente de trabalho. Em 1998, a ONG Partejar foi
convidada a integrar um conjunto de aes que o Museu Emilio Goeldi, de Belm, vinha
empreendendo com a populao residente na Floresta Nacional (FLONA) de Caxiuan, que
est localizada dentro do municpio de Melgao (Ferraz et al, 2002; Ferraz, 1999; Silva,
2006). Tcnicos do Museu notaram que havia muitas parteiras na regio e decidiram oferecer-
lhes um primeiro curso de treinamento, como estratgia de aproximao e integrao, para
diminuir os ndices de mortalidade materno e neonatal e, ao mesmo tempo, contornar a
inexistncia de assistncia hospitalar na regio. Naquela oportunidade, as parteiras foram
indicadas, pelas comunidades, para participar do seminrio, por serem lideranas
comunitrias (Ferraz et al, 2002: 137, nfase minha), exatamente como Beeman e
Bhattacharyya (1978) comentaram na Introduo desta tese. Outro desdobramento desta
iniciativa foi a coleta de depoimentos das parteiras, constituindo um material de resgate
memria de tcnicas e da histria de vida dessas parteiras (Ferraz, 1999: 86), em sintonia
com a motivao de algumas pesquisas da Enfermagem e da Histria, como pontuei tambm
na Introduo. Depois disso, muitos eventos aconteceram na regio da FLONA, sempre com
o casamento de recursos e intenes do Museu Goeldi, da SESPA, do Ministrio da Sade e
do Instituto Partejar e a Unicef.



99
Tornquist (2004), em sua pesquisa sobre o movimento de humanizao do parto e nascimento no Brasil,
etnografou e dedicou um captulo inteiro de sua tese aos cursos oferecidos nos municpios do Vale do
J equitinhonha, MG.

252
Depois destas primeiras iniciativas na FLONA, o Instituto Partejar passou a ser melhor
conhecido nesta regio do estado e algumas SMS locais comearam a demandar cursos e
discusses semelhantes em seus municpios. Nestes ltimos anos, a ONG visitou 21 vezes as
cidades de Melgao, Breves, Portel, Bagre, Curralinho e Gurup (Arquivos Partejar, 2004).
100

Vrios tipos de atividades foram realizados durante essas viagens, como foi estimado na
tabela abaixo:

Tabela 1
Atividades realizadas pelo Partejar na 8 RPS, 1998-2006

Tipo de atividade Quantidade de
eventos
Cursos de treinamento para parteiras 16
Reunies de articulao poltica com SMS, RPS, SESPA, Museu
Goeldi, UNICEF, parteiras, administradores de hospitais
16
Reunies com associaes de parteiras 7
Cursos para multiplicadores do programa de parteiras 6
Cursos de humanizao do parto e nascimento para profissionais de
sade dos hospitais e das SMS
4
Reunies para a criao de comits municipais de estudos da
mortalidade materna
4
Reunies com membros dos comits municipais de sade 3
Encontros regionais de parteiras 3
Cursos de sensibilizao de ACS 2
Capacitao das equipes de vigilncia epidemiolgica 2
Visitas aos hospitais municipais 2
Fonte: Arquivos Partejar

Ao todo, conforme pude apurar nos Arquivos Partejar e em documentos das SMS de
Breves e Melgao, mais de 500 parteiras foram treinadas, dezenas de auxiliares de
enfermagem, enfermeiras e mdicos foram humanizados e, junto com secretrios,
conselheiros de sade e demais gestores pblicos, ajudou-se a criar polticas locais para a
incluso das parteiras na ateno bsica dos municpios. H um grande e rico acmulo de
discusses, negociaes, aprendizados e atividades sobre o parto domiciliar na regio e o
Partejar foi protagonista ativo e central nesse cenrio. Por isso, essa poro do Par se
destaca, junto com o Acre e Minas Gerais, como plo-piloto das aes desta ONG e tido
como experincia modelo pelo PNPT.




100
O Par dividido em regionais de proteo social (RPS). A 8 RPS composta por estes seis municpios mais
Anajs, nico em que o Partejar no chegou a realizar aes em benefcios das parteiras.

253
5.2 Parteiras jovenzinhas, antigas e aposentadas: Uma hierarquia base da prtica

Uma pesquisa quantitativa sobre o perfil das parteiras de Melgao foi realizada
recentemente (Sacramento, 2005) e, aqui, pode nos ser til para traar um panorama inicial do
grupo das 22 parteiras que atuavam na rea urbana do municpio. A amostra do pesquisador
considerou 20 parteiras urbanas e 4 da rea rural ou ribeirinha. Trs parteiras tinham at 40
anos, 10 estavam entre 41 e 60 anos e 11 j tinham mais de 61 anos (ibid: 19). Somente nove
desse grupo tinha estudado at a terceira srie primria (ibid: 20). Uma metade era dona de
casa e, a outra, agricultora.
101
A grande maioria era casada, enquanto cinco se disseram
separadas e outras cinco, vivas (ibid: 22). Possivelmente nenhuma dessas mulheres tenha
casado formalmente em cartrio, j que o amasiamento era a regra comum de coabitao. O
importante notar que nenhuma se classificou como solteira. Somente quatro destas mulheres
tinham at cinco filhos. Oito tinham entre 6 a 10 filhos, nove, entre 11 e 15 filhos e trs
parteiras tinham mais de 15 filhos (ibid: 25). Como vimos no Captulo 3, um dos requisitos
para se tornar parteira ter a experincia do casamento e da maternidade. Quanto renda
dessas mulheres, uma alegou que no contava com qualquer renda. Dez manejavam at um
salrio mnimo, outras dez viviam com dois, e apenas trs contavam com a entrada de trs
salrios mnimos em casa (ibid: 24). Possivelmente, estas eram as parteiras casadas ou vivas
em que o casal era aposentado pelo Fundo de Assistncia ao Trabalhador Rural
(FUNRURAL). Como vimos no Captulo 3, outras fontes de renda comuns eram os benefcios
na forma da Bolsa Famlia, Agente J ovem, Bolsa Escola etc. Este perfil coincide com a maior
parte das mulheres que compem as famlias e a clientela dessas mulheres. Pouco estudo,
donas de casa e agricultoras, casadas e com muitos filhos.
Quatro parteiras comearam a aparar crianas entre os 10 e 20 anos de idade; duas
entre os 21 e os 30 anos; 16 j tinham entre 31 e 40 anos e duas j passavam dos 41 anos de
idade quando pegaram seu primeiro filho de umbigo (ibid: 31). Nessa trajetria, a maioria
tinha realizado at 100 partos (15 respondentes) e somente cinco estavam na marca dos 101 a
200 partos (ibid: 32).
Antes de passarmos aos exemplos que escolhi para discutir a relao entre algumas
das parteiras de Melgao, gostaria de apresentar a classificao nativa que pode nos ajudar a
entender como havia diferenas entre elas e como, em seus prprios termos, acomodavam-nas

101
Infelizmente, aqui, o questionrio utilizado no contemplou a possibilidade da simultaneidade de atividades.
Vimos, no Captulo 3, como a maior parte das mulheres coordenava suas atividades em casa com suas tarefas na
roa e outros biscates (como, por exemplo, vender chope, costurar, puxar barrigas etc.).

254
em sua convivncia diria. De fato, havia muitos fatores que poderiam contribuir para o
prestgio de uma mulher o fato de ser casada, de ter um marido trabalhador, de ter filhos
escolarizados, de ostentar um nvel de vida mais confortvel etc. Mas vimos que a disputa em
torno da legitimidade da parteira se dava em outro patamar, em torno da idia de sua
capacidade tcnica.
Assim, conforme os dados de Sacramento e pelo que j foi visto em captulos
anteriores, muitas mulheres dessa regio tm alguma experincia obsttrica mnima, mas s
algumas delas se destacam realmente como parteiras. Referidas como parteiras antigas,
velhas ou idosas, estas eramas mulheres com centenas de partos no currculo, com muita
demanda de trabalho e geralmente j perto dos 60 anos. D. Dinor, D. Tetia, D. Dandara, D.
Mirna, D. Lavnia e D. Marilda eram, poca da pesquisa, as parteiras antigas, conhecidas
por toda cidade de Melgao e com uma mdia de dois partos por ms (especialmente os trs
primeiros nomes). H dois outros tipos de parteiras, as jovenzinhas e as aposentadas.
Vejamos estes dois grupos com mais vagar.
As jovenzinhas, com talvez at meia dzia de partos realizados, so tambm chamadas
de parteiras verdes ou novas. Era o caso de J ulieta, Nininha e Sandra, que estavam abaixo dos
40 anos e no eram ainda tratadas como senhora ou dona. As jovenzinhas tm menos
experincia obsttrica e, portanto, sabem menos, como explicou D. Dandara: A parteira
nova no decifra onde t todo os ingredientes da criana (DC, 12/11/2005). Quer dizer, a
jovenzinha, ao puxar uma buchuda, no capaz de identificar o tamanho, sexo, posio do
feto, por exemplo. Como foi descrito no Captulo 2, puxar uma forma de saber
fundamental para qualificar a atuao de uma parteira, para que ela possa decifrar uma
realidade obsttrica, um aperreio especfico.
Uma tarde, enquanto D. Dinor terminava sua tarefa escolar e eu registrava
acontecimentos em meu dirio, lhe perguntei se as parteiras que atendiam pouco (como as
novas) poderiam ser consideradas parteiras. Ela soltou uma bela gargalhada e respondeu:

, minha filha, eu j pensei nisso. Muitas so parteiras s no nome, n? Eu tambm j
pensei se elas podem participar da Associao mesmo se atendem pouco. Eu j
conversei com as meninas [do Instituto Partejar] sobre isso, e acho que podem sim.
Eu, se eu ficar um ano sem atender, eu no vou mais atender no. como estudante.
Se voc passa um ano sem estudar, quando voc volta, voc esqueceu tudo. Vamos
supor: voc passou na terceira srie e parou de estudar. A, voc quer voltar a estudar e
acha que pode ficar na quarta srie. Vai dar com a cara na porta. Vai ter que voltar pra
terceira srie. O trabalho de parto como se fosse um estudo. Cada parto que voc faz
uma experincia nova que voc pega. como uma nova prova que voc faz. Tem
prova difcil, tem prova que voc tira fcil (DC, 21/11/2005).

255

Assim, pelo que entendo dos depoimentos de D. Dandara e D. Dinor, somente quando as
parteiras jovenzinhas passarem a atender mais e, com isso, ganharem experincia prtica
essa espcie de estudo, segundo D. Dina que vo comear a ascender ao status de parteira
antiga. E acrescento, necessrio que tendam a acertar seus diagnsticos e que no percam
mulher. At l, se continuarem a atender pouco, permanecero como parteiras jovenzinhas
por muito tempo at serem esquecidas como uma provvel atendente disponvel e sero, como
diria D. Dina, parteiras s no nome.
At pouco tempo, D. Pequenina morava no interior, onde havia atendido alguns
partos. Em Melgao, s depois de passar por quatro cursos e ganhar uma madrinha, seu
nome comeou a circular: A Dinor j me conhecia de Caxiuan. Foi ela que contou pra
cidade que eu sou parteira (DC, 27/11/2004). Pequenina e Zica, ambas com cerca de trs
dezenas de partos realizados e com mais de 50 anos, estavam realmente na transio do status
de parteira jovenzinha para o de idosa (ou antiga). Quando D. Dinor, por exemplo, teve que
viajar para um encontro de parteiras em Pernambuco, visitou cada uma de suas pacientes para
avisar da ausncia temporria e para indicar as duas parteiras como possveis substitutas. Ao
recomendar estes nomes, reforava a ascenso de Zica e Pequenina no quadro obsttrico no
oficial da cidade. Como nem sempre as antigas estavam disponveis, a tendncia era que
algumas das jovenzinhas fossem chamadas para atender, se tornassem um pouco mais
conhecidas e paulatinamente substitussem as primeiras. Por outro lado, D. Antonia, D.
Ronalda, D. J aj e Zlia, apesar de perfil semelhante ao de Pequenina e Zica poucos partos e
idade suficiente para serem antigas no seguiam o mesmo trajeto deste segundo grupo e
talvez demorassem mais ou jamais chegassem ao lugar de D. Dinor, por exemplo. Encontrei
moradores que nem sabiam, por exemplo, que Zlia e D. J aj eram parteiras. Ter alguma
experincia de aparar menino no significa necessariamente ser identificada como parteira.
Uma mulher se auto-proclamar como parteira, atender um parto aqui ou ali e participar de
alguns cursos no suficiente para que seja conhecida, pela vizinhana a fora, como tal. Estas
ltimas quatro parteiras D. Antonia, D. Ronalda, D. J aj e Zlia tendam a ficar s no
nome.
Algumas podem ter esse trabalho reconhecido num curso, como foi o caso de D.
Pequenina. Contudo, para outras nem os cursos so suficientes. Uma tarde, eu estava usando
um dos poucos orelhes em funcionamento na cidade. Uma senhora passou com uma travessa
cheia de chopes recm embalados. Eu no resisti e perguntei se estavam venda. Disse que
sim e me convidou para experiment-los. Enquanto eu tomava um chope de cupu, meu

256
favorito, conversei com ela e sua filha. Depois que souberam do teor de minha pesquisa, a
me disparou: Essa minha filha sempre quis ser parteira, ela j fez todos esses cursos da
cidade. Ela assistiu alguns partos com a irm Dinor e aprendeu a amarrar o umbigo (DC,
21/11/2005). Eu levei um susto: estava na cidade h meses, tinha mapeado e visitado todas as
parteiras locais, mas nunca tinham me indicado essa moa, eu nunca tinha conhecido um de
seus filhos de umbigo. E assim, percebi que nem todas as moas interessadas no ofcio seriam
identificadas como parteiras e, muito menos, alariam o posto de antigas. Os cursos podem
ajudar nessa ascenso, mas no a garantem. E, de fato, de todas as parteiras jovenzinhas que
eu havia conhecido, somente Zica e Pequenina vinham se destacando com algum aumento de
clientela depois dos cursos. Como dito acima, elas se encontravam num momento de
transio e, pelo fato de D. Dinor estar lhes amadrinhando nesse processo, outras parteiras
prximas desta ltima tendiam a reproduzir sua opinio. O que eu notava, em geral, que
quem atendia muito antes dos cursos, assim continuou depois dos mesmos. E estas eram todas
mulheres com mais de 50 anos e com um vasto currculo. Ao que parece, s depois de certa
idade que as verdes entravam no rol de candidatas parteira antiga. E mesmo assim, s
algumas destas se tornariam realmente famosas.
Alm das jovenzinhas e antigas, vejamos o terceiro tipo. De certa forma, as parteiras
aposentadas so todas antigas, isto , so seniores em termos etrios e tcnicos, muito
conhecidas e com amplo lastro de atendimentos. E at um passado recente, estavam atuando.
Porm, em virtude, sobretudo de problemas de vista e locomoo, reumatismo e senilidade,
no tm mais condies fsicas de continuar enfrentando a labuta dos partos. Mas seu renome
era facilmente lembrado por toda comunidade e, portanto, continuavam famosas, porm
geralmente inativas. Esse era o caso de D. Benta, D. Camila, D. Ramira, D. Socorro. Outras,
como D. Denise, D. Mida, D. Deuselina, tinham sido parteiras idosas no interior, mas ao
migrarem para Melgao, sua experincia no se alastrou ao ponto de lhes manter na ativa. A
mudana de paragem lhes diminuiu bastante o servio. Algumas pessoas mais atentas
movimentao gerada pelos cursos perceberam que D. Mida, por exemplo, tinha participado
de um par dos mesmos. S ento se ficava sabendo que era ou, ao menos, tinha sido parteira.
As parteiras aposentadas queriam continuar sendo lembradas e reconhecidas pela sua
contribuio populao e muitas manifestavam interesse nos cursos e nas reunies da
associao (especialmente quando havia almoo, distribuio de material obsttrico ou a
presena de algum visitante).
Interessante notar que todas as categorias usadas tm por base o saber obsttrico
(angariado pelo dom, experincia prtica, a herana, os cursos etc.), a quantidade de partos

257
e a idade da parteira. As categorias so fluidas o bastante, contudo, para combinar esses
critrios que nem sempre so proporcionais. Por exemplo, uma parteira pode ter enfrentado
logo no incio de sua carreira poucos partos, mas todos muito difceis. Outra parteira, como D.
Dinor e D. Tetia, pode ter acumulado centenas de partos, com ou sem aperreio, e j estar
entre 60 e 70 anos de idade. Ambos os casos podem ser classificados como parteiras famosas,
mas s aquelas no segundo grupo sero tambm antigas. Idade no corresponde exatamente
ao status, mas ajuda a localiz-lo. H parteiras antigas com menos de 60, h parteiras verdes
com 20 ou com mais de 40.
Assim, s para visualizarmos a discusso at aqui empreendida, criei uma tabela
tentativa e provisria que tem por intuito resumir a classificao que era dirigida s 22
parteiras da cidade:

Tabela 2.
Parteiras de Melgao, classificadas base da prtica

Parteiras s
de nome

Jovenzinhas,
novas ou
verdes

Novas em
ascenso ao
status de
antigas
Antigas Antigas que
escolheram
se aposentar
Antigas que
foram
aposentadas
Antonia
Ronalda
D. J aj
Zlia
J ulieta
Sandra
Nininha

Pequenina
Zica

D. Dinor
D. Tetia
D. Dandara
D. Mirna
D. Lavnia
D. Marilda
D. Benta
D. Camila
D. Ramira
D. Socorro
D. Mida
D. Diva
D. Deuselina

Outras pesquisas tambm notaram distines internas ao ofcio. Tornquist, por
exemplo, percebeu que, dentre as parteiras do nordeste mineiro, havia aquelas com uma
misso (a partir de uma noo de dom e vocao, so reconhecidas como parteiras
experientes, 2004: 213), com um ofcio (no tendo tanta experincia e dom, costumam
atender os partos mais simples e encaminhar os demais, seja outra parteira, seja ao hospital,
ibid) e aquelas que devem ajudar uma mulher em caso de emergncia, chamadas de
parteiras de ocasio (ibid). Numa analogia tentativa com o cenrio em Melgao, as
primeiras seriam as parteiras antigas (ou idosas), as segundas, aquelas em ascenso ao status
de antiga, e as ltimas, as parteiras jovenzinhas e at, talvez, as parteiras s de nome. A
autora tambm encontrou outros termos, como curiosa, aparadeira, parteira eventual, apesar
de no se aprofundar em suas especificidades. Passemos agora para a repercusso desse
quadro em suas prticas cotidianas e em suas relaes com outras colegas, com os
profissionais de sade e os visitantes a Melgao.

258
Temos aqui uma viso nativa da hierarquia das parteiras, avaliadas base da
antiguidade na profisso, experincia prtica, idade cronolgica etc. Com os dois seguintes
exemplos, pretendo agora entender como, dentre vrios fatores, os cursos de treinamento vm
interferir nessa hierarquia. Onde estas mulheres tm mais ou menos aceitao? Como
modificam eventualmente a hierarquia? Como definem a competncia profissional?

5.3 Os cursos de formao entram em cena: Dois exemplos para pensarmos as
relaes entre as parteiras de Melgao

5.3.1 D. Tetia: Uma parteira antiga que preferia ignorar os cursos

Assim que cheguei a Melgao, ouvi dizer que D. Dinor e D. Tetia eram as duas
parteiras mais procuradas para atender partos, fazer puxaes, ajudar em aperreios
ginecolgicos. Quando perguntei minha anfitri quem era essa outra afamada parteira, D.
Dina comeou assim: [Ela] mora pra l, ela nunca quer participar de treinamento, acha que
no precisa aprender mais nada (DC, 20/11/2004). Levei um susto. D. Dinor, naqueles
meus primeiros dias, ainda no havia tecido qualquer comentrio negativo em relao s
pessoas da cidade. D. Tetia morava pra l e, por isso, atendia a metade direita da cidade (de
quem olhava a cidade a partir da linha do rio), enquanto D. Dinor se encarregava do outro
lado.
102
E, em seguida, D. Dina concluiu a frase: , eu j fui convidar ela duas vezes para
participar de reunio, de curso. Ela fica falando lorota. Diz que o que ela aprendeu pro resto
da vida. Diz que antes de existir essa coisa de reunio, ela j trabalhava. O marido dela no
gosta que ela fique; no tem quem faa nada na casa dela ela d as desculpas dela (DC,
08/10/2005). Uma tenso existia entre as duas e, naquele momento, se fazer presente ou no
nos cursos de treinamento parecia ser uma importante forma de demonstrar isso.
Semanas depois, quando pedi que D. Dinor me contasse de outras parteiras na cidade,
no sentido amplo, ela se ateve, novamente, D. Tetia:

Vou te contar uma histria para voc entender quem ela . Foi assim. O rapaz tinha
falado para eu fazer o parto da mulher dele. Foi o dia que deu a dor na Olvia tambm.
Como eu tava l [com Olvia], ele foi chamar a Tetia. Quando foi de tarde, ele disse
pra eu ir l. Ela tava aperreada e nada de ter o filho. A Tetia tava l e no dizia nada.

102
Na diviso espacial do trabalho, uma terceira parteira, tambm dita antiga, D. Dandara, tambm ganhava
destaque. Ela atendia os partos na rua do Moconha (uma espcie de rua de trs simblica que ficava
geograficamente na frente). Talvez D. Dandara no tenha sido chamada por Silvana (Captulo 2), por exemplo,
que vivia ali no Moconha, porque naquele momento estava em viagem. Vizinhana, como tantas vezes tenho
apontado nessa tese, um dos critrios importantes para se escolher e contratar uma parteira.

259
Eu fui pra l. Cheguei l e a mulher tava deitada l, se esforando e nada. Eu disse,
Bora, minha filha, levanta. Deixa eu te ajudar. Vamos dar uma caminhada.
Caminhou, caminhou at que disse que no podia mais. Essa moa era muito
esparrenta. Eu fiquei segurando por trs e a D. Tetia pegou o menino. (...) Elas fazem
assim, querem que a mulher tenha o filho antes da hora de nascer. (ibid, DC,
08/10/2005, nfase minha)

Aqui, D. Dina me revelava que ambas j haviam atendido partos juntas. Ento, a rusga no
existia desde sempre; ou, de outra forma, as rusgas talvez permanecessem e at se
pronunciassem ao longo dos aperreios que precisavam de mais outra atendente. Partos
difceis demandavam que uma segunda ou at terceira parteira fosse chamada a ajudar.
Geralmente, no se negava esse apelo, mesmo quando havia atritos entre elas.
D. Dinor tambm ficava sabendo da concorrente pelos comentrios alheios. Algumas
mulheres haviam sido atendidas por D. Tetia bem como por outras parteiras, antes de
baterem porta de D. Dina (e vice-versa, por certo). Como visto no Captulo 3, troca-se de
atendente por vrios motivos, como conflitos entre as duas famlias, diferenas de estilos e
preos, proximidade geogrfica, disponibilidade, migrao etc. Assim, algumas das pacientes
de D. Dina poca da pesquisa j haviam passado pelas mos de D. Tetia e era inevitvel
que minha anfitri avaliasse o atendimento oferecido pela parteira anterior. Uma noite, uma
moa veio pedir para D. Dinor lhe puxar. Assim que saiu, a parteira comentou comigo, Essa
da est grvida de trs meses. Ela me procurou para eu puxar ela. Ela me disse que sentia
uma bola de sangue dentro do corpo. Era gravidez mesmo. a terceira gravidez dela. A
Tetia disse pra ela que no era gravidez (DC, 27/11/2004). Saber se a mulher estava grvida
e do qu exatamente (beb humano, encantado, cobra de duas cabeas etc.) era muito
importante porque a vida da mulher poderia ser poupada se algo estranho fosse identificado
com antecedncia suficiente e, ao acertar o diagnstico completo, esta parteira tendia a
atender esse parto e ampliar sua clientela. E assim, as informaes sobre a outra parteira
vindas de fonte primria (observaes diretas feitas durante partos compartilhados) ou
secundria (das bocas e ventre de pacientes que transitavam entre diversas parteiras) serviam
para que D. Dinor conhecesse melhor suas colegas e, ao serem passadas adiante, serviam
para lhe diferenciar e sobrepor s concorrentes.
Notei, tambm, um segundo bloco de comentrios de D. Dinor sobre a colega. Vrias
vezes, ela me disse que a casa de D. Tetia era imunda. Eu j fui em casa de outras parteiras.
Tem umas mais sujas ainda. D. Tetia, agora no sei, porque mudou de casa, pra uma casa
quase toda de alvenaria. E naquela que voc conheceu, t morando o filho dela. Mas aquela
era bem imunda (DC, 09/09/2005). Essa frase me foi dita em circunstncia interessante, que

260
nos ajuda a localizar como D. Dinor classificava de forma ambgua a concorrente. Num
curso de alimentao infantil, D. Dina e eu ouvimos a secretria de sade dizer que seria
capaz de conhecer uma pessoa pela limpeza da cozinha e do banheiro de sua casa. De noite,
eu no podia deixar de perguntar D. Dina sua opinio sobre tal comentrio. Ela comeou
dizendo que sua prpria casa no ficava arrumada como gostaria porque agora muita gente
e tudo fica revirado o tempo todo (ibid). Mas, logo em seguida, lembrou que a esposa do
pastor de sua igreja, a esposa do prefeito e D. Tetia tambm tinham casas bagunadas e
sujas. D. Dina reconhecia que poderia ser julgada pela situao de sua prpria casa, mas no
sem colocar em questo a casa de trs mulheres que, para ela, estavam dotadas de
proeminncia na cidade. Por mais que D. Dina tentasse desvalorizar D. Tetia pela sujeira de
sua casa, ao agrup-la com a esposa do pastor e a primeira dama, sua tentativa no era de todo
exitosa. Era num cenrio de destaque que ela localizava a concorrente.
Um outro exemplo nesse sentido nos ajuda a perceber o quadro de tenso entre as duas
parteiras. Outro dia, na Unidade de sade, eu e D. Dina conversvamos com uma enfermeira.
Ela estava falando sobre as visitas domiciliares dos agentes de sade. Eu lhe perguntei quais
eram os principais problemas encontrados entre os moradores visitados. Esperava algum tipo
de doena, como amebase, diabetes, presso alta e me surpreendi quando a enfermeira disse:
falta de higiene, mana. Teve um surto de meningite na casa da D. Tetia. Os ACS foram l
pra lavar toda a casa dela com gua sanitria. Ela espantou todo mundo com um terado. Eu
sa correndo de medo. Ela no deixou ningum limpar a casa dela (DC, 08/09/2005). Mas D.
Dinor no se assustou com a informao e passou a reproduzi-la, sempre que precisava se
contrastar da outra parteira. Pelo que eu entendia, casas sujas, alm de denegrirem a
respeitabilidade de seus proprietrios, tambm atraam doenas. E era D. Tetia a escolhida
por D. Dina para ilustrar essa correspondncia.
Em minhas andanas pela cidade, pela sala de espera do hospital e corredores da
prefeitura, conheci muitas moas que haviam parido com a assistncia de D. Tetia. Ento,
minha curiosidade em conhec-la s crescia. Por toda a cidade, sabia-se que eu morava com
D. Dinor e numa volta do mercado, cruzamos com a outra parteira pela primeira vez. As
duas parteiras no se cumprimentaram como era praxe entre conhecidos um longo e agudo
Uuui! seguido de perguntas sobre a trajetria da caminhada, a famlia e os ltimos afazeres
apenas trocaram um aceno de cabea. S na terceira vez que lhe visitei, ainda em 2004, me
atendeu. Eu a encontrei estendendo roupas lavadas no varal frente de sua casa de taipa. Ela
pareceu um pouco hesitante a princpio e depois soltou um sorriso tmido. D. Tetia era uma
mulher na faixa dos 60 anos, pele maturada pelo sol, cabelos brancos soltos vontade.

261
Grandes olhos brilhantes e as sobrancelhas bem pretas lhe davam um ar sombrio, quase
amedrontador. Estava com um vestido de fundo preto, de bolinhas brancas e abotoado na
frente. A roupa acentuava o aspecto noir desse personagem.
Ela me convidou a entrar. Vamos aproveitar que o meu velho t pra roa e vamos
bater um papinho aqui dentro. Passamos pela lateral da casa e entramos pelos fundos. Sua
casa era maior do que a de D. Dinor, mais equipada com eletrodomsticos, cmodos,
mveis. Na sala, ela conversou comigo por quase duas horas de forma muito amvel e serena.
Como D. Dina, ela era chamada para desenrolar partos difceis, numa clara expresso de sua
ascendncia sobre as demais atendentes:

Eu tenho vergonha de entrar quando tem outra parteira. Mas, uma vez me chamaram.
A coisa tava complicada e me chamaram. Eu cheguei e vi a outra parteira. Ela dizia
para mulher, Essa besta t levando tempo demais para ter esse filho. Eu fiquei de
lado, no queria me meter no trabalho da outra. Mas a coisa no andava. A, eu falei
pra parteira, A senhora deixa eu puxar a mulher?. O problema que no tava na
hora e ela j tava pedindo para a moa fazer fora. No ia sair nunca. Quem sabe no
mede. Quem no sabe, mede trs dedos. Eu levantei a moa e fiz ela caminhar. Andou
at no dar mais conta. Pediu para deitar e eu ajudei ela a deitar. Foi ela deitar que o
menino comeou a nascer. Eu deixei a parteira pegar. Eu no tenho imbio. Ela ficou
mordida, mas depois ela ficou bem comigo. (DC, 29/11/2004)

Nessa narrativa D. Tetia me ajudou a entender o valor do saber. Quem sabe, no mede, quer
dizer, a parteira experiente no precisa contar a centimetragem da dilatao ou a minutagem
das contraes. Quem sabe, no precisa quantificar o parto. Basta conhecer aquela buchuda,
tocar e puxar sua barriga, observar o grau de seu aperreio. Basta ter experincia para saber. E,
nesse trecho, notei duas importantes semelhanas com D. Dinor. Primeiro, o saber
diferencia as parteiras e, claro, nem sempre esse saber provm dos cursos (e, mesmo se
provier, nem sempre necessrio ou estratgico admiti-lo). Segundo, quem sabe no precisa
competir com outra parteira, nem passar na sua frente para atender uma paciente, nem correr
para terminar o servio (i.e. pegar o menino, cortar o umbigo, passar para o peito da
parturiente). Quem sabe no precisa alardear sua disponibilidade j que sua capacidade
facilmente ser divulgada de boca em boca pelas pacientes satisfeitas futuras pacientes.
Assim, quem sabe no precisa ter imbio, explicou D. Tetia. E, terceiro, sua ajuda nesse
parto estruturalmente idntica ajuda que D. Dinor lhe ofereceu no parto por ela descrito
acima. Como vimos, ao final do seu depoimento, D. Dina ensinou, Elas fazem assim, querem
que a mulher tenha o filho antes da hora de nascer e D. Tetia, nesse ltimo depoimento,
repetiu quase o mesmo, A parteira tava querendo que ela fizesse fora antes da hora. Por

262
mais que diferenas estivessem sendo traadas entre elas, quando tive chance de conviver
com ambas, me pareceu atuarem de forma muito semelhante.
A fama sisuda e misteriosa de D. Tetia foi se dissipando. Neste ano, voltei mais uma
vez para me despedir e, no ano seguinte, tornei a v-la. Ela j no mais morava na casa de
madeira. No terreno ao lado, uma casa de tijolos e telhas havia sido erguida. Faltava o reboco,
a pintura e a cermica no piso, todos itens muito valorizados na cidade. D. Tetia ascendia a
olhos vistos, talvez como resultado de um ano profcuo em partos, talvez como resultado dos
bons contatos que mantinha com as pessoas da frente (uma de suas filhas, por exemplo, era
casada com o secretrio municipal de obras). Ao entrarmos por dentro da casa, ela foi me
mostrando o que planejava para cada espao. At banheiro interno ela havia previsto. Porm,
dessa vez, ela estava menos acessvel. Quando chegamos aos fundos, ela continuou a tratar o
peixe que o neto havia pescado, enquanto eu e seu gato branco lhe observvamos atentos
beira do jirau da cozinha. Respondeu-me de forma pontual, quase telegrfica. Dessa vez, eu j
no me sentia bem vinda e me despedi assim que ela lavou as mos e passou ao fogo de
lenha. O jantar precisava ficar pronto e eu no queria ser um estorvo.
Nestas conversas, descobri que ela sabia exatamente quem tinha feito cursos do
Instituto Partejar (J ouvi falarem dos cursos em Caxiuan. Teve uma vez que eu escorreguei
e no fui. Nestes tempos, nunca morreu ningum na minha mo), que a Associao se reunia
mensalmente, que na ocasio em que D. Zica ficou doente, a Associao lhe emprestou
dinheiro para chegar at Belm, que havia uma expectativa de sair um pagamento pras
parteiras na prefeitura etc. Sabia dos bastidores deste coletivo, embora nunca tivesse estado
presente em uma reunio. Alm disso, ela tinha livre trnsito pelo hospital local, inclusive
para apanhar material obsttrico (Aplico injeo para dor para quem no tem dor, pra dor
torta, quando acaba de ter o filho e tambm pra parar hemorragia. Eu pego tudo na
Unidade
103
), incentivava que fizessem suas consultas de pr-natal (Eu digo pra elas fazerem
o pr-natal, mas nem todas fazem. As que tm filho dizem que tiveram os filhos sem pr-
natal, ento para que fazer o pr-natal no prximo filho? importante fazer porque algumas
tm albumina, aquelas doenas) e sabia at do subaproveitamento de medicamentos e
recursos (Esses dias queimaram muita injeo vencida na Unidade). Contudo, talvez porque
conhecesse os limites da Unidade, talvez porque soubesse das crticas que espalhavam a seu

103
As parteiras me explicavam que algumas mulheres no tm dor, isto , h contraes uterinas, mas no so
identificadas como dores especficas nem como sinais de que a criana est a caminho. Dor torta so as dores
ps-parto, geralmente associadas expulso da placenta ou ressaca corporal, especialmente muscular, que
segue todo o trabalho de parto. Embora se espere que uma purpera tenha alguma sensibilidade depois do parto,
as dores tortas geralmente preocupam as parteiras, sempre temerosas de hemorragias, passamentos, fraqueza etc.

263
respeito, D. Tetia no encaminhava partos para o hospital: Eu nunca levei mulher para o
hospital. Nunca foi preciso. Se elas querem ir, elas vo sozinhas. Se querem levar, levam. Eu
que no vou. No tem preciso. Eu no posso ir porque tem outros partos aqui. T
contratada e no posso deixar minhas pacientes. E fora as que aparecem de surpresa.
D. Tetia certamente precisava ser relativizada. Ela no era avessa a todo contato com
a biomedicina e seus representantes, como me era alegado por D. Dina e algumas enfermeiras.
Ela conhecia bem as outras parteiras, principalmente as antigas, e sabia das crticas que lhe
direcionavam. E, em minha ltima visita, ouvi dela:

A minha vontade largar esse servio de parto. que falam muito mal de mim. No
gosto disso de jeito nenhum. Eu fao meu trabalho direito. Por que reclamam? S
porque eu no fao os cursos. Eu no quero fazer. Eu j fiz em Santarm.
104
J sei o
que devo e no devo fazer. Me deixem trabalhar! A Dina e a Mirna que falam mal de
mim. Eu no falo delas. Eu acho que vou parar como esse trabalho. Eu no gosto que
fiquem falando de mim. Acho que tudo inveja porque eu atendo muito mesmo. Me
chamam sem parar. (DC, 20/11/2005)

Aos seus 70 anos e, conforme seus prprios clculos, com mais de 1.200 partos realizados,
conhecia muito bem o cenrio obsttrico oficial e no oficial da cidade. Mas eu no vou
porque falam dos outros. Eu no gosto disso e por isso eu no vou em curso. Quando
precisam de mim, sabem onde eu moro (DC, 29/11/2004). Ressabiada com as fofocas e a
convivncia entre as parteiras, D. Tetia procurava evitar situaes em que se sentia exposta.
Reservava-se a um nicho de segurana, suas pacientes, que h muito j lhe conheciam, sabiam
que nunca havia morrido ningum em sua mo e lhe chamavam sem parar.

5.3.2 D. Benta: Uma parteira que, apesar de aposentada, aproveitava plenamente dos
cursos

No segundo dia em que eu estava em Melgao, ainda em 2004, D. Dinor disse que
queria me levar casa de D. Benta. Ao contrrio de D. Tetia, eu seria oficialmente
apresentada, pelas mos de minha anfitri. D. Benta foi a primeira de toda uma ronda,
planejada por D. Dina, a quase todas as parteiras da cidade. No incio, achei muito dadivoso
de sua parte ao me referenciar dessa forma, eu acreditava que ela tinha compreendido os

104
Segundo me contou, ela havia recebido um curso de um ms pelas mos de um tutor biomdico, numa
espcie de discipulado individual, sem a presena de outras alunas: Nos cursos, falam que a parteira que
matou a mulher. Eu no gosto disso. Fiz um curso, mas era s eu. Aqui os cursos de muitas (DC, 29/11/2004).
D . Dinor e suas colegas mais prximas no sabiam dessa informao, que no era muito divulgada por D.
Tetia.

264
intuitos de minha pesquisa e me abria as portas em campo. Aos poucos percebi que meus
objetivos no eram a nica motivao que lhe orientavam nessas visitas. Ao escolher uma
ordem e um nmero especfico de mulheres para visitar, D. Dinor estava me informando que
se dava com um grupo circunscrito entre as 22 parteiras da cidade e, dentro deste raio, se dava
mais com umas do que com outras. D. Benta, pelo que entendi, encabeava este rol de
relacionamentos ou, como vim a entender, assim deveria ser considerada.
Ao contrrio das outras parteiras, D. Benta morava numa casa de madeira na praa do
trapiche. Local privilegiado da cidade, ela recebia a brisa que vinha da baa e contava com a
viso panormica de toda a movimentao porturia, da prefeitura e do mercado. Assim que
chegamos e cadeiras nos foram oferecidas, D. Dina disparou, Essa a moa que a gente tava
esperando. D. Benta disse, Ah, eu pensei que fosse a Amelie. Ela to boazinha, sempre
traz tantos presentes para mim (DC, 19/11/2004). E passou a apontar para os itens, ainda
embalados, que havia recebido da cineasta paulistana e que ornamentavam estantes e paredes
da casa. Ela me identificava com as pessoas que vinham conhecer as parteiras da cidade e,
mais importante do que isso, pontuava como era reconhecida na forma de agrados e regalos.
Senhora de cabelos ondulados muito brancos, sorriso largo e poucos dentes, D. Benta
era falante e risonha, mas caminhava com dificuldade sobre suas pernas levemente arqueadas.
Ela tinha 11 filhos vivos dos 15 nascidos e, quela altura, uma filha e uma neta lhe faziam
companhia. De um ano a outro da pesquisa, ela enviuvou e lhe ficaram evidentes as marcas da
solido: ela minguara, ficara ainda mais petite, perdera um brilho no olhar e os assuntos
vinham-lhe de forma cada vez mais repetida. Com o companheiro, havia migrado para a
cidade com 15 anos em 1945 e ambos muito ajudaram na construo fsica e simblica de
Melgao. Resistiram evaso generalizada que assolou a cidade na primeira metade do sculo
XX (como visto no Captulo 1), quando se tornou a nica parteira da localidade: Quando eu
cheguei pra c, (...) no tinha nada, tinha s duas famlias (Depoimento dado a Pacheco,
2004: 13). Como antiga moradora, D. Benta tinha testemunhado muito da histria recente da
cidade e fazia parte de uma das trs importantes famlias locais. poca da pesquisa, ela
tinha vrios filhos, netos e sobrinhos que ascendiam socialmente. Muitos deles, como se dizia,
tinham profisso (como eu notara na famlia de D. Tetia e no entre a prole de D. Dinor).
Dois filhos eram professores, uma era auxiliar de enfermagem, outra tinha uma banca de
tacac. Um neto era proprietrio de um aougue, uma sobrinha era funcionria concursada do
frum de justia e outra tinha sido a secretria municipal de sade. Eu apenas tivera a chance
de conhecer uma poro mnima de sua parentela, mas notava como se espraiavam pelas
linhas do poder local. E, por fim, herdara a profisso de sua me, irm, cunhada e sogra, todas

265
parteiras tambm, e contava com um currculo respeitvel. Pertencer a uma famlia
tradicional e ter ajudado centenas de melgacenses a nascer (inclusive vrios filhos de D.
Dina) lhe garantiam um duplo prestgio e era difcil algum no conhecer D. Benta.
D. Benta no era do tipo modesto. Sempre que eu lhe visitava, havia dois assuntos que
pautavam nossas conversas e ela fazia questo de figurar como protagonista central destas
narrativas. Por um lado, ela recordava muitos dos partos difceis que atendera com sucesso
em sua trajetria profissional (como era comum notar entre outras parteiras tambm). E, por
outro, ela listava todas as pessoas que haviam vindo lhe visitar em razo de sua experincia
como parteira. Se a conversa desviasse de ambos os temas, ela rapidamente conseguia
falando mais alto, tocando insistentemente no joelho alheio, interrompendo bruscamente
que voltssemos a eles, j que claramente contribuam para que ela construsse sua imagem
como parteira famosa. Assim, lembrou: Veio uma moa de Belm aqui perguntar se eu sabia
de orao para parto. (...) Ela levou fotos do meu material, meu tudinho. Nunca veio mais.
Depois do curso, veio muita gente aqui; O Agenor [Pacheco, secretrio municipal de
educao poca] veio aqui quando ele estava estudando em So Paulo. Ele veio aqui e
fomos para aquele quarto ali. Ele me entrevistou para enviar para l (Pacheco, 2004); A
Nsia [do Instituto Partejar] veio perguntar se eu conhecia orao; Tinha uma freira l na
unidade, a irm La. Ela tava doida para fazer partos. Fez uns quantos comigo; Quero te
mostrar os presentes que a Amelie me deu. (...) Essa a roupa que ela me deu para atender os
partos. Eu no gosto de ir de saia. Essa a bolsinha que ela me deu tambm e o perfume. Um
frasco eu j gastei e o outro est a. [Era uma ncessaire de viagem da Air France e uma
amostrinha de perfume Helena Herrera]. Ela muito boa comigo. E cada visitante deixava o
que ela considerava um presente especial e eram todos cuidadosamente mantidos (muitas
vezes sequer entrando no circuito de consumo da casa), servindo como provas concretas de
suas boas e influentes relaes dentro e fora da cidade. Importante ficar claro que D. Benta
era uma mulher pobre, vivendo da parca aposentadoria do marido que fora funcionrio braal
da prefeitura. Mas parecia desejar se elevar sobre as demais parteiras da cidade pelo seu
capital social tanto como atendente famosa quanto como matriarca de uma famlia tradicional
e capilarizada em posies oportunas pela cidade.
Apesar de sua legitimidade histrica na cidade, D. Benta j se considerava aposentada
e era comum que as pessoas se referissem a ela no passado: D. Benta foi uma boa parteira,
Ela atendia muitos partos quando mudei pra c etc. Nos ltimos anos, os cuidados com o
marido moribundo, problemas de vista e nas pernas lhe indisponibilizavam para os partos e
seus atendimentos diminuram bastante. Muitas buchudas me explicaram que no mais lhe

266
chamavam, enquanto D. Benta dizia, Me chamam sempre, mas no posso mais ir. Deixava
claro que escolhera se aposentar e no fora aposentada pelo ostracismo. Apesar de mais
antiga e talvez mais experiente do que D. Dinor, era esta ltima que agora se destacava
como uma das principais parteiras locais. Apesar de serem comadres e compartilharem
histria e profisso, ficava claro como disputavam a referncia no cenrio obsttrico no
oficial da cidade. Das duas, D. Dina era, de fato, a parteira contratada, mas D. Benta s muito
lentamente ia perdendo o lugar privilegiado de parteira famosa.
D. Benta ocupava um lugar especial: era consultada como a ltima palavra em casos
complicados. Isto poderia significar ela ser chamada para finalizar um parto j iniciado por
outra(s) parteira(s) ou, mesmo que no conseguisse ir at o cenrio do parto ou da puxao,
algum era enviado at sua casa para descrever a situao e ouvir o que ela sugeria ser feito.
Era sua larga experincia que lhe garantia este posto que denomino de conselheira
obsttrica. No parto de Accia, depois de muito tempo observando as tentativas frustradas de
D. Dina e D. Pequenina para desengatar o beb, Ana, neta de D. Benta, foi lhe chamar para
ajudar (como vimos no Captulo 4). Dias depois, foi assim que ela rememorou sua
participao no mesmo: Aquela noite, vieram atrs de injeo pra dar fora. Mas eu no
tinha. (...) A Dina no mandou me chamar. Mas minha filha disse para eu ir. Fiquei com pena
de fazer aquele trabalho, ando muito nervosa [por conta do marido adoentado]. (...) Fiquei
nervosa, com medo no. Fiquei foi nervosa. Falei para Dina ir para a frente que eu ia fazer
o servio (DC, 29/11/2004, nfase minha). Mas, um ano depois, em virtude da passagem do
tempo (que geralmente ameniza conflitos) ou porque se dirigia a mim, pblico externo, D.
Benta recontou assim este mesmo parto, j sem se lembrar que nele eu estivera presente: Eu
fui quela noite para ajudar a Dina. Aparpei na pente [da Accia] e topei com a cabea da
criana. Pedi Pequenina para balanar a perna, uma de cada lado. O brao escorregou. Dina
pegou o brao. A, a Accia fez fora como se fosse fazer coc e saiu a cabea. O mdico no
faz servio sozinho. Imagina a parteira, ento (DC, 20/09/2005, nfase minha). No
primeiro depoimento, D. Benta mostra como tomou a dianteira da situao, acatando ao
chamado revelia de D. Dinor , dando ordens s outras duas parteiras e finalizando o
parto. No segundo depoimento, parece reconhecer que a cooperao entre elas por vezes
necessria, mas enfatiza sua ascendncia nesta orquestrao.
Mas a funo de conselheira obsttrica aos poucos ia incomodando D. Dina, como
ela comentou comigo e outras parteiras que lhe visitavam no dia seguinte ao imbrglio de
Accia:


267
Quando chamaram a cumadre Benta, era como se eu no tivesse dado conta. Ela pode
ter mais experincia que eu, mais anos de trabalho. Mas ela tava mais nervosa. A mo
dela tremia. A Benta deixou o beb arreado. No podia. Tinha que ter puxado o beb
para cima. Ele prendeu o ombro. Se no, j tinha sado. (...) Mas esse caso foi culpa de
ter tido muita parteira. Se fosse s eu, eu tinha dado conta. (DC, 28/11/2004)

Alm de desmerecer a atuao de D. Benta, esporadicamente observada nos atendimentos, D.
Dina tambm relativizava a onipotente imagem que D. Benta havia consolidado. No exemplo
acima, disse que D. Benta tinha deixado o beb arreado, no puxou o beb pra cima, estava
com a mo trmula. D. Dina parecia tentar fazer valer sua substituio D. Benta.
Porm, o que mais gravemente questionava o renome de uma parteira era perder
mulher (isto , a parturiente morrer). Esses casos eram tabus e dificilmente consegui que me
contassem de mortes maternas. Portanto, relembrar publicamente estes casos significava
infringir o decoro local e a gravidade dessa infrao se pronunciava conforme o interlocutor.
Contar numa roda de parteiras era tentar estabelecer alianas e distines internas; comentar
com uma enfermeira da Unidade ajudaria a abalar a j frgil relao que a instituio
mantinha com as parteiras locais e, na prxima vez que a parteira implicada ali aparecesse,
provavelmente seria sabatinada ou admoestada pelo caso; contar antroploga em campo ou
qualquer outra pessoa que estivesse de visita cidade (sobretudo, em funo das parteiras)
era, a meu ver, revelar faces e conflitos dentro do grupo. No caso de D. Benta, D. Dinor
maculava o currculo j concludo da parteira aposentada. Uma tarde, tentando entender
algumas palavras recorrentes que eu ouvia, perguntei D. Dina o que era albumina:

Albumina um cansao, inchao nas pernas, dor de cabea, tontura. A mulher
enrola e morde a lngua. Nunca atacou uma mulher comigo, graas a Deus. Com a
cumade Benta atacou duas mulheres e uma morreu. A mulher e o beb morreram. Ela
expirou no trapiche mesmo. Foi um s caixo. A mulher no fazia pr-natal porque o
pr-natal descobre se a mulher tem ou no. (DC, 26/11/2004)

Mas estas mulheres tambm reconheciam que dificilmente a parteira a nica causa de um
parto que desanda. Portanto, quando colocavam a nfase na parteira (a despeito dos outros
atores e elementos), indicavam estar explicitando as outras disputas em jogo. No depoimento
acima, D. Dina depois lembrou que a moa que morreu de abumina no havia feito o pr-
natal. No caso de Accia, o fato de D. Benta deixar o beb arreado foi um detalhe (que talvez
s D. Dina tenha formulado como crtica) numa conjuntura muito mais complexa, que
envolvia a performance e as escolhas da parturiente e uma complexa cadeia de omisses (do
pai da criana, da famlia de Accia, da Unidade de sade e da prefeitura etc).

268
Diferente do que notamos na relao entre D. Dina e D. Tetia, aqui no era
exatamente a clientela que se disputava diretamente, j que D. Benta se considerava e tambm
era considerada como uma parteira aposentada. A meu ver, a eficcia teraputica cristalizada
durante sua atuao, contudo, permanecia como importante dispositivo de autoridade,
sobretudo para alar uma legitimidade como conselheira obsttrica. D. Benta ressaltava as
vezes em que ajudou a resolver complicaes; D. Dinor atenuava a centralidade desse
desempenho. D. Benta lembrava como era recorrente que viessem lhe visitar e consultar; mas
era D. Dina que vinha atendendo de fato muitos dos partos da cidade e que, por exemplo, me
abrigava em sua casa e decidia quando visitaramos as outras parteiras, inclusive D. Benta.
Esta no se abalava com a diferena entre sua fama e o desempenho concreto de D. Dinor.
Seu capital social lhe rendia ainda muita estabilidade. Mas havia um ponto que lhe
desconcertava diante da colega. Era D. Dina quem vinha participando com mais freqncia
dos cursos e viagens oferecidos na regio. D. Benta se frustrava ao no ser convidada, pois
reconhecia que sua popularidade entre os visitantes e as autoridades sanitrias locais provinha
tambm dessa participao. Era tambm por conta desses cursos que D. Benta receberia, num
momento seguinte, presentes, material, entrevistas, visitas de pessoas vindas de longe.
Acreditava-se que no estar nos cursos, portanto, gradativamente lhe faria ser esquecida e isso
muito lhe contrariava.
Dada a importncia desse convite, vale detalh-lo rapidamente. Essas mulheres
ficavam sabendo dos cursos de vrias maneiras. Por um lado, na fase de organizao, a SMS
podia divulgar amplamente o evento por meio de seus ACS e demais profissionais de sade.
Notcias nos programas de rdio e recados pelos barcos tambm eram teis para atingir
grupos mais remotos em relao aos centros urbanos. Geralmente, essa abordagem mais
ampla servia ao primeiro curso no municpio, quando as parteiras ainda no eram personagens
conhecidos pelas autoridades sanitrias. Nesta primeira iniciativa, as parteiras que apareciam
eram cadastradas e a partir deste rol de nomes que se organizava um segundo curso.
Atualmente, a maior parte das parteiras da cidade so facilmente identificveis e h
anualmente, em mdia, dois cursos na regio. Por isso, a SMS, ao contrrio de amplo anncio,
precisava escolher quem participaria dos eventos. Assim, s algumas eram convidadas. E, s
parteiras, essa seleo necessariamente gerava excluso, como vemos com a frustrao de
D. Benta, no exemplo a seguir.
Um evento particularmente evidenciou esse ponto. Em 2005, em meio segunda etapa
do campo, o Instituto Partejar organizou um encontro de parteiras pernambucanas e, contando
com alguma flexibilidade financeira, convidou algumas parteiras do Maraj. O intuito era

269
promover o intercmbio entre as regies e ampliar a compreenso dos problemas comuns ao
dois grupos. De Melgao, a ONG convidou D. Dinor e D. Mirna e aproveitou que eu estava
na cidade para lhes acompanhar na longa viagem at a praia de Maracape, ao sul de Recife,
PE. Quando D. Benta ficou sabendo do evento, disse ao nos encontrar em frente ao mercado:
Contei pros meus filhos que eu fui convidada pra ir pra Recife, mas no posso ir porque
estou doente. Eles disseram que era pra eu ir mesmo assim. Lembraram que a Dina foi doente
pra Belm da ltima vez. Ento, que eu agentava tambm. Mas disse pra eles que eu no
queria dar trabalho pra Soraya (DC, 29/10/2005). Eu e D. Dinor nos entreolhamos
assustadas. Percebi que a matriarca, e possivelmente as demais parteiras, tinham uma
percepo muito especfica dos cursos e encontros. Primeiro, ao contrrio do que eu
imaginava, no era necessrio que as participantes fossem parteiras ativas na profisso e
saudveis o suficiente para replicar, por longo prazo ainda, o que aprendessem nos cursos.
Mais do que isso, a prioridade era estar presente, era manter o lao com o Instituto, era
continuar a ser convidada, principalmente aos olhos dos conterrneos em Melgao.
Interessante que D. Benta alegava que sua vista e suas pernas dificultavam que atendessem
partos, mas, pelo que dizia, lhe permitiriam viajar para Breves, Belm e Recife, se fosse
convidada. Segundo, parece que ela se ressentia porque a escolha dos participantes no
respeitava as prioridades locais, isto , ela continuava detendo sua legitimidade apesar de no
mais atender. Portanto, mais do que ningum, era ela quem deveria participar do encontro em
Pernambuco justamente pelo seu status de conselheira obsttrica. E, terceiro, era este
mesmo status que lhe dava autoridade para criticar o monoplio de D. Dina na participao
dos cursos. Talvez as outras parteiras preteridas nesta viagem concordassem com D. Benta
sobre os critrios de escolha, mas s admitiriam essa opinio boca pequena.
S em 2005, D. Dina estivera em trs cursos fora da cidade. E no s esse trnsito
deixava D. Benta mordida, mas tambm o principal desdobramento dos cursos, qual seja, a
participao na Associao de Parteiras Tradicionais de Melgao. Eu t muito triste. No t
sabendo das coisas da reunio. A Dina, eu gosto muito dela, ela minha comadre e tudo. Mas
ela t de escrotice comigo. Ela sabe que eu t doente. Podia vir aqui depois da reunio pelo
menos pra me avisar o que aconteceu. Nem isso. Nem fico sabendo (DC, 26/10/2005).
Assim, D. Dina no podia recriminar D. Benta pela sua ausncia nos eventos coletivos
dirigidos e organizados pelas parteiras, como fazia, todo tempo, com D. Tetia. D. Dina e D.
Benta compartilhavam do apreo pelos mesmos na consolidao de seu capital social local.
Aqui, era a legitimidade, a experincia e o renome que estavam sendo disputados e
monopolizar informaes, sobre o encontro de Pernambuco ou a ltima reunio da

270
Associao, por exemplo, era um passo a frente que D. Dina dava nesta disputa. D. Dina
parecia, mais e mais, desejar imbuir-se do status de conselheira obsttrica, to conveniente
para parteiras idosas que se aproximavam do final de sua carreira mais ativa. Era uma forma
de aposentar sem sair completamente de cena.

5.4 Apropriaes inesperadas dos cursos de treinamento

No discurso das parteiras de Melgao, curso ou treinamento recebiam vrias
acepes. Poderiam ser as aulas recebidas na Floresta Nacional de Caxiuan, onde
aconteceram vrios dos primeiros treinamentos oferecidos pelo Instituto Partejar a partir de
1998. Ou ento, os vdeos do Presena Viva, mostrados nos treinamentos itinerantes da
Secretaria Estadual de Sade; as palestras ou dicas conferidas formal ou informalmente pelas
enfermeiras na Unidade de Sade local; as reportagens do mdico Druzio Varela, no
programa Fantstico da Rede Globo. Curso tambm poderia equivaler aos encontros de
parteiras dos vrios municpios da regio, um pronunciamento da presidente da Associao de
Parteiras Tradicionais de Melgao durante a reunio mensal, um bate-papo com a antroploga
em campo etc. Usavam as palavras curso, treinamento, encontro ou palestra como idias
intercambiveis para todos esses eventos. Contudo, nesse Captulo, estarei conferindo especial
nfase a uma acepo do termo: os cursos oferecidos pelo Ministrio da Sade, via o Instituto
Partejar.
Quando perguntei D. Romi, parteira de Breves, sobre o treinamento por ela recebido
do Instituto Partejar, disse: Foi bom o curso. Trabalho, eu trazia h muitos anos. Mas a
gente vai aprendendo conhecimento, mais uma orientao (DC, 17/11/2004). E, l no
Captulo 3, citei D. Mandarina, tambm de Breves: Minha av era parteira. Ela tinha muita
experincia e eu ia escutando ela conversar com as amigas. (...) Eu no tive estudo. O meu
estudo da natureza. Eu toco a me e entendo como est a criana (nfases minhas). O
trabalho, a experincia, o entendimento vm dos partos atendidos no susto, do
acompanhamento me que tambm aparava bebs numa certa regio e muitas vezes
independe da vontade da moa. J o conhecimento e a orientao so aprendidos nas carteiras
escolares. Um est no mundo da natureza e da curiosidade, outro pertence ao mundo do
estudo, dos cursos, das letras, da leitura.
Sempre que algum voltava de uma viagem, por vrios dias, o tema principal da prosa
era a narrao das aventuras vividas. Depois do encontro em Maracape, PE, D. Mirna repetia:

271

A viagem foi muito boa. Eu andei de avio. Fui no aeroporto, mas no sei dizer essas
palavras [e.g. check-in, escada rolante, esteira etc.]. A bagagem a gente entrega pro
moo e depois v passando l embaixo. S quando a gente chega que tem a bagagem
de volta. No sei bem onde guardaram todo aquele tempo. Vimos o mar que s gua
e cu. A viagem de nibus foi a parte mais difcil. (DC, 11/11/2005).

Fora a primeira vez que tomaram um avio, saram do estado e conheceram o mar. Relatos
semelhantes surgiam depois de cada viagem, cada curso, desde a primeira vez que foram at a
Floresta Nacional de Caxiuan, em 1998. A famlia, as pacientes, os vizinhos, os barqueiros
queriam saber detalhes inusitados, o que fora percebido como novo, o que fora motivo de
picardia. Esses depoimentos surgiram nas conversas informais nos jiraus domsticos e foram
repetidos na primeira reunio da Associao aps a viagem. Naquele ms de setembro de
2005, D. Mirna e D. Dinor no comentaram sobre o movimento associativista das parteiras,
o atendimento que elas podem oferecer em casos de abortamento e estupro, o Projeto de Lei
para regulamentar seu ofcio e que ora tramita no Congresso Nacional exemplos de assuntos
discutidos e polemizados em Maracape. sobre o mundo que existe alm das fronteiras de
Melgao que todos desejam saber e so os detalhes observados desse mundo que ressaltam,
nos moldes da identidade contrastiva de Roberto Cardoso de Oliveira (1976), as
especificidades dessas melgacenses.
105

Alm disso, traduziam em termos dos acontecimentos locais o que j haviam visto em
suas viagens. Numa manh, enquanto D. Dina lhe puxava o ventre, Cristine nos contou que
seu marido, carpinteiro do novo hospital em construo, ficou dois meses sem receber o
salrio e depois foi despedido. A parteira comentou em seguida:

No fazem isso com os professores. Eles se juntam e exigem. Fazem essa tal de greve
que chama, n? L em Breves, uma vez, eu vi. Um bocado de gente na frente da
prefeitura. Eram homens e mulheres. Aqui, tem gente que trabalha na rua, vigia de
escola que to trs meses sem receber. Tem gente que no vende mais fiado pra eles.
(...) [O pessoal que est trabalhando no hospital] no se ajunta porque tem medo que
fiquem com raiva e no paguem mesmo. (DC, 27/10/2005).

Quando lhe perguntei por que os professores de Breves no tinham medo de represlias, ela
explicou: Porque os professores sabem onde ir pra desatar o n. Vo no Ministrio do
Trabalho em Belm e resolvem rapidinho (ibid).

105
Alm das parteiras que participavam dos cursos e encontros, havia outros personagens locais com larga
experincia de viagem. Os homens (que trabalhavam sazonalmente nos barcos, palmitais, serrarias e seringais no
interior do municpio), os vendedores ambulantes, as mes (que acompanhavam seus filhos em consultas,
exames e internaes nos hospitais vizinhos ou que buscavam os benefcios entregues nos bancos de Breves e
Portel) tambm chegavam cheios de histrias a contar depois das viagens.

272
Alm de informar sobre o mundo alm das fronteiras de Melgao, estas narrativas
tambm contavam com as meninas do Instituto como tema recorrente. A Nsia me
convidou, Estes so os presentes que a Pamela me deu, Eu puxo os braos e as pernas
porque tem veias que ajudam no parto. Aprendi isso com a Nsia, Eu participei do curso da
Pamela, por exemplo, eram algumas das frases que eu ouvia repetidamente ao conviver com
estas parteiras. Pamela (enfermeira de Partejar) e Nsia (sociloga da mesma ONG) eram
muito lembradas por estas mulheres afeto, expectativa e autoridade eram-lhes dirigidos.
Neste sentido, duas passagens me surpreenderam. Primeiro, D. Socorro, parteira antiga que
atendia muitos partos nas franjas perifricas de Melgao, me explicou estar muito doente e,
por conta disso, gostaria de ser aposentada, condio que dependia, segundo ela, do Instituto
Partejar: Eu queria falar pras chefas pra me tirar desse trabalho (DC, 11/11/2005). Noutro
dia, quando visitei D. Edilane, ela me contou que, em sua regio, havia uma outra parteira
antiga que andava bastante doente. Eu no sei se tuberculose ou cncer. T muito magrinha
e com muita dor. L em Caxiuan, a Nsia disse que podia mandar D. Raimunda para se tratar
em Breves ou Belm. Mas ela ficou com medo. Eu falei pra ela, D. Raimunda, nas mos da
Nsia, t tudo bem. Mas mesmo assim, ela no quis ir (DC, 30/10/2005). Continuar
participando dos cursos era a forma de aprender a manter contato com estas doutoras do
Partejar, mesmo depois que todos se dispersassem. A cada novo curso, se renovava o lao
(importante no s em termos de afeto, de concesses, mas de favores, como mostrou D.
Edilane, de definies sobre as condies do trabalho, como explicou acima D. Socorro) e,
tambm por isso, como vimos com D. Benta, havia uma disputa por ser convidada e estar
presente nos eventos.
Nem s personagens, aventuras e memrias pautavam nossas conversas sobre os
cursos. Nas primeiras visitas que lhes prestei, ainda em 2004, a maioria das parteiras corria
para revirar armrios e estantes. Voltavam ostentando suas bolsas de material (ou, como
geralmente diziam, os aperparos), certificados plastificados, camisetas, livros e cadernos
recebidos. A descrio que D. Benta fez ao abrir seu armrio eloqente, neste sentido:

T com 34 anos que eu peguei o primeiro menino. (...) De ms em ms, vinha curso
aqui. Eu cheguei a receber dois a trs partos por dia depois de receber essa bolsa. (...)
Deixa eu te mostrar outros presentes que a Pamela me deu. [E tirou a sacola do
Instituto Partejar, que estava empoeirada e pendurada na parede]. Olha, aqui tenho
todo meu material. Essa fraldinha para pesar o beb. Est esterilizada, mas eu mando
lavar de novo. Aqui, minha caixinha. Olha, essa tesoura tambm me deram em
Caxiuan. Essa outra foi a doutora Valdete que me deu no meu primeiro treinamento.
(...) Aqui, tem a balana, (...) as gazes, as lminas e, olha, o negcio para ouvir o
corao do beb e um metro. [O metro gestacional estalou ao ser aberto pela primeira

273
D. Benta exibe para mim seus aperparos e papelagens.
vez]. Nessa bolsa, tem algodo. Nessa, tem minhas luvas. Deixa eu mostrar para
senhora o meu certificado. [Abre uma gaveta do armrio e tira uma pasta de elstico].
Aqui, meu certificado [do Projeto Presena Viva]. A ficha que o Instituto [Partejar]
nos deu. Essa a camisa que eu ganhei no Caxiuan. [Na frente da blusa, duas mos
cor-de-rosa seguram um beb. No verso, o rol de siglas dos patrocinadores]. (DC,
19/11/2004)

De posse de sua bolsa, D. Benta me mostrava como j havia sido convidada para participar de
vrios cursos ao longo das ltimas dcadas, como conhecia mdicas e enfermeiras, como
conquistara respaldo para transitar pelos hospitais da regio. Os aperparos iam sendo
acumulados medida que se participava destes variados eventos e, ao invs desta
acumulao significar necessariamente a no adoo do material durante os partos, noto que
esse material tambm servia como uma reserva disponvel e confivel para qualquer parto no
susto ou para eventuais acidentes ou enfermidades entre familiares e vizinhos da parteira. Eu
j havia percebido como outros bens (comida, utenslios de cozinha, roupas, revistas etc.)
tambm eram guardados e/ou poupados ao invs de ingressarem no uso imediato. As
parteiras, como as demais donas de casa da cidade, tinham nesses bens uma poupana para
momentos agudos de penria, servindo de moeda de troca para levantar dinheiro em espcie.
Mas, principalmente, famlias e vizinhas, cientes do contedo dessas bolsas, freqentemente
recorriam s parteiras em busca de um pouco de lcool ou uma tesoura. Estes itens tornavam
parteiras e pacientes menos dependentes do hospital local e das maadas de seus corredores.













As participantes dos cursos tambm ganhavam ajudas de custo e dirias para a
participao nos mesmos, j que, ao viajarem, estariam sendo privadas das fontes de renda
com que geralmente contavam ao produzir farinha, faxinar uma casa, lavar roupa etc. O

274
dinheiro trazido dos cursos era muito valorizado, como me contou minha anfitri, D. Dinor:
[Os cursos so] a minha fonte de renda. Eu arrumei a minha cozinha com os R$300 que
ganhei de diria no curso em Belm. Comprei as telhas, as dobradias pras portas e os pregos.
As madeiras das paredes e a mo-de-obra paguei com um emprstimo que fiz (DC,
10/09/2005).
Alm dos aperparos e do dinheiro, elas separavam, geralmente em uma pasta com
elstico, os papis recebidos nos cursos. Esta papelagem reunia os certificados, crachs,
consentimentos informados assinados para pesquisa, fotocpias avulsas de contedo
obsttrico, letras de msicas em homenagem s parteiras, fichas ou folhas do Partejar (como
lembrou D. Benta, acima) e muitas fotografias, especialmente, da parteira com o certificado
altura do peito, a bolsa de material a tiracolo e suas colegas de treinamento sua volta. No
era raro encontrar essas fotos tambm na estante da sala ou mesmo sobre as paredes mais
destacadas da casa a diferena que essas mostravam a parteira com a(s) instrutora(s) dos
cursos. Nem todas as parteiras que me exibiam suas pastas tinham como prioridade ler,
distinguir e usar cada papel. As fichas, folhas e carteiras tendiam a ser acionadas quando fosse
necessrio demonstrar o vnculo da parteira com os cursos, suas instrutoras e as entidades que
lhes organizavam. Mostrar o crach de parteira havia sido eficiente, por exemplo, quando
uma parteira quis acompanhar sua paciente no hospital de Portel. E as folhas do Partejar lhes
ajudavam no contato com a famlia da parturiente, caso no permitissem que a parteira
atendesse e/ou levasse a parturiente para o hospital mais prximo, como me contou D.
Edilane, parteira do interior de Melgao: As moas do Instituto Partejar deram uma folha pra
gente (...). Eu dei essa folha pro marido assinar, uma vez. Eu falei pra ele, Se ela morrer e o
senhor vier pra polcia, eu vou mostrar esse papel que o senhor assinou. Todas as parteiras
tm esse papel (DC, 30/10/2005). Esta folha foi uma estratgia desenhada para proteger as
parteiras de eventuais acusaes e responsabilizar mais personagens pelo parto.
Quando D. Romi disse, no incio dessa seo, que trazia trabalho h muitos anos e,
nos cursos, aprendeu conhecimento e mais uma orientao, percebo que os treinamentos
eram uma segunda e complementar realidade ao dom ou herana recebida. Seriam, assim, um
acrscimo ao trabalho que j realizavam cotidianamente. Estas parteiras me mostravam j
contar com a prtica e o apoio divino necessrios para atender suas vizinhas e parentas, mas
desejavam conhecer esta outra orientao. Contudo, essa vontade de receber mais um
conhecimento, como explicou D. Romi, no significava uma adeso imediata s novidades
que encontravam nos cursos. O contato com o treinamento, muito mais do que objetivar sua
aplicao, j era um passo valorizado por elas para alar outro patamar de prestgio entre os

275
seus. Este prestgio no derivava necessariamente do uso correto de uma tesoura ou do
Livro da parteira lgica biomdica que orientava a motivao das instrutoras, os cursos e a
continuidade dos financiamentos para os mesmos. Serem convidadas a participar desses
cursos, conhecerem novas pessoas, viajarem e voltarem com fotografias, diplomas e bolsas
distinguiam estas parteiras na famlia e na redondeza. E, talvez, mais portas na cidade e fora
dela poderiam lhes ser abertas, no somente ampliando o rol de alternativas acionveis
durante um parto complicado, mas tambm facilitando outras buscas encontrar emprego
para uma filha separada, por exemplo, ou adquirir um remdio na capital etc.

5.5 As diferentes fontes de legitimidade e a (constante) construo da definio de
parteira

Havia, como visto ao longo desse Captulo, principalmente nos casos de D. Dinor
com D. Benta e com D. Tetia, disputas, indisposies, conflitos entre estas parteiras. Por
mais que atendessem casos conjuntamente e que convivessem em vrios espaos e eventos da
cidade, discordavam sobre vrios assuntos. Embora todas puxassem, valorizassem a
retribuio pelo seu trabalho e soubessem dos riscos de um parto difcil acontecer em casa,
tinham opinies variadas sobre como e quando puxar, quanto e por quem deveriam ser pagas
e o momento ideal de referir um parto ao hospital. O que me interessa saber no que D.
Tetia, D. Benta e D. Dina, por exemplo, se respaldavam para definir esses comos,
quandos, quantos. Minha sugesto que estas personagens nos revelam uma mirade de
fontes de legitimidade que podiam sustentar, em arranjos muito especficos, a autoridade de
uma mulher como parteira e cristalizar no tempo sua reputao como tal. No havia um nico
tipo de parteira e sua reputao no provinha de um nico acontecimento ou fonte de saber.
As divergncias de opinies, prticas e prioridades que encontrei entre estas parteiras nos
ajudam, por um lado, a pensar nelas menos como um grupo coeso de parteiras de Melgao
e, por outro, a problematizar a categoria parteira.
Estava em constante disputa o estabelecimento de qual aspecto deveria ser
considerado como o mais prestigioso na definio ideal de parteira famosa. Classe,
influncia, famlia, clientela, experincia, sabedoria, estudo foram alguns destes aspectos em
disputa entre as trs parteiras aqui discutidas. E, pelo fato de ascendncia familiar, prestgio
com as autoridades locais (como era o caso de D. Benta) e um currculo com mais de mil
partos (como era o caso de D. Tetia) no serem os aspectos que caracterizavam D. Dinor,
me parece que ela procurava enfatizar outros aspectos para se distinguir. Vimos como se

276
aliava s enfermeiras da Unidade de Sade ou secretria de sade quando diferenas de
higiene corporal e domstica serviam para questionar a conduta de sua rival, D. Tetia. Vimos
tambm que ela fora chamada para ajudar D. Tetia e, na ocasio, percebeu que o parto
demorava porque ela queria que a mulher tivesse o filho antes da hora de nascer. Dias
depois me deu outro exemplo no mesmo sentido:

Quando a criana nasce sufocada, a Tetia bate no p da criana. Ela no faz como eu
que chupo na boca da criana, fao respirao boca a boca. Ela bate prato, penico em
cima que pra criana espantar. Queima o umbigo com azeite no sei se ela j parou
com isso. Eu disse pra ela nesse dia que proibido queimar umbigo de criana. (DC,
08/10/2005).

O importante aqui observar a edio feita por D. Dinor, isto , a escolha de algumas
histrias de D. Tetia tidas como insucessos, dificuldades e incompetncia. D. Dina
construa a imagem da colega na contramo da modernidade que ela identificava no
conhecimento biomdico. Ao ser associada a prticas tidas como antigas, do interior,
perigosas, D. Tetia deveria parecer, a mim ou a outro interlocutor, como retrgrada. E
bom lembrar que sujeira e ignorncia tm se constitudo como denigritivos clssicos
atribudos s parteiras (Mott, 1999a). Outro eficiente aspecto do qual D. Dina lanava mo era
da diagnose certeira. Vimos como disputou com D. Tetia o fato de uma moa estar grvida
ou