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COMIDA E SIMBOLISMO: NOTAS SOBRE OS SIGNIFICADOS DA COMIDA

ENTRE POPULAO EM SITUAO DE RUA NO UNIVERSO DA DOAO EM


PELOTAS/ RS

ANJOS, Tamara dos
Graduanda em Antropologia (UFPel) / tamaradosanjos@msn.com

LEMES DA SILVA, Tiago
Mestrando em Cincias Sociais (UFPel) / tiagoufpel@yahoo.com.br

MENASCHE, Renata
Professora do Instituto de Cincias Humanas (UFPel) / renata.menasche@pq.cnpq.br





1 INTRODUO

Este estudo analisa a produo de sentidos, por parte da populao em
situao de rua, sobre a comida recebida por intermdio da doao caritativa,
efetuada, especificamente, por um restaurante localizado na regio central de
Pelotas. Assim, busca-se apreender os significados da alimentao neste grupo que
faz da rua um espao social possvel.
Para tal empreendimento, toma-se a antropologia da alimentao como
aporte terico fundamental, atentando-se para o fato de que a ingesto de
alimentos, ou o ato de comer, ultrapassa a simples necessidade fisiolgica,
abarcando processos de significao e alcanando a dimenso simblica da
comensalidade
1
. Nesse sentido, d-se privilgio para pensar a alimentao
enquanto um sistema simblico que agrega prescries, proibies, classificaes e
preferncias alimentares. Assim, embora a necessidade de comer seja universal, a
definio do que venha a ser ou no comida acompanha particularidades culturais
(DaMATTA, 1987).
Ademais, a comida envolve uma diversidade de discursos fundamentados por
princpios religiosos, poltico-ideolgicos, estticos, de status e sade, fatores que
incidem simultaneamente sobre o ato de comer. Assim, se todos precisam comer,
no o fazem da mesma forma (ROMANELI, 2006 p. 335). Mais ainda: a inter-
relao entre as preferncias alimentares, os modos de cozinhar, as formas de
apresentao dos alimentos, as noes de gosto e paladar compem um cdigo
cultural por meio do qual mediaes sociais e simblicas so atreladas aos seres
humanos e ao universo (GONALVES, 2004).
O arcabouo terico supracitado mostra-se pertinente para pensar na
construo simblica que a populao em situao de rua edifica em torno da
alimentao que recebe como doao.

1
Termo que expressa o ato de comer coletivamente: comer junto (CARNEIRO, 2005 p. 71).

2. METODOLOGIA

Para a realizao desta pesquisa, o mtodo etnogrfico se mostra
fundamental. A observao participante e a apreenso de informaes e situaes
relevantes foram registradas em dirio de campo. Tal metodologia buscou acessar o
universo simblico em que o grupo aqui em foco encerra a comida.



3. RESULTADOS E DISCUSSES

Todos os domingos, a partir das 13h da tarde, d-se incio ao ritual da
distribuio de comida populao em situao de rua
2
. Neste horrio, as pessoas
comeam a aparecer, posicionando-se nas caladas, nas marquises e degraus dos
estabelecimentos que circundam o ponto de doao, um restaurante. A organizao,
no primeiro momento, no perceptvel, pois no h qualquer formao de fila ou
distribuio de fichas. As pessoas se agrupam de acordo com os laos de
afetividade e parentesco, distribuindo-se, ao longo desse espao, grupos de amigos,
conhecidos e familiares.
Mesmo que ao olhar desatento no seja possvel perceber uma ordenao
para a distribuio, coloca-se que tal procedimento se d a partir da ordem de
chegada no local, organizao que monitorada pelos prprios comensais. Quando
todos os clientes do restaurante se retiram do recinto, j perceptvel a
movimentao interna dos funcionrios em torno da elaborao dos pratos de
comida retirada das sobras do buffet e separadas para a cesso. Nesse instante,
bastante esperado, as pessoas aproximam-se da porta de entrada do
estabelecimento para receber as refeies por meio de dois funcionrios, que
entregam, um a um, os pratos de comida acompanhados de um garfo. Os primeiros
pratos distribudos so os mais valorizados em funo de comportarem uma
variedade maior de saladas, arroz, macarro e, principalmente, carne. Essa
diversificao no prato e o medo de alguns com que falte comida faz com que eles
cheguem at mesmo duas horas antes do almoo ser servido, o que ocasiona uma
disputa pela ordem de chegada e, em alguns casos, segundo um dos funcionrios
do estabelecimento, j houve revolta dos moradores de rua por faltar comida.
Com a comida em mos, os beneficirios atravessam a rua e sentam-se no
meio-fio da calada. Na entrega, nesse momento de interface entre doador e
receptor, nota-se que o primeiro no identifica o segundo. Em outras palavras, quem
doa no olha no olho, parecendo no diferenciar as pessoas s quais direcionam o
ato de caridade. Tal procedimento, uma vez ritualizado, caracteriza-se por uma
configurao espao-temporal especfica, pelo recurso a uma srie de objetos, por
sistemas de linguagens e comportamentos especficos e por signos emblemticos
cujo sentido codificado constitui um dos bens comuns de um grupo (Segalen, 2002
p. 31).
Quanto fundamentao da doao, por parte dos proprietrios do
restaurante, houve uma forte negao em falar sobre o assunto. No entanto, os
interlocutores que recebem a comida afirmaram que uma das filhas do proprietrio,
ao sofrer acidente, pedira ao pai, no leito de morte, que ajudasse aos pobres,

2
Cabe aqui mencionar que, embora estejamos considerando a situacionalidade da experincia nas
ruas, muitos interlocutores informaram possuir residncia mesmo que temporria. o caso dos que
moram em albergues, penses ou mesmo casebres lotados na periferia de Pelotas.

doando as sobras alimentares do restaurante. Em parte, isso parece explicar a razo


pela qual se neguem a falar sobre o assunto, considerando a sensibilidade que a
lembrana do contexto de perda familiar pode fazer aflorar.
A comida ali servida congrega elogios por parte dos comensais, justamente
por ser comida de restaurante e tambm porque pratos e talheres so
disponibilizados para que possam comer de forma mais ou menos prxima dos
clientes que pagam por esta alimentao. A valorao alarga-se ainda na medida
em que no comem os restos, mas sim o que sobra no buffet. Aqui emergem as
potencialidades que reportam os sujeitos dimenso de dignidade pelo comer em
pratos, com talheres, em oposio ao comer com as mos, como bicho. Ademais,
evidencia-se a centralidade da carne, enquanto comida forte, dado o fato de que
h uma supervalorizao desse item alimentar, o que tambm aciona elementos de
comer com dignidade (LEMES DA SILVA, 2010).


4. CONCLUSO

Evidenciam-se os significados elaborados em torno da comida e da
comensalidade. Atenta-se para a centralidade dos utenslios alimentares, que
deslocam os sujeitos para a dimenso simblica da dignidade, utenslios que
comportam os traos constituintes de uma vida sedentria, de um universo
domstico envolto por extrema valorao social. O estudo, ao evidenciar a
classificao da carne enquanto comida forte, buscou relativizar a noo de
estratgias de sobrevivncia, comumente acionada para explicar a movimentao
destas pessoas em torno da comida. Assim, aponta-se para a classificao
simblica da comida para alm das necessidades fsicas.


5. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


CARNEIRO, Henrique. Comida e Sociedade: significados sociais na histria da
alimentao. Histria: Questes e Debates, Curitiba, n.42, p.71-89, 2005

DA MATTA, Roberto. Sobre o simbolismo da comida no Brasil. O Correio da
Unesco, Rio de J aneiro, v.15 n.7, p.22-23, 1987.


GONALVES, J os Reginaldo Santos. A fome e o paladar: a antropologia nativa de
Luis da Cmara Cascudo. Estudos Histricos, Rio de J aneiro, n.33, 2004.

LEMES DA SILVA, Tiago. Comida, Religio e Reciprocidade: uma etnografia
sobre os processos de doao alimentar populao em situao de rua.
Monografia de Concluso de Curso em Histria. Pelotas: Universidade Federal de
Pelotas, 2010.

ROMANNELI, Geraldo. O significado da alimentao na famlia: uma viso
antropolgica. Medicina, Ribeiro Preto, v.39, n.3, p.333-339, 2006.

SEGALEN, Martine. Ritos e rituais contemporneos. Rio de J aneiro: Ed. FGV,


2002.