Você está na página 1de 10

Origens da Escravido na Grcia Antiga

Para se tratar de origens da escravido no mundo grego no podemos datar pontos exatos de
surgimento da escravido; Ciro Flamarion, porm em sua obra Trabalho Compulsrio na
antiguidade cita Moses Finley para demonstrar o que poderia ter levado os povos antigos a
procurarem escravos. Moses Finley baseando-se em I.Hahn diz que, para que aparecesse tal
procura foi necessrio trs condies, so elas:
Num mundo fundamentalmente agrrio como o antigo, a primeira condio a existncia
de uma propriedade privada da terra, estando esta concentrada o suficiente para que certas
famlias no pudessem cultivar suas terras sem uma mo-de-obra permanente extra-
familiar;
A segunda condio um desenvolvimento suficiente da produo mercantil no
necessariamente sobre bases monetrias, porm e dos mercados ( locais ou distantes): os
escravos eram importados e era preciso compr-los, pelo qual no teria sentido um
escravismo desenvolvido sem produo para o mercado;
A ltima condio consiste na inexistncia de um suprimento interno adequado de fora de
trabalho dependente, levando necessidade de ir busc-la fora, aproveitando a
disponibilidade representada pelos gregos de outras cidades-Estados e sobretudo pelos
brbaros ( povos de lngua e culturas diferentes das gregas.
1

Na Grcia arcaica, os costumes sociais dos Micnicos j permitiam o aparecimento dos
escravos, os palcios fortificados e as sepulturas magnficas testemunham a diviso em classes
da sociedade miceniana; a nobreza familiar devia possuir uma multido de escravos, capturados
no decorrer das guerras, que eram forados a construir edifcios ciclpicos.
Cerca de 1100 a.C, um conjunto de tribos dricas vindas do noroeste da pennsula balcnica
se deslocou e direo ao sul. Belicoso e menos civilizado do que os aqueus, esse agrupamento
penetrou na Grcia central e no Peloponeso no sculo XI antes de nossa era. Os drios
irromperam na Arglida, tomaram Micenas e outros centros. Fundiram-se com a populao
local, e, em parte, a escravizaram. Bem ouve certa regresso cultural, comercial e at mesmo
nas relaes sociais, pois os dricos ainda se conservavam no patriarcado. Mais tarde
voltaremos a falar da escravido que produziram os drios.
Bem nas obras de Homero podemos identificar a escravido. A Ilada e a Odisseia celebram
quase que exclusivamente a vida pacfica e as aventuras guerreiras da nobreza grega ( basileus).

1
Cardoso, Trabalho compulsrio na antiguidade. Pgs 51-52)
Em tempo de paz, os aristocratas divididos em grandes famlias, habitam suas propriedades e
so servidos por escravos. certo que o nmero de escravos ainda no muito grande e so
qualificados como propriedade viva, tal como mais tarde, o dir Aristteles. Assim mostrando
Nusica, de braos brancos, filha do Basileu Alcino, levando roupa a beira-mar com suas
escravas; Eumeu, escravo-porteiro, o homem de confiana de Ulisses etc. Mas os escravos da
sociedade homrica representam j uma parte subjugada da sociedade, o embrio da futura
classe dos escravos.
2

A partir dos sculos VIII e VII a.C, se d na Grcia o nascimento das classes sociais e do
Estado. A poca ps-homrica se caracteriza por grandes mudanas na economia e no regime
poltico da Grcia. Iniciada ainda na poca homrica, a desagregao do regime comunitrio
primitivo se acentuou em consequncia da transformao em certas regies, dos bens
comunitrios e dos quinhes (Cleros) em propriedade privada familiar. O nmero de metanastas
(emigrados e vagabundos) e de tetes (membros pobres dos cleros que perderam seus quinhes),
obrigados a abandonar seus quinhes e a vaguear pelo pas em busca de trabalho, ia
aumentando.
Hesodo, poeta grego nascido na Becia, por fim do sculo VIII e comeo do VII, vai evocar
em seus poemas o despotismo da nobreza de nascimento contra a massa dos produtores. No seu
poema, Os trabalhos e os dias, descreve com simpatia a condio de um lavrador pobre que caiu
nas mos do rico proprietrio de terra e do usurio. Toda a Becia estava sob a dominao de
trinta basileus que Hesodo qualifica de comedores de presentes, de raa de ferro, ricos em
terras, em gado e em escravos. Hesodo escreveu tambm Teogonia, onde ele vai apresentar
Zeus como um tirano celeste que infligia ao tit prometeu, amigo dos homens, tormentos cruis.
Apresentando assim tambm o reflexo da sociedade na religio.

2
Mulheres como esplio de guerra: jax, o Jovem, tomando Cassandra, tondo de uma kylix em cermica vermelha do
chamado Pintor de Kodros, c. 440-430 BC, Louvre
Assim os poemas de Hesodo mostram a etapa que se seguiu poca homrica
principalmente, a desagregao da sociedade patriarcal e o nascimento de uma formao
escravista; a sociedade se dividiu em duas partes hostis; o grupo dominante dos grandes
proprietrios de terras, dos senhores de escravos, dos usurrios e os simples mortais
explorados pelos primeiros.
Por essa poca nasceram as polis, cidades-Estados escravistas, que reuniram em torno de si e
os submeteram, os camponeses vizinhos. A formao de numerosas polis emparelha-se com o
desenvolvimento do comrcio e do artesanato que se desligava da agricultura. A maioria das
polis conhecidas no sculo VIII estava situada no litoral. Tais foram as cidades da Jnia como
Mileto, as cidades das ilhas costeiras da sia Menor: Mitilene, Samos, depois Egina, no Golfo
sarnico, Atenas, Corinto, Mgara, Clcis e outras. As cidades escravistas mais tpicas
escalonavam-se ao longo das principais vias martimas, de Leste a Oeste, o que indica a ligao
entre o desenvolvimento da escravido e do comrcio com o das comunidades martimas. A
polis era o centro de explorao do trabalho dos escravos e dos pobres. Os basileus tinham
transformado as antigas instituies patriarcais em instrumento do seu poder instaurando para
instaurar a oligarquia que se fortificava cada vez mais; j as assembleias populares no tinham
controle de praticamente nada. Por conseguinte conclui Aristteles, ao caracterizar o regime
aristocrtico da tica nos sculos VII e VI a.C para a multido, o mais penoso e o mais
amargo dos males polticos era essa escravido; alm disso, ela tinha outros motivos de
descontentamento. Pois por assim dizer, no possuam nenhum direito. (Constituio de
Atenas, 2.)
Modalidades de Trabalho Escravo
Eram poucas as atividades que os escravos, exclusivamente, exerciam no mundo grego: o
duro trabalho das minas, o servio domstico (que podia incluir a produo no quadro das
unidades familiares a que estivessem integrados). Da mesma forma, tambm eram poucos os
setores reservados aos homens livres: o exrcito (mas no a marinha), as atividades ligadas lei
e justia, a poltica (mas no a burocracia). Em todas as outras reas, o trabalho livre e o
escravo coexistiam em propores variveis. Nos estabelecimentos rurais ou artesanais que no
fossem estritamente familiares, a fora de trabalho permanente ao lado, ocasionalmente, da
que proporcionava a famlia do dono ou do arrendatrio estava constituda de escravos. Em
caso de necessidade (por exemplo ao chegar a colheita), alugava-se uma mo-de-obra ocasional,
paga por dia, que podia ser livre, escrava, ou ambas. No h qualquer base, no mundo grego
como no romano, para afirmar que se tenha dado em certas ocasies uma concorrncia ou
competio por empregos entre livres pobres e escravos; de fato, as duas formas de trabalho
eram complementares.
Pode-se, porm, perceber ,segundo Flamarion, que os trabalhadores livres eram os mais
numerosos nas atividades de auto-subsistncia, na pequena produo para o mercado (rural e
urbano) e no comrcio varejista; e que os escravos forneciam mo-de-obra bsica para a
produo em grande escala (rural e urbana); nas minas do Laurion, por exemplo, ao sul da
tica, que pertenciam ao estado ateniense e que estavam arrendadas a particulares s os
escravos eram empregados como mo-de-obra. Ou seja, eram os escravos que criavam a maior
parte da renda derivada de suas propriedades pela classe dominante: o que nos autoriza a falar,
quanto s regies mais avanadas do mundo grego no perodo que consideramos (fins da poca
arcaica sculo VI a.C a fins da poca Helenstica sculo I a.C), de um modo de produo
escravista.
3

Os grandes domnios rurais cultivados s por escravos existiam, mas eram pouco numerosos
na poca Clssica. Da mesma forma, as poucas informaes disponveis no indicam grandes
concentraes no setor artesanal e nas oficinas: fontes dispersas, em especial que datam do
sculo IV a.C., mostram que as fbricas de certa importncia tinha de 12 a 100 escravos. J nas
minas de prata do Monte Lurio, no sul da tica, possvel que em 340 a.C., trabalhassem
35.000 cativos.
Entre os escravos pertencentes a particulares, a maioria estava a servio do proprietrio
diretamente. No entanto, os escravos estabelecidos por conta prpria (pagando ao senhor quotas
fixas ou proporcionais aos seus ganhos) e aqueles que eram alugados comerciantes, artesos,
especialistas em tarefas domsticas (amas, porteiros, pedagogos, cozinheiras, etc.) ou em
servios pessoais diversos (cortess, msicos,bailarinas) chegaram a ser bastante numerosos.
Quando alugados, seus senhores recebiam por eles salrios equivalentes aos de trabalhadores
livres.

3
Escravos numa mina. Pintura de um recipiente corntio com figuras negras. Sculo VI a.C.

Havia tambm escravos do Estado, que trabalhavam na pavimentao de ruas, na fabricao
de moedas, como guardas, burocratas, etc. Recebiam uma diria em dinheiro do governo para
sua subsistncia.
4

Os hilotas, os escravos espartanos, eram todos propriedade estatal, trabalhavam as terras dos
espartanos e pagavam taxas in natura, e por serem do estado eram inalienveis, somente o
Estado podia tomar decises quanto a eles; os hilotas no possuam direitos polticos algum e
protagonizaram grandes revoltas e sofreram grandes represses dos espartanos, uma tipo de
represso muito conhecida so as criptias, os assassinatos em massa de hilotas por parte dos
soldados espartanos, na verdade eles matavam aqueles que supostamente estavam tramando
contra o Estado.
As principais fontes de escravido
Como em todas as sociedades escravistas, na Grcia, a fora de trabalho do escravo no era
uma mercadoria, e sua aquisio no se fazia pela compra, mas por uma via no econmica: a
coero, a violncia. O escravo, segundo a expresso dos gregos, no era seno um corpo
(soma), um objeto, um simples instrumento de produo, uma espcie de autmato. Assim
como as ferramentas e o gado, o escravo era propriedade absoluta do senhor, que o podia
vender, comprar, e at matar.
As principais fontes de escravido, eram a importao de estrangeiros capturados, a pirataria
e a guerra. Os habitantes da Sria, da Frgia, da Ldia e de outras regies da sia, os pases
pnticos (citas), da Trcia, do Egito forneciam a maioria dos escravos gregos. A venda de
prisioneiros era um dos ramos mais lucrativos e mais importantes do comrcio. Em Quio, em
Samos e em feso encontravam-se vastos mercados de escravos, onde se podia comprar dos
piratas tropas inteiras de cativos para os revender aos estados da Grcia continental. Na Trcia
trocavam-se escravos por sal: os pequenos prncipes trcios guerreavam-se perpetuamente e
nunca lhes faltavam prisioneiros para aquelas trocas. Compravam-se tambm, na Trcia,
escravos isolados: Herdoto diz dos trcios que eles tinham o costume de vender seus filhos
aos estrangeiros. Polbio observa, a propsito dos pases pnticos, que entre as coisas
necessrias eles forneciam gado e uma grande quantidade de escravos de qualidade
incontestavelmente superior. (IV,38.4.) Tornavam-se tambm escravos os filhos dos escravos,
e as crianas achadas. Existia, alm disso, um costume em toda a Grcia que autorizava os pais
a vender os seus filhos. Em Atenas, a isso se recorria em um nico caso: o pai podia vender a
filha depravada. A escravido aplicava-se tambm aos devedores insolveis; em Atenas, a

4
Garlan, idem, p.72-86; Finley, Lconomie antique. Cap.3.
servido por dvida tinha sido abolida por Slon, mas ela persistia em outras regies da Grcia.
Enfim, a escravido era infligida como pena pelos tribunais: na Lcia (sia Menor), por roubo,
em Atenas, por usurpao da cidadania etc.
O trabalho dos escravos empregava-se largamente nas oficinas artesanais, nas minas e nas
pedreiras. Algumas vezes, seu senhor os encarregava de abrir uma oficina por sua conta. O
escravo foreiro tinha tambm escravos que trabalhavam sob sua direo, e dos quais ele
dispunha a seu capricho de fato, se bem que eles pertencessem de jure ao seu proprietrio. Em
certos casos, o escravo foreiro empregava-se como trabalhador em casa de particulares,
principalmente em casas de artesos livres, e dava parte do seu salrio ao seu senhor. Certos
proprietrios chegavam a comprar escravos por lotes de 300 a 1.000 indivduos para os alugar
em seguida a outras pessoas que os deviam devolver no termo fixado. Era desse modo que se
conseguia a mo de obra empregada nas minas do Lauriom.
Utilizava-se normalmente os escravos como domsticos. Uma famlia rica possua cinco ou
seis deles. As pessoas mais simples contentavam-se com um s. Os escravos do Estado
formavam uma categoria parte. Havia na tica um destacamento de escravos citas (um milhar
de homens) que serviam na polcia. Os arautos, os escribas, os contabilistas, os trabalhadores da
moeda eram escravos pblicos. Mantidos a custa do Estado, tinham uma considervel liberdade,
e, muitas vezes, at de certa estima.
A lei no tinha o escravo como uma personalidade. Por faltas cometidas ou por simples
caprichos do senhor, sofriam torturas e pancadas. Era regra tratar os escravos duramente: Toda
palavra, ou quase, dirigida ao escravo deve ser uma ordem, diz Plato. No convm,
sobretudo, gracejar com escravos, homens ou mulheres.
Nos estados em que os escravos eram particularmente numerosos, o medo das rebelies
punha um freio ao arbtrio dos possuidores de instrumentos falantes. Por isso, o assassinato de
um escravo era punido em Atenas como um delito comum. O escravo que era maltratado por
seu senhor podia usar o direito de asilo, refugiando-se junto ao altar de Teseu ou no Templo
das Eumnides. O costume determinava que, em caso de maltrato e de refgio deste, o seu dono
o vendesse a outro proprietrio. Mas, na realidade, os altares no ofereciam abriga seguro. No
se podia remover o escravo fora, mas podia-se obrig-lo, pela fome ou mesmo pelo fogo, a
deixar o seu refgio. Seu destino dependia ento do sacerdote que julgava se suas queixas eram
ou no fundadas.

Os aspectos da luta dos escravos
A forma mais difundida da luta dissimulada dos escravos contra seus senhores era aquela
que estes chamavam de preguia. Homero exprime j tal pensamento assim: Costumam os
domsticos, quando seus senhores esto ausentes ou so fracos e sem autoridade, relaxar e no
pensar mais em cumprir seu dever.
5

Outro aspecto da luta era a evaso. Para se ter uma ideia da frequncia com que ocorria este
fenmeno, basta saber que existiam especialistas que tinham por ofcio procurar os fugitivos.
Outro testemunho fornecido pelas marcas e coleiras que distinguiam os escravos dos livres e
tornavam sua fuga mais difcil. A procura e a restituio dos escravos fugitivos era obrigao
das autoridades: quele que apanhasse um escravo fugitivo, dava-se uma recompensa. Os
escravos escapavam isoladamente, ou em grupo. Durante as guerras, eles aproveitavam-se da
fragilidade do Estado e se vingavam dps seus opressores por meio de evases em massa.
Quando em 425 a.C. os atenienses tomaram o porto de Pilos, em messnia, seus hilotas
(espartanos) desertaram, narra Tucdides, e chegou-se a temer que o esprito de revolta se
difundisse por toda a regio; eles ficaram, portanto, muito alarmados.
6

A maior forma da luta dos escravos se expressava atravs das revoltas contra os opressores,
as insurreies. Nos sculos V e IV, as revoltas de escravos na Grcia tiveram um carter
espontneo. Os insurretos visaram se libertar, sem pensar em mudar o sistema escravista para
outro mais igualitrio. Uma das mais antigas rebelies de escravos na Grcia e a primeira da
poca em questo teve lugar em Argos em 494. Herdoto nos d informaes sobre ela; a
insurreio de ginetos de Argos, que por sua condio, assemelham-se aos hilotas de Esparta.
Em 464, estourou em Esparta e na Messnia, uma grande revolta de hilotas. Segundo
Plutarco, aconteceu um terremoto em Esparta no quarto ano do reinado de Arquidanos. A
confuso dominou a cidade. Arquidanos, a quem o perigo presente fez pensar incontinente
naquele que se temia... fez soar o alarme, como se o inimigo estivesse s portas da cidade, a fim
de que eles (os cidados) fossem logo a se colocar em torno dele com suas armas... os ilotas
acorreram de todos os lados da campanha para massacrar todos os espartanos que tivessem
escapado ao terremoto; mas, quando eles os viram armados e organizados para a batalha,
retiraram-se para as cidades vizinhas, das quais a maior parte aderiu ao seu partido; apoiados,
alis, pelos messenianos, que, de seu lado atacaram os espartanos, comearam contra a

5
Odisseia, Canto XVII, 320-321.
6
Tucdides, VII, 27, 5.
Lacedemnia uma guerra aberta.
7
Assim foi que se deu o comeo a Terceira Guerra
Messeniana, que durou quase dez anos.
Os escravos tambm participavam das lutas das camadas livres da populao que lhes
rendiam por vezes o seu maior desejo, a sua alforria. Durante a luta que, em 427, ops os
oligarcas e os democratas da Ilha de Corcira, cada um dos dois partidos enviou arautos aos
campos para convocar os escravos prometendo-lhes a liberdade. A maioria se juntou ao povo."
8

Peclio, Direito familiar e Alforria
Os senhores podiam, se fossem de sua vontade, permitir aos escravos a posse de um peclio
se bem que o termo seja de origem romana e a instituio em si no haja sido juridicamente
definida no mundo grego-, constitudo por dinheiro ou bens de qualquer tipo; mas a propriedade
legal deste peclio era do senhor. Mesmo assim, essa prtica permitiu em muitos casos que
escravos, trabalhando como artesos, lojistas, homens de negcio, banqueiros,etc., acumulassem
o suficiente para comprar sua liberdade.
Se bem que fizesse em cada cidade-Estado figura de um estrangeiro absoluto, totalmente
desprovido de direitos, na prtica o escravo poderia gozar do direito familiar, como um membro
de um conjunto domstico. Por outro lado, matar um escravo era assassinato: se o criminoso
fosse outro escravo, morreria; se fosse um homem livre, no entanto, indenizaria o dono, pagaria
uma multa e passaria simplesmente por uma purificao religiosa.
O maior desejo do escravo era a obteno da alforria. Esta talvez fosse feita, a princpio,
oralmente. A documentao a respeito escassa para a Grcia Clssica, mas numerosa para a
poca helenstica. No sculo IV a.C., vrios textos aconselharam a promessa de liberdade como
estmulo, e de fato se constata ento um aumento da prtica de alforriar cativos. A deciso de
libertar o escravo vinha do seu senhor na maioria dos casos. Por vezes, o candidato alforria
pagava seu preo ao dono - com dinheiro ganho por suas atividades autnomas ou semi-
autnomas (no caso dos escravos com peclio), ou ento emprestado pelo prprio senhor ou por
uma associao privada criada para tal (eranos) -, e a alforria podia ser diferida(por exemplo,
entrando em vigor s ao morrer o proprietrio) e condicionada ao cumprimento de certas
obrigaes. Uma das frmulas mais usadas na antiguidade para a libertao de escravos se
constitua em vender ficticiamente um escravo a uma divindade. O Estado tambm alforriava
escravos, mas era menos comum: ocorrendo situaes especiais, acontecia que o escravo fosse
alforriado para poder-se contar com servio militar dos ex-cativos; o Estado tambm libertava o

7
Plutarco, Cimom, XXI
8
Tucdides, III, 73.
escravo que denunciasse uma conspirao, a malversao do dinheiro pblico ou um crime de
blasfmia, se as acusaes fossem comprovadas.
Perodo Helenstico, os laoi, laoi basilikoi e hirodouloi.
As conquistas de Alexandre, o Grande fizeram com que os gregos e macednios entrassem
em contato com o Imprio Aquemnida, imenso conjunto poltico que reunira o antigo Oriente
Prximo. Os greco-macednios, que se instalaram em nmeros considerveis como minoria
dominate por direito de conquista nos remos surgidos da partilha da parte oriental do imprio
criado por Alexandre, encontraram j bem assentada uma forma de explorao aplicada a
grandes massas camponesas desde tempos que no se tem registros. Nestas condies, adotaram
e adaptaram tal sistema, baseado em comunidades aldes livres pelo menos em teoria e neste
caso os gregos no falavam de escravos- e sim de nativos livres-, das quais o excedente
econmico era extrado mediante tributos e trabalhos forados atravs do aparelho do Estado.
Ao mesmo tempo, nas regies costeiras e nas pleis que fundaram em terras do Oriente, os
conquistadores introduziram ou desenvolveram a escravido-mercadoria.
Para dar exemplos de escravos que eram chamados de camponeses dependentes no perodo
Helenstico podemos falar das inscries da sia menor do sculo III a.C. nas quais aparecem
camponeses no-gregos (laoi)e camponeses das terras reais (laoi basilikoi). Viviam em
aldeias, s quais continuavam ligados orgnica e legalmente mesmo quando saiam delas.
Possuam bens e um direito de posse estvel sobre as terras que cultivavam, mas deviam pagar
tributos diversos e estavam obrigados a corveias. No parece que a sua situao mudasse
quando, por venda ou concesso, a terra onde viviam era passada do rei particulares. Certos
autores acreditam que quando o rei transmitia terras e camponeses a outras pessoas, por doao
ou venda, de fato cedia unicamente direitos de tributao, e no a propriedade efetiva.
9
Diz
Flamarion.
No caso do Egito ptolomaico, os laoi aparecem nos documentos como arrendatrios,
individuais ou coletivos, das terras reais ou concedidas. Alguns eram membros solidrios de
comunidades aldes, responsveis coletivamente diante dos tributos e proibidos de deixarem
suas parcelas; outros aparentemente haviam perdido os vnculos comunitrios e a proteo
oficial, tornando-se errantes ou desarraigados (coisa que alis j ocorria sob os faros). Na
economia altamente burocratizada do Ptolomeus, as atividades agrcolas nas terras reais- e
talvez em todas as terras- eram muito controladas. A taxao era extremamente pesada. Por
outro lado, ficam claras na documentao as sistemticas exaes e exigncias ilegais por parte

9
Cardoso, Trabalho compulsrio na antiguidade. Pg 65
dos funcionrios pequenos e grandes, e de pessoas influentes: a repetio das ordens reais contra
tal estado de coisas, ao longo de trs sculos, mostra que essa situao era caracterizada, no
como uma anormalidade como pareciam crer os monarcas, e sim um dado estrutural e
permanente. Outra caracterstica do Egito helenstico foi a existncia de numerosos monoplios
econmicos de Estado, como por exemplo, o do azeite, cujos trabalhadores eram muito
fiscalizados e no podia mudar de residncia.
10

A escravido por dvidas era proibida no Egito helenstico, possivelmente um remanescente
das mudanas na legislao escravista por Slon da mesma forma que o confisco dos bens de
produo tambm era proibido. Tambm aparecem em alguns textos antigos os hierodouloi,
literalmente escravos sagrados, trata-se de uma categoria variada de servidores dos templos:
estes dispunham de grandes extenses de terras, de relativa autonomia econmica e de
imunidades fiscais.



Referncias: Cardoso, Ciro Flamarion, Trabalho compulsrio na antiguidade
Diacov, Covalev; Histria da antiguidade
Arthur Danillo Castelo Branco de Souza

10
Garlan, op, cit., p.121-29