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Aprendendo com o Buda

Por
Bhikkhu Bodhi
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O tema deste Retiro do Dharma pode ser descrito como a importncia de combinar o e
studo com a prtica. Nos dias de hoje, aqui nos Estados Unidos, h um grande interes
se pelo Budismo em muitos nveis. Com freqncia, no entanto, os praticantes e estudio
sos esto separados por uma grande distncia, quase como se vivessem em mundos disti
ntos. Muitos daqueles que se consideram praticantes do Budismo consideram que a
prtica Budista consiste apenas de meditao, perseguida em separado de um entendiment
o mais amplo do Dharma. Isto algumas vezes conduz a radicais novas interpretaes do
s ensinamentos, que transformam o Dharma em um antigo sistema de psicoterapia qu
e transcende o indivduo ou uma mera arte de vida, uma maneira de viver feliz e em p
az aqui e agora. Isto pode ser bom at onde possa levar, mas quem estiver em busca
de algo mais srio em breve ir sentir uma deficincia de viso, uma falta de profundid
ade, ao comparar essa verso dos ensinamentos com a verso clssica.
Por outro lado, nas universidades seculares, os acadmicos realizam estudos avanado
s dos textos, cultura e histria Budista, tentando compreender o Budismo em termos
puramente objetivos como um fenmeno cultural e histrico. Esta abordagem pode nos
proporcionar um vasto volume de conhecimentos sobre o Budismo, mas isso no produz
o genuno insight em relao s verdades que o Buda estava tentando transmitir. O defei
to nesta abordagem que o estudo do Budismo feito com total desconsiderao da f e prti
ca Budista, que so os requisitos para o insight genuno. Sem dvida, sob o ponto de v
ista acadmico til adquirir esse conhecimento, mas se esse conhecimento no tiver um
impacto nas nossas vidas, este ser estril e improdutivo.
Portanto, aqui na Amrica, o presente encantamento com o Budismo tende a se dividi
r em duas faces. De um lado, h praticantes que so sinceros no seu comprometimento co
m a prtica Budista mas com freqncia carecem de uma clara compreenso dos princpios Bud
istas. Alguns at mesmo rejeitam o estudo do Dharma, chamando isso de emaranhado d
e conceitos e idias. Do outro lado da diviso encontramos os acadmicos eruditos que
possuem amplo conhecimento factual sobre o Budismo mas que carecem de f no Dharma
e da experincia prtica no caminho Budista. Em nenhum dos casos existe a preocupao d
e na verdade aprender com o Buda.
A Unio do Estudo e a Prtica
Aqui no Bodhi Monastery (New Jersey, USA) enfatizamos a importncia de juntar a f,
estudo e a prtica num equilbrio harmonioso. Embora este monastrio exista faz apenas
trs anos, a nossa misso j est tomando uma forma e na medida em que os anos passam,
esperamos que ir trazer frutos abundantes. A viso que guia este monastrio provm do t
rabalho do Mestre Yin-shun, o mais destacado monge-erudito Chins da era moderna,
que ainda vive hoje em Taiwan com 97 anos de idade. O trabalho do Mestre Yin-shu
n verdadeiramente impressionante e inspira respeito. Combina os mtodos mais rigor
osos de erudio histrica e literria com ousados insights acerca da doutrina e histria
Budista, suportado por um comprometimento firme e inabalvel com o caminho espirit
ual Budista. Os seus muitos volumes de estudos eruditos abrangem toda a histria d
o Budismo, desde as suas origens atravs da evoluo na ndia e o subseqente desenvolvime
nto na China. O fundador do Bodhi Monastery, Mestre Jen-chun, o pupilo mais snior
vivo do Mestre Yin-shun e tambm uma pessoa extraordinria. Igual ao seu mestre, el
e combina o conhecimento erudito do Budismo com um corao compassivo, profundos ins
ights, e grandes votos de algum que est bem avanado no caminho Budista.
Combinar o estudo e a prtica como parte da estrutura da f Budista uma abordagem qu
e ressoa a prpria tradio Budista. Muitas formulaes nos textos enfatizam a importncia d
e combinar essas duas asas do caminho Budista num equilbrio saudvel. Uma, encontra
da nos suttas, diz que quando uma pessoa adquire f, ela deve se aproximar de um m
estre para aprender a doutrina. Tendo ouvido a doutrina, ela a retm na mente; a, e
la deve domin-la verbalmente para imprimi-la com firmeza na mente; em seguida, el
a examina o significado para ver como os ensinamentos se relacionam com a prpria
experincia individual, como eles se aplicam prpria vida. Por fim, ela se esfora par
a concretizar os ensinamentos e quando a prtica amadurecer, ela enxergar a verdade
ltima por ela mesma.Outra, num esquema mais simples, encontrado nos comentrios Bu
distas, fala das trs principais pilastras no desenvolvimento do caminho: estudo,
prtica e realizao. Primeiro a pessoa estuda a doutrina, depois a coloca em prtica e
por fim realiza a verdade.
Ambas as formulaes sugerem que o estudo do Dharma a base para a prtica e a realizao.
Quanto de estudo necessrio ir variar de pessoa para pessoa e de uma tradio para outr
a. No pode haver regras rgidas e imutveis que se apliquem a todos. Sem dvida, alguma
s pessoas podem praticar de modo eficaz e obter sucesso com o mnimo de conhecimen
to doutrinrio. Outras precisam de mais conhecimento, enquanto que outras, ainda,
tero a inclinao natural de estudar o Dharma de forma ampla e profunda. Isto poder au
xiliar na prtica delas e torn-las mais eficientes no ensino do Dharma. Portanto, o
conhecimento amplo do Dharma, quando apoiado pela f e conectado com a prtica, tem
valor porque ele no s amplia a prpria compreenso como acentua a eficcia como mestre.
O estudo em si tambm pode se tornar um empreendimento inspirador e que enaltece,
abrindo os prprios olhos para a vastido e profundidade do domnio do Dharma.
Tendo Noo Clara do Objetivo
Embora aprendamos de muitos mestres e oradores, em ultima instncia estamos aprend
endo do prprio Buda pois todos os ensinamentos que estudamos derivam do Buda dire
tamente ou atravs da contnua tradio Budista. Ao iniciarmos juntos o aprendizado dos
ensinamentos do Buda, bom ter em mente um dos ditos do mestre Yin-shun: Nosso ob
jetivo ao aprender os ensinamentos do Buda hoje deve ter o mesmo propsito do Buda
em disseminar os seus ensinamentos. O Buda surgiu no mundo para conduzir as pess
oas a dar um fim ao sofrimento e aflio mostrando-lhes o caminho para a felicidade
e a paz supremas. Todas as pessoas possuem uma averso natural ao sofrimento e afl
io e desejam a felicidade e a paz.
Ento porque no podemos obter isso por conta prpria, seguindo as tendncias das nossas
prprias mentes? Porque temos que aprender isso do Buda? A razo porque as nossas m
entes esto obscurecidas pela ignorncia e pelas contaminaes: as nossas idias esto de per
nas para o ar.
Ento, embora todos ns desejamos ter felicidade, com demasiada freqncia nos sentimos
agitados e aflitos. Ns criamos muito sofrimento para ns mesmos, e ns causamos muito
sofrimento para ns mesmos e para os outros. Atravs da sua perfeita sabedoria, o B
uda compreendeu de modo preciso e a fundo, as causas e condies que conduzem ao sof
rimento e felicidade. Devido sua imensa compaixo, durante quarenta e cinco anos e
le ensinou essas causas e condies extensivamente para o mundo, de modo que as pess
oas pudessem entender que tipo de aes devem ser evitadas e que tipos de aes devem s
er cultivadas. Portanto nosso objetivo ltimo ao estudar os ensinamentos do Buda d
eve ser aprender como distinguir os modos que so prejudiciais e destrutivos dos m
odos que so teis e benficos; os caminhos que conduzem ao sofrimento e os caminhos q
ue conduzem felicidade e a paz.
Deveramos fazer isso com um objetivo duplo: primeiro, progredir na direo da nossa p
rpria libertao, e segundo permitir que contribuamos da forma mais eficaz para o bem
estar dos outros. Isto satisfaz o que chamado de o bem duplo, o bem estar prprio e
dos demais.
Ao aprender os ensinamentos do Buda, temos que aprender como aplic-los nossa prpri
a situao. Muitos dos ensinamentos que encontramos nos suttas mais antigos eram dir
igidos aos monsticos, pessoas que haviam renunciado ao mundo dedicando-se tempo i
ntegral prtica do caminho. Eu penso que seria um erro as pessoas leigas descartar
em esses ensinamentos como sendo irrelevantes nas suas vidas, pois esses ensinam
entos apontam para o objetivo ltimo que todos os discpulos do Buda deveriam buscar
e a prtica necessria para alcanar esse objetivo. Mas tambm seria um erro as pessoas
leigas pensarem que elas apenas podem praticar o Dhamma de modo adequado imitan
do a prtica de monges e monjas. Eu penso que durante as suas rondas de pregaes o Bu
da deve haver dado muito mais ensinamentos para os seus discpulos leigos do que a
quilo que est registrado nos textos. Embora estes possam ter sido perdidos, podem
os extrair os princpios principais dos ensinamentos que foram preservados. No sufi
ciente apenas repetir esses ensinamentos com as palavras usadas para registr-los.
Precisamos ver como pratic-los na atualidade, nas nossas prprias situaes de vida. A
o fazer isso, precisamos traar um rumo entre dois extremos: um o conservadorismo
rgido, que adere com rigor e de modo impensado s formulaes antigas sem a preocupao de
entender as suas razes subjacentes; o outro o revisionismo excessivo, que torce o
s ensinamentos em demasia para adapt-los s condies presentes. Uma abordagem saudvel e
m relao ao Dharma reconheceria que a doutrina em si est sujeita s duas leis da imper
manncia e condicionalidade. As formulaes tm que mudar com as inevitveis mudanas no pen
samento humano e nas condies sociais, no entanto elas tm que sempre permanecer fiis
aos princpios fundamentais do Dharma.
Dois Aspectos na Prtica do Dharma
Aqui, quero sugerir que aprender com o Buda em um contexto prtico, significa ante
s de mais nada aprender dois aspectos do Dharma que de modo ideal devem correr e
m paralelo. Eu irei cham-los de autotransformao e auto-transcendncia. O objetivo ltim
o dos ensinamentos, a iluminao ou libertao, alcanada atravs de um ato de auto-transcen
dncia, um ato atravs do qual ultrapassamos os limites e fronteiras da mente condic
ionada e penetramos na verdade incondicionada. Esse ato exercido atravs da sabedo
ria. No entanto, a sabedoria libertadora pode surgir apenas numa mente que seja
cultivada de forma apropriada, e o processo de cultivo da mente a tarefa da auto
transformao.
Autotransformao
A autotransformao significa o cultivo gradual de modo a progredir passo a passo na
direo do despertar da verdadeira sabedoria. A autotransformao envolve dois processo
s: um a eliminao; o outro o desenvolvimento. Irei discutir ambos de forma breve.
Eliminao significa a remoo das qualidades prejudiciais nas nossas vidas. Significa evi
tar as aes prejudiciais com o corpo, linguagem e mente: o controle e submisso dos p
ensamentos prejudiciais; a rejeio das opinies falsas e das idias deludidas. Tal como
um jardineiro que queira cultivar um belo jardim precisa primeiro eliminar as e
rvas daninhas e o entulho, assim tambm ns precisamos exterminar as ervas daninhas
e o entulho das nossas mentes. Ao aprender com o Buda estamos tentando entender
a ns mesmos, entender a nossa prpria mente. O Buda nos mostra um espelho das nossa
s mentes e coraes, mostrando os estados mentais poludos que prejudicam a ns a aos ou
tros. Portanto, ao estudar os ensinamentos do Buda, obtemos um melhor entendimen
to das nossas fraquezas, os defeitos que temos que nos esforar para superar.
Ns tambm aprendemos os mtodos para super-los, pois esse exatamente o poder do ensina
mento Budista: nos proporciona, com uma preciso impressionante, os medicamentos p
ara eliminar todas as enfermidades das nossas mentes. O que to surpreendente nos
ensinamentos Budistas mais antigos o insight incrivelmente detalhado da mente hu
mana. Esses ensinamentos proporcionam um tipo distinto de anlise psicolgica do que
aquilo que encontramos na psicologia ocidental. O objetivo aqui no tanto recuper
ar pessoas perturbadas de modo patolgico a um nvel de sade mental considerado como
normal, mas de tratar as pessoas normais de modo que elas possam se elevar acima d
as limitaes e grilhes da mente normal e concretizar o seu potencial oculto, a mente
totalmente purificada e desperta. Isto requer uma abordagem completamente disti
nta, uma abordagem que a excelente contribuio do Buda para o entendimento da natur
eza humana.
O Buda no somente nos oferece uma anlise dos nossos defeitos, mas um catlogo das no
ssas foras em potencial. Ele tambm nos ensina os meios para fazer com que essas fo
ras em potencial se tornem reais e efetivas. Ele nos proporciona um ensinamento e
xtraordinariamente pragmtico que podemos aplicar na nossa vida diria para passo a
passo ascender na direo da realizao ltima, o movimento nessa direo o que significa de
nvolvimento. Desenvolvimento significa o cultivo de qualidades benficas, as qualida
des que promovem a paz interior e a felicidade e que faz das nossas vidas canais
efetivos para trazer a paz e felicidade para os outros. O Buda oferece um amplo
espectro de prticas benficas, desde as observncias ticas bsicas at prticas como as cin
co faculdades espirituais, o Nobre Caminho ctuplo e os seis ou dez paramis. Para
aprender isso, devemos estudar o Dharma em extenso e profundidade. Depois devemos
aprender como aplic-lo nas nossas vidas do modo mais realista e benfico.
Auto-transcendncia
O segundo processo principal que aprendemos do Buda a auto-transcendncia. Embora
o Buda fale em eliminar os estados prejudiciais e desenvolver os benficos, o obje
tivo dele no que apenas sejamos pessoas felizes e contentes dentro dos limites mu
ndanos do mundo. Ele nos aponta para um objetivo transcendente: ele nos conduz p
ara a realidade incondicionada, Nibbana, o estado calmo e quiescente que est alm d
o nascimento, envelhecimento, sofrimento e morte. Esse objetivo apenas pode ser
alcanado atravs de uma completa e clara compreenso da natureza ltima das coisas, o m
odo de existncia final de todos os fenmenos. Enquanto que essa realidade tem que s
er penetrada atravs da experincia direta, ns precisamos de instrues especficas para co
mpreend-la. O objetivo em si transcende conceitos e palavras, mas o Buda e os gra
ndes mestres Budistas nos proporcionaram uma variedade de fotografias que nos ofer
ecem um vislumbre da verdadeira natureza das coisas. Nenhuma dessas fotos pode cap
tur-la completamente, mas elas nos proporcionam uma idia das coisas que deveramos e
star buscando, os princpios que precisamos entender e o objetivo ao qual deveramos
estar aspirando.
Dedicar-se ao estudo dos princpios relevantes auto-transcendncia um empreendimento
filosfico, mas essa no uma filosofia como mera especulao ociosa. Para o Budismo, a
filosofia o esforo para sondar a verdadeira natureza das coisas, empregar conceit
os e idias para obter um vislumbre da verdade que nos liberta, uma verdade que tr
anscende todos os conceitos e idias.
A filosofia Budista uma grande correnteza que flui do Buda, continuamente remode
lada e ampliada para trazer luz as diferentes facetas da realidade, para expor o
s diferentes aspectos de uma verdade que nunca pode ser capturada de forma adequ
ada dentro de algum sistema. Quando estudamos a filosofia Budista, precisamos se
mpre lembrar que essas investigaes filosficas no so realizadas com o mero intento de
satisfazer a curiosidade intelectual mas para ajudar na tarefa de auto-transcen
dncia. Elas fazem isso identificando com preciso a natureza da sabedoria que preci
samos ter para obliterar a ignorncia, a raiz principal de todo sofrimento e cativ
eiro.
Ser um Buda
Eu tenho falado em aprender com o Buda como se isso sempre implique aprender os e
nsinamentos registrados de modo explcito nos textos. Mas isso apenas parte do que
aprender com o Buda envolve. Aprender com o Buda significa no somente estudar as p
alavras dele: tambm significa aprender da conduta dele e da mente dele. A tradio Bu
dista nos proporciona muitos registros das aes do Buda ao longo da sua vida e nas
vidas passadas, e isso forma uma parte significativa da herana Budista. A vida, c
onduta e a mente do Buda nos proporcionam um modelo a ser emulado, o padro ideal
que ns, como discpulos do Buda, deveramos tentar incorporar nas nossas vidas.