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External Cavity Laser (ECL)

Bermdez Cristian., Gutirrez Jaime, Prez Nelson


Universidad de Antioquia


Resumen - Con este trabajo se busca que sus
desarrolladores -estudiantes del curso de
fundamentos de ptica y fotnica - comprendan
cmo funciona un Laser de manera general y
profundicen en un tipo particular -que para
nuestro caso en es el ECL External cavity Laser
por sus siglas en Ingls-. Es por esto que el
presente documento se divide en tres partes: la
primera introduccin y marco terico donde se
hablar de la importancia de los Lasers
actualmente y sus fundamentos fsico-
matemticos, la segunda que se enfocar en
describir los Lasers ECLs y por ltimo la tercera
parte explicar las aplicaciones de dichos
dispositivos.

Palabras clave: cavidad, estado de energa,
laser, longitud de onda, rejilla de difraccin.

I. INTRODUCCIN

Actualmente los Lasers se han convertido
en una herramienta fundamental para la
humanidad, estos son empleados en:
investigacin cientfica, produccin
industrial, medicina y telecomunicaciones
entre otras. En esta ltima se halla un
gran potencial para los dispositivos
pticos ya que estos ofrecen una gran
capacidad para la transmisin de
informacin, capacidad que es requerida
para reemplazar las redes ya existentes y
disear otras nuevas, las cuales den
soporte a la infraestructura informtica
que hoy en da se encuentra en plena
expansin dado a la cantidad de
dispositivos y servicios desarrollados que
requieren de medios eficientes para la
transmisin de informacin.

La caracterstica ms relevante de un
Laser de tipo ECL es: que gracias a su
gran ancho de banda permite realizar la
seleccin de la longitud de onda de su haz
mediante la manipulacin de cavidad
externa, lo cual los convierte en Lasers
muy propicios para trabajos de
laboratorio e investigacin, no obstante se
debe resaltar que cuentan con otras
caractersticas como: ser Lasers
compactos de bajo costo de fabricacin,
estables y durables, que tambin pueden
ser empleados en otras reas disciplinas.

II. MARCO TERICO

El termino LASER es un acrnimo
1
para
Light Amplification by Stimulated
Emission of Radiation. La luz emitida por
un Laser es coherente, esto quiere decir
que todos los fotones se propagan en la
misma direccin y tienen la misma
longitud de onda y fase. Un Laser est
compuesto bsicamente por tres
elementos que son indispensables para
lograr que la luz emitida por el sistema
sea coherente: un medio activo, una
fuente de excitacin y una cavidad
1
.

En el medio activo, los electrones del
material que se encuentren en esta,
tienden a permanecer en el estado de
mnima energa en ausencia de excitacin.
El sistema puede ser excitado
entregndole energa trmica o elctrica,
o usando luz con una longitud de onda
particular para hacer que los electrones
del material pasen a estados ms altos de
energa. A este proceso se le conoce como
bombeo
1
. Una vez los electrones pasan a
estados con un mayor nivel energtico,
estos tienden a decaer al estado de energa
en el que se encontraban antes de ser
excitados.

Si la tasa a la cual los electrones son
forzados a subir de estado de energa es
mayor que la tasa a la cual estos decaen,
se dice que ha ocurrido una inversin de
poblacin en el medio activo. Cuando un
electrn decae, libera energa cumpliendo
asi el principio de conservacin de la
energa. La mecnica cuntica dice que
dicha energa toma la forma de otro fotn
donde la energa del fotn viene dada por
la ecuacin 1 donde E2 y E1 son el estado
excitado y el estado donde decae el
electrn, respectivamente, h es la
constante de Plank y es la frecuencia
del fotn.

E2-E1 = h (1)

Si se conocen la energa final e inicial, se
puede determinar la frecuencia con la que
sale el fotn y por tanto la longitud de
onda de este. La direccin de propagacin
sin embargo no puede ser determinada.

Para poder entender cmo funciona un
Laser que emite luz coherente, es
necesario diferenciar entre la emisin
espontnea y la emisin estimulada,
procesos que se muestran en las figuras 1
y 2, respectivamente. La emisin
espontnea es aquella en la que los
electrones decaen aleatoriamente de un
estado de energa a otro. Este proceso no
produce luz coherente. En la emisin
estimulada, un fotn incidente excita un
electrn, cuando ste decae emite un
fotn que es una rplica exacta del fotn
incidente. El fotn incidente nunca es
absorbido por el electrn, por lo tanto el
nmero de fotones que se mueven en la
misma direccin a una frecuencia dada es
el doble despus de inducir un salto en los
niveles de energa de los electrones.

Figura 1. Proceso de emisin espontanea


Figura 2. Proceso de emisin estimulada

Para lograr obtener luz coherente, es
necesario acoplar el medio activo con una
cavidad que seleccione algunos de los
fotones que son liberados en la emisin
espontnea para ser propagados por el
medio. Los nicos fotones que se pueden
propagar son aquellos que cumplen con la
ecuacin 2, donde L es la longitud de la
cavidad y n es el modo armnico de la
onda. De este modo, la cavidad
seleccionar slo los fotones que pueden
producir una onda estacionaria en la
cavidad. Estos fotones generan otros
fotones que van a tener la misma longitud
de onda, fase y direccin de propagacin
mediante la emisin estimulada.

(n) = 2L/n (2)

Los ECLs son lasers que tienen la cavidad
por fuera de la fuente y estos permiten
seleccionar o sintonizar
7
longitudes de
onda especficas para ser transmitidas.
Existen dos tipos de configuraciones de
cavidad resonante para los ECLs: la
configuracin Littman-Metcalf que ajusta
un espejo selector y la configuracin
Littrow donde la seleccin se hace
mediante una rejilla de difraccin.



III. MONTAJE EXPERIMENTAL

Como su nombre lo indica los ECLs
tienen su cavidad resonante en el exterior,
esta caracterstica permite a dicho tipo de
lasers ser ajustables, lo cual los hace
propicios para trabajos de laboratorio.

Bsicamente un ECL
1
consiste de una
fuente como un Laser de semiconductor
el cual produce una radiacin no
coherente, este es instalado en el foco de
una lente convergente como la mostrada
en la figura 3. Aprovechndose de las
cualidades fsicas de dicha lente
1
se puede
lograr: primero que los rayos no
coherentes provenientes de la fuente
ubicada en el foco al pasar por la lente
surjan paralelos entre ellos y segundo que
todo haz que incida en la lente sea
dirigida al foco con lo cual se puede
lograr una retroalimentacin que ser
muy importante para el proceso de
generacin estimulada.


Figura 3. Lente convergente

Es importante resaltar que mientras el
lser no tenga una retroalimentacin
2
-
basndose en lo explicado anteriormente-
la mayora de la radiacin es generada por
el fenmeno de emisin espontnea
1
, por
lo cual los fotones no tienen la misma
fase ni la misma direccin, es decir, es
una radiacin no coherente. Mientras que
si se cuenta con una retroalimentacin la
mayora de los fotones generados por el
Lser poseern la misma direccin de
propagacin, longitud de onda y fase,
conformando as un haz coherente.

Para que exista una retroalimentacin
3
es
necesario pues, que haya un arreglo de
lentes el cual permita sacar un devanado
del haz emergente de la lente convergente
y que dicho haz sea nuevamente dirigido
hacia la lente convergente, como se puede
apreciar en la figura 4. Para esto es
necesario emplear un espejo divisor o una
rejilla de difraccin si se emplea la
configuracin Littrow o dicho elemento
acompaado de un espejo si se utiliza la
configuracin Littman-Metcalf
4
.


Figura 4. Configuraciones de cavidad.

Ya que la fuente utilizada puede emitir en
varias longitudes de onda es necesario
seleccionar por medio de la cavidad
resonante cul de estas va a ser utilizada,
para esto, si se utiliza la configuracin
Littman-Metcalf se puede rotar el espejo
selector aprovechndose de la cualidad
que las diferentes longitudes de onda se
difractan hacia distintos lugares, ahora, si
se utiliza la configuracin Littrow el
ajuste se puede realizar directamente
sobre la rejilla de seleccin tomando
ventaja de la misma cualidad.

Cabe aclarar que en ambas
configuraciones existe una
retroalimentacin que propicia la
aparicin del fenmeno de emisin
estimulada, dado que para Littman-
Metcalf parte del haz se refleja en el
espejo selector hacia la fuente y en
Littrow se refleja directamente sobre la
rejilla e igual que en caso anterior se
dirige hacia la fuente.

Si bien es cierto que una cavidad
resonante externa le aade ciertas
ventajas
7
al Laser ECL como: la seleccin
de la longitud de onda del haz a
transmitir, un diseo simple y de bajo
costo, y un ancho de banda grande -que es
beneficioso dependiendo de la aplicacin-
, tambin es cierto que esto puede
acarrear ciertas desventajas
7
como: su
sensibilidad a las condiciones externas, la
necesidad de emplear elementos muy
confiables para los generadores pticos
como el Laser semiconductor y el diseo
de un sistema que permite cambiar
rpidamente de longitud de onda -si se
desea emitir en diferentes frecuencias.


VI. APLICACIONES

RELOJES ATMICOS

Los relojes atmicos estn compuestos de
las siguientes partes: una parte de
generacin de eventos peridicos, otra de
conteo, acumulacin y presentacin de
estos eventos, y otra de las transiciones
atmicas que controlan la frecuencia del
oscilador.

Si la frecuencia del oscilador se disea
para que concuerde con la frecuencia de
transicin de dos niveles atmicos no
degenerativos entonces el reloj mejora la
estabilidad y exactitud a largo plazo.


Figura 5. Reloj atmico de cesio

En la Fig. 5 se muestra cmo son
utilizados tres lseres en un reloj atmico
de cesio. Los dos primeros lseres se
encargan de impulsar los tomos radiados
de cesio a un nivel deseado, una vez los
tomos pasan la cavidad resonante de
microondas el laser 3 detecta los tomos
que experimentaron las transiciones de
reloj en esta frecuencia.

ESPECTROSCOPA LSER DE ALTA
RESOLUCIN

La espectroscopia se utiliza para obtener
informacin precisa de los estados
excitados de tomos y molculas, para
esta labor son preferidos los ECLs
debido a la posibilidad de realizar un
barrido en un amplio rango de frecuencias
variando la temperatura del lser o
ajustando la cavidad externa.


Figura 6. Espectroscopia de rubidio

La Fig. 6, muestra la espectroscopa de
vapor de rubidio realizada con un ECDL
en configuracin Littrow.

Se divide el Haz en uno fuerte y otro
dbil para la exploracin, las transiciones
atmicas cuyos componentes de
velocidad concuerden con la direccin de
las componentes de velocidad de la
propagacin del lser son excitadas y
contribuyen con el ancho de banda de
absorcin observado.

El haz de bombeo y el de exploracin se
propagan en direcciones opuestas y la
nica clase de velocidad de tomos que es
detectable es aquella con una componente
de velocidad 0 en la direccin de
propagacin de los haces, estas
transiciones son observadas como
hundimientos con extremidades.


Figura 7. Transiciones de rubidio


IV. REFERENCIAS


[1] External Cavity Diode Lasers: Controlling
Laser Output via Optical Feedback. Disponible
en:
http://physics.wm.edu/physicsnew/undergrad/200
3/Schu.pdf

[2] Construction of a Tunable External Cavity
Diode Laser and a Far Off-Resonant Optical
Dipole Trap for Ultracold Atoms. Disponible en:
http://www.colorado.edu/physics/Web/reu/Project
s/Projects%202006/Joan%20Dreiling.pdf

[3] External-cavity Diode Lasers. Disponible en:
http://www.rp-
photonics.com/external_cavity_diode_lasers.html

[4] Recent advancements in spectroscopy using
tunable diode lasers. Disponible en:
http://iopscience.iop.org/1612-
202X/10/4/043001/article

[5] Robust external cavity diode laser (ECDL) and
their application in water vapor and saturated-
absorption rubidium spectroscopy. - L.
Hildebrandt, J. Sacher, R. Knispel

[6] Tunable Semiconductor Diode Lasers -
Cunyun Ye.

[7] Clyde F.Coombs Jr.: Electronic Instrument
Handbook, Third Edition. Lightwave Signal
Sources, Chapter (McGraw-Hill Professional,
2000 1995 1972), AccessEngineering

[8] Lseres semiconductores. Disponible en:
http://delibes.tel.uva.es/tutorial/Tema_II/Laser/TU
TORIAL/Laser.html